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[1] Notre charge apostolique nous fait un devoir de veiller la puret de la foi et lintgrit de

la discipline catholique, de prserver les fidles des dangers de lerreur et du mal, surtout quand
lerreur et le mal leur sont prsents dans un langage entranant, qui, voilant le vague des ides et
lquivoque des expressions sous lardeur du sentiment et la sonorit des mots, peut enflammer les
curs pour des causes sduisantes mais funestes. Telles ont t nagure les doctrines des
prtendus philosophes du dix-huitime sicle, celles de la Rvolution et du libralisme tant de fois
condamnes ; telles sont encore aujourdhui les thories du Sillon, qui, sous leurs apparences
brillantes et gnreuses, manquent trop souvent de clart, de logique et de vrit, et, sous ce
rapport, ne relvent pas du gnie catholique et franais.
[2] Nous avons hsit longtemps, Vnrables Frres, dire publiquement et solennellement
notre pense sur le Sillon. Il a fallu que vos proccupations vinssent sajouter aux ntres pour nous
dcider le faire. Car nous aimons la vaillante jeunesse enrle sous le drapeau du Sillon, et nous

la croyons digne, bien des gards, dloge et dadmiration. Nous aimons ses chefs, en qui nous
nous plaisons reconnatre des mes leves, suprieures aux passions vulgaires et animes du plus
noble enthousiasme pour le bien. Vous les avez vus, Vnrables Frres, pntrs dun sentiment
trs vif de la fraternit humaine, aller au-devant de ceux qui travaillent et qui souffrent pour les
relever, soutenus dans leur dvouement par leur amour pour Jsus-Christ et la pratique exemplaire
de la religion.
[Les beaux temps du Sillon]
[3] Ctait au lendemain de la mmorable Encyclique de notre prdcesseur dheureuse mmoire,
Lon XIII, sur la condition des ouvriers. Lglise, par la bouche de son chef suprme, avait
dvers sur les humbles et les petits toutes les tendresses de son cur maternel, et semblait
appeler de ses vux des champions toujours plus nombreux de la restauration de lordre et de la
justice dans notre socit trouble. Les fondateurs du Sillon ne venaient-ils pas, au moment
opportun, mettre son service des troupes jeunes et croyantes pour la ralisation de ses dsirs et
de ses esprances ? Et, de fait, le Sillon leva parmi les classes ouvrires ltendard de Jsus-Christ,
le signe du salut pour les individus et les nations, alimentant son activit sociale aux sources de la
grce, imposant le respect de la religion aux milieux les moins favorables, habituant les ignorants
et les impies entendre parler de Dieu, et souvent, dans des confrences contradictoires, en face
dun auditoire hostile, surgissant, veill par une question ou un sarcasme, pour crier hautement et
firement sa foi. Ctaient les beaux temps du Sillon ; cest son beau ct, qui explique les
encouragements et les approbations que ne lui ont pas mnags lpiscopat et le Saint-Sige, tant
que cette ferveur religieuse a pu voiler le vrai caractre du mouvement silloniste.
[4] Car, il faut le dire, Vnrables Frres, nos esprances ont t, en grande partie, trompes. Un
jour vint o le Sillon accusa, pour les yeux clairvoyants, des tendances inquitantes. Le Sillon
sgarait. Pouvait-il en tre autrement ? Ses fondateurs, jeunes, enthousiastes et pleins de
confiance en eux-mmes, ntaient pas suffisamment arms de science historique, de saine
philosophie et de forte thologie pour affronter sans pril les difficiles problmes sociaux vers
lesquels ils taient entrans par leur activit et leur cur, et pour se prmunir, sur le terrain de la
doctrine et de lobissance, contre les infiltrations librales et protestantes.
[5] Les conseils ne leur ont pas manqu ; les admonestations vinrent aprs les conseils ; mais nous
avons eu la douleur de voir et les avis et les reproches glisser sur leurs mes fuyantes et demeurer
sans rsultat. Les choses en sont venues ce point que nous trahirions notre devoir, si nous
gardions plus longtemps le silence. Nous devons la vrit nos chers enfants du Sillon quune
ardeur gnreuse a emports dans une voie aussi fausse que dangereuse. Nous la devons un
grand nombre de sminaristes et de prtres que le Sillon a soustraits, sinon lautorit, au moins
la direction et linfluence de leurs vques ; nous la devons enfin lglise, o le Sillon sme la
division et dont il compromet les intrts.
[Le Sillon et lautorit ecclsiastique]
[6] En premier lieu il convient de relever svrement la prtention du Sillon dchapper la
direction de lautorit ecclsiastique. Les chefs du Sillon, en effet, allguent quils voluent sur un
terrain qui nest pas celui de lglise ; quils ne poursuivent que des intrts de lordre temporel et
non de lordre spirituel ; que le Silloniste est tout simplement un catholique vou la cause des
classes laborieuses, aux uvres dmocratiques, et puisant dans les pratiques de sa foi lnergie de
Saint Pie X Lettre sur le Sillon page 2.

