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HESSE

un

Lettre
Jeune artIste
.

Traduit de l'allemand par

Edmond Beaujon
Avec une postface de

Lionel Richard

Illustrations
de . Laurent Parienty

tDITIONS MILLE ET UNE NUITS

Text.e intgral.
Titre original: Br;"! an einenjunge.. Knstler.

Lettr extraite de Ausgewiihlte Briefe


@Suf!rkamp Verlag, Frandort-sur-Ie-Main, 1951, 1959, 1964.

Cl Calmann-Lvy, Lettres (7900-7962), 1981, pour la traduction franaise


@ ditions Mille et une nuits, mai 1994
pour la postface.et les illustrations.

ISBN: 2-910233-35-9

Sommaire

Herman Hesse

Lettre un jeune artiste


page 7
Lionel Richard
La cl du bonheur n'est qu'en soi-mme

page 23
Vie de Herman Hesse

page 35
Repres bibliographiques

page 47

HE S SE

Lettre un jeune artiste

Lettre un jeune artist

A un jeue artiste
5 janvier 1949
Cher J. K.,
Merci pour ton message de Nouvel An. Il est triste
et dprim et je ne comprends cela que trop bien.
Cependant, il y a aussi cette phrase o tu te dis

hant par l'ide qu'un sens et une mission ont t


assigns ta personne et ta vie et tu souffres de
n'avoir pas rvl ce sens ni rempli ctte tche.

Voil qui est encourageant malgr tout, car c'est lit


tralement vrai et je te prie de te rappeler et de
mditer de temps en temps les quelques remarques
que je vais faire ce sujet. Ces rflexions ne sont
9

HESSE

pas de moi, elles sont vieilles comme le monde et


appartiennent ce que les hommes ont exprim d
plus positif sur eux-mmes et sur leur mission.
,.
Ce que tu fais dans la vie, je veux dire non seulement comme artiste, mais aussi en tant qu'homme,
poux et pre, ami, voisin, etc., tout cela s'apprcie
en fonction du sens ternel du monde et ,d'aprs
les critres de la justice ternelle, non par rfrence
quelque mesure tablie, mais en appliquant tes
actes ta propre mesure, unique et personnelle. Quand
Dieu te jugera, il ne te demandera pas : As-tu t

uri Hodler, un Picasso,

tin Pestalozzi, un Gotthelf?


Il te demandera en revanche : As-tu t et es-tu

rellement le

J.

K. en vue duquel tu as hrit cer


taines dispositions? Questionn de la sorte, aucun
homme n'voquera jamais sans honte et sans effroi
son existence et ses errements; tout au plus pourra
t-il rpondre: Non, je n'ai pas t cet homme, mais
je' me suis du moins efforc de le devenir dans la
mesure de mes forces. Et s'il peut le d:iie sincre
ment, il sera alors justifi et sortira vainqueur de
l'preuve.
.
.,
'
Si tu es gn par des images telles que Dieu
ou juge ternel, tu peux tranquillement les laisser
de ct, car elles importent peu. La seule chose qui
compte, c'est le fait que chacun de nous est le dpo
sitaire d'un hritage et le porteur d'une mission;
10

LETTRE UN JEUNE ARTISTE


chacun de nous a hrit de son pre et de sa mre,
de ses nombreux anctres, de son peuple;. de sa
langue certaines particularits bonnes ou mau

vaises, agrables ou fcheuses, certains talents et

certafus dfauts, et tout cela mis ensemble fait de


nous ce que nous sommes, cee- ralit unique
dnomme J. K. en ce qui te concerne. Or, cette ra
lit unique, chacun de nous doit la faire valoir, la
vivre jusqu'au bout, la faire parvenir maturit et

finalement la restituer ans un tat de perfection


plus ou moins avanc. A ce propos, on peut citer
des exemples qui laissent une impression ineffa
able et qu'on trouve en abondance dans l'histoire
universelle et l'histoIre de l'art. Ainsi, comme on le'
voit dans beaucoup de contes de fes, il y a souvent
un personnage qui est l'idiot de la famille, le bon

rien, et il se trouve que c'est lui qu'incombe le rle


principal et c'est prcisment sa fidlit sa propx:e
nature ui fait paratre mdiocres, par comparai
son, tous les individus mieux
dous que lui et favo.

riss par le succs.


