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CLAUDE LEVI-STRAUSS

ANTHROPOLOGIE
structurale

pion.

ANTHROPOLOGIE

STRUCTURALE

OUVRAGES DU MEME AUTEUR


La Vie familiale

et sociale des

DES Amricanistes,

Indiens NambikAvara

Les Stuctures lmentaires de la parent (Prix


Presses Universitaires de France, 1949).

Race

et Histoire (Paris,

Unesco,

Tropiques.

mille.

Tristes

Plon,

(Paris,

Socit

1948).

22

Paid-Pelliot) (Pans,

1952).

Collection

Terre

Humaine..

(Librairie

1955).

Entretiens avec Claude Lvi-Strauss, par Georges Charbonnier (Plon


Julliard).

La Pense sauvage.

(Plon, 1962).

CLAUDE LVI-STRAUSS

ANTHROPOLOGIE

STRUCTURALE
Avec 23
et

illustrations

dans

le

texte

13 illustrations hors-texte

pion

1958 by Librairie Pion,

8,

rue Garancire, Paris-6-.

pays, y compris l'U. R. S. S.


Droits de reproduction et de traduction rservs pour tous

3iS
L51 6U

De

ce livre paraissant en 1958, anne du


Durkheim, on per-

centenaire d'Emile

mettra qu'un disciple inconstant fasse


la mmoire du fondateur de

hommage

l'Anne sociologique

prestigieux atelier

l'ethnologie contemporaine reut

une

partie de ses armes, et que nous avons


laiss au silence et l'abandon, moins par

ingratitude que par la triste persuasion


o nous sommes, que l'entreprise excderait aujourd'hui nos forces.
Xpceov

12G3334

(Aiv

TtpwTiffTa

ygvo.

PRFACE
tude rcente, M. Jean Ponillon a crit une phrase
ne m'en voudra pas, j'espre, de citer en tte du prsent
ouvrage, car elle rpond admirablement tout ce que j'ai souhait
accomplir dans l'ordre scientifique, en doutant souvent d'y tre
parvenu : Lvi-Strauss n'est certes ni le premier, ni le seul

Dans une

qu'il

souligner

le

caractre structurel des

phnomnes sociaux, mais

son originalit est de le prendre au srieux et d'en tirer


imperturbablement toutes les consquences (i).
Je me sentirais combl si ce livre pouvait amener d'autres
lecteurs partager ce jugement.
On y trouvera runis dix-sept des quelque cent textes crits
depuis bientt trente ans. Certains se sont perdus; d'autres
peuvent avantageusement rester dans l'oubli. Parmi ceux qui
m'ont paru moins indignes de subsister, j'ai fait un choix, cartant les travaux dont le caractre est purement ethnographique
et descriptif et d'autres, porte thorique, mais dont la substance
s'est trouve incorpore mon livre Tristes Tropiques. Deux
textes sont publis ici pour la premire fois (chap. v et xvi)
et joints quinze autres, qui me semblent propres clairer
la mthode structurale en anthropologie.
Pour former ce recueil, je me suis heurt une difficult sur
laquelle je dois appeler l'attention du lecteur. Plusieurs de mes
articles ont t crits directement en anglais, il fallait donc
les traduire. Or, au cours du travail, j'ai t frapp par la diffrence de ton et de composition entre les textes conus da7is
l'une ou l'autre langue. Il en rsulte une htrognit qui,
(I)

Jean Pouillon, L'uvre de Claude Lvi-Strauss, Les Temps Mo-

iernes,

i2<=

anne, n 126, juillet 1956,

p.

158.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

II

compromet l'quilibre et l'unit de l'ouvrage.


di^rence s'explique sans doute, en partie, par des
causes sociologiques : on ne pense et on n'expose pas de la mme
faon, quand on s'adresse un public franais ou anglo-saxon.
Mais il y a aussi des raisons personnelles. Quelle que soit mon
habitude de la langue anglaise, dans laquelle j'ai enseign
pendant plusieurs annes, je l'utilise de faon incorrecte et
dans un registre limit. Je pense en anglais ce que j'cris dans
cette langue, mais, sans m'en rendre toujours compte, je dis ce
lue je peux avec les moyens linguistiques dont je dispose, non
:e que je veux. D'o le sentiment d'tranget que j'prouve en
prsence de mes propres textes, quand j'essaye de les transcrire
en franais. Comme il y a toutes chances pour que cette insatisfaction soit partage par le lecteur, il tait ncessaire que j'en
fournisse la raison.
J'ai essay de remdier la difficult eri adoptant une traduction trs libre, rsumant certains passages et dveloppant
d'autres. Des articles franais ont t aussi lgrement remanis.
Enfin, j'ai ajout et l des notes, pour rpondre des critiques, corriger des erreurs, ou tenir compte de faits nouveaux.
je

le

crains,

Cette

Paris, le i^^

novembre

19^7.

ANTHROPOLOGIE
STRUCTURALE

CHAPITRE PREMIER

INTRODUCTION
HISTOIRE ET ETHNOLOGIE
:

^i)

Plus d'un demi-sicle s'est coul depuis que Hauser et


Simiand exposrent et opposrent les points de principe et
de mthode qui, selon eux, distinguaient l'une de l'autre
l'histoire et la sociologie. On se souvient que ces diffrences
tenaient essentiellement au caractre comparatif de la mthode sociologique, monographique et fonctionnel de la
mthode historique (2). D'accord sur cette opposition, les
deux auteurs se sparaient seulement sur la valeur respective
de chaque mthode.
Que s'est-il pass depuis lors? Force est de constater que
l'histoire s'en est tenue au programme modeste et lucide qui
propos, et qu'elle a prospr selon ses lignes. Du
point de vue de l'histoire, les problmes de principe et de
mthode semblent dfinitivement rsolus. Quant la sociologie, c'est une autre affaire
on ne saurait dire qu'elle ne\
lui tait

pas dveloppe celles de ses branches dont nous nous'


occuperons plus particulirement ici, l'ethnographie et l'ethnos/
logie, se sont, au cours des trente dernires annes, panouies
en une prodigieuse floraison d'tudes thoriques et descriptives
mais au prix de conflits, de dchirements et de confusions o l'on reconnat, transpos au sein mme de l'ethno-

s'est

Publi sous ce titre. Revue de Mtaphysique et de Morale, 54 anne,


1949, pp. 363-391.
(2) H. Hauser, l'Enseignement des sciences sociales, Paris, 1903. F. Simiand, Mthode historique et science sociale, Revue de Synthse, 1903.
(i)

3-4,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

et combien plus simple sous


dbat traditionnel
qui semblait opposer l'ethnologie dans son
ensemble une autre discipline, l'histoire, galement considre dans son ensemble. Par un paradoxe supplmentaire,
on verra que la thse des historiens se trouve reprise textuellement, chez les ethnologues, par ceux-l mme qui se proclament les adversaires de la mthode historique. Cette
situation serait incomprhensible si l'on n'en retraait rapidement l'origine, et si, pour plus de clart, on ne posait
quelques dfinitions prliminaires.
Nous laisserons de ct, au cours de cet article, le terme
sociologie qui n'a pas encore russi mriter, depuis le dbut
de ce sicle, le sens gnral de corpus de l'ensemble des sciences
sociales qu'avaient rv pour lui Durkheim et Simiand. Prise
dans son acception, encore courante dans plusieurs pays
d'Europe y compris la France, de rflexion sur les principes
de la vie sociale et sur les ides que les hommes ont entretenues
et entretiennent ce sujet, la sociologie se ramne la philosophie sociale et reste trangre notre tude et si on
voit en elle, comme c'est le cas dans les pays anglo-saxons,
un ensemble de recherches positives portant sur l'organisation
et le fonctionnement des socits du type le plus complexe,
la sociologie devient une spcialit de l'ethnographie, sans
pouvoir encore prtendre, en raison mme de la complexit
de son objet, des rsultats aussi prcis et riches que celle-ci,
dont la considration offre ainsi, du point de vue de la mthode, une plus grande valeur topique.
Restent dfinir l'ethnographie elle-mme, et l'ethnologie.
Nous les distinguerons, de faon trs sommaire et provisoire,
rmais suffisante au dbut de l'enqute, en disant que l'ethnojgrapliie consiste dans l'observation et l'analj^se de groupes
'humains considrs dans leur particularit (souvent choisis,
pour des raisons thoriques et pratiques, mais qui ne tiennent
nullement la nature de la recherche, parmi ceux qui diffrent le plus du ntre), et visant la restitution, aussi
fidle que possible, de la vie de chacun d'eux
tandis que
r l'ethnologie utilise de faon comparative (et des fins qu'il
faudra dterminer par la suite) les documents prsents par
U'ethnographe. Avec ces dfinitions, l'ethnographie prend le
mme sens dans tous les pays et l'ethnologie correspond
logie, le

cette forme

INTRODUCTION

approximativement ce qu'on entend, dans les pays anglo


saxons (o le terme d'ethnologie tombe en dsutude), par
anthropologie sociale et culturelle (l'anthropologie sociale se
consacrant plutt l'tude des institutions considres comme
des systmes de reprsentations, et l'anthropologie culturelle
celle des techniques, et ventuellement aussi des institutions
considres comme des techniques au service de la vie sociale)^'
Enfin, il va sans dire que, si jamais les rsultats de l'tude
objective des socits complexes et des socits dites primitives parviennent tre intgrs, pour fournir des conclusions universellement valables du point de vue diachronique
ou synchronique, la sociologie, alors parvenue sa forme
positive, perdra automatiquement le premier sens que nous
avons distingu, pour mriter celui, qu'elle a toujours convoit, de couronnement des recherches sociales. Nous n'en
sommes pas encore l.
Cela tant pos, le problme des rapports entre les sciences
ethnologiques et l'histoire, qui est, en mme temps, leur
drame intrieur dvoil, peut se formuler de la faon suivante ou bien nos sciences s'attachent la dimension diachronique des phnomnes, c'est--dire leur ordre dans le
temps, et elles sont incapables d'en faire l'histoire ou elles
essayent de travailler la manire de l'historien, et la dimension du temps leur chappe. Prtendre reconstituer un pass
dont on est impuissant atteindre l'histoire, ou vouloir faire
l'histoire d'un prsent sans pass, drame de l'ethnologie dans
un cas, de l'ethnographie dans l'autre, tel est, en tout cas, le
dilemme auquel leur dveloppement, au cours des cinquante
dernires annes, a trop souvent paru les acculer l'une et
:

l'autre.

Ce n'est pas dans les termes de l'opposition classique entre


volutionnisme et diffusionnisme que s'affirme cette contradiction
car, de ce point de vue, les deux coles se rncontrent. L'interprtation volutionniste est, en ethnolgie, la
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

rpercussion directe de l'volutionnisme biologique

(i).

La

civilisation occidentale apparat comme l'expression la plus


avance de l'volution des socits humaines, et les groupes

primitifs comme des survivances d'tapes antrieures,


dont la classification logique fournira, du mme coup, l'ordre
d'apparition dans le temps. Mais la tche n'est pas si simple
les Eskimo, grands techniciens, sont de pauvres sociologues ;
:

en Australie, c'est l'inverse. On pourrait multiplier les


exemples. Un choix illimit de critres permettrait de construire un nombre illimit de sries, toutes diffrentes. Le
no-volutionnisme de Mr. Leslie White (2) ne semble pas
car si le
davantage capable de surmonter cette difficult
quantit moyenne d'nergie dispocritre qu'il propose
rpond
nible, dans chaque socit, par tte d'habitant
un idal accept certaines priodes et dans certains aspects
de la civilisation occidentale, on voit mal comment procder
cette dtermination pour l'immense majorit des socits
humaines, o la catgorie propose parat, au surplus, dnue
de signification.
cherchera donc dcouper les cultures en lments
solables par abstraction, et tablir, non plus entre les
[Cultures elles-mmes, mais entre lments de mme type au
'-sein de cultures diffrentes, ces relations de filiation et de
diffrenciation progressive que le palontologiste dcouvre
dans l'volution des espces vivantes. Pour l'ethnologue, dit
Tylor, l'arc et la flche forment une espce, la coutume de
dformer le crne des enfants est une espce, l'habitude de
grouper les nombres en dizaines est une espce. La distribution gographique de ces objets, et leur transmission de
rgion rgion, doivent tre tudies de la mme manire
que les naturalistes tudient la distribution gographique de
yleurs espces animales ou vgtales (3). Mais rien n'est plus
/dangereux que cette analogie. Car, mme si le dveloppement
:

QOn

(1) Cela est devenu vrai la fin du xix^ sicle. Mais il ne faut pas oublier
qu'historiquement, l'volutionnisme sociologique est antrieur l'autre.
(2) L. A. White, Energy and the Evolution of Culture, American AnIhropologist, n. s., vol. 45, 1943
History, Evolutionism and Functionalism..., Southwestern Journal 0/ Anthropology, vol. i, 1945; Evolutionary
Stages, Progress and the Evaluation oi Cultures, id., vol. 3, 1947.
(3) E. B. Tylor, Primitive Culture, Londres, 1871, vol. I, p. 7.
;

INTRODUCTION

de la gntique doit permettre de dpasser dfinitivement la


notion d'espce, ce qui l'a rendue et la rend encore valable
pour le naturaliste, c'est que le cheval donne effectivement
naissance au cheval, et qu' travers un nombre suffisant
de gnrations, Equus caballus est le descendant rel d'Hipparion. La validit historique des reconstructions du naturaliste est garantie, en dernire analyse, par le lien biologique de la reproduction. Au contraire, une hache n'engendre
jamais une autre hache entre deux outils identiques, ou
entre deux outils diffrents mais de forme aussi voisine qu'on
voudra, il y a et il y aura toujours une discontinuit radicale,
qui provient du fait que l'un n'est pas issu de l'autre, mais
chacun d'eux d'un systme de reprsentations ainsi, la
fourchette europenne et la fourchette polynsienne, rserve
aux repas rituels, ne forment pas davantage une espce
que les pailles travers lesquelles le consommateur aspire
une citronnade la terrasse d'un caf, la bombilla pour
boire le mat, et les tubes boire utiliss, pour des raisons magiques, par certaines tribus amricaines. Il en est
de mme dans le domaine des institutions
on ne saurait
grouper sous le mme chef la coutume de tuer les vieillards
pour des raisons conomiques et celle d'anticiper leur dpart
pour l'autre monde, afin de ne pas leur en refuser trop long;

temps

les joies.

Quand donc Tylor

Lorsqu'on peut infrer une loi


crit
d'un ensemble de faits, le rle de l'histoire dtaille se trouve
largement dpass. Si nous voyons un aimant attirer un
morceau de fer, et si nous sommes parvenus dgager de
l'exprience la loi gnrale que l'aimant attire le fer, nous
n'avons pas prendre la peine d'approfondir l'histoiie de
l'aimant en question (i), il nous enferme, en ralit, dans un
cercle. Car, la diffrence du physicien, l'ethnologue est
encore incertain sur la dtermination des objets correspondant pour lui l'aimant et au fer, et sur la possibilit d'identifier des objets apparaissant superficiellement comme deux
aimants ou deux morceaux de fer. Seule, une histoire dtaille lui permettrait d'chapper ses doutes dans chaque

(i)

E. B. Tylor, Researches into the Early History of


of Civilisation, Londres, 1865, p. 3.

Mankind and

Development

tke

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

La critique de la notion de totmisme a, depuis longtemps,


si on limite
fourni un excellent exemple de cette difficult
son application aux cas incontestables o l'institution apparat avec tous ses caractres, ces cas sont trop spciaux pour
permettre de formuler une loi d'volution religieuse et si
on extrapole partir de certains lments seulement, il est
impossible, sans une histoire dtaille des ides religieuses
-de chaque groupe, de savoir si la prsence de noms animaux
-ou vgtaux, ou de telles pratiques ou croyances relatives
des espces animales ou vgtales, s'expUquent comme les
vestiges d'un systme totmique antrieur, ou pour des
raisons entirement diffrentes, comme, par exemple, la tendance logico-esthtique de l'esprit humain concevoir sous
physique, biologique et
forme de groupes les ensembles
qui composent son univers, et dont une tude classocial
sique de Durkheim et Mauss a montr la gnralit (i).
cet gard, les interprtations volutionniste et diffusionniste ont beaucoup en commun. Tylor les avait d'ailleurs
formules et appliques cte cte, et c'est ensemble, aussi,
qu'elles s'cartent toutes deux des mthodes de l'historien.
Celui-ci tudie toujours des individus, que ceux-ci soient des
personnes ou des vnements, ou des groupes de phnomnes
individuahss par leur position dans l'espace et le temps.
Or, le diffusionniste peut briser les espces du comparatiste,
pour essayer de reconstituer des individus avec des fragments emprunts des catgories diffrentes il ne russit
jamais btir qu'un pseudo-individu, puisque les coordonnes
spatiales et temporelles rsultent de la faon dont les lments ont t choisis et composs entre eux, au Heu qu'elles
confrent une unit relle l'objet. Les cycles ou les
complexes culturels du diffusionniste sont, au mme titre
que les stades de l'volutionniste, le fruit d'une abstraction
laquelle manquera toujours la corroboration de tmoins.
Leur histoire reste conjecturale et idologique. Cette rserve
s'apphque mme aux tudes plus modestes et rigoureuses,
comme celles de Lowie, Spier et Kroeber sur la distribution
de certains traits cultmrels dans des rgions limites de l'Am-

"Cas.

(i)

E.

cation,

Durkheim

L'Anne

et

M. Mauss, De quelques tonnes primitives de

sociologique, vol. VI, 1901-1902.

classifi-

INTRODUCTION

rique du Nord (i). Non pas tellement, sans doute, parce qu'on
ne pourra jamais conclure, du fait que l'arrangement suggr
est possible, que les choses se sont bien passes ainsi
car il
est toujours lgitime de faire des hypothses et, dans certains
cas au moins, les centres d'origine et les itinraires de diffusion ont un caractre de trs haute probabilit. Ce qui rend
de telles tudes dcevantes est plutt qu'elles ne nous
apprennent rien sur les processus conscients et inconscients,
traduits dans des expriences concrtes, individuelles ou collectives, par lesquels des hommes qui ne possdaient pas
une institution sont venus l'acqurir, soit par invention,
soit par transformation d'institutions antrieures, soit pour
l'avoir reue du dehors. Cette recherche nous parat, au
contraire, tre un des buts essentiels de l'ethnographe, comme
de l'historien.
:

*
* *

Nul, plus que Boas, n'a contribu dnoncer ces contraune rapide analyse de ses positions essentielles
permettra de rechercher dans quelle mesure il leur a luimme chapp, et si elles ne sont pas inhrentes aux condictions. Aussi,

ditions

dans lesquelles se

fait

le

ethnographique.

travail

Vis--vis de l'histoire. Boas commence par une proclamation


d'humilit En fait d'histoire des peuples primitifs, tout ce
:

ethnologues ont labor se ramne des reconstructions, et ne peut pas tre autre chose (2). Et ceux qui
lUi reprochent de ne pas avoir fait l'histoire de tel ou tel
aspect d'une civilisation laquelle il a pourtant consacr
jla plus grande partie de sa vie, cette rponse hroque
Malheureusement, nous ne disposons d'aucun fait qui jette une
lumire quelconque sur ces dveloppements (3). Mais, ces
limitations une fois reconnues, il est possible de dfinir une

que

les

(i)

R. H. LowiE, Societies of the Hidatsa and

1913.
A. L.

Kroeber,

vol. 6,
(2)

of

Indians, Anthro-

the

Sait,

vol.
16,

ii,

1921.

Dogs, Tobacco, Anthropological Records, Berkeley,

1941.

F.

Boas, History and Science in Anthropology

Anihropologist, n.
(3)

Mandan

American Musum of Natural History,


L. Spier, The Sim-Dance of the Plains Indians, id., vol.

pological Papers

Id.

s.,

vol. 38,

1936, pp. 137-141.

a Reply

American

10

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

mthode dont

le

champ

d'application sera sans doute res-

treint par les conditions exceptionnellement dfavorables

travaille l'ethnologue, mais dont on peut attendre quelques


rsultats. L'tude dtaille des coutumes, et de leur place

dans la culture globale de la tribu qui les pratique, jointe


une enqute portant sur leur rpartition gographique parmi
les tribus voisines, permet de dterminer, d'une part, les
causes historiques qui ont conduit leur formation, et d'autre
part, les processus psychiques qui les ont rendues possibles

(i).

tre lgitime, la recherche doit se restreindre une


petite rgion, aux frontires nettement dfinies et les comparaisons ne sauraient tre tendues au-del de l'aire choisie

Pour

objet d'tude. En effet, la rcurrence de coutumes


ou d'institutions analogues ne peut tre retenue comme une
preuve de contact, en l'absence d'une chane continue de
faits du mme type permettant de relier les faits extrmes
par toute une srie d'intermdiaires (2). Sans doute, on n'obtient jamais de certitude chronologique mais il est possible

comme

d'atteindre des probabilits trs hautes, portant sur des phnomnes, ou groupes de phnomnes, limits en extension
dans l'espace et dans le temps. L'volution des socits secrtes
des Kwakiutl a pu tre retrace sur une priode d'un demisicle certaines hypothses sur les relations anciennes entre
les cultures du nord de la Sibrie et celles du nord-ouest
;

amricain ont pris forme les itinraires suivis par tel ou tel
thme mjrthique de l'Amrique du Nord ont t raisonnablement reconstitus.
Et pourtant, ces enqutes rigoureuses parviennent raredans l'uvre entire de Boas,
ment capturer l'histoire
;

apparat plutt ngatif. Aussi bien chez les


Pueblo du sud-ouest que dans les tribus d'Alaska et de
Colombie Britannique, on constate que l'organisation sociale
prend des formes extrmes et opposes aux deux bouts du
territoire considr, et que les rgions intermdiaires prsentent une srie de types transitionnels. Ainsi, les Pueblc

leur rsultat

(i) F. Boas, The Limitations of the Comparative Method of Anthropolog(1896), in : Race Language and Culture, New York, 1940, p. 276.

(2)

Loc.

cit.,

p. 277.

INTRODUCTION

II

occidentaux ont des clans matrilinaires sans moitis, ceux de


des moitis patrilinaires sans clans. La partie nord de
la cte du Pacifique se caractrise par des clans peu nombreux,
et une floraison de groupes locaux privilges nettement
affirms, tandis que la partie sud a une organisation bilatrale, et des groupes locaux sans privilges marqus.
Qu'en peut-on conclure? Qu'une volution se produit d'un,
type vers l'autre? Pour que cette hypothse ft lgitime, il
faudrait tre mme de prouver qu'un des types est plus!
primitif que l'autre que le type primitif tant donn, il volue
ncessairement vers l'autre forme enfin, que cette loi agit
plus rigoureusement au centre de la rgion qu' sa priphrie.
A dfaut de cette triple et impossible dmonstration, toute
thorie des survivances est vaine, et, dans ce cas particulier,
les faits n'autorisent aucune reconstruction tendant, par
exemple, affirmer l'antriorit historique des institutions
l'est

Tout ce
matrilinaires sur les institutions patrilinaires
qu'on peut dire est que des fragments de dveloppements
historiques archaques ne peuvent manquer de subsister.
:

mme vraisemblable, que l'instabilit


aux institutions matrilinaires les ait souvent
amenes, l o elles existent, se transformer en institutions
patrilinaires ou bilatrales, U n'en rsulte en aucune faon
Mais

s'il

est possible, et

inhrente

que, toujours et partout, le droit maternel ait reprsent la

forme primitive

(i).

Cette analyse critique est dcisive, mais, pousse l'extrme, elle conduirait un agnosticisme historique complet.
Pour Boas, cependant, elle porte plutt contre les prtendues
lois universelles du dveloppement humain, et les gnralisations fondes sur ce qu'il a une fois appel les possibilits
40
(2), que contre un effort modeste et consciencieux
de reconstitution historique, objectifs prcis et limits.
Quelles sont, selon lui, les conditions d'un tel effort? Il reconnat qu'en ethnologie les preuves du changement ne peuvent
tre obtenues que par des mthodes indirectes, c'est--dire
comme en philologie compare, par une analyse de phno-

(i)

F.

vol. 26,
(2)

F.

Boas, Evolution or Diffusion?

American Anthropologist,

1924, pp. 340-344.

Boas, History and Science in Anthropology...,

loc. cit.

n.

s.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

12

mnes statiques et une tude de leur distribution (i). Mais


on ne saurait oublier que, gographe de formation et disciple
de Ratzel, Boas prit conscience de sa vocation ethnologique
au cours de son premier travail sur le terrain, dans la rvlation, pour lui fulgurante, de l'originalit, de la particularit
et de la spontanit de la vie sociale de chaque groupement
humain. Ces expriences sociales, ces interactions constantes
de l'individu sur le groupe et du groupe sur l'individu, on ne
elles doivent tre obser^^es
ou,
peut jamais les dduire
comme il l'a dit une fois Pour comprendre l'histoire, il
ne suffit pas de savoir comment sont les choses, mais comment elles sont venues tre ce qu'elles sont (2).
Nous sommes ainsi en mesure de dfinir le rythme de la
pense de Boas, et de dgager son caractre paradoxal. Non
seulement gographe par sa formation universitaire, mais
aussi physicien, c'est bien un objet scientifique et une porte
:

aux recherches ethnologiques Il


problme tait de dterminer les rap-

universelle qu'il assigne


disait

souvent que

ports entre le

le

monde

objectif et le

monde

subjectif de

l'homme

prend forme dans des socits diffrentes (3). ]\Iais,


en mme temps qu'il rvait d'appliquer ce monde subjectif
les mthodes rigoureuses qu'il avait apprises dans la pratique
tel qu'il

des sciences naturelles, il reconnaissait l'infinie diversit des


processus historiques par lesquels il se constitue dans chaque
cas. La connaissance des faits sociaux ne peut rsulter que
d'une induction, partir de la connaissance individuelle et
concrte de groupes sociaux locaUss dans l'espace et dans
le temps. Celle-ci ne peut, son tour, rsulter que de l'histoire de chaque groupe. Et l'objet des tudes ethnographiques
est tel que cette histoire reste hors d'atteinte, dans l'immense
majorit des cas. Ainsi, Boas apporte les exigences du physicien faire l'histoire de socits sur lesquelles nous ne possdons que des docmnents qui dcourageraient l'historien.
Quand il russit, ses reconstructions atteignent \Taiment
(i)

F.

Boas, The Methods of Ethnology, American Anthropologist,

n.

s.,

vol. 22, 1920, pp. 311-322.


(2) Id.

185S(3) R. Benedict, Franz Boas as an Ethnologist, in : Franz Boas


1942; Memoirs of the American Anthropological Association, n 61, 1943,
:

p. 27.

INTRODUCTION
l'histoire

I3

mais une histoire de l'instant fugitif qui peut


une microhistoire, qui ne parvient pas plus
au pass que la macrohistoire de l'volutionniste

seul tre saisi,

se relier

du

diffusionniste ne parvenait le rejoindre (i).


effort dsespr pour surmonter, force de rigueur,
de labeur et de gnie, des exigences contradictoires, l'uvre
et

Par cet

de Boas continue, et continuera longtemps sans doute,


dominer de sa hauteur monumentale tous les dveloppements
ultrieurs. En tout cas, ceux qui se sont produits au cours
des dernires annes ne peuvent se comprendre que comme
des tentatives pour chapper au dilemme qu'il avait luimme formul, sans pouvoir se rsoudre lui reconnatre
un caractre inluctable. Ainsi, Kroeber s'est efforc de relcher quelque peu les impitoyables critres de validit que
Boas avait imposs aux reconstructions historiques, en justifiant sa mthode par la remarque que, somme toute, l'historien, pourtant mieux plac que l'ethnologue par la masse
de documents dont il dispose, est loin de se montrer aussi
exigeant (2). Malinowski et son cole, avec la presque totalit
de l'cole amricaine contemporaine, se sont orients dans
une direction inverse
puisque l'uvre de Boas dmontre
elle-mme quel point il est dcevant de chercher savoir
comment les choses sont venues tre ce qu'elles sont,
on renoncera comprendre l'histoire pour faire, de l'tude
des cultures, une analyse synchronique des relations entre
leurs lments constitutifs, dans le prsent. Toute la question
est de savoir si, comme Boas l'a profondment not, l'analyse
la plus pntrante d'une culture unique, comprenant la
description de ses institutions et de leurs relations fonctionnelles, et l'tude des processus dynamiques par lesquels
:

(i) Nous ne visons pas ici les travaux archologiques de Boas, qui relvent
de l'archologie, non de l'ethnologie ni ses recherches sur la dissmination
de certains thmes mythologiques, qui sont des recherches historiques
l'aide de documents ethnographiques. De mme, en formulant ses hypothses sur le peuplement primitif de l'Amrique, le D^ Paul Rivet utilise
des documents archologiques, linguistiques et ethnographiques, dans une
recherche qui est proprement historique, et c'est du point de vue historique
que de telles entreprises doivent tre examines. On peut en dire autant de
certains travaux de Rivers.
(2) A. L. Kroeber, History and Science in Anthropology, American
;

Anthropologist, n.

s.,

vol. 37, 1935, pp. 539-569.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

14

chaque individu agit sur sa culture,

et la culture sur l'individu,

peut prendre tout son sens sans la connaissance du dveloppement historique qui a abouti aux formes actuelles (i). Ce
point essentiel ressortira mieux de la discussion d'un pro-

blme

prcis.

II

On dsigne du nom d'organisation dualiste un type de


structure sociale frquemment rencontr en Amrique, en
(Asie et en Ocanie, caractris par la division du groupe
en deux moitis dont les
'social
tribu, clan ou village
membres entretiennent, les uns avec les autres, des relations
pouvant aller de la collaboration la plus intime une hostilit latente, et associant gnralement les deux types de
comportement. Parfois, le but des moitis semble tre de
'-

on

les dit alors exogamiques. Par des activits religieuses, politiques, conomiques, crmonielles ou simplement sportives,
ou mme telles de ces activits seulement. Dans certains
cas, l'afiiliation la moiti se transmet en ligne maternelle,
en ligne paternelle dans d'autres. La division en moitis peut
concider ou non avec l'organisation clanique. Elle peut tre
simple ou complexe, faisant alors interv^enir plusieurs couples
de moitis se recoupant les uns les autres, et dots de fonctions
diffrentes. En bref, on connat peu prs autant de formes
d'organisation dualiste que de peuples qui la possdent. O
commence-t-elle donc, et o finit-elle?
cartons tout de suite les interprtations volutionniste et
diffusionniste. La premire, qui tend faire de l'organisation
duahste un stade ncessaire du dveloppement de la socit,
devra d'abord dterminer une forme simple, dont les formes
observes seraient des ralisations particuUres, des survivances ou des vestiges ensuite, postuler la prsence ancienne
de cette forme chez des peuples o rien n'atteste qu'une
division en moitis ait jamais exist. De son ct, le diffusion-

rglementer

les

mariages

fois aussi leur rle se limite

(ij

F.

Boas, History and Science...,

Loc.

cit.

INTRODUCTION

I5

niste choisira un des types observs, habituellement le plus


riche et le plus complexe, comme reprsentant la forme
primitive de l'institution, et assignera son origine la rgion

du monde o

se trouve le mieux illustr, toutes les autres


rsultat de migrations et d'emprunts partir
du foyer commun. Dans les deux cas, on dsigne arbitrairement un t5rpe, parmi tous ceux fournis par l'exprience, et

formes tant

il

le

on fait de ce type le modle, auquel on s'attache, par une


mthode spculative, ramener tous les autres. /
Essayera-t-on alors, poussant l'extrme un nominalisme
boasien, d'tudier chacun des cas observs comme autant
d'individus? On devra constater, d'une part
que les fonc:

l'organisation dualiste ne concident pas et,


d'autre part
que l'histoire de chaque groupe social montre
que la division en moitis procde des origines les plus diffrentes (i). Ainsi, l'organisation dualiste peut rsulter selon
les cas
de l'invasion d'une population par un groupe d'immigrants de la fusion, pour des raisons elles-mmes variables (conomiques, dmographiques, crmonielles) de deux
groupes territorialement voisins de la cristallisation, sous
forme d'institution, des rgles empiriques destines assurer
les changes matrimoniaux au sein d'un groupe donn
de
la prquation l'intrieur du groupe, sur deux parties de
l'anne, deux types d'activit, ou deux fractions de la population, de comportements antithtiques, mais jugs galement
indispensables au maintien de l'quilibre social, etc. Ainsi,
on sera conduit faire clater la notion d'organisation dualiste
comme constituant une fausse catgorie et, en tendant ce
raisonnement tous les autres aspects de la vie sociale,
nier les institutions au bnfice exclusif des socits. L'ethnologie et l'ethnographie (la premire, d'ailleurs, ramene la
seconde) ne seraient plus qu'une histoire trop honteuse d'ellemme, en raison de l'absence de documents crits ou figurs,
pour oser porter son vritable nom.
tions assignes

(i)

n.

s.,

R.

LowiE, American Culture History, Aniencan Anthyopoiogisi,

vol. 42, 1940.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

l6

C'est contre cette dmission que Malinowski et ses successeurs ont justement protest. Mais on peut se demander si,
en s'interdisant toute histoire, sous prtexte que l'histoire
des ethnologues n'est pas assez bonne pour prendre la peine
de s'en soucier, ils n'ont pas jet le manche aprs la cogne.
Car de deux choses l'une ou les fonctionnalistes proclament
que toute recherche ethnologique doit procder de l'tude
minutieuse des socits concrtes, de leurs institutions et
des rapports que celles-ci entretiennent entre elles et avec
les murs, les croyances et les techniques des relations entre
l'individu et le groupe, et des individus entre eux l'intrieur
du groupe et ils font simplement ce que Boas avait recommand de faire, dans ces mmes termes, ds 1895, et la
mme poque aussi, l'cole franaise avec Durkheim et Mauss
:

de la bonne ethnographie (Malinowski en a fait, au dbut de


son uvre, d'admirable, surtout avec ses Argonauts of Western Pacific) mais on ne voit pas non plus en quoi la position
thorique de Boas se trouve dpasse.
Ou bien ils esprent trouver, dans leur ascse, le salut et,
par un miracle inou, en faisant ce que tout bon ethnographe
doit faire et fait, et la seule condition supplmentaire de
fermer rsolument les yeux toute information historique
relative la socit considre, et toute donne comparative
emprunte des socits voisines ou loignes, ils prtendent
atteindre d'un seul coup, dans leur repliement intrieur,
ces vrits gnrales dont Boas n'a jamais ni la possibilit
(mais qu'il plaait au terme d'une entreprise si vaste que toutes
les socits primitives auront, sans doute, disparu longtemps
avant qu'elle n'ait pu sensiblement progresser). Or telle est
bien l'attitude de Malinowski une tardive prudence (i) ne
saurait faire oublier tant de proclamations ambitieuses
et
c'est aussi l'attitude de maint ethnologue de la jeune gnration qu'on voit s'interdire, avant d'aller sur le terrain, toute
tude des sources et tout dpouillement de la bibliographie
;

(i)

B. Malinowski,

Afncu, voL

The Prsent

12, 1939,, p. 43.

State ol Studies in Culture Contact.

INTRODUCTION

VJ

sous prtexte de ne pas gter la merveilleuse


qui lui permettra d'atteindre, dans un dialogue
intemporel avec sa petite tribu, et par-dessus un contexte de
rgionale,

intuition
rgles et

de coutumes hautement diffrencies,

dont chacune

possde, pourtant, d'inestimables variantes chez des peuples


voisins ou loigns (mais Malinowski n'a-t-il pas qualifi
d' hrodotage la curiosit pour les excentricits primitives
des vrits ternelles sur la nature et
de l'homme ?) (i)
la fonction des institutions sociales.
Quand on se borne l'tude d'une seule socit, on peutfaire une uvre prcieuse l'exprience prouve que les meilleures monographies sont gnralement dues des enquteurs
qui ont vcu et travaill dans une seule rgion. Mais on s'interdit toute conclusion pour les autres. Quand, au surplus,
on se limite l'instant prsent de la vie d'une socit, on est
d'abord victime d'une lusion car tout est histoire ce qui
a t dit hier est histoire, ce qui a t dit il y a une minute
est histoire. Mais surtout, on se condamne ne pas connatre
ce prsent, car seul le dveloppement historique permet de
soupeser, et d'valuer dans leurs rapports respectifs, les lments du prsent. Et trs peu d'histoire (puisque tel est,
malheureusement, le lot de l'ethnologue) vaut mieux que
pas d'histoire du tout. Comment apprcier justement le rle
de l'apritif dans la
si surprenant pour les trangers
vie sociale franaise, si l'on ignore la valeur traditionnelle de
prestige prte, ds le Moyen-Age, aux vins cuits et pics?
Comment analyser le costume moderne sans y reconnatre
des vestiges de formes antrieures? Raisonner autrement,
c'est s'interdire tout moyen d'oprer une distinction pourcelle entre fonction primaire, rpondant
tant essentielle
un besoin actuel de l'organisme social, et fonction secondaire,
qui se maintient seulement en raison de la rsistance du
groupe renoncer une habitude. Car dire qu'une socit
mais dire que tout, dans une
fonctionne est un truisme
socit, fonctionne est une absurdit.