son dvouement ; que ni plus ni moins que les artisans, les laboureurs, les conomistes et les
politiciens catholiques, il demeure soumis aux rgles de la morale communes tous, sans relever,
ni plus ni moins queux, dune faon spciale, de lautorit ecclsiastique.
[7] La rponse ces subterfuges nest que trop facile. qui fera-t-on croire en effet que les
Sillonistes catholiques, que les prtres et les sminaristes enrls dans leurs rangs nont en vue,
dans leur activit sociale, que les intrts temporels des classes ouvrires ? Ce serait, pensons-nous,
leur faire injure que de le soutenir. La vrit est que les chefs du Sillon se proclament des idalistes
irrductibles, quils prtendent relever les classes laborieuses en relevant dabord la conscience
humaine, quils ont une doctrine sociale et des principes philosophiques et religieux pour
reconstruire la socit sur un plan nouveau, quils ont une conception spciale de la dignit
humaine, de la libert, de la justice et de la fraternit, et que, pour justifier leurs rves sociaux, ils
en appellent lvangile interprt leur manire, et, ce qui est plus grave encore, un Christ
dfigur et diminu. De plus, ces ides ils les enseignent dans leurs cercles dtudes, ils les
inculquent leurs camarades ; ils les font passer dans leurs uvres. Ils sont donc vraiment
professeurs de morale sociale, civique et religieuse ; et, quelques modifications quils puissent
introduire dans lorganisation du mouvement silloniste, nous avons le droit de dire que le but du
Sillon, son caractre, son action ressortissent au domaine moral, qui est le domaine propre de
lglise, et, quen consquence, les Sillonistes se font illusion lorsquils croient voluer sur un
terrain aux confins duquel expirent les droits du pouvoir doctrinal et directif de lautorit
ecclsiastique.
[8] Si leurs doctrines taient exemptes derreur, cet dj t un manquement trs grave la
discipline catholique, que de se soustraire obstinment la direction de ceux qui ont reu du Ciel
la mission de guider les individus et les socits dans le droit chemin de la vrit et du bien. Mais
le mal est plus profond, nous lavons dj dit : le Sillon, emport par un amour mal entendu des
faibles, a gliss dans lerreur.
[Le Sillon et les enseignements de Lon XIII]
[9] En effet, le Sillon se propose le relvement et la rgnration des classes ouvrires. Or sur
cette matire les principes de la doctrine catholique sont fixs, et lhistoire de la civilisation
chrtienne est l pour en attester la bienfaisante fcondit. Notre prdcesseur, dheureuse
mmoire, les a rappels dans des pages magistrales, que les catholiques occups de questions
sociales doivent tudier et toujours garder sous les yeux. Il a enseign notamment que la
dmocratie chrtienne doit maintenir la diversit des classes qui est assurment le propre de la
cit bien constitue, et vouloir pour la socit humaine la forme et le caractre que Dieu, son
auteur, lui a imprims 1. Il a fltri une certaine dmocratie qui va jusqu ce degr de perversit
que dattribuer dans la socit la souverainet au peuple et poursuivre la suppression et le
nivellement des classes . En mme temps, Lon XIII imposait aux catholiques un programme
daction, le seul programme capable de replacer et de maintenir la socit sur ses bases chrtiennes
sculaires. Or, quont fait les chefs du Sillon ? Non seulement ils ont adopt un programme et un
enseignement diffrents de celui de Lon XIII (ce qui serait dj singulirement audacieux de la
part de laques se posant ainsi, concurremment avec le Souverain Pontife, en directeurs de
lactivit sociale dans lglise) ; mais ils ont ouvertement rejet le programme trac par Lon XIII
1

Dispares tueatur ordines, sane propios bene constitu civitatis ; eam demum humano convictui velit formam atque
indolem esse, qualem Deus auctor indidit. (Encyclique Graves de communi )

Saint Pie X Lettre sur le Sillon page 3.

et en ont adopt un diamtralement oppos ; de plus ils repoussent la doctrine rappele par
Lon XIII sur les principes essentiels de la socit, placent lautorit dans le peuple ou la
suppriment peu prs, et prennent comme idal raliser le nivellement des classes. Ils vont
donc, au rebours de la doctrine catholique, vers un idal condamn.
[10] Nous savons bien quils se flattent de relever la dignit humaine et la condition trop
mprise des classes laborieuses, de rendre justes et parfaites les lois du travail et les relations entre
le capital et les salaris, enfin de faire rgner sur terre une meilleure justice et plus de charit, et,
par des mouvements sociaux profonds et fconds, de promouvoir dans lhumanit un progrs
inattendu. Et certes nous ne blmons pas ces efforts qui seraient, de tous points, excellents, si les
Sillonistes noubliaient pas que le progrs dun tre consiste fortifier ses facults naturelles par
des nergies nouvelles et faciliter le jeu de leur activit dans le cadre et conformment aux lois de
sa constitution, et, quau contraire, en blessant ses organes essentiels, en brisant le cadre de leur
activit, on pousse ltre non pas vers le progrs, mais vers la mort. Cest cependant ce quils
veulent faire de la socit humaine ; cest leur rve de changer ses bases naturelles et
traditionnelles, et de promettre une cit future difie sur dautres principes, quils osent dclarer
plus fconds, plus bienfaisants que les principes sur lesquels repose la cit chrtienne actuelle.
[11] Non, Vnrables Frres, il faut le rappeler nergiquement dans ces temps danarchie
sociale et intellectuelle o chacun se pose en docteur et en lgislateur, on ne btira pas la cit
autrement que Dieu ne la btie ; on ndifiera pas la socit, si lglise nen jette les bases et ne
dirige les travaux ; non, la civilisation nest plus inventer, ni la cit nouvelle btir dans les
nues. Elle a t, elle est ; cest la civilisation chrtienne, cest la cit catholique. Il ne sagit que de
linstaurer et la restaurer sans cesse sur ses fondements naturels et divins contre les attaques
toujours renaissantes de lutopie malsaine, de la rvolte et de limpit : omnia instaurare in Christo.
[12] Et pour quon ne nous accuse pas de juger trop sommairement et avec une rigueur non
justifie les thories sociales du Sillon nous voulons en rappeler les points essentiels.
[Les thories sociales du Sillon]
[13] Le Sillon a le noble souci de la dignit humaine. Mais cette dignit, il la comprend la
manire de certains philosophes dont lglise est loin davoir se louer. Le premier lment de
cette dignit est la libert, entendue en ce sens que, sauf en matire de religion, chaque homme
est autonome. De ce principe fondamental il tire les conclusions suivantes : Aujourdhui le peuple
est en tutelle sous une autorit distincte de lui, il doit sen affranchir : mancipation politique. Il est
sous la dpendance de patrons qui, dtenant ses instruments de travail, lexploitent, loppriment et
labaissent ; il doit secouer leur joug : mancipation conomique. Il est domin enfin par une caste
appele dirigeante, qui son dveloppement intellectuel assure une prpondrance indue dans la
direction des affaires ; il doit se soustraire sa domination : mancipation intellectuelle. Le
nivellement des conditions ce triple point de vue tablira parmi les hommes lgalit, et cette
galit est la vraie justice humaine. Une organisation politique et sociale fonde sur cette double
base, la libert et lgalit (auxquelles viendra bientt sajouter la fraternit), voil ce quils
appellent Dmocratie.

Saint Pie X Lettre sur le Sillon page 4.

[Triple lment constitutif de la Dmocratie]


