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JACQUESPOUCET

FRAZERETCARANDINI(FEC,16,2008)

[ExtraitdeFoliaElectronicaClassica,t.16,juilletdcembre2008]
<http://bcs.fltr.ucl.ac.be/FE/16/TM16.html>

LedmembrementdeRomulus:J.G.Frazeret
A.Carandini.

Rflexionscritiquessurunmauvaisusagedela
comparaisonethnographique(II)

par

JacquesPoucet

ProfesseurmritedelUniversitdeLouvain
MembredelAcadmieroyaledeBelgique
<jacques.poucet@skynet.be>

Publicationenpreprint
dposesurlaToilele20fvrier2009

JACQUESPOUCET

FRAZERETCARANDINI(FEC,16,2008)

Tabledesmatires

Introduction (p. 3-6)


Le pseudo-dmembrement du dieu suprme des Euahlayi (p. 4-5)
Un impressionnant catalogue plantaire de dmembrements (p. 5)
Dema, amalgame et confusionnisme (p. 5-6)

A. Sir James George Frazer et son uvre (p. 7-12)


Le personnage de Frazer (p. 7-8)
Frazer et lanthropologie (p. 8-12)

B. Andrea Carandini et lutilisation du Rameau dOr (p. 12-36)


La prsentation du cas des rois Shilluk (p. 12-14)
Un subtil amalgame (p. 14)
Les cabanes des rois Baganda (p. 15-16)
Le hros de Lefkandi (p. 16-17)
Un rapprochement htif (p. 17-18)
Le crmonial entourant la mort dun roi Baganda (p. 18-20)
Le rgicide du roi des Shilluk (p. 21-23)
Le rgicide rituel dans les cultures africaines (p. 23-26)
A Passage to India : Quilacare, Calicut, Malabar (p. 26-29)
Les Konds du Bengale (p. 29-32)
Les Dayaki de Sarawak (p. 32)
La mythologie classique : Lityerss et Bormos (p. 32-34)
La mythologie classique : quelques autres exemples (p. 34-35)
La mythologie classique : Lycaon et Arcas (p. 35-36)

Conclusion (p. 36-37)

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Introduction
Ltudeprcdente,centresurlesdema,citaitJ.G.Frazerproposdesdyinggods
maisnesattardaitpassurlui.Leprsentarticlevamettredavantagelaccentsurle
grand savant anglais, en montrant, par quelques exemples concrets, comment A.
Carandini utilise les travaux de Frazer pour tenter de rsoudre la question du
deRomulus.Lesraisonnementsdenotrecollgueitalieneneffetne
sappuient pas seulement sur les dema; ils font galement intervenir de multiples
personnages qui relvent de cultures trs diffrentes et quil emprunte aux travaux
de Frazer. A. Carandini aime beaucoup asseoir son rudition et ses raisonnements
surcequilappelleleniveauethnographique.

Nous nous intresserons essentiellement quelques pages dArcheologia e Mito


(AM2002),notammentcelles(p.181,maissurtoutp.211216)o,sousletitregnral
de Sacrifici e squartamenti per il mondo, A. Carandini blouit son lecteur avec une
impressionnante collection de faits de dmembrements puiss essentiellement dans
le clbrissime Rameau dOr o il a jug utile pescare confronti (p. 211). Un large
parcours plantaire fait dfiler une multitude de tmoins sortis tout droit des
mythologiesdescinqcontinents.Lesexemplesetlesparalllismesavancsentendent
cest explicitement dit nous permettre de comprendre plus en profondeur le
lynchage de Romulus (capire pi in profondit il linciaggio di Romolo). Il sagit de
montrer que le rcit romain rutilise des mythmes trs anciens, trs largement
rpandusetconclusionimplicitequilssontrutilissaveclemmesens.

La dmonstration dmarre sur les chapeaux de roues (p. 181), avec


notamment la Tiamat msopotamienne, le Purusa vdique (RigVeda, X, 90), les
dema,etunpersonnagenonprcisenprovenancedesEuahlayiaustraliens.

Danslamythologiesumrienne,cestducorpsdunevictimeuniqueEa,Tiamat,Kinguque
proviennent les diverses institutions culturelles. Il en est de mme en Inde, o cest le
dmembrementdelavictimeprimordialePurusaparunefouledesacrificateursquignrele
systme des castes. Dans dautres cas, comme dans les Dema, on fait driver les subdivisions
territoriales et claniques ainsi que la plante principale de subsistance des parties dmembres
dunevictime,commedanslecasparticulirementloquentolestotemsdesclanstirentleur
nom des parties du corps du grand esprit qui symbolise lunit tribale chez les australiens
Euahlayi [n. 14]. Cela montre comment des mythmes trs anciens et trs rpandus ont t
rutilissdanslalgendedelamortdeRomulus.(AM2002,p.181)

Les exemples de la Msopotamie et de lInde nont rien pour tonner: nos


lecteurssavent quon peut rencontrer des mythes de cration dans lesquels les
fragments dune divinit ou dun Gant Primordial donnent naissance aux ralits
cosmiques ou sociales. En ce qui concerne les dema en gnral, ils sont galement

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informssurleurdmembrement(relouprtendu)etsontcapablesdefairelapart
deschoses.MaisilnavaitpasencoretquestionprcdemmentdesEuahlayi.

LepseudodmembrementdudieusuprmedesEuahlayi

IntriguparcegrandespritdesEuahlayi,nousavonsvouluensavoirplus.La
note14dutexterenvoie,maissansindicationdepage,unetraductionitaliennede
1982dulivrede.Durkheim,paruParisen1912,surLesformeslmentairesdelavie
religieuse1.Lditionfranaisede.Durkheimquenousavonsconsulte(5ed.,Paris,
1968) ne comportait pas dindex, mais une version numrise nous a permis de
retrouver facilement le passage2. Lenqute va se rvler intressante, tant sur les
Euahlayiquesurlamthodedetravaildusavantitalien.

NousavonsainsiapprisquelatribuaustraliennedesEuahlayifitlobjeten1905
dunedescriptiondeMadameK.LanglohParker3,queBaiame(parfoisorthographi
Byamee,ouBiamee,selonleslanguesmodernes)estleurgranddieu,etquechaque
partie de son corps, jusquau dernier de ses doigts ou de ses orteils, porte le nom
duntotem..Durkheimnotaitetnousarrivonsaucurdusujetquectaitl
une manire de dire que le grand dieu est la synthse de tous les totems et, par
consquent,lapersonnificationdelunittribale,etilajoutait:Lesclansseraient
donc,enunsens,commedesfragmentsducorpsdivin[cestmoiquisouligne](p.421
dela5ed.de1968).

SouslaplumedeDurkheim,laphrasedoitcertainementsecomprendreausens
mtaphorique. La description de Mme Langloh Parker ne mentionne nulle part un
quelconque dmembrement de Baiame, dont les fragments auraient donn naissance
auxdiffrentsclans.Baiame,sortedesynthsedetouslesclans,commelcrivait
Durkheim, est un grand dieu, le dieu suprme de la tribu, et absolument pas un
dema, ni au sens strict ni au sens large, un concept dailleurs que Mme Langloh
Parkerneconnaissaitpasetnepouvaitpasconnatre,etpourcause:ilnexistaitpas
encoreladateoellecrivait(1905).Trenteansplustard,L.LvyBruhl,quiatant
fait pour introduire les dema dans la littrature ethnologique et qui avait utilis le
travail de Mme Langloh Parker, ignore tout dun Baiamedema4; et beaucoup plus
tardencore,M.Eliade,quinprouvepourtantaucunehostilitenversleconceptde
dema,voitenBaiameladivinitsuprmedestribusduSudEstdelAustralie5.

.Durkheim,Leformeelementaridellavitareligiosa[1912],Milan,1982.

http://classiques.uqac.ca/classiques/Durkheim_emile/formes_vie_religieuse/formes_vie_religieuse.html

K.LanglohParker,TheEuahlayiTribe:AStudyofAboriginalLifeinAustralia,Londres,1905,156p.Il
enexisteplusieursversionsnumriques,notamment<http://www.sacredtexts.com/aus/tet/tet00.htm>
ou encore (accs payant) <http://ebooks.ebookmall.com/title/euahlayitribeastudyofaboriginallife
inaustraliaparkerebooks.htm>.
4
L.LvyBruhl,Lamythologieprimitive.LemondemythologiquedesAustraliensetdePapous,Paris,1935,
necitequunefoislesEuahlayi,etcestpourautrechose.
5
M.Eliade,Traitdhistoiredesreligions,Paris,1975,p.4849et102(Payothque312).

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Lexemple des Euahlayi est donc loin dtre, comme lcrit A. Carandini,
particulirement loquent pour sa dmonstration. Il nest pas question dun
dmembrement,commeonenrencontrechezlesdemaetdanscertainesversionsde
lamortdeRomulus.Aufond,A.Carandinidonnelimpressiondavoirlulaphrase
de Durkheim avec lesprit lide que, sagissant dune tribu australienne, le
motfragmentnepouvaitfaire rfrencequau dmembrement dundema. Mais
cenestpaslecas.

Aprscerapideexcursussurunprtendudmembrementdeladivinitsuprme
desEuahlayiaustraliens,quenotrelecteurvoudrabienconsidrercommeunemise
enbouche,venonsencequenouspouvonsappelerleplatdersistance.Nous
voudrions montrer, par quelques exemples, quil faut prendre avec une extrme
prudence les informations ethnographiques dA. Carandini et lutilisation quil en
fait.

Unimpressionnantcatalogueplantairededmembrements

Ainsi donc, dans AM 2002 (p. 211216), A. Carandini nous convie un large
parcours plantaire pour nous aider mieux comprendre le dmembrement de
Romulus. Le voyage seffectue avec, comme brviaire, les travaux de Frazer dans
lesquelsA.Carandinivapartirlapche(pescare).

Cette pche, mene essentiellement dans leditio maior de The Golden Bough
(Londres, 19111915) et dans Aftermath. A Supplement to The Golden Bough (Londres
1936),esttoutefoiscomplteparquelquesexemplesquinefigurentpaschezFrazer
et quelon doitauxlectures deA.Carandini. Ilestainsi question, entreautres, des
dema,quinoussontmaintenantfamiliers,oudunarticledeM.Delcourt6,ouencore
dunpassageduKalevala,lpopefinnoiseduXIXesicle7.

Bref, le lecteur bnficie dune impressionnante srie dexemples varis, en


provenance de diverses rgions du monde, o il est question de dmembrement.
Dans les pages qui suivent, nous nous intresserons surtout aux donnes puises
dansluvredeFrazer.

Dema,amalgameetconfusionnisme

Non sans avoir toutefois signal que le catalogue dA. Carandini accorde une
large place aux dema. Osiris y apparat sous les traits dune sorte de dema
gyptien(p.212);danslalignedeJensen,ledmembrementdeRomulusestli
ceuxdOsiris(loriginedescrales),deSoma(loriginedelaboissonindiennede
mmenom)etdeDionysos(lorigineduvin),tousdemaprimitifsrlaborsdans
le contexte de civilisations suprieures polythistes (AM 2002, p. 65), et le lecteur
6

M.Delcourt,Lepartageducorpsroyal,dansSMSR,t.34,1963,p.325.
Cest le cas du hros Lemminkinen, que sa mre ressuscite en recomposant les morceaux de son
corps.

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estinvitnagerdanslesystmedamalgamesquenousavonslonguementdnonc
prcdemment: Quoiquappartenant lpoque prcralicole et pr
polythiste (= prreligieuse, selon LvyBruhl), crit A. Carandini, les dema/Dema
survivent leur temps, opportunment radapts, et cela arrive dans la forme,
exceptionnelle et contradictoire, des dieux ou semidieux mourants et en mme
tempsimmortels,commedanslescasdOsiris,deSoma,deDionysosetdeRomulus
Quirinus(AM2002,p.67).

Aucunedecesaffirmationsnesurprendraleslecteursdenotreprcdentarticle
etnousespronsquilsnelesprendrontpasausrieux.Osonsrappelerici,aurisque
dpuiser leur patience, quen saine mthode, et sans mme envisager le cas de
Romulus/Quirinus,ilestaberrantderapprocherOsiris,SomaetDionysosdesdema
duPacifiqueoudesAmriques,surlabasededtailsisols,coupsdetoutcontexte.Ilne
suffit pas que des rcits, appartenant des univers culturels trs diffrents,
renfermentdeuxmotifs(celuidudmembrementETceluidelorigineduneplante
ouduneboisson),pourquilspuissenttrevalablementrapprochsettiquetsdela
mme manire. Si le terme confusionnisme nexiste pas dans le vocabulaire de
lhistorien des religions et des mythes, il faudrait linventer pour caractriser pareil
procd.

Cestentoutcasleconfusionnismequirgneenmatredanslalistedesp.211
216, un confusionnisme qui apparat dautant plus inquitant que bien des
exemples cits par A. Carandini ne prennent plus en compte que le seul motif du
dmembrement.Dsquilestquestionquelquepartduncasdedmembrement(oude
cequiestjugtel,cf.legranddieudesEuahlayi),ilestintgrdanslalisteetfourni
au lecteur pour lui permettre de comprendre plus en profondeur le cas de
Romulus.

Mais avant de discuterplusen dtaildecasconcrets,ilnousfautdirequelques


motsdelasourcedinspirationprincipaledA.Carandini.CesteneffetFrazerquilui
a fourni lessentiel de sa liste, riche en exemples repris et aligns sans rserve ni
discussion.