B. Malinowski, Culture as a Dterminant of Behavior, in : Factors


Human Behavior, Harvard Tercentenary Publications, Cambridge, 1937, P- 155- A. la page suivante, il parle aussi de ces coutumes
bizarres et sordides o on dcouvre malgr tout un noyau de principes
pratiques et rationnels. C'est un retour au xyiii* sicle, mais au mauvais.
(i)

Determining

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

l8

de truisme, qui guette l'interprtation fonctionna Le


l'avait pourtant opportunment signal
danger subsiste toujours que les vastes gnralisations qu'on
tire de l'tude de l'intgration culturelle ne se rduisent
des lieux communs (i). Parce qu'ils sont universels, ces
caractres relvent du biologiste et du psychologue le rle
de l'ethnographe est de dcrire et d'analyser les diffrences
qui apparaissent dans la manire dont ils se manifestent dans
les diverses socits, celui de l'ethnologue, d'en rendre compte.
Mais qu'avons-nous appris sur l'institution du jardinage
(sic) quand on nous dit qu'elle est universellement prsente,
partout o le milieu est favorable l'exploitation du sol, et
le niveau social suffisamment haut pour lui permettre d'exister (2)? Sur la pirogue balancier, ses formes multiples et
les singularits de leur distribution, quand on la dfinit comme
celle dont les dispositions donnent les plus grandes stabilit,
navigabilit et maniabilit compatibles avec les limitations
matrielles et techniques des ciiltures ocaniennes (3)? Et
sur l'tat de socit en gnral, et sur l'infinie diversit des
murs et des coutumes, quand on nous laisse en tte tte
avec cette proposition Les besoins organiques de l'homme
(l'auteur numre
ahmentation, protection, reproduction)
fournissent les impratifs fondamentaux qui conduisent au
dveloppement de la vie sociale (4) ? Ces besoins sont, pourtant, communs l'homme et l'animal. On pouvait aussi
croire qu'une des tches essentielles de l'ethnographe tait
de dcrire et d'analyser les rgles compliques du mariage
dans les diverses socits humaines, et les coutumes qui s'y
rattachent. Malinowski le conteste
Pour parler franc, je

Ce

liste,

pril

Boas

F. Boas, Some Problems of Methodology in the Social Sciences, in :


Social Science, Chicago, 1930, pp. 84-98.
(2) B. Malinowski, art. Culture, in : The Encyclopdia of the Social
Sciences, New York, 1935, vol. IV, p. 625.
(i)

The

(3)

New

Id., p. 627.

semble d'ailleurs que, pour Malinowski, aucune distinction ne


s'impose quand on passe du gnral au spcial La culture, telle que nous
la rencontrons chez les Masai, est un instrument destin la satisfaction
des besoins lmentaires de l'organisme. Quant aux Eskimo
Ils ont
vis--vis des questions sexuelles, la mme attitude que les Masai. Ils ont
aussi un type peu prs semblable d'organisation sociEile. Culture as a
Dterminant of Behavior, Joe. cit., pp. 136 et 140.
(4)

Id. Il

INTRODUCTION

19

que les contenus symbolique, reprsentatif ou crmodu mariage ont, pour l'ethnologue, une importance
secondaire... La vritable essence de l'acte du mariage est
que, grce une crmonie trs simple ou trs complique,
il donne une expression publique, collectivement reconnue,
au fait que deux individus entrent dans l'tat de mariage (i).
Pourquoi donc aller dans des tribus lointaines? et les 603 pages
dirai
niel

la Sexual Life of Savages in North-Western Melanesia


vaudraient-elles grand-chose, si c'tait l tout leur enseignement? De mme, faudra-t-il traiter avec lgret le fait que
certaines tribus pratiquent la libert, d'autres la chastet
prnuptiales, sous prtexte que ces coutumes se ramnent
une seule fonction, qui est d'assurer la permanence du mariage (2)? Ce qui intresse l'ethnologue n'est pas l'universalit de la fonction, qui est loin d'tre certaine, et qui ne
saurait tre affirme sans une tude attentive de toutes les
coutumes de cet ordre et de leur dveloppement historique,
mais bien que les coutumes soient si variables. Or il est
vrai qu'une discipline dont le but premier, sinon le seul,
est d'analyser et d'interprter les diffrences, s'pargne tous
les problmes en ne tenant plus compte que des ressemblances.
Mais du mme coup, elle perd tout moyen de distinguer le
gnral auquel elle prtend, du banal dont elle se contente.

de

*
*

On

dira peut-tre que ces malencontreuses incursions dans


la sociologie compare sont des exceptions
dans l'uvre de Malinowski. Mais l'ide que l'observation
empirique d'une socit quelconque permet d'atteindre des
motivations universelles y apparat constamment, comme un
le

domaine de

lment de corruption qui ronge et amenuise la porte de


notations dont on connat, par ailleurs, la vivacit et la
richesse.

Les ides qu'entretiennent les indignes des les Trobriand


sur la valeur et la place respective de chaque sexe dans le

(i)

B.

Malinowski, Prface H. Ian Hogbin, Law and Order

nesia, Londres, 1934, PP- 48-49(2)

B.

Malinowski,

art.

Culture,

loc.

cit.,

p. 630.

in Poly-

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

20

ils prouvent de
corps social sont d'une grande complexit
l'orgueil compter plus de femmes que d'hommes dans leur
et en mme temps,
clan, de l'amertume en moins avoir
les
ils tiennent la supriorit masculine pour un fait acquis
hommes possdent une vertu aristocratique qui manque
leurs compagnes. Pourquoi faut-il que des observations si
fines soient mousses par l'affirmation brutale qui les introduit en les contredisant? Pour que la famille se maintienne,
et mme pour qu'elle existe, la femme et l'homme sont galement indispensables par consquent, les indignes considrent les deux sexes comme ayant mme valeur et mme
importance (i) la premire partie est un truisme, la seconde
n'est pas conforme aux faits rapports. Peu d'tudes ont
autant retenu l'attention de Mahnowski que celle de la magie
et, travers toute son uvre, on trouve la thse constamment
rpte que, dans le monde entier (2) comme aux les Trobriand, la magie intervient l'occasion de toute activit
ou entreprise importante dont l'homme ne tient pas fermement l'issue en son pouvoir (3). Laissons de ct la thse
gnrale pour considrer son application au cas spcial.
:

Les hommes trobriandais, nous dit-on, utilisent la magie


dans les occasions suivantes jardinage, pche, chasse, construction du canot, navigation, sculpture, sorcellerie, mtorologie les femmes pour l'avortement, les soins dentaires, la
fabrication des jupons de paille (4). Non seulement ces travaux
ne reprsentent qu'une petite fraction de ceux dont l'homme
ne tient pas fermement l'issue en son pouvoir, mais ils ne
sont, de ce point de vue, pas comparables entre eux. Pourquoi les jupons de paille, et pas la prparation des gourdes
ou la poterie dont on sait, cependant, combien la technique
est hasardeuse? Peut-on dcrter d'emble qu'une meilleure
connaissance de l'histoire de la pense religieuse en I\Ilansie, ou des faits emprunts d'autres tribus rvlant le
rle souvent attribu la fibre vgtale comme symbole d'im
:

(i)

nesia,

B. Malinowski, The Sexual Life of Savages in North-Western Meii

Londres - New York, 1929, vol. I, p. 29.


Malinowski, art. Culture, loc. cit., pp. 634 sqq.
Malinowski, The Sexual Life..., loc. cit., p. 40.

(3)

B.
B.

{4)

I^-,

(2)

PP- 43-45-

INTRODUCTION

21

(i), ne sauraient jeter aucune lumire sur


ce choix? Citons encore deux textes, qui illustrent les contradictions de cette mthode intuitive dans le livre sur la vie
sexuelle des Mlansiens, on apprend qu'un des mobiles

changement d'tat

principaux du mariage est, l comme ailleurs, l'inclination


naturelle, chez tout homme pass la premire jeunesse,
avoir une maison et un mnage soi... et... un dsir naturel
(naturallonging) d'avoir des enfants (2). Mais, dans Sex and
Repression qui apporte un commentaire thorique l'enqute
sur le terrain, on peut lire ce qui suit
Chez l'honime
subsiste encore le besoin d'un protecteur affectueux et
intress de la femme enceinte. Mais que les mcanismes
inns ont disparu rsulte bien du fait que, dans la plupart
des socits... le mle refuse d'accepter toute responsabilit de sa progniture, moins qu'il n'y soit contraint
par la socit (3). Curieuse inclination naturelle, en v:

rit

Les continuateurs de Malinowski ne sont malheureusement


pas exempts de ce curieux mlange de dogmatisme et d'empirisme qui contamine tout son systme. Quand Mme Margaret
Mead, par exemple, caractrise trois socits voisines de Nouvelle-Guine par les formes diffrentes et complmentaires
qu'y prendraient les relations entre les sexes (homme doux,
femme douce homme agressif, femme agressive femme
agressive, homme doux), on admire l'lgance de cette construction (4). Mais le soupon de simplification et d'apriorisme se prcise, en prsence d'autres observations qui soulignent l'existence d'une piraterie spcifiquement fminine
chez les Arapesh (5). Et quand le mme auteur classifie les
tribus nord-amricaines en comptitives, coopratives, et
;

Boas, The Social Or ganization and the Secret Societies of the KwaWashington, 1895. M. Griaule, Masques Dogons, Paris, 1938;
Mythe de l'organisation du monde chez les Dogons, Psych, vol. 2, 1947.
(i)

F.

kiutl Indians,

B. Malinowski, loc. cit., vol. I, p. 81.


B. Malinowski, Sex and Repression in Savage Society, Londres - New
York, 1927, p. 204.
(4) M. Mead, Sex and Temprament in Three Primitive Societies, New
York, 1935, p. 279.
(5) R. F. Fortune. Arapesh warfare, American Anthropologist, n. s.,
(2)
(3)

vol. 41,

1939.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

22

individualistes (i), elle reste aussi loigne d'une taxonoinie


vritable qu'un zoologiste qui dfinirait des espces en groupant les animaux selon qu'ils sont solitaires, grgaires ou

sociaux.

En

vrit,

on peut

se

demander

si

toutes ces constructions

htives, qui n'aboutissent jamais faire des populations


tudies autre chose que des reflets de notre propre socit (2) de nos catgories et de nos problmes, ne procdent
pas, comme Boas l'avait profondment aperu, d'une surestimation de la mthode historique, plutt que de l'attitude
contraire. Car aprs tout, ce sont des historiens qui ont formul
la mthode fonctionnaliste. numrant l'ensemble des traits
qui caractrisent un certain tat de la socit romaine, Hauser
Tout cela forme ensemble un complexus
ajoutait en 1903
indchirable, tous ces faits s'expliquent les ims par les autres,
beaucoup mieux que l'volution de la famille romaine ne
s'explique par celle de la famille juive, ou chinoise, ou
aztque (3). Cela pourrait tre sign Malinowski, cette
exception prs qu'aux institutions, Hauser ajoute les vnements. Et sans doute son affirmation demande-t-elle une
car ce qui est vrai de l'volution ne l'est
double rserve
pas autant de la structure, et, pour l'ethnologue, les tudes
compares peuvent suppler, dans une certaine mesure,
l'absence de documents crits. Mais le paradoxe subsiste
nanmoins la critique des interprtations volutionniste et
diffusionniste nous a montr que, quand l'ethnologue croit
faire de l'histoire, il fait le contraire de l'histoire
et c'est
,

quand il s'imagine ne pas en faire qu'il se conduit comme un


bon historien, qui serait limit par la mme insusance de
documents.
(1) M. Mead, d., Comptition and Coopration among Primitive PeopLes,
Londres - New York, 1937, p. 461.
(2) F. Boas, History and Science..., loc. cit.
(3) H. Hauser, loc. cit., p. 414. On trouve des dclarations analogues
dans les ouvrages mthodologiques de H. Berr, L. Febvre et H Pirhxne

INTRODUCTION

23

III

Quelles diffrences y a-t-il, en effet, entre la mthode de


l'ethnographie (en prenant ce terme dans le sens strict, dfini

au dbut de cet

article) et celle

de l'histoire? Toutes deux

tudient des socits qui sont autres que celle o nous vivons.
Que cette altrit tienne un loignement dans le temps
(aussi minime qu'on voudra) ou un loignement dans l'espace, ou mme une htrognit culturelle, est un caractre
secondaire par rapport la similitude des positions. Quel but
poursuivent les deux disciplines? Est-ce la reconstitution
exacte de ce qui s'est pass, ou se passe, dans la socit tudie? L'affirmer serait oublier que, dans les deux cas, on a
affaire des systmes de reprsentations qui diffrent pour
chaque membre du groupe, et qui, tous ensemble, diffrent
des reprsentations de l'enquteur. La meilleure tude ethnographique ne transformera jamais le lecteur en indigne. La
Rvolution de 1789 vcue par un aristocrate n'est pas le

mme phnomne

que

la

Rvolution de 1789 vcue par un

sans-culotte, et ni l'une ni l'autre ne sauraient jamais cor-

respondre la Rvolution de 1789, pense par un Michelet ^


ou par un Taine. Tout ce que l'historien et l'ethnographe
russissent faire, et tout ce qu'on peut leur demander de
faire, c'est d'largir une exprience particulire aux dimensions d'une exprience gnrale ou plus gnrale, et qui
devienne, par cela mme, accessible comme exprience des
hommes d'un autre pays ou d'un autre temps. Et c'est aux .
mmes conditions qu'ils y parviennent
exercice, rigueur,
sympathie, objectivit.
:

Comment procdent-ils?
Car on a souvent oppos

C'est

ici

que

la difficult

commence.

mme en Sorbonne histoire

et

ethnographie, sous prtexte que la premire repose sur l'tude


et la critique de documents ds de nombreux observateurs,
qu'on peut donc confronter et recouper, tandis que la seconde
se ramnerait, par dfinition, l'observation d'un seul.
On peut rpondre cette critique que le meilleur moyen
de permettre l'ethnographie de surmonter cet obstacle.

24

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

de multiplier les ethnographes. On n'y parviendra certes


pas en dcourageant les vocations par des objections prjudicielles. L'argument se trouve, d'ailleurs, prim par le dveloppement mme de l'ethnographie il y a aujourd'hui bien
peu de peuples qui n'aient t tudis par de nombreux enquteurs, et dont l'observation, faite de points de vue diffrents,
ne s'tale sur plusieurs dizaines d'annes, parfois mme sur
c'est

plusieurs sicles. Que fait, au surplus, l'historien quand il


tudie ses documents, sinon s'entourer du tmoignage d'ethnographes amateurs, souvent aussi loigns de la culture qu'ils

dcrivent que l'enquteur moderne des Polynsiens ou des


Pygmes? L'historien de l'Europe ancienne serait-il moins
avanc si Hrodote, Diodore, Plutarque, Saxo Grammaticus
ethnographes professionnels,
et Nestor avaient t des
informs des problmes, rompus aux difficults de l'enqute,
entrans l'observation objective? Loin de se dfier des
ethnographes, l'historien soucieux de l'avenir de sa science
devrait, au contraire, les appeler de ses vux.
Mais le parallUsme mthodologique qu'on prtend, pour
les opposer, tracer entre ethnographie et histoire est illusoire.
L'ethnographe est quelqu'un qui recueille les faits, et qui les
prsente (s'U est un bon ethnographe) conformment des
exigences qui sont les mmes que celles de l'historien. C'est
le rle de l'historien d'utiliser ces travaux, quand des observations chelonnes sur une priode de temps sufiisante le
c'est le rle de l'ethnologue, quand des
lui permettent
observations du mme t5^e, portant sur un nombre suffisant
de rgions diffrentes, lui en donnent la possibilit. Dans tous
les cas, l'ethnographe tabHt des documents qui peuvent servir
l'historien. Et si des documents existent dj, et que l'ethnographe choisisse d'en intgrer la substance son tude,
l'historien ne doit-il pas lui envier
condition, naturellement, que l'ethnographe ait une bonne mthode historique
le privilge de faire l'histoire d'ime socit dont il possde
une exprience vcue?
C'est donc aux rapports entre l'histoire et l'ethnologie au
sens strict,, que se ramne le dbat. Nous nous proposons de
montrer que la diffrence fondamentale entre les deux n'est
ni d'objet, ni de but, ni de mthode mais qu'ayant le mme
objet, qui est la vie sociale le mme but, qui est une meilleure
;

INTRODUCTION

25

l'homme et une mthode o varie seulement


dosage des procds de recherche, elles se distinguent surtout par le choix de perspectives complmentaires l'histoire
organisant ses donnes par rapport aux expressions conscientes, l'ethnologie par rapport aux conditions inconscientes,
de la vie sociale.
intelligence de

le

Que

l'ethnologie tire son originalit de la nature inconsphnomnes collectifs, rsultait dj, bien que de
faon encore confuse et quivoque, d'une formule de Tylor.
Aprs avoir dfini l'ethnologie comme l'tude de la culture
ou civiUsation, il dcrivait celle-ci comme un ensemble

ciente des

complexe o se rangent les connaissances, croyances, art,


morale, droit, coutumes, et toutes autres aptitudes ou habitudes acquises par l'homme en tant que membre de la
socit (i). Or on sait que, chez la plupart des peuples primitifs, il est trs difficile d'obtenir une justification morale,
ou une explication rationnelle, d'une coutume ou d'une instil'indigne interrog se contente de rpondre que les
tution
choses ont toujours t ainsi, que tel fut l'ordre des dieux,
ou l'enseignement des anctres. Mme quand on rencontre
:

des interprtations, celles-ci ont toujours le caractre de


il n'y a gure
rationalisations ou d'laborations secondaires
de doute que les raisons inconscientes pour lesquelles on
pratique une coutume, on partage une croyance, sont fort
loignes de celles qu'on invoque pour la justifier. Mme dans
notre socit, les manires de table, les usages sociaux, les
rgles vestimentaires et beaucoup de nos attitudes morales,
politiques et religieuses, sont observes scrupuleusement par
chacun, sans que leur origine et leur fonction relles aient
fait l'objet d'un examen rflchi. Nous agissons et pensons par
habitude, et la rsistance inoue oppose des drogations,
mme minimes, provient plus de l'inertie que d'une volont
consciente de maintenir des coutumes dont on comprendrait
la raison. Il est certain que le dveloppement de la pense
moderne a favoris la critique des murs. Mais ce phnomne
ne constitue pas une catgorie trangre l'tude ethnolo:

(i)

E. B. Tylor, Primitive Culture,

loc. cit., vol. I, p.

i.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

26

gique il en est, plutt, le rsultat, s'il est vrai que son origine
principale se trouve dans la formidable prise de conscience
ethnographique qu'a suscite, dans la pense occidentale, la
dcouverte du Nouveau-Monde. Et mme aujourd'hui, les laborations secondaires, peine formules, tendent reprendre
la mme expression inconsciente. Avec une surprenante rapidit, qui montre bien qu'on a affaire une proprit intrinsque de certains modes de penser et d'agir, la pense collective assimile les interprtations qui parurent les plus
audacieuses priorit du droit maternel, animisme, ou, plus
:

rcemment psychanalyse, pour rsoudre automatiquement


des problmes dont la nature semble tre d'chapper perptuellement la volont comme la rflexion.
C'est Boas que revient le mrite d'avoir, avec une admirable lucidit, dfini la nature inconsciente des phnomnes
culturels, dans des pages o, les assimilant de ce point de vue
au langage, il anticipait sur le dveloppement ultrieur de
la pense linguistique, et sur un avenir ethnologique dont
nous commenons peine entrevoir les promesses. Aprs
avoir montr que la structure de la langue reste inconnue de
celui qui parle jusqu' l'avnement d'une grammaire scientifique, et que, mme alors, elle continue modeler le discours
en dehors de la conscience du sujet, imposant sa pense
des cadres conceptuels qui sont pris pour des catgories objec La diffrence essentielle, entre les phnotives, il ajoutait
mnes linguistiques et les autres phnomnes culturels, est
que les premiers n'mergent jamais la conscience claire,
tandis que les seconds, bien qu'ayant la mme origine inconsciente, s'lvent souvent jusqu'au niveau de la pense consciente, donnant ainsi naissance des raisonnements secondaires et des r-interprtations (i). Mais cette diffrence
de degr ne dissimule pas leur identit profonde, et elle ne
diminue pas la valeur exemplaire de la mthode linguistique
pour les recherches ethnologiques. Au contraire Le grand
avantage de la linguistique cet gard est que, dans l'ensemble, les catgories du langage restent inconscientes pour
cette raison, on peut suivre le processus de leur formation
:

(i) F. Boas, d., Handbook


American Ethnology, bulletin

of

American Indian Languages, Bureau

40, 1911

(igoS),

Part

I,

p. 67.

oi

INTRODUCTION

27

sans qu'interviennent, de faon trompeuse et gnante, les


interprtations secondaires, si frquentes en ethnologie qu'elles
peuvent obscurcir irrmdiablement l'histoire du dveloppement des ides (i).

Les rsultats de la phonologie moderne permettent seuls de


mesurer l'immense porte de ces thses, formules huit ans
avant la publication du Cours de linguistique gnrale de
Ferdinand de Saussure qui allait prparer son avnement.
Mais l'ethnologie ne les a pas encore mises en application.
Car Boas, qui devait les utiliser pleinement pour fonder la
linguistique amricaine, et qui elles devaient permettre de
rfuter des conceptions thoriques alors incontestes (2), a
fait preuve, en ce qui concerne l'ethnologie, d'une timidit
qui freine toujours ses successeurs.

En

l'analyse ethnographique de Boas, incomparablesolide et mthodique que celle de Malinowski, reste encore, comme celle-ci, au niveau de la pense
consciente des individus. Sans doute Boas s'interdit-il de
retenir les rationalisations secondaires et les r-interprtations,
effet,

ment plus honnte,

qui conservent tant d'empire sur Malinowski qu'il parvient


seulement liminer celles des indignes la condition d'y
substituer les siennes propres. Mais Boas continue utiliser
dans son scrules catgories de la pense individuelle
pule scientifique, il arrive seulement la dcharner et la
dpouiller de ses rsonances humaines. Il restreint l'extension
des catgories qu'il compare, il ne les constitue pas sur un
nouveau plan et quand le travail de fragmentation lui parat
impossible, il s'interdit de comparer. Et pourtant, ce qui
lgitime la comparaison linguistique est plus, et autre chose,
qu'un dcoupage c'est une analyse relle. Des mots, le linguiste extrait la ralit phontique du phonme de celui-ci,
la ralit logique des lments diffrentiels (3). Et quand il
;

(i)

Id.,

(2)

pp. 70-71.

une poque o

la linguistique

indo-europenne croit encore

fer-

mement la thorie de la langue-mre , Boas dmontre que certains


traits, communs plusieurs langues amricaines, peuvent aussi bien rsulter
de la formation secondaire d'aifes d'affinits que d'une origine commune.
Il

faut attendre Troubetzkoy pour voir la

faits
{3)

indo-europens,
R. Jakobson, Observations sur

le

mme

hypothse applique aux

classement phouologique des con-

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

28

a reconnu, dans plusieurs langues, la prsence des mmes


phonmes ou l'emploi des mmes couples d'oppositions, il
ne compare pas entre eux des tres individuellement distincts
c'est le mme phonme, le mme lment, qui garantissent
sur ce nouveau plan l'identit profonde d'objets empirique:

ne s'agit pas de deux phnomnes semmais d'un seul. Le passage du conscient l'inconscient
s'accompagne d'un progrs du spcial vers le gnral.
En ethnologie comme en linguistique, par consquent, ce
n'est pas la comparaison qui fonde la gnralisation, mais le
contraire. Si, comme nous le croyons, l'activit inconsciente
de l'esprit consiste imposer des formes un contenu, et si
ces formes sont fondamentalement les mmes pour tous les
comme
esprits, anciens et modernes, primitifs et civiliss (i)
l'tude de la fonction symbolique, telle qu'elle s'exprime
dans le langage, le m.ontre de faon si clatante
il faut et

ment

diffrents. Il

blables,

il

suffit

d'atteindre la structure inconsciente, sous-jacente

chaque institution ou chaque coutume, pour obtenir un


principe d'interprtation valide pour d'autres institutions
et d'autres coutumes, condition, naturellement, de pousser
assez loin l'analyse.

Comment

parvenir cette structure inconsciente? C'est

et la mthode historique se
rencontrent. Il est inutile d'invoquer cette occasion le problme des structures diachroniques, pour lequel les connaissances historiques sont videmment indispensables. Certains
dveloppements de la vie sociale comportent sans doute une
structure diachronique
mais l'exemple de la phonologie
apprend aux ethnologues que cette tude est plus complexe,
et pose d'autres problmes, que celle des structures s^mchroniques (2) qu'ils commencent peine aborder. Cependant,
mme l'analyse des structures synchroniques implique un
ici

que

la

mthode ethnologique

sonnes, Proceedings of the Third International Congress of Phonetic Sciences,


Gand, 1938.
(i) Cf. notre article
L'efi&cacit symbolique. Revue de l'Histoire des
religions, n 385, I, 1949. (Chapitre
du prsent volume).
Travaux
(2) R. Jakobson, Prinzipien der Historischen Phonologie,
du Cercle linguistique de Prague, vol. IV.
:

INTRODUCTION

29

recours constant l'histoire. En montrant des institutions


qui se transforment, celle-ci permet seule de dgager la structure sous-jacente des formulations multiples, et permanente
travers une succession d'vnements. Reprenons le problmeN
de l'organisation dualiste, qui a t voqu plus haut si l'on
ne veut se rsoudre voir en elle, ni un stade universel du
dveloppement de la socit, ni un systme invent en un
seul lieu et un seul moment et si, en mme temps, on sent
trop ce que toutes les institutions dualistes ont de commun
pour se rsigner les considrer comme les produits htroclites d'histoires uniques et incomparables, il reste analyser
chaque socit dualiste pour retrouver, derrire le chaos des
rgles et des coutumes, un schme unique, prsent et agissant
dans des contextes locaux et temporels diffrents. Ce schme
ne saurait correspondre, ni un modle particulier de l'institution, ni au groupement arbitraire de caractres communs
plusieurs formes. Il se ramne certaines relations de corrlation et d'opposition, inconscientes sans doute, mme des
peuples organisation dualiste, mais qui, parce qu'inconscientes, doivent tre galement prsentes chez ceux qui n'ont
;

jamais connu cette institution.

'

Ainsi les Mekeo, les Motu et les Koita de Nouvelle-Guine,


dont l'volution sociale a pu tre reconstitue par Seligman
sur une priode de temps assez considrable, ont une organisation d'une grande complexit, que des facteurs historiques
multiples remettent constamment en cause. Guerres, migratiens, schismes religieux, pression dmographique et querelles
de prestige, font disparatre des clans et des villages, ou
suscitent l'apparition de groupes nouveaux. Et cependant, ces
partenaires, dont l'identit, le nombre et la rpartition ne
cessent de varier, se retrouvent toujours unis par des relations contenu galement variable, mais dont le caractre
tantt
formel se maintient travers toutes les vicissitudes
conomique, tantt juridique, tantt matrimoniale, tantt
religieuse et tantt crmonielle, la relation 'ufuapie groupe
deux deux, au niveau du clan, du sous-clan ou du village,
:

prestations rciproques.
Ch. von FrerHaimendorf a rapport la chronique, les changes matrimoniaux sont frquemment compromis par des querelles

des units sociales tenues


Dans certains villages de

des

l'Assam dont

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

30

garons et filles du mme village, ou des antagonismes entre villages voisins. Ces dissensions se traduisent
par le retrait de tel ou tel groupe, et parfois par son extermination mais le cycle se rtablit dans chaque cas, soit
par une rorganisation de la structure d'change, soit par
l'admission de partenaires nouveaux. Enfin, les Mono et
les Yokut de Californie, dont certains villages possdent et
d'autres ignorent l'organisation dualiste, permettent d'tudier comment un schme social identique peut se raliser au
travers ou en dehors d'une forme institutionnelle prcise et
dfinie. Dans tous ces cas, il y a quelque chose qui se conserve
et que l'observation historique permet de dgager progressivement, par une sorte de filtrage laissant passer ce qu'on
pourrait appeler le contenu lexicographique des institutions
et des coutumes, pour ne retenir que les lments structuraux.
Dans le cas de l'organisation duahste ces lments paraissent
tre au nombre de trois exigence de la rgle notion de rciprocit, considre comme une forme permettant d'intgrer
immdiatement l'opposition de moi et d'autrui caractre
synthtique du don. Ces facteurs se retrouvent dans toutes
les socits considres, en mme temps qu'ils rendent compte
de pratiques et de coutumes moins diffrencies, mais dont
on voit ainsi que, mme chez des peuples sans organisation
dualiste, elles rpondent la mme fonction que celle-ci (i).
Ainsi, l'ethnologie ne peut pas rester indiffrente aux proentre

cessus historiques et aux expressions les plus hautement


conscientes des phnomnes sociaux. Mais, si elle leur porte
la mme attention passionne que l'historien, c'est pour
parvenir, par une sorte de marche rgressive, liminer tout
ce qu'ils doivent l'vnement et la rflexion. Son but est
d'atteindre, par-del l'image consciente et toujours diffrente que les hommes forment de leur devenir, un inventaire
de possibilits inconscientes, qui n'existent pas en nombre
illimit et dont le rpertoire, et les rapports de compatibilit
ou d'incompatibilit que chacune entretient avec toutes les
autres, fournissent une architecture logique des dveloppements historiques qui peuvent tre imprvisibles, sans tre
;

(i) C. Lvi-Staruss, les Structures lmentaires de


Presses Universitaires de France, 1949, chap vi et vii.

la

parent,

Paris,

INTRODUCTION

3I

jamais arbitraires. En ce sens, la clbre formule de Marx


Les hommes font leur propre histoire, mais ils ne savent pas
qu'ils la font, justifie, dans son premier terme, l'histoire,
et dans son second, l'ethnologie. En mme temps, elle montre
que les deux dmarches sont indissociables.
:

Car

si

l'ethnologue consacre principalement son analyse

aux lments inconscients de la vie sociale, il serait absurde


de supposer que l'historien les ignore. Sans doute celui-ci
prtend-il, avant tout, rendre compte des phnomnes sociaux
en fonction des vnements dans lesquels ils s'incarnent, et
de la faon dont les individus les ont penss et vcus. Mais
dans sa marche progressive pour rejoindre et expliquer ce
qui est apparu aux hommes comme la consquence de leurs
reprsentations et de leurs actes (ou des reprsentations et
des actes de certains d'entre eux), l'historien sait bien, et de
faon croissante, qu'il doit appeler la rescousse tout l'appareil des laborations inconscientes. Nous ne sommes plus au
temps d'une histoire politique qui se contentait d'enfiler
chronologiquement les dynasties et les guerres sur le fil des
rationalisations secondaires et des r-interprtations. L'his-

conomique

toire

est,

largement,

d'oprations

l'histoire

inconscientes. Aussi tout bon livre d'histoire


et nous
allons en citer un grand
est-il imprgn d'ethnologie. Dans
son Problme de l'incroyance au XVI^ sicle, M. Lucien Febvre
fait constamment appel des attitudes psychologiques et
des structures logiques que l'tude des documents, comme
celle des textes indignes, permet seulement d'atteindre

indirectement, parce qu'elles ont toujours chapp la


conscience de ceux qui parlaient et crivaient
absence de
nomenclature et d'talons, reprsentation imprcise du
temps, caractres communs plusieurs techniques, etc. (i).
Toutes ces indications sont ethnologiques aussi bien qu'historiques, car elles transcendent des tmoignages dont aucun
ne se situe
et pour cause
sur ce plan.
:

(i)

1946-

L.

Febvre,

Le

Problme de l'incroyance au

X Vl^

sicle,

2^ d., Paris,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

32

Il serait donc inexact de dire que, sur la route de la connaissance de l'homme qui va de l'tude des contenus conscients celle des formes inconscientes, l'historien et l'ethnoils vont tous
logue cheminent dans des directions inverses
:

mme

Que

dplacement qu'ils effectuent de concert leur apparaisse chacun sous des modahts
passage, pour l'historien, de l'explicite l'imphdiffrentes
ne
cite, pour l'ethnologue, du particulier l'universel,
change rien l'identit de la dmarche fondamentale. Mais,
sur un chemin o ils font, dans le mme sens, le mme par-

deux dans

le

sens.

le

l'ethnologue
orientation seule est diffrente
atteindre, travers un conscient
qu'il n'ignore jamais, toujours plus d'inconscient vers quoi il
tandis que l'historien avance, pour ainsi dire,
se dirige
reculons, gardant les yeux fixs sur les activits concrtes
et particulires, dont il ne s'loigne que pour les envisager
sous une perspective plus riche et plus complte. Vritable
Janus deux fronts, c'est, en tout cas, la solidarit des deux
disciplines qui permet de conserver sous les yeux la totalit
du parcours.
Une remarque finale prcisera notre pense. On distingue
r traditionnellement l'histoire et l'ethnologie par l'absence ou
cours,

leur

marche en avant, cherchant


;

prsence de documents crits dans les socits dont elles


font leur tude respective. La distinction n'est pas fausse
mais nous ne la croyons pas essentielle, car elle dcoule des
caractres profonds que nous avons essay de dterminer,
plutt qu'elle ne les explique. Sans doute, l'absence de documents crits, dans la plupart des socits dites primitives, a
contraint l'ethnologie dvelopper des mthodes et des techniques propres l'tude d'activits qui restent, de ce fait,
imparfaitement conscientes tous les niveaux o elles s'expriment. Mais, outre que cette limitation peut tre souvent
surmonte par la tradition orale, si riche chez certains peuples
africains et ocaniens, on ne saurait la considrer comme une
barrire rigide. L'ethnologie s'intresse des populations qui
connaissent l'criture
Mexique ancien, monde arabe, Extrme-Orient et on a pu faire l'histoire de peuples qui l'ont
toujours ignore, comme, par exemple, les Zoulou. Il s'agit,
ici encore, d'une diffrence d'orientation, non d'objet, et de
deux faons d'organiser des donnes moins htrognes qu'il

lia
1

INTRODUCTION

33

ne semble. L'ethnologue s'intresse surtout ce qui n'est pas


crit, non pas tant parce que les peuples qu'il tudie sont
incapables d'crire, que parce que ce quoi il s'intresse est
diffrent de tout ce que les hommes songent habituellement
fixer sur la pierre ou sur le papier.
Jusqu' prsent, une rpartition des tches, justifie par
des traditions anciennes et par les ncessits du moment,
a contribu confondre les aspects thorique et pratique de
la distinction, donc sparer plus qu'il ne convient l'ethnoC'est seulement quand elles aborderont
de concert l'tude des socits contemporaines qu'on pourra
pleinement apprcier les rsultats de leur collaboration et
se convaincre que, l comme ailleurs, elles ne peuvent rien

logie de l'histoire.

l'une sans l'autre.

LANGAGE ET PARENT

CHAPITRE

II

L'ANALYSE STRUCTURALE EN LINGUISTIQUE

ET EN ANTHROPOLOGIE

'

(i)

Dans l'ensemble des sciences sociales auquel elle appartient


indiscutablement, la linguistique occupe cependant un~placer
exceptionnelle
elle n'est pas une science sociale comme les!
autres, mais celle qui, de loin, a accompli les plus grands
progrs la seule, sans doute, qui puisse revendiquer le nomi
de science et qui soit parvenue, la fois, formuler une"
mthode positive et connatre la nature des faits soumis ^
son analyse. Cette situation privilgie entrane quelques
servitudes le linguiste verra souvent des chercheurs relevant
de disciplines voisines, mais diffrentes, s'inspirer de son
(exemple et tentef'de suivre sa voie. Noblesse oblige : une
revue linguistique comme Word ne peut se limiter l'illustration de thses et de points de vue strictement linguistiques.
Elle se doit aussi d'accueillir les psychologues, sociologues et
ethnographes ai^xieux d'apprendre de la linguistique mo'derne la route qui mne la connaissance positive des faits
sociaux. Comme l'crivait il y a vingt ans dj Marcel Mauss
La sociologie serait, cej;tes, bien plus avance si elle avait
procd partout l'imitation des linguistes (2)... L'troite
analogie de mthode qui existe entre les deux disciplines leur
[impose un devoir spcial de collaboration.
:

'(

(i)

,York,
(2)

Publi sous ce titre


Word, Journal of the Linguistic Circle of
vol. I, n" 2, August 1945, pp. 1-21.
:

Rapports

Paris, 195 1.

rels et pratiques,

etc., in

Sociologie

et

New

Anthropologie,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

38

Depuis Schrader (i), il n'est plus besoin de dmontrer quelle


assistance la linguistiguejpeut apporter au_ sociologue dans
l'tude des problmes de parent. Ce*sont des linguistes et des
philologues (Schrader, Rose) (2) qui ont montr l'improba laquelle tant de sociologues se
bilit de l'hypothse

de survivances
\/ cramponnaient encore la mme poque
r matrilinaires dans la famille antique. Le linguiste apporte
au sociologue des tymologies qui permettent d'tablir, entre
[certains termes de parent, des liens qui n'taient pas imm!-^atement perceptibles. Inverseme fit, le sociologue peut faire
connatre au linguiste des r.nutumes^_des_xglgs positives et
des prohibitions qui font comprendre la persistance de certains traits du langage, ou l'instabilit de termes ou de
"groupes de termes. Au cours d'une rcente sance du Cercle
linguistique de New York, M. Julien Bonfante illustrait ce
point de vue en rappelant l'tymologie du nom de l'oncle
le grec eso donnant, en
dans certaines langues romanes
italien, en espagnol et en portugais, zio et tio; et il ajoutait
que dans certaines rgions de l'Italie, l'oncle se nomme barba.
La barbe , le divin oncle, que de suggestions ces termes
n'apportent-ils pas au sociologue Les recherches du regrett
Hocart sur le caractre religieux de la relation avunculaire
et le vol du sacrifice par les maternels, reviennent aussitt
la mmoire (3). Quelle que soit l'interprtation qu'il convient
de donner aux faits recueillis par Hocart (la sienne n'est certes
pas entirement satisfaisante), il est hors de doute que le
linguiste collabore la solution du problme en dcelant,
'^dans le vocabulaire contemporain, la persistance tenace de

'relations disparues. En mme temps, le sociologue explique


au linguiste la raison de son tymologie, et confirme sa valiait.
(i)

Plus rcemment, c'est en s'attaquant en linguiste aux


O.

Schrader,

Prchistoric Antiquities of the


xii, part. 4.

Aryan

Peoples,

tr.

F. B. Je

vons (London, 1890), chap.