[14] Nanmoins la libert et lgalit nen constituent que le ct pour ainsi dire ngatif. Ce qui
fait proprement et positivement la Dmocratie, cest la participation la plus grande possible de
chacun au gouvernement de la chose publique. Et cela comprend un triple lment, politique,
conomique et moral.
[15] Dabord en politique, le Sillon nabolit pas lautorit ; il lestime, au contraire, ncessaire ;
mais il veut la partager, ou, pour mieux dire, la multiplier de telle faon que chaque citoyen
deviendra une sorte de roi. Lautorit, il est vrai, mane de Dieu, mais elle rside primordialement
dans le peuple et sen dgage par voie dlection ou, mieux encore, de slection, sans pour cela
quitter le peuple et devenir indpendante de lui ; elle sera extrieure, mais en apparence
seulement ; en ralit elle sera intrieure, parce que ce sera une autorit consentie.
[16] Proportions gardes, il en sera de mme dans lordre conomique. Soustrait une classe
particulire, le patronat sera si bien multipli que chaque ouvrier deviendra une sorte de patron.
La forme appele raliser cet idal conomique nest point, affirme-t-on, celle du socialisme ;
cest un systme de coopratives suffisamment multiplies pour provoquer une concurrence
fconde et pour sauvegarder lindpendance des ouvriers qui ne seront enchans aucune dentre
elles.
[17] Voici maintenant llment capital, llment moral. Comme lautorit, on la vu, est trs
rduite, il faut une autre force pour la suppler et pour opposer une raction permanente
lgosme individuel. Ce nouveau principe, cette force, cest lamour de lintrt professionnel et de
lintrt public, cest--dire de la fin mme de la profession et de la socit. Imaginez une socit
o dans lme dun chacun, avec lamour inn du bien individuel et du bien familial, rgnerait
lamour du bien professionnel et du bien public ; o dans la conscience dun chacun ces amours se
subordonneraient de telle faon que le bien suprieur primt toujours le bien infrieur, cette
socit-l ne pourrait-elle pas peu prs se passer dautorit, et noffrirait-elle pas lidal de la
dignit humaine, chaque citoyen ayant une me de roi, chaque ouvrier une me de patron.
Arrach ltroitesse de ses intrts privs et lev jusquaux intrts de sa profession, et plus haut,
jusqu ceux de la nation entire, et plus haut encore, jusqu ceux de lhumanit (car lhorizon du
Sillon ne sarrte pas aux frontires de la patrie, il stend tous les hommes jusquaux confins du
monde), le cur humain, largi par lamour du bien commun, embrasserait tous les camarades de
la mme profession, tous les compatriotes, tous les hommes. Et voil la grandeur et la noblesse
humaine idale ralise par la clbre trilogie : Libert, galit, Fraternit.
[18] Or ces trois lments, politique, conomique et moral, sont subordonns lun lautre, et
cest llment moral, nous lavons dit, qui est le principal. En effet, nulle dmocratie politique
nest viable, si elle na des points dattache profonds dans la dmocratie conomique. leur tour,
ni lune ni lautre ne sont possibles, si elles ne senracinent pas dans un tat desprit o la
conscience se trouve investie de responsabilits et dnergies morales proportionnes. Mais
supposez cet tat desprit, ainsi fait de responsabilit consciente et de forces morales, la
dmocratie conomique sen dgagera naturellement par traduction en actes de cette conscience et
de ces nergies ; et de mme, et par la mme voie, du rgime corporatif sortira la dmocratie
politique ; et la dmocratie politique et conomique, celle-ci portant lautre, se trouveront fixes
dans la conscience mme du peuple sur des assises inbranlables.
[19] Telle est, en rsum, la thorie, on pourrait dire le rve, du Sillon, et cest cela que tend son
enseignement et ce quil appelle lducation dmocratique du peuple, cest--dire porter son

Saint Pie X Lettre sur le Sillon page 5.

maximum la conscience et la responsabilit civique de chacun, do dcoulera la dmocratie


conomique et politique, et le rgne de la justice, de la libert, de lgalit et de la fraternit.
[20] Ce rapide expos, Vnrables Frres, vous montre dj clairement combien nous avions
raison de dire que le Sillon oppose doctrine doctrine, quil btit sa cit sur une thorie contraire
la vrit catholique et quil fausse les notions essentielles et fondamentales qui rglent les rapports
sociaux dans toute socit humaine. Cette opposition ressortira davantage encore des
considrations suivantes.
[Erreurs sur la libert, lautorit et lobissance]
[21] Le Sillon place primordialement lautorit publique dans le peuple, de qui elle drive ensuite
aux gouvernants, de telle faon cependant quelle continue rsider en lui. Or Lon XIII a
formellement condamn cette doctrine dans son encyclique Diuturnum illud du Principat
politique, o il dit : Des modernes en grand nombre, marchant sur les traces de ceux qui, au
sicle dernier, se donnrent le nom de philosophes, dclarent que toute puissance vient du peuple ;
quen consquence ceux qui exercent le pouvoir dans la socit ne lexercent pas comme leur
autorit propre, mais comme une autorit eux dlgue par le peuple et sous la condition quelle
puisse tre rvoque par la volont du peuple de qui ils la tiennent. Tout contraire est le sentiment
des catholiques qui font driver le droit de commander de Dieu, comme de son principe naturel
et ncessaire 1. Sans doute le Sillon fait descendre de Dieu cette autorit quil place dabord dans
le peuple, mais de telle sorte qu elle remonte den bas pour aller en haut, tandis que dans
lorganisation de lglise le pouvoir descend den haut pour aller en bas 2. Mais outre quil est
anormal que la dlgation monte, puisquil est de sa nature de descendre, Lon XIII a rfut par
avance cette tentative de conciliation de la doctrine catholique avec lerreur du philosophisme. Car
il poursuit : Il importe de le remarquer ici ; ceux qui prsident au gouvernement de la chose
publique peuvent bien, en certains cas tre lus par la volont et le jugement de la multitude, sans
rpugnance ni opposition avec la doctrine catholique. Mais si ce choix dsigne le gouvernant, il ne
lui confre pas lautorit de gouverner ; il ne dlgue pas le pouvoir, il dsigne la personne qui en
3
sera investie .
[22] Au reste, si le peuple demeure le dtenteur du pouvoir, que devient lautorit ? une ombre,
un mythe ; il ny a plus de loi proprement dite, il ny a plus dobissance. Le Sillon la reconnu ;
puisquen effet il rclame, au nom de la dignit humaine, la triple mancipation politique,
conomique et intellectuelle, la cit future laquelle il travaille naura plus de matres ni de
serviteurs ; les citoyens y seront tous libres, tous camarades, tous rois. Un ordre, un prcepte serait
un attentat la libert, la subordination une supriorit quelconque serait une diminution de
lhomme, lobissance une dchance. Est-ce ainsi, Vnrables Frres, que la doctrine
traditionnelle de lglise nous reprsente les relations sociales dans la cit mme la plus parfaite
possible ? Est-ce que toute socit de cratures indpendantes et ingales par nature na pas besoin
1

Imo recentiores perplures, eorum vestigiis ingredientes, qui sibi superiore sculo philosophorum nomen
inscripserunt, omnem inquiunt potestatem a populo esse : quare qui eam in civitate gerunt, ab iis non uti suam geri,
sed ut a populo sibi mandatam, et hac quidem lege, ut populi ipsius voluntate a quo mandata est revocari possit. Ab
his vero dissentiunt catholici homines, qui ius imperandi a Deo repetunt veluti a naturali necessarioque principio .
2
Marc Sangnier, Discours de Rouen, 1907.
3
Interest autem attendere hac loco eos qui reipublic prfuturi sint posse in quibusdam caussis voluntate
iudicioque deligi multituduinis, non adversante neque repugnante doctrina catholica. Quo sane delectu designatur
princeps, non conferuntur iura principatus, neque mandatur imperium, sed statuitur a quo sit gerendum .