Onnepeutvidemmentpasreprochernotrecollgueitaliendtretrsintress
parcequilappelleleniveauethnographiqueetdefairergulirementintervenir
lethnographie, susceptible, selon lui, damener une heureuse solution de
nombreux problmes. Mais le lecteur a quand mme le droit de se poser une
question fondamentale. Cette uvre de Frazer, vieille maintenant de prs dun sicle,
estelle encore valable? Et surtout son utilisation qui nous apparatra totalement
acritiqueestelleheureuse,dfendableetsusceptible,commelecroitA.Carandini,de
nousfairecomprendrelecasdeRomulus?

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A.SirJamesGeorgeFrazeretsonoeuvre

LepersonnagedeFrazer

Sir James George Frazer fut indiscutablement un personnage hors du commun,


pour son rudition horsnormes, sonextraordinaire puissance de travail, le nombre
de ses publications, ltendue de ses champs dtudes. Ce nest pas un public de
classiques, par exemple, quil faut rappeler lintrt de ses traductions commentes
de la Prigse de Pausanias, des Fastes dOvide ou de la Bibliothque dApollodore,
mais cest lanthropologue qui nous intresse davantage ici. Dans ce domaine, il
passepouravoirtlepremierdresseruninventaireplantairedesmythesetdes
ritesgrcenotammentcetteuvrepharequefutTheGoldenBough(LeRameau
dOr) et qui rencontra un norme succs auprs du public de son temps. Anobli en
1914,collectionnantlesdoctoratshonoriscausa(notammentlaSorbonneen1921),il
occupa,danslepremierquartduXXesicle,unepositionuniquedansladiscipline,
relativement nouvelle lpoque, de lanthropologie sociale britannique (R.
Ackerman, Letters, 2005, p. 1)8, dont il passe dailleurs pour un des pres
fondateurs(E.R.Leach,Frazer,1965)9.

Ilnefaudraitpascroirequelesavantanglaisestaujourdhuitombdansloubli.
Sapopularitrestegrande.

RobertAckerman,aprsavoirpublien1987cequipeuttreconsidrcommela
premire biographie complte de Frazer10, vient dditer en 2005 une partie de sa
correspondance11.

PlussymptomatiquepeuttreestlintrtmanifestdenosjoursencorepourThe
Golden Bough. Comme le souligne son biographe R. Ackerman (Letters, 2005, p. 2),
les douze volumes du Golden Bough tout comme son pitom en un volume sont
restsinprintdepuisleurpublication.Ilscontinuenttrouverdeslecteursordinaires
(ordinary readers), qui apprcient llgance de sa prose et qui sont remus par la
perspectivepique(stirredbytheepicsweepandthevista)quiloffredudveloppement
de lesprit humain. Luvre est toujours imprime aujourdhui, et elle reste
facilement accessible, ventuellement sous forme dabrgs, sous forme de
traductions12,voiresousformelectronique13.
8

R.Ackerman,SelectedLettersofSirJ.G.Frazer,Oxford,2005,448p.
E.R.Leach,FrazerandMalinowski:OntheFoundingFathers,dansEncounter,vol.25,1965,p.2436,
rimprimetsuividunediscussiondansCurrentAnthropology,vol.7[5],dcembre1966,p.560576,
que nous avons utilis, en traduction franaise, dans E.E. Leach, Lunit de lhomme et autres essais,
Paris,1980,p.109142.
10
R. Ackerman, J. G. Frazer. His Life and Work, Cambridge U.P., 1987, 348 p. [Paperback Collection
Canto1990].
11
R.Ackerman,SelectedLettersofSirJ.G.Frazer,Oxford,2005,448p.
12
Ladernireditionfranaise,4vol.,chezLaffontdanslaCollectionBouquins,neremontequ1981
1984
9

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DautrespublicationsaussiattestentdelintrtportencoreaujourdhuiFrazer
etauRameaudOr.

On sattardera quelque peu sur le livre, dj ancien (1973), de John B. Vickery14


dontprsde250pages(ch.614;p.179423)tudientdansledtaillinfluencede
ce monumental ouvrage sur des personnalits littraires aussi importantes que
William Butler Yeats, T.S. Eliot, D.H. Lawrence et James Joyce. Cest le noeud de
louvrage,maisplusieursautressectionsnemanquentpasnonplusdintrt:ainsile
chapitre2(p.3867)proposeunesynthsetrsclaireettrsutiledesidesmatresses
de loeuvre, tandis que le chapitre 3 (p. 68105) est consacr son influence sur le
mondeintellectueldelpoque(philosophie,histoire,linguistique,tudesclassiques,
tudes bibliques), les rticences des anthropologues et des ethnologues ntant pas
passes soussilence, maisnoccupant finalement quepeu de place.Et lon pourrait
galementmentionnerdeuxouvragesplusrcents(1990),dusRoberFraser15.

Bref, de nos jours encore, Le Rameau dOr reste peru comme une oeuvre
importanteetlepersonnagemmedeFrazerintressetoujourslepublic.

Frazeretlanthropologie

Mais tout ce qui prcde ne nous claire toutefois pas sur la vritable place
rserve au Rameau dOr et Frazer dans le domaine de lanthropologie.
Aujourdhui,aveclerecul,ilestrelativementfaciledesefairesurcepointuneide
assezprciseetquilibredesoninfluence.

On pourra par exemple se rfrer la prsentation quen 1965, un autre


anthropologuebritannique,luiaussianobli,SirEdmundR.Leach(19101989),faisait
desoncompatriote.Analysantsonuvreettudiantnotammentlerayonnementet
linfluence de ses crits, il le range, aux cts de Bronislaw Malinowski, dans le
groupedespresfondateursdelanthropologie16.

13

Depuis 2000, Bartleby. Great Books Online donne accs gratuitement, avec un moteur de recherche
trsperformant,lditionabrgede1922,dueJ.G.Frazerluimme.
14
JohnB.Vickery,TheLiteraryImpactofTheGoldenBough,PrincetonU.P.,1973,435p.
15 R. Fraser, The Making of The Golden Bough : The Origins and Growth of an Argument, Londres,
Macmillan,1990,240p.,etR.Fraser[d.],SirJamesFrazerandtheLiteraryImagination.Essaysinaffinity
andinfluence,Londres,Macmillan,1990,318p.,deuxouvragesqueColinNicholsonarecenss,dans
The Modern Language Review, 88, 4, octobre 1993, p. 954956. Fautil ajouter que la rdition rcente
(2001)enunseulvolumedelouvragedeR.FraseretdeceluideR.Ackerman,sousletitreTheGolden
Bough: J.G.Frazer His Life and Work and The Making of the Golden Bough, chez Palgrave Archive
Macmillan,2001,812p.montresuffisancequelintrtpourleprefondateurdelanthropologie
quatJ.G.Frazernefaiblitpas.
16
E.R. Leach, Frazer and Malinowski: On the Founding Fathers, que nous citons, en traduction
franaise,dansE.E.Leach,Lunitdelhommeetautresessais,Paris,1980,p.109142[cf.plushaut].

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Mais E.R Leach prend grand soin de distinguer laccueil du public gnral et
mondaindeceluidesmilieuxscientifiques.LacarriredeFrazerentantquauteur
sest poursuivie de 1884 1938 (p. 115), avec un trs grand succs, d une
prodigieuse activit (p. 115) et la qualit de son style. Il connut, continuetil,
une impressionnante russite publique et mondaine, laquelle ne fut certainement
pastrangersonmariage,en1896,avecLilyGrove,uneveuvefranaisequifit[]
delexaltationdelimagepubliquedesonmarisonuniquesouci(p.113).Maisla
considration des milieux scientifiques labandonna assez rapidement. Sil fut un
reprsentant insigne de lanthropologie de son temps, en 1910 son temps tait
rvolu.Dailleurs,dsavant1900dj,noteencoreE.R.Leach,sarputationdans
les milieux strictement universitaires avait commenc dcliner (p. 113 et 119).
Mais, chose particulirement intressante, la perte de considration des milieux
scientifiques spcialiss (ethnologie, anthropologie historique, sociologie) nbranla
passrieusementsonprestigepublic17.

Robert Ackerman, le biographe de Frazer, qui dclare ne pas vouloir faire de


lhagiographienimmetenteranessayofrehabilitation,nedirapasautrechose.
Sonintroductionesttrsclaire:

IshoulddeclarethatIamnotarguingthathewasrightandthatthosewhohaverejectedhim
are wrong. I am aware that the revolutions undergone by anthropology mean that Frazers
approachtoreligionisvirtuallymeaninglessintermsofcontemporarypractice.Notonlyarehis
answerssuperseded,butmoreimportanthisquestionslikewisearenolongerrelevant.Buteven
thoughhistimeandmentaloutlookarenotours,severalofhismetaphorshavebeeninfluential,
on writers and on general readers alike, in the creation of the modern spirit. He merits and
repaystherespectandattentionthatabiographyimplies.(R.Ackerman,Frazer,1987,p.4)

Certaines prcisions de R. Ackerman mritent dtre soulignes. Ainsi par


exemple,lesractionsdiversifiesquiaccueillirentlasortiedeladeuximeditionde
TheGoldenBough(3vol.,1900):

Ifthereceptionamongthepopularreviewerswasgenerallyfavorableasin1890[=datedela
premireditionen2vol.],theywereimpressedbytheeruditionandthepolishedwritingand
were unable to criticize the content , that of his professional colleagues [] was mixed and
generally negative. The latter all too often objected to the pilingof conjectureupon conjecture
that is essence of Frazers argumentative strategy. Although Frazer was henceforth to be the
favorite anthropologist of educated laymen on account of his scope and his style, a good
17

Comme le note avec un certain humour E.R. Leach: Frazer pouvait fort bien se payer le luxe
dencourirlirrespectcondescendantdesescollgues,carilavaitdautrespublicsplusrmunrateurs
et plus influents. Ses lecteurs se recrutaient, entre autres, parmi les hommes dglise progressistes
quisesentaienttenusdedcouvrirlesvritablesorigineshistoriquesduchristianisme.Lepassagedu
RameaudorquiattirelattentionsurlesanalogiesentrelechristianismeetdautrescultesduProche
Orienttait,poureux,toutlafoisfascinantettroublant.lorigine,cesquestionsprenaientmoins
de cent pages mais, en rponse cette demande spcifique, elles furent dveloppes jusquaux
dimensions dun volume distinct (Adonis, Attis, Osiris). En 1914, cet ouvrage, lui seul, comportait
deuxtomes(p.120).

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10

numberofthoseclosesttohimbecameandremainedopponentsfromthispoint.(R.Ackerman,
Frazer,1987,p.170)

On aura not lexpression: un empilement de conjectures, et la remarque de


R.Ackerman:ctaitlessencemmedelastratgieargumentativedeFrazer.La
critiquedAndrewLang,dedixanslan deFrazer,cossaiscommelui,etqui,lui
aussi, soccupait danthropologie et dhistoire des religions (il avait publi en 1897
deuxvolumesdeMyth,RitualandReligion)estunevritablemiseenaccusation:

HefindsFrazersentireargumentrangingfromthepriestatNemitothepriorityofmagicto
the analysis of the pagan festivals and especially that of the biblical narratives to be a
concatenation of unsupported conjectures, selfcontradictory statements, and confused and
naivethinking.Asifthiswerenotenough,Frazerisalsosaidtohaveengaged,onagrandscale,
intendentiousreportingandsuppressionofevidenceunfavorabletohisviews.(R.Ackerman,
Frazer,1987,p.172)

Ce nest pas rien: un enchanement de conjectures non justifies, des


affirmationscontradictoires,unemaniredepenserconfuseetnave.AndrewLang
estimait galement que le type danalyse de Frazer, expliquant pourquoi chacun et
chaque chose se rvlaient tre une divinit de la vgtation, lui rappelait les
partisans,maintenantvaincus,delamythologiesolaire,lesquelstrouvaientlesoleil
partout(R.Ackerman,Frazer,1987,p.329,n.13).

Ainsi R. Ackerman, dans son dition annote dun choix de lettres crites ou
reues par Frazer, raffirme lui aussi clairement la distinction faire entre
limportantsuccspublicdeFrazeretlaplacetrslimitequifutassezttlasienne,
surleplanscientifique.Quaranteansplustt,E.R.Leachnedisaitpasautrechose.

Cest trs net: un foss profond stait creus trs tt entre Frazer et les
spcialistes en anthropologie, qui ne ragissaient pas son gard comme le public
gnral.IlestclairquedanslepremierquartduXXesicledj,lpoquemmeo
il tait anobli, Frazer avait cess dtre une rfrence majeure en matire
danthropologieetdhistoiredesreligions.Sarputationetsonprestige,quirestaient
trsgrands,sexpliquentparautrechosequeparsespositionsscientifiques.

Entantqueprefondateur(lexpressionestdeE.R.Leach),ilatoujoursdroit
biensrbeaucoupdeconsidrationetderespect,maisilnefautpasperdredevue
que, selon les mots de N. Belmont et M. Izard, il appartient aujourdhui la
protohistoiredelanthropologie18.

N.BelmontetM.Izard,FrazeretlecycleduRameaudOr,dansIntroductionlarimpression1981du
RameaudOr,p.XIII.Encequiconcernelesmythesetlesrituels,notentencorecesdeuxauteurs,on
tend aujourdhui ne pas les disjoindre de lensemble de la culture dont ils font partie, ni de la
religion laquelle ils sont associs(p. XXVII), et on refuse de comparer desmatriaux runis en
18

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Pluspersonne aujourdhuinedfendsesthsesgnralessurledveloppement
delesprithumainousurloriginedelareligion.Sesmthodesdetravailaussisont
juges dpasses. On sait aujourdhui que la comparaison, quelle soit gntique
(celleparexempledeG.Dumziletdesautresindoeuropanistes,travaillantounon
dans sa mouvance), soit typologique (celle par exemple de G. Van der Leeuw, ou,
plus prs de nous, de M. Eliade), ne peut arriver des rsultats recevables quen
respectant quelques rgles de base lmentaires: ne tenir compte que des
rapprochementsquiportentsurdesensemblesstructursetnonsurdesdtails;se
dfier des donnes qui noffrent entre elles quune ressemblance extrieure, donc
superficielle et sans vritable signification pour la comparaison; ne jamais oublier
quelescontextesculturels,seuls,sontsouventsusceptiblesdedonnerleursensaux
squencesenvisages.