H. J. Rose, On the Alleged Evidence for


(2) O. Schrader, loc. cit.
Mother-Right in Early Greece, Folklore, 22 (191 1). Voir aussi, sur cette
question, les ouvrages plus rcents de G. Thomson, favorable l'hypothse
;

de survivances matrilinaires.
(3) A. M. Hocart, Chieftainship and the Sister's Son in the Pacific,
American Anthropologist, n. s., vol. 17 (1915) The Utrine Nephew, Man, 23
(1923), n 4; The Cousin in Vcdic Ritual, Jndian AfiUquary. vol. 54
;

(1925)

etc.

LANGAGE ET PARENT

systmes de parent de l'Asie du Sud que Paul K. Benedict


a pu apporter une importante contribution la sociologie
familiale de cette partie du monde (i).
Mais en procdant de la sorte, linguistes et sociologtics
poursuivent indpendamment leurs routes respectives. Ils
font, sans doute, halte de temps autre pour se communiquer
ces rsultats proviennent cependant de
certains rsultats
dmarches diffrentes, et aucun effort n'est tent pour faire
bnficier un groupe des progrs techniques et mthodologiques accomplis par l'autre. Cette attitude pouvait s'expliquer une poque o la recherche hnguistique s'appuyait
surtout sur l'analyse historique. Par rapport la recherche
ethnologique telle qu'elle se pratiquait pendant la mme
priode, la diffrence tait de degr plutt que de nature. Les
;

linguistes avaient une mthode plus rigoureuse leurs rsultats


les sociologues pouvaient s'inspirer
taient mieux tablis
;

de leur exemple en renonant prendre pour base de leurs


classifications la considration dans l'espace des espces
mais aprs tout, l'anthropologie et la socioactuelles (2)
logie n'attendaient de la linguistique que des leons rien ne
laissait prsager une rvlation (3).
La naissance de la phonol ogie a boulevers cette situation.Elle n'a pas seulement renouvel les perspectives linguistiques une transformation de cette ampleur n'est pas limite
une discipline particulire. La phonologie ne peut manquer
de jouer, vis--vis des sciences sociales, le mme rle rnovateur que la physique nuclaire, par exemple, a jou pour
l'ensemble des sciences exactes. En quoi consiste cette rvolution, quand nous essayons de l'envisager dans ses implications les plus gnrales? C'est l'illustre matre de la pho nologie, N. Troubetzkoy, qui nous fournira la rponse cette

'

(i)

P. K.

Benedict, Tibetan and Chinese Kinship Terms, Harvard Jotirn.


6 (1942) Studies in Thai Kinship Terminology, Journ.

of Asiatic Studies,
0/ the
(2)

Amer. Oriental Society, 63 (1943).


L. Brunschvicg, le Progrs de la conscience dans

la philosophie occi-

dentale, II (Paris, 1927), p. 562.

(3) Entre 1900 et 1920, les fondateurs de la linguistique moderne, Ferdinand de Saussure et Antoine Meillet, se placent rsolument sous le patronage des sociologues. C'est seulement aprs 1920 que Marcel Mauss commence, comme disent les conomistes, renverser la tendance.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

40
question.

somme,

la

Dans un article-programme (i), il ramne, en


mthode phonologique quatre dmarches fonda-

phonologie passe de l'tude des


celle de leur infrastructure inconsciente; elle refuse de traiter les termes comme des
-entits indpendantes, prenant au contraire comme base de
elle introduit la
A son analyse les relations entre les termes
notion de systme : La phonologie actuelle ne se borne pas
dclarer que les phonmes sont toujours membres d'un
systme, elle montre des systmes phonologiques concrets et
met en vidence leur structure (2) enfin elle vise la
"{dcouverte de lois gnrales soit trouves par induction, soit...
dduites logiquement, ce qui leur donne un caractre ab-

mentales

en premier

lieu, la

iphnomnes linguistiques conscients

solu (3).
Ainsi, pour la premire fois, une science sociale parvient
'formuler des relations ncessaires. Tel est le sens de cette
dernire phrase de Troubetzkoy, tandis que les rgles prcdentes montrent comment la linguistique doit s'y prendre
pour parvenir ce rsultat. Il ne nous appartient pas de
montrer ici que les prtentions de Troubetzkoy sont justila grande majorit des linguistes modernes semble
fies
suffisamment d'accord sur ce point. Mais quand un vnement de cette importance prend place dans l'une des sciences

il est non seulement permis aux reprsentants


des disciplines voisines, mais requis d'eux, de vrifier immdiatement ses consquences, et son application possible
des faits d'un autre ordre.
Des perspectives nouvelles s'ouvrent alors. Il ne s'agit plus
seulement d'une collaboration occasionnelle, o le linguiste
et le sociologue, travaillant chacun dans son coin, se lancent
de temps en temps ce que chacun trouve qui peut intresser
[l'autre. Dans l'tude des problmes de parent (et sans doute
laussi dans l'tude d'autres problmes), le sociologue se voit
jdans une situation formellement semblable celle du linguiste phonologue
comme les phonmes, les termes de
parent sont des lments de signification comme eux, ils

de l'homme,

N. Troubetzkoy,

(i)

(Paris, 1933).
(2)

Op.

(3

Ibid.

cit.,

p.

243,

la

Phonologie actuelle,

Psychologie du uingage

LANGAGE ET PARENTE

4I

n'acquirent cette signification qu' la condition de s'intgrer!

en systmes les systmes de parent


tmes phonologiques , sont labors par
;

comme

les

sys-

l'tage de
enfin la rcurrence, en des rgions
la pense inconsciente
loignes du monde et dans des socits profondment diffrentes, de formes de parent, rgles de mariage, attitudes
pareillement prescrites entre certains types de parents, etc.,
donne croire, que, dans un cas comme dans l'autre, les
phnomnes observables rsultent du jeu de lois gnrales,
mais caches. Le problme peut donc se formuler de la faon
dans un autre ordre de ralit, les phnomnes de
suivante
parent sont des phnomnes du mme type que les phno
mnes linguistiques. Le sociologue peut-il, en utilisant und
mthode analogue quant la forme (sinon quant au contenu)
celle introduite par la phonologie, faire accomplir sa
science un progrs analogue celui qui vient de prendre place
l'esprit

dans

les sciences linguistiques?

On

se sentira plus dispos encore s'engager dans cette


direction quand on aura fait une constatation supplmentaire
l'tude des problmes de parent se prsente aujourd'hui dans les mmes termes, et semble en proie aux mmes
difficults, que la linguistique la veille de la rvolution phonologique. Entre l'ancienne linguistique, qui cherchait avant
tout dans l'histoire son principe d'explication, et certaines
tentatives de Rivers, il existe une analogie frappante
dans
les deux cas^'tud^diachroni^u^
seule
ou peu prs

'

rendre compte ds~pnenom^nes synchroniques Comparant la


phonologie et l'ancienne linguistique, Troubetzkoy dfinit
la premire comme un structuralisme et un universalisme systmatique qu'il oppose l'individualisme et 1' atomisme
des coles antrieures. Et quand il envisage l'tude diachronique, c'est dans une perspective profondment modifie
L'volution du systme phonologique est, chaque moment
donn, dirige par la tendance vers un but... Cette volution
la donc un sens, une logique interne, que la phonologie histori que est appele mettre en vidence (i). Cette interpr.

(i)

op.

cit.,

p.

245

R. Jakobson, Prinzipien der historischen Phonologie.

Cercle linf^uisiique de Prague, IV


aussi, les Remarques sur
'rvolution phonologique du russe, du mme auteur, ibid., II.
;

Travaux

dti

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

42

tation individualiste , atomiste , exclusivement fonde


sur la contingence historique, critique par Troubetzkoy et
Jakobson, c'est bien la mme, en effet, que celle gnralement
applique aux problmes de parent (i). Chaque dtail de
terminologie, chaque rgle spciale du mariage, est rattache
une coutume dirente, comme une consquence ou comme
un vestige on tombe dans une dbauche de discontinuit.
Nul ne se demande comment les systmes de parent, considrs dans leur ensemble synchronique, pourraient tre le
rsultat arbitraire de la rencontre entre plusieurs institutions
htrognes (la plupart d'ailleurs hypothtiques), et cependant
fonctionner avec une rgularit et une efficacit quelconque (2)
Cependant, une difficult prliminaire s'oppose la transposition de la mthode phonologique aux tudes de sociologie
'primitive. L'analogie superficielle entre les systmes phonologiques et les systmes de parent est si grande qu'elle engage
immdiatement sur une fausse piste. Celle-ci consiste assimiler, du point de vue de leur traitement formel, les termes
de parent aux phonmes du langage. On sait que pour
^atteindre une loi de structure, le hnguiste analyse les pho:

'

Inmes en lments diffrentiels, qu'il est possible alors


-d'organiser en un ou plusieurs couples d'oppositions (3).
Le sociologue pourrait tre tent de dissocier les termes

de parent d'un systme donn en suivant une mthode


analogue. Dans notre systme de parent, par exemple, le
terme pre a une connotation positive en ce qui concerne
le sexe, l'ge relatif, la gnration
il a par contre une extention nulle, et ne peut traduire une relation d'alliance. Ainsi
on se demandera, pour chaque systme, quelles sont les relations exprimes, et pour chaque terme du systme, quelle
connotation
positive ou ngative
il possde par rapport
chacune de ces relations
gnration, extension, sexe,
ge relatif, affinit, etc. C'est cet tage microsociologique
;

(i) W. H. R. RiVERS, The History of Melanesian Society (London, 191


4),
passim; Social Organization, d. W. J. Perry (London, 1924), chap. iv.

Dans le mme sens, S. Tax, Some Problems of Social Organization,


Social Anthropology of North American Tribes. F. Eggan, d. (Chicago,

(2)

in

1937)(3)

R- Jakobson, Observations sur

sonnes,

loc.

cit.

le

classement phonologique des con-

LANGAGE ET PARENTE

43

qu'on esprera apercevoir les lois de structure les plus gncomme le linguiste dcouvre les siennes l'tage infraphonmique, ou le physicien l'tage infra-molculaire,
c'est--dire au niveau de l'atome. On pourrait interprter
dans ces termes l'intressante tentative de Davis et Warner (i).
Mais aussitt, une triple objection se prsente. Une analyse
vritablement scientifique doit tre relle, simplificatrice et
explicative. Ainsi les lments diffrentiels, qui sont au terme
de l'analyse phonologique, possdent une existence objective
au triple point de vue psychologique, physiologique et mme
ils
physique
sont moins nombreux que les phonmes
forms par leur combinaison enfin ils permettent de comprendre et de reconstruire le systme. Rien de tel ne rsulterait de l'hypothse prcdente. Le traitement des termes
de parent, tel que nous venons de l'imaginer, n'est analytique qu'en apparence car en fait, le rsultat est plus abstrait
que le principe au lieu d'aller vers le concret on s'en loigne,
et le systme dfinitif
si systme il y a
ne saurait tre
que conceptuel. En second heu, l'exprience de Davis et
Warner prouve que le systme obtenu par ce procd est
infiniment plus compliqu et difficile interprter que les
donnes de l'exprience (2). Enfin l'hypothse n'a aucune
valeur explicative elle ne fait pas comprendre la nature du
systme elle permet moins encore de reconstituer sa gense.
Quelle est la raison de cet chec? Une fidlit trop littrale
la mthode du linguiste en trahit en ralit l'esprit. Les
termes de parent n'ont pas seulement une existence sociologique ce sont aussi des lments du discours. Il ne faut pas,
en s'empressant de leur transposer les mthodes d'analyse
du linguiste, oublier qu'en tant que partie du vocabulaire,
rales,

(i) K. Davis and W. L. Warner, Structural Analysis of Kinship, Ameyiran Anthropologist, n. s., vol. 37 (1935).
(2) C'est ainsi qu'au terme de l'analyse de ces auteurs, le terme mari

trouve remplac par

se

la

formule

-/-''/"

SU" /Ego

(loc. cit.)

On

'

signalera cette occasion deux tudes rcentes, utilisant un appareil


L;ique beaucoup plus raffin et qui offrent un grand intrt quant la

thode et quant aux rsultats. Cf. F. G. Lounsbury, A Semantic Anaof the Pawnee Kinship Usage, Language, vol. 32, n i, 1956.
W. H. GooDENOUGH, The Componential Analysis of Kinship, id., ibid.

Mil

l\sis

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

44

relvent de ces mthodes, non pas de faon analogique,


directe. Or la linguistique enseigne prcisment que
l'analyse phonologique n'a pas de prise directe sur les mots,
mais seulement sur les mots pralablement dissocis en phonmes. Il n'y a pas de relations ncessaires l'tage du vocabulaire (i). Cela est vrai de tous les lments du vocabulaire
y
compris les termes de parent. Cela est vrai en linguistique et
doit donc tre vrai ipso facto pour une sociologie du langage.
Une tentative comme celle dont nous discutons en ce moment
la possibiht consisterait donc tendre la mthode phonologique, mais en oubliant son fondement. Kroeber a, dans
un article dj ancien, prvu cette difficult d'une manire
prophtique (2). Et s'il a conclu, ce moment, l'impossibilit
d'une analyse structurale des termes de parent, c'est que la
linguistique elle-mme se trouvait alors rduite une analyse
phontique, psychologique et historique. Les sciences sociales
doivent, en effet, partager les limitations de la linguistique
mais elles peuvent aussi profiter de ses progrs.
Il ne faut pas ngliger non plus la diffrence trs profonde
qui existe entre le tableau des phonmes d'une langue et le
tableau des termes de parent d'une socit. Dans le premier
cas, il n'y a pas de doute quant la fonction
nous savons
ils

mais

tous quoi un langage sert il sert la comm.unication. Ce


que le linguiste a longtemps ignor, par contre, et que la
phonologie seule lui a permis de dcouvrir, c'est le moyen
grce auquel le langage parvient ce rsultat. La fonction
tait vidente
le systme restait inconnu. A cet gard le
sociologue se trouve dans la situation inverse que les termes
de parent constituent des systmes, nous le savons clairement
depuis Lewis H. Morgan par contre nous ignorons toujours
quel est l'usage auquel ils sont destins. La mconnaissance
de cette situation initiale rduit la plupart des analyses
structurales des systmes de parent de pures tautologies.
Elles dmontrent ce qui est vident, et ngligent ce qui reste
inconnu.
;

(i) Comme on le verra en lisant le chap. v, j'userais auiourd'hui d'une


formule plus nuance.
(2) A. L. Kroeber, Classificatory Systems ol Relationship, Journ. of
the Royal Anthropol. Instilute, vol. 39, 1909.

LANGAGE ET PARENT

45

Cela ne signifie pas que nous devions renoncer introduire


et dcouvrir une signification dans les nomenclatures de parent. Mais il faut au moins reconnatre les problmes spciaux que pose une sociologie du vocabulaire, et
le caractre ambigu des relations qui unissent ses mthodes
celles de la linguistique. Pour cette raison, il serait prfrable de se limiter la discussion d'un cas o l'analogie se
prsente de faon simple. Nous en avons heureusement la

un ordre

possibilit.

Ce que l'on appelle gnralement systme de parent


recouvre, en effet, deux ordres trs diffrents de ralit. Il
y a d'abord des termes, par lesquels s'expriment les diffrents
types de relations familiales. Mais la parent ne s'exprime pas
seulement dans une nomenclature
les individus, ou les
classes d'individus qui utilisent les termes, se sentent (ou
ne se sentent pas, selon les cas) tenus les uns par rapport
aux autres une conduite dtermine
respect ou familiarit, droit ou devoir, affection ou hostilit. Ainsi, cte'
de ce que nous proposons de nommer le systme des appellations (et qui constitue, proprement parler, un systme d(
vocabulaire), il y a un autre systme, de nature galement
psychologique et sociale, que nous dsignerons comme systmi des attitudes. Or s'il est vrai (comme on l'a montr plus haut
que l'tude des systmes d'appellations nous place dans une
situation analogue celle o nous sommes en prsence des
systmes phonologiques, mais inverse, cette situation se
trouve, pour ainsi dire, redresse quand il s'agit des systmes d'attitudes. Nous devinons le rle jou par ces derniers, qui est d'assurer la cohsion et l'quilibre du groupe,
:

mais nous ne comprenons pas

la nature des connexions existant entre les diverses attitudes, et nous n'apercevons pas
leur ncessit (i). En d'autres termes, et comme dans le cas
du langage, nous connaissons la fonction, mais c'est le systme qui nous manque.
Entre systme des appellations et systme des attitudes nous

(i) Il faut excepter l'uvre remarquable de W. Lloyd Warner, Morphology and Functions of the Australian Murngin Type of Kinship, Amer.
Anthrop., n. s., vol. 32-33 (1930-1931), o l'analyse du sj'stme des attitudes, discutable quant au fond, n'en inaugure pas moins une phase nouvelle
dans l'tude des problmes de parent.

46

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

voyons donc une diffrence profonde, et nous nous sparerions sur ce point de A. R. Radcliffe-Brown s'il avait vraiment
cru, comme on le lui a parfois reproch, que le second n'tait
que l'expression, ou la traduction sur le plan affectif, du premier (i). Au cours de ces dernires annes, de nombreux
exemples ont t fournis de groupes oii le tableau des termes
de parent ne reflte pas exactement celui des attitudes famiinversement (2). On se tromperait en croyant que dans
le systme de parent constitue le mdium principal par lequel se rglent les relations individuelles et mme
dans les socits o ce rle lui est dvolu, il ne le remplit pas
toujours au mme degr. Au surplus, il faut toujours distinguer
d'abord les attitudes diffuses,
entre deux types d'attitudes
non-cristallises et dpourvues de caractre institutionnel,
dont on peut admettre qu'elles sont, sur le plan psychologique, le reflet ou l'efflorescence de la terminologie et ct
ou en plus des prcdentes, les attitudes styUses, obhgatoires,
sanctionnes par des tabous ou des privilges, et qui s'expriment travers un crmonial fixe. Loin que ces attitudes
refltent automatiquement la nomenclature, elles apparaissent souvent comme des laborations secondaires destines
rsoudre des contradictions et surmonter des insuffisances
inhrentes au systme des appellations. Ce caractre s\mthtique ressort de faon particulirement frappante chez les Wik
Monkan d'Australie dans ce groupe, les privilges de plaisanterie viennent sanctionner une contradiction entre les
relations de parent unissant deux hommes, pralablement
leur mariage, et la relation thorique qu'il faudrait supposer
entre eux pour rendre compte de leur mariage subsquent
avec deux femmes qui ne se trouvent pas, entre elles, dans
la relation correspondante (3). Il y a contradiction entre
deux systmes de nomenclature possibles, et l'accent mi?
liales, et

toute socit,

(i) A. R. Radcliffe-Brown, Kinship Terminology in Califomia, Amer.


Anthrop., n. s., vol. 37 (1935) The Study of Kinship Systems, Journ. of the
Roy. Anthrop. Ivst., vol. 71 (1941).
(2) M. E. Opler, Apache Data Conceming the Relation of Kinship Terminology to Social Classification, Amer. Anthrop., n. s., vol. 39 (1937)
A. M. Halpern, Yuma Kinship Terms, ibid., 44 (1942).
(3) D. F. Thomson, The Joking-Relationship and Organized Obscemtv
in North Queensland, Amer. Anthrop., n. s., vol. 37 (1935).
;

'

LANGAGE ET PARENT

47

sur les attitudes reprsente un effort pour intgrer, ou dpasser, cette contradiction entre les termes. On sera facilement d'accord avec Radcliffe-Brown pour affirmer l'existence
de real relations of interdependence between the termino certains, au moins,
logy and the rest of the System (i)
de ses critiques se sont gars en concluant, de l'absence d'un
paralllisme rigoureux entre attitudes et nomenclature,
l'autonomie rciproque des deux ordres. Mais cette relation
d'interdpendance n'est pas une correspondance terme
terme. Le systme des attitudes constitue plutt une intgration dynamique du systme des appellations.
laquelle nous adhrons sans
Mme dans l'hypothse
d'une relation fonctionnelle entre les deux sysrserve
tmes, on a donc le droit, pour des raisons de mthode, de
traiter les problmes affrents l'un et l'autre comme des
problmes spars. C'est ce que nous nous proposons de faire
ici pour un problme considr juste titre comme le point
celui de l'oncle
de dpart de toute thorie des attitudes
maternel. Nous essayerons de montrer comment une transposition formelle de la mthode suivie par le phonologue permet
d'clairer ce problme d'un jour nouveau. Si les sociologues lui
ont accord une attention particulire, c'est, en effet, seulement parce que la relation entre l'oncle maternel et le neveu
semblait faire l'objet d'un important dveloppement dans un
trs grand nombre de socits primitives. Mais il ne suffit
pas de constater cette frquence il faut en dcouvrir la
;

raison.

Rappelons rapidement les principales tapes du dveloppement de ce problme. Pendant tout le xix^^ sicle et jusqu'
Sydney Hartland (2), on a volontiers interprt l'importance
de l'oncle maternel comme une survivance d'un rgime matrilinaire. Celui-ci restait purement hypothtique, et sa possi-

bilit tait

particulirement douteuse en prsence des exemples

(i) The Study of Kinship Systems, op. cit., p. 8. Cette dernire lormule
de Radcliffe-Brown nous semble beaucoup plus satisfaisante que son affirmation de 1935 que les attitudes prsentent a fairly high degree of correlation with the terminological classification [Amer. Anthrop., n. s., 1935,

P- 53)(2)
I

Mem.

S.

Hartland,

of the

Matrilineal Kinship and the Question of


Amer., Anthrop. Assoc, 4 (1917).

its Priority,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

48

europens. Par ailleurs, la tentative de Rivers (i) pour expliquer l'importance de l'oncle maternel dans l'Inde du Sud
comme un rsidu du mariage entre cousins croiss aboutissait
l'auteur lui-mme
un rsultat particulirement navrant
devait reconnatre que cette interprtation ne pouvait rendre
compte de tous les aspects du problme, et il se rsignait
'hypothse que plusieurs coutumes htrognes et maintenant disparues (le mariage des cousins n'tant que l'une
d'elles) dussent tre invoques pour comprendre l'existence
d'une seule institution. L'atomisme et le mcanisme triomphaient (2). En fait, c'est seulement avec l'article capital de
Lowie sur le complexe matrilinaire (3) que s'ouvre ce qu'on
aimerait appeler la phase moderne du problme de ra\ainculat. Lowie montre que la corrlation invoque, ou postule, entre la prdominance de l'oncle maternel et un rgime
matrilinaire ne rsiste pas l'analyse en fait, l'avunculat
se rencontre associ des rgimes patriHnaires aussi bien
qu' des rgimes matrilinaires. Le rle de l'oncle maternel ne
s'explique pas comme une consquence ou une survivance
:

d'un rgime de droit maternel c'est seulement l'application


particulire of a verj^ gnerai tendency to associate definite
social relations with definite forms of kinship regardless of
maternai or patemal side. Ce principe, introduit pour la
premire fois par Lowie en 1919, selon lequel il existe une
tendance gnrale qualifier les attitudes constitue la seule
base positive d'une thorie des systmes de parent. Mais
en mme temps, Lowie laissait certaines questions sans
rponse qu'appeUe-t-on au juste avunculat? Ne confond-on
pas sous un terme unique des coutumes et des attitudes diffrentes? Et s'il est vrai qu'il existe une tendance qualifier
toutes les attitudes, pourquoi certaines attitudes seulement se
trouvent -elles associes la relation a\ainculaire, et non pas,
selon les groupes considrs, n'importe quelles attitudes pos;

sibles?

Ouvrons
(i)

W. H.

ici

une parenthse pour souligner l'analogie frap-

R. RrvKRS, The Marriage of Cousins

Royal Asiatic Society, July, 1907.


{2) Op. cit., p. 624.
(3) R. H. Lowie, The Matrilineal Complex, Univ.
Amer. Archaeol. and Ethnol., 16 (1919), 11 2.

India, Journ. of the

of

CaHfornia Publ. in

LANGAGE ET PARENT

49

pante qui se manifeste entre la marche de notre problme et


certaines tapes de la rflexion linguistique
la diversit des
attitudes possibles dans le domaine des relations interindividuelles est pratiquement illimite il en est de mme pour la
diversit des sons que l'appareil vocal peut articuler, et produit effectivement dans les premiers mois de la vie humaine.
Chaque langue, cependant, ne retient qu'un trs petit nombre
parmi tous les sons possibles, et la linguistique se pose cet
pourquoi certains sons ont-ils t
gard deux questions
slectionns? Quelles relations existe-t-il entre un ou plusieurs des sons choisis et tous les autres (i)? Notre esquisse
:

de l'histoire du problme de l'oncle maternel se trouve prcisment au mme stade le groupe social, comme la langue,
trouve sa disposition un trs riche matriel psycho-physiologique comme la langue aussi, il n'en retient que certains
lments dont quelques-uns au moins restent les mmes
travers les cultures les plus diverses, et qu'il combine en
structures toujours diversifies. On se demande donc quelle
est la raison du choix, et quelles sont les lois des combinaisons.
En ce qui concerne le problme particulier de la relation
avunculaire, c'est alors vers Radcliffe-Brown qu'il convient
de se tourner son clbre article sur l'oncle maternel en
Afrique du Sud (2) est la premire tentative pour atteindre
|et analyser les modalits de ce que nous pourrions appeler
jle principe gnral de la qualification des attitudes. Il
suffira de rappeler rapidement ici les thses fondamentales
ide cette tude aujourd'hui classique.
Selon Radcliffe-Brown, le terme d'avunculat recouvre deux
systmes d'attitudes antithtiques
dans un cas, l'oncle
'maternel reprsente l'autorit familiale; il est redout, obi,
et possde des droits sur son neveu; dans l'autre, c'est le
neveu qui exerce l'gard de son oncle des privilges de
[familiarit, et peut le traiter plus ou moins en victime. En
:

''

''

'

[second lieu,
ide l'oncle

il

existe

une corrlation entre

l'attitude vis--vis

maternel et l'attitude par rapport au pre. Dans

Roman Jakobson, Kindersprache, Aphasie und al^emeine Lautge(Uppsala, 1941).


(2) A. R. Radcliffe-Brown, The Mother's Brother ui South Alrica,
iSouthAfrican Journal 0/ Science, vol. 21 (1924).
(i)

.tetze
1

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

50
les

aeux

nous trouvons

cas,

les

deux mmes systmes

d'atti-

dans les groupes o la relation entre


tudes, mais inverss
pre et fils est familire, celle entre oncle maternel et neveu
et l o le pre apparat comme l'austre
est rigoureuse
:

dpositaire de l'autorit familiale, c'est l'oncle qui est trait


avec libert. Les deux groupes d'attitudes forment donc,
comme dirait le phonologue, deux couples d'oppositions.
Radcliffe-Brown terminait en proposant une interprtation
du phnomne la filiation dtermine, en dernire analyse,
le sens de ces oppositions. En rgime patrilinaire o le pre,
et la ligne du pre, reprsentent l'autorit traditionnelle,
l'oncle maternel est considr comme une mre masculine, gnralement trait de la mme faon et parfois mme
appel du mme nom que la mre. La situation inverse se
l, l'oncle maternel
trouve ralise en rgime matrilinaire
incarne l'autorit, et les relations de tendresse et de familiarit
se fixent sur le pre et sur sa ligne.
On pourrait difficilement exagrer l'importance de cette
contribution de Radcliffe-Brown. Aprs l'impitoyable critique
de la mtaphysique volutionniste si magistralement conduite
par Lowie, c'est l'effort de synthse repris sur une base positive. Dire que cet effort n'a pas atteint d'un seul coup son
terme n'est certes pas attnuer l'hommage qu'on doit rendre
au grand sociologue anglais. Reconnaissons donc que l'article
de Radcliffe-Brown laisse, lui aussi, ouvertes des questions
redoutables
en premier lieu, l'avunculat n'est pas prsent
dans tous les systmes matrilinaires et patrilinaires et
on le trouve parfois dans des systmes qui ne sont ni l'un ni
l'autre (i). Ensuite la relation avunculaire n'est pas une
relation deux, mais quatre termes
elle suppose un frre,
une sur, un beau-frre, et un neveu. Une interprtation
comme celle de Radcliffe-Brown isole arbitrairement certains
lments d'une structure globale, et qui doit tre traite
comme telle. Quelques exemples simples mettront en vidence cette double difficult.
:

(i) Ainsi les Mundugomor de Nouvelle-Guine, o la relation entre oncle


maternel et neveu est constamment familire, tandis que la filiation est alternativement patrilinaire et matrilinaire. Cf. Margaret ^Iead, Sex and
Temprament in Three Primitive Societies (New York, 1935), pp. 176-185.

LANGAGE ET PARENTE

5I

L'organisation sociale des indignes des les Trobriand, en


Mlansie, se caractrise par la filiation matrilinaire, des
relations libres et familires entre pre et fils, et un antagonisme marqu entre oncle maternel et neveu (i). Au contraire,
les Tcherkesses du Caucase, qui sont patrilinaires, placent
l'hostilit entre pre et fils, tandis que l'oncle maternel aide
son neveu, et lui fait prsent d'un cheval quand il se marie (2).
Jusqu'ici, nous sommes dans les Umites du schma de Radcliffe-Brown. Mais considrons les autres relations familiales

en cause

Malinowski a montr qu'aux

les

Trobriand, mari

femme vivent dans une atmosphre d'intimit tendre, et


que leurs relations prsentent un caractre de rciprocit.

et

Par contre,

entre frre et sur sont domines

les relations

par un tabou d'une extrme rigueur. Quelle est maintenant la


situation au Caucase? C'est la relation entre frre et sur qui
est la relation tendre, tel point que chez les Pschav, une fille
unique adopte un frre qui jouera auprs d'elle le rle,
habituel au frre, de chaste compagnon de lit (3). Mais la
un Tcherkesse
situation est toute diffrente entre poux
n'ose pas paratre en public avec sa femme et ne la visite
qu'en secret. Selon Malinowski, il n'est pas d'insulte plus
grave, aux Trobriand, que de dire un homme qu'il ressemble
sa sur le Caucase offre un quivalent de cette prohibition avec l'interdiction de s'informer auprs d'un homme
de la sant de sa femme.
Quand on considre des socits du type Tcherkesse ou
du type Trobriand , il n'est donc pas suffisant d'tudier la
corrlation des attitudes
prejfils, et oncle/fils de la sur.
Cette corrlation n'est qu'un aspect d'un systme global o
quatre types de relations sont prsents et organiquement
lis, savoir
frre j sur, mari f femme, pre j fils, oncle mat./
fils de la sur. Les deux groupes qui nous ont servi d'exemple
fournissent l'un et l'autre des applications d'une loi qui peut
dans les deux groupes, la relation
se formuler comme suit
:

(i)

B. Malinowski, The Sexual Life of Savages in

Northwestern Mtla-

nesia (London, 1929), 2 vol.


(2)

Dubois de Monpereux

(1839), cit d'aprs

matriarcale au Caucase, L'Anthropologie,


(3)

Ibid.

t.

M. Kovalevski,

4 (1893).

la

Famill

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

52

entre oncle maternel et neveu est, la relation entre frre et


sur, comme la relation entre pre et fils est la relation
entre mari et femme. Si bien qu'un couple de relations tant
connu, il serait toujours possible de dduire l'autre.
Envisageons, prsent, d'autres cas. A Tonga, en Polyfiliation est patrilinaire comme chez les TcherLes relations entre mari et femme semblent publiques
et harmonieuses les querelles domestiques sont rares et, bien
que souvent d'un statut suprieur celui de son mari, la
femme ne nourrit pas la moindre pense de rbeUion son
gard... pour toutes les questions domestiques, elle se plie
volontiers son autorit. De mme, la plus grande hbert
celui-ci est fahu,
rgne entre l'oncle maternel et le neveu
au-dessus de la loi, vis--vis de son oncle avec lequel toutes
les privauts sont permises. A ces rapports libres s'opposent
ceux entre un fils et son pre. Celui-ci est tapu, il est interdit
au fils de toucher sa tte ou ses cheveux, de le frler pendant
qu'il mange, de dormir dans son lit ou sur son oreiller, de
partager sa boisson ou sa nourriture, de jouer avec des
objets lui appartenant. Le plus fort de tous les tapu est,
cependant, celui qui prvaut entre frre et sur, qui ne doivent
mme pas se trouver ensemble sous le mme toit (i).
Bien qu'ils soient aussi patrilinaires et patrilocaux, les
indignes du lac Kutubu, en Nouvelle-Guine, offrent
l'exemple d'une structure inverse de la prcdente Je n'ai
jamais vu d'association aussi intime entre pre et fils crit
leur sujet F. E. Williams. Les relations entre mari et
femme sont caractrises par le trs bas statut accord au
sexe fminin, la sparation tranche entre les centres d'intrt masculin et fminin. Les femmes, dit Williams, doivent travailler dur pour leur matre... quelquefois, elles protestent et reoivent une racle. Contre son mari, la femme
bnficie toujours de la protection de son frre, et c'est auprs
de lui qu'elle cherche refuge. Quant aux rapports entre le
neveu et l'oncle maternel
C'est le terme de respect
qui les rsume le mieux... avec une nuance de crainte,
car l'oncle maternel a le pouvoir (comme chez les Kipsigi

nsie, la

kesses.

(i)

E.

W. GiFFORD, Tonga

Honolulu, 1929, pp. 16-22.

Society, B. P. Bishop

Musum

Bulletin, n 6i,

LANGAGE ET PARENTE

53

d'Afrique) de maudire son neveu et de l'affliger d'une grave

maladie

(i).

Cette dernire structure, emprunte une socit patrilinaire, est pourtant du mme type que celle des Siuai de
Bougainville, qui ont la filiation matrilinaire. Entre frre
et sur, rapports amicaux et gnrosit rciproque. Entre
pre et fils rien n'indique un rapport d'hostilit, d'autorit
rigide ou de respect craintif. Mais les relations du neveu
avec son oncle maternel se situent entre la discipline rigide

une interdpendance reconnue de bonne grce. Touteinformateurs disent que tous les garons prouvent
un certain effroi vis--vis de leur oncle maternel et qu'ils lui
obissent mieux qu' leur pre. En ce qui concerne le mari
et la femme, la bonne entente ne semble gure rgner entre
eux Peu de jeunes pouses sont fidles... les jeunes maris
sont toujours souponneux, enclins des colres jalouses...
le mariage implique toutes sortes d'ajustements difficiles (2).
Tableau identique, mais plus marqu encore Dobu matrilinaires et voisins des Trobriand matrilinaires aussi, avec
une structure trs diffrente. Les mnages dobuans sont
instables, pratiquent assidment l'adultre, et mari et femme
craignent toujours de prir par la sorcellerie de l'autre. En
vrit, la remarque de Fortune que c'est une grave insulte
de faire allusion aux pouvoirs de sorcellerie d'une femme, de
faon que son mari puisse entendre, parat tre une permutaet

fois, les

tion des prohibitions trobriandaise et caucasienne cites plus


haut.

A Dobu, le frre de la mre est tenu pour le plus svre de


tous les parents. Il bat ses neveux longtemps aprs que leurs
parents ont cess de le faire, et il est dfendu de prononcer
son nom. Sans doute la relation tendre existe-t-elle avec le
nombril, mari de la sur de la mre, c'est--dire un doublet
du pre, plutt qu'avec le pre lui-mme. Nanmoins, le pre
iest considr comme tant moins svre que l'oncle, et,
contrairement la loi de transmission hrditaire, il cherche
|[
;

'

'

(i) F. E. Williams, Natives of Lake Kutubu, Papua, Oceania, vol. 11,


1940-1941 et 12, 1941-1942, pp. 265-280 du vol. II. Group Sentiment and
Primitive Justice, American Anthropologist, vol. 43, n" 4, Pt. i, 1941.
(2) Douglas L. Oliver, A Solomon Island Society. Kinship and Leadership aniong the Siuai of Bougainville, Cambridge. Mass. 1955, passim.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

54

-f

Trobriand.- mat ri lin.

-h

LANGAGE ET PARENT

55

toujours favoriser son fils aux dpens de son neveu utrin.


Enfin, le lien entre frre et sur est le plus fort de tous
les liens sociaux (i).
Que faut-il conclure de ces exemples? La corrlation entre
formes de l'avunculat et types de filiation n'puise pas le

Des formes diffrentes d'avunculat peuvent


coexister avec un mme type de filiation, patrilinaire ou
matrilinaire. Mais nous trouvons toujours la mme relation
fondamentale entre les quatre couples d'oppositions qui sont
ncessaires l'laboration du systme. Cela apparatra plus
clairement dans les schmas ci-contre qui illustrent nos
exemples, et o le signe -f reprsente les relations libres et
familires, le signe
les relations marques par l'hostilit,
l'antagonisme ou la rserve (Fig. i). Cette simplification
n'est pas entirement lgitime, mais on peut l'utiliser de faon
provisoire. Nous procderons plus loin aux distinctions indispensables.
La loi synchronique de corrlation ainsi suggre peut tre
vrifie diachroniquement. Si l'on rsume l'volution des
relations familiales au Moyen-Age, telle qu'elle ressort de
l'expos de Howard, on obtient le schma approximatif suiproblme.

vant

pouvoir du frre sur la sur diminue, celui du mari

le

prospectif augmente. Simultanment, le lien entre pre et


fils s'affaiblit, celui entre oncle maternel et neveu se renforce (2).
Cette volution semble confirme par les documents assembls par L. Gautier, car, dans les textes conservateurs
(Raoul de Cambrai, Geste des Loherains, etc.), la relation positive s'tablit plutt entre pre et fils, et elle ne se dplace que
progressivement vers l'oncle maternel et le neveu (3).

1]

tl

il

[!

(i)

Reo

F.

Fortune, The

Sorcerers of Dobu,

New

York, 1932, pp.

8.

10,

45, 62-64, 6tc.