Saint Pie X Lettre sur le Sillon page 6.

dune autorit qui dirige leur activit vers le bien commun et qui impose sa loi ? Et si dans la
socit il se trouve des tres pervers (et il y en aura toujours), lautorit ne devra-t-elle pas tre
dautant plus forte que lgosme des mchants sera plus menaant ? Ensuite, peut-on dire avec
une ombre de raison quil y a incompatibilit entre lautorit et la libert, moins de se tromper
lourdement sur le concept de la libert ? Peut-on enseigner que lobissance est contraire la
dignit humaine et que lidal serait de la remplacer par lautorit consentie ? Est-ce que
laptre saint Paul navait pas en vue la socit humaine toutes ses tapes possibles, quand il
prescrivait aux fidles dtre soumis toute autorit ? Est-ce que lobissance aux hommes en tant
que reprsentants lgitimes de Dieu, cest--dire en fin de compte lobissance Dieu, abaisse
lhomme et le ravale au-dessous de lui-mme ? Est-ce que ltat religieux fond sur lobissance
serait contraire lidal de la nature humaine ? Est-ce que les Saints, qui ont t les plus
obissants des hommes taient des esclaves et des dgnrs ? Est-ce quenfin on peut imaginer un
tat social, o Jsus-Christ revenu sur terre ne donnerait plus lexemple de lobissance et ne dirait
plus : Rendez Csar ce qui est Csar, et Dieu ce qui est Dieu ?
[Erreurs du Sillon sur lgalit et la justice]
[23] Le Sillon, qui enseigne de pareilles doctrines et les met en pratique dans sa vie intrieure,
sme donc parmi votre jeunesse catholique des notions errones et funestes sur lautorit, la libert
et lobissance. Il nen est pas autrement de la justice et de lgalit. Il travaille, dit-il, raliser
une re dgalit qui serait par l mme une re de meilleure justice. Ainsi pour lui, toute ingalit
de condition est une injustice ou, au moins, une moindre justice ! Principe souverainement
contraire la nature des choses, gnrateur de jalousie et dinjustice et subversif de tout ordre
social. Ainsi la dmocratie seule inaugurera le rgne de la parfaite justice ! Nest-ce pas une injure
faite aux autres formes de gouvernement quon ravale, de la sorte, au rang de gouvernements de
pis-aller impuissants ? Au reste le Sillon se heurte encore sur ce point lenseignement de
Lon XIII. Il aurait pu lire dans lEncyclique dj cite du Principat politique que la justice
sauvegarde, il nest pas interdit aux peuples de se donner le gouvernement qui rpond le mieux
1
leur caractre ou aux institutions et coutumes quils ont reus de leurs anctres ; et lEncyclique
fait allusion la triple forme de gouvernement bien connue. Elle suppose donc que la justice est
compatible avec chacune delles. Et lEncyclique sur la condition des ouvriers naffirme-t-elle pas
clairement la possibilit de restaurer la justice dans les organisations actuelles de la socit,
puisquelle en indique les moyens. Or, sans aucun doute, Lon XIII entendait parler, non pas
dune justice quelconque, mais de la justice parfaite. En enseignant donc que la justice est
compatible avec les trois formes de gouvernement quon sait, il enseignait que, sous ce rapport, la
Dmocratie ne jouit pas dun privilge spcial. Les Sillonistes qui prtendent le contraire, ou bien
refusent dcouter lglise ou se forment de la justice et de lgalit un concept qui nest pas
catholique.
[Erreurs du Sillon sur la fraternit et la charit]
[24] Il en est de mme de la notion de la fraternit, dont ils mettent la base dans lamour des
intrts communs, ou, par-del toutes les philosophies et toutes les religions, dans la simple
notion dhumanit, englobant ainsi dans le mme amour et une gale tolrance tous les hommes
1

Quamorbem, salva iustitia, non prohibentur populi illud sibi genus comparare reipublic, quod aut ipsorum
ingenio aut maiorum institutis moribusque magis respondeat .

Saint Pie X Lettre sur le Sillon page 7.

avec toutes leurs misres, aussi bien intellectuelles et morales que physiques et temporelles. Or la
doctrine catholique nous enseigne que le premier devoir de la charit nest pas dans la tolrance
des convictions errones, quelque sincres quelles soient, ni dans lindiffrence thorique ou
pratique pour lerreur ou le vice o nous voyons plongs nos frres, mais dans le zle pour leur
amlioration intellectuelle et morale non moins que pour leur bien-tre matriel. Cette mme
doctrine catholique nous enseigne aussi que la source de lamour du prochain se trouve dans
lamour de Dieu, pre commun et fin commune de toute la famille humaine, et dans lamour de
Jsus-Christ, dont nous sommes les membres au point que soulager un malheureux cest faire du
bien Jsus-Christ lui-mme. Tout autre amour est illusion ou sentiment strile et passager.
Certes lexprience humaine est l, dans les socits paennes ou laques de tous les temps, pour
prouver qu certaines heures la considration des intrts communs ou de la similitude de nature
pse fort peu devant les passions et les convoitises du cur. Non, Vnrables Frres, il ny a pas
de vraie fraternit en dehors de la charit chrtienne qui par amour pour Dieu et son Fils JsusChrist, notre Sauveur, embrasse tous les hommes pour les soulager tous et pour les amener tous
la mme foi et au mme bonheur du ciel. En sparant la fraternit de la charit chrtienne ainsi
entendue, la Dmocratie, loin dtre un progrs, constituerait un recul dsastreux pour la
civilisation. Car si lon veut arriver, et nous le dsirons de toute notre me, la plus grande
somme de bien-tre possible pour la socit et pour chacun de ses membres par la fraternit, ou
comme on dit encore par la solidarit universelle, il faut lunion des esprits dans la vrit, lunion
des volonts dans la morale, lunion des curs dans lamour de Dieu et de son Fils, Jsus-Christ.
Or cette union nest ralisable que par la charit catholique, laquelle, seule par consquent, peut
conduire les peuples dans la marche du progrs vers lidal de la civilisation.
[Erreur fondamentale du Sillon : fausse ide de la dignit humaine]
[25] Enfin la base de toutes les falsifications des notions sociales fondamentales, le Sillon place
une fausse ide de la dignit humaine. Daprs lui, lhomme ne sera vraiment homme, digne de ce
nom, que du jour o il aura acquis une conscience claire, forte, indpendante, autonome,
pouvant se passer de matre, ne sobissant qu elle-mme et capable dassumer et de porter, sans
forfaire, les plus graves responsabilits. Voil de ces grands mots avec lesquels on exalte le
sentiment de lorgueil humain ; tel un rve qui entrane lhomme sans lumire, sans guide et sans
secours dans la voie de lillusion, o, en attendant le grand jour de la pleine conscience, il sera
dvor par lerreur et les passions. Et ce grand jour quand viendra-t-il ? moins de changer la
nature humaine (ce qui nest pas au pouvoir du Sillon) viendra-t-il jamais ? Est-ce que les Saints,
qui ont port la dignit humaine son apoge, avaient cette dignit-l ? Et les humbles de la terre,
qui ne peuvent monter si haut, et qui se contentent de tracer modestement leur sillon, au rang que
la Providence leur a assign, en remplissant nergiquement leurs devoirs dans lhumilit,
lobissance et la patience chrtienne, ne seraient-ils pas dignes du nom dhommes, eux que le
Seigneur tirera un jour de leur condition obscure pour les placer au ciel parmi les princes de son
peuple ?
[26] Nous arrtons l nos rflexions sur les erreurs du Sillon. Nous ne prtendons pas puiser le
sujet, car il y aurait encore attirer votre attention, sur dautres points galement faux et
dangereux, par exemple, sur sa manire de comprendre le pouvoir coercitif de lglise. Il importe
maintenant de voir linfluence de ces erreurs sur la conduite pratique du Sillon et sur son action
sociale.