C'est ainsi qu'au commencement du sicle der
nier vivait Francfort la famille Brentano, riche en

individualits suprieurement doues. Sur la ving


taine d'enfants qu'elle comptait alors, deux sont
clbres aujourd'hui encore: les potes Clemens et
Bettina Brentano. Eh bien, ces nombreux frres et
11

HESSE
,

surs taent tous des gens trs 'dous, intressants,


suprieurs la moyenne, des esprits tincelants, des
talents de premier ordre. Seul l'an tait e t
demeura simple d'espri":et passa toute sa vie dans
la maison' paternelle, paisible gnie du foyer dont
on ne pouvait rien faire; catholique, il observait
tous les devoirs de la pit ;' en tant que fils et frre,
il se montrait patient et dbonnaire et, au milieu de
la joyeuse et spirituelle bande de ses frres et surs
o l'excentricit se donnait souvent libre cours, il
devint toujours plus le centre silencieux et calme de
la famille, une sorte d'trange joyau doinestique
d'o rayonnaient la paix et la bont. Ses frres et
surs parlent de ce simple d'esprit, de cet tre
infantile, avec un respect, une affection qu'ils ne
tmoignent personne d'autre. Donc, lui aussi,
ce bta, cet idiot, il avait t donn d'avoir un
sens et une charge, et il les avait assums d'une
manire plus complte que tous ses brillants frres
et surs.
Bref, lorsque quelqu"un prouve l besoin de jus
tifier sa vie, ce n'es't pas le niveau gnral de son
action, considre d'un point de vue objedif, qui
compte, mais bien le fait que sa nature propre,
celle qui lui a t donne, s'exprime aussi sincre
ment que possible dans son existence et dans ses
activits.
12

LETTRE AUN JEUNE.ARTISTE

D'innombrables tentations nous dtournent


continuellement de cette voie; la plus forte de toutes
est celle qui nous.fait croire qu'au fond, on pour
rait tre quelqu'un de tout fait diffrent de celui
que l'on est en ralit et l'on se met imiter des
modles et poursuivre des idaux qu'on ne peut
et ne doit pas galer ni atteindre. C'est pourquoi la
tentation est particulirement forte pour les per
sonnes suprieurement doues, chez qui elle pr
sente plus de dangers qu'un simple gosme avec"ses
risques vulgarres parce qu'elle a pour elle les appa
rences de la noblesse d'me et de la morale ..
. un certain moment de sa vie, tout jeune garon
a rv de conduire une voiture cheval ou une loco
motive, d'tre chasseur ou gnral et, plus tard, de
devenir un Goethe ou un don Juan; c'est une ten
dance naturelle, inhrente au dveloppeinent nor
mal de l'individu et un moyen de faire sa propre
ducation: l'imagination, pour ainsi dire en tton
nant, prend contact avec les possibilits du futur.
Mais la vie ne satisfait pas ces dsirs et les idaux
de l'-e nfance et de la jeunesse meurent d'eux
mmes. Nanmoins, 'on continue souhaiter faire
des choses pour lesquelles on n'est pas fait et l'on
se tracasse pour imposer sa propre nature des exi
gences qui la violentent. C'est ainsi que nous agis
sons tous. Mais en mme temps, dans nos moments
/

13

HESSE

de lucidit intriure, nous sentons toujours davan


tage qu'il n'existe pas de chemin qui nous condui.,.
)
rait hor s de nous - m mes v e r s quelque c hose

qu'il

d'autre,
nous faut traverser la vie avec les apti-'
tudes et les insuffisances qui nous sont propres et
strictement personnelles et il nous arrive alors par
fois de faire quelque progrs, de russir quelque
chose dont nous tions jusque-l incapables et,.pour
un instant, sans hsiter, nous nous approuvons
nous-mmes et nous sommes contents de nous. Bien
sr, ce contentement n'a rien de durable; cepen

dant, aprs cela, la part la plus intime de notre moi


ne tend rien d'autre qu' se sentir crotre et mrir
naturellement. C'est cette seule condition que l'on

peut tre' en harmonie avec le monde et s'il nous est


rarement accord, nous autres, de connatre cet
tat, l'exprience qu'on en peut faire sera d'autant
'
plus profonde.
En rappelant la mission confie tout individu
et qui diffre pour chacun d'eux, je ne dois pas

oublier que je ne songe pas du tout ce que les


dilettantes de l'art, jeunes ou vieux, appellent la
dfense et l'affirmation de leur individualit et de
'
leur originalit. Il va de soi qu un artiste, lorsqu'il
fait de l'art sa profession et sa raison d'tre, doit
commencer par apprendre tout ce qui peut tre
appris dans le mtier; il ne doit pas croire qu'il
14