\\

(2)

G. E.

Howard, A

History of Matrimonial Institutions, 3

Chicago,

vol.,

i 1904.
i||

'I

(3)

Lon Gautier,

la Chevalerie, Paris, 1890.

sultera aussi avec profit

F. B.

Gummere, The

Sur

le

Miscellany Presented to D' Furnivall, London, igoi


Uncle and Nephew in the Old French Chanson de Geste,
H University Press, 1913.
i

;|

mme

sujet,

Sister's Son, in
;

W.

O.

New

An

on conEnglish

Farnsworth,

York, Columbia

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

56

Nous voyons donc


doit tre trait

(i)

que Tavunculat, pour tre compris,

comme une

relation intrieure

un systme,

systme lui-mme qui doit tre considr dans


son ensemble, pour en apercevoir la structure. Cette structure
repose elle-mme sur quatre termes (frre, sur, pre, fils)
unis entre eux par deux couples d'oppositions corrlatives,
et tels que, dans chacune des deux gnrations en cause, il
existe toujours une relation positive et une relation ngative.
Qu'est-ce, maintenant, que cette structure et quelle peut
et

que

c'est le

La rponse est la suivante cette structure est


de parent la plus simple qu'on puisse concevoir
et qui puisse exister. C'est, proprement parler, l'lment de
tre sa raison?

la structure

parent.

A l'appui de cette affirmation, on peut faire valoir un argument d'ordre logique pour qu'une structure de parent existe,
:

faut que s'y trouvent prsents les trois types de relations


familiales toujours donns dans la socit humaine, c'est-dire une relation de consanguinit, une relation d'aUiance,
une relation de filiation autrement dit, une relation de
germain germaine, une relation d'poux pouse, une relation de parent enfant. Il est ais de se rendre compte
que la structure ici considre est celle qui permet de satisfaire cette triple exigence selon le principe de la plus
grande conomie. Mais les considrations prcdentes ont
un caractre abstrait, et une preuve plus directe peut tre
invoque pour notre dmonstration.
Le caractre primitif et irrductible de l'lment de parent
tel que nous l'avons dfini rsulte en effet, de faon immdiate, de l'existence universelle de la prohibition de l'inceste.
Celle-ci quivaut dire que, dans la socit humaine, un
homme ne peut obtenir une femme que d'un autre homme,
qui la lui cde sous forme de fille ou de sur. On n'a donc
il

(i) Les paragraphes qui prcdent ont t crits en 1957, et substitus


au texte initial, en rponse l'observation judicieuse, par mon collgue
M. Luc de Heusch, de l'Universit libre de Bruxelles, qu'un de mes exemples
tait matriellement inexact. Qu'il en soit ici remerci.

LANGAGE ET PARENT

57

pas besoin d'expliquer comment l'oncle maternel fait son


apparition dans la structure de parent il n'y apparat pas,
il y est immdiatement donn, il en est la condition. L'erreur]
de la sociologie traditionnelle, comme de la linguistique traditionnelle, est d'avoir considr les termes, et non les rela-l
:

tions entre les termes.

Avant de pousser plus avant, liminons rapidement quelques


objections qui pourraient venir l'esprit. En premier lieu,
relation des beaux-frres forme l'axe invitable autour
duquel se construit la structure de parent, pourquoi faire
intervenir l'enfant issu du mariage dans la structure lmentaire? Il doit tre entendu que l'enfant reprsent peut tre
aussi bien l'enfant n, ou natre. Mais cela dit, l'enfant est
indispensable pour attester le caractre dynamique et tlologique de la dmarche initiale, qui fonde la parent sur et
travers l'alliance. La parent n'est pas un phnomne statique elle n'existe que pour se perptuer. Nous ne songeons
pas ici au dsir de perptuer la race, mais au fait que, dans la
plupart des systmes de parent, le dsquilibre initial qui
se produit, dans une gnration donne, entre celui qui cde
une femme et celui qui la reoit, ne peut se stabiliser que par
les contre-prestations prenant place dans les gnrations
ultrieures. Mme la structure de parent la plus lmentaire
si la

existe

'

simultanment dans l'ordre synchronique

et

dans celui

de la diachronie.
En second lieu, ne pourrait-on concevoir une structure
symtrique, d'une gale simphcit, mais o les sexes seraient
inverss, c'est--dire une structure mettant en cause une
sur, son frre, la femme de ce dernier, et la fille ne de leur
union? Sans doute mais cette possibilit thorique peut tre
aussitt limine sur une base exprimentale dans la socit
humaine, ce sont les hommes qui changent les femmes, non
le contraire. Il reste rechercher si certaines cultures n'ont
pas tendu rahser une sorte d'image fictive de cette structure symtrique. Les cas n'en peuvent tre que rares.
Nous arrivons alors une objection plus grave. Il se pourrait, en effet, que nous n'ayons russi qu' retourner le problme. La sociologie traditionnelle s'est acharne expliquer
l'origine de l'avunculat, et nous nous sommes dbarrasss de
cette recherche en traitant le frre de la mre, non comme un

58

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

lment extrinsque, mais comme une donne immdiate


de la structure familiale la plus simple. Comment se fait-il alors
que nous ne rencontrions pas l'avunculat toujours et partout?
Car si l'avunculat prsente une distribution trs frquente,
il n'est cependant pas universel. Il serait vain d'avoir vit
l'explication des cas o il se trouve prsent pour chouer
seulement devant l'absence.
Observons d'abord que le systme de parent ne possde
pas la mme importance dans toutes les cultures. Il fournit
certaines le principe actif qui rgle toutes les relations sociales,
ou la plupart d'entre elles. Dans d'autres groupes, comme
notre socit, cette fonction est absente ou trs diminue
dans d'autres encore, comme les socits des indiens des
Plaines, elle n'est que partiellement remplie. Le systme de
parent est un langage ce n'est pas un langage universel, et
d'autres moyens d'expression et d'action peuvent lui tre
prfrs. Du point de vue du sociologue, cela revient dire
qu'en prsence d'une culture dtermine, une question prliminaire se pose toujours est-ce que le systme est systmatique? Une telle question, au premier abord absurde, ne le
serait en vrit que par rapport la langue car la langue est
elle ne peut pas
le systme de signification par excellence
ne pas signifier, et le tout de son existence est dans la signification. Au contraire, la question doit tre examine avec une
rigueur croissante, au fur et mesure qu'on s'loigne de la
langue pour envisager d'autres systmes, qui prtendent
aussi la signification, mais dont la valeur de signification
reste partielle, fragmentaire, ou subjective
organisation
;

sociale, art, etc.

De plus, nous avons interprt l'avunculat comme un trait


caractristique de la structure lmentaire. Cette structure
lmentaire, rsultant de relations dfinies entre quatre
termes, est nos yeux le vritable atome de parent (i). Il
n'y a pas d'existence qui puisse tre conue ou donne en
de des exigences fondamentales de sa structure, et, d'autre
(i) Il est sans doute superflu de souligner que l'atomisme, tel que nous
l'avons critiqu chez Rivers, est celui de la philosophie classique et non la
conception structurale de l'atome telle qu'on la trouve dans la physique

moderne

LANGAGE ET PARENT

59

il est l'unique matriau de construction des systmes


plus complexes. Car il y a des systmes plus complexes ou,
pour parler plus exactement, tout systme de parent est
labor partir de cette structure lmentaire se rptant,
ou se dveloppant par intgration de nouveaux lments.
celle o le systme
Il faut donc envisager deux hypothses
de parent considr procde par juxtaposition simple de
structures lmentaires, et o, par consquent, la relation

part,

avunculaire reste constamment apparente et ceUe o l'unit


de construction du systme est dj d'ordre plus complexe.
Dans ce dernier cas, la relation avunculaire, tout en tant
prsente, pourra tre noye dans un contexte diffrenci. Par
exemple, on peut concevoir un systme prenant pour point
de dpart la structure lmentaire, mais en agrgeant, la
droite de l'oncle maternel, la femme de ce dernier, et la
gauche du pre, d'abord la sur du pre, puis le mari de
celle-ci. On pourrait aisment dmontrer qu'un dveloppement de cet ordre entrane, la gnration suivante, un
ddoublement parallle
l'enfant doit alors tre distingu
en un fils et une fille, chacun uni par une relation symtrique et inverse aux termes occupant, dans la structure
les autres positions priphriques (position prpondrante de
la sur du pre en Polynsie, nhlampsa sud-africaine, et
hritage de la femme du frre de la mre). Dans une structure de cet ordre, la relation avunculaire continue d'tre
manifeste mais elle n'est dj plus prdominante. Elle peut
s'effacer, ou se confondre avec d'autres, dans des structures
d'une complexit encore plus grande. Mais prcisment parce
qu'elle relve de la structure lmentaire, la relation avunculaire rapparat avec nettet, et tend s'exasprer, chaque
fois que le systme considr prsente un aspect critique
soit parce qu'U est en transformation rapide (cte nord-ouest
du Pacifique) soit parce qu'il se trouve au point de contact
et de conflit entre des cultures profondment diffrentes
(Fidji, Inde du Sud)
soit enfin parce qu'U est en train de
subir une crise fatale (Moyen Age europen).
Il faudrait enfin ajouter que les symboles, positif et ngatif,
que nous avons utiliss dans les schmas prcdents reprsentent une simplification excessive, accepj:able seulement
comme une tape de la dmonstration. En ralit le systme
;

'

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

60

des attitudes lmentaires comprend au moins quatre termes


une attitude d'affection, de tendresse et de spontanit une
attitude rsultant de l'change rciproque de prestations et
de contre-prestations et, en plus de ces relations bilatrales,
:

deux relations unilatrales, l'une correspondant l'attitude


du crancier, l'autre celle du dbiteur. Autrement dit
:

obligation
droit (
rciprocit (
)
)
-)
ces quatre attitudes fondamentales peuvent tre
(
reprsentes dans leurs rapports rciproques de la faon

mutualit

suivante

Fig.

2.

Dans beaucoup de systmes, la relation entre deux individus s'exprime souvent, non par une seule attitude, mais
par plusieurs d'entre elles formant, pour ainsi dire, un paquet
(ainsi, aux les Trobriand, entre mari et femme on trouve
mutualit plus rciprocit). Il y a l une raison supplmentaire
pour laquelle la structure fondamentale peut tre difficile
dgager.

Nous avons essay de montrer tout ce que l'analyse prcdente doit aux matres contemporains de la sociologie primitive. Il faut cependant souligner que, sur le point le plus
fondamental, eUe s'loigne de leur enseignement. Citons, par
exemple, Radcliffe-Brown
:

The unit

of structure from which a kinship is built up is the


call an elementary family , consisting of a man
his wife and their child or children... The existence of the ele-

group which I

and

mentary family crtes

three spcial kinds of social relationship, that


between parent and child, that hetween children of the sanie parents
(sihlings), and that hetween husband and wife as parents of the

LANGAGE ET PARENT
same

6l

The three relationships that exist within


family constitute what I call the first order. Relationships of the second order are those which dpend on the connection of two elementary families through a common memher, and are
such as father's father, mother's hrother, wife's sister, and so on.
In the third order are such as father's brother's son and mother's
brother's wife. Thus we can trace, if we hve genealogical informachild or children...

the elementary

tion, relationship of the fourth,

fifth

or "' order

(i).

L'ide exprime dans ce passage, selon laquelle la famille


biologique constitue le point partir duquel toute socit
labore son systme de parent, n'est certes pas propre au
matre anglais il n'en est gure sur laquelle se raliserait
aujourd'hui une plus grande unanimit. Il n'en est pas non
plus, notre avis, de plus dangereuse. Sans doute, la famille
biologique est prsente et se prolonge dans la socit humaine.
Mais ce qui confre la parent son caractre de fait social
n'est pas ce qu'elle doit conserver de la nature
c'est la
dmarche essentielle par laquelle elle s'en spare. Un systme
de parent ne consiste pas dans les liens objectifs de filiation
ou de consanguinit donns entre les individus il n'existe
que dans la conscience des hommes, il est un systme arbitraire de reprsentations, non le dveloppement spontan
d'une situation de fait. Cela ne signifie certes pas que cette
situation de fait soit automatiquement contredite, ou mme
simplement ignore. Radcliffe-Brown a montr, dans des
tudes aujourd'hui classiques, que mme les systmes d'apparence la plus rigide et la plus artificielle, comme les systmes
australiens classes matrimoniales, tiennent soigneusement
compte de la parent biologique. Mais une observation aussi
indiscutable que la sienne laisse intact le fait, nos yeux dcisif,
;

que dans

la socit humaine, la parent n'est admise s'ta se perptuer que par, et travers, des modalits
dtermines d'alliance. Autrement dit, les relations traites
par Radcliffe-Brown de relations du premier ordre sont
fonction, et dpendent, de celles qu'il considre comme
secondaires et drives. Le caractre primordial de la parent
humaine est de requrir, comme condition d'existence, la
blir et

(i)

A.

R.

Radcliffe-Brown,

op.

cit.,

p. 3.

62

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

mise en relation de ce que Radcliffe-Brown appelle familles


lmentaires. Donc, ce qui est vraiment lmentaire,
ce ne sont pas les familles, termes isols, mais la relation entre
ces termes. Aucune autre interprtation ne peut rendre
compte de l'universalit de la prohibition de l'inceste, dont la
relation avunculaire, sous son aspect le plus gnral, n'est
qu'un corollaire, tantt manifeste et tantt envelopp.
'
Parce qu'ils sont des systmes de symboles, les systmes
}de parent offrent l'anthropologue un terrain privilgi sur
lequel ses efforts peuvent presque (et nous insistons sur ce
presque) rejoindre ceux de la science sociale la plus dveloppe,
c'est--dire la Hnguistique. Mais la condition de cette rencontre, dont une meilleure connaissance de l'homme peut tre
espre, c'est de ne jamais perdre de vue que, dans le cas de
'l'tude sociologique comme dans celui de l'tude linguistique,
nous sommes en plein symbolisme. Or, s'il est lgitime, et
en un sens invitable, d'avoir recours l'interprtation naturaliste pour essayer de comprendre l'mergence de la pense
symbolique, celle-ci une fois donne, l'explication doit changea
aussi radicalement de nature que le phnomne nouvellement
apparu diffre de ceux qui l'ont prcd et prpar. A partir
de ce moment, toute concession au naturaUsme risquerait de
compromettre les progrs immenses dj accomplis dans le
domaine linguistique et qui commencent se dessiner aussi
en sociologie familiale, et de rejeter cette dernire vers un
empirisme sans inspiration ni fcondit.
:

CHAPITRE

III

LANGAGE ET SOCIT

(i)

Dans un livre dont l'importance ne saurait tre sous-estime


du point de vue de l'avenir des sciences sociales (2), Wiener
s'interroge sur l'extension, ces dernires, des mthodes
mathmatiques de prdiction qui ont rendu possible la construction des grandes machines lectroniques calculer. Sa
rponse est finalement ngative, et il la justifie par deux
raisons.
il estime que la nature mme des sciences
que leur dveloppement retentisse sur l'objet
d'investigation. L'interdpendance de l'observateur et du
phnomne observ est une notion familire la thorie
scientifique contemporaine. En un sens, elle illustre une
situation universelle. On peut pourtant la tenir pour ngligeable dans les domaines qui se sont ouverts aux recherches
mathmatiques les plus pousses. Ainsi, l'astrophysique a
un objet trop vaste pour que l'influence de l'observateur
puisse s'y exercer. Quant la physique atomique, les objets
qu'elle tudie sont certes fort petits, mais comme ils sont
aussi trs nombreux, nous ne pouvons saisir que des valeurs
statistiques ou moyennes, o l'influence de l'observateur se
trouve, d'une autre faon, annule. Par contre, celle-ci reste
sensible dans les sciences sociales, parce que les modifications

En

premier

lieu,

sociales implique

(i) Adapt de l'original anglais


Language and the Analysis of Social
Laws, American Anthropologist, vol. 53, n 2, avril-juin 1951, pp. 155-163.
(2) N. Wiener, Cybernetics, or Contrat and Communication in the Animal
and the Machine, Paris-Cambridge-NewYork, 1948.
:

63

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

64

qu'elle entrane sont

nomnes

du mme

ordre de grandeur

que

les

ph-

tudis.

En second lieu, Wiener note que les phnomnes qui relvent en propre des recherches sociologiques et anthropologiques se dfinissent en fonction de nos propres intrts ils se
rapportent la vie, l'ducation, la carrire et la mort d'individus semblables nous. Par consquent, les sries statistiques dont on dispose pour tudier un phnomne quelconque, restent toujours trop courtes pour servir de base
une induction lgitime. Wiener conclut que l'analyse mathmatique, applique aux sciences sociales, ne peut fournir que
des rsultats peu intressants pour le spciaUste, comparables
ceux qu'apporterait l'analyse statistique d'un gaz un tre
qui serait peu prs de l'ordre de grandeur d'une molcule.
Ces objections sont irrfutables quand on les rapporte aux
recherches considres par Wiener, c'est--dire les monographies et les travaux d'anthropologie applique. Il s'agit alors
toujours de conduites individuelles, tudies par un observateur qui est lui-mme un individu, ou bien encore, de l'tude
d'une culture, d'un caractre national, d'un genre de vie,
par un observateur incapable de s'affranchir compltement
de sa culture propre, ou de la culture laquelle il emprunte
ses mthodes et ses hypothses de travail, qui relvent ellesmmes d'un type, de culture dtermin.
Pourtant, dans un domaine au moins des sciences sociales,
les objections de Wiener perdent beaucoup de leur poids. En
Hnguistique, et plus particuhrement en Unguistique structurale
surtout envisage du point de vue de la phonologie
il semble que les conditions qu'il pose poiu" une tude ma:

est un phnophnomnes sociaux, c'est lui qui


prsente le plus clairement les deux caractres fondamentaux
qui donnent prise une tude scientifique. D'abord, presque
toutes les conduites linguistiques se situent au niveau de la

thmatique se trouvent runies. Le langage

mne

social.

Parmi

les

pense inconsciente. En parlant, nous n'avons pas conscience


des lois syntactiques et morphologiques de la langue. De plus,
nous n'avons pas une connaissance consciente des phonmes
que nous utilisons pour diffrencier le sens de nos paroles
nous sommes moins conscients encore
supposer que nous
puissions l'tre parfois
des oppositions phonologiques qui

LANGAGE ET PARENT

65

permettent d'analyser chaque phonme en lments diffrentiels. Enfin, le dfaut d'apprhension intuitive persiste,
mme quand nous formulons les rgles grammaticales ou
phonologiques de notre langue. Cette formulation merge
uniquement sur le plan de la pense scientifique, tandis que
la langue vit et se dveloppe comme une laboration collectives. Mme le savant ne russit jamais confondre compltement ses connaissances thoriques et son exprience de
sujet parlant. Sa faon de parler se modifie fort peu sous
l'effet des interprtations qu'il peut en donner et qui relvent
d'un autre niveau. En linguistique, on peut donc affirmer
que l'influence de l'observateur sur l'objet d'observation
il ne suffit pas que l'observateur prenne
est ngligeable
conscience du phnomne pour que celui-ci s'en trouve mo:

difi.

Le langage

est

apparu

fort tt

dans

le

dveloppement de

l'humanit. Mais mme en tenant compte de la ncessit


d'avoir des documents crits pour entreprendre une tude
scientifique, on reconnatra que l'criture date de loin et
qu'elle fournit des sries suffisamment longues pour rendre
l'analyse mathmatique possible. Les sries disponibles en
linguistique indo-europenne, smitique et sino-tibtaine,
sont de l'ordre de 4 ou 5 000 ans. Et quand la dimension
historique manque
avec les langues dites primitives

on peut souvent y remdier par

la comparaison de
formes multiples et contemporaines, grce auxquelles une
dimension spatiale, si l'on peut dire, remplace utilement
celle qui fait dfaut.
Le langage est donc un phnomne social, qui constitue^
un objet indpendant de l'observateur, et pour lequel on possde de longues sries statistiques. Double raison pour le
considrer comme apte satisfaire les exigences du mathmaticien, telles que Wiener les a formules.
De nombreux problmes linguistiques relvent des modernes machines calculer. Si l'on connaissait la structure
phonologique d'une langue quelconque et les rgles qui
prsident au groupement des consonnes et des voyelles, une
machine dresserait facilement la liste des combinaisons de
phonmes formant les mots de n syllabes, existant dans le
vocabulaire, et de toutes les autres combinaisons qui sont

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

66

compatibles avec la structure de la langue, telle qu'elle aurait


t dfinie pralablement. Une machine recevant les quations dterminant les divers types de structures connues en
phonologie, le rpertoire des sons que l'appareil phonateur
de l'homme peut mettre, et les plus petits seuils diffrentiels
entre ces sons, dtermins pralablement par des mthodes
psycho-physiologiques (sur la base d'un inventaire et d'une
analyse des phonmes les plus rapprochs) pourrait fournir
un tableau exhaustif des structures phonologiques n oppositions {n pouvant tre fix aussi grand qu'on voudrait).
Ainsi obtiendrait-on une sorte de tableau priodique des
structures linguistiques, comparable celui des lments
dont la chimie moderne est redevable Mendeleieff. Nous
n'aurions plus alors qu' reprer dans le tableau l'emplacement des langues dj tudies, marquer la position, et les
relations aux autres langues, de celles dont l'tude directe est
encore insuffisante pour nous en donner une connaissance
thorique, et mme dcouvrir l'emplacement de langues
disparues, futures, ou simplement possibles.
Un dernier exemple Jakobson a rcemment propos ime
hypothse selon laquelle une seule langue pourrait comporter
plusieurs structures phonologiques diffrentes, chacune intervenant pour un certain type d'oprations grammaticales (i).
Il doit y avoir une relation entre toutes ces modalits structurales de la mme langue, une mtastructure qu'on peut
considrer comme la loi du groupe constitu par les structures
modales. En demandant une calculatrice d'analyser chaque
modalit, on parviendrait sans doute, par des mthodes
mathmatiques connues, restituer la mtastructure de la
langue, bien que cette dernire doive tre souvent trop complexe pour qu'il soit possible de la dgager avec des mthodes
empiriques d'investigation.
Le problme ici pos peut tre alors dfini comme suit.
De tous les phnomnes sociaux, seul le langage semble
aujourd'hui susceptible d'une tude vraiment scientifique,
:

exphquant
(i)

la

manire dont

R. Jakobson,

il

s'est

form

et

prvoyant

The phonemic and grammatical aspect

in their interrelations.
Paris, 1948

Actes du

cer-

of language

F/e Congrs international des

linguiste

LANGAGE ET PARENT

67

taines modalits de son volution ultrieure. Ces rsultats ont

t obtenus grce la phonologie et dans la

mesure o

elle

a su, au-del des manifestations conscientes et historiques de


la langue, toujours superficielles, atteindre des ralits objectives. Celles-ci consistent en systmes de relations, qui sont
eux-mmes le produit de l'activit inconsciente de l'esprit.
D'o le problme une telle rduction peut-elle tre entreprise pour d'autres types de phnomnes sociaux? Dans
l'affirmative, une mthode identique conduirait-elle aux
mmes rsultats? Enfin, et si nous rpondions par l'affirmative
la deuxime question, pourrions-nous adm.ettre que diverses
formes de vie sociale sont substantiellement de mme nature
systmes de conduites dont chacun est une projection, sur
le plan de la pense consciente et socialise, des lois universelles qui rgissent l'activit inconsciente de l'esprit? Il est
clair que nous ne pouvons rsoudre d'un coup toutes ces
questions. Nous nous contenterons donc d'indiquer quelques
points de repre et d'esquisser les orientations principales
dans lesquelles la recherche pourrait s'engager utilement.
On commencera par voquer quelques travaux de Kroeber
qui ont une importance mthodologique certaine pour notre
dbat. Dans son tude sur l'volution du style du costume
fminin, Kroeber s'est attaqu la mode, c'est--dire un
phnomne social intimement li l'activit inconsciente de
l'esprit. Il est rare que nous sachions clairement pourquoi un
:

certain style nous plat, ou pourquoi il se dmode. Or, Kroeber


a montr que cette volution, en apparence arbitraire, obit
des lois. Celles-ci ne sont pas accessibles l'observation
empirique, et pas davantage une apprhension intuitive
des faits de mode. Elles se manifestent seulement quand on
mesure un certain nombre de relations entre les divers lments du costume. Ces relations sont exprimables sous forme
de fonctions mathmatiques dont les valeurs calcules, un
moment donn, offrent une base la prvision (i).
La mode
aspect, pourrait-on croire, le plus arbitraire
et contingent des conduites sociales
est donc passible d'une

(i)

J.

RiCHARDSON and

Dress Fashions.

Berkeley, 1940.

A. L. Kroeber, Three Centuries of Women's


Quantitative Analysis, Anthropological Records, 5
2,
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

68

tude scientifique. Or, la mthode esquisse par Kroeber ne


ressemble pas seulement celle de la linguistique structuon la rapprochera utilement de certaines recherches des
rale
sciences naturelles, notamment celles de Teissier sur la croissance des crustacs. Cet auteur a montr qu'il est possible
de formuler des lois de croissance, la condition de retenir
les dimensions relatives des lments composant les membres
(par exemple, les pinces) plutt que leurs formes. La dtermination de ces relations conduit dgager des paramtres l'aide desquels les lois de croissance peuvent tre
formules (i). La zoologie scientifique n'a donc pas pour objet
la description des formes animales, telles qu'elles sont intuitivement perues il s'agit surtout de dfinir des relations
:

mais constantes, o parat l'aspect

abstraites

du phnomne

intelligible

tudi.

J'ai appliqu une mthode analogue l'tude de l'organisation sociale, et surtout des rgles du mariage et des sys[tmes de parent. Ainsi a-t-il t possible d'tablir que l'ensemble des rgles de mariage observables dans les socits
comme on le fait
humaines ne doivent pas tre classes
gnralement
en catgories htrognes et diversement
prohibition de l'inceste, t5rpes de mariages prfintitules
rentiels, etc. Elles reprsentent toutes autant de faons d'assurer la circulation des femmes au sein du groupe social,
c'est--dire de remplacer un systme de relations consanguines,
'ti'origine biologique, par un systme sociologique d'aUiance.
Cette hypothse de travail une fois formule, on n'aurait
plus qu' entreprendre l'tude mathmatique de tous les
types d'change concevables entre n partenaires pour en

de mariage l'uvre dans les socits exiscoup, on en dcouvrirait d'autres, correspondant des socits possibles. Enfin on compiendrait leur
fonction, leur mode d'opration, et la relation entre des formes
dduire

les rgles

tantes.

Du mme

diffrentes.

Or, l'hypothse initiale a t confirme par la dmonstration


obtenue de faon purement dductive
que tous les
mcanismes de rciprocit connus de l'anthropologie classique

(i)

G. Teissier,

La

Revue de Mtaphysique

description mathmatique des faits biologiques.


de Morale, Paris, janvier 1936.

et

LANGAGE ET PARENT

69

(c'est--dire ceux fonds sur l'organisation dualiste et le


mariage par change entre des partenaires au nombre de 2,
ou d'un multiple de 2) constituent des cas particuliers d'une?
forme de rciprocit plus gnrale, entre un nombre quelJ
conque de partenaires. Cette forme gnrale de rciprocit
tait reste dans l'ombre, parce que les partenaires ne se
donnent pas les uns aux autres (et ne reoivent pas les uns
on ne reoit pas de celui qui l'on donne ondes autres)
ne donne pas celui de qui l'on reoit. Chacun donne unpartenaire et reoit d'un autre, au sein d'un cycle de rel-'
procit qui fonctionne dans un seul sens.
Ce genre de structure, aussi important que le systme
dualiste, avait t parfois observ et dcrit. Mis en veil
par les conclusions de l'analyse thorique, nous avons rassembl et compil les documents pars qui montrent la
considrable extension du systme. En mme temps, nous
avons pu interprter les caractres communs un grand
nombre de rgles du mariage ainsi la prfrence pour les
cousins croiss bilatraux, ou pour un type unilatral, tantt
en ligne paternelle, tantt en ligne maternelle. Des usages
inintelligibles aux ethnologues sont devenus clairs, ds qu'on
les a ramens des modalits diverses des lois d'change.
Celles-ci ont pu, leur tour, tre rduites certaines relations
fondamentales entre le mode de rsidence et le mode de
:

filiation.

dmonstration dont on a rappel ci-dessus les


pu tre mene bien une condition
considrer les rgles du mariage et les systmes dei
parent comme une sorte de langage, c'est--dire un ensemble

Toute

la

articulations principales, a

'

',

d'oprations destines assurer, entre les individus et les


[groupes, un certain type de communication. Que le mes"
sage soit ici constitu par les femmes du groupe qui circulent
entre les clans, lignes ou familles (et non, comme dans le
[langage lui-mme, par les mots du groupe circulant entre des
(individus) n'altre en rien l'identit du phnomne considr *
Idans les deux cas.
Est-il possible d'aller plus loin? En largissant la notion de
communication pour y inclure l'exogamie et les rgles qui
dcoulent de la prohibition de l'inceste, nous pouvons jeter
'en retour quelques clarts sur un problme toujours myst-

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

70

du langage. Compares au langage,


du mariage forment un systme complexe du mme
type que celui-ci, mais plus grossier et o bon nombre de traits
rieux

celui de l'origine

les rgles

archaques, communs l'un et l'autre, se trouvent sans


doute prservs. Nous reconnaissons tous que les mots sont
des signes, mais les potes restent, parmi nous, les derniers
savoir que les mots ont t aussi des valeurs. En revanche,
le groupe social considre les femmes comme des valeurs
d'un type essentiel, mais nous avons du mal comprendre
que ces valeurs puissent s'intgrer dans des systmes significatifs, qualit que nous commenons peine attribuer
aux systmes de parent. Cette quivoque ressort plaisamment d'une critique qui a t parfois adresse aux Structures lmentaires de la parent : Livre antifministe ont
dit certains, parce que les femmes y sont traites comme
des objets. On peut tre lgitimement surpris de voir assigner aux femmes le rle d'lments dans un systme de
signes. Prenons garde, pourtant, que si les mots et les phonmes ont perdu (d'ailleurs de faon plus apparente que
relle) leur caractre de valeurs et sont devenus de simples
signes, la mme volution ne saurait intgralement se reproduire en ce qui concerne les femmes. A l'inverse des femmes,
les mots ne parlent pas. En mme temps que des signes,
celles-ci sont des producteurs de signes
comme tels, elles ne
peuvent se rduire l'tat de symboles ou de jetons.
Mais cette difficult thorique comporte aussi un avantage.
La position ambigu des femmes, dans ce systme de communication entre hommes en quoi consistent les rgles du
jmariage et le vocabulaire de parent, offre une image grossire,
.mais utilisable, du tjrpe de rapports que les hommes ont pu,
il y a bien longtemps, entretenir avec les mots. Par ce dtour,
nous accderions donc un tat qui reflte approximativement
certains aspects psychologiques et sociologiques caractristiques des dbuts du langage. Comme dans le cas des femmes,
l'impulsion originelle qui a contraint les hommes changer
des paroles ne doit-elle pas tre recherche dans une reprsentation ddouble, rsultant elle-mme de la fonction s\'mbohque faisant sa premire apparition? Ds qu'un objet sonore
est apprhend comme offrant une valeur immdiate, la
fois pour celui qui parle et celui qui entend, il acquiert une
;

LANGAGE ET PARENT

7I

nature contradictoire dont la neutralisation n'est possible que


par cet change de valeurs complmentaires, quoi toute la
vie sociale se rduit.

On

jugera peut-tre ces spculations aventureuses. Pouron nous concde le principe, il en dcoule au moins
une hjrpothse qui peut tre soumise un contrle exprimental. Nous sommes conduits, en effet, nous demander
si divers aspects de la vie sociale (y compris l'art et la
dont nous savons dj que l'tude peut s'aider
religion)
de mthodes et de notions empruntes la linguistique
ne consistent pas en phnomnes dont la nature rejoint celle
mme du langage. Comment cette hypothse pourrait-elle
tre vrifie? Qu'on limite l'examen une seule socit, ou
qu'on retende plusieurs, il faudra pousser l'analyse des diffrents aspects de la vie sociale assez profondment pour atteindre un niveau o le passage deviendra possible de l'un
l'autre c'est--dire laborer une sorte de code universel,
capable d'exprimer les proprits communes aux structures
spcifiques relevant de chaque aspect. L'emploi de ce code
devra tre lgitime pour chaque systme pris isolment,
et pour tous quand il s'agira de les comparer. On se mettra
ainsi en position de savoir si l'on a atteint leur nature la plus
profonde et s'ils consistent ou non en ralits du mme type.
Qu'on nous permette de procder ici une exprience
oriente dans cette direction. L'anthropologue, considrant
les traits fondamentaux de systmes de parent caractristiques de plusieurs rgions du monde, peut essayer de les traduire sous une forme assez gnrale pour que celle-ci acquire
tant,

si

sens, mme pour le linguiste


c'est--dire pour que ce
dernier puisse appliquer le mme type de formalisation
|la description des familles linguistiques correspondant aux
mmes rgions. Cette rduction prliminaire unefois opre,

un

linguiste et l'anthropologue pourront se demander si des


modalits diffrentes de communication
rgles de parent
ict de mariage d'une part, langage de l'autre
telles qu'elles
Isont observables dans la mme socit, peuvent ou non tre
[rattaches des structures inconscientes similaires. Dans
(l'affirmative, nous serions assurs d'tre parvenus une
[expression vraiment fondamentale.
Postulons donc qu'il existe une correspondance formelle

!le
;

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

72

\entre la structure de la langue et celle du systme de parent.


Si l'hypothse est fonde, on devra vrifier la prsence, dans les
rgions suivantes, de langues comparables, par leur structure,

aux systmes de parent

tels qu'ils sont dfinis ci-aprs.


La rglementation du mariage
Aire indo-europenne.
dans nos socits contemporaines semble fonde sur le prin condition d'dicter un petit nombre de prescipe suivant
criptions ngatives (degrs prohibs), la densit et la fluidit
de la population suffisent pour obtenir un rsultat qui, dans
d'autres socits, serait seulement possible au moyen d'un
grand nombre de rgles positives et ngatives savoir une
cohsion sociale rsultant de mariages entre conjoints dont le
degr de parent est trs loign, sinon mme impossible
retracer. Cette solution de type statistique semble avoir pour
origine un trait caractristique de la plupart des anciens systmes de parent indo-europens. Dans notre terminologie,
ils relvent d'ui2e formule simple d'change gnralis. Pourtant, dans l'aire indo-eiu-openne, cette formule ne s'applique
pas directement aux lignes, mais des ensembles complexes
de lignes, du t5rpe bratsvo, vritables conglomrats au sein
desquels chaque ligne jouit d'une Hbert relative, par rapport
la rgle d'change gnralis qui fonctionne strictement au
niveau des ensembles eux-mmes. On peut donc dire qu'un
trait caractristique des structures de parent indo-europennes tient au fait qu'elles posent le problme de la cohsion
sociale en termes simples, tout en se mnageant la possibilit
de lui apporter des solutions multiples.
Si la structure linguistique tait analogue la structure
de parent, il en rsulterait, pour la premire, les proprits
suivantes
des langues structure simple, utilisant de nombreux lments. Et l'opposition entre simplicit de structure
d'une part, complexit des lments d'autre part, se traduirait
par le fait que plusieurs lments sont toujours disponibles
(et comme en concurrence les uns avec les autres) pour occuper

la

mme

position dans la structure.

2 Aire sino-tihtaine.
La complexit des systmes de
parent est d'un autre ordre. Tous relvent ou drivent de
la forme la plus simple concevable de l'change gnralis,
c'est--dire le mariage prfrentiel avec la fille du frre de la

LANGAGE ET PARENTE

73

mre. Or, j'ai montr ailleurs (i) que ce type de mariage assure
la cohsion sociale aux moindres frais, tout en tant indfiniment extensible un nombre quelconque de partenaires.
En nonant ces propositions sous une forme assez gnrale
pour les rendre utilisables par le linguiste, nous dirons donc
que la structure est complexe, tandis que les lments euxmmes sont peu nombreux. Cette formule semble d'ailleurs
trs propre exprimer un aspect caractristique des langues
tons.

30 Aire africaine.
Les systmes de parent africains ont
une tendance commune dvelopper l'institution du prix
de la fiance associe la prohibition frquente du mariage
avec l'pouse du frre de la femme. Il en rsulte un systme
d'change gnralis plus complexe que celui fond exclusivement sur le mariage prfrentiel avec la cousine croise
matrilatrale. En mme temps, le t3rpe de cohsion sociale
tabli par la circulation des biens se rapproche, dans une
certaine mesure, du type statistique de cohsion existant
dans nos propres socits.
Les langues africaines devraient donc offrir diverses modaUts intermdiaires entre les types examins sous 1 et

;i

sous

2.

40 Aire ocanienne.
Les traits caractristiques, bien
connus, des systmes de parent polynsiens auraient pour
quivalent, sur le plan linguistique
structure simple, l-

ments peu nombreux,

'

Cette rgion du monde prun dveloppement exceptionnel des systmes de parent


Crow-Omaha, qu'il faut distinguer soigneusement de tous

50 Aire nord-amricaine.
I

sente
dits

iceux qui tmoignent de la mme indiffrence envers les


niveaux de gnrations (2). Les systmes Crow-Omaha ne
peuvent tre simplement dfinis par l'assignation des deux
j

Lvi-Strauss, les Structures lmentaires de la parent, pp. 291-380.


que nous rejetons catgoriquement l'assimilation propose
Ipar Murdock, des systmes Crow-Omaha au type Miwok. Cf. G. P. MuRiDocK, Social Structure, New York, 1949. p. 224, 340.
(i)

C.