Saint Pie X Lettre sur le Sillon page 8.

[Lesprit et les mthodes du Sillon suppression de toute hirarchie]


[27] Les doctrines du Sillon ne restent pas dans le domaine de labstraction philosophique. Elles
sont enseignes la jeunesse catholique, et, bien plus, on sessaie les vivre. Le Sillon se regarde
comme le noyau de la cit future ; il la reflte donc aussi fidlement que possible. En effet, il ny a
pas de hirarchie dans le Sillon. Llite qui le dirige sest dgage de la masse par slection, cest-dire en simposant par son autorit morale et par ses vertus. On y entre librement, comme
librement on en sort. Les tudes sy font sans matre, tout au plus avec un conseiller. Les cercles
dtudes sont de vritables coopratives intellectuelles, o chacun est tout ensemble matre et
lve. La camaraderie la plus absolue rgne entre les membres et met en contact total leurs mes ;
de l, lme commune du Sillon. On la dfini une amiti . Le prtre lui-mme, quand il y entre,
abaisse lminente dignit de son sacerdoce, et, par le plus trange renversement des rles, se fait
lve, se met au niveau de ses jeunes amis et nest plus quun camarade.
[Dfiance envers lautorit de lglise]
[28] Dans ces habitudes dmocratiques et les thories sur la cit idale qui les inspirent, vous
reconnatrez, Vnrables Frres, la cause secrte des manquements disciplinaires que vous avez
d, si souvent, reprocher au Sillon. Il nest pas tonnant que vous ne trouviez pas chez les chefs et
chez leurs camarades ainsi forms, fussent-ils sminaristes ou prtres, le respect, la docilit et
lobissance qui sont dus vos personnes et votre autorit ; que vous sentiez de leur part une
sourde opposition, et que vous ayez le regret de les voir se soustraire totalement, ou, quand ils y
sont forcs par lobissance, se livrer avec dgot des uvres non sillonistes. Vous tes le pass ;
eux sont les pionniers de la civilisation future. Vous reprsentez la hirarchie, les ingalits
sociales, lautorit et lobissance : institutions vieillies, auxquelles leurs mes, prises dun autre
idal, ne peuvent plus se plier. Nous avons sur cet tat desprit le tmoignage de faits douloureux,
capables darracher des larmes ; et nous ne pouvons, malgr notre longanimit, nous dfendre dun
juste sentiment dindignation. Eh quoi ! on inspire votre jeunesse catholique la dfiance envers
lglise, leur mre ; on leur apprend que depuis dix-neuf sicles elle na pas encore russi dans le
monde constituer la socit sur ses vraies bases ; quelle na pas compris les notions sociales de
lautorit, de la libert, de lgalit, de la fraternit et de la dignit humaine ; que les grands
vques et les grands monarques, qui ont cr et si glorieusement gouvern la France nont pas su
donner leur peuple, ni la vraie justice ni le vrai bonheur, parce quils navaient pas lidal du
Sillon !
[29] Le souffle de la Rvolution a pass par l, et nous pouvons conclure que si les doctrines
sociales du Sillon sont errones, son esprit est dangereux et son ducation funeste.
[30] Mais alors que devons-nous penser de son action dans lglise, lui dont le catholicisme est si
pointilleux que dun peu plus, moins dembrasser sa cause, on serait, ses yeux, un ennemi
intrieur du catholicisme et lon ne comprendrait rien lvangile et Jsus-Christ ? Nous
croyons bon dinsister sur cette question, parce que cest prcisment son ardeur catholique qui a
valu au Sillon, jusque dans ces derniers temps, de prcieux encouragements et dillustres suffrages.
Eh bien ! devant les paroles et les faits nous sommes obligs de dire que dans son action comme
dans sa doctrine le Sillon ne donne pas satisfaction lglise.

Saint Pie X Lettre sur le Sillon page 9.

[Lglise infode un parti politique]