On aurait dailleurs tort de croire que ces rgles sont rcentes. En 1909 dj,
A.Van Gennep sinsurgeait contre ce quil appelait le procd folkloriste ou
anthropologiste, qui consistait extraire dune squence divers rites, soit
positifs,soitngatifs,etlesconsidrerisolment,leurtantainsileurraisondtre
principale et leur situation logique dans lensemble des mcanismes19. Un rite
dtermin, soulignaitil aussi, ne se comprend que dans sa squence, dans un
ensembledautresritesdontiltiresonsens.

Cest cette absence de mthode qui avait discrdit lancienne mythologie


compare de la fin du XIXe et du dbut du XXe sicle, celle de Max Mller
(mythologie solaire), celle dAdalbert Kuhn (mythologie dorage), celle de Wilhelm
Mannhardt (mythologie naturaliste). G. Dumzil, fondateur dune nouvelle
mythologie,napeuttrepastoujoursaboutidesrsultatsindiscutables,maisil
sestdistinguparsesproccupationsdemthode,mmesilamiseaupointdecette
dernire a pris du temps. Frazer ne mrite certainement pas le mme discrdit que
M.Mller,A.KuhnouW.Mannhardt,maisilnefautpassevoilerlafaceses
thories ne sont plus acceptes aujourdhui et ses mthodes nappartiennent plus
qulaprotohistoiredelanthropologie.

Onlevoit,Frazerestloindtretombdansloubli:ilesttoujoursdisponible,on
ltudie encore, notamment pour linfluence quil a exerce sur la pense de son
poque,maislorsquilestquestiondesaspectsproprementanthropologiquesdeson
uvre, les contemporains prennent bien soin dinsister sur les insuffisances et les
limitesdesamthode.

fonction de ressemblances extrieures et formelles qui ne sont pas ncessairement garantes dune
mmesignification(p.XXIII).
19
A. Van Gennep, Rites de passage, Paris, 1909, p. 127 (rimpression en 1981 de ldition de 1909,
augmenteen1969).

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Cela ne signifie videmment pas que son uvre danthropologue ellemme


manque totalement dintrt et quil faille la mpriser. Ainsi par exemple lnorme
inventaire des mythes et des rites quil a tabli reste une source documentaire
prcieuse, dont il est difficile de se passer. Encore aujourdhui des anthropologues
sontamenslereconnatre.AinsiMeyerFortes,danslintroductiondesonOedipus
and Job in West African Religion (Cambridge, 1959, p. 8), crivait ceci: Yet, sooner or
later, every serious anthropologist returns to the great Frazerian corpus, une phrase que
LucdeHeuschamiseenexerguedundesesarticles20.Ilnyadailleurspasquele
cataloguequiresteutile.Plusieursafricanistescontemporains,commeAlfredAdler,
JeanClaude Muller, ou Michael W. Young (nous les retrouverons), se rangent
nettement sur certaines questions du ct de Frazer, dveloppant, par exemple
sur la place du roi africain, sur son statut de victime sacrificielle et sa mise mort
rituelle,despositionsquilsqualifienteuxmmesdenofrazriennes.

Maiscettedernireexpressionmontrebienque,mmedanslescasenvisagspar
cesafricanistes,onnestpasenprsencedunereprisepureetsimpledespositions
ou des exemples du savant anglais; Frazer est revu, discut et corrig par des
anthropologuesdeterrain,desspcialistescapablesdefairelapartdeschoses.

B.AndreaCarandinietlutilisationduRameaudOr

EstcelecasdA.Carandini?Faitillapartdeschoses?UtilisetilunFrazerrevu,
corrig, discut? Ou reprendil purement et simplement ses exemples et ses
positions?Cestcesquestionsquenousvoudrionstenterderpondre,endiscutant
en dtail quelques cas prcis. Nous commencerons par la royaut africaine, et
dabordparlesroisShilluk.

LaprsentationducasdesroisShilluk

LesShilluksontunetribusoudanaiseduHautNil,dontA.Carandini(AM2002)
prsentelesroisdanslacitationsuivante.LessentielconcernelesShilluk,maisonva
voirinterveniraumilieududveloppementuneautretribuafricaine,lesBagandade
lOuganda.

NyakangtaitlefondateurdeladynastiedesShilluk.Lesroisdecepeupletaienttusavant
que ne dclinent leurs forces physiques. On croyait que Nyakang avait disparu lors dun
importantorage.Ilfutvnr,commeilenadviendradesessuccesseurs,maisctaitleseulroi
possder10tombesdispersesdanslepays,quifontpenserundmembrementdesoncorps
en10parties.Iltaitlanctredivinisquiaccordaitlapluieetdesrcoltesabondantes.Tantce
roiafricainqueOsirismeurentdoncdemortviolente,ontdestombestraverslepays,assurent
lafertilitdeschampsetsontlisdespiliersoudesseuilsenbois(commePicus/Picumnus,
Pilumnus et Faunus). Chez les Baganda, en Ouganda, les esprits des souverains dfunts
20

L.deHeusch,Thesymbolicmechanismsofsacredkingship,dansTheJournaloftheRoyalAnthropological
Institute,vol.3(2),1997,p.213232.

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quivalentdesdieux,etlescabanesosontenterrsleurscorpsnesontplusrpares(comme
danslamaisonduhrosdeLefkandienEube?)[n.36:A.Carandini,LanascitdiRomacit.].
LesroisdesShilluk,dsquilstombaientmaladesoudevenaientimpotentsversles4050ans
taient tus dans une cabane spciale; les chefs annonaient son destin au roi, qui tait
finalement trangl. Le roi pouvait aussi mourir avant, dfi quil tait par un successeur. On
croyaitquelesdeuxpremiersroisavaientdisparu.(AM2002,p.215)

La phrase prcisant que chez les Shilluk les rois taient tus avant que ne
dclinentleursforcesphysiquesnesurprendrapersonnequelquepeuinformdela
royaut africaine. Encore aujourdhui les anthropologues appellent cette royaut,
sacre,voiredivine.Danslemondeafricaincoutumiereneffet,lapersonnemme
duchefouduroisevoitdotedunpouvoirmystiquelisoncorpsphysiqueetil
existeunlienentrelavitalitduroidivinetlasantducorpssocial21.Cesontl
desthsesdeFrazerquinesemblentgurecontestables.Oncompareparfoiscechef
sacrlacldevotequisoutientetordonnelordresocialetnaturel22.Dansces
conditions,ilestnormalqueledclinphysiquedeceluiquiincarneaussitroitement
lensemble du pays soit peru comme un danger rel pour le bientre gnral,
hommes,rcoltesetbtail.

Or donc, Nyakang, le fondateur de la dynastie Shilluk, est cens avoir disparu


lorsdunorage,etcommetoussessuccesseurs,iltaitobjetdevnration.Iltaitle
seulpossderdixtombes,cequifaitpenserundmembrementdesoncorpsen
dixpartiesetdoncunemortviolente.Fondateurdeladynastie,Nyakangestaussi
legrandanctredivinisetledispensateurdebonnesrcoltes,Jusquici,celava,on
voitbiencequiestenquestion.

La suite est plus difficile comprendre: on nous prsente Nyakang li des


piliersoudesseuilsenbois,commePicus,PilumnusetFaunus.Puisnousquittons
le domaine des Shilluk pour lOuganda, o lon ne rpare plus les cabanes o sont
enterrslescorpsdesroisdesBaganda,cequipourraitlarigueur(silonenjuge
par le point dinterrogation), faire songer la maison du hros de Lefkandi. Puis,
aprscepassagedelAfriquelEube,onrevientauxShilluk,nonplusNyakang,
mais ses successeurs, qui, devenus malades ou impotents, taient trangls dans
unecabanespciale.supposertoutefoisquilsnaientpasttusauparavantpar
uncandidatleursuccession.

Questcequetoutcelapeutbienvouloirdire?Etsurtoutquelestlerapportavec
Romulus?Tenterdecomprendrevademanderdutempstroppeuttre,jugeront
certainsdenoslecteurs,maisleffortnousmettraencontacttrsconcrtementavec

21

L. de Heusch, Royauts sacres africaines: une lecture critique de Frazer, dans Fr. Jouan et A. Motte
[d.], Mythe et Politique. Actes du Colloque de Lige, 1416 septembre 1989, Paris, 1990, p. 99 [p. 97106]
(BibliothquedelaFacultdePhilosophieetLettresdelUniversitdeLige,257).
22
J.Cl.Muller,Leroiboucmissaire.PouvoiretrituelchezlesRukukaduNigriacentral,Paris,1980,p.219.

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une royaut africaine et surtout avec la manire dont travaille, raisonne et crit A.
Carandini.Nosobservationsserontprsentessousdiffrentesrubriques.

Unsubtilamalgame

NousdironsdabordquesilepassagesurlesShilluksinspiredelaprsentation
de Frazer23, il nen constitue ni une citation textuelle ni un strict rsum. Cest un
textedanslequelA.Carandinimlangesubtilementsesvuespersonnellesetcellesde
Frazer, la distinction ntant vraiment perceptible que si lon se reporte au texte
original. Ce nest pas la premire fois que nous relevons le procd chez A.
Carandini:nouslavonsdjrencontrdanslaprsentationdesdema.

A.Carandinivoqueundmembrement:lesdixtombesdeNyakangdisperses
danslepaysfontpenser,critil,undmembrementducorpsduroiendixparties.
Estce du Frazer? Non. Nulle part le savant anglais ne parle dun quelconque
dmembrementdeNyakang,lepremierroi.Cequildit24,cestquilnyapasmoins
dedixsanctuaires(shrines)ddissonculte(worship),quetouscessanctuairessont
appels tombes (graves) de Nyakang, et Frazer prcise bien: quoi quil soit bien
connu que personne ny est enterr (that nobody is buried there). Lide dun
dmembrementpossibledufondateurdeladynastieShilluk,dontlesfragmentsdu
corps auraient t mis en terre en dix endroits diffrents du pays, vient donc
dA.Carandini. Ce dernier tant partisan dun dmembrement de Romulus et de
lenterrement dans les trente curies romaines de morceaux de son corps, pareille
mention se comprend, mais elle nest pas anodine: la position du savant italien se
voitainsisubtilementrattacheaucasShilluk.

DemmelamentiondePicus/Picumnus,PilumnusetFaunus,dansladescription
des tombes des rois Shilluk, ne vient pas de Frazer. Nous savons quA.Carandini
voyait des dema dans ces personnages du monde latin et romain, mais nous ne
comprenons pas trs bien ce quils viennent faire dans le cas Shilluk. moins que
lauteur italien nait estim du plus bel effet de les voquer ici, leur mention
contribuantpeuttrela cration decetteatmosphre siparticulire des primordia,
olondmembraitlesfondateursdedynastie.moinsaussiquecestroisnomsne
lui soient venus lesprit par association dides, immdiatement aprs la mention
depiliersetdeseuilsenbois.Entoutcas,leurprsenceesttoutsaufclaire.

Ce qui est clair, cest quA. Carandini, comme dans le cas des dema de Lvy
Bruhl,avancemasqu.Ici,cestdissimulderrireFrazerquilinstillesubtilement
sesides.

23

EssentiellementTheDyingGod,Londres,1911,p.1728,p.204et206=LeDieuquimeurt,Paris,1931,
p.1223,p.173175.
24
P.19delditionanglaise;p.14delatraductionfranaise.

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LescabanesdesroisBaganda

Intressonsnous maintenant au sort des rois Baganda et la mention curieuse


descabanesoilssontenterrsetquinesontplusrpares.Questcequecelaveut
dire, et quelle peut bien tre la porte de cette observation? Recherchant une
explication,nousnavonstrouv,dansladescriptiondonneparFrazerdesfameux
sanctuairesdeNyakang,quelesphrasessuivantesoilestquestiondecabanes:

[Les sanctuaires de Nyakang] se composent dune ou plusieurs cabanes entoures dune


barrire; en gnral, le mme enclos renferme plusieurs cabanes; une ou plusieurs dentre
ellesserventauxgardiensdusanctuaire.Cesgardienssontdesvieillardsqui,nonseulement
entretiennent lendroit sacr dans une propret scrupuleuse, mais jouent aussi le rle de
prtres,tuentlesvictimesexpiatoiresquonamneautemple,lesdpcentetenconserventla
peaupourleurusagepersonnel(TheDyingGod,p.19=Ledieuquimeurt,p.14)

Celanenousaidepas,carilsagittoujoursdesShilluk,etriendanslecontextene
renvoieunquelconquemanquederparationdescabanesoseraiententerrsles
roisdesBaganda.SilontendalorslarecherchecequcritFrazersurlesBaganda
ailleurs dans le mme volume, on rencontre bien une allusion un tombeau,
constitu par une maison construite spcialement dans ce but25, mais rien
concernant lentretien de ces tombescabanes. Do provient donc linformation
provient?

A.Carandininedonnantdanssontexteaucunerfrenceprcise,nousdevions,
pourlaretrouver,largirlarecherchelensembledeluvredeFrazer.Lasolution
est finalement venue du volume Atys et Osiris que nous navons pu consulter que
danslatraductionfranaisede192626.