(2)

C'est dire

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

74

types de cousins croiss unilatraux des niveaux de gnration diffrents leur proprit distinctive (par quoi ils s'opposent au systme Miwok) consiste dans l'assimilation des
cousins croiss des parents, non des allis. Or, les systmes de type Miwok sont galement frquents dans l'Ancien
et dans le Nouveau Monde, tandis que les systmes CrowOmaha proprement dits, quelques exceptions prs, ne se rencontrent qu'en Amrique. Ces systmes peuvent tre dcrits
comme abolissant la distinction entre change restreint et
change gnralis, c'est--dire entre deux formules habituellement considres comme incompatibles. Par ce biais, l'application simultane de deux formules simples permet de garantir
des mariages entre degrs loigns, tandis que l'une ou l'autre,
applique isolment, aurait abouti seulement au mariage entre
difirents tj^pes de cousins croiss.
En termes de structure linguistique, cela reviendrait
dire que certaines langues amricaines pourraient comporter
des lments en nombre relativement lev, propres s'articuler en structures relativement simples, mais au prix d'une
asjnntrie impose ces dernires.
:

*
* *

Nous

n'insisterons jamais assez sur le caractre prcaire


hypothtique de cette reconstruction. En y procdant,
l'anthropologue va du connu l'inconnu (au moins en ce
qui le concerne)
les structures de parent lui sont familires, mais non celles des langues correspondantes. Les caractres diffrentiels numrs ci-dessus ont-ils encore un
sens sur le plan linguistique? C'est au linguiste de le dire.
Comme anthropologue social, profane en matire hnguistique, je me suis born rattacher d'ventuelles proprits
structurales
conues en termes trs gnraux
certains
traits des systmes de parent. Pour les justifications de dtail
du choix que j'ai fait de ces derniers, le lecteur voudra bien
se reporter un travail dont les conclusions sont supposes
connues (i) et que je me suis content ici, par manque de
place, d'voquer brivement. Au moins ai-je pu indiquer
et

(i)

Les Structures lmentaires de

la parent, op. cit.

LANGAGE ET PARENT

75

certaines proprits gnrales de systmes de parent caractristiques de plusieurs rgions du monde. Il appartient au
linguiste de dire si les structures linguistiques de ces rgions
peuvent tre, mme trs approximativement, formules dans
les mmes termes ou dans des termes quivalents. S'il en
tait ainsi, un grand pas aurait t accompli vers la connaissance des aspects fondamentaux de la vie sociale.
Car la route serait ouverte l'analyse structurale et
compare des coutumes, des institutions et des conduites
sanctionnes par le groupe. Nous serions en mesure de comprendre certaines analogies fondamentales entre des manifestati ons de la
vie en socit, trs loignes en apparence
les unes des autres, telles que le langage, l'art, le droit, la religion. Du mme coup, enfin, pourrions-nous esprer surmonter
un jour l'antinomie entre la culture, qui est chose collective,
et les individus qui l'incarnent, puisque, dans cette nouvelle
perspective, la prtendue conscience collective se rduirait
une expression, au niveau de la pense et des conduites individuelles, de certaines modalits temporelles des lois universelles en quoi consiste l'activit inconsciente de l'tsprit.

CHAPITRE IV

LINGUISTIQUE ET ANTHROPOLOGIE

(i)

Pour la premire fois, peut-tre, des anthropologues et


des linguistes se sont runis dans le but avou de comparer
leurs disciplines respectives. En effet, le problme n'est pas
simple. Les difficults auxquelles nous nous sommes heurts
au cours de nos discussions s'expliquent, me semble-t-il, par
plusieurs raisons. Nous ne nous sommes pas contents
de confronter linguistique et anthropologie en nous plaant
sur un plan trs gnral il nous a fallu envisager plusieurs
niveaux, et il m'est apparu qu' maintes reprises, nous avons
inconsciemment, au cours de la mme discussion, gliss d'un
niveau un autre. Commenons donc par les distinguer.
En premier lieu, on s'est occup du rapport entre une langue
et une culture dtermines. Pour tudier une culture, la connaissance de la langue est-elle ncessaire? Dans quelle mesure
et jusqu' quel point? Inversement, la connaissance de la
langue implique-t-elle celle de la culture ou tout au moins
de certains de ses aspects?
Nous avons aussi discut un autre niveau, o la question
pose n'est plus celle du rapport entre une langue et me culture, mais plutt du rapport entre langage et culture en gnral.
Mais n'avons-nous pas quelque peu nglig cet aspect ? Au
cours des discussions, on n'a jamais envisag le problme
pos par l'attitude concrte d'une culture envers sa langue.

'

'

'

Traduit et adapt de l'original anglais, Confrence of Anthropoloand Linguists, Bloomington, Indiana, 1952. Publi d'aprs une transjcription de l'enregistrement sur bande magntique in : Supplment to
International Journal of American Linguistics, vol. 19, n 2, april 1953,

(i)

[gists

Mem.

8,

1953.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

78

Pour prendre un exemple, notre civilisation traite le langage


d'une faon qu'on pourrait qualifier d'immodre
nous
parlons tout propos, tout prtexte nous est bon pour nous
exprimer, interroger, commenter... Cette manire d'abuser
du langage n'est pas universelle elle n'est mme pas frquente. La plupart des cultures, que nous appelons primitives, usent du langage avec parcimonie
on n'y parle pas
n'importe quand et propos de n'importe quoi. Les manifestations verbales y sont souvent limites des circonstances
prescrites, en dehors desquelles on mnage les mots. De tels
problmes ont t voqus dans nos dbats, mais sans leur
accorder une importance gale ceux qui relvent du premier
:

niveau. ^^
Un troisime groupe de problmes a reu encore moins
d'attention. Je pense ici au rapport, non plus entre tine
langue
ou le langage lui-mme
ou la
et une culture
culture elle-mme
mais entre la linguistique et l'anthropologie considres comme sciences. Cette question, mes
yeux capitale, est pourtant reste l'arrire-plan de toutes
nos discussions. Comment expliquer cette ingalit de trairtement? C'est que le problme des rapports entre langage et
xulture est un des plus compliqus qui soient. On peut d'abord
traiter le langage comme un produit de la culture une langue,
en usage dans une socit, reflte la culture gnrale de la
population. Mais en un autre sens, le langage est une partie
de la culture il constitue un de ses lments, parmi d'autres.
Rappelons-nous la dfinition clbre de Tylor, pour qui la
culture est un ensemble complexe comprenant l'outillage, les
institutions, les croyances, les coutumes et aussi, bien entendu,
la langue. Selon le point de vue auquel on se place, les problmes poss ne sont pas les mmes. Mais ce n'est pas tout
on peut aussi traiter le langage comme condition de la
culture, et un double titre
diachronique, puisque c'est
surtout au moyen du langage que l'individu acquiert la
culture de son groupe on instruit, on duque l'enfant par
la parole
on le gronde, on le flatte avec des mots. En se
plaant un point de vue plus thorique, le langage apparat aussi comme condition de la culture, dans la mesure o
cette dernire possde une architecture similaire celle du
langage. L'une et l'autre s'difient au moyen d'oppositions et

LANGAGE ET PARENT

79

de corrlations, autrement dit, de relations logiques. Si bien


qu'on peut considrer le langage comme une fondation, destine recevoir les structures plus complexes parfois, mais
du mme type que les siennes, qui correspondent la culture
envisage sous diffrents aspects.
Les remarques qui prcdent visent l'aspect objectif de
notre problme. Mais celui-ci comporte aussi des implications
subjectives dont l'importance n'est pas moindre. Au cours de
nos discussions, il m'a sembl que les motifs qui ont incit
les anthropologues et les linguistes se runir n'taient pas
de mme nature et que ces diffrences allaient parfois jusqu'
la contradiction. Les linguistes n'ont pas cess de nous expliquer que l'orientation actuelle de leur science les inquitait.
Ils craignent de perdre le contact avec les autres sciences de
l'homme, tout occups qu'ils sont des analyses o interviennent des notions abstraites que leurs collgues prouvent
une difficult croissante saisir. Les linguistes
et surtout,

'

'

parmi eux, les structuralistes


s'interrogent qu'tudient-ils
au juste? Quelle est cette chose linguistique qui semble se
dcrocher de la culture, de la vie sociale, de l'histoire, et de
ces hommes mme, qui parlent? Si les linguistes ont tenu
s'assembler avec les anthropologues, dans l'espoir de se rapprocher d'eux, n'est-ce pas prcisment parce qu'ils comptent
retrouver, grce nous, cette apprhension concrte des
phnomnes dont leur mthode semble les loigner?
Les anthropologues font cette dmarche un accueil singulier. Vis--vis des linguistes, nous nous sentons placs dans
une position dlicate. Pendant des annes, nous avons travaille cte cte, et brusquement, il nous semble que les
linguistes se drobent
nous les voyons passer de l'autre ct
de cette barrire, longtemps juge infranchissable, qui spare
les sciences exactes et naturelles des sciences humaines et
sociales. Comme pour nous jouer un vilain tour, les voici
qui se mettent travailler de cette faon rigoureuse dont
nous nous tions rsigns admettre que les sciences de
la nature dtenaient le privilge. D'o, en ce qui nous concerne, un peu de mlancolie et
avouons-le
beaucoup
d'envie. Nous voudrions apprendre des linguistes le secret
de leur succs. Ne pourrions-nous pas, nous aussi, appliquer
jau champ complexe de nos tudes
parent, organisa:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

8o

ces mthodes rigoution sociale, religion, folklore, art


reuses dont la linguistique vrifie chaque jour l'efficacit?
Qu'on me permette d'ouvrir ici une parenthse. Mon rle,
dans cette sance de clture, est d'exprimer le point de vue
de l'anthropologue. Je voudrais donc dire aux linguistes
combien j'ai appris auprs d'eux; et non point seulement
pendant nos sances plnires, mais davantage encore, peuttre, en assistant aux sminaires linguistiques qui avaient
lieu ct, et o j'ai pu mesurer le degr de prcision, de
minutie, de rigueur auquel les linguistes sont parvenus dans
des tudes qui continuent de relever des sciences de l'homme,
au mme titre que l'anthropologie elle-mme.
Ce n'est pas tout. Depuis trois ou quatre ans, nous n'assistons pas seulement un panouissement de la linguistique
sur le plan thorique. Nous la voyons raliser une collaboration technique avec les ingnieurs de cette science nouvelle,
dite de la

communication. Vous ne vous contentez

plus,

pour

tudier vos problmes, d'une mthode thoriquement plus


sre et rigoureuse que la ntre vous allez trouver l'ingnieur
et lui demandez de construire un dispositif exprimental
propre vrifier ou infirmer vos hypothses. Ainsi donc,
pendant un ou deux sicles, les sciences humaines et sociales
se sont rsignes contempler l'univers des sciences exactes
et naturelles comme un paradis dont l'accs leur tait jamais
interdit. Et voici qu'entre les deux mondes, la linguistique est
parvenue ouvrir une petite porte. Si je ne me trompe, les
motifs qui ont amen ici les anthropologues sont donc en
curieuse contradiction avec ceux qui y ont conduit les linguistes. Ces derniers se rapprochent de nous dans l'espoir de
rendre leurs tudes plus concrtes les anthropologues, eux,
sollicitent les linguistes dans la mesure o ceux-ci leur apparaissent comme des guides, capables de les tirer de la
confusion laquelle une trop grande familiarit avec les
phnomnes concrets et empiriques semble les condamner.
Cette confrence m'est donc parfois apparue comme une sorte
de carrousel diabolique, o les anthropologues courent aprs
les linguistes, tandis que ceux-ci pourchassent les anthropologues, chaque groupe essayant d'obtenir de l'autre ce dont
:

voudrait prcisment se dli\Ter.


Arrtons-nous un instant sur ce point. D'o vient

celui-ci

le

malen-

LANGAGE ET PARENT

8l

tendu? Sans doute, d'abord, de la difficult inhrente au


but que nous nous sommes assign. J'ai t particulirement frapp par la sance au cours de laquelle Mary Haas a
essay d'exprimer en formules, au tableau noir, les problmes
fort simples en apparence, du bilinguisme. Il ne s'agissait
que du rapport entre deux langues, et dj, on avait affaire
un nombre norme de combinaisons possibles, que la discussion n'a fait qu'accrotre. En plus des combinaisons, on
a d faire appel des dimensions qui ont compliqu davantage le problme. Cette runion nous a d'abord enseign
que tout effort pour formuler dans un langage commun les
problmes linguistiques et les problmes culturels, nous
place d'emble dans une situation extraordinairement complexe. Nous aurions tort de l'oublier.
En second lieu, nous avons fait comme si le dialogue
se droulait entre deux protagonistes seulement
d'un ct
la langue, de l'autre la culture et, comme si notre problme
pouvait tre intgralement dfini en termes de causalit
est-ce la langue qui exerce une action sur la culture? Ou la
culture sur la langue? Nous ne nous sommes pas suffisamment aviss que langue et culture sont deux modalits
parallles d'une activit plus fondamentale
je pense, ici,
cet hte prsent parmi nous, bien que nul n'ait song
l'inviter nos dbats
l'esprit humain. Qu'un psychologue
:

comme Osgood

se soit senti

constamment

oblig d'intervenir

dans la discussion suffit attester la prsence, en tiers, de ce


fantme imprvu.
Mme en nous plaant un point de vue thorique, nous
pouvons, me semble-t-il, affirmer qu'entre langage et culture,
il doit exister quelque rapport. Tous deux ont mis plusieurs
millnaires se dvelopper, et cette volution s'est droule
paralllement dans des esprits d'hommes. Je nglige sans

doute les cas frquents d'adoption d'une langue trangre


par une socit qui en parlait prcdemment une autre. Au
point o nous en sommes, nous pouvons nous limiter aux cas
privilgis dans lesquels la langue et la culture ont volu
cte cte pendant un certain temps, sans intervention
marque de facteurs externes. Nous reprsenterons-nous alors
un esprit humain compartiment par des cloisons si tanches
que rien ne puisse passer au travers? Avant de rpondre

ANTHROPOLOGIE STRUCTUiL\LE

82

deux problmes doivent tre examins celui


du niveau o nous devons nous placer pour chercher les
corrlations entre les deux ordres et celui des objets mmes
entre lesquels nous pouvons tablir ces corrlations.
Notre collgue Lounsbury nous a propos l'autre jour un

cette question,

exemple frappant de la premire difficult. Les Oneida, a-t-il


or,
dit, utilisent deux prfixes pour dnoter le genre fminin
;

bien qu'il se soit montr, sur le terrain, trs attentif aux


conduites sociales accompagnant l'emploi de l'un ou de
l'autre prfixe, Lounsbury n'a pu reprer des attitudes diffrentielles significatives. Mais n'est-ce pas que le problme
tait, au dpart, mal pos? Comment aurait-on pu tablir
une corrlation au niveau des conduites? Celles-ci ne se situent
pas sur le mme plan que les catgories inconscientes de la
pense auxquelles il aurait d'abord fallu remonter par analyse,
pour comprendre la fonction diffrentielle des deux prfixes.
Les attitudes sociales relvent de l'observation empirique.
Elles n'appartiennent pas au mme niveau que les structures
linguistiques, mais un niveau diffrent, plus superficiel.
Pourtant, il me semble difficile de traiter en pure concidence l'apparition d'une dichotomie propre au genre fminin,
dans une socit comme celle des Iroquois, o le droit maternel a t pouss jusqu' son point extrme. Ne dirait-on
pas qu'une socit, qui accorde aux femmes une importance
ailleurs refuse, doive
payer sous une autre forme le
prix de cette licence? Prix qui consisterait, en l'occurrence,
dans une incapacit de penser le genre fminin comme une
catgorie homogne. Une socit qui, l'oppos de presque
toutes les autres, reconnatrait aux femmes une pleine
capacit serait, en retour, contrainte d'assimiler une fraction
de ses femmes
les trs jeunes filles encore inaptes jouer
leur rle
des animaux, et non des tres humains. Mais,
en proposant cette interprtation, je ne postule pas une
corrlation entre langage et attitudes, mais entre des expressions homognes, dj formalises, de la structure linguistique et de la structure sociale.
Je rappellerai ici un autre exemple. Une structure de
parent vraiment lmentaire
un atome de parent, si
l'on peut dire
consiste en un mari, une femme, un enfant
et un reprsentant du groupe dont le premier a reu la

LANGAGE ET PARENT

83

La prohibition universelle de l'inceste nous interdit


en effet de constituer l'lment de parent avec une famille
consanguine seule il rsulte ncessairement de l'union de
deux familles, ou groupes consanguins. Sur cette base,
essayons de raliser toutes les combinaisons des attitudes
possibles au sein de la structure lmentaire, tant admis
(seulement pour les besoins de la dmonstration) que les
rapports entre individus sont dfinissables par deux caracpositif et ngatif. On s'apercevra que certaines comtres
binaisons correspondent des situations empiriques, effectivement observes par les ethnographes dans telle ou
Quand les rapports entre mari et femme
telle socit.
seconde.

sont positifs, et ceux entre frre et surn gatifs, on vrifie


prsence de deux attitudes corrlatives
positive entre
pre et fils, ngative entre oncle maternel et neveu. On connat aussi une structure symtrique, o tous les signes sont
inverss il est donc frquent de rencontrer des dispositions
la

du type

ou (~

contre, des dispositions


f

_),

deux permutations. Par

soit

du type

~j, (~

sont, les unes frquentes,

_jetdu

mais souvent

type

floues,

autres rares, et peut-tre impossibles sous une forme


tranche, car elles risqueraient de provoquer une fission de
la structure lmentaire, diachroniquement ou synchroniqueles

ment

(i).

De

telles formalisations sont-elles transposables sur le


terrain linguistique? Je ne vois pas sous quelle forme. Il est

pourtant clair que l'anthropologue utilise ici une mthode


voisine de celle du linguiste. Tous deux s'appliquent organiser des units constitutives en systmes. Mais il serait vain
de pousser plus loin le parallle, par exemple en cherchant
des corrlations entre la structure des attitudes et le systme
des phonmes, ou la syntaxe de la langue du groupe consi-

aucun sens.
Essayons de cerner notre problme de plus prs. Bien souvent, au cours de nos discussions, le nom et les ides de Whorf
dr. L'entreprise n'aurait

(l)

Cf.

volume.

pour illustrations et analyse plus dtaille,

le

chapitre

n de

ce

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

84

ont t mis en avant (i). En effet, Whorf s'est employ


dcouvrir des corrlations entre la langue et la culture, sans
toujours parvenir, me semble-t-il, emporter la conviction. La
raison n'est-elle pas qu'il se montre beaucoup moins exigeant pour la culture que pour le langage? Il aborde ce dernier en linguiste (bon ou mauvais, ce n'est pas moi d'en
dcider)
c'est--dire que l'objet auquel il s'arrte n'est
pas donn par une apprhension empirique et intuitive de la
ralit
il le saisit au terme d'une analyse mthodique et
d'un considrable travail d'abstraction. Mais l'entit culturelle
qu'il lui compare est peine labore et laisse telle qu'une
observation grossire la fournit. Whorf essa3^e de dcouvrir
des corrlations entre des objets qui relvent de deux niveaux trs loigns, par la qualit de l'observation et par la
finesse de l'analyse auxquelles l'un et l'autre sont soumis.
Plaons-nous donc rsolument au niveau des systmes de
communication. A propos des socits mmes tudies par
Whorf, on peut faire deux observations. En premier lieu, il est
impossible de reprsenter un systme de parent hopi sous
forme d'un modle deux dimensions trois sont indispensables, condition qui se vrifie d'ailleurs pour tous les systmes
de type Crow-Omaha. Quelle en est la raison? Le systme hopi
fait intervenir trois types de dimensions temporelles. L'un
correspond la ligne maternelle (pour Ego femelle) c'est un
temps chronologique, progressif et continu, o se succdent,
dans l'ordre, les termes grand-mre, mre, (Ego), fille, petitefille.
Il s'agit donc d'un continuum gnalogique. Or, les
continuums o se dploient les autres lignes ont des proprits
diffrentes. Dans la ligne de la mre du pre, des individus
relevant de plusieurs gnrations sont tous appels d'un mme
terme
ainsi une femme est toujours une sur du pre,
qu'il s'agisse d'une mre, de sa fille ou de la fille de celle-ci. Le
continuum est un cadre vide, au sein duquel rien n'arrive ni
ne se produit. La ligne maternelle (pour Ego mle) se droule
dans un troisime type de continuum o, gnration aprs
gnration, les individus alternent entre deux classes
celle
des germains et celle des neveux . (Fig. 3)
;

L. Whorf, CoUccied Papers on Metalinguistics, Washington.


Language, Thought. and Realiiy (d. John B. Carroll), New York, 1956.

Benjamin

(i)

1952

LANGAGE ET PARENTE

85

On retrouve ces

trois dimensions dans le systme de parent


mais sous une forme attnue et, dirait-on presque,
abortive. Il est remarquable, par ailleurs, que le continuum
rectiligne de la ligne maternelle y fasse place un continuum
un qui signifie
en anneau, avec trois termes seulement
indiffremment grand-mre et petite-fille, et un pour
mre, un autre enfin pour fille.
Considrons maintenant un troisime systme pueblo,
celui d'Acoma et de Laguna, groupes qui relvent d'une autre

zuni,

SP

SP

SP

i-

Ligne de

la M. du

Ligne mat.
(Ego

Ligne mat.
(Ego

P.

famille linguistique, le Keresan. Les systmes se caractrisent


par un dveloppement remarquable des termes dits rci-

proques. Deux individus qui occupent une position symtrique par rapport un troisime se dsignent l'un l'autre
par un seul terme.
En passant des Hopi Acoma, nous observons donc plusieurs transformations des systmes de parent. Un modle
trois dimensions fait place un modle deux dimensions. Un systme de rfrence trois ordonnes, reprsentables sous forme de continuums temporels, s'altre Zuni
et devient, Acoma, un continuum spatio-temporel. En effet,
un observateur, membre du systme, ne peut penser sa relation avec un autre membre, sinon par l'intermdiaire

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

86

d'un troisime qui doit donc tre donn simultanment.


Or, ces transformations correspondent celles que l'tude des mythes permet de dgager quand on compare les
versions des mmes mythes chez les Hopi, Zuni et Acoma.
Prenons pour exemple le mythe d'mergence. Les Hopi le
conoivent sur un modle gnalogique les divinits forment
une famille, tant respectivement mari, femme, pre, grandpre, fille, etc., les unes par rapport aux autres, un peu
la faon du panthon des anciens Grecs. Cette structure
gnalogique est loin d'tre aussi nette Zuni, o le mythe
correspondant s'organise plutt de manire historique et
cyclique. Autrement dit, l'histoire est subdivise en priodes
dont chacune reproduit approximativement la prcdente
et dont les protagonistes entretiennent des rapports d'homologie. A Acoma enfin, la plupart des protagonistes, conus
chez les Hopi et Zuni comme des individus, se trouvent
ddoubls sous forme de paires dont les termes s'opposent
par des attributs antithtiques. Ainsi la scne de l'mergence,
place au tout premier plan dans les versions hopi et zuni,
tend s'effacer Acoma derrire une autre scne cration
du monde par l'action conjugue de deux pouvoirs, celui
d'en haut et celui d'en bas. Au lieu d'une progression continue, ou priodique, le mythe se prsente comme un ensemble
de structures bi-polaires, analogues celles qui composent
le systme de parent.
Qu'en pouvons-nous conclure? S'il est possible de constater
une corrlation entre des systmes relevant de domaines
aussi loigns, au moins en apparence, que la parent et la
mythologie, l'hypothse qu'une corrlation du mme t\"pe
existe aussi avec le systme linguistique n'a rien d'absurde
ou de fantaisiste. Quel genre de corrlation? c'est au hnguiste
de le dire pour l'anthropologue il serait toutefois surprenant
qu'aucune corrlation ne puisse tre dcele, sous une forme
ou sous une autre. Une fin de non-recevoir impliquerait
que des corrlations manifestes entre des domaines trs
loigns
parent et mythologie
s'vanouissent quand on
compare d'autres domaines, comme ceux de la mythologie
et de la langue, qui sont certainement plus voisins.
Cette manire de poser la question nous rapproche du lin:

guiste.

En

effet, celui-ci

tudie ce qu'il appelle les aspects,

LANGAGE ET PARENT

87

entre autres celui du temps. Il se proccupe donc des modadiverses que la notion de temps peut prendre dans une
langue donne. Ne peut-on comparer ces modalits, telles
qu'elles se manifestent sur le plan linguistique et sur celui
de la parent? Sans prjuger l'issue du dbat, il me semble
au moins qu'on est en droit de l'ouvrir et que la question pose
comporte une rponse, que celle-ci soit oui ou non.
Je passe maintenant un exemple plus complexe, mais qui'?
lits

me permettra

de mieux montrer comment l'anthropologue

doit conduire son analyse, s'il souhaite aller au-devant


linguiste et le rencontrer sur un terrain commun. Je

du

me

propose de considrer deux types de structures sociales


observables dans des rgions loignes
l'une va approximativement de l'Inde l'Irlande, l'autre de l'Assam la
Mandchourie. Qu'on ne me fasse pas dire que chaque rgion
illustre ce seul type de structure sociale, l'exclusion de
tous les autres. Je postule seulement que les exemples les
mieux dfinis et les plus nombreux de chaque systme se
rencontrent dans les deux rgions prcites, dont nous laisserons les contours assez vagues, mais qui correspondent
grossirement l'aire des langues indo-europennes et celle
des langues sino-tibtaines, respectivement.
Je caractriserai les structures en question au moyen de
:

trois critres
le

les rgles

systme de parent

du mariage

l'organisation sociale

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

88

Considrons d'abord les rgles du mariage. La plupart des


systmes qu'on rencontre dans l'aire indo-europenne peuvent
tre rduits, en dpit d'une diversit apparente, un type
simple que j'ai appel ailleurs systme circulaire, ou forme
simple d'change gnralis, parce qu'il permet l'intgration
d'un nombre quelconque de groupes. La meilleure illustration
d'un tel systme est fournie par la rgle du mariage prfrentiel
avec la fille du frre de la mre, par la simple opration de
laquelle un groupe A reoit ses femmes d'un groupe B,
B de C, et C de A. Les partenaires sont donc disposs en
cercle et le systme fonctionne quel que soit leur nombre,
est toujours possible d'introduire un partenaire
supplmentaire dans le circuit.
Je ne postule pas qu' un moment recul de leur histoire,
toutes les socits parlant une langue indo-europenne ont
pratiqu le mariage avec la fille du frre de la mre. Mon
hypothse n'a rien d'une reconstruction historique je me
borne constater que la plupart des rgles matrimoniales
observables dans une aire qui est aussi celle des langues indoeuropennes, appartiennent, directement ou indirectement,
un mme tj^e, dont la rgle de mariage prcite offre le

puisqu'il

modle logique

le plus simple.
ce qui concerne maintenant l'organisation sociale, la
famille tendue semble tre la forme la plus frquente dans
le monde indo-europen. On sait qu'une famille tendue se
compose de plusieurs lignes collatrales runies pour l'exploitation d'un domaine commun, tout en prservant une
certaine libert quant leurs aUiances matrimoniales. Cette
dernire condition est importante, car si toutes les familles
tendues taient en tant que telles assimiles des partenaires dans un systme d'change matrimonial (par exemple,
la famille
prenant ses pouses exclusivement dans B,
B dans C, etc.), les familles tendues se confondraient avec
des clans.
Cette diffrenciation des Ugnes collatrales, au sein de
la famille tendue, est assure de plusieurs manires par les
systmes indo-europens. Certains, qu'on peut toujours tudier dans l'Inde, dictent une rgle prfrentielle de mariage
applicable seulement la ligne ane, les autres jouissant d'une
indpendance plus grande, qui peut mme aboutir un choix

En

LANGAGE ET PARENT

89

rserve faite des degrs prohibs. Le systme des


anciens Slaves, tel qu'il est possible de le restituer, offre des
traits singuliers suggrant que la ligne exemplaire (c'est-dire la seule, dans la famille tendue, assujettie une rgle
matrimoniale stricte) ait pu tre oblique par rapport l'axe
libre,

patrilinaire de

filialion,

prfrentielle passant,

la

charge de satisfaire la rgle

chaque gnration, d'une ligne

une autre. Quelles que soient les modalits, un trait commun


demeure dans les structures sociales fondes sur la famille
tendue, les diffrentes lignes constituant chaque famille
ne sont pas astreintes une rgle de mariage homogne.
Autrement dit, la rgle tant pose, elle comporte toujours
de nombreuses exceptions. Enfin, les systmes de parent
indo-europens utilisent fort peu de termes, et ceux-ci sont
organiss dans une perspective subjective
les relations de
parent sont conues par rapport au sujet, et les termes se
font d'autant plus vagues et rares qu'ils s'appliquent des
parents loigns. Des termes tels que pre, mre, fils, fille,
frre et sur ont une prcision relative. Ceux d'oncle et de
tante sont dj trs lastiques. Au-del, nous n'avons pratiquement plus de termes disponibles. Les systmes indoeuropens sont donc des systmes gocentriques.
Examinons maintenant l'aire sino-tibtaine. On y rencontre
juxtaposs deux types de rgles matrimoniales. L'un correspond celui dcrit ci-dessus pour l'aide indo-europenne
l'autre peut tre dfini sous sa forme la plus simple, comme
un mariage par change, cas particulier du type prcdent.
Au lieu d'intgrer un nombre quelconque de groupes, ce
second systme fonctionne avec des groupes en nombre
pair
2, 4, 6, 8, les changistes tant toujours groups deux
:

'

'

'

'

deux.

Quant l'organisation sociale, elle se caractrise par des


formes claniques, simples ou complexes. Nanmoins, la complexit n'est j amais ralise de faon organique (comme avec

familles tendues). Elle rsulte plutt, mcaniquement,


de la subdivision des clans en lignes
autrement dit, les
lments peuvent s'accrotre en quantit, mais la structure
'elle-mme reste simple.
Les systmes de parent possdent souvent beaucoup de

'les

termes. Ainsi, dans

le

systme chinois,

les

termes se comptent

go

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

par centaines et on peut crer indfiniment des termes nouveaux par combinaison des termes lmentaires. Il n'est
donc pas de degr de parent, aussi loign soit-il, qu'on ne
puisse dcrire avec la mme prcision que le degr le plus
rapproch. En ce sens, nous avons affaire un systme
compltement objectif. Comme l'a remarqu il y a longtemps
Kroeber, on ne saurait concevoir de systmes de parent plus
diffrents l'un de l'autre que le chinois et l'europen.
Nous sommes donc conduits aux conclusions suivantes.
Dans l'aire indo-europenne, la structure sociale (rgles du
mariage) est simple, mais les lments (organisation sociale)
destins figurer dans la structure, sont nombreux et complexes. Dans l'aire sino-tibtaine, la situation se renverse. La
structure est complexe puisqu'elle juxtapose, ou intgre, deux
types de rgles matrimoniales, mais l'organisation sociale,
de t3^e clanique ou quivalent, demeure simple. D'autre
part, l'opposition entre structure et lments se traduit au
niveau de la terminologie (c'est--dire un niveau dj linguistique) par des caractres antithtiques, tant en ce qui
concerne l'armature (subjective ou objective) que les termes

eux-mmes (nombreux ou peu nombreux).

Quand nous dcrivons ainsi la structure sociale, ne pouvons-nous, au moins, engager le dialogue avec le linguiste?
Au cours d'une sance prcdente. Roman Jakobson dgageait les caractres fondamentaux des langues indo-europennes. On y observe, disait-il, un dcalage entre la forme
et la substance, de multiples exceptions aux rgles, une grande
libert quant au choix des moyens pour exprimer la mme
ide... Tous ces traits ne ressemblent-ils pas ceux que nous
avons retenus propos de la structure sociale?
Pour dfinir convenablement les relations entre langage
et culture, il faut, me semble-t-il, exclure d'emble deux h}'pothses. L'une selon laquelle il ne pourrait y avoir aucune
relation entre les deux ordres et l'hj^pothse inverse d'une
corrlation totale tous les niveaux. Dans le premier cas,
nous serions confronts l'image d'un esprit humain inarticul et morcel, divis en compartiments et en tages entre
lesquels toute communication est impossible, situation bien
trange et sans rapport avec ce qu'on constate dans d'autres
domaines de la vie psychique. Mais si la correspondance entre
;

LANGAGE ET PARENT

9I

langue et la culture tait absolue, les linguistes et les anthropologues s'en seraient dj aperus, et nous ne serions pas ici
pour en discuter. Mon hypothse de travail se rclame donc
certaines corrlations sont probad'une position moyenne
blement dcelables, entre certains aspects et certains
niveaux, et il s'agit pour nous de trouver quels sont ces
aspects et o sont ces niveaux. Anthropologues et linguistes
peuvent collaborer cette tche. Mais la principale bnficiaire de nos dcouvertes ventuelles ne sera ni l'anthropola

que nous les concevons actuelces dcouvertes profiteront une science la foisi
lement
trs ancienne et trs nouvelle, une anthropologie entendue aul
sens le plus large, c'est--dire une connaissance de l'homme!
logie, ni la linguistique, telles

\'

associant diverses
,

mthodes

nous rvlera un jour

et diverses disciplines,

et

qui

secrets ressorts qui meuvent cet


hte, prsent sans avoir t convoie nos dbats
l'esprit
les

humain.

CHAPITRE V

POSTFACE AUX CHAPITRES


Dans

le

mme numro

III

ET IV

(i)

des Cahiers internationaux de socio'

o paraissait un article de M. Gurvitch qui m'est en


partie consacr, on en trouve un autre, de MM. Haudricourt
et Granai, dont l'information est plus solide et la pense mieux
nuance (2). L'accord entre nous et t plus facile s'ils
avaient pris connaissance, avant d'crire leur texte, de mes
deux articles sur les rapports entre langue et socit, au lieu
de s'en tenir seulement au premier. En fait, ces deux articles
forment un tout, puisque le second rpond aux objections
suscites, aux tats-Unis mme, par la publication de l'autre,
Pour cette raison, on les a runis dans ce volume (3).
Je concde d'ailleurs MM. Haudricourt et Granai que
jces deux articles ayant t, l'un crit, l'autre parl directement en anglais (le second est la transcription d'un enregistrement magntique), l'expression en est parfois flottante.
Plus que mes adversaires, peut-tre, je suis responsable de
certaines mprises qu'ils commettent sur ma pense. Mais
dans l'ensemble, le principal reproche que je leur adresse est
'd'adopter une position extraordinairement timore.
Inquiets, semble-t-il, du dveloppement rapide de la linIguistique structurale, ils essayent d'introduire une distinction
logie

'\

'

Indit (1956).
A. G. Haudricourt et G. Granai, Linguistique et sociologie, Cahiers
internationaux de Sociologie, vo]. IQ, cahier double, nouvelle srie, deuxime
janne, 1955, pp. 114-129. Sur l'article de M. Gurvitch, voir plus loin
chap. xvx.
(i)

(2)

(3)

Chap.

III

et IV.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

94

entre science du langage et linguistique. La premire, disent-ils,


est plus gnrale que la linguistique, mais elle ne la com-

prend pas pour autant


rent

elles

elle se

n'emploient pas

les

dveloppe un niveau diimmes concepts et partant

mmes mthodes que

la science des langues. Cela est \Tai


certain point mais la distinction fonderait plutt
le droit de l'ethnologue (dont on ne se rend pas trs bien
compte s'il est ici contest) de s'adresser directement la
science du langage, lorsqu'il tudie (ainsi que nos auteurs le
disent excellemment), l'ensemble indfini des systmes de
communications rels ou possibles, ces systmes symboliques autres que le systme de la langue qui comprennent
les domaines des mythes, des rituels, de la parent, qui
peuvent tre d'ailleurs considrs comme autant de langages

les

jusqu'

un

particuliers

(i).

Et puisque

les

auteurs poursuivent

ce titre, et des degrs divers, ils sont passibles d'une analyse


structurale analogue celle qui s'applique au systme de la
langue. On connat, dans cet esprit, les remarquables tudes
de M. Lvi-Strauss sur les systmes de parent, qui ont

incontestablement approfondi et clarifi des problmes d'une


complexit trs grande (2), je pourrais prendre seulement
acte de cette approbation, car jamais je n'ai cherch faire
autre chose, ni tendre la mthode d'autres domaines que
ceux-l.

Pourtant, nos auteurs essayent de reprendre d'une main


ce qu'ils concdent de l'autre, en ouvrant un procs d'intentions. Selon eux, interprter la socit dans son ensemble en
fonction d'une thorie gnrale de la communication, reviendrait rduire implicitement (et quelquefois de faon avoue)
la socit ou la culture la langue (p. 114), grief formul ici
de faon anonyme, mais qui m'est plus loin explicitement
M. Claude Lvi-Strauss pose nettement le problme
de l'identit de la langue et de la socit et semble le rsoudre
affirmativement (p. 126). Mais l'adjectif inmost, que j'emploie, veut dire le plus profond, ce qui n'exclut pas qu'il y
ait d'autres aspects, dont la valeur explicative est moins
grande MM. Haudricoiurt et Granai commettent ici la mme

fait

(i)

(2)

Loc. cit., p. 127.