LETTRE UN JEUNE ARTISTE

devrait esquiver cet apprentissage seule fin de


mnager son originalit et sa prcieuse personna
lit. L'artiste qui, dans l'exercice de son art, se
drobe la ncessit d'apprendre et de peiner dure
ment aura la mme attitude dans la vie; il ne 'sera
quitable ni envers ses amis, ni envers les femmes,
ni l'gard de ses enfants et de la ,communaut
bourgeoise, il sera mis l'cart avec son originalit
intacte et se laissera dchoir sans tre utile per
sonne. Les exemples de ce genre ne manquent pas.
L'effort personnel pour assimiler ce qui peut tre
appris est un devoir aussi lmentaire dans le
domaine de l'art que dans celui de la vie courante.
Il faut que l'enfant apprenne manger, tre
propre, il faut lui enseigner la lecture et l'criture.
L'tude de tout ce qui est susceptible d'tre ensei
gn ne fait pas obstacle au dveloppement de l'indi
vidualit, elle le favorise et l'enrichit, au contraire.
J'prouye quelque honte crire noir sur blanc de
pareilles vidences mais nous en sOrrunes arrivs
ce point o personne ne semble plus voir l'instinct
d'agir selon des rgles naturelles et remplace cet
instinct par un culte primitif de l'extraordinaire et
du saugrenu. En art, je ne suis nullement ennemi
de la nouveaut, au contraire et tu le sais bien, mais
dans le domaine moral, c'est--dire lorsqu'il s'agit
du comportement de l'homme T gard de la tche
,

15

'

HESSE

qui lui incombe, les modes et les innovations me


sont suspectes et je suis plein de mfiance lorsque
j'entends les gens raisonnables parler de nouvelles
morales, de nouvelles thiques, comme on parle de
modes ou de styles dans l'art.
On exige encore autre chose de l'homme, dans le
monde actuel, et cette exigence est propage par les
partis politiques, les patries ou les professeurs de
morale universelle. On exige de l'homme qu'il
renonce une fois pour toutes lui-mme et l'ide
qu' travers lui, quelque chose de personnel et
d'unique p'ourrait tre signifi; on lui fait sentir
qu'il doit s'adapter un type d'humanit nonnale
ou idale qui sera celle de. l'avenir, qu'il doit se
transformer en un rouage de la machine, en un
moellon de l'difice parmi des millions d'autres
moellons exactement pareils. Je ne voudrais pas me
prononcer sur la valeur morale de cette exigence :
elle a son ct hroque et grandiose. Mais je ne
crois pas en elle. La mise au pas des individus,
mme avec les meilleures intentions du monde, va
l'encontre de la nature et ne conduit pas la paix et
la srnit, mais au fanatisme et la guerre. Au
fond, il s'agit d'une exigence monastique et elle
n'est lgitime que lorsqu'on a affaire des moines,
des hommes qui sont entrs librement dans les
ordres. Cependant, je ne crois pas que cette exi16

LETTRE UN JENE il,RTISTE

genc,.lie une mode, pourrait constituer un dan


ger srieux pour toi.
Je m'aperois que ma lettre est presque devenue
une dissertation. J'en ferai donc tirer des copies et,
l'occasion, je la ferai lire aussi d'autres personnes..
Je pense que tu n'y verras pas d'objection.

17

.
.;.

..
.:.

La cl du bonheur
n'est qu'en soi':'mme

Toute l'uvre de Hermann Hesse n'est que la


rponse un mal d'tre qui, dans son adolscence; le
pousse des crises de dsespoir et qu'il finit par sur
monter. Pourquoi va-t'"il, quinze a.n.s, jusqu' tenter
de se suiCider? .Par chagrin d'amour, comme beau
coup d'adolescents, mais aussi et surtout par impossi
bilit de se trouver en harmonie avec le inonde.
Comme il l'a expliqu en 1925 dans un court bilan
autQbiographique, il avait dcid, treize ans, qu'il
serait pote ou rien du tut. Sa conduite devint alors
insupportable son entourage. TI s'enfuit du sminaire
de thologie de Maulbronn, o ses parents, dans
l'espoir qu'il continuerait un.e
p asteurs missionnaires, l'avaient plac comme lve.
.
23

Esute, il fut renvoy du lyce o il avait t inscrit.