Les pages 169 181 dAtys et Osiris traitent dabord des rois Shilluk et de
Nyakang, fondateur de la dynastie (p. 169175), ensuite des rois Baganda de
lOuganda(p.175180).Frazer(p.174)donneunelistedecurieusesressemblances
entre le Nyakang mort et lOsiris dfunt, puis, se basant sur les travaux du
Rvrend J. Roscoe, The Baganda, au tout dbut du XXe sicle, il dtaille avec
beaucoupdeprcisions(p.175180)lerituelquientourelamortdunroi,lesortde
son cadavre et de certaines parties privilgies de son corps (crne, mchoire et
cordonombilical).

Cestmanifestementunephrasedelap.176queA.Carandiniserfredanssa
comparaison entre les rois des Baganda et le hros de Lefkandi. Il y est dit
textuellement quon ne rparait jamais la hutte o reposait le corps du roi; on la
laissaittomberlentementenruines.
25

EnloccurrenceTheDyingGod,Londres,1911,p.200201=Ledieuquimeurt,Paris,1931,p.170171.
Atys et Osiris: tude de religions orientales compares. Trad. franaise par Henri Peyre, Paris, 1926,
305p. (Annales du Muse Guimet. Bibliothque dtudes, 35). Nous navons pas pu vrifier le texte
surloriginalanglais.

26

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Noustcheronsdecomprendrelaphraseplustard,lorsquenousreviendronssur
les Baganda et le crmonial de la mort de leurs rois. Pour linstant, observons
simplement le caractre abscons de certaines indications figurant dans le texte
dA.Carandini(cescabanesdesroisOugandadfuntsquintaientplusrpares)
etlesdifficultsquepeutrencontrerunlecteurquitentedelescomprendreetdeles
vrifier.Maiscontinuons.

LehrosdeLefkandi

A. Carandini demandait si la nonrparation des cabanes royales Baganda ne


pourrait pas tre mise en relation avec ce qui concernait la maison du hros de
Lefkandi. Une questionsuggestion qui doit videmment tre impute au seul
A.Carandini,commelemontreunenote36,limiteuntrssecLanascitadiRoma
cit..

Le lecteur curieux (ou masochiste), qui veut simplement comprendre, doit donc
reprendrelapisteetcommencerparretrouverlarfrencequeviselanote.MaisLa
nascita di Roma est un livre touffu qui ne compte pas moins de 766 pages27. Si le
lecteur en a le courage et sen donne la peine, lindex, trs soign, du volume lui
permettra de retrouver facilement les passages du livre traitant du hros de
Lefkandi28.IldevratoutefoisconstaterquaucundeuxnefaittatdesroisBaganda
dOugandaetquecesderniersnapparaissentdailleurspasdanslindex.Ilfautdonc
chercherailleurs.

SicetenquteurcourageuxconnatbienluvredA.Carandini,ilsesouviendra
peuttre que le hros de Lefkandi intervenait en 2000, dans le catalogue de
lexpositionromaine(Roma.Romolo,Remoelafondazionedellacitt)29.Maislencoreil
aurabeaulireattentivementletexte,ilnediscerneratoujourspaslerapportquipeut
existerentrelesdcouvertesdeLefkandietleshuttes/tombeauxdesroisBaganda.

Dpitparlchectotaldesarecherchebibliographique,ilserappellerapeuttre
alors que, dans le passage dArcheologia del Mito (p. 215) dont nous tions partis, le
rapprochement entre les rois Baganda et le hros de Lefkandi saccompagnait dun
point dinterrogation. Il ralisera peuttre alors quil sagissait probablement dune
simple question que A. Carandini se posait luimme. Mais ce stade on ne peut

27

A. Carandini, La nascita di Roma. Di, Lari, eroi e uomini allalba di una civilt, Turin, 1997, 776 p.
(Bibliotecadiculturastorica,219).
28
savoirp.110,n.27;p.144145,n.12;p.210,n.95;p.229,n.5;p.352,n.139;p.442;p.605.
29
A. Carandini et R. Cappelli [d.], Roma. Romolo, Remo e la fondazione della citt. Roma, Museo
Nazionale Romano. Terme di Diocleziano. 28 giugno29 ottobre 2000, Milan, Rome, 2000, 367 p.
(MinisteroperiBenieleAttivitculturali.SoprintendenzaArcheologicadiRoma).Ilsagitdesp.110
112,dansladeuximedesVariazionisultemadiRomolo.RiflessionidopoLanascitadiRoma.Cette
variationestintituleTeseo,RomoloeleroediEretria,etoccupelesp.106112.

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sempcher de se poser aussi une question: un auteur ne devraitil pas viter de


lancersonlecteursurdespistesdontlexplorationluidemandebeaucoupdetemps
etdnergieetqui,lasuitevalemontrer,nedbouchentsurriendeconcret?

Unrapprochementhtif

Ondoiteneffetsinterrogersurlapertinencemmedurapprochementsuggr.Qua
tondonctrouvdesignificatif,archologiquementparlant,Lefkandi,nonloinde
Xeropolis, prs drtrie en Eube? Et quel rapport peuvent avoir ces dcouvertes
aveclesroisBaganda?

Or donc, en 1980, lesfouilles mirent au jour Lefkandi30 une vaste construction


rectangulaire,deplanabsidal,mesurantquelque45mdelongsur10mdelarge,et
databledelapremiremoitiduXesicle.

Lesparoisenbriquescruesreposentsurdesfondationsenpierre;letoittaitprobablement
recouvert de chaume tandis quune range de trous lextrieur indique la prsence dune
vritablecolonnade.Alintrieurfuttrouveunetombecreusedanslesoletdiviseendeux
compartiments:luncontenaitlesrestesdequatrechevaux,lautrelesossementsdunhomme,
enveloppsdansunlinceul(dontsontexceptionnellementconservsunepartiedutissuetdu
dcor), placs lintrieur dune amphore en bronze dorigine chypriote, et flanque dune
lance et dune pe en fer. Lautre partie de ce mme compartiment avait reu linhumation
dunefemmeportantunpectoralformdedeuxdisquesenorjoints,ainsiquedespinglesen
bronze et en fer. Dans un autre endroit de ldifice on a retrouv une partie de sol brle,
indiquantquelecorpsduguerrieravaittincinrsurunfoyerriginsitu.31

Le plan de ldifice annonce ce qui deviendra, quelque deux sicles plus tard,
larchitecture des temples et il sagissait certainement dun couple de personnages
importants,maisonnesaittropcommentinterprterladcouverte.

A.CarandiniasignalluimmedansNascita(1997)deuxavisdarchologues.On
retrouverasontexteici:

Pour C. Antonaccio32, il sagirait dune regia funraire faite pour accueillir la crmonie des
funrailles (ldifice serait postrieur aux tombes); autour de la tombe du fondateur du
lignageseseraientagrgeslestombesdesmembresdugenos,jusquautroisimequartduIXe
sicle compris. Linterprtation de la regia funraire resterait valable si la tombe tait
postrieureldifice,lesfunraillespouvanttreimaginesendeuxtemps,avecexposition

30

Pourunedespremiresprsentationsdeladcouverte:M.Popham,E.Touloupa,L.H.Sackett,The
HeroofLefkandi,dansAntiquity,t.56,1982,p.169174.
31
Ces lignes de synthse ont t empruntes aux pages Web dun sminaire dintroduction
larchologie classique de lUniversit de Genve. Elles sont accompagnes de quelques images:
http://www.unige.ch/lettres/archeo/introduction_seminaire/obscurs/lefkandi1.html
32
C. Antonaccio, Lefkandi and Homer, dans O. Andersen, M. Dickie [d.], Homers World. Fiction,
Tradition,Reality,Bergen,1995,p.5ss.

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ducorpsdanslaconstructionetinhumationaprs[].SelonA.M.Snodgrass33,ilsagitdela
regia dun chef, habite pendant peu de temps cause de la mort de ses occupants, qui y
furent enterrs (ldifice prcderait donc les spultures). La regia aurait t transforme
ensuitedansletumulusvnrdelanctredunclan.(A.Carandini,Nascita,1997,p.110,n.
27)

Hron?Regia?Hron/Regia?Nousnesommespascomptentpourmettreun
avisetajouterunehypothsecellesquiontdjtavances.Cequenouspouvons
dire,parcontre,cestquunlecteur,unpeucritique,sedemanderacequepourraitbien
apporter de valable, sur le plan de la comparaison, un rapprochement entre ce btiment du
protogomtriquegrecdEubeetlescabanestombesroyalesdesroisafricains.

Il sagit bien sr des deux cts de tombes, mais ce seul lment ne suffit pas.
Sans une dmonstration rigoureusement mene et base sur des correspondances
troites et spcifiques ce qui en loccurrence nest pas du tout le cas , un
rapprochemententrelehrosdeLefkandietlesroisBagandanepeutdboucher
surrien.Desrapprochementsdecegenre,htifsetsuperficiels,nefontquejeterdelapoudre
aux yeux sans clairer en quoi que ce soit les points en discussion. La mthode
comparative, sainement comprise, ne peut pas tirer grandchose du simple
rapprochement de deux tombes importantes appartenant des cultures trs
diffrentes, gographiquement et historiquement. Et noublions pas que cest du
dmembrement de Romulus quil sagit et que nous recherchons des donnes
ethnographiquescensesnousaiderrsoudreleproblme!

LecrmonialentourantlamortdunroiBaganda

Mais poursuivons lenqute en examinant le crmonial de la mort dun roi


Baganda.IlseraittroplongderetranscrirelintgralitdutextedeFrazermaisnous
estimons que le lecteur intress a droit un rsum srieux, quon trouvera ci
dessous.Audeldelintrtintrinsquedusujet,salectureferasentircombienle
crmonial funraire Baganda est profondment diffrent de tout ce que nous
connaissons pour Rome, et il apparatra bien difficile de trouver des points de
comparaisonentrelaroyautBagandaetlaroyautromaine;neparlonsmmeplus
destrouvaillesdeLefkandi.

Ordonc unevaste ncropoleroyale,situedans la rgionappeleBusiro(ce


qui signifie le lieu des tombes), accueillait les rois Baganda aprs leur mort.
Chacun deux y possdait un tombeau, qui tait construit dabord, puis un temple,
quiluitaitconsacrplustard.

Quandunroimourait,onenvoyaitsoncorpsBusirooonlembaumait,avantdelemettreau
tombeau.Cetombeautaitenfaitunegrandehutterondeconique,btiesurlesommetdune
colline,avecunpiliercentraletuntoitdechaumedescendantjusquausol.Onlentouraitdune
33

A.M.Snodgrass,Icaratteridelletoscuranellareaegea,dansS.Settis[d.],IGreci,II/1,Turin,1996,p.
191ss.

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haute et solide clture de roseaux, tandisquuneautre clture, plus extrieure, fermait le tout
surlesflancsdelacolline.Danslahuttetombeau,onplaaitlecorpssurunlit,onremplissait
au maximum du possible la chambre spulcrale avec de lcorce, on abattait le pilier, et on
condamnait la porte du tombeau. Les pouses du roi dfunt taient alors amenes et tues
autour du mur extrieur du tombeau, tandis quon massacrait des centaines dhommes dans
lespacelibreentrelesdeuxcltures.Touteslesportesdesclturestaientalorsfermeseton
laissaitpourrirlescorpslendroitmmeoilstaienttombs,maisdesgardeslesdfendaient
contrelesbtessauvagesetlesvautours.

Cinqmoisplustard,troischefspntraientdanslahuttetombeauenpratiquantuneouverture
danslemur.Ilssparaientlatteducorpsetlemportaientlacapitale,aprsavoirrebouchle
trou,replaclechaumeetrefermtouteslesportesdescltures.Lamchoireunefoisenleve
par un chef dun clan bien prcis, le crne tait renvoy Busiro o il tait enterr avec de
grandshonneursprsdutombeau.

Quantlamchoire,ellesubissaituntraitementparticulier:onlaissaitauxfourmislesoinden
mangertoutelachair;puis,onlalavaitdanslabireetlelait,onladcoraitdecoquillageseton
la dposait dans un vase en bois, qui, une fois envelopp dans des corces et dcor
extrieurementdeperles,prenaitlaformedunpaquetconiquedequelque75cmdehautsur45
delarge.Unsecondpaquet,luiaussienveloppdcorceetdcor,contenaitlecordonombilical
duroi,quiavaittconservprcieusementdepuislemomentdesanaissance.Oncroyaitque
lombreduroitaituniesamchoire,etlombredesondoublesoncordonombilical.

Ces deux prcieux paquets devaient retourner Busiro pour y tre installs dansun temple
construire et qui devait servir au culte du souverain. Lui aussi slevait sur une colline que
gnralement le roi avait luimme choisie de son vivant. Le temple tait une grande hutte,
coniqueouayantlaformeduneruche,partagelintrieurendeuxchambres,luneaccessible
tous,lautre,plussecrte,quitaitsacreetonulprofanenepouvaitpntrer:cestlque
lessaintesreliquesduroidfunt,samchoireetsoncordonombilical,taiententreposesdans
une cellule creuse dans le sol. Lombre du roi y vivait, y donnait des rceptions, parlait
lassembleparlavoixdunprophte.(rsumdeFrazer,AtysetOsiris,trad.fr.de1926,p.175
180passim)

Passonssurlerestedeladescriptiondusanctuaire,surlesmanifestationsquisy
droulaientlintrieur,surcequonappelleraitleservicegnralduculte,ainsi
que sur lavisite que leroirgnant yfaisait, uneseulefoisdurant son rgne, et qui
saccompagnait de sacrifices humains. Nous noterons simplement que cette
constructionlletemple,demeuredelombreduroietdelombredesondouble
tait soigneusement entretenue, mme si, aprs la mort du nouveau roi, elle
bnficiaitdunpeumoinsdattention.Largletaitdenelaisseraucuntemplede
roidfuntdisparatreentirement.

