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EDUCACIN A DISTANCIA: PRINCIPIOS Y

TENDENCIAS
El rpido crecimiento experimentado por la educacin a distancia en los
ltimos aos, impulsado principalmente por el desarrollo tecnolgico, puede
errneamente hacernos pensar que la educacin a distancia es una estrategia
nueva en el rea de la educacin pero no es as.
La educacin a distancia es un aprendizaje planificado que ocurre normalmente
en un lugar diferente al de la enseanza, por lo tanto requiere de tcnicas
especiales de diseo de cursos, de instruccin, de comunicacin, ya sea por
medios electrnicos u otro tipo de tecnologa, as como de una organizacin
especial (Moore & Keraley, 1996). El uso de tecnologa multimedia puede
contribuir a la comprensin de contenidos de una mejor manera, porque se
puede aprovechar la capacidad multimedia para presentar informacin.
Generaciones
La primera generacin se caracteriz por el uso predominante de un solo tipo
de tecnologa. Durante 1850 a 1960 se utiliz radio, televisin o material
impreso para transmitir informacin con las naturales restricciones de tiempo.
Estos medios no permitan ningn tipo de interaccin entre los alumnos y slo
una escasa interaccin entre profesores y alumnos.
La segunda generacin se desarroll durante 1960 a 1985 y se caracteriz por
el uso del videograbador y del televisor. La tercera generacin (1985 a 1995)
integr el computador, la Internet y el uso de videoconferencia de dos vas. La
cuarta y actual generacin, ha incrementado sustancialmente la interaccin. La
cantidad de informacin aumenta da a da y demora menos tiempo en llegar a
manos de los usuarios. La creacin de Colegios y Universidades Virtuales son
el resultado nuevas tecnologas que han ayudado a reformular los conceptos
de tiempo y espacio.
Un punto crtico en esta parte, es la relacin establecida entre los estudiantes y
el equipo detrs del programa. Esta relacin se expresa a travs de tres tipos
de interaccin: alumnos-contenido, alumnos-docente y alumno-alumno.
Cualquiera de estas interacciones puede variar si el proceso de enseanzaaprendizaje es desarrollado de manera sincrnica, como en el caso de una
videoconferencia, o de manera asincrnica, trabajando en tiempos diferentes
con un ambiente de trabajo especfico tales como Blackboard, o Learning
Space.
Elementos a considerar en la implementacin de programas de
educacin a distancia

La implementacin de programas a distancia es importante tener en cuenta


una serie de elementos que son crticos al momento de implementar los
programas y ms crticos an, al evaluar la efectividad del proceso.
Preparacin del curso:
En la educacin tradicional, el diseo de cursos a distancia requiere de una
alta inversin de tiempo, equivalente a un proceso de demanda que utiliza
varias etapas de organizacin. Un curso debe contar con objetivos de
aprendizaje, un medio de comunicacin, una metodologa, un sistema de
evaluacin unido a una temtica especifica. El uso de un sistema de diseo
instruccional usa el conductismo como concepto central para definir el proceso de enseanza-aprendizaje
Moore & Kearsley (1996) indican, que el sistema de diseo instruccional se
organiza en cinco estados fases:
1.- Anlisis, las habilidades especficas necesarias para la tarea son analizadas,
fase tambin utilizada para identificar las caractersticas del ambiente de los
alumnos.
2.- Diseo, los objetivos y metas son formulados y el formato es definido.
3.- Estado de desarrollo, los materiales de aprendizaje son generados,
evaluados y los docentes son capacitados.
4.- Implementacin, fase donde el curso comienza en forma oficial, los alumnos
obtienen sus materiales de estudio y comienzan su interaccin con los tutores
y profesores.
5.- Evaluacin, valora la efectividad de los materiales de instruccin utilizados.
Para generar cursos de educacin a distancia se utilizan dos modelos, el
modelo de autor-editor, en donde un experto escribe un borrador de un
material de estudio y el editor produce el documento final, ampliamente
utilizada en cursos de correspondencia. En otro modelo utilizado para
desarrollar un curso es el modelo de equipo, utilizado por la universidad abierta
de gran Bretaa (open University).