[31] Dabord son catholicisme ne saccommode que de la forme du gouvernement dmocratique,
quil estime tre la plus favorable lglise et se confondre pour ainsi dire avec elle ; il infode
donc sa religion un parti politique. Nous navons pas dmontrer que lavnement de la
dmocratie universelle nimporte pas laction de lglise dans le monde ; nous avons dj rappel
que lglise a toujours laiss aux nations le souci de se donner le gouvernement quelles estiment
le plus avantageux pour leurs intrts. Ce que nous voulons affirmer encore une fois, aprs notre
prdcesseur, cest quil y a erreur et danger infoder, par principe, le catholicisme une forme
de gouvernement ; erreur et danger qui sont dautant plus grands lorsquon synthtise la religion
avec un genre de dmocratie dont les doctrines sont errones. Or cest le cas du Sillon ; lequel, par
le fait, et pour une forme politique spciale, en compromettant lglise, divise les catholiques,
arrache la jeunesse et mme des prtres et des sminaristes laction simplement catholique et
dpense, en pure perte, les forces vives dune partie de la nation.
[Lglise laisse sans dfense sur le terrain politique]
[32] Et voyez, Vnrables Frres, une tonnante contradiction. Cest prcisment parce que la
religion doit dominer tous les partis, cest en invoquant ce principe que le Sillon sabstient de
dfendre lglise attaque. Certes ce nest pas lglise qui est descendue dans larne politique ; on
ly a entrane et pour la mutiler et pour la dpouiller. Le devoir de tout catholique nest-il donc
pas duser des armes politiques quil tient en mains pour la dfendre, et aussi pour forcer la
politique rester dans son domaine et ne soccuper de lglise que pour lui rendre ce qui lui est
d ? Eh bien ! en face de lglise ainsi violente, on a souvent la douleur de voir les Sillonistes se
croiser les bras, si ce nest qu la dfendre ils trouvent leur compte ; on les voit dicter ou soutenir
un programme qui nulle part ni aucun degr ne rvle le catholique. Ce qui nempche pas les
mmes hommes, en pleine lutte politique, sous le coup dune provocation, dafficher
publiquement leur foi. Quest-ce dire, sinon quil y a deux hommes dans le Silloniste : lindividu
qui est catholique ; le Silloniste, lhomme daction, qui est neutre.
[Action silloniste et Action catholique]
[33] Il fut un temps o le Sillon, comme tel, tait formellement catholique. En fait de force
morale, il ne connaissait que la force catholique, et il allait proclamant que la dmocratie serait
catholique ou quelle ne serait pas. Un moment vint o il se ravisa. Il laissa chacun sa religion ou
sa philosophie. Il cessa lui-mme de se qualifier de catholique, et la formule : la dmocratie
sera catholique , il substitua cette autre : la dmocratie ne sera pas anticatholique , pas plus
dailleurs quanti-juive ou anti-boudhiste. Ce fut lpoque du plus grand Sillon. On appela la
construction de la cit future tous les ouvriers de toutes les religions et de toutes les sectes. On ne
leur demanda que dembrasser le mme idal social, de respecter toutes les croyances et dapporter
un certain appoint de forces morales. Certes, proclamait-on, les chefs du Sillon mettent leur foi
religieuse au-dessus de tout. Mais peuvent-ils ter aux autres le droit de puiser leur nergie
morale l o ils peuvent ? En revanche, ils veulent que les autres respectent leur droit, eux, de la
puiser dans la foi catholique. Ils demandent donc tous ceux qui veulent transformer la socit
prsente dans le sens de la dmocratie de ne pas se repousser mutuellement cause des
convictions philosophiques ou religieuses qui peuvent les sparer, mais de marcher la main dans la
main, non pas en renonant leurs convictions, mais en essayant de faire sur le terrain des ralits

Saint Pie X Lettre sur le Sillon page 10.

pratiques la preuve de lexcellence de leurs convictions personnelles. Peut-tre sur ce terrain de


lmulation entre mes attaches diffrentes convictions religieuses ou philosophiques lunion
pourra se raliser 1.Et lon dclara en mme temps (comment cela pouvait-il saccomplir ?) que le
petit Sillon catholique serait lme du grand Sillon cosmopolite.
[34] Rcemment le nom du plus grand Sillon a disparu, et une nouvelle organisation est
intervenue, sans modifier, bien au contraire, lesprit et le fond des choses pour mettre de lordre
dans le travail et organiser les diverses forces dactivit. Le Sillon reste toujours une me, un esprit,
qui se mlera aux groupes et inspirera leur activit . Et tous les groupements nouveaux, devenus
en apparence autonomes : catholiques, protestants, libres penseurs, sont pris de se mettre
luvre. Les camarades catholiques travailleront entre eux dans une organisation spciale
sinstruire et sduquer. Les dmocrates protestants et libres penseurs en feront autant de leur
ct. Tous, catholiques, protestants et libres penseurs auront cur darmer la jeunesse, non pas
pour une lutte fratricide, mais pour une gnreuse mulation sur le terrain des vertus sociales et
civiques 2.
[35] Ces dclarations et cette nouvelle organisation de laction silloniste appellent de bien graves
rflexions.
[36] Voici fonde par des catholiques une association interconfessionnelle, pour travailler la
rforme de la civilisation, uvre religieuse au premier chef ; car pas de vraie civilisation sans
civilisation morale, et pas de vraie civilisation morale sans la vraie religion : cest une vrit
dmontre, cest un fait dhistoire. Et les nouveaux Sillonistes ne pourront pas prtexter quils ne
travailleront que sur le terrain des ralits pratiques o la diversit des croyances nimporte pas.
Leur chef sent si bien cette influence des convictions de lesprit sur le rsultat de laction, quil les
invite, quelque religion quils appartiennent, faire sur le terrain des ralits pratiques la
preuve de lexcellence de leurs convictions personnelles . Et avec raison, car les ralisations
pratiques revtent le caractre des convictions religieuses, comme les membres dun corps jusqu
leurs dernires extrmits reoivent leur forme du principe vital qui lanime.
[37] Ceci dit, que faut-il penser de la promiscuit o se trouveront engags les jeunes catholiques
avec des htrodoxes et des incroyants de toute sorte dans une uvre de cette nature ? Nest-elle
pas mille fois plus dangereuse pour eux quune association neutre ? Que faut-il penser de cet appel
tous les htrodoxes et tous les incroyants prouver lexcellence de leurs convictions sur le
terrain social, dans une espce de concours apologtique, comme si ce concours ne durait pas
depuis dix-neuf sicles, dans des conditions moins dangereuses pour la foi des fidles et tout en
lhonneur de lglise Catholique ? Que faut-il penser de ce respect de toutes les erreurs et de
linvitation trange, faite par un catholique tous les dissidents, de fortifier leurs convictions par
ltude et den faire des sources toujours plus abondantes de forces nouvelles ? Que faut-il penser
dune association o toutes les religions et mme la libre-pense peuvent se manifester hautement,
leur aise ? car les Sillonistes qui dans les confrences publiques et ailleurs proclament firement
leur foi individuelle nentendent certainement pas fermer la bouche aux autres et empcher le
protestant daffirmer son protestantisme et le sceptique son scepticisme. Que penser enfin dun
catholique qui, en entrant dans son cercle dtudes, laisse son catholicisme la porte, pour ne pas
effrayer ses camarades, qui rvant dune action sociale dsintresse rpugnent la faire servir au
triomphe dintrts, de coteries ou mme de convictions quelles quelles soient . Telle est la
profession de foi du nouveau comit dmocratique daction sociale, qui a hrit de la plus grande
1
2

Marc Sangnier, Discours de Rouen, 1907.


Marc Sangnier, Paris, Mai 1910.