DanslesritesfunrairesdesroisBaganda,lecontrasteestdoncgrand,entredune
partlimportancedelamchoireetducordonombilicalquisontperuscommeles
parties reprsentatives du roi, et dautre part celle du reste de son corps, qui,
lexceptionducrne,nestpasprisenconsidration.Etcelaexpliqueladiffrencede
traitemententrelesdeuxbtimentsquiinterviennentdanslerituel:unefoislecrne
dusouverainsparducorps,letemple,quiabritaitsesombres,taitlaseulechose

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FRAZERETCARANDINI(FEC,16,2008)

20

qui importait:il continuaittre entretenu,eton ne laissaitjamaisaucun temple


de roi dfunt disparatre entirement (p. 178), tandis que et nous atteignons
finalement lexplication recherche on ne rparait jamais la hutte o reposait le
corpsduroi;onlalaissaittomberlentementenruines(p.176).

Si, nantis de toutes les informations qui prcdent, nous relisons le texte
dA.Carandini,dontnoustionspartis:

ChezlesBaganda,enOuganda,lesespritsdessouverainsdfuntsquivalentdesdieux,etles
cabanesosontenterrsleurscorpsnesontplusrpares(commedanslamaisonduhrosde
LefkandienEube?).(AM2002,p.215)

nouspercevronsimmdiatementlecaractrenonseulementincomprhensiblemais
aussitotalementinadquatdelallusion.

Le rsum aura permis de raliser le caractre un peu rapide et lger de


lvocation des esprits des souverains dfunts et de leur quivalence des
dieux. Nous ne traiterons pourtant pas de ce point. Nous nous bornerons
constaterque,formellement,lasecondepartiedutexte(lescabanesosontenterrs
leurscorpsnesontplusrpares)correspondbienauxanalysesethnographiques,
mais que le message quelle transmet a perdu tout sens, ds quon omet le sort
biendiffrentdutempleduroietlajustificationdecettedualitdestatut:cinqmois
aprsladpositionducadavre,lorsquelestroischefsenontdtachlatte,ilne
reste plus rien dimportant et dintressant dans la hutte/tombeau, qui nest plus
lobjet dune attention particulire: on ne la rpare plus et on la laisse tomber
lentement en ruines. Ce qui nimplique du reste pas quon ne sen soucie plus: la
surveillancedelensembledelancropoleroyaleetdesesconstructionsestconfie
auMugema,oucomtedeBusiro,lundesquelqueschefshrditairesdupays,dont
latcheprincipaletaitdtrelePremierMinistre(Katikiro)desroismorts(p.175,
presquetextuel).

Concluons.Dunepart,laslectionopreparA.Carandinidansledossiertabli
par Frazer sur les Baganda apparat arbitraire et inexacte. On peut dailleurs se
demander ce qui la motive, car il nexiste aucune possibilit de rapprochement
srieux entre cette coutume Baganda et ce que nous apprennent les dcouvertes de
Lefkandi. Dautre part, la liaison mme BagandaLefkandi est totalement fantaisiste et,
notreconnaissance,A.Carandiniluimmenenajamaisrientir,nidanscelivreni
ailleurs. Poudre aux yeux? Intoxication? Mconnaissance du dossier? Traitement
superficiel?Aulecteurdejuger.

MaisnequittonspasencorelesShilluketcontinuonsdexaminerlamaniredont
A. Carandini traite les informations quil puise dans ses sources, et en lespce ce
pointcentralquestlergicideduroidesShilluk.

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LergicideduroidesShilluk

Telquilestprsent en2002 par le savant italien,lergicide duroi desShilluk


apparat comme une ralit historique, mme si lemploi de limparfait rejette le
rituel dans le pass. En fait, son rsum traduit une absence totale de distanciation
critiquevisvisdessourcesetdoncdesfaits.Voyonsdabordquelletaitlapositionde
sonmodle,enloccurrenceFrazer?

Engnral,lanthropologueanglaisfournitsessources.Danslecasprsent,celui
durgicidedesShilluk,ilasoigneusementsignal,audbutdelexpos(p.1213de
laversionfranaise;p.17delaversionanglaise),quesesinformationsprovenaient
des travaux de C.G. Seligman, que ces travaux ntaient pas encore publis
lpoquedelardactionmaisquilsluiavaienttcommuniqusenmanuscrit34.

Frazer avait aussi fait prcder son rcit dune prcision importante, reprise
C.G.Seligmanluimme:cederniersignalaitquelacoutumedurgicidetaitreste
en vigueur jusqu une poque rcente(until lately) et quelle tait peuttre
simplementenveilleuse(merelydormant).Ainsidonc,audbutduXXmesicle,C.G.
Seligmanneseprsentaitpascommetmoinoculaire,maisserfraitlatradition
locale. Frazer luimme rapportait honntement le rgicide chez les Shilluk comme
unecoutumerestelongtempsenusage,maisquinexistaitplussonpoque.

Prsdecentansplustard(unsicle!),A.Carandinireprendlinformationsurle
sacrifice rituel du reth (cest ainsi que sappelle le roi des Shilluk) en faisant
totalement abstraction de cette rserve critique quaucun lecteur du seul
A.Carandini ne pourrait deviner. Il y a en quelque sorte tromperie sur la
marchandise.

Mais ily aautre choseencorefaireremarquer.Cestlindiffrence que semble


manifesterlarchologueitalienlgarddestravauxsurlaroyautShilluk,comme
si, pour lui, la troisime dition de The Golden Bough (19111915) constituait ltape
ultimedelarechercheethnographiquesurlesujet.

Biensr,danslasynthsequelespouxSeligmanconsacrerontauxShillukdans
leur ouvrage de 1932 sur les tribus paennes du Soudan nilotique35, il sera toujours
question, comme dune certitude historique, du meurtre rituel, aux poques
anciennes, du reth malade ou vieux (p. 9093). Mais la recherche ne stait pas
interrompue, et le moins quon puisse dire aujourdhui est que les positions sur la
34

Enfait,louvragedeC.G.SeligmansortiraunpeuaprsTheGoldenBough.CestTheCultofNyakang
and the Divine Kings of the Shilluk, dans 4th Report of the Wellcome Tropical Research Laboratory, Gordon
MemorialCollegeKhartoum,quidateluiausside1911.
35
C.G.&B.Seligman,TheShilluk,dansPaganTribesoftheNiloticSudan,Londres,Routledge,1932,p.
37105(rimpressionen1965).

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ralit de ce rgicide rituel sont beaucoup moins assures que la lecture de Frazer,
desSeligmande1932etdA.Carandinien2002pourraitlelaissercroire.

Dresser ici la bibliographie complte de cette tribu nilotique depuis 1915 serait
jeter de la poudre aux yeux, ce que nous ne souhaitons pas faire. Mais la
consultation des listes existantes36 permettrait de constater que depuis 1940 (pour
prendre cette date comme point de dpart) la royaut Shilluk a fait lobjet de
plusieurs travaux importants, mens par des anthropologues spcialiss, comme
W.Arens,A.Butt,P.P.Howell,G.Lienhardt,M.Riad,ouW.P.G.Thomson,mieuxau
courant des ralits du terrain que ne ltait Frazer, ou par des auteurs plus
gnralistes,commeE.E.EvansPritchardouJ.Fontenrose,quionttentdefaire
lepointsurlesujet.

Detouscestravaux,A.Carandinineseproccupeabsolumentpas,etpeuttre
mme ne les connatil pas. Certains dentre eux pourtant auraient mrit dtre ne
seraitcequvoqus,aumoinspournuancerlepropos.

On songera en particulier la confrence que E. EvansPritchard a prononce


prcismentlammoiredeFrazeren1948(ilyasoixanteansdecela!)aprsavoir
rexamin tout le dossier37. E. EvansPritchard est bien conscient de lnorme
importance que Frazer et dautres aprs lui ont accorde ces descriptions de
rgicidesroyauxchezlesShilluk,maisilsevoitpourtantamenconclure:

En labsence dautres preuves que le tmoignage traditionnel concernant les excutions


royalesdanslhistoireshilluk,ettantdonnlesrcitscontradictoirescits,jeconclusquela
mise mort crmonielle des rois relve probablement de la fiction (p. 85 de la traduction
franaise)

ouencore:

Il nexiste pour confirmer quun roi [Shilluk] fut jamais tu de lune ou lautre faon que le
tmoignagedelatradition(p.92delatraductionfranaise)

Presquevingtansplustard,dansunlivresurTheRitualTheoryofMyth(Berkeley,
1966), J.Fontenrose adopte la mme position trs rserve. On lira en particulier le
36

On poura se rfrer, par exemple, Terje Tvedt, An annotated bibliography on the Southern Sudan,
18502000, sur le site du Centre for Development Studies de lUniversit norvgienne de Bergen
<http://www.svf.uib.no/sfu/order/sudan_s3.htm>,
ou encore la page <http://lib.mnsu.edu/collections/hraf/fj.pdf> du fichier des Human Relations Area
Files(HRAF)CollectionofEthnographydelaMinnesotaStateUniversity,Mankato.
37
E. EvansPritchard, The Divine Kingship of the Shilluk of the Nilotic Sudan, Cambridge, 1948, 40 p.
(Frazer Lectures Cambridge May 13, 1948), repris dans E. EvansPritchard, Essays in Social
AnthropologyandOtherEssays,Londres,1962,etdontontrouveraunetraductionfranaise,Laroyaut
divinechezlesShillukduSoudannilotique,dansE.EvansPritchard,Lesanthropologuesfacelhistoireet
lareligion,Paris,1974,p.7396(Sociologiedaujourdhui).

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chapitre (p. 814) intitul Ethnographic Evidence for King Sacrifice. J. Fontenrose
explique quil stait intress lui aussi la coutume du rgicide rituel, notamment
celuidesroisShilluketque,toutfaitindpendammentdeE.EvansPritchard,ilen
taitarrivconclureaucaractremythiquedetoutecettetradition,danslaquelleil
voyaitafragmentormemoryofanancientAfricanmyth(p.11).LalecturedeE.Evans
Pritchardnefit,ditil,queconfirmersaposition:ontaitselonluienprsencedun
dethosefancifulreportsthatfillalargepartofTheDyingGod(p.13).

Lergicideritueldanslesculturesafricaines

Mais, pour bien faire comprendre notre point de vue, un bref temps darrt
simposepeuttre.

Nous nentendons pas trancher sur le fond, savoir la ralit historique et la


nature exacte du rgicide rituel, chez les Shilluk du Soudan ou dans les autres
culturesafricaines.Ilenadjtquestionplushaut,lergicideestbienattesten
Afrique, un continent qui connat une conception particulire de la royaut. On la
dsigne souventpar lexpressionroyautdivine,maisleroi africain nesemblant pas
trelereprsentantoulincarnationdundieu,commeengypteancienne,dautres
anthropologuesprfrentparler,plusjustementpeuttre,deroyautsacre.Ilexiste
unlientroitentrelavitalitduroietlasantdesonroyaume.

Danscesconditionsonaaussivoqulachoseplushaut,ilestnormalquele
dclinphysiquedeceluiquiincarneaussitroitementlensembledupayssoitperu
commeundangerrelpourlebientregnral,hommes,rcoltesetbtail,etquela
surviecollectivepasseparlliminationdupersonnageincarnantlepays(enfaitce
peuttrequelquundautrequeleroi,maisnousnenvisageonsiciquelecasduroi)
affaiblietlinstallationsaplacedequelquunenpleinepossessiondesesforces.

Toutefoislesmodalitsdelasubstitutionvarient:onpeutsedbarrasserdunroi
malade,infirmeoutropvieux,toutcommeonpeutenvisageraudpart,parmesure
de prcaution, une royaut temporaire, le remplacement se faisant au terme dune
priode de temps dtermine. Plusieurs pages du The Golden Bough de Frazer
alignentdenombreuxexemplesdecesdeuxsituations,quilsagissedeKingskilled
whentheirstrengthfails,oudeKingskilledattheendofafixedterm38.

NousnavonsexamindansledtailplushautquelecasShilluk,maissionfait
lexercicesurdautresroyautsafricaines,lersultatesttoujourslemme:dsquon
descend aux situations concrtes et aux cas prcis, il devient toujours extrmement

38

The Dying God, Londres, 1911, respectivement p. 1446 et 4658; Le dieu qui meurt, Paris, 1931,
respectivement p. 1040 (Rois mis mort quand leur vigueur dcline) et p. 4050 (Rois mis mort
lexpirationduntempsdtermin).

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difficile de dterminer comment les choses se sont rellement, cestdire


historiquement,passes39.

Dabordilnexistepratiquementpasdexemplessrementattestsduneroyaut
quiauraittlimiteaudpartunnombreprcisdannes;maisaussietsurtout,
dans les cas de rgicide rapports par la tradition, on ne sait jamais dire si lon est
devantunevritableliminationphysiqueduroioudansuneprocduresymbolique
de substitution, un stratagme rituel en quelque sorte, qui pouvait dailleurs
concernertanttleroioulechefluimme,tanttdesvictimeshumainesetanimales
censesleremplacer.