P. 127.

LANGAGE ET PARENT
erreur que M. Gurvitch

95

s'imaginent que la mthode struca pour ambition d'atteindre


une connaissance totale des socits, ce qui serait absurde.
Nous voulons seulement extraire d'une richesse et d'une
diversit empiriques qui dborderont toujours nos efforts
d'observation et de description, des constantes qui sont rcurrentes en d'autres lieux et en d'autres temps. En procdant
de la sorte, nous travaillons comme le linguiste, et la distinction qu'on tente de maintenir, entre l'tude d'une langue
particulire et l'tude du langage, apparat bien fragile. Le
nombre sans cesse croissant de lois que nous dcouvrons met
au premier plan le problme des rgles universelles qui fondent
le systme phonologique des langues... du monde... car la
prtendue multiplicit de leurs lments diffrentiels est
largement illusoire. En effet, les mmes lois d'implication
sont sous-jacentes toutes les langues du monde, aussi bien
du point de vue statique que du point de vue dynamique (i).
Non seulement, donc, l'tude d'une langue conduit invitablement la linguistique gnrale, mais, par-del celle-ci,
elle nous entrane d'un mme mouvement jusqu' la consi Comme
dration de toutes les formes de communication
les gammes musicales, les structures phonologiques (phonemic
patterning) constituent une intervention de la culture dans
la nature, un artifice qui impose des rgles logiques au continuum sonore (2).
Sans rduire la socit ou la culture la langue, on peut
amorcer cette rvolution copernicienne (comme disent
MM. Haudricourt et Granai) qui consistera interprter la
socit, dans son ensemble, en fonction d'une thorie de la
communication. Ds aujourd'hui, cette tentative est possible
trois niveaux
car les rgles de la parent et du mariage"
servent assurer la communication des femmes entre lesi
groupes, comme les rgles conomiques servent assurer la|
communication des biens et des services, et les rgles linguistiques, la communication des messages.
:

ils

turale, applique l'ethnologie,

(i) R. Jakobson et M. Halle, Ftmdamentals of Language, 'S-Gravenhage,


1956, pp. 27, 28, 17 et passim.
L'tude des constantes de la structure
(2) Loc. cit., p. 17, et plus loin
phonologique d'une langue doit tre complte par une recherche des constantes universelles de la structure phonologique du langage {loc. cit., p. 28).
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

96

Ces trois formes de communication sont, en mme temps,


ides formes d'change, entre lesquelles des relations existent
manifestement (car les relations matrimoniales s'accompaI

gnent de prestations conomiques, et le langage intervient


tous les niveaux). Il est donc lgitime de rechercher s'il existe
entre elles des homologies, et quelles sont
formelles de chaque type pris isolment,
tions qui permettent de passer de l'un
Cette formulation du problme, qui

les caractristiques

et des

transforma-

l'autre.

a toujours t la

mienne (i), montre le peu de fondement de la critique que me


fait M. Gurvitch. Selon lui, je penserais que la communi-

comme source de vie en commun, est tout


parler {loc. cit., p. 16). Chercher dans le langage
parce que plus parim modle logique qui peut nous aider
fait et mieux connu
comprendre la structure d'autres
cation, considre

d'abord

le

formes de communication, n'quivaut nullement traiter


comme l'origine de celles-l.
(Mais il y a, dans la socit, bien autre chose que les changes
jmatrimoniaux, conomiques et Unguistiques. On y trouve
iaussi ces langages, dont MM. Haudricourt et Granai reconInaissent l'existence et l'analogie qu'ils offrent avec la langue
-elle-mme
art, mythe, rite, reUgion, et auxquels je me
suis, anciennement ou plus rcemment, attaqu (2). Il y a
enfin une quantit d'lments non actuellement structurables,
soit par nature, soit en raison de l'insuffisance de nos connaissances. Ce sont ceux-l qu'on invoque au bnfice de je
ne sais quel mysticisme, car je crois MM. Haudricourt et
Granai prisonniers, en dpit des apparences, d'une certaine
mtaphysique de l'histoire. Il me semble plus fcond de
retenir, comme objet immdiat de nos tudes, ces niveaux
stratgiques dont j'ai parl, non parce qu'ils sont les seuls ou
que le reste se confond avec eux, mais parce que seuls,
dans l'tat actuel de la science, ils permettent d'introduire
dans nos disciplines des modes de raisonnement rigoureux.
Je repousse donc le dilemme qu'noncent nos auteurs ou
bien la socit n'existe pas comme ensemble, et elle est faite
de la juxtaposition de systmes irrductibles ou bien tous
celui-ci

XV de

(i)

Cf. chap.

(2)

Art, chap. xiii

ce volume, pp. 326-327.


mythe, chap. x et xi rite, chap.
;

xii,

de ce volume.

LANGAGE ET PARENT

97

systmes envisags sont quivalents et expriment, chacun


en leur langage, la totalit du social {loc. cit., p. 128). J'y
avais rpondu par avance dans l'article de 1953, que mes
Pour dfinir convenablement les recritiques n'ont pas lu
lations entre langage et culture, il faut, me semble-t-il, exclure
d'emble deux hypothses. L'une selon laquelle il ne pourrait
y avoir aucune relation entre les deux ordres et l'hypothse
inverse d'une corrlation totale tous les niveaux... Mon
hypothse de travail se rclame donc d'une position moyenne ;
certaines corrlations sont probablement dcelables, entre
certains aspects et certains niveaux, et il s'agit pour nous
de trouver quels sont ces aspects et o sont ces niveaux (i),
Si l'on voulait tablir une srie de correspondances terme
terme, entre le langage et la culture considre comme
l'ensemble des donnes relatives une socit dtermine, on
commettrait une erreur logique qui fournirait un argument
plus simple et plus fort que ceux avancs par MM. Haudricourt et Granai en effet, le tout ne saurait tre quivalent
la partie. Cette faute de raisonnement est-elle parfois le
fait de la mtalinguistique amricaine, avec qui MM. Haudricourt et Granai essayent tendancieusement de me confondre? C'est possible. Mais, si je ne me trompe, le mot et
la chose sont devenus la mode, aux tats-Unis, postrieurement ma communication au Congrs international des
amricanistes, tenu New York en 1949 (2), et celle-ci cherchait ailleurs son inspiration (3). Les reproches que j'ai, ds
1952, adresss la prtendue mtalinguistique sont plus techniques, et ils se situent sur un autre plan. L'erreur de Whorf
et de ses disciples vient de ce qu'ils comparent des donnes
linguistiques trs labores, et qui sont le produit d'une analyse pralable, avec des observations ethnographiques qui se
situent un niveau empirique, ou sur le plan d'une analyse
idologique qui implique un dcoupage arbitraire de la ralit
sociale. Ils comparent ainsi des objets qui ne sont pas de
mme nature, et risquent d'aboutir des truismes, ou
des hypothses fragiles.
les

(i)

(2)
(3)

Chap. IV de ce volume, p. 90-91.


Chap. III de ce volume.
Par exemple, dans certains articles de E. Sapir.

Writings, etc. 1949.

Cf.

E. Sapir, Setected

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

gS

MM. Haudricourt et Granai se rendent coupables de


mme faute quand ils crivent L'objet de la linguistique

Mais
la

par des langues (au sens habituel de ce mot


langue franaise, langue anglaise...). En sociologie, des
objets comparables seraient ce que l'on nomme les socits
ou structures globales (nation, peuple, tribu, etc.). Il est, en
effet, ncessaire que l'objet dont on veut tudier la nature
soit au maximum indpendant des autres objets (i). Dans
ce cas, en effet, nous sommes perdus, et la critique n'a
nulle peine triompher. Dans les deux tudes qui forment
les chapitres
et iv de ce volume, je propose tout autre
[chose. L'objet de l'analyse structurale compare n'est pas
la langue franaise ou la langue anglaise, mais un certain
nombre de structures que le linguiste peut atteindre partir
de ces objets empiriques et qui sont, par exemple, la structure phonologique du franais, ou sa structure grammaticale,
ou sa structure lexicale, ou mme encore celle du discours,
lequel n'est pas absolument indtermin. A ces structures, je
ne compare pas la socit franaise, ni mme la structure de
la socit franaise, comme le concevrait encore M. Gurvitch
(qui s'imagine qu'une socit en tant que telle possde une
structure), mais un certain nombre de structures, que je vais
chercher l o il est possible de les trouver, et pas ailleurs
dans le systme de parent, l'idologie politique, la mythologie, le rituel, l'art, le code de la politesse, et
pourquoi
pas?
la cuisine. C'est entre ces structures, qui sont toutes
des expressions partielles
mais privilgies pour l'tude
scientifique
de cette totalit qu'on appelle la socit
franaise, anglaise ou autre, que je recherche s'il existe des
proprits communes. Car, mme ici, il ne s'agit pas de
substituer un contenu original un autre, de rduire celui-ci
celui-l, mais de savoir si les proprits formelles offrent
entre elles des homologies et quelles homologies, des contradictions et quelles contradictions, ou des rapports dialectiques exprimables sous forme de transformations. Enfin,
je n'affirme pas que de telles comparaisons seront toujours
fcondes, mais seulement qu'elles le seront parfois, et que
ces rencontres auront une grande importance pour comest constitu

(i)

Loc.

cit.,

p.

126.

LANGAGE ET PARENT

99

prendre la position de

telle socit par rapport d'autres


type, et pour comprendre les lois qui rgissent
son volution dans le temps^

du

mme

Donnons ici un exemple^ diffrent de ceux qu'on a pu


trouver dans les articles en question. Comme la langue, il me
semble que la cuisine d'une socit est analysable en lments
constitutifs qu'on pourrait appeler dans ce cas des gustmes, lesquels sont organiss selon certaines structures
d'opposition et de corrlation. On pourrait alors distinguer la
cuisine anglaise de la franaise au moyen de trois oppositions
endogne / exogne (c'est--dire, matires premires nationales
ou exotiques) central / priphrique (base du repas et envi:

ronnement)
marqu / non-marqu (c'est--dire, savoureux
ou insipide). On aurait alors un tableau o les signes
et
correspondent au caractre pertinent ou non-pertinent de
chaque opposition dans le systme considr
;

'

'

Cuisine

Cuisine

anglaise.

franaise.

endogne
central

marqu

-\-

exogne

priphrique
/

non-marqu

autrement dit
la cuisine anglaise compose les plats principaux du repas de produits nationaux prpars de faon insipide, et les environne de prparations base exotique o
toutes les valeurs diffrentielles sont fortement marques (th,
cake aux fruits, marmelade d'orange, porto). Inversement,

dans

la cuisine franaise, l'opposition endogne / exogne


devient trs faible ou disparat, et des gustmes galement
marqus se trouvent combins entre eux, aussi bien en position centrale que priphrique.
Cette dfinition s'applique-t-elle aussi bien la cuisine chinoise? Oui, si l'on se limite aux oppositions prcdentes, mais
non si l'on en fait intervenir d'autres comme l'aigre / doux,
mutuellement exclusifs dans la cuisine franaise la diffrence de la chinoise (et de l'allemande), et si l'on prte attention au fait que la cuisine franaise est diachronique (les
mmes oppositions ne sont pas mises en jeu aux divers moments du repas ainsi les hors-d'uvres franais construits
;

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

100

sur une opposition prparation maxima j prparation minima,


du type charcuterie /crudits, qu'on ne retrouve pas en synchronie dans les plats suivants) tandis que la cuisine chinoise est conue en synchronie, c'est--dire que les mmes
oppositions sont aptes construire toutes les parties du
repas (lequel peut tre, pour cette raison, servi en une fois).
On devrait faire appel d'autres oppositions, pour atteindre
une structure exhaustive ainsi celle entre rti et bouilli,
qui joue un si grand rle dans la cuisine paj^'sanne de l'intrieur du Brsil (le rti tant la manire sensuelle, le bouilli,
mutuellement exclusives
de prla manire nutritive
parer les viandes). Il y a, enfin, certaines incompatibilits qui
sont conscientes dans le groupe social et possdent une valeur
normative aliment chauffant / aliment rafrachissant; boisson
:

boisson alcoolique; fruit frais j fruit ferment, etc.


Aprs avoir dfini ces structures diffrentielles, il n'y a rien

lacte

d'absurde se demander

si elles

appartiennent en propre au

domaine considr, ou si elles se retrouvent (d'ailleurs souvent


transformes) dans d'autres domaines de la mme socit,
ou de socits diffrentes. Et, si nous les dcouvrions communes plusieurs domaines, nous serions en droit de conclure
que nous avons atteint une valeur significative des attitudes
inconscientes de la socit, ou des socits en question.
J'ai choisi dessein cet exemple un peu mince, parce qu'il
est emprunt des socits contemporaines. Or, MM. Haudricourt et Granai, qui semblent, par moments, prts concder la valeur de ma mthode quand il s'agit des socits
dites primitives, s'efforcent de distinguer radicalement celles-ci

des socits plus complexes. L, disent-ils, l'apprhension de


la socit globale est impossible. Or, j'ai montr qu'il ne s'agit
jamais d'apprhender la socit globale (entreprise, en tout

tat de cause, irralisable stricto sensu) mais d'y discerner des


niveaux qui soient comparables, et deviennent ainsi significatifs. Que ces niveaux soient plus nombreux, et, chacun
pour soi, d'une tude plus difficile, dans nos normes socits
modernes que dans de petites tribus sauvages, j'en con\'iens.
Toutefois, la diffrence est de degr, non de nature. Il est
aussi vrai que, dans le monde moderne occidental, les frontires linguistiques concident rarement avec les frontires
culturelles, mais la difficult n'est pas insurmontable. Au lieu

LANGAGE ET PARENTE

lOI

de comparer certains aspects de la langue et certains aspects


de la culture, on comparera les aspects diffrentiels de la
langue et de la culture, dans deux socits ou sous-socits
qui possdent en commun l'une, mais pas l'autre. Ainsi, on
se demandera s'il existe une corrlation entre la manire
suisse ou belge de parler franais et d'autres particularits qui
semblent propres ces socits, quand on les compare aux
particularits correspondantes de la ntre. Je ne suis pas
davantage d'accord avec l'affirmation que les faits sociaux
ont une dimension spatiale, tandis que la langue serait indiffrente au nombre d'individus qui la parlent. Il me semble,
au contraire, possible de poser a priori que les grandes
langues et les petites langues doivent manifester, dans
leur structure et leur rythme d'volution, non seulement
l'tendue de la circonscription qu'elles rgissent, mais aussi
la prsence, leurs frontires, de circonscriptions linguistiques d'un autre ordre de grandeur que la leur.
Les malentendus dont fourmille l'article de MM. Haudricourt et Granai se ramnent deux erreurs qui consistent,
l'une opposer abusivement le point de vue diachronique
et le point de vue synchronique, l'autre creuser un foss
entre la langue, qui serait arbitraire tous les niveaux, et
les autres faits sociaux qui ne sauraient avoir le mme
caractre. Pour avancer ces affirmations, il est frappant
que nos auteurs choisissent d'ignorer l'article de Roman
Jakobson Principes de phonologie historique (i), et l'article,
non moins mmorable, d'Emile Benveniste o celui-ci s'interroge sur le principe saussurien de la nature arbitraire

du

signe

linguistique

(2)

premier point, nos auteurs affirment que l'analyse


structurale emprisonne le linguiste ou l'ethnologue dans la
.synchronie. Elle conduirait ainsi invitablement construire pour chaque tat envisag un systme irrductible aux
autres, et donc nier l'histoire et l'volution de la langue.
(La perspective purement synchronique amnerait cette
Sur

le

(i)

Principes dp phonoLoc. cit., in : N. Troubetzkoy.


iranaise, Paris, 1949, pp. 315-336.
E. Benveniste, Nature du signe linguistique, Acta Hnguisiica, 1,
R.

Jakobson,

logie, trad.
(2)
I

!i.

1939.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

102

conception insoutenable que deux interprtations phonologiques d'une mme ralit phontique devraient tre tenues
pour galement valables.
On peut faire ce reproche certains no-positivistes amricains, non aux structuralistes europens. Mais, MM. Haudricourt et Granai commettent ici une grave confusion c'est
une attitude saine, certaines tapes de l'investigation scientifique, de considrer que, dans l'tat prsent des connaissances, deux interprtations sont galement propres rendre
et
compte des mmes faits. Telle a t jusqu'au xx^ sicle
la situation de la physique. L'erreur
telle reste peut-tre
consiste, non pas reconnatre cet tat de choses quand il
existe, mais s'en contenter, et ne pas chercher le dpasser.
Or l'analyse structurale offre dj le moyen d'y chapper
entre
par le principe de la solution unique, dont Jakobson
a fait constamment usage aprs l'avoir emprunt
autres
Frustra fit per plura quod fieri potest per
aux physiciens
pauciora. Ce principe nous engage dans une direction oppose
celle du pragmatisme, du formalisme et du no-positivisme,
puisque l'affirmation que l'explication la plus conomiqu
de toutes celles envisages
se rapproche
est aussi celle qui
le plus de la vrit, repose, en dernire analyse, sur l'identit
postule des lois du monde et de celles de la pense.
Mais surtout, depuis l'article de Jakobson, nous savons
que l'opposition entre diachronie et synchronie est largement
illusoire, bonne seulement aux tapes prliminaires de la
recherche. Il suffira de le citer Ce serait une faute grave de
considrer la statique et la synchronie comme des sjmonjTnes.
La coupe statique est une fiction ce n'est qu'un procd
scientifique de secours, ce n'est pas un mode particulier de
l'tre. Nous pouvons considrer la perception d'un film, non
seulement diachroniquement, mais aussi synchroniquement
toutefois l'aspect synchronique d'un film n'est pas identique
une image isole extraite du film. La perception du mouvement est prsente aussi dans l'aspect synchronique. Il en
va de mme pour la langue. Et ceci, qui rpond directement
aux considrations
d'aiUeurs fort intressantes en ellesmmes
prsentes par nos auteurs sur l'volution du fran Les tentatives pour identifier la synchronie, la
ais parl
statique et le domaine d'application de la tlologie d'une part,
:

LANGAGE ET PARENT

IO3

dynamique et la sphre de la
causalit mcanique, rtrcissent illgitimement le cadre de la
synchronie, font de la linguistique historique une agglomet d'autre part la diachronie, la

ration de faits dpareills et crent l'illusion, superficielle et

d'un abme entre les problmes de la synchronie et


de la diachronie (i).
La seconde erreur de MM. Haudricourt et Granai consiste
qui nous met en
opposer de faon rigide la langue
prsence d'un double arbitraire, celui du mot par rapport
nuisible,

au signifiant, et celui de la signification du concept par


rapport l'objet physique qu'il dnote
et la socit qui
entretient, elle, un rapport direct... avec la nature...
dans un grand nombre de cas (2), ce qui limiterait sa
vocation symbolique.
Je pourrais me satisfaire de la rserve Un grand nombre
de cas, et rpondre que je m'occupe prcisment des autres.
Mais, comme l'affirmation implicite de nos auteurs me semble
l'une des plus dangereuses qu'il soit possible de formuler, je

m'y arrterai un instant.


Ds 1939, Benveniste se demandait si le linguiste ne sera
pas un jour en mesure d'aborder avec fruit le problme mtaphysique de l'accord entre l'esprit et le monde. S'il ferait
mieux pour l'instant de le dlaisser, il devrait tout de mme
se rendre compte que poser la relation comme arbitraire
est, pour le linguiste, une manire de se dfendre contre cette
question (3)... M. Haudricourt (puisque c'est le linguiste de

'

'

l'quipe) continue se tenir sur la dfensive

pourtant, en sa

qualit d'ethnographe et de technologue, il sait bien que la


technique n'est pas aussi naturelle, ni le langage aussi arbi-

traire qu'il le dit.


I

Mme

les

arguments linguistiques invoqus l'appui de

cette opposition ne satisfont pas.

<

Le mot pomme de

terre r-

vraiment d'une convention arbitraire qui dsigne


lun objet qui n'est pas une pomme et qui n'est pas en terre,
Jet le caractre arbitraire du concept est-il mis en vidence,
[quand on constate que l'anglais appelle la pomme de tene
sulte-t-il

Jakobson,

(i)

R.

(2)

Haudricourt

(3)

E. Benveniste,

loc.

et

cit.,

pp. 333-334 et 335-336.


loc. cit., pp. 126-127.

Granai,

loc. cit., p.

26.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

104

potato? En ralit, le choix franais d'un terme largement


inspir par des considrations didactiques traduit les conditions techniques et conomiques trs particulires, qui ont
marqu l'acceptation dfinitive de ce produit aHmentaire
dans notre pays. Il reflte aussi les formes verbales en usage
dans les pays d'o la plante a t surtout importe. Enfin, la
solution pomme de terre tait, sinon rendue ncessaire, du
moins ouverte au franais parce que le mot pomme, signifiant
l'origine tout fruit arrondi ppins ou noyau, avait
dj un grand rendement fonctionnel attest par des formations antrieures telles que pomme de pin, pomme de chne,
pomme de coing, pomme de grenade, pomme d'orange, etc.
Un choix o s'expriment des phnomnes historiques, gographiques, sociologiques en mme temps que des tendances
proprement linguistiques, peut-il tre vraiment considr
comme arbitraire? Disons plutt que le franais pomme de
terre n'tait pas impos la langue, mais existait comme
une des solutions possibles (donnant, d'ailleurs, en opposition
pomme de l'air, si frquent dans la langue des cuisiniers et qui remplace le terme, courant en ancien franais,
pomme vulgaire pour le fruit de l'arbre, puisque c'est l'autre
qui se trouve dot d'un plus fort coeficient de voilgarit) La
solution rsulte d'un choix entre des possibles prexistants.
Arbitraire sur le plan du concept, la langue le serait aussi
sur celui du mot Il n'y a... aucun rapport intelligible entre
la prononciation d'un mot et le concept qu'il reprsente. Par
exemple, quel rapport peut-il exister entre le fait de fermer
les lvres au dbut et la fin du mot
pomme et le fruit
arrondi que nous connaissons (i)?
Le principe saussurien, invoqu ici par nos auteurs, est
incontestable si l'on se place au seul niveau de la description
linguistique il a jou dans la science des langues un rle considrable, en permettant la phontique de s'manciper des
interprtations mtaphysiques naturalistes. Nanmoins, il
reprsente seulement un moment de la pense linguistique,
et, ds qu'on essaye d'apercevoir les choses d'un point de
vue un peu gnral, sa porte se limite et sa prcision s'es:

tompe.
(l)

Haudricourt

et

Granai,

loc.

cit..

p.

127.

LANGAGE ET PARENT

IO5

ma pense, je dirai que le signe linguistique


a priori, mais qu'il cesse de l'tre a posteriori.
Rien n'existe a priori, dans la nature de certaines prparations base de lait ferment, qui impose la forme sonore
fromage, ou plutt from-, puisque la dsinence est commune
d'autres mots. Il suffit de comparer le franais froment,
dont le contenu smantique est tout diffrent, et l'anglais
cheese, qui signifie la mme chose que fromage, avec un
matriel phontique autre. Jusque-l, le signe linguistique
apparat arbitraire.
Par contre, il n'est nullement certain que ces options
phontiques, arbitraires par rapport au designatum, ne retentissent pas imperceptiblement, aprs coup, non pas peuttre sur le sens gnral des mots, mais sur leur position dans
un milieu smantique. Cette dtermination a posteriori se
produit deux niveaux
le niveau phontique, et celui du
Pour

simplifier

est arbitraire

vocabulaire.

Sur

le

plan phontique,

les

phnomnes de synesthsie ont

Pratiquement tous les enfants,


que la plupart ne l'avouent pas, assosons phonmes ou timbres des instru-

t souvent dcrits et tudis.


et

nombre

d'adultes, bien

spontanment les
ments de musique, des couleurs

cient

et des formes. Ces associa-

du vocabulaire, pour certains


domaines fortement structurs comme les termes du calentions existent aussi sur le plan
drier.

Bien que

les

couleurs associes ne soient pas toujours

mmes pour chaque phonme,


construisent, au moyen de termes
les

relations qui correspond,

il

semble que les sujets


un systme de

variables,

de faon analogique et sur un autre

aux proprits phonologiques structurales de la langue


considre. Ainsi, un sujet dont le hongrois est la langue
plan,

maternelle voit les voyelles de la faon suivante


i, , blanc
e, jaune
a, beige sombre
a, beige
, un peu plus fonc
0, bleu fonc
u, , rouge comme du sang frais. Et
6, noir
Jakobson remarque, propos de cette observation
Le
ichromatisme croissant des couleurs est parallle au passage
ides plus hautes voyelles aux plus basses et le contraste entre
jcouleurs claires et sombres est parallle l'opposition entre
jvoyelles antrieures et postrieures, sauf en ce qui concerne
(les voyelles u, o la perception semble anormale. Le caractre
(ambivalent des voyelles antrieures arrondies est clairement
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

I06
indiqu

, o,

base bleu trs fonc avec des taches claires,


u, ii, base rouge intense tachet de

diffuses,

parpilles

rose

(i).

ne s'agit donc pas de particularits explicables par


de chacun. Non seulement,
comme le disent les auteurs que nous venons de citer, l'tude
de ces phnomnes peut rvler des aspects fort importants
de la linguistique, au point de vue psychologique et thorique (2), mais elle nous amne directement la considration des bases naturelles du systme phontique, c'est-dire la structure du cerveau. Reprenant la question dans
un numro ultrieur de la mme revue, M. David I. Mason
conclut son analyse Il existe probablement, dans le cerveau
humain, une carte des couleurs en partie au moins similaire,
au point de vue topologique, la carte des frquences sonores
qui doit s'y trouver aussi. S'il existe, comme le suggre Martin
Joos, une carte crbrale des formes de la cavit buccale...
celle-ci semble devoir tre inverse en quelque sorte, aussi bien

de la carte des frquences que de la carte des couleurs (3)


Si nous admettons donc, conformment au principe saussurien, que rien ne prdestine a priori certains groupes de sons
dsigner certains objets, il n'en semble pas moins probable qu'une fois adopts, ces groupes de sons affectent de
nuances particulires le contenu smantique qui leur est
devenu li. On a remarqu que les voyelles haute frquence (de i s) sont choisies de prfrence par les potes
anglais pour suggrer des teintes ples ou peu lumineuses,
alors que les voyelles basse frquence (de u a) se rapportent aux couleurs riches ou sombres (4). Mallarm se
plaignait que les mots franais
jour et nuit eussent une
valeur phontique inverse de leur sens respectif. A partir
du moment o le franais et l'anglais attribuent des valeurs
phontiques htrognes au nom du mme aliment, la posiIl

l'histoire personnelle et les gots

. . .

Reichard, Roman Jakobson and Elizabeth


(i) Gladys A.
Language and Synesthesia, Word, vol. 5, n" 2. 1949, p. 226.
(2)

Loc.

D.

cit.,

Werth,

p. 224.

Mason, Synesthesia and Sound Spectra, Word.

vol. 8. n" i,
1952, p. 41, citant Martin Joos, Acoustic Phonetics (suppl. to Language :
Language Monograph, n" 23, (april-june 194S), II, 46.
1940.
(4) Loc. cit., citant M. M. McDermott, Vocal Sounds in Poetry,
(3)

I.

LANGAGE ET PARENTE

IO7

tion smantique du terme n'est plus absolmnent la mme.


Pour moi qui ai parl exclusivement anglais pendant certaines
priodes de ma vie, sans tre pour autant bilingue, fromage et
cheese veulent bien dire la mme chose, mais avec des nuances
fromage voque une certaine lourdeur, une madiffrentes

^
I

onctueuse et peu friable, une saveur paisse. C'est un


mot particulirement apte dsigner ce que les crmiers
appellent ptes grasses tandis que cheese, plus lger, frais,
un peu aigre et s'escamotant sous la dent (cf. forme de
l'orifice buccal), me fait immdiatement penser au fromage
blanc. Le fromage archtypal n'est donc pas le mme pour
moi, selon que je pense en franais ou en anglais.
Quand nous envisageons le vocabulaire a posteriori, c'est-dire dj constitu, les mots perdent beaucoup de leur
tire

car

arbitraire,
i

'

le

sens

que nous leur donnons

n'est

plus

seulement fonction d'une convention. Il dpend de la manire


dont chaque langue dcoupe l'univers de signification dont
relve le mot, il est fonction de la prsence ou de l'absence
d'autres mots pour exprimer des sens voisins. Ainsi time et
temps ne peuvent avoir le mme sens en franais et en
anglais, du seul fait que l'anglais dispose aussi de weather,
qui nous manque. Inversement, chair et armchair se trouvent,
rtrospectivement, dans un environnement smantique plus
que chaise et fauteuil. Les mots sont aussi contamins par leurs homophones, en dpit des diffrences de
sens. Si l'on invitait un grand nombre de personnes fourquintette,
nir les associations libres suscites par la srie
sextuor, septuor, je serais fort tonn que celles-ci eussent
seulement trait au nombre des instruments, et que le sens de
quintette ne ft pas, jusqu' un certain point, influenc par
quinte (de toux) celui de sextuor par sexe (i), tandis que septuor impose un sentiment de dure, cause de la modulation
hsitante de la premire syllabe que la seconde rsout avec
retard, comme par un majestueux accord. Dans son uvre littraire, Michel Leiris a amorc l'tude de cette structuration
inconsciente du vocabulaire, dont la thorie scientifique reste
restreint

'

(i)

Cela est

ais le

terme

si

vrai pour

moi que j'ai du mal ne pas employer en franun anglicisme), sans doute en raison de la

sextette (qui serait

dsinence fminine.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

I08

faire.

ception,

On aurait tort d'y voir un jeu potique, et non la percomme au tlescope, de phnomnes trs loigns de

de la pense rationnelle, mais dont


capital pour une meilleure intelligence de la nature des faits linguistiques (i).
Ainsi le caractre arbitraire du signe linguistique n'est-il
que provisoire. Le signe une fois cr, sa vocation se prcise,
d'une part en fonction de la structure naturelle du cerveau,
de l'autre par rapport l'ensemble des autres signes, c'est-dire de l'univers de la langue, qui tend naturellement au
la conscience claire et
le rle est

systme.
C'est aussi de faon arbitraire que les rglements de circulation ont assign leurs valeurs smantiques respectives au
feu rouge et au feu vert. On aurait pu faire le choix contraire. Et cependant, les rsonances affectives et les harmoniques symboliques du rouge et du vert ne s'en trouve-

pas simplement inverses. Dans le systme actuel,


rouge voque le danger, la violence, le sang et le vert,
l'espoir, le calme et le droulement placide d'un processus
naturel comme celui de la vgtation. Mais, qu'en serait-il,
si le rouge tait le signe de la voie libre, et le vert, celui du
passage interdit? Sans doute le rouge serait-il peru comme
tmoignage de chaleur humaine et de communicabiit, le
vert comme symbole glaant et venimeux. Le rouge ne
prendrait donc pas purement et simplement la place du vert
et rciproquement. Le choix du signe peut tre arbitraire,
celui-ci conserve tout de mme une valeur propre, un contenu
indpendant qui se combine avec la fonction signifiante pour
la moduler. Si l'opposition rouge / vert est inverse, son contenu smantique est perceptiblement dcal, parce que le
rouge demeure le rouge, et le vert le vert, non seulement
en tant que stimuli sensoriels dots chacun d'une valeur
propre, mais parce qu'ils sont aussi les supports d'une symraient

le

bolique traditionnelle qui, du moment qu'elle existe historiquement, ne peut plus tre manipule de faon absolument
libre.

Quand on

passe du langage aux autres faits sociaux, on

(i) Michel Leiris,


Fourbis, Paris, 1955.

La Rgle du

jeu

t.

1,

Bi/fuies.

Paris,

1948

t.

II,

LANGAGE ET PARENT

IO9

s'tonne que M. Haudricourt se laisse sduire par une conception empiriste et naturaliste des rapports entre le milieu
gographique et la socit, alors qu'il a lui-mme tant fait pour
prouver le caractre artificiel de la relation qui les unit. Je
viens de montrer que le langage n'est pas tellement arbitraire mais le rapport entre nature et socit l'est bien davantage que l'article en question voudrait nous le faire croire.
Ai-je besoin de rappeler que toute la pense mythique, le
rituel entier, consistent en une rorganisation de l'exprience
sensible au sein d'un systme smantique? Que les raisons
pour lesquelles diverses socits choisissent d'utiliser ou de rejeter certains produits naturels et, quand elles les emploient, les
modalits de l'usage qu'elles en font, dpendent non seulement
de leurs proprits intrinsques, mais aussi de la valeur symbolique qui leur est assigne? Sans rassembler ici des exemples
qui tranent dans tous les manuels, je m'en tiendrai une
seule autorit, non suspecte d'idalisme, celle de Marx. Dans
la Critique de l'conomie politique, il s'interroge sur les raisons
jqui ont conduit les hommes choisir les mtaux prcieux
comme talons de valeur. Il en numre plusieurs, qui tiennent
aux proprits naturelles de l'or et de l'argent
homoignit, uniformit qualitative, divisibilit en fractions quelconques qui peuvent toujours tre r-unifies par la fonte,
poids spcifique lev, raret, mobilit, inaltrabilit et il
D'autre part, l'or et l'argent ne sont pas seuleipoursuit
iment des produits ngativement surabondants, superflus
imais leurs proprits esthtiques en font la matire naturelle
'du luxe, de la parure, des besoins de s'endimancher, bref la
forme positive du superflu et de la richesse. En une certaine
'mesure, ils sont de la lumire solidifie que l'on a extraite du
'monde souterrain l'argent, en effet, reflte tous les rayons
lumineux dans leur mlange originel et l'or, la couleur la plus
puissante, le rouge. Mais le sens des couleurs est la forme la
plus populaire du sens esthtique en gnral. Jacob Grimm a
montr les rapports tymologiques, dans les diffrentes langues
indo-germaniques, qui reliaient les noms des mtaux prcieux
[aux couleurs (i).
;

'

'

'

(i)

K. Marx, Critique de L'conomie politique, trad. Lon

'1899, p. 216.

Rmy, Paris

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

IIO

C'est donc Marx lui-mme qui nous invite dgager des


systmes symboliques, sous-jacents la fois au langage et
aux rapports que l'homme entretient avec le monde. Seule
l'habitude de la vie journalire nous fait croire qu'il est banal
et simple qu'un rapport social de production prenne la forme
d'un objet (i).
Mais, partir du moment o de nombreuses formes de la
vie sociale
conomique, linguistique, etc.
se prsentent
comme des rapports, la voie s'ouvre une anthropologie conue

comme une

thorie gnrale des rapports, et l'analyse des


socits en fonction des caractres diffrentiels, propres aux

systmes de rapports qui


(i)

Loc.

cit.,

p. 14.

les dfinissent les

unes et

les autres.

ORGANISATION SOCIALE

CHAPITRE VI

LA NOTION D'ARCHASME EN ETHNOLOGIE

(i)

Malgr toutes ses imperfections, et en dpit de critiques


mrites, il semble bien que, faute d'un meilleur terme, celui
de primitif ait dfinitivement pris place dans le vocabulaire ethnologique et sociologique contemporain. Nous tudions donc des socits primitives . Mais qu'entendons-nouspar l? En gros, l'expression est assez claire. Nous savons que
primitif dsigne un vaste ensemble de populations restes
ignorantes de l'criture et soustraites, de ce fait, aux mthodes
d'investigation du pur historien touches, une date rcente
;

seulement, par l'expansion de la civilisation mcanique donc


trangres, par leur structure sociale et leur conception du
monde, des notions que l'conomie et la philosophie politiques considrent comme fondamentales quand il s'agit de
notre propre socit. Mais o passe la ligne de dmarcation?
Le Mexique ancien satisfait au deuxime critre, mais trs
incompltement au premier. L'Egypte et la Chine archaques
s'ouvrent la recherche ethnologique, non certes parce que
l'criture leur serait inconnue, mais parce que la masse des
documents prservs est insuffisante pour rendre superflu
l'emploi d'autres mthodes
et l'une et l'autre n e sont pas
extrieures l'aire de la civilisation mcanique
elles l'ont
seulement prcde dans le temps. Inversement, le fait que
le folkloriste travaille dans le prsent, et l'intrieur de l'aire
de la civilisation mcanique, ne saurait l'isoler de l'ethnologue. On assiste depuis dix ans, aux tats-Unis, une sen:

'

(i)

Publi sous ce titre

1952, pp. 32-35-

Cahiers internationaux de Sociologie, voJ. 12,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

114

sationnelle volution qui est, sans doute, d'abord rvlatrice


de la crise spirituelle o s'engage la socit amricaine con-

temporaine (commenant douter d'elle-mme et ne parv^enant plus s'apprhender que par cette incidence d'tranget
qu'elle acquiert chaque jour davantage ses propres yeux)
mais qui, en ouvrant aux ethnologues la porte des usines, des
services publics nationaux et municipaux, parfois mme des
tats-majors, proclame implicitement qu'entre l'ethnologie
et les autres sciences de l'homme, la diffrence est dans la
mthode plutt que dans l'objet./
C'est l'objet seul, pourtant, que nous voulons considrer
ici. Car il est frappant de constater qu'en perdant le sentiment de l'objet qui lui est propre, l'ethnologie amricaine

trop troitement empirique,

mthode

laisse se dissoudre la

dont l'avaient arme ses fonmais prcise et scrupuleuse


dateurs, au profit d'une mtaphysique sociale souvent simphste et de procds d'investigation incertains. La mthode
ne peut s'affermir, plus forte raison s'largir, que par une
connaissance toujours plus exacte de son objet particulier,
de ses caractres spcifiques et de ses lments distinctifs.
Nous en sommes loin. Certes, le terme de primitif semble
dfinitivement l'abri des confusions impliques par son sens
t3nnologique et entretenues par un volutionnisme prim.
Un peuple primitif n'est pas un peuple arrir ou attard il
peut, dans tel ou tel domaine, tmoigner d'un esprit d'invention et de ralisation qui laisse loin derrire lui les russites
des civiliss. Ainsi, cette vritable sociologie planifie que
;

rvle l'tude de l'organisation familiale des socits australiennes, l'intgration de la vie affective dans un complexe
systme de droits et d'obligations en Mlansie et, presque
partout, l'utilisation du sentiment religieux pour fonder
une synthse viable, sinon toujours harmonieuse, des aspirations individuelles et de l'ordre social.
Un peuple primitif n'est pas davantage un peuple sans
histoire, bien

que

le

droulement de

celle-ci

nous chappe

souvent. Les travaux de Seligman sur les indignes de la


Nouvelle-Guine (i) montrent comment une structure sociale
(i)

1910.