Saint Pie X Lettre sur le Sillon page 11.

tche de lancienne organisation et qui, dit-il, brisant lquivoque entretenue autour du plus
grand Sillon tant dans les milieux ractionnaires que dans les milieux anticlricaux , est ouvert
tous les hommes respectueux des forces morales et religieuses et convaincus quaucune
mancipation sociale vritable nest possible sans le ferment dun gnreux idalisme .
[38] Oui, hlas ! lquivoque est brise ; laction sociale du Sillon nest plus catholique ; le
Silloniste, comme tel, ne travaille pas pour une coterie et lglise, il le dit, ne saurait aucun
titre tre bnficiaire des sympathies que son action pourra susciter . trange insinuation
vraiment ! On craint que lglise ne profite de laction sociale du Sillon dans un but goste et
intress, comme si tout ce qui profite lglise ne profitait pas lhumanit ! trange
renversement des ides : cest lglise qui serait la bnficiaire de laction sociale, comme si les plus
grands conomistes navaient pas reconnu et dmontr que cest laction sociale, qui, pour tre
srieuse et fconde, doit bnficier de lglise. Mais plus tranges encore, effrayantes et
attristantes la fois, sont laudace et la lgret desprit dhommes qui se disent catholiques, qui
rvent de refondre la socit dans de pareilles conditions et dtablir sur terre, par-dessus lglise
Catholique, le rgne de la justice et de lamour , avec des ouvriers venus de toute part, de toutes
religions ou sans religion, avec ou sans croyances, pourvu quils oublient ce qui les divise : leurs
convictions religieuses et philosophiques, et quils mettent en commun ce qui les unit : un
gnreux idalisme et des forces morales prises o ils peuvent . Quand on songe tout ce quil a
fallu de forces, de science, de vertus surnaturelles pour tablir la cit chrtienne, et les souffrances
de millions de martyrs, et les lumires des Pres et des Docteurs de lglise, et le dvouement de
tous les hros de la charit, et une puissante hirarchie ne du Ciel, et des fleuves de grce divine,
et le tout difi, reli, compntr par la Vie et lEsprit de Jsus-Christ, la Sagesse de Dieu, le
Verbe fait homme, quand on songe, disons-nous, tout cela, on est effray de voir de nouveaux
aptres sacharner faire mieux avec la mise en commun dun vague idalisme et de vertus
civiques. Que vont-ils produire ? quest-ce qui va sortir de cette collaboration ? Une construction
purement verbale et chimrique, o lon verra miroiter ple-mle et dans une confusion
sduisante les mots de libert, de justice, de fraternit et damour, dgalit et dexaltation
humaine, le tout bas sur une dignit humaine mal comprise. Ce sera une agitation tumultueuse,
strile pour le but propos et qui profitera aux remueurs de masses moins utopistes. Oui,
vraiment, on peut dire que le Sillon convoie le socialisme lil fix sur une chimre.
[Prparation dune cit future, dune glise universelle sans dogmes, ni hirarchie]
[39] Nous craignons quil ny ait encore pire. Le rsultat de cette promiscuit en travail, le
bnficiaire de cette action sociale cosmopolite, ne peut tre quune dmocratie qui ne sera ni
catholique, ni protestante, ni juive ; une religion (car le Sillonisme, les chefs lont dit, est une
religion) plus universelle que lglise catholique, runissant tous les hommes devenus enfin frres
et camarades dans le rgne de Dieu . On ne travaille pas pour lglise, on travaille pour
lhumanit.
[40] Et maintenant, pntrs de la plus vive tristesse, nous nous demandons, Vnrables Frres,
ce quest devenu le catholicisme du Sillon. Hlas ! Lui qui donnait autrefois de si belles esprances,
ce fleuve limpide et imptueux a t capt dans sa marche par les ennemis modernes de lglise et
ne forme plus dornavant quun misrable affluent du grand mouvement dapostasie, organis,
dans tous les pays, pour ltablissement dune glise universelle qui naura ni dogmes ni
hirarchie, ni rgle pour lesprit ni frein pour les passions, et qui, sous prtexte de libert et de

Saint Pie X Lettre sur le Sillon page 12.

dignit humaine, ramnerait dans le monde, si elle pouvait triompher, le rgne lgal de la ruse et
de la force, et loppression des faibles, de ceux qui souffrent et qui travaillent.
[41] Nous ne connaissons que trop les sombres officines o lon labore ces doctrines dltres,
qui ne devraient pas sduire des esprits clairvoyants. Les chefs du Sillon nont pu sen dfendre ;
lexaltation de leurs sentiments, laveugle bont de leur cur, leur mysticisme philosophique ml
dune part dilluminisme les ont entrans vers un nouvel vangile, dans lequel ils ont cru voir le
vritable vangile du Sauveur, au point quils osent traiter Notre Seigneur Jsus-Christ avec une
familiarit souverainement irrespectueuse et que, leur idal tant apparent celui de la
Rvolution, ils ne craignent par de faire entre lvangile et la Rvolution des rapprochements
blasphmatoires, qui nont pas lexcuse davoir chapp quelque improvisation tumultueuse.
[Lvangile et Jsus-Christ dfigurs]
[42] Nous voulons attirer votre attention, Vnrables Frres, sur cette dformation de lvangile
et du caractre sacr de Notre-Seigneur Jsus-Christ, Dieu et Homme, pratique dans le Sillon et
ailleurs. Ds que lon aborde la question sociale, il est de mode dans certains milieux dcarter
dabord la Divinit de Jsus-Christ, et puis de ne parler que de sa souveraine mansutude, de sa
compassion pour toutes les misres humaines, de ses pressantes exhortations lamour du
prochain et la fraternit. Certes Jsus nous a aims dun amour immense, infini, et Il est venu
sur terre souffrir et mourir pour que, runis autour de Lui, dans la justice et lamour, anims des
mmes sentiments de charit mutuelle, tous les hommes vivent dans la paix et le bonheur. Mais
la ralisation de ce bonheur temporel et ternel Il a mis, avec une souveraine autorit, la condition
que lon fasse partie de son troupeau, que lon accepte sa doctrine, que lon pratique la vertu et
quon se laisse enseigner et guider par Pierre et ses successeurs. Puis si Jsus a t bon pour les
gars et les pcheurs, Il na pas respect leurs convictions errones, quelque sincres quelles
parussent ; il les a tous aims pour les instruire, les convertir et les sauver. SIl a appel Lui, pour
les soulager, ceux qui peinent et qui souffrent, ce na pas t pour leur prcher la jalousie dune
galit chimrique. SIl a relev les humbles, ce na pas t pour leur inspirer le sentiment dune
dignit indpendante et rebelle lobissance. Si son Cur dbordait de mansutude pour les
mes de bonne volont, Il a su galement sarmer dune sainte indignation contre les profanateurs
de la maison de Dieu, contre les misrables qui scandalisent les petits, contre les autorits qui
accablent le peuple sous le poids de lourds fardeaux sans y mettre le doigt pour les soulever. Il a
t aussi fort que doux ; il a grond, menac, chti, sachant et nous enseignant que souvent la
crainte est le commencement de la sagesse et quil convient parfois de couper un membre pour
sauver le corps. Enfin Il na pas annonc pour la socit future le rgne dune flicit idale, do
la souffrance serait bannie ; mais par ses leons et par ses exemples, Il a trac le chemin du
bonheur possible sur terre et du bonheur parfait au Ciel : la voie royale de la Croix. Ce sont l des
enseignements quon aurait tort dappliquer seulement la vie individuelle en vue du salut ternel ;
ce sont des enseignements minemment sociaux, et ils nous montrent en Notre-Seigneur JsusChrist autre chose quun humanitarisme sans consistance et sans autorit.
[Le clerg et laction sociale]
[43] Pour vous, Vnrables Frres, continuez activement luvre du Sauveur des hommes par
limitation de sa douceur et de sa force. Inclinez-vous vers toutes les misres, quaucune douleur
nchappe votre sollicitude pastorale, quaucune plainte ne vous trouve indiffrents. Mais aussi,