Pour illustrer ce que nous appelons un stratagme rituel, voici deux exemples,
donnsparLucdeHeuschdansunrcentarticledesynthse40.Lepremierconcerne
leroidesJukun(NigriaduNord).Ceroi

tait thoriquement mis mort au terme dun septennat. Mais durant la septime anne de
rgne, le roi excutait le rituel ando ku qui lui permettait de poursuivre tranquillement son
rgne.Iltuaitalorsduncoupdelanceunesclave,senfuyaitnudanslabrousseet,aprsstre
rhabill,enfourchaitunchevalpourrevenirdanslacapitaleacclamparsessujets(C.K.Meek,
A Sudanese Kingdom. An Ethnographical Study of the Jukunspeaking Peuples of Nigeria, Londres,
1931,p.139140).Meekestimejustetitrequeleroiestmismortparpersonneinterpose;il
interprtelandokucommeunersurrection(idem,p.140);aucoursdesdeuxdernierssicles,
les rois ont apparemment rgn plus de sept ans, et lon connat plusieurs souverains qui
auraientatteintungevnrable.(L.deHeusch,Royautssacresafricaines,1990,p.102)

39

Tout est loin dtre simple quand il sagit du sacrifice humain, comme le montre la lecture dun
ouvrage issu de cinq journes dtudes interdisciplinaires organises en 1999, 2000 et 2002 par le
Centre danthropologie de Toulouse (Le sacrifice humain en gypte ancienne et ailleurs, Paris, 2005,
284p.).Pourreprendrelesmotsdesditeurs,lesdixsepttudesdurecueilavaientencommunle
souci de faire avancer la rflexion thorique et mthodologique en vue de dpasser linconfort que
suscitentcesdeuxcertitudescontradictoires:biendessocitsontconnulesacrificehumain,ilnyal
aucun doute, mais, par ailleurs, le risque est grand, en ces matires, de forcer linterprtation. Les
chosesnesontdjpassimples[]danslescaslesmieuxdocuments.Enlabsencedetmoignages
crits,lesvoiesdelinterprtationensontencoreplusincertaines(p.11).Quandonsongequedj
produire une dfinition du sacrifice est une tche dlicate et [que], lheure actuelle, il serait trs
optimistedeparlerdunconsensuscepropos(p.13),quediredesnormesdifficultsthoriqueset
mthodologiques qui apparaissent lorsquil est question du sacrifice humain en gnral et en
particulierdusacrificerituelduroi,lergicideroyal,lequeloccupeunesilargeplacedanslestravaux
de Frazer? Il apparat dailleurs, dans certains milieux africanistes en tout cas, que les thories
frazriennessurlesujet,siellessontglobalementdpasses,constituenttoujoursaujourdhuiunpoint
derfrence,partiretautourduquelsepositionnenttoujoursnombredechercheursactuels.Onla
ditplushaut.
40
L.deHeusch,Royautssacresafricaines:unelecturecritiquedeFrazer,parudansFr.Jouan,A.Motte
[d.], Mythe et Politique. Actes du Colloque de Lige, 1416 septembre 1989, Paris, 1990, p. 97106
(BibliothquedelaFacultdePhilosophieetLettresdelUniversitdeLige,257).

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LesecondtraitedesRukubaduNigriaetsebasesurlestravauxdeJeanClaude
Muller41.Lecontexteiciestceluidespetiteschefferiessacres,etlonvoitintervenir
lerituelduboucmissaire:

Le rgne [de leur roi] na pas de limite en principe. Mais les sept premires annes sont
considres comme une priode probatoire, une sorte dexamen de comptence (Muller, p.
161).Enoutre,lechefestsacrifiparpersonneinterposelorsdugrandrituelpriodiquekago
qui a lieu en thorie tous les 14 ans. Avant louverture des crmonies, on capture un vieil
homme[qui]nappartientpasauclanduchef.Lavictimeestrenduerepoussanteetterrifiante.
En grand secret les officiants tuent un blier dont le vieillard consomme la viande. Celuici
devientalorssiimpurquilnepourraplusjamaisvivredanslevillageniavoirdecontactavec
ses concitoyens (Muller, p. 173). Il est condamn vivre en exil, dans une hutte situe en
dehors de lespace social du village, mendiant sa nourriture distance. Il est cens mourir
subitementdanslecoursdelaseptimeanne.Levieillardainsiliminlestenlieuetplacedu
chefquisetrouve,aucontraire,confortdanssaposition.(L.deHeusch,ibidem)

Bref,encequiconcernelesroyautsafricaines,lestatutduroietlaquestiondu
rgicide, les choses, par rapport ce quon croyait au dbut du XXe sicle, ont
beaucoupvoluetsesontfortementcomplexifies.

Soyonstoutefoisclair.Sinousavonsuncertainintrtpourlanthropologieetla
mthode comparative, si nous avons pass beaucoup de temps en lectures, nos
modestes comptences ne nous permettent pas dentrer dans une vritable
discussion de fond. Notre intention tait beaucoup plus simple: montrer, partir
dun cas prcis analys dune manire dtaille, combien A. Carandini prsente son
dossier dune manire grossirement insuffisante. Il ne donne pas une ide prcise de ses
sources; il reflte mal ses modles et mle ses propres positions celles de Frazer; il
sacralise,enlesfigeant,lesvuesdelanthropologueanglais,ignorantsuperbement,dans
les secteurs concerns, la recherche postrieure. En prs dun sicle pourtant les choses ont
chang. Larchologue italien ne semble mme pas tre conscient de cette volution, ou sil
lest,ilnyattacheaucuneimportance,cequinousautorisenousinterrogersurlesrieux
desamthode.

Mais il ny a pas que les royauts Shilluk et Baganda. Nous avons aussi fait
lexercicesurlesautresexemplesafricainsdonnsdanslalistedA.Carandini,pour
aboutirauxmmesconclusionssurlamthodedetravaildusavantitalien.Descas
dergicideeffectif,entendonsparllamisemortrelleduroiouduchefafricain
pour des motifs rituels (valables ou usurps), ont probablement eu lieu, mais ils ne
semblentpasaussifrquemmentetsystmatiquementappliqusquenedonnerait
penserlelecturedeFrazeret,prsdunsicleaprslui,dA.Carandini.

En dautres termes, en 2002, date de la publication dArcheologia del mito, lire Le


RameaudOraussicandidementquelefaitA.Carandini,croiretoutcequisytrouve
41

J.Cl.Muller,Leroiboucmissaire.PouvoiretrituelchezlesRukubaduNigeriacentral,Paris,1980.

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en reprenant sans plus (et parfois fort mal) les compilations et les interprtations
frazriennes,cestfairefidetouslesprogrsralissdepuisprsdunsicle.Surce
point,A.Carandinireprsenteunesortedefossile.Cestpourtantquelquunquinecesse
deseprsentercommeunchercheurlargementouvertauxapportsdelanthropologie,etqui
nhsitepasfustigeravecironiecequilappelleltroitessedespritdesescollgues.

APassagetoIndia:Quilacare,Calicut,Malabar

Passons maintenant en Inde et jetons un coup dil sur quelques exemples


indiens, donns par A. Carandini et censs eux aussi ne loublions pas mieux
nous faire comprendre la mort et le dmembrement de Romulus. Le savant italien
critceci:

LIndeconnaissaitbienlacoutumedetuerleroilexpirationduntermefixe.

Quilincareonclbraittousles12anspriodedervolutiondeJupiterautourdusoleil
unefteenlhonneurduneidole.cetteoccasionleroimontaitsurunpodiumetsesacrifiait
en public cette idole, en sautodmembrant, cestdire en se coupant le nez, les oreilles,
dautresmembresetfinalementlagorge.Celuiquiaspiraitlasuccessiondevaittreprsent
lacrmonie,enprvisiondumartyreanaloguequilauraitsubir12ansplustard.

Dans le royaume de Calicut, le souverain (Samorin) se taillait la gorge en public; plus tard,
protg par plus de 30.000 gardes, il attendait dtre dfi et laspirant successeur, sil tait
vainqueur,finissaitparluisuccder(onconnaissaitundfianalogueauBengale).

Malabarleroitaitdcapittousles5ans,sattetaitjeteenlairetceluiquirussissaitla
prendreluisuccdait.(AM2002,p.214)

A.CarandinirsumetrsfortementdescasprsentsparFrazer(TheDyingGod,
1911, p. 4653; Le dieu qui meurt, 1931, p. 4048), sans rien ajouter de son cru. Mais
celanesignifiepasquesonattitudedevantlematrieldeFrazersoitsatisfaisante,il
senfautdebeaucoup42.

Dune part les prsentations de Frazer sont tellement abrges quil semble
presque impossible un lecteur non inform au pralable de se faire une ide
correctedessituationsdcrites;dautrepart,cequiestbeaucoupplusgnantA.
Carandini ne dit rien de ce quil faudrait appeler la chane de transmission des
tmoignages,unlmentintressantsurleplandelacritiquehistoriquepourtantet
que Frazer, lui, fournissait. Bref, ici encore, ACarandini trompe son lecteur sur la
marchandisequilveutvendre.Expliquonsnous.

Les informations sont prsentes limparfait sans plus, sans tenir compte des
contextes et de la chronologie: lusage de tuer le roi lexpiration dun terme fixe
taitrpanduenInde;Quilacare,leroisesacrifiaitenpublictouslesdouzeans;
42

Ilseraitpdantdinsistersurunelgreerreurorthographique:Quilincarenexistepas;ilfautlire
Quilacare.Ilyaplusimportant.

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Calicut,leSamorin,cestdireleroi,setaillaitlagorgeenpublic;Malabar,leroi
tait dcapit tous les 5 ans. Pour valuer ces informations, il faut en savoir plus.
Quen estil exactement? Quand cela sestil pass? Estce de lHistoire ou de la
Tradition?Iciencore,lalectureduRameaudOrsimposesilonveutcomprendreet
ramenerleschosesdeplusjustesproportions.Faisonslexercicepourlesortduroi
delaprovincedeQuilacare.

Frazerdonnesasource(TheDyingGod,1911,p.4647;Ledieuquimeurt,1931,p.
4041): un ancien voyageur (old traveller), dont le savant anglais reprend
textuellementladescription.Letraducteurfranaisenfaitunvieuxnavigateur,
justetitrecarleDuarteBarbosa,citennoteparFrazer,estunvoyageurportugaisdu
dbutduXVIesicle43.Maisenralitcederniernapasassistlvnement;ila
simplement transmis ce qui lui a t rapport. Linformation sur le rgicide de
QuilacaresappuiedoncenfaitsurunetraditioncirculantaudbutduXVIesicleet
recueillieparuneuropen.RiennepermetaulecteurdA.Carandinidelamettreen
situationetdoncdenvaluercorrectementlaporte.Pourlefaire,ildevraitdisposer
aumoinsdutextedeFrazer,quiesttrsclairsurtouscespoints.

PassonslacoutumeattribueauroyaumedeCalicut.

Dansle royaume de Calicut, le souverain(Samorin) se taillaitlagorge en public; plus tard,


protg par plus de 30.000 gardes, il attendait dtre dfi et laspirant successeur, sil tait
vainqueur,finissaitparluisuccder(onconnaissaitundfianalogueauBengale).(AM2002,
p.214)

Vrification faite chez Frazer, linformation repose sur le seul tmoignage dA.
Hamilton, un voyageur anglais qui visita le Malabar en 1695 (Account of the East
Indies,dansPinkerton,VoyagesandTravels,VIII,374)etquisignalequelesuicidedu
roi (il se serait coup la gorge en public) avait t jadis(formerly) la coutume
Calicut,maisque,lorsdesavisitelafinduXVIIesicle,cettecoutumeavaitdj
tmodifie.

LevoyageurduXVIIesicledonnealorslercitquA.Carandiniintroduitparun
in seguito que nous avons traduit par plus tard. Mais cette prcision
chronologiquenepeuttrecomprisequensereportantautextedeFrazer,dontnous
livronsiciunepartie(danslatraductionfranaisedePierreSayn,Ledieuquimeurt,
1931,p.4142).RacontantsavisitelafinduXVIIesicle,A.Hamilton,aprsavoir
voqulacoutume(ancienne)dusuicideduroi,notequelle:

43

J.G.FrazersestservidelatraductionanglaisedeluvredeDuarteBarbosa:ADescriptionofthe
Coasts of East Africa and Malabar in the Beginning of the Sixteenth Century, Londres, 1866, p. 172173
(HakluytSociety,vol.35).Nousnentreronspasicidanslesdiscussionssurlattributiondeloriginal
DuarteBarbosa.