Ce qu'il ne voyait pas, a-t-il dit, c'tait le moyen

d'accorder la voix de son propre'cur

monde tel qu'il est. '

celle du

D'chec en chec, aprs avoir notamment travaill,

dans un atelier de mcanique de sa ville natale, il

aboutit

un apprentissage de libraire. Son amour des

livres lui donne ds lors la volont de persvrer dans

ce

qu'il ressent comme sa vocation. Des pages qu'il ne

cesse de noircir depuis des annes, dans la solitude,

son premidr livre sort enfin. Il a vingt-deux ans : Si


impossible que cela et paru, j'tais devenu un pote,

j'avais apparemment triomph dans ma lutte opinitre


et prolonge avec le monde.

crire est ainsi pourHesse le moyen

qui lui permet,

sous divers masques, d'taler ses problmes et de jouer


avec. C'est une aventure spirituelle qui lui ouvre

la

'possibilit de les matriser. De Peter Camenzind, son


premier succs en

1904,

Siddhartha,

au

Loup des

steppes et au Jeu des perles de verre, ses romans ,sont


l'expression aligorique et symbolique de son monde

intrieur. Il invente des' personnages qui ne sont que

des projections de lui-mme et lui servent d'exutoire

pour accepter les oppositions enfermes tout au fond


de son tre.

, Car il est amen constater, au fur et mesure qu'il

est confront des difficults familiales et d'adapta24

:tion sociale, qu'en lui coexistent et se compltent,


comme en tout individu et partout dans l'univers, le
chaos et l'ordre, la rvolte et la sagesse. Le danger est
"de tomber victime de ces forces' hostiles, de s'intgrer
la socit dans la perspective'la plus' conformiste qui
soit, et de sacrifier ses propres aspirations aux rgles
prtendument dictes pourle bonheur de la vie en
cominunaut. Comment y parer? Non en choisissant
la: marginalit absolue, ' mais en prservant sa vie int
rieure, en la nourrissant de manire trouver en soi
les ressources d'une rgnration. l'occasion, une
existence toute proche de la nature, dans la solitude,
peut tre, comme dans Peter Camenzind, la condition
du salut.
Alors' que ses dtracteurs ont vu en lui un crivain
qui posait au matre penser, Hesse n'a jamais
affirm que des ambitions beaucoup plus modestes,
mme s'il donne au genre' romanesque des allures
d'essai philosophique. En dehors du pouvoir salvateur
que reprsentait pour lui-mme la littrature, il vou
lait inciter ses lecteurs rflchir sur les voies suscep
tibles de garantir, dans une socit occidentale de plus
en plus touffante, un salut spirituel l'individu, et
par l mme l'humanit.
De ce point de vue, l'preuve de la Premire Guerre
mondiale a t pour lui une tape dcisive. De nouveau,
il est plon
, g
2S

Il travaille alors Berne, au SerVice d'aide aux prison


niers. Mais, vilipend par les nationalistes allemands
dans la mesure o il s'oppose toutes les entreprises
de haine, il se replie peu peu sur lui-mme. Le 7 juin
1917, il crit Flix Bran, un crivain autrichien :
La sparation entre le monde extrieur et le monde
intrieur m'apparat encore plus traxiche que par le
pass, et ce qui m'intresse, c'est uniquement le monde
intrieur.
Confront en outre la msentente avec sa femme,
en 1919 il choisit de vivre l'cart, en ermite, dans
un village du Tessin. Il est conscient qu'il ne sera
jamais qu'un solitaire et un rveur-. Suivre le
troupeau, comme tant d'Allemands pendant la guerre,
lui ,apparat la r8ison de la faillite gnrale o se dbat
l'Europe des annes vingt. L'individu, pense-t-il, ne
peut finalement prserver et affirmer sa personnalit
qu'en rompant avec' les normes tablies, en renforant
en lui les lments qui le poussent se distinguer
d'elles;
C'est pourquoi la formation de la personnalit indi
viduelle devient son interrogation majeure, et le thme
autour duquel tournent tous ses crits. Cette proc
cupation apparat tout particulirement en 1919 clans
Demian ou Histoire d 'une jeunesse, autobiographie
fictive d'un personnage qu'il nomme Emil Sinclair. Il
fait dire celui-ci: J'ai t un chercheur, et le suis
26