Saint Pie X Lettre sur le Sillon page 13.

prchez hardiment leurs devoirs aux grands et aux petits ; il vous appartient de former la
conscience du peuple et des pouvoirs publics. La question sociale sera bien prs dtre rsolue,
lorsque les uns et les autres, moins exigeants sur leurs droits mutuels, rempliront plus exactement
leurs devoirs.
[44] De plus, comme dans le conflit des intrts, et surtout dans la lutte avec des forces
malhonntes, la vertu dun homme, sa saintet mme ne suffit pas toujours lui assurer le pain
quotidien, et que les rouages sociaux devraient tre organiss de telle faon que par leur jeu
naturel ils paralysent les efforts des mchants et rendent abordable toute bonne volont sa part
lgitime de flicit temporelle, nous dsirons vivement que vous preniez une part active
lorganisation de la socit dans ce but. Et cette fin, pendant que vos prtres se livreront avec
ardeur au travail de la sanctification des mes, de la dfense de lglise, et aux uvres de charit
proprement dites, vous en choisirez quelques-uns, actifs et desprit pondr, munis des grades de
docteurs en philosophie et en thologie, et possdant parfaitement lhistoire de la civilisation
antique et moderne, et vous les appliquerez aux tudes moins leves et plus pratiques de la
science sociale, pour les mettre, en temps opportun la tte de vos uvres daction catholique.
Toutefois que ces prtres ne se laissent pas garer, dans le ddale des opinions contemporaines,
par le mirage dune fausse dmocratie ; quils nempruntent pas la rhtorique des pires ennemis
de lglise et du peuple un langage emphatique plein de promesses aussi sonores quirralisables.
Quils soient persuads que la question sociale et la science sociale ne sont pas nes dhier ; que, de
tout temps, lglise et ltat, heureusement concerts, ont suscit dans ce but des organisations
fcondes ; que lglise, qui na jamais trahi le bonheur du peuple par des alliances
compromettantes, na pas se dgager du pass et quil lui suffit de reprendre, avec le concours
des vrais ouvriers de la restauration sociale, les organismes briss par la Rvolution et de les
adapter, dans le mme esprit chrtien qui les a inspirs, au nouveau milieu cr par lvolution
matrielle de la socit contemporaine : car les vrais amis du peuple ne sont ni rvolutionnaires, ni
novateurs, mais traditionalistes.
[Mesures pratiques]
[45] Cette uvre minemment digne de votre zle pastoral, nous dsirons que, loin dy faire
obstacle, la jeunesse du Sillon, dgage de ses erreurs, y apporte dans lordre et la soumission
convenables un concours loyal et efficace.
[46] Nous tournant donc vers les chefs du Sillon, avec la confiance dun Pre qui parle ses
enfants, nous leur demandons pour leur bien, pour le bien de lglise et de la France, de vous
cder leur place. Nous mesurons, certes, ltendue du sacrifice que nous sollicitons deux, mais
nous les savons assez gnreux pour laccomplir, et, davance, au nom de Notre-Seigneur JsusChrist, dont nous sommes lindigne reprsentant, nous les en bnissons. Quant aux membres du
Sillon, nous voulons quils se rangent par diocses pour travailler sous la direction de leurs vques
respectifs la rgnration chrtienne et catholique du peuple, en mme temps qu lamlioration
de son sort. Ces groupes diocsains seront, pour le moment, indpendants les uns des autres ; et
afin de bien marquer quils ont bris avec les erreurs du pass, ils prendront le nom de Sillons
catholiques et chacun de leurs membres ajoutera son titre de Silloniste le mme qualificatif de
catholique. Il va sans dire que tout Silloniste catholique restera libre de garder par ailleurs ses
prfrences politiques, pures de tout ce qui ne serait pas entirement conforme, en cette
matire, la doctrine de lglise. Que si, Vnrables Frres, des groupes refusaient de se
soumettre ces conditions, vous devriez les considrer comme refusant par le fait de se soumettre

Saint Pie X Lettre sur le Sillon page 14.

votre direction ; et, alors, il y aurait examiner sils se confinent dans la politique ou lconomie
pure, ou sils persvrent dans leurs anciens errements. Dans le premier cas, il est clair que vous
nauriez pas plus vous en occuper que du commun des fidles ; dans le second, vous devriez agir
en consquence, avec prudence mais avec fermet. Les prtres auront se tenir totalement en
dehors des groupes dissidents et se contenteront de prter le secours du saint ministre
individuellement leurs membres, en leur appliquant au tribunal de la Pnitence les rgles
communes de la morale relativement la doctrine et la conduite. Quant aux groupes
catholiques, les prtres et les sminaristes, tout en les favorisant et en les secondant, sabstiendront
de sy agrger comme membres ; car il convient que la milice sacerdotale reste au-dessus des
associations laques, mmes les plus utiles et animes du meilleur esprit.
[47] Telles sont les mesures pratiques par lesquelles nous avons cru ncessaire de sanctionner
cette lettre sur le Sillon et les Sillonistes. Que le Seigneur veuille bien, nous len prions du fond de
lme, faire comprendre ces hommes et ces jeunes gens les graves raisons qui lont dicte, quIl
leur donne la docilit du cur, avec le courage de prouver, en face de lglise, la sincrit de leur
ferveur catholique ; et vous, Vnrables Frres, quIl vous inspire pour eux, puisquils sont
dsormais vtres, les sentiments dune affection toute paternelle.
[48] Cest dans cet espoir, et pour obtenir ces rsultats si dsirables, que Nous vous accordons de
tout cur, ainsi qu votre clerg et votre peuple, la Bndiction Apostolique.
Donn Rome, prs de Saint-Pierre, le 25 aot 1910, la huitime anne de Notre Pontificat.

Saint Pie X Lettre sur le Sillon page 15.