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estaujourdhuiabandonne.LesSamorinsmodernesobserventunnouvelusage:auboutde
douze ans, ils font proclamer un jubil dans tous leurs tats; on dresse une tente pour le
souveraindansunevasteplaineet,pendantdixoudouzejours,onselivreunegrandefte
avecrjouissancesmultiplesetsalvesdecanonjouretnuit;lafindelafte,sidesinvitsont
enviedegagnerunecouronneauprixduneactiondsespre,ensefrayant,lesarmesla
main,unpassagetravers30ou40.000gardes,etentuantleSamorindanssatente,ilsnont
qu se grouper par quatre; celui qui tue le roi lui succde sur le trne. En 1695, un de ces
jubilseutlieu,etlondressalatenteprsdePennany,portduroyaume,situquinzelieues
environ au sud de Calicut. Il ny eut que trois hommes pour vouloir tenter laventure
dsespre: ils tombrent sur les gardes, en turent et en blessrent un grand nombre, et
furentenfinmassacrseuxmmes.[]JecroisquecestlemmeSamorinquirgneencore
maintenant. cette poque, je me trouvai par hasard tout prs de la cte, et jentendis les
canonstirerpendanttroisjoursettroisnuitssansarrt.(Leroiquimeurt,1931,p.4142)

Frazer reprend ensuite la plume, pour un bref exercice de critique historique,


portant non pas sur le suicide luimme, mais sur la crmonie qui laurait
remplace:

Levoyageuranglaisdontnousvenonsdeciterlercit,navaitpasassistluimmelafte
quildcrit,bienquiletentendudeloinlescoupsdecanon.Fortheureusement,lesarchives
de la famille royale, Calicut, contiennent des rapports prcis sur ces ftes et le nombre de
personnesquiytrouvaientlamort.W.Loganlesaexamins,lafinduXlXesicle,avecle
concours du roi rgnant en personne, et on peut, grce ses recherches, se faire une ide
exacte de la tragdie, et du dcor o elle se jouait rgulirement jusquen 1743, anne o la
crmonieeutlieupourladernirefois.(Leroiquimeurt,1931,p.42)

Uncritiquesrieux,commeJosephFontenrose,aurabeaujeudenoter44:

According to Hamilton, an English traveler who visited Malabar in 1695, this royal suicide
hadonce[enitaliquesdansletexte]beenthecustominCalicut.Asacontemporarycustom,he
reportedafeastoftenortwelvedaysheldeverytwelveyears.Attheendofthefestivalany
four men who wished could try to killthe king in his tent and take the kingship. The catch
wasthatthirtyorfortythousandarmedmenguardedthekingstent;yettherewerealwaysa
few men who were ready to commit suicide by attacking the kings guard on that day.
Hamiltondidnotwitnessthisevent,althoughhewasintheregionatthetime.Thiscustom
waslastobservedin1743,accordingtoLogan,whofoundarecordofitintheroyalarchives
ofCalicut.Logan[W.Logan,Malabar,Madras,1887],however,makesnomentionofanearlier
royalsuicide.Thekingssuicideisplainlyanotherusedtobecustomandalmostcertainly
a fiction. We cannot be certain, either, that the reported later custom is authentic; a
description of it in royal archives is no guarantee of its actuality: Logan examined the
archivesmorethanacenturyaftertheallegedfinalobservance.

NouspargneronsnotrelecteurlanalyseducasdeMalabar,loleroiaurait
tdcapittousles5ans,dontlatteauraittjeteenlairetquiauraiteupour
successeur celui qui aurait russi la prendre. La simple lecture du passage
correspondantdeFrazer(TheDyingGod,1911,p.5254;Leroiquimeurt,1931,p.45

44

J.Fontenrose,TheRitualTheoryofMyth,BerkeleyetLosAngeles,1966,p.13.

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47) montrera clairement quici non plus on ne peut pas se fier au rsum dA.
Carandini.

Ce sont en fin de compte toujours les mmes observations que nous sommes
amenportersurlamaniredetravaillerdusavantitalien.Ilaligneunesriedecas
pchs dans le vivier inpuisable que constitue Le Rameau dOr, il les adapte, en les
rsumant ou en les compltant, et il leur accorde une confiance pleine et entire, sans la
moindremiseenperspective,nideFrazerluimme,nidesonoeuvre.A.Carandinimanque
cruellementdesenscritique.Lelecteurdoitlesavoiretcontrlerstrictementtoutcequildit.

Maisilyaquelquechosedeplusfondamental,quenousavonsdjmentionnet
surlequelnousnousdevonsderevenir.Touscesexempleslaissententirementsur
safaimlelecteurdA.Carandini,quinaperoitpaslerapportprcisquilspeuvent
avoir avec Romulus. Car, dans le dossier du premier roi de Rome tout comme
dailleursdesessuccesseurs,ilnestjamaisquestiondunrgnequi,audpart,aurait
tconfiauroipourunepriodebienprcise(deun,decinqoudedouzeanspar
exemple),nidunrgnedontladureauraittlierituellementlapermanencedes
forces physiques ou mentales du souverain, ni dun quelconque meurtre rituel par
empoisonnementoupartranglement,nidunsuicideparautogorgementouauto
dmembrement public, ni dune passation de pouvoir dont lenjeu prcisment
auraittlatteduroidchu,nimmedundfipublicquiluiauraittlanc.Les
rois de Rome ne sont pas les rois de Nmi, qui ont tant impressionn Frazer et ses
nombreux lecteurs. Nous reviendrons dans un autre article sur cette question des
rapportsaveclamortdeRomulus.

LesKondsduBengale

LapromenadeindiennelaquellenousconvieA.Carandiniseterminepardeux
autresexemples.Nouspermettrontilsctaitlobjectifannonc,neloublionspas
decapirepiinprofonditillinciaggiodiRomolo(p.211)?

Au Bengale, on faisait des sacrifices la desse Terre, au cours desquels la victime humaine
(Meriah)tait,pendantuncertaintemps,alimente,respecteetvnre,commesilsagissait
duntreconsacr,jusquaumomentoelletaitsacrifieetdmembredemaniretelleque
chaquechefdefamillepouvaitrecevoirunmorceaudechairhumaine,aumoinsunefoislan,
pourlenterrerdanssonproprechampaprslessemaillesafindenaugmenterlafcondit.Les
portionsdelavictimehumainetaientameneslacoursedanschaquevillage,ounepartie
taitofferteladesseTerre,tandisquelautre,diviseenautantdemorceauxquilyavaitde
chefs de famille, tait enterre au plus vite dans les champs comme des restes de lesprit du
grain,quonpensaitcapablesdefertiliserlaterreetfaireprosprerlarcolte.(AM2002,p.214)

Sur les sacrifices humains (les Meriahs) chez les Konds (ou Khonds, ou Kandhs,
diverses orthographes existant pour le mot) du Bengale (Inde), voici ce quon peut
trouverchezFrazer:

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LesKondsdelIndeselivrentunevastepratiquedesacrificeshumains,dontnousreparlerons.
Les victimes, dsignes sous le nom de Meriahs, taient conserves pendant des annes, pour
tre sacrifies ensuite. Leur genre de mort tait particulirement horrible, attendu quon les
taillaitenpicesouquonlesfaisaitrtir,toutesvives,petitfeu.Cependantquandcesvictimes
dsignes taient dlivres par les officiers anglais chargs de mettre fin la coutume, elles
profitaient en gnral de toutes les occasions pour chapper leurs librateurs et retourner
leur destin [avec en note, le tmoignage dun officier anglais]. (trad. franaise de: Le roi qui
meurt,1931,p.118119;texteanglaisdansTheDyingGod,1911,p.139)

Frazer cite ici leur cas pour montrer lindiffrence ou linsensibilit que
manifestent en prsence de la mort des races que gnralement nous taxons
dinfriorit (Le roi qui meurt, p. 116). Il traitera le problme Kond beaucoup plus
longuement ailleurs45, et les dtails quil donnera et qui proviennent de sources
militairesbritanniquessonteffectivementhorribles.

Ici aussi et une fois de plus, nous voudrions mettre en vidence lindiffrence
dA.CarandinipourtoutcequinestpasletmoignagedeFrazer.

Le cas du sacrifice humain chez les Konds a en effet fait lobjet dtudes
relativementrcentesetimportantes.OnsongedunepartcelledeB.Boal(1982)46
etdautrepartcelledeF.Padel(1995)47.Ellessonttoutesdeuxbienantrieuresla
sortiedutravaildA.Carandini,quionnepourraitvidemmentpasreprocherde
nepasavoirlularticledeMarineCarrin(2005)48,ladernirenotreconnaissance
avoirabordlesujetenessayantdesynthtiserlespositionsactuelles.

Ilressortdecestravauxque,commeonlavuplushautpourlergicideritueldes
roisafricains,londiscutebeaucoupaujourdhuidelaralitetdelampleurdecette
coutumedessacrificeshumainschezlesKonds,signalsparFrazer.F.Pradel(1995)
par exemple pense que le sacrifice humain en Inde est un fantasme colonial qui a
justifi uncertainnombredexpditionspunitivesdesAnglais.Il critiquefortement
les rapports britanniques que le missionnaire qutait B. Boal (1982) avait utiliss
religieusement, comme des sources fiables. Il existe donc au moins deux lectures
des documents coloniaux49, entre lesquelles M. Carrin, anthropologue du CNRS
franais et rattache au Centre dAnthropologie de lUniversit de Toulouse,
nentend pas trancher. Nous ne le ferons videmment pas plus quelle. Nous
insisteronssurautrechose.

45

DansSpiritsoftheCornandtheWild,I,Londres,1912,p.245251=Espritsdesblsetdesbois,I,Paris,
1935,p.217223.
46
B.Boal,TheKonds:Humansacrificeandreligiouschange,Warminster,1982,294p.
47
F.Padel,TheSacrificeofHumanBeing.BritishRuleandtheKondsofOrissa,Delhi,OxfordUniversity
Press,1995,528p.
48
M.Carrin,Lesacrificehumaindanslesroyaumesdelajungle(Inde),dansLesacrificehumainengypteet
ailleurs,Paris,2005,p.190211.
49
M.Carrin,Lesacrificehumain,2005,p.201.

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En effet, quelles que soient les divergences entre spcialistes (elles portent
dailleursmoinssurlaralitdelacoutumequesursonampleur),cequiestsret
quinousimporteici,cestquelesacrificehumainchezlesKondsnavaitrienvoiravecle
rgiciderituel,nidailleursaveclaroyautcommetelle.Lesmeriahsntaientnidesroisni
despersonnagesimportantsmaisdesimplesvictimes.ChezlesKonds,lesacrifice
dune victime humaine meriah tait destin satisfaire la desse de la terre Tari
Pennu,avidedesanghumain50.

Les dtails sur le sacrifice repris Frazer par A. Carandini ne sont pas
ncessairementtousconfirmsparlesanthropologuesmodernes,maisilsemblebien
quelesvictimestaienteffectivementmisesenpices:Lesmembresdechacundes
villages qui avaient particip au sacrifice saisissaient un ou plusieurs lambeaux de
chairquilsdevaientensuiteenterrer,avantlatombedelanuit,dansleurvillageet
aux diffrents coins du territoire kond. Il tait mme prcis que les gens du
village donataire [de la victime sacrifie] ne portaient pas les lambeaux de chair,
tchequiincombaitauxmembresduvillagequiorganiseraitleprochainsacrifice51.
Ilsemblebienavoireudmembrement,maisilsagissaitdunsacrificehumainla
Terre,cequintonnepasfondamentalement,silonsongelaffirmationhindoue
quelhommeestunanimalsacrificielparmidautres52.

SilindiffrencedA.Carandinilgarddelarecherchepostrieure1915estmanifeste,
ce qui est plus grave chez lui, cest la lgret avec laquelle il compose ses listes. Le savant
italien ne se proccupe gure de la pertinence de ses exemples: il les puise, sans aucune
valuationcritiqueetsanslamoindremisejourbibliographique,danslavieillecompilation
de Frazer. Il semble bien que pour lui le nombre de cas quil peut citer lemporte sur leur
pertinence.

Quedesvictimeshumaines,selondesmodalitsetdesritestrsvariables,aient
toffertesensacrificelaTerrepourenassurerlafcondit,quellesaientttues,
mmedmembresetsemes,queleursangaittrpandusurleschamps,naen
fin de compte rien pour surprendre quelquun qui a quelque peu parcouru les
dossiers ethnographiques. Ce qui gne profondment, cest de voir apparatre ce
rituel des meriah dans le dossier du romulen, soidisant pour le
rendrepluscomprhensible.

Quel rapport en effet pourrait bien exister entre ce type de disparition de


Romulus et le sacrifice ritualis et rpt de victimes humaines dans la socit
agricoledesKonds?Ilestbiensrquestiondanslesdeuxcasdundmembrement
et de la mise en terre de fragments corporels. Mais part cela, que de diffrences

50

M.Carrin,Lesacrificehumain,2005,p.202.
M.Carrin,Lesacrificehumain,2005,p.203.
52
M.Carrin,Lesacrificehumain,2005,p.207.
51

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dans le contexte historique, culturel et religieux, dans le cadre rituel, dans la


procdure,danslechoixaussidelavictime.

Dautantplusonneledirajamaisassezpeuttrequelede
Romulus nest quun motif apparu trs tardivement dans notre documentation et
quil est en concurrence avec une autre version mythique, plus solidement atteste
elle,etdailleursdavantageattenduedansdesrcitsdecegenre.Maisnousaurons
loccasion de revenir ailleurs sur ce point. Nous tenions simplement ici mettre en
videncelalgretdurapprochementfaitparA.Carandini.

LesDayakideSarawak

Une lgret qui apparat encore dans le dernier exemple indien, celui des
DayakideSarawak:

LesDayakideSarawakcroyaientquelesrcoltesdebldpendaientdupouvoirmagiquedu
gouverneur anglais Rajah Brooke; suite cette croyance, ils lui envoyaient des petits
morceauxdtoffe,dargentetdor,qui,unefoisimprgnsdesesvertusgnratives,taient
renvoysauxexpditeursetfinalemententerrsdansleurschamps.(AM202,p.214)

A.CarandinirsumeicicorrectementlaprsentationdeJ.G.Frazer53.Parrapport
lexempleprcdent,onestdansuncontexteunpeudiffrent,maisbienconnului
aussi,celuidulienqui,danscertainessocits,relietroitementleroi(oulechef)sa
terre, dont il sagit dassurer la fcondit. Cette conception, la base du rgicide
rituel des rois africains (cf. plus haut), est perue comme relevant de la magie par
Frazer54.

Celadit,lesOccidentauxquenoussommescomprendrontparfaitementquefaute
de pouvoir dmembrer leur gouverneur et semer des morceaux de son corps sur
leurschampspourlebiendeleursrcoltes,lesDayakideSarawakaienteurecours
cetexpdient.Apparemment,onrestedansledomainedusacrificedestinassurer
la fcondit des terres, mais le rapport avec le de Romulus est
particulirementfaible.