core, mais je n cherche plus dans les astres et dans


ts livres. Je commel).ce entendre ce qW. bruit dans
on propre sang. Il prte galement Emil Sinclair
es considrations philosophiques : La vie de chaque
bomme est un chemin vers soi-mme, l'essai d'un che
, l'esquisse d'un sentier. Personne n'est jamais par
yenu tre entirement lui-mme; chacun, cependant,
tend le devenir, l'un dans l'obscurit, l'autre dans
lus de lumire, chacun comme il peut.
, Le hros deSiddhartha, roman qu'il publie en
)922, bdse.lui aussi avec l'univers spirituel qui lui
.vait t inculqu en tant que fils de brahmane. Quant
Harry Haller, dans Le Loup des steppes, en 1927, il
st prsent par celui qui est cens avoir recueilli ses
crits comme un gar parmi nous, dans la ville et
la vie des troupeaux. Et Joseph Valet, dans Le Jeu
des perles de verre, en 1943, se dcide. quitter la pro
vince de Castalie o il a t lev la dignit de
matre, rie se reconnaissant plus dans les valeurs
qui l'ont form.
Partout et toujours, le seul devoir moral, pour
j'individu, est d'obir aux forces intrieures. qui l'habi
ent. Tel est bien encore ce que le vieil homme qu'est
devenu Hesse crit un jeune artiste le 5 janvier
1949, aprs l'effroyable marche au pas que le pouvoir
nazi a entreprise en Allemagne et dans presque toute
l'Europe. Inquiet, son correspondant lui demandait

comment trouver la voie qui pouvait tre assurment


la sienne. Il lui rpond qu'il est donn

chacun

d'accomplir son propre chemin. Mais il importe aussi

chacun d'tre lucide et de ne pas se laisser dtourne;


de ce chemin par des souhaits et dsirs qui le dpas-;
sent.

Voil qui, toutefois, ne se conoit pa sans effort;

surtout quand on ressent en soi des dispositions'


d'artiste! Il faut peiner d'autant plus durement quej

tout, dans l'Occident 'mcanis, inite dornavant;

l'individu

renoncer sa personnalit, s'adapter


s'enrler dans un

l'uniformisation gnrale, voire

clan ou dans un autre. Or, parmi les valeu,rs hUmaines;


la nouveaut pour la nouveaut semble

Hesse d'un

intrt douteux. Le mieux, comme le montre le pro

cessus de socialistion de l'enfant, est de suivre les


rgles de la nature

La mise au p s des individus,

mme avec les meilleures intentions du monde, va

la paix et
la guerr.

l'encontre de la nature et ne conduit pas


la srnit, mais au fanatisme et

O est, pour Hesse, la cl du bonheur? Elle.est en

soi-mme. C'est une ide qu'il explique avec peJ;"sv

rance

partir de 1919 au moins, partir de l'essai

au.quel il a donn pour titre Le Retour de Zarathous

tra. Cette phrase du Jeu des perles de verre l'exprime

aussi

la perfection

une
l'accomplissement de toi

Il ne te faut pas aspirer

doctrine parfaite, mais

mme. Prcepte qui ne signifie pas, loin de l, qu'il

erait pennis .chacun de se livrer tous les' excs et


pbridements possibles : il faut trouver son chemin
s le respect de ce qui, est propre la grandeur de
!'Homme par rapport au rgne animai, entre les exi
gncesde la Nature et celles de l'Esprit. L'tre hlllllaIi
pe saurait se raliser que dans la conqute d'un qui
libre entre ces antagonimes.
LIONEL RICHARD

29

5' "'
..

..

'

Vie de Herman Hesse

1877.

Naissance de Hermann Hesse le

juillet

Calw, petite ville du Wurtemberg, en Fort-Noire. Il a

dj une sur, Adle

(1875-1949).11 est le

deuxime

enfant de Johannes Hesse et de sa femme Marie. Elle

mme tait la ve uve d'un missionnaire ang lais,


Charles Isenbrg, dont elle a: deux fils (Theodor,

1941, et Karl, 1869-1937).