C. G.

Seligman, The Melanesians

of British

New

Guinea, Londres,

ORGANISATION SOCIALE

II5

en apparence trs systmatique s'est tantt dgage, tantt


maintenue, travers une succession d'vnements contingents
gueiTes, migrations, rivalits, conqutes. Stanner a
dcrit les dbats auxquels donne lieu, dans une socit contemporaine, la promulgation d'une lgislation de la parent
les jeunes-turcs rformateurs, convertis
et du mariage
aux doctrines d'une peuplade voisine, font triompher un systme plus subtil de la simplicit des institutions anciennes et
des indignes loigns pendant quelques annes de leur tribu
ne parviennent plus, au retour, s'adapter l'ordre nouveau (i). En Amrique, le nombre, la distribution et les
relations rciproques des clans des Hopi n'taient pas les
mmes, il y a deux sicles, que ce qu'ils sont aujourd'hui (2).
Nous savons tout cela, mais qu'en avons-nous tir? Une
distinction, thoriquement embarrasse, en fait impraticable,
entre de prtendus primitifs , ainsi dsigns par convention
(englobant, d'ailleurs, la presque totalit des populations
tudies par l'ethnologue), et quelques rares vrais primitifs ,
rduits aux seuls Australiens et Fugiens selon le rsum du
cours de Marcel Mauss (3). On vient de voir ce qu'il faut penser
des Australiens. Les Fugiens (et quelques autres tribus sudamricaines que leur joignent certains auteurs) (4) seraient-ils
donc seuls, avec certains groupes pygmes, jouir de l'exorbitant privilge d'avoir dur et de n'avoir point d'histoire? Cette
trange assertion repose sur un double argument. D'abord,
l'histoire de ces peuples nous est totalement inconnue, et, en
raison de l'absence ou de la pauvret des traditions orales et
des vestiges archologiques, elle est jamais hors d'atteinte.
On n'en saurait conclure qu'elle n'existe pas. En second lieu,
ces peuples voquent, par l'archasme de leurs techniques et
de leurs institutions, ce qu'il nous est possible de reconstituer
de l'tat social de populations trs anciennes, ayant vcu il y
:

W.

E. H. Stanner, Murinbata kinship and totemism, Oceania,


n 2, 1936-1937.
(2) R. H. LowiE, Notes on Hopi clans, Anthropological Papers of the
American Musum of Natural History, vol. 30, p. 6, 1929.
(3) Marcel Mauss, Manuel d'Ethnographie, Paris, 1947, p. i, n. i.
(4) J. M. CooPER, The South American Marginal Cultures, Proceedings
of the 8th American Scientific Congress, Washington, 1940, vol. II, pp. 147,
(i)

vol. 7,

160.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Il6

a une ou deux dizaines de millnaires d'o la conclusion que,


telles dj cette poque lointaine, telles elles sont restes
aujourd'hui. On laisse la philosophie le soin d'exphquer
pourquoi, dans certains cas, il s'est pass quelque chose, et
pourquoi, dans ceux-ci, il ne se passe rien.
Une fois accept sur ce plan philosophique, le dbat parait
sans issue. Concdons donc, comme une possibilit thorique,
que certains fragments ethniques aient pu rester en arrire du
mouvement, d'ailleurs ingal, qui entrane l'humanit soit
qu'ils aient volu avec une lenteur peine perceptible qui
aurait prserv jusqu' prsent la meilleure part de leur
primitive fracheur soit, au contraire, que leur cycle d'vo;

prcocement avort, les ait laisss figs dans une


inertie dfinitive. Le vrai problme ne se pose pas ainsi. Quand
on considre dans le prsent telle ou teUe peuplade apparemment archaque, peut-on dgager certains critres dont la
prsence ou l'absence permettrait de dcider, non certes pour
l'affirmative
on a vu que l'hypothse est idologique et non
mais ngativement? Si cette
susceptible de dmonstration
dmonstration ngative peut tre apporte pour chaque cas
connu et invoqu, la question sera tranche pratiquement,
sinon thoriquement. Mais alors, un nouveau problme ce
poserait, qu' faudrait rsoudre
la considration du pass
tant exclue, quels caractres formels, touchant leur strusture, distinguent les socits dites primitives de celles que
nous nommons modernes ou civilises?
Telles sont les questions que nous voudrions voquer, en
discutant le cas de certaines socits sud-amricaines pour
lesquelles l'hypothse d'un archasme originel a t rcem-

lution,

ment renouvele.
*
* *
(i), les ethnologues ont coutume de rpartir
indignes de l'Amrique tropicale en deux grandes
catgories. Celles de la cte et du systme Ornoque- Amazone
se caractrisent par un habitat forestier, ou riverain au voisinage de la fort une agriculture de technique rudimentaire,
mais aux dfrichements tendus, avec de nombreuses espces

Depuis Martius

les cultures

(i)

C. F. Ph.

VON Martius, Beitrge

ziir

Ethnographie..., Leipzig, 1867.

ORGANISATION SOCIALE

II7

une organisation sociale diffrencie, esquissant ou


affirmant une nette hirarchie sociale et de vastes habitations collectives tmoignant la fois du niveau de l'industrie
indigne et du degr d'intgration de la socit. Arawak,
Tupi et Carib partagent des degrs divers, et avec des
variations rgionales, ces traits caractristiques. Au contraire,
le Brsil central est occup par des populations de culture
parfois nomades et ignorantes de la
plus rudimentaire
construction d'habitations permanentes et de la poterie, elles
vivent de cueillette et de ramassage, ou, quand eUes sont
sdentaires, recourent la chasse individuelle ou collective,
plutt qu'au jardinage qui reste, chez elles, une occupation
d'appoint. Sous le nom de G, Martius avait cru pouvoir
constituer, en une seule famille culturelle et linguistique, des
populations en ralit diffrentes par le langage et par d'autres
aspects de leurs cultures respectives il voyait en elles les
descendants des sauvages Tapuya dcrits par les voyageurs
du XVI sicle comme les ennemis traditionnels des Tupi de
ceux-ci les auraient chasss vers l'intrieur, au cours
la cte
des migrations qui devaient leur assurer la possession du litcultives

toral et de la valle de l'Amazone. On sait que ces migrations


ne prirent fin qu'au xvii*^ sicle, et on en connat mme des

exemples plus rcents.


Cette construction sduisante a t branle, au cours des
vingt dernires annes, par les recherches du regrett Curt
Nimuendaju dans plusieurs tribus de la prtendue famille G,
qui habitent la savane comprise entre la chane littorale et
la valle de l'Araguaya, dans l'est et le nord-est brsiliens.
les Ramkokamekran, les Cayapo, les Sherent et les
Apinay, Nimuendaju dcouvrait d'abord une agriculture
plus originale qu'on ne l'avait suppos certaines de ces tribus
cultivent des espces (Cissus sp.) inconnues ailleurs. Mais
dans le domaine de l'organisation sociale surtout, ces prtendus primitifs rvlaient des systmes d'une tonnante
complexit
moitis exogamiques recoupant des moitis

Chez

sportives

ou crmonielles,

socits

secrtes,

associations

masculines et classes d'ge. Ces structures accompagnent


habituellement des niveaux de culture beaucoup plus levs.
On peut conclure, soit que ces structures ne sont pas l'apanage
de tels niveaux, soit que l'archasme des prtendus G n'est

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Il8

qu'il parat. Les interprtes des


Nimuendaju, surtout Lowie et Cooper, ont
plutt pench pour la premire explication. Ainsi, Lowie
crit que l'apparition des moitis matrilinaires, dans des
cultures telles que celle des Canella et des Bororo, prouve
que cette institution peut surgir localement chez des chasseurs et des ramasseurs, ou, au mieux, des peuples rests
la premire phase du jardinage (i). Mais les G et leurs
correspondants du plateau occidental, Bororo et Nambikwara, mritent-ils sans rserve une telle dfinition? Ne peuton aussi bien voir en eux des rgressifs qui, partis d'un plus
haut niveau de vie matrielle et d'organisation sociale, en
auraient conserv tel ou tel trait comme le vestige de conditions anciennes? A cette hypothse, suggre au cours
d'une correspondance prive, Lowie voulait bien rpondre
que l'alternative tait concevable, mais que ses termes resteraient galement douteux tant qu'on n'aurait pas produit
un modle prcis dont on pourrait dmontrer que l'organisation sociale des Canella et des Bororo constitue la r-

pas

aussi

incontestable

trouvailles de

plique attnue (2).


Il y a bien des faons de rpondre cette exigence, et la
premire est sans doute trompeuse dans sa simplicit. Pourtant, les hautes cultures prcolombiennes du Prou et de la
Bolivie ont connu quelque chose qui ressemblait l'organisation dualiste
les habitants de la capitale des Inca taient
rpartis en deux groupes, Haut-Cuzco et Bas-Cuzco, dont
la signification n'tait pas seulement gographique, puisque,
lors des crmonies, les momies des anctres taient solennellement places sur deux ranges correspondantes, comme cela
se passait dans la Chine des Chou (3). Et c'est Lowie luimme qui, commentant notre description d'un village bororo
dont le plan reflte la complexe structure sociale, voque
ce sujet le plan de Tiahuanaco tel que Bandelier l'a reconstitu (4). Le mme dualisme, ou en tout cas ses thmes fon:

(i)

R. H. Lowie,

pologist, n.
(2)
(3)
t. I,

(4)

s.,

Note on the Northern Ge

of Brazil,

American

Antliro-

vol. 43, 1941, p. 195.

Id.

Garcilasso

de La Vega,

Histoire des Incas, trad. franc., Paris, 1787,

167; H. Maspero, la Chine antique, Paris, 1927, pp. 251-252.


C. Nimuendaju et R. H. Lowie, The Dual Organization of the

p.

ORGANISATION SOCIALE

II9

se prolonge jusqu'en Amrique centrale, dans


l'antagonisme rituel des ordres aztques de l'Aigle et du
Jaguar. Les deux animaux jouent leur rle dans la mythologie des Tupi et d'autres tribus sud-amricaines, comme en
tmoignent le motif du Jaguar Cleste, et l'encagement
rituel d'un aigle-harpie dans les villages indignes du Xingu
et du Machado. Ces ressemblances entre les socits tupi et
aztque s'tendent d'autres aspects de la vie religieuse. Le
modle concret, dont les cultures primitives de la savane
tropicale offrent la rplique attnue, ne se trouverait-il pas
sur les hauts plateaux andins?
La rponse est trop simple. Entre les grandes civilisations-;
du plateau et les barbares de la savane et de la fort, des
contacts se sont srement produits
changes commerciaux,
reconnaissances militaires, escarmouches d'avant-postes. Les
indignes du Chaco connaissaient l'existence de l'Inca et
dcrivaient, par ou-dire, son prestigieux royaume aux premiers voyageurs. Orellana rencontrait des objets d'or sur le
moyen Amazone et des haches de mtal, de provenance
pruvienne, ont t exhumes jusque sur le littoral de So
Paulo. Pourtant, le rythme si prcipit d'expansion et de
dclin des civilisations andines n'a pu permettre que des
changes sporadiques et de courte dure. D'autre part, l'organisation sociale des Aztques ou des Inca nous est parvenue,
au travers des descriptions de conqurants pris de leur
dcouverte, avec un caractre systmatique qu'elle ne possdait sans doute pas. Dans les deux cas, on assiste la coalition-i
phmre de cultures trs diverses, souvent fort anciennes]
et htrognes entre elles. De la place prminente temporairement occupe par une tribu entre tant d'autres, on ne
saurait conclure que ses coutumes particulires furent
observes sur toute l'tendue du territoire o s'exera son
influence, mme si ses dignitaires eurent intrt propager
cette fiction, surtout auprs des nouveaux venus europens.
Pas plus au Prou qu'au Mexique, on ne connut jamais, vritablement, un empire, dont les peuples coloniss, clients ou
simplement tmoins blouis, auraient cherch par d'humbles

damentaux,

'

Ramkokamekran

'n

s.,

vol. 29,

(Canella)

1927, p. 578.

of

Southern Brazil, American Anthropologist^

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

120

moyens

reproduire le modle. Les analogies entre hautes

et basses cultures tiennent des raisons plus profondes.


L'organisation dualiste n'est, en effet, qu'un trait parmi

d'autres qui sont communs aux deux types. Ces traits


sont distribus de la faon la plus confuse. Ils disparaissent
et reparaissent, sans gard l'loignement gographique et
au niveau de culture considr. On les dirait parpills au
hasard sur toute l'tendue du continent. On les trouve tantt
prsents, tantt absents, tantt groups et tantt isols,

luxueusement dvelopps dans une grande civilisation, ou


parcimonieusement prservs dans la plus basse. Comment
parviendrait-on rendre compte de chacune de ces occurrences par des phnomnes de diffusion? Il faudrait tablir
pour chaque cas un contact historique, en fixer la date,
tracer un itinraire de migration. La tche ne serait pas
seulement irralisable, elle ne correspondrait pas la ralit,
qui nous prsente une conjoncture globale et qu'il faut comprendre comme telle. C'est un vaste phnomne de syncrtisme,
dont les causes historiques et locales sont bien antrieures
au dbut de ce que nous appelons l'histoire prcolombienne de l'Amrique et qu'une saine mthode nous oblige
accepter comme la situation initiale, partir de laquelle sont
nes et se sont dveloppes les hautes cultures du Mexique
et

du Prou.

Peut-on retrouver l'image de cette situation initiale dans


l'tat prsent des basses cultures de la savane? Impossible;
il n'y a pas de transition concevable, pas d'tapes qu'on puisse
reconstituer, entre le niveau culturel des G et les dbuts
de la culture maya, ou les niveaux archaques de la valle
de Mexico. Donc, les uns et les autres drivent d'une base,
sans doute commune, mais qu'on doit chercher sur un plan
intermdiaire entre les cultures actuelles de la savane et les
civilisations anciennes des plateaux.
De nombreuses indications confirment cette hjrpothse.
C'est d'abord l'archologie qui retrouve, jusque dans un pass
rcent, des centres de civilisation relativement volue
travers toute l'Amrique tropicale Antilles, Marajo, Cunani,
Bas- Amazone, embouchure des Tocantins, plaine des Mojos,
Santiago del Estero aussi, les grands ptroglyphes de la
valle de l'Ornoque et d'autres rgions, qui supposent un
:

ORGANISATION SOCIALE

121

dont on trouve, encore aujourd'hui, pour le


la culture des jardins, de frappantes appliTapirap (i). Au dbut de la priode histoadmirait le long de l'Amazone des cultures
varies, nombreuses et dveloppes. Peut-on supposer qu'
l'poque de leur apoge, les tribus infrieures ne participaient
pas, au moins dans une certaine mesure, cette vitalit dont
nous venons de rappeler les indices?
L'organisation dualiste elle-mme ne constitue pas un
caractre diffrentiel des populations de la savane
on l'a
signale, dans la fort, chez les Parintintin et les Munduruku
elle est probable chez les Temb et les Tukuna, et certaine
aux deux extrmits du Brsil, chez des Arawak d'aussi
haute qualit que les Palikur et les Tereno. Nous l'avons
nous-mme retrouve, l'tat de vestige, chez les TupiKawahib du Haut-Machado, si bien que, sous des modalits
tantt matrilinaire et tantt patrilinaire, on peut dfinir
une aire de l'organisation dualiste qui s'tend de la rive droite
des Tocantins au rio Madeira. Il est impossible de dfinir
l'organisation dualiste en Amrique du Sud comme un trait
typique des niveaux les plus primitifs, quand ils le partagent
avec leurs voisins de la fort, jardiniers experts et chasseurs de ttes, qui jouissent d'une culture beaucoup plus
travail d'quipe
dfrichement et
cations chez les
rique, Orellana

leve.

On ne doit pas dissocier l'organisation sociale des peuples


de la savane de celle de leurs voisins des valles boises et
des berges fluviales. Et inversement, on situe parfois aux
niveaux prtendus archaques des tribus de culture trs
diffrente. L'exemple des Bororo offre une dmonstration
particulirement saisissante de ces fausses analogies. Pour
en faire des vrais primitifs ou les en rapprocher, on invoque
Les femmes, habitues
un texte de von den Steinen
arracher des racines sauvages dans la brousse, se mirent
abattre les jeunes plants (de manioc), en retournant soigneusment le sol dans l'espoir de trouver des racines comestibles.
Cette tribu de chasseurs ignorait toute vritable agriculture,
et surtout, la patience d'attendre que les tubercules se dve:

(i)

H. Baldus, Os Tapirap, Revista do Arquivo Municipal, So Paulo.

1944-1946.

122

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

loppent (i). On en conclut qu'avant leur contact avec le


corps expditionnaire qui devait les soumettre, les Bororo
vivaient exclusivement de chasse et de ramassage. C'est
oublier que le commentaire se rapporte aux jardins des soldats
brsiliens, non des indignes, et que selon le mme auteur,
les Bororo n'avaient cure des dons de la civilisation (2).
Il suffit de placer ces remarques dans le contexte, qui fournit
un tableau si vivant de la dsintgration de la socit bororo
sous l'influence de leurs soi-disant pacificateurs, pour saisir
leur caractre anecdotique. Que nous enseignent-elles? Qu'
cette poque, les Bororo ne cultivaient pas la terre? Mais
depuis plus de cinquante ans, ils taient impitoyablement
pourchasss et extermins par les colonisateurs. Ou plutt,
que les indignes trouvaient plus avantageux de piller les
jardins des postes militaires que de dfricher pour leur compte?
Quelques annes plus tard, en 1901, Cook remarquait
des champs de petit mas jaune chez les Bororo du rio
Ponte de Pedra (affluent alors mal connu du rio So Loureno) (3). A propos des villages rests indpendants du rio
Vermelho, Radin crivait en 1905 Les Bororo ne plantent
gure la colonie Theresa Christina, et pour cette raison
peut-tre, le professeur von den Steinen, qui ne les vit cultiver que par contrainte, en conclut qu'ils ne furent jamais
une tribu agricole. Mais Mr. Fric dcouvrit, chez ceux vivant
encore l'tat sauvage, des plantations soigneusement
tenues (4)... Mieux encore, le mme auteur dcrit un rituel
agraire, crmonie de bndiction des prmices dont la
consommation entranerait la mort dfaut de cette conscration, et consistant dans le lavage de l'pi de mas
peine mr, ensuite plac devant Varoetonari (ou shaman)
qui danse et chante pendant plusieurs heures d'affile, fume
continuellement, et entre ainsi dans une sorte d'extase hypnotique. Tremblant de tous ses muscles, il mord alors l'pi en
:

(i)

K. VON DEN Steinen,

Unter den Naiurvlkern Zentral-Brasiliens


So Paulo, 1940,

2^ d. Berlin, 1897; p. 581 de la traduction portugaise,


(2) Loc. cit., p. 580.

(3) W. A. Cook, The Bororo Indians ol Matto Grosso, Brazil, Smithsonian Miscellaneous Collection, vol. 50, Washington, 1908.
{4) V. Fric et P. Radin, Contributions to the Study of the Bororo Indians,
Journal of the Royal Anthropological Institute, vol. 36, 1906, pp. 391-392.

ORGANISATION SOCIALE

123

poussant des cris intermittents. La mme crmonie se droule quand on a tu une grosse pice de gibier. ou de pche.
Les Bororo sont persuads que quiconque toucherait la
viande ou au mas non consacrs... prirait avec tous les
siens (i). Quand on pense qu' l'exception des villages du
rio Vermelho, la socit bororo s'est compltement effondre
entre 1880 et 1910, on a du mal admettre que les indignes
aient trouv le temps et pris la peine, dans un intervalle aussi
tragique et aussi court, de couronner une agriculture toute
nouvelle d'un rituel agraire compliqu. A moins qu'ils ne
possdassent dj le second, ce qui impliquerait du mme
coup le caractre traditionnel de la premire.
La question est donc de savoir si l'on peut jamais, en Amrique du Sud, parler de chasseurs et de ramasseurs vritables.
Certaines tribus semblent aujourd'hui trs primitives Guayaki
du Paraguay, Siriono de Bolivie, Nambikwara des sources
du Tapajoz, et les ramasseurs de la valle de l'Ornoque.
Pourtant, celles qui ignorent compltement le jardinage sont
rares, et chacune se trouve isole entre des groupes de niveau
plus lev. L'histoire de chacune d'elles, si nous la connaissions, rendrait mieux compte de sa condition particulire
que l'hypothse d'un niveau archaque dont elle serait la
survivance. Le plus souvent, elles pratiquent un jardinage
lmentaire qui ne parvient pas supplanter la chasse, la?
pche et le ramassage. C'est insuffisant pour prouver qu'ils
non de cultivateurs
s'agit de cultivateurs dbutants et
rgressifs, en raison de nouvelles conditions d'existence qui
leur auraient t imposes.
Le regrett Pre J. M. Cooper a suggr une rpartition
des tribus de l'Amrique tropicale en deux groupes principaux, qu'il dnomme respectivement silval et marginal
le groupe marginal se subdiviserait son tour en savanal
et intrasilval (2). Nous ne retiendrons que la distinction
principale, qui offre peut-tre une utilit pratique, mais o
l'on aurait tort de chercher une reprsentation des faits.
Rien ne prouve, et mme ne suggre, que la savane ait t
habite une priode archaque par contre, il semble bien
. .

(I)

Id

(2)

J.

M. Cooper,

toc.

cit.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

124

que, mme dans leur habitat actuel, les tribus savanales


cherchent prserver les restes d'un genre de vie forestier.
Nulle distinction gographique n'est plus claire et plus
prsente l'esprit de l'indigne sud-amricain que celle de
la savane et de la fort. La savane est impropre non seulement
au jardinage, mais au ramassage des produits sauvages la
vgtation et la vie animale y sont pauvres. Au contraire, la
fort brsilienne est prodigue de fruits et de gibier, et, tant
qu'on se borne l'gratigner, son sol reste riche et fertile. Le
contraste entre les jardiniers de la fort et les chasseurs de la
savane peut avoir une signification culturelle il n'a pas de
:

fondement naturel. Dans

le

Brsil tropical, la fort et les

berges fluviales constituent le milieu le plus favorable au


jardinage, la chasse, la pche, et aussi la collecte et au
ramassage. Et si la savane est dshrite, c'est sous tous ces
points de vue la fois. On ne peut pas distinguer entre une
culture pr-horticole, conserve par les peuples de la savane,
et une culture suprieure, base de jardinage dans les brlis
forestiers
car les peuples de la fort sont, non seulement les
meilleurs jardiniers (parmi d'autres), mais aussi les meilleurs
cueilleurs et ramasseurs (parmi d'autres galement). La
il y a beaucoup plus de choses
raison en est fort simple
ramasser dans la fort qu'au dehors. Le jardinage et la collecte coexistent dans les deux milieux, mais ces genres de
vie sont galement mieux dvelopps dans l'un que dans
:

l'autre.

Cette plus grande matrise des socits forestires sur le


milieu naturel s'affirme aussi bien vis--vis des espces sauvages que des espces cultives. Le milieu vgtal varie de
l'est l'ouest de la fort tropicale mais le genre de vie change
moins que les espces employes
vannerie identique, faite
tantt d'un type de palme et tantt d'un autre stupfiants
jouant le mme rle rituel, mais prpars partir de plantes
diffrentes. Les produits changent, les usages restent. D'autre
part, le dterminisme de la savane n'exerce qu'une influence
ngative il n'ouvre pas de nouvelles possibihts, mais restreint seulement celles de la fort. Il n'y a pas de culture de
la savane. Ce qu'on prtend dsigner ainsi est une rplique
attnue, un cho affaibh, une imitation impuissante de la
culture forestire. Des peuples ramasseurs auraient choisi
;

ORGANISATION SOCIALE

125

l'habitat forestier au mme titre que des jardiniers ou, plus


exactement, ils seraient rests dans la fort s'ils l'avaient pu.
S'ils n'y sont pas, ce n'est pas cause d'une prtendue culture de savane qui leur appartiendrait en propre c'est parce
qu'ils en ont t chasss. Ainsi les Tapuya furent-ils refouls
dans l'intrieur par les grandes migrations des Tupi,
Cela tant pos, on admettra volontiers que, dans tel ou
tel cas prcis, le nouvel habitat ait pu exercer une influence
positive. L'habilet des Bororo la chasse a t sans doute
veille ou favorise par la frquentation des marcages
giboyeux du cours moyen du Paraguay et la place occupe
par la pche dans l'conomie du Xingu est certainement plus
grande que celle qu'elle pouvait avoir dans les rgions septentrionales d'o viennent les Aeto et les Kamayura. Mais,
chaque fois qu'elles en ont l'occasion, les tribus de la savane
s'accrochent la fort et des conditions de vie forestire.
Tout le jardinage se fait dans l'troit ruban de fort-galerie
qui, mme en savane, borde les principaux cours d'eau. En
fait on ne pourrait pas cultiver ailleurs, et les Bakairi se
gaussent du daim de la lgende, assez stupide pour aller
planter son manioc dans la brousse (i). Les indignes entreprennent de longs voyages pour gagner la fort o ils pourront trouver certains produits ncessaires leur industrie
gros bambous, coquilles et graines. Plus frappants encore
sont les caractres de la prparation des plantes sauvages.
Les tribus forestires y consacrent un trsor de connaissances
et de procds
ainsi, l'extraction de l'amidon de la moelle
de certains palmiers, la fermentation alcoolique des graines
ensiles, et l'usage alimentaire des plantes vnneuses. Tout
cela se rduit, chez les peuples de la savane, une collecte en
vrac suivie de consommation immdiate, comme s'il avait
fallu soudainement suppler la disparition d'un rgime alimentaire autrement quilibr. Mme la collecte et le ramassage font figure, chez eux, de techniques appauvries et
diminues (2).
;

K. VON DEN StEINEN, loC. Cit., p. 488.


Lvi-Strauss, On Dual Organization in South America, America
Indigena, vol. 4, Mexico, 1944
The Tupi-Kawahib, in ; Handbook of
South American Indians, Smithsonian Institution, vol. V, Washington, 1948.
Cette reconstruction a t ingnieusement critique par Mlle de Queiroz
(1)

(2)

C.

126

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

* *

Les considrations prcdentes ne s'appliquent qu' l'Amrique tropicale. Mais, si elles sont exactes, elles permettent
de dgager des critres d'une validit plus gnrale, utilisables
dans chaque cas pour lequel on avancerait l'hypothse d'un
archasme authentique. Il ne nous semble pas douteux qu'on
que l'araboutirait alors la mme conclusion, savoir
chasme vritable est l'affaire de l'archologue et du prhistorien, mais que l'ethnologue, vou l'tude de socits vivantes
et actuelles, ne doit pas oublier que, pour tre telles, il faut
qu'elles aient vcu, dur, et donc chang. Or, un changement,
s'il suscite des conditions de vie et d'organisation si lmentaires qu'elles voquent seulement un tat archaque, ne
Csaurait tre qu'une rgression. Est-il possible, par une critique interne, de distinguer ce pseudo-archasme du vrai?
Le problme du primitivisme d'une socit est gnralement
pos par le contraste qu'elle offre avec ses voisins proches ou
lointains. On constate une diffrence de niveau culturel entre
cette socit et ceUes qu'on peut le plus aisment lui comparer.
Sa culture est plus pauvre, par l'absence ou l'insuffisance de
techniques dont on fait remonter l'usage courant, sinon toujours l'invention, la priode nolithique
habitations permanentes, jardinage, levage, pohssage de la pierre, tissage,
poterie. A ces traits, on associe gnralement
bien que,
dans ce dernier cas, l'induction soit plus incertaine
une
organisation sociale diffrencie. Il n'est pas douteux que,
dans certaines rgions du monde, ces contrastes existent et
qu'ils persistent mme l'poque contemporaine. Pourtant,
dans les cas de pseudo-archasme que nous avons en\'isags
:

Elle invoque plusieurs traits importants de la mythologie et du rituel des


Sherent, suggrant que ces indignes ont vcu dans la savane pendant
une priode prolonge. Je reconnais volontiers qu'il y a l un problme,
encore qu'il soit risqu d'interprter, comme le font les Sherent eux-mmes,
certains thmes mythiques, rpandus dans le Nouveau Monde depuis le
Canada jusqu'au Prou, en fonction de l'histoire conomique d'une tribu
Cf. Maria Isaura Pereira de Queiroz, A noo de arcaismo
etnologia e a organizao social dos Xerente, Revista de Antropologia,
vol. I, n 2, So Paulo, 1953, pp. 99-108.

particulire.

em

ORGANISATION SOCIALE

I27

ne sont pas exclusifs nous entendons par l que les


socits en cause ne diffrent pas de leurs voisines plus volues sous tous les rapports, mais seulement sous certains
ici, ils

tandis qu'on trouve, dans d'autres domaines, de nombreuses


analogies.

L'exemple le plus frappant, et que nous avons dj comment, est celui de l'organisation dualiste. En Amrique du
Sud, cette institution (ou, plus exactement, ce schme d'organisation) reprsente un lment commun plusieurs socits,
qui comprennent les plus primitives comme les plus avances,
avec toute une srie d'intermdiaires. La langue des Bororo
et celle des Nambikwara offrent aussi des affinits certaines
avec des dialectes extrieurs l'aire gographique de ces
tribus, et caractristiques de civilisations plus hautes le type
physique, si diffrent entre les deux groupes, suggre une
origine mridionale dans un cas, septentrionale dans l'autre.
Il en est de mme pour l'organisation sociale, certaines institutions familiales, les institutions politiques et la mythologie,
qui, toutes, rappellent tel ou tel trait dont l'expression la
plus dveloppe doit tre cherche au-dehors. Si donc le
problme de l'archasme est soulev par la constatation de
diffrences entre certaines socits, on notera tout de suite
que, dans le cas des socits pseudo-archaques, ces diffdes ressemblances
rences ne s'tendent jamais l'ensemble
subsistent, qui contrebalancent les oppositions.
Considrons prsent la socit prtendue archaque,
non par rapport d'autres, mais dans sa structure interne.
Un spectacle singulier nous attend cette structure abonde
en discordances et en contradictions. L'exemple des Nambikwara est particulirement dmonstratif cet gard, car cette
;

un territoire grand comme


de la France, offre un des niveaux de culture les
plus primitifs qu'on puisse rencontrer aujourd'hui dans le
monde. Certaines au moins de ses bandes sont compltement
ignorantes de la construction d'habitations permanentes et
de la poterie le tissage et le jardinage sont rduits leur
plus simple expression
et la vie nomade, par groupes de
cinq ou six familles temporairement unies sous la conduite
d'un chef sans autorit vritable, semble entirement domine
par les exigences de la collecte des produits sau^^ages et le
famille linguistique, disperse sur

la moiti

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

128

souci de ne pas mourir de faim. Or, au lieu de la belle simplicit qu'on pourrait attendre de techniques si rudimentaires
et d'une organisation si pauvre, la culture Nambikwara
multiplie les nigmes.
On se souvient du contraste, chez les Bororo, entre un rituel
agraire dvelopp et une agriculture apparemment absente
mais dont une recherche plus attentive atteste la raht. Les
Nambikwara offrent, dans un domaine voisin (en Amrique

consommatrice de manioc, l'ahment et le poison ne


constituent pas des catgories exclusives), une situation analogue, mais inverse. Les Nambikwara sont des empoisonneurs trs experts. Parmi leurs produits toxiques se place le
curare, dont c'est la plus extrme occurrence mridionale.
Chez les Nambikwara, sa fabrication ne s'accompagne d'aucun
rituel, opration magique ou procdure secrte, comme c'est
le cas partout ailleurs. La recette du curare se rduit au produit de base, la mthode de fabrication constitue une activit
purement profane. Et pourtant, les Nambikwara ont une
thorie des poisons qui fait appel toutes sortes de considrations mystiques et qui se fonde sur une mtaphysique de
la nature. Mais, par un curieux contraste, cette thorie n'inelle
tervient pas dans la fabrication des poisons vritables
tandis qu'on la trouve au
justifie seulement leur efficacit
premier plan dans la confection, la manipulation et l'utilisation d'autres produits, dsigns du mme nom et auxquels
les indignes prtent le mme pouvoir, alors que ce sont des
substances inoffensives et de caractre purement magique.
Cet exemple mrite qu'on s'y arrte, car il est riche d'enseignements. D'abord, il runit les deux critres que nous
avons proposs pour la dtection du pseudo-archasme. La
prsence du curare une si grande distance de son aire actuelle
de diffusion, et chez un peuple de culture si infrieure celles
o on le rencontre habitueUement, constitue une concidence
externe; mais le caractre positif de sa fabrication
dans une
socit qui utilise en mme temps des poisons magiques, qui
confond tous ses poisons sous un mme terme, et qui interprte aussi leur action par des vues mtaphysiques
est
une discordance interne, dont la valeur est encore plus significative la prsence, chez les Nambikwara, d'un curare rduit
au produit de base et dont la prparation exclut tout rituel,
tropicale,

ORGANISATION SOCIALE

129

pose d'une faon impressionnante la question de savoir si


les caractres en apparence archaques de leur culture le sont
titre originel, ou s'ils ne constituent pas les rsidus d'une
culture appauvrie. Il est beaucoup plus vraisemblable d'interprter la contradiction de la thorie et de la pratique, en
matire de poisons, par la perte des rituels complexes attachs
plus au Nord la fabrication du curare, qu'il ne le serait
d'expliquer comment une thorie d'inspiration surnaturelle
a pu s'difier sur la base d'un traitement, rest purement
exprimental, de la racine du strychnos.
Cette discordance n'est pas la seule. Les Nambikwara
possdent toujours des haches de pierre polie d'un beau
travail mais, capables encore de les emmancher, ils ne savent
plus les faire les outils de pierre qu'ils fabriquent l'occasion
se rduisent des clats irrguliers, peine retouchs. Pour
leur nourriture, ils dpendent de la collecte et du ramassage
pendant la plus grande partie de l'anne mais leur mise en
uvre des produits sauvages ignore ces techniques raffines
qu'on trouve chez les peuples de la fort ou, quand ils les
connaissent, c'est sous une forme grossire. Tous les groupes
nambikwara font un peu de jardinage pendant la saison pluvieuse, tous pratiquent la vannerie, et certains fabriquent une
poterie informe mais solide. Et pourtant, malgr l'effroyable
disette qui rgne pendant la saison sche, ils n'arrivent
conserver leur rcolte de manioc qu'en enfouissant dans le
sol des tourteaux de pulpe qui sont aux trois quarts gts,
quand ils les exhument aprs quelques semaines ou quelques
mois. Les servitudes de la vie nomade et l'absence d'habitation permanente les empchent d'utiliser cette fin leurs
pots et leurs paniers. D'une part, une conomie pr-horticole
ne s'accompagne d'aucune des techniques propres ce genre
de vie de l'autre, la connaissance de divers types de rcipients choue faire de l'agriculture une occupation stable.
On pourrait emprunter d'autres exemples l'organisation
sociale
celle des Apinay ne ressemble qu'en apparence
aux institutions australiennes (i) mais son extrme compli;

(i) C. NiMUENDAju, The Apinay, Tlic Catholic University of America


Anthropological Sries, nS, Washington, 1939. C. Lvi-Strauss, les Structures sociales dans le Brsil central et oriental, Proceedings of the 2gth Congress of Americanists New York, 1949, ch. vu du prsent recueil.
,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

130

cation de surface cache des diffrenciations trs sommaires,


et la valeur fonctionnelle du systme est, en fait, d'une grande
pauvret.

Nous trouvons donc le critre du pseudo-archasme dans la


prsence simultane de ce que nous avons appel des concidences externes et des discordances internes. Mais on peut
aller encore plus loin car, dans les cultures pseudo-archaques,
concordances et discordances s'opposent par un caractre
supplmentaire et qui est, cette fois, propre chaque forme
quand on la considre isolment.
Reprenons l'exemple des Nambikwara et examinons rapidement le tableau de leurs concidences externes. Celles-ci ne
s'tablissent pas avec une seule culture avoisinante, dont on
pourrait admettre qu'en raison de la proximit gographique,
ou d'une supriorit technique, politique ou spirituelle crasante, l'influence se serait exerce sur un lot archaque, miraculeusement prserv. Les points de correspondance associent
les Nambikwara toute une collection de peuples, certains
voisins et certains loigns, les uns proches par le niveau de
culture, les autres trs avancs. Le type physique est celui
du Mexique ancien, et surtout de la cte atlantique du
Mexique la langue offre des affinits avec des dialectes de
l'organisation
l'isthme et du nord de l'Amrique du Sud
familiale et les grands thmes religieux, avec mme le vocabulaire qui s'y rapporte, voquent les Tupi mridionaux la
confection des poisons et les coutumes guerrires (pourtant
indpendantes, puisque le curare n'est utilis que pour la
chasse) se rattachent la rgion des Guyanes enfin, les usages
matrimoniaux veillent des chos andins. De mme les
Bororo, dont le type physique est mridional, l'organisation
politique occidentale, et le genre de vie oriental, par rapport
leur aire actuelle d'habitation.
Les concidences se font donc en ordre dispers. Inversement, les discordances se concentrent au cur mme de la
culture
elles touchent sa structure la plus intime et
affectent son essence particulire. On dirait que ce sont elles
qui lui confrent son individualit. Tous les lments du
complexe nolithique sont prsents chez les Nambikwara,
ou presque. Ils cultivent des jardins, filent le coton, en tissent
des bandelettes, tressent les fibres, et modlent l'argile mais
;

ORGANISATION SOCIALE

I3I

ces lments ne parviennent pas s'organiser


c'est la synthse qui manque. Et de faon symtrique, l'obsession prdatrice de la cueillette choue s'panouir en techniques
:

spcialises. Aussi les indignes restent-ils paralyss

devant
dualisme de leur genre de vie imprgne
leur vie quotidienne et s'tend toutes leurs attitudes psychologiques, leur organisation sociale, et leur pense mtaphysique. L'opposition entre l'activit masculine, dfinie
par la chasse et le jardinage, galement rmunrateurs et
galement intermittents, et l'activit fminine base sur la
collecte et le ramassage, aux rsultats constants dans leur
une opposition entre les sexes qui fait,
mdiocrit, devient
des femmes, des tres effectivement chris et ostensiblement
dprcis une opposition entre les saisons, celle de la vie
errante et celle de l'habitat fixe une opposition entre deux
styles d'existence, celui dfini par ce qu'on aimerait appeler
l'abri temporaire et le panier permanent et celui de la morne
rptition des oprations agricoles
l'un riche d'preuves et
d'aventures, l'autre fondant une monotone scurit. Enfin,
l'ensemble se traduit, sur le plan mtaphysique, dans l'ingalit du destin qui attend les mes masculines, ternellement
rincarnes comme seront indfiniment remis en culture aprs
les longues jachres les brlis de leurs possesseurs, et les mes
fminines, dissipes aprs la mort dans le vent, la pluie et
l'orage, et voues la mme inconsistance que la cueillette
et le ramassage fminins (i).
L'hypothse d'une survivance des socits archaques,
fonde sur la dcouverte de discordances externes entre leur
culture et celle de socits voisines, se heurte donc, dans le
cas du pseudo-archasme, deux grands obstacles. D'abord,
les discordances externes ne sont jamais assez nombreuses
pour liminer compltement les concidences, externes elles

un impossible choix

le

et ces concidences externes sont atypiques, c'est--dire


qu'au lieu de s'tablir avec un groupe, ou un ensemble de
groupes, bien dfini par la culture et gographiquement locaUs, elles pointent dans tous les sens et voquent des groupes
htrognes entre eux. En second lieu, l'analyse de la culture

aussi

(i) C. Lvi-Strauss, la Vie familiale et sociale des Indiens


Paris, 1948. Tristes Tropiques. Paris, 1955.