Lamythologieclassique:LityerssetBormos

Dtendonsnousenrevenantunbrefinstantaumondeclassique.A.Carandinia
en effet rassembl en un long paragraphe (p. 214) une importante srie dexemples
empruntslamythologiegrecque.Envoiciledbut:

53

TheMagicArtandtheEvolutionofKing,I,1911,p.361362(enanglais)etLeroimagiciendanslasocit
primitive,I,1935,p.312313(enfranais).
54
UnchapitrecompletdeTheMagicArt(I,ch.VI,p.332372,doprcismentesttirletexteanalys)
estdailleursintitulMagiciansasKings.LaversionfranaiseestintituleLesmagicienscommerois.La
lecturecompltedecechapitrenemanquepasdintrt.

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Lityerss, fils de Midas, roi de Phrygie, est un moissonneur, quiattire ltranger de passage
dans un concours de moissonnage, remporte sur lui la victoire, lidentifie la crale, le
dcapite,cachesoncorpsdansunegerbe,etlejette,probablementdansleMandre,jusquce
que Hracls le dcapite avec une faux et le jette dans le mme fleuve. Bormos, fils dun
notable de la Bithynie, va puiser de leau pour les moissonneurs, mais il est attir par les
nymphesdansunpuitsoildisparat;samortestpleureparlesmoissonneurs.(AM2002,p.
213).

Frazer avait donn le nom de Lityerses lun de ses chapitres55, mais comme le
personnage nest pas particulirement connu, rappelons son histoire travers la
noticeduDictionnairedeP.Grimal:

LityerssestunfilsduroiMidas.IlestleMoissonneurparexcellence.Ilaccueillaitlestrangers
quitraversaientsondomaineetlesinvitaitmoissonneraveclui.Silsrefusaient,illestuait,ou
bienlescontraignaitforcedecoupstravaillerpourlui.Puis,lesoir,quandilsavaientbien
moissonn, il leur coupait la tte et enfermait le corps dans une gerbe. Ou bien encore, il les
forait concourir avec lui, qui moissonnerait le plus vite. Il tait toujours vainqueur et
coupaitlattedesonadversaire.Hracls,alorsquiltaitauservicedOmphale,vintpasser
chezLityerss;ilacceptaledfidubrigand,etlayantassoupiparunchant,luicoupalatte.
OnracontequHraclsavaitainsidciddedbarrasserlemondedeLityerss,parcequecelui
ci avait chez lui comme esclave le beau berger Daphnis. Daphnis y tait venu en courant le
mondepourcherchersonamante,Pimpla,quedespiratesavaientenleve(v.Daphnis).

Les moissonneurs de Phrygie (le pays de Lityerss) avaient coutume de chanter en travaillant
unchantconsacrlaventuredeLityerss,danslequelilsvantaientsonhabiletmoissonner.
CechantportaitlenomdeLityers.(P.Grimal,Dictionnaire,p.26456)

QuantBormos(Bormus)57,peuttreencoremoinsconnuqueLityerss,voicice
queP.Grimalcritdelui:

Bormos. Fils de Titias (ou Tityos), un Mariandyne. Ctait un jeune homme trs beau. Un
jour quil tait all puiser de leau pour les moissonneurs, une source profonde, il fut
enlev par les nymphes (cf. Hylas). On raconte aussi quil fut tu la chasse. On clbrait
chaqueannesamort,autempsdelamoisson,pardeslamentationsaccompagnesduson
delaflte.(P.Grimal,Dictionnaire,p.6758).

Quediredecesdeuxrcits?

55

LechapitreVIIdansSpiritsoftheCornandtheWild,I,p.214269,etdansEspritsdesblsetdesbois,I,
p.188240.
56
P. Grimaldonne comme sources: Poll., Onom., IV, 54 ; Athn., X, p. 415; Tzet., Chil., II, 595;
Westermann,p.346,5;Serv.Virg.,Ecl.,VIII,68;schol.Thocr.,VIII;Thocrite,X,41;Hsych.,s.v.
Liturs.
57
CepersonnageatpeutraitparFrazer:Spirits,I,p.216,257et264=Espritsdesbls,I,p.190,229
et235.
58
Avecennote,lerenvoiauxsources:Athn.,XIV,3,p.620A;schol.Apoll.Rh.,Arg.,l,1126;II,
780.

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Leseulvritablepointdecontactentreeuxestquilssedroulentdanslemilieu
des moissonneurs et de leurs chantset quils se placent tous deux dans une
perspectivetiologique:ilsagitdexpliquerloriginedeschantsdemoissondeleur
rgion. Pour le reste, les deux rcits sont construits sur des motifs assez courants
maisdiffrentslesunsdesautres:ainsiceluidujeunehommeravipardesnymphes
captivesparsagrandebeaut,celuiduconcoursdontlenjeuestlamortduvaincu,
celui dHercule dbarrassant le monde des monstres, celui du mauvais tu par le
supplicemmequilinfligeaitauxautres.

Ils ont aussi en commun une disparition. Le second envisage celle dun beau et
aimablejeunehommeenlevparlesnymphes;lepremierestplustragique,puisquil
retraceunesriedemortspardcapitation,depuiscelledesvaincuslajoutedela
moisson,jusqucelledeLityerss,lesinistrematredoeuvre.

Maisdanscesdeuxexemples,ilapparatpluttdifficiledenvisagerunsacrifice
ouundmembrement,etpluttabusifdelesrangersousletitregnraldeSacrificie
squartamenti per il mondo, une formule qui rsumait, rappelonsle, la matire mme
des p. 211 216. Et surtout on ne voit toujours pas en quoi ils sont susceptibles de
nous faire comprendre plus en profondeur le lynchage de Romulus. Ctait
pourtant,neloublionspas,lebutdclardelaliste,lapromessefaiteaulecteurau
dbut du dveloppement. Pour estimer pertinente la place de ces deux rcits dans
unedmonstrationcensepoursuivrecetobjectif,ilfauttresoittrscrduledenature,
soitpeuexigeantsurleplandelamthode.

Lamythologieclassique:quelquesautresexemples

Sautons regret il nous faut avancer les exemples du milieu de la liste (le
grandprtredePessinonte,Adonis,Dionysos)quinesontpasplusconvaincantsque
lesprcdentsetsurlesquelsilyauraitbeaucoupdire.Concentronsnoussurlafin
duparagraphe,quevoicientraduction:

Penthe et Lycurgue sont des rois qui sopposent aux rites de Dionysos et qui sont mis en
pices, le premier par les Bacchantes et le second par des chevaux. En Thrace, Lycurgue croit
taillerlessarmentsdunevigne(arbustetypiquementdionysiaque),alorsquilcoupelenez,les
oreilles, les doigts et les pieds de son fils Dryas. Il est finalement dchir par des chevaux
sauvagespourrtablirlafertilitdelaterre(cestmoiquisouligne).RoideThbes,Pentheveut
emprisonner Dionysos, mais il met aux fers, sa place, un taureau et finit dmembr par les
Mnades.

Athamas,roideBotieetprotecteurdeDionysos,croitsenprendreuncerfetaulieudecela
metenpicessonfilsLarque.

OrphengligedhonorerDionysos,estmisenpicesparlesMnadesetsesmembresfinissent
dansunfleuve.

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Lycaon gorge, dmembre et fait bouillir son petitfils Arcas, quil offre en repas Zeus.
Lenfant, finalement reconstitu, devient le fondateur et lponyme des Arcadiens, ainsi quun
hrosdelacraliculture(cestmoiquisouligne).

Mde coupe en 13 morceaux un blier devant Plias qui est taill de la mme manire (en
autantdemorceaux?)(AM2002,p.213)

Cette fois, on signale bien des dmembrements. Mais la conclusion de


lnumrationlaisserarveurtoutquipossdequelquesinformationssurlesrcitsen
cause:IlexistaitdonctraverslAsie,laThraceetlaGrcelacoutumedesacrifier
leroiousonfilspourrestaurerlafertilitdupays.(AM2002,p.213).

Dans sa gnralisation, cette conclusion est abusive. Elle applique tous les
exemplesunenotion(larestaurationdelafertilitdupays),dontletextenafait
tatexplicitementquedansceluideLycurgue.Etdailleursdanscetexemplemme,
la notion a reu une importance quelle na pas dans les textes antiques. Il faut en
effetsavoirquelastrilitfrappantleshommes,lebtailetlaterreestunchtiment
courantlorsquunefautegravenapastexpie.Lamaldictionnestlevequ
lamortducoupable59.

Ilestinutilededtaillerlesautrescas:ilsuffitdtreunpeuinformenmatire
de mythologie grecque pour savoir quils nillustrent en rien le motif (dont il nest
pas question de nier lexistence dans le rpertoire mythographique ou
ethnographique)duroisesacrifiantluimmeousacrifiantsonfilspourrestaurer
lafertilitdupays.Ilestdoncinexactdelesprsenteroudelesinterprtercomme
des actualisations dune coutume de ce type et comme des preuves de sa large
diffusion travers lAsie, la Thrace et la Grce. Une pareille conclusion
abusivement gnralisante et base sur des donnes insuffisamment analyses ou
tronquesnedevraitinfluencerquedeslecteurstrspeucritiques.

Lamythologieclassique:LycaonetArcas

Maisenvoilassezpourcetteprtenduerestaurationdelafertilitdupays.
pinglons cependant un motif qui apparat dans la liste, savoir lagriculture. Il
intervient dans lhistoire de Lycaon et dArcas, A. Carandini prsentant ce dernier
commeunhrosdelacraliculture.Quefautilenpenserdecetteexpression?

LAntiquit nous a transmis de nombreux rcits, diffrents, sur cette histoire.


Lycaonyapparattanttcommeunroidunegrandepit,tanttcommeunimpie;
et la malheureuse victime est, soit un otage quil avait sa cour, soit un de ses
propresfils,Nyctimos,soitencoresonpetitfilsArcas,filsdeCallistoetdeZeus.
59

Seul dailleurs Apollodore, III, 5, 1, a utilis ce topos: Lycurgue, pour avoir outrag Dionysos, est
frappdedmenceparceluici;lepretuesonfilsetrecouvrelaraison;maissonpaysrestefrapp
destrilitetneretrouveralafertilitquesiLycurgueestmismort;lesacrilgeseradmembrpar
deschevauxsauvagessurlemodledePenthedchirparlesBacchantes.

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Cest bien de cet Arcas quil sagit ici. Daprs les mythographes, nous savons
que ce personnage rgna sur les Plasges du Ploponnse, qui reurent de lui leur
nomdArcadiensetquiluidoiventaussidiversapportsspcifiques.AinsiArcasleur
appriteffectivementlaculturedubl,hritedelenseignementdeTriptolme,mais
illeurenseignaaussiprparerlepainetfilerlalaine(P.Grimal,Dictionnaire,1969,
p.44).Cestdoncunhroscivilisateur.

Leprsentercommeunhrosdelacraliculturepourraitdonclalimitese
justifier; mais beaucoup plus contestable, parce quinjustifi, serait de laisser croire
au lecteur lexistence dun lien prcis et significatif entre ce rle de hros de la
craliculture et le sort tragique qui, dans certains textes, aurait t le sien, celui
dunevictimedpece,offerteennourritureZeusetreconstitueparlegranddieu
(cf.lhistoiredeTantaleproposantlesmembresdesonfilsPlopsauxdieuxlorsdun
banquet).LedmembrementdeLycaonnastrictementrienvoiravecladiffusion
delagriculture.Lecroireoulefairecroireseraittendancieux.Etsinousinsistonssur
cette absence de rapport entre les deux motifs, cest parce que lhistoire des
divinitsdemadeJensennousrendtrssensiblecettequestionetnousenseigne
laprudence.

Conclusion

De cette longue analyse se dgagent un certain nombre dobservations sur la


maniredontA.Carandinitravailleenmatiredecomparaisonethnographique.

Il y a dabord la lgret, pour ne pas dire la superficialit, dans le choix, la


prsentationetletraitementdesexemplesretenus.Lesimplefaitdj,audbutdu
XXImesicle,detransformerLeRameaudOrdeFrazerenunesortedebrviaireo
lon puise, sinon lessentiel, en tout cas une partie importante de la documentation
interpellera tous ceux qui connaissent les limites de la compilation frazrienne. La
prsentation et le traitement des exemples aussi laissent dsirer. Il nest pas rare
quelesrsumssoientincomprhensiblesetquilsoitparfoisdifficiledesereporter
la source pour les vrifications ou les contrles. Et quand on y arrive, cest pour
constater que les informations originales sont gravement tronques, souvent
amputesdedonnesimportantes,prsentespourtantdanslemodleetquiauraient
tbienncessairesuneutilisationcorrecte.

Plus grave sans doute est labsence totale de critique lgard des informations
retenues et parfois dformes dailleurs. Elles sont gnralement acceptes comme
parolesdvangileetretransmisesaveclacirconstanceaggravante,pourraitondire,
que les progrs de la recherche semblent superbement ignors. On a limpression,

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pour A. Carandini, que, dans le domaine examin, la recherche sest arrte avec
Frazer.

Maisaudeldetoutcela,etcequiestleplusgravepeuttre,cestlabsencede
pertinence des comparaisons ethnographiques invoques. Contrairement ce qui
tait annonc au dpart, cet empilement sans ordre de cas africains, dexemples
indiens et de motifs emprunts aux mythologies classiques, ne constitue pas une
contribution positive la solution du dmembrement de Romulus. La mthode
comparative,sainementcomprise,nepermetpasderapprochernimportequoiavec
nimportequoi.Desrapprochementshtifs,superficielset,ausenstymologiquedu
terme,impertinentsnefontquejeterdelapoudreauxyeux.Aulieudclaircir,ils
obscurcissent;aulieuderapprocherlasolution,ilslloignent.