1866-

Pasteur vangliste et pi

tiste g de trente ans, Johannes Hesse est rattach

la mission de Ble. Il est Allemand, originaire d'Esto

nie. Son pre, n en Livonie ,. avec des anctres

Lubeck, vit lui-mme toujours en Estonie, o il est

mdecin. Marie appartient par sa mre

une vieille

faniille de vignerons calvinistes de la rgion de Neu

chtel. Mais troisime fille d'un orientaliste renomm,


35

le niissionnaire protestant Hermann Gundert, elle est

ne en Inde en

1842, Talatscheri; la famille est ren


1845. Johannes Hesse, aprs avoir,

tre en Europe en

effectu un court sjour daris une mission en Inde, tra

vaille alors dans la maison d'dition de son beau-pre,


Calw.

1881-1886.

Sjour de la famille Hesse Ble, o

Johannes est charg d'un enseignement la mission

protestante et de l'dition du magazine de celle-ci : il y


publiera notamment une brochure sur Lao Tseu. '

1886-1889.

Retour de la famille Hesse Calw.

1887, il crit son pre


Les Deux Frres. En 1889', il

Hermann frquente le lyce. En


mier texte en prose,

commence ses premires leons de violon.

1890-1891.

Hermann est inscrit comme interne

Goppingen, dans une cole prparant l'accs au smi

naire. '

1891-1892.

Hermann est au sminaire de Maul

bronn. Eri mars 1892, il s'enfuit de ce clotre. l tombe

amoureux d'une jeune fille de vingt-deux ans,'

Kolb.

partir de mai, il est plac dans une institution

de' Stetten pour pileptiques et malades mentaux. Il

tente de se suicider. Finalement, son pre dcide de


l'envoye r Ble, chez le pasteur Pf ister er. En

novembre 1892, de sa propre initiative, il dcide de


poursuivre ses tudes dans un lyce prs de Stuttgart,

annstadt : c'est l qu'habite Eugnie Kolb.


36

1892-1893. lve au collge de Cannstadt, il loge en


n poursuit de ses attentions la bell Eugnie Kolb,
m8is en vain. Peu peu, il sombre dans la dpressioll.
ville.

la mort de son grand-pre Gundert, il a l'impression

d'avoir tout perdu. n frquente les auberges et accumule


les dettes. En juillet

1893,

il russit nanmoins

son

examen. Mais, accabl de maux de tte, il refuse de

continuer ses tudes.

183-1894.

Il commence un apprentissage de

libraire Esslingen, mais il y renonce au bout de trois

jours. Son pre se sent dsarm devant son comporte

ment. Il le prend temporairement auprs de lui pour

l'assister dans la maison d'dition o il travaille.

1894-1895.

Romantiquement attir par le travail

des artisans, Hermann choisit de devenir apprenti

mcanicien chez Perrot, Calw, une vieille fabrique


d'horloges mcaniques pour clochers.

1895-1898. En septembre 1895, sans respecter son

contrat, il quitte subitement la maison ' Perrot. Il envi

sage de partir l'aventure. Mais son'pre le pousse


chercher du travail. Suite une annonce

qU'il

rdige

avec lui, Hermann trouve une place d'apprenti


libraire,

Tubingen, chez Heckenhauer. Pendant cette

priode, il lit, abondamment.

1898-:1899.

En

1899,

il publie une plaquette de

pomes, Chants romantiques. Il a dfinitivement


dcid de son avenir': il sera crivain. Parat aussi une
37

srie de neuf tudes en prose, Une heure aprs minuit.


Il s'installe Ble, o il travaille dans une librairie.
190. l'automne 1900 (dats de 1901), il publie,
compte d'auteur et peu d'exemplaires, les prtendus

crits et pomes laisss par Hermann Lauscher.

1901. De mars mai, voyage en Italie.


. 1902. Mort de sa mre.
1903. la fin de janvier 1903, il reoit une lettre
des ditions Samuel Fischer de.Berlin, qui, aprs la lec

ture des crits et pomes laisss par Hermann Lau


scher, seraient heureuses de publier l'un de ses livres.
En mai 1903, il envoie le manuscrit de Peter Camen
zind. Il effectue un deuxime voyage en Italie, accom
pagn de Mari, ge de trente-neuf ans; avec sa sur;
elle a ouvert un studio de photographie d'art Bie.
1904. Il publie Peter Camenzind, dont la premire
dition est puise au bout de quinze jours. Il pouse
Maria Bernoulli. Jusqu'en 1912, le couple habite au
bord du lac de Constance, Gaienhofen. Il collabore
de nombreuses revues, dont la fameuse Neue Rund
schau qui parat chez Fischer. Autres voyages en
Italie. partit d'octobre, sa femme souffre d'une
sciatique ..
1905. Pblication de L'Ornire en .feuilleton dans
le journal Neue Zrcher Zeitung. Peter Camenzind est
traduit en norvgien et en sudois. En dcembre, nais
sance de son premier fils, Bruno.
38

1907. Dmnagement dans une grande maison


cofort8.ble, construite l'ore de Gaienhofen, au lieu
dit Erlenloh.
1908. Parution de Voisins, recueil de nouvelles aux
ditions Fischer.
1909. Naissance de son deuxime fils, Heiner.
1910. Parution d'un roman, Gertrude.
1911. Les relations de Hesse avec sa femme devien
nent de plus en plus mauvaises. Il tombe dans Un tat
dpressif. Naissance d'un troisime fils, Martin. Dsi
rant connatre les lieux o sa mre et ses grands
parents maternels ont vcu, il part en Inde avec le
peintre Hans Sturzenegger. Mais il ne parvient pas
l'Inde profonde qu'il a rv d'atteindre: il ne dcouvre
vraiment que Singapour, Sumatra et Ceylan. Parution
du recueil de pomes Chemin faisant.
1912. Il yit Berne jusqu'en 1919. Avec toute sa
famille, il habite la maison auparavant loue 1,ln
peintre de ses amis rcemment dcd, Albert WeIti.
Publication de Dtours, recueil de nouvelles.
1913. Parution de Retour de l'Inde, recueil de notes
de voyage.
1914. Parution de Rosshalde, roman sur le nau
frage d'un couple. Le 3 novembre, il rejoint le groupe,
trs minoritaire, des intellectuels allemands opposs
la guerre : dans le journal Neue Zrcher Zeitung, il
publie une lettre ouverte intitule : mes amis, pas
39

ces accents-l !

titre emprunt au mouvement final

de la Neuvime Symphonie de Beethoven. Il noue des

relations pistolaires avec Romain Rolland.

1914-1919.

Activit Berne, dans les Services

d'aide aux prisonniers allemands. diteur de plusieurs


publications l'intention des prisonniers. En

1919,

1918-

sous l'gide de la lgation d'Allemagne Berne,

il anime la Centrale des livres pour les prisonniers de

guerre allemands.

1916. Mort de son pre.

Il est atteint de dpression

nerveuse. Sj o u r en c u r e S o n n m a t t , p r s 9.e
Lucerne. Il entreprend une psychothrapie avec ,u'n

diSCiple de Jung, J.-B. Lang. Publication de Belle est

la jeunesse.

1919.

Il publie Demian ou Histoire d'une jeunesse

en laissant croire qu'il s'agit de cahiers laisss par un


certain Emil Sinlair et qu'il n'en est que l'diteur. 'Le

prix Fontane est dcern cet inconnu. Quand la

supercherie et vente, Hesse dcide de rendre le prix


Fontane qullui avait t accord Il publie aussi, ano

nymement, Le Retour d Zarathoustra, crit en trois

jours et trois nuits. Il se spare de sa femme: Nous


sommes d'accord, crit-il son ami Georg Reinhart,

sur la ncessit d'une sparation afin que ma femme

s'occupe des enfants et que moi je vive totalement

pour mon travail, donc pas auprs de ma famille.

Il

s'installe seul Montagnola, dans le Tes's in o,


40

jusqu'en 1931, il habitera la Casa CamilZzi. Il com


mence s'adonner la peinture.
1920. Parution du Dern ier t de Klingsor.
1922. Parution de Siddhartha. Son divorce avec
Maria Bernoulli parat inluctable.
1923. Sejours rguliers en cure Baden, prs de
Zurich. Son divorce devient effectif partir du
24 juillet.
1924. Il reprend la nationalit suisse, acquise lors
du sjour de son pre Ble et laquelle il avait
renonc lors de ses tudes secondaires en Allemagne.
Aprs avoir beaucoup hsit, il finit par pouser Ruth
Wenger, de vingt ans sa cadette.
1925. Curiste, I;"cit humoristique d'une cure
Baden, parat Berlin. Il accomplit une tourne de
lectures en Allemagne (Ulm, Munich, Augsbourg,
Nuremberg). Mais il est plong dans l'inquitude et
la souffrance: Ruth est atteinte d'une grave affection
pulmonaire qui la condamne l'inactivit, et sa pre
mire pouse, Mria, connat des crises de folie
furieuse qui rendent impossible la vie des enfants
avec elle.
1927. En janvier, Ruth lui crit qu'elle souhaite
divrcer. Publication du Loup des steppes et du
Voyage Nuremberg. Il reoit la visite de Ninon Dol
bin," historienne d'art, ge de trente-deux ans, une
admiratrice qui lui crit depuis dj... dix-huit ans.
41

1930.

Pa-r ution de Narcisse et Goldmund, qu

obtient un grand succs auprs de la critique.

1931. En novembre, il se marie avec Ninon Dolbin

Le couple s'installe dans une nouvelle maison, un peu

l'cart de Montagnola, que l'architecte et mcne


leur disposition. Il commence

H. C. Bodmer a mis

travailler au Jeu des perles de verre.

1932. Publication du Voyage en Orient.


1934. Il adhre la Socit des crivains

suisses,

afin de pouvoir venir en aide ses confrres allemands

migrs, chasss par le nazisme.

1939.

La vente des uvres de Hesse continue en

Allemagne, mais leur rimpression est interdite par le

pouvoir nazi. Elle le restera jusqu'en

1942.

1945.

Les autorits nazies rejettent la publication

du Jeu des perles de verre, prvue par Peter Suhrkamp


.
Berlin.
.

1943.

Le Jeu des perles de verre parat dans une

maison d'dition suisse. Fin mai, Peter Suhrkamp

rend visite

1944.

Hesse, Montagnola.

Peter Suhrkamp est arrt Berlin par la

Gestapo en avril et dport au camp de Ravensbrck


ps

Sachsenhausen.; il sera libr en fvrier 1945.

1946.

Publication d'un recueil de rfleXion!) sur la

guerre et la politique sous le titre Guerre et Paix,


ddi

Romain Rolland. Ses uvres commencent

tre remises sur le march en' Allemagne. Il reoit le


42

prix Nobel de littrature.

1947.

.
L'universit de Berne lui dcerne le titre de

docteur honoris

1955.

causa.

Il reoit le prix de la

Paix des libraires alle


.

mands la Foire du livre de Francfort.

1962. Mort de Hennann Hesse,le 9 aot,

gnola.

43

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Repres bibliographiques
Ouvrages de Herman Hesse

Romans et riouvelles (Peter Camenzind, L'Ornire, Rosshalde, Knulp,


Demian, Le Dernier t de Klingsor, Le Loup de steppes, Une petite ville
d'autrefois, Souvenirs d'un Europen), Laffont, coll. Bouquins, 1993 .

Le Jeu des perles de verre, Calmann-Lvy, 1971.

Enfance d'un magicien, Calmann-Lvy, 1975.

Narcifse et Goldmund, Hachette, Le Livre de poche, "1977.

Siddhartha, Hachette, Le Livre de poche; 1979 .

Lettres

La

(1900-1962), Calmann-Lvy, 1981.

Conversion de Casano/JD.et Robert Agion, dition bilingue,

Presses Pocket, 1989.

Le rayage en Orient, Calmann-Lvy, 1991.

Magie du livre, Jos Corti, 1994.

Pomes, Jos Corti, 1994

Le rqyage li Nuremberg, Calmann-Lvy, 1994.,

tudes sur Herman Hesse

BEAUJON (Edmond), Le mtier d'homme et son image mythique chez


Hermann Hesse, Genve, ditions du Mont-Blanc, 1971.

CASEBEER

(Edwin), Hermann Hesse. De Siddhartha au .Teu des perles de

verre, Buxelles, Mardaga, 1984.

LEVY (Bertrand), Hermann Hesse, Jos Corn, 1992.

SENES (Jacqueline et Michel), Hermann Hesse le Magicien; Hachette, 1989.

Numro spcial de la revue

Sud consacr Hermann Hesse, n082, 1989.

Dossier Hermann Hesse . , Magazine littraire, nO 318, fvrier 1994:

47