Nambikwara,

132

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

pseudo-archaque, considre comme un systme autonome,


fait ressortir des discordances internes, et celles-ci sont, cette
fois, typiques, c'est--dire touchant la structure mme de
la socit, et compromettant irrmdiablement son quilibre
spcifique. Car les socits pseudo-archaques sont des socits
condamnes, et on doit s'en apercevoir par leur position prcaire dans le milieu o elles tchent de se maintenir, et vis-vis des voisins qui les soumettent leur pression.
Que ces caractres intimes puissent chapper l'historien
et au sociologue travaillant sur documents, on le conoit
aisment. Mais un bon enquteur sur le terrain ne saurait les
mconnatre. Nos conclusions thoriques se fondent sur des
faits sud-amricains directement observs. Il appartient aux
spcialistes de la Malaisie et de l'Afrique de dire si leur exprience les confirme, l o les mmes problmes sont poss.
Si l'accord peut se raliser, un grand progrs aura t accompli
dans la dlimitation de l'objet propre aux recherches ethnologiques. Car celles-ci consistent dans un ensemble de procds d'investigation rendus moins ncessaires par la condition propre certaines socits, que par la condition
particulire o nous nous trouvons, vis--vis de socits sur
qui ne pse aucune fatalit spciale. En ce sens, l'ethnologie
pourrait se dfinir comme une technique du dpaysement.
Pour le moment, l'essentiel est d'aider l'ethnologie se
dgager du rsidu philosophique que le terme de primitif
trane encore derrire lui. Une vritable socit primitive
devrait tre une socit harmonieuse, puisqu'elle serait, en
quelque sorte, une socit en tte tte avec soi. Nous
avons vu, au contraire, que dans une vaste rgion du monde,
bien des gards privilgie pour notre tude, celles qui pourraient sembler le plus authentiquement archaques sont
toutes grimaantes de discordances o se dcouvre la marque,
impossible mconnatre, de l'vnement.
D'innombrables flures, survdvant seules aux destructions
du temps, ne donneront jamais l'illusion d'un timbre originel,
l o, jadis, rsonnrent des harmonies perdues.

CHAPITRE

VII

M.fv

LES STRUCTURES SOCIALES DANS LE BRSIL

CENTRAL ET ORIENTAL

(i)

Au cours de ces dernires annes, l'attention a t appele


sur les institutions de certaines tribus du Brsil central et
oriental que leur bas niveau de culture matrielle avait fait
classer comme trs primitives. Ces tribus se caractrisent
par une structure sociale d'une grande complication comportant divers systmes de moitis se recoupant les uns les
autres et dots de fonctions spcifiques, des clans, des classes
d'ge, des associations sportives ou crmonielles et d'autres
formes de groupement. Les exemples les plus frappants qui
ont t dcrits par Colbacchini, Nimuendaju et nous-mme
aprs d'autres observateurs plus anciens, sont fournis par
les Sherent, qui ont des moitis patrilinaires exogamiques
subdivises en clans
les Canella et les Bororo, avec des
moitis matrilinaires exogamiques et d'autres formes de
groupement enfin, les Apinay, avec des moitis matrilinaires non-exogamiques. Les t5rpes les plus complexes, soit
un double systme de moitis subdivises en clans, et un triple
systme de moitis non subdivises, se rencontrent respectivement chez les Bororo et chez les Canella.
La tendance gnrale des observateurs et des thoriciens
a t d'interprter ces structures complexes partir de l'organisation dualiste, qui semblait reprsenter la forme la plus

'

(i) Publi sous ce titre, Proceedings of the 2ih Congress of Americanists,


Univ. of Chicago Press, 1952, in : Sol Tax, d. Indian Tribes of Aboriginal
'America, pp. 302-310.

133

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

134

simple (i). C'tait suivre l'invitation des informateurs indignes qui mettaient ces formes dualistes au premier plan de
leur description. L'auteur de la prsente communication ne se
distingue pas cet gard de ses collgues. Toutefois, le doute
qu'il entretenait depuis longtemps l'avait incit postuler
le caractre rsiduel des structures dualistes dans l'aire considre. Comme on le verra par la suite, cette hypothse
devait s'avrer insuffisante.
Nous nous proposons, en effet, de montrer ici que la description des institutions indignes donne par les observateurs
concide, sans doute,
sur le terrain
y compris nous-mme
avec l'image que les indignes se font de leur propre socit,
mais que cette image se rduit une thorie, ou plutt une
transfiguration, de la ralit qui est d'une nature toute diffrente. De cette constatation qui n'avait, jusqu' prsent,
t entrevue que pour les Apinay dcoulent deux imporl'organisation duaUste des populations
tantes consquences
du Brsil central et oriental n'est pas seulement adventice,
et surtout, nous sommes amens
elle est souvent illusoire
concevoir les structures sociales comme des objets indpendants de la conscience qu'en prennent les hommes (dont eUes
rglent pourtant l'existence), et comme pouvant tre aussi
diffrentes de l'image qu'ils s'en forment que la ralit physique diffre de la reprsentation sensible que nous en avons,
et des hypothses que nous formulons son sujet.
On commencera par l'exemple des Sherent, dcrits par
Nimuendaju. Cette population, qui relve du groupe central
de la famille linguistique G, est distribue en \'illages, chacun
compos de deux moitis patrilinaires exogamiques subdivises en quatre clans, dont trois considrs par les indignes
comme originels, et un clan supplmentaire attribu par la
lgende une tribu trangre capture. Ces huit clans
quatre par moiti
se distinguent par des fonctions
crmonielles et des privilges mais ni les clans, ni les deux
quipes sportives, ni les quatre associations masculines et
l'association fminine qui leur est jointe, ni les six classes
d'ge, n'interviennent dans la rglementation du mariage, qui

(i)

logies

Ds 1940, cependant, Lowie mettait en garde contre


avec

les

systmes australiens.

les tausses

ana-

ORGANISATION SOCIALE

I35

dpend exclusivement du systme des moitis. On s'attendrait


donc rencontrer les corollaires habituels de l'organisation
distinction des cousins en croiss et parallles
dualiste
confusion des cousins croiss patrilatraux et matrilatraux
et mariage prfrentiel entre cousins croiss bilatraux. Or,
:

ce n'est que trs imparfaitement le cas.


Dans un autre travail, dont nous rappellerons trs rapidement les conclusions (i), nous avons distingu les modalits

fondamentales de l'change matrimonial en trois formes


s'exprimant respectivement dans le mariage prfrentiel
entre cousins croiss bilatraux le mariage entre fils de sur
et fille de frre
et e mariage entre fils de frre et fille de
sur. Nous avons donn la premire forme le nom d'change
restreint, exprimant par l qu'elle implique la division du
groupe en deux sections ou un multiple de deux tandis que
le terme d'change gnralis, runissant les deux autres
;

formes, se rfre au fait qu'elles peuvent se raliser entre un


nombre quelconque de partenaires. La diffrence entre le
mariage matrilatral et le mariage patrilatral provient
alors de ce que le premier reprsente la forme la plus complte et la plus riche d'change matrimonial, les partenaires
se trouvant orients une fois pour toutes dans une structure
globale et indfiniment ouverte. Au contraire, le mariage patri-

forme limite de la rciprocit, ne lie jamais les


groupes que deux deux, et implique, chaque gnration, un
renversement total de tous les cycles. Il rsulte que le mariage
matrilatral s'accompagne normalement d'une terminologie
de parent que nous avons appele conscutive la situation
des lignes les unes par rapport aux autres n'tant expose
aucun changement, leurs occupants successifs tendent tre
confondus sous le mme terme, et les diffrences de gnrations sont ngliges. Le mariage patrilatral entrane, son
tour, une terminologie alternative, qui exprime, par
l'opposition des gnrations conscutives et l'identification
des gnrations alternes, le fait qu'un fils se marie dans la
direction oppose celle o son pre s'est mari (mais dans la
mme direction que la sur de son pre), et dans la mme
direction que celle o le pre de son pre s'est mari (mais

latral,

'

'

(i)

Les Structures lmentaires de

la

parent,

1949.

10

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

136

dans

la direction

oppose

celle

de

la

sur du pre du

pre).

La situation symtrique et inverse prvaut pour les filles.


Une deuxime consquence s'ensuit en mariage matrilatral.
:

qualifier deux types


maris des surs et les frres des femmes,
qui ne se confondent jamais. Avec le mariage patrilatral, cette
dichotomie se transpose, au sein mme de la ligne, pour distinguer les collatraux du premier degr, selon leur sexe le
frre et la sur, qui suivent toujours un destin matrimonial
oppos, se diffrencient par le phnomne, bien dcrit par
F. E. Williams en Mlansie, sous le nom de sex afiiliation
chacun reoit, titre privilgi, une fraction du statut de
l'ascendant dont il (ou elle) suit le destin matrimonial, ou
reprsente le destin complmentaire. Soit, selon les cas, le
ou inversement.
et la fille, du pre
fils, de la mre
Quand on applique ces dfinitions au cas des Sherent, on
dcle immdiatement des anomalies. Ni la terminologie de
parent, ni les rgles du mariage, ne concident avec les exigences d'un systme dualiste ou d'change restreint. Et elles
s'opposent entre elles, chaque forme se rattachant l'une
des deux modalits fondamentales de l'change gnralis.
Ainsi, le vocabulaire de parent offre plusieurs exemples
d'appellations conscutives, avec

on trouve deux termes

d'allis

pour

diffrents

les

fils

de

fils

du

sur du pre

la

frre

mari de

la

de

la

femme

sur du pre

fils

de

la

frre

mari de

sur

de
la

la

femme

sur

mari de

la fille

Les deux types de cousins croiss sont galement distingus.


Et cependant le mariage n'est permis qu'avec la cousine
patrilatrale, et exclu avec la cousine matrilatrale, ce qui
devrait impliquer une terminologie alternative, et non conscutive comme c'est prcisment le cas. En mme temps, plusieurs identifications terminologiques d'individus relevant de
moitis diffrentes (mre, fille de la sur de la mre frre et
sur, enfants du frre de la mre enfants de la sur du pre,
enfants du frre, etc.) suggrent que la division en moitis ne
reprsente pas l'aspect le plus essentiel de la structure sociale.
Ainsi donc, un examen, mme superficiel, du vocabulaire de
parent et des rgles du mariage inspire les constatations
;

suivantes

ni le vocabulaire, ni les rgles

du mariage, nt

ORGANISATION SOCIALE

I37

concident avec une organisation dualiste exogamique. Et le


vocabulaire d'une part, les rgles du mariage de l'autre, se
rattachent deux formes mutuellement exclusives, et toutes
deux incompatibles avec l'organisation dualiste.
Par contre, on trouve des indices suggestifs d'un mariage
matrilatral, en contradiction avec la forme patrilatrale
i^ le mariage plural avec une femme
seule atteste. Ce sont
et sa fille d'un autre lit, forme de polygynie habituellement
associe au mariage matrilatral avec filiation matrilinaire
:

2 la
(bien que la filiation soit actuellement patrilinaire)
prsence de deux termes rciproques entre allis, aimapli et.
izakmu qui laisse penser que les allis entretiennent entre
?ux une relation toujours univoque ( maris de surs ou
frres de femmes, mais pas les deux choses simultanment
3 enfin et surtout, il y a le rle, anormal dans
et la fois)
;

i(

im systme de moitis, de l'oncle maternel de la fiance.


L'organisation dualiste se caractrise par une rciprocit
ie services entre les moitis, qui sont la fois associes et
apposes. Cette rciprocit s'exprime dans un ensemble de
relations particulires entre le neveu et son oncle maternel
Ijui, quel que soit le mode de filiation, appartiennent deux
noitis diffrentes. Or, chez les Sherent, ces relations, resjreintes dans leur forme classique la relation spciale des
{larkwa, semblent transposes entre le mari ou le fianc, d'une
l)art et, d'autre part, l'oncle maternel de la fiance. Arrtonsiious un instant sur ce point.
L'oncle maternel de la fiance a les fonctions suivantes
organise et opre l'abduction du fianc comme prliminaire
Hu mariage
il rcupre sa nice en cas de divorce et la
(irotge contre son mari
il oblige le beau-frre l'pouser
n cas de mort du mari solidairement avec le mari, il venge
'a nice viole, etc. En d'autres termes, il est, avec le mari
e sa nice, et au besoin contre lui, le protecteur de celle-ci.
,)r, si le systme des moitis avait vraiment une valeur fonconnelle, l'oncle maternel de la fiance serait un pre
lassificatoire du fianc, ce qui rendrait son rle d'abducteur
ft de protecteur, hostile au mari, de la femme d'un de ses
fils ), absolument inintelligible.
Il faut donc qu'il y ait
!)ujours au moins trois lignes distinctes
celle d'Ego, celle
j2 la femme d'Ego, et celle de la mre de la femme d'Ego,
:

'

138

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

ce qui est incompatible avec un pur systme de moitis.


Au contraire, les services rciproques sont frquemment
l'occasion de
rendus entre membres de la mme moiti
l'imposition des noms fminins, les changes crmoniels ont
lieu entre la moiti alterne de celle des fUles, et leurs oncles
maternels qui relvent de la moiti des officiants ce sont
les oncles paternels qui procdent l'initiation des garons,
la moiti desquels ils appartiennent lors de l'imposition
du nom Wakedi deux garons, qui est le seul privilge de
l'association des femmes, les oncles maternels des garons
accumulent du gibier dont s'emparent les femmes de la
moiti alterne, qui est donc la mme que celle des oncles en
question. En rsum, tout se passe comme s'il y avait une
organisation dualiste, mais l'envers. Ou, plus exactement,
au lieu qu'elles se rendent des
le rle des moitis s'annule
services l'une l'autre, les services sont rendus au sein de
la mme moiti, l'occasion d'ime activit particulire de
l'autre. Il y a donc toujours trois partenaires, et non deux.
Dans ces conditions, il est significatif de rencontrer, sur le
plan des associations, une structure formelle qui correspond
exactement une loi d'change gnralis. Les quatre associations masculines sont ordonnes en circuit. Quand un
homme change d'association, il do le faitire dans un ordre
prescrit et immuable. Cet ordre est le mme qui prside au
transfert des noms fminins, qui est le privilge des associations masculines. Enfin cet ordre
:

krara > krieriekm -> akemh

annrowa -^

(krara)

est le mme, mais invers, que celui de la gense mythique


des associations, et du transfert, d'une association l'autre,
de la charge de clbrer le crmonial Padi.
Quand on passe au mythe, une nouvelle surprise se tient
en rserve. Le mythe prsente en effet les associations
comme des classes d'ge engendres dans un ordre successif
(de la plus jeune la plus ge). Or, pour la manufacture des
masques, les quatre associations se groupent par paires unies
entre elles par une rciprocit de services, comme si elles
formaient des moitis, et ces paires associent des classes, non
conscutives mais alternes, comme si ces moitis consistaient
chacune en deux classes matrimoniales avec change gn-

ORGANISATION SOCIALE

13g

ralis, soit
(fig. 4). Cet ordre se retrouve dans les rgles de clbration
de la fte des morts illustres, ou
aikm.
:

pour rsumer une argumendont nous n'avons pu que

Ainsi,

tation

marquer les articulations essentielles,


on retiendra les points suivants
:

Entre

moitis exogamiques,
les associations et les classes d'ge,
il n'y a pas de cloison tanche. Les
associations fonctionnent comme si
elles taient des classes matrimo1.

niales,

les

Fig. 4.

mieux que les moitis, aux exigences


du mariage et de la terminologie de parent sur

satisfaisant,

des rgles

le

plan mythique,

et

dans

elles

apparaissent

la vie crmonielle, elles se

comme

des classes d'ge,

groupent dans un systme

thorique de moitis. Seuls les clans paraissent trangers,


et comme indiffrents, cet ensemble organique. Tout se
passe comme si moitis, associations et classes d'ge taient
des traductions maladroites et fragmentaires d'une ralit
sous-jacente.
2. La seule volution historique, permettant
compte de ces caractres contradictoires, serait
a)

l'origine,

trois

lignes

patrilmaires

change gnralis (mariage avec la

fille

et

du

de rendre
:

avec
mre)

patrilocales

de

frre

b)

introduction de moitis matrilinaires imposant

c)

la constitution

la

d'une quatrime ligne patrilocale (le quatrime


clan de chaque moiti actuelle, ou tribu capture le m5rthe
d'origine des associations affirme galement qu'elles taient
;

primitivement
d)

un

trois)

conflit surgissant entre la rgle (matrilinaire)

et la rgle (patrilocale)
e)
/)

la

de

filiation

de rsidence, entranant

conversion des moitis la filiation patrilinaire, avec

du rle fonctionnel des lignes qui se transforment en associations, par la mise en uvre du phnomne
de rsistance masculine apparu avec l'introduction des
moitis sous leur forme matrilinaire primitive.
perte concomitante

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

140

Nous passerons plus rapidement sur les autres exemples,


au premier rang desquels figurent les Bororo. Tout d'abord,
il convient de noter la symtrie remarquable qui existe entre
les institutions sherent et bororo. Les deux tribus ont des
villages circulaires, diviss en moitis exogamiques comptant
chacune quatre clans, et une maison des hommes au centre.
Ce paralllisme se poursuit, malgr l'opposition des termes
due au caractre, patrilinaire ou matrilinaire, des deux
la maison des hommes bororo est ouverte aux
socits
hommes maris, celle des Sherent est rserve aux cliba:

taires

c'est

la chastet

un

lieu

de promiscuit sexuelle chez

est imprative chez les Sherent

les

Bororo,

les clibataires

bororo y entranent par la violence des filles ou des femmes


avec lesquelles ils ont des rapports extra-conjugaux, tandis
que les filles sherent y pntrent seulement pour capturer
des maris. La comparaison est donc certainement justifie.

Des travaux rcents ont apport de nouvelles informations


le systme de parent et l'organisation sociale. En ce qui
concerne le premier, les riches documents publis par le
P. Albisetti montrent que, si la dichotomie entre parents
croiss et parallles se produit bien (comme on peut
s'y attendre dans un systme moitis exogamiques), elle
ne reproduit toutefois pas la division en moitis, mais la
recoupe
des termes identiques se retrouvent dans l'une et
l'autre moiti. Ainsi, pour se limiter quelques exemples
frappants. Ego identifie les enfants de son frre et les enfants
de sa sur, qui appartiennent pourtant des moitis diffrentes, et si, la gnration des petits-enfants, on trouve la
dichotomie aisment prvisible entre fils et filles (termes
thoriquement rservs aux petits-enfants de la moiti alterne
d'Ego) d'une part, et gendres et brus (termes thoriquement rservs aux petits-enfants de la moiti d'Ego) de l'autre,
la distribution effective des termes ne correspond pas la
division en moitis. On sait que dans d'autres tribus, par
exemple chez les Miwok de Californie, de telles anomahes
sont prcisment l'indice de la prsence de groupements
diffrents des moitis et plus importants que celles-ci. D'autre
part, on note, dans le systme bororo, des identifications
remarquables, comme

sur

ORGANISATION SOCIALE
fils

fille

du

fils

de

gd.

du

la fille

mre

et surtout

frre

de

de

la

la

I4I

mre, appel mari de la fille, petit-fils


pre, appele
mre de la femme,
:

sur du

du frre de la mre de la mre, fils du


de la mre de la mre, appels
fils

fils

fils

du

frre

de

la

mre

qui voquent immdiatement des structures de parent du


tj^e Bank-Ambrym-Pentecte, rapprochement confirm par
la possibilit du mariage avec la fille de la fille du frre de
la mre dans les deux cas (i).
Dans le domaine de l'organisation sociale, le P. Albisetti
prcise que chaque moiti matrilinaire comprend toujours
quatre clans, et que le mariage n'est pas seulement prfrentiel entre certains clans, mais doit unir entre elles des
sections privilgies de chaque clan. Chaque clan serait, en
effet, divis en trois sections, matrilinaires comme le clan
:

moyenne,

tant donn deux clans


lis par une prfrence matrimoniale, le mariage ne peut se
faire qu'entre Suprieurs et Suprieurs, Moyens et Moyens,
suprieure,

infrieure.

Infrieurs et Infrieurs. Si cette description tait exacte (et


informations des pres Salsiens se sont toujours montres
dignes de confiance) on voit que le schma classique des
institutions bororo s'effondrerait. Quelles que soient les prles

frences matrimoniales qui unissent entre eux certains clans,


clans proprement dits perdraient toute valeur fonction-

les

nelle (nous

avons dj

fait

une constatation analogue chez

les

Sherent), et la socit bororo se rduirait trois groupes endogames suprieur, moyen, infrieur, chacun divis en deux
sections exogamiques, sans qu'il existe aucun lien de parent
entre les trois groupes principaux, qui constitueraient vraiment trois sous-socits (Fig. 5).
Comme la terminologie de parent semble ne pouvoir tre
systmatise qu'en fonction de trois lignes thoriques ult:

rieurement ddoubles en six

pre de la femme, mre, mari

(i) Chez les Bororo, toutefois, le mariaRe reste possible avec la fille du
re de la mre, ce qui indique qu'on ne doit pas pousser trop loin la comparaison.
Il

142

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

de la fille, lies par un systme d'change gnralis, on est


conduit postuler, comme chez les Sherent, un systme
primitif tripartite boulevers par l'imposition d'un duahsme
surajout.

Suprieurs

Moyens

nfrieurs

Schma classique du

village

Bororo

Situation relle

Fig- 5-

Le traitement de la socit bororo comme une socit


endogame est si surprenant qu'on hsiterait mme l'envisager, si une conclusion analogue n'avait t indpendamment
pour les Apinay, par trois auteurs diffrents, des documents de Nimuendaju. On sait que les moitis apinay ne
sont pas exogamiques, et que le mariage est rgl par la division du groupe en quatre kiy, selon" la formule un homme A
pouse une femme B, un homme B une femme C, un homme C
une femme D, etc. Comme les garons appartiennent la kiy
tire,

de leur pre et les filles celle de leur mre, la division apparente en quatre groupes exogamiques recouvre une division
relle en quatre groupes endogames hommes A et femmes B,
parents entre eux hommes B et femmes C, parents entre eux
hommes C et femmes D, parents entre eux et hommes D et
femmes A, parents entre eux tandis qu'il n'existe aucune
:

ORGANISATION SOCIALE

I43

relation de parent entre les hommes et les femmes groups


dans chaque kiy. C'est exactement la situation que nous avons
dcrite pour les Bororo sur la base des informations actuellement disponibles, avec cette seule diffrence que les groupes
endogames seraient chez ces derniers au nombre de trois,
au lieu de quatre. Certains indices suggrent une situation
du mme type chez les Tapirap. Dans ces conditions, on
peut se demander si la rgle du mariage apinay, qui prohibe
les unions entre cousins, et les privilges endogames de certains clans bororo (qui peuvent contracter mariage, bien
qu'ils relvent de la mme moiti) ne visent pas, par des
moyens antithtiques, remdier de la mme faon la
scission du groupe
soit par des exceptions incestueuses, soit
par des mariages contraires la rgle, mais que l'loignement
du degr permet moins aisment de dceler.
Il est fcheux que les lacunes et les obscurits de l'ouvrage
de Nimuendaju sur les Timbira orientaux ne permettent pas
de pousser aussi loin l'analyse. Toutefois, on ne peut douter
qu'on se trouve, ici encore, devant les mmes lments d'un
complexe commun toute l'aire culturelle. Les Timbira ont
une terminologie systmatiquement conscutive, avec
:

=
=
=

de la sur du pre
pre,
de la sur du pre
sur du pre,
fils du frre de la mre
fils du frre,
fille de la fille
fille de la sur
fils

fille

du mariage entre cousins croiss (comme


Apinay), malgr la prsence des moitis exogamiques
le rle de l'oncle maternel de la fiance, protecteur de sa
nice contre son mari, situation dj rencontre chez les
Sherent le cycle rotatif des classes d'ge, analogue celui
des associations sherent et des classes matrimoniales apinay
enfin, leur regroupement par paires de groupes alterns dans
les comptitions sportives, comme les associations sherent
dans leurs fonctions crmonielles, tout cela permet d'affirmer
que les problmes poss ne sauraient tre trs diffrents.
Trois conclusions se dgagent de cet expos, dont on excusera le caractre schmatique
I. L'tude de l'organisation sociale des populations du
Brsil central et oriental doit tre entirement reprise sur le
et la prohibition

chez

les

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

144

terrain. D'abord, parce que le fonctionnement rel de ces


socits est trs diffrent de son apparence superficielle jusqu'alors seule aperue, ensuite et surtout, parce que cette
tude doit tre mene sur une base comparative. Il n'est pas
douteux que Bororo, Canella, Apinay et Sherent ont systmatis, chacun leur manire, des institutions relles qui
sont, la fois, trs voisines, et plus simples que leur formulales divers types de groupement
tion explicite. Bien plus
trois formes d'organisaqu'on rencontre dans ces socits
tion dualiste, clans, sous-clans, classes d'ge, associations, etc., ne reprsentent pas, comme en Australie, autant
de formations dotes d'une valeur fonctionnelle, mais plutt
une srie de traductions, chacune partielle et incomplte,
d'une mme structure sous-jacente qu'elles reproduisent
plusieurs exemplaires, sans jamais parvenir exprimer ni
puiser sa ralit.
2. Les enquteurs sur le terrain doivent s'habituer envisager leurs recherches sous deux aspects diffrents. Ils sont
toujours exposs confondre les thories des indignes sur
leur organisation sociale (et la forme superficielle donne
ces institutions pour les faire cadrer avec la thorie), et le
:

fonctionnement

rel

de

la socit.

Entre

les

deux,

il

peut y

avoir une diffrence aussi grande qu'entre la physique d'picure ou de Descartes, par exemple, et les connaissances

du dveloppement de la physique contemporaine.


Les reprsentations sociologiques des indignes ne sont pas
seulement une partie ou un reflet de leur organisation sociale
elles peuvent, comme dans les socits plus avances, la contredire compltement, ou en ignorer certains lments.
tires

3. On a vu qu' cet gard, les reprsentations indignes du


Brsil central et oriental, et le langage institutionnel dans

lequel elles s'expriment, constituent un effort dsespr pour


placer au premier plan un type de structure moitis ou classes
exogamiques, dont le rle rel est trs secondaire, quand mme
il n'est pas compltement illusoire. Derrire le dualisme et la
symtrie apparente de la structure sociale, on devine une
organisation tripartite et asjmitrique plus fondamentale (i),
:

(i)

chez

Cette organisation tripartite avait dj t signale par A. Mtraux


Aweikma, mais conteste pour la raison qu elle aurait t unique

les

ORGANISATION SOCIALE

I45

au fonctionnement harmonieux de laquelle l'exigence d'une


formulation dualiste impose des difficults qui sont peuttre insurmontables. Pourquoi des socits, qui sont ainsi entaches d'un fort coefficient d'endogamie, ont-elles un besoin si
pressant de se mystifier elles-mmes, et de se concevoir comme
rgies par des institutions exogamiques d'une forme classique,
mais dont elles n'ont aucune connaissance directe? Ce problme, dont nous avons ailleurs cherch la solution, relve
de l'anthropologie gnrale. Qu'il se pose propos d'une discussion aussi technique, et d'une aire gographique aussi
limite, que celles qui ont t abordes ici, montre bien, en
tout cas, la tendance actuelle des tudes ethnologiques, et
que dsormais, dans le domaine des sciences sociales, la
thorie et l'exprience sont indissolublement lies.
au Brsil . Pour la bibliographie utilise dans ce chapitre, on se reportera
au volume dont il a t extrait ou celle en fin du prsent ouvrage.

CHAPITRE

VIII

LES ORGANISATIONS
DUALISTES EXISTENT-ELLES?

(i)

Le savant que nous ftons a partag son attention entre


l'Amrique et l'Indonsie. Peut-tre ce rapprochement a-t-il
favoris l'audace et la fcondit des vues thoriques du professeur J. P. B. de Josselin de Jong car la voie qu'il a ainsi
trace me semble riche de promesses pour la thorie ethnologique. Celle-ci souffre d'une difficult tablir et circonsou bien les donnes qu'on se
crire sa base comparative
propose de comparer sont si voisines, par la gographie et
l'histoire, qu'on n'est jamais sr d'avoir affaire plusieurs
phnomnes, et non un seul, superficiellement diversifi
ou bien elles sont trop htrognes et la confrontation devient
illgitime, du fait qu'elle s'exerce sur des choses qui ne sont
pas comparables entre elles.
L'Amrique et l'Indonsie offrent le moyen d'chapper
ce dilemme l'ethnologue qui se penche sur les croyances et
les institutions de ces rgions du monde se sent pntr de
la conviction intuitive que les faits y sont de mme nature.
Certains ont voulu chercher un substrat commun, pour
rendre compte de cette parent je n'ai pas discuter ici
leurs hypothses, troublantes mais risques. Du point de vue
o je me place, il pourrait aussi bien s'agir d'une similitude
structurale, entre des socits qui auraient effectu des choix
voisins dans la srie des possibles institutionnels, dont la
;

land- en Volkenkunde,
(i) Publi sous ce titre, Bijdragen tt de taal-,
Deel 112, 2^ Aflevering, 1956, pp. 99-128 (volume d'hommages au Prof.
J. P. B. de Josselin de Jong).
147

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

148

gamme
pas

n'est sans doute

illimite.

Que

l'ana-

par une
communaut d'origine,
ou qu'elle rsulte d'une
ressemblance accidenlogie s'explique

telle

des principes struc-

turaux qui rgissent,


et

l,

l'organisation

ici

se

croyances rede l'affinit demeure. Et je pense


qu'il n'est pas de meilleur
moyen d'honorer le professeur J. P. B. de JossePlan du village winnebago
Fi g. 6.
lin de Jong que de suivre
selon les informateitrs de la moiti d'en
la suggestion implique
haut [d'aprs P. Radin).
par son uvre, en montrant comment une analyse comparative de certaines formes institutionnelles peut
clairer un problme fondamental de la vie des socits. On
connat, en effet, l'extraordinaire dispersion de l'organisation
"gnralement connue sous le nom de systme dualiste. C'est
elle que je me propose de consacrer ici quelques rflexions,
en m'aidant d'exemples amricains et indonsiens.
Mon point de dpart sera fourni par une remarque de Paul
Radin, dans sa monographie classique consacre une tribu
des grands lacs amricains, les Winnebago (i).
On sait que les Winnebago taient jadis diviss en deux
moitis, respectivement appeles wangeregi ou ceux d'en
haut et manegi ou ceux qui sont sur la terre (nous dirons
dsormais, pour plus de commodit, ceux d'en bas ). Ces
moitis tait exogamiques et elles dfinissaient aussi des
ciale et les

ligieuses, le fait

droits et devoirs rciproques, chacune devant clbrer les


funrailles d'un membre de la moiti oppose.
Quand il examine l'influence de la di\sion en moitis sur
la structure

du

village.

Radin note un curieux dsaccord entre

(i) Paul Radin, The Winnebago Tribe, syth Annual Report, Bureau of
American Ethnology (1915-1916), Washington, 1923.

ORGANISATION SOCIALE
les
lui

149

personnes ges qui


servent d'informa-

En majorit, elles
dcrivent un village de
plan circulaire, o les
deux moitis sont spateurs.

res par

un diamtre

thorique N.-O. - S.-E.


Pourtant, plu(fig.
6).
sieurs contestent nergi-

quement

cette

distribu-

du village

tion

et

en

reproduisent une autre,


o les huttes des chefs
de moitis sont au centre,
et non plus la priphrie
(fig. 7). Selon notre auteur, il semble enfin que

Plan

du

village

winnebago

selon les informateurs de la moiti d'en

bas (Id.).

premire disposition ait t toujours dcrite par des informateurs de la moiti d'en haut, et la seconde, par des informateurs de la moiti d'en bas {loc. cit., p. 188).
Ainsi donc, pour certains indignes, le village avait une
forme circulaire et les huttes taient distribues sur toute
l'tendue du cercle divis en deux moitis. Pour les autres,
il y a bien toujours bi-partition d'un village rond, mais avec
deux diffrences capitales
non pas diamtre dterminant
deux demi-cercles, mais cercle plus petit inscrit dans un plus
grand et au lieu d'une division propre au village agglomr,
le cercle inscrit oppose l'ensemble des huttes au terrain
dfrich, lequel s'oppose, son tour, la fort qui encercle
la

le tout.

Radin

pas sur ce dsaccord il se borne regretter


de ses informations qui ne permettent pas de
trancher en faveur de l'une ou l'autre disposition. Je voudrais
montrer ici qu'il ne s'agit pas ncessairement d'une alternative
les formes dcrites ne concernent pas obligatoirement
deux dispositions diffrentes. Elles peuvent aussi correspondre
deux manires de dcrire une organisation trop complexe
pour la formaliser au moyen d'un modle unique, si bien que,
selon leur position dans la structure sociale, les membres de
n'insiste

l'insuffisance

150

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

chaque moiti auraient tendance

la conceptualiser tantt
d'une faon et tantt d'une autre. Car, mme dans un type
de structure sociale symtrique (au moins en apparence)

comme l'organisation dualiste, la relation entre les moitis


n'est jamais statique, ni aussi rciproque qu'on pourrait avoir
tendance se la reprsenter.
Le dsaccord des informateurs winnebago offre ceci de
remarquable que les deux formes dcrites correspondent
des arrangements rels. Nous connaissons des villages qui
sont effectivement distribus (ou qui conoivent leur distribution idale) selon l'un ou l'autre modle. Pour simplifier
l'expos, j'appellerai dsormais la disposition de la figure 6
:

structure diamtrale, et structure concentrique celle correspon-

dant la figure 7.
Les exemples de structure diamtrale ne manquent pas.
On les trouve d'abord en Amrique du Nord o, en plus des
Winnebago, presque tous les Sioux dressaient leurs campements de cette faon. Pour l'Amrique du Sud, les travaux
de Curt Nimuendaju ont tabli sa frquence chez les G,
auxquels il faut sans doute joindre, pour des raisons gographiques, culturelles et linguistiques, les Bororo du Mato
Grosso central, tudis par les PP. Colbacchini et Albisetti
et par l'auteur du prsent article. Peut-tre mme existaitelle Tiahuanaco et au Cuzco. Diverses rgions de la ]\Ilansie
en offrent aussi l'illustration.
Quant la structure concentrique, le plan du village de
Omarakana aux les Trobriand, publi par ]\Ialinowski, en
fournit un exemple particulirement saisissant. Arrtons-nous

y un instant (fig. 8) jamais, certes, n'aura-t-on mieux l'occasion de dplorer l'indiffrence de cet auteur pour les problmes de morphologie. Malinowski voque trop rapidement
une structure hautement significative et dont l'analyse plus
pousse se ft rvle riche en enseignements. Le village de
Omarakana est dispos en deux anneaux concentriques. Au
centre, la place, scne of the public and festive life {loc.
cit., p. 10) autour de laquelle sont disposs les greniers
ignames, de caractre sacr et investis de toutes sortes de
tabous. Une alle circulaire entoure les greniers, avec les
huttes des couples maris construites en bordure. C'est, dit
Malinowski, la partie profane du village. Mais l'opposition
;

ORGANISATION SOCIALE

151

n'est pas seulement entre central et priphrique; sacr et


dans les greprofane. Elle se prolonge sur d'autres plans
niers du cercle intrieur, la nourriture crue est prserve;
The main distinction betil est interdit d'y faire la cuisine
ween the two rings is the taboo on cooking {loc. cit., p. 71)
pour la raison que cooking is inimical to yams ; aux
abords des maisons de famille du cercle extrieur seulement,,
la nourriture peut tre cuite et consomme. Les greniers sont
:

DDODOOOD

Dancing Ground
Chlet

Burial

Ground

nChlC-sHu,

-C
Cl

7
Fig. 8.

^o.

Yam House^^

^
O

^
Plan du

{d'aprs B.

village de

Omarakana

Malinowski).

mieux construits

et plus orns que les maisons d'habitation.


Seuls les clibataires peuvent s'tablir dans le cercle intrieur,
tandis que les couples maris doivent loger la priphrie
remarque, soit dit en passant, qui voque tout de suite un
It
point obscur not par Radin propos des Winnebago
was customary for a young couple to set up their home at
some distance from their village (i) d'autant plus troublant
d'ailleurs, qu' Omarakana, seul le chef peut tablir sa rsidence dans le cercle intrieur et que les informateurs winnebago, tenants de la structure concentrique, dcrivent un
;

(i)

Paul Radin, The Culture of the Winnebago as Described by ThemFoundation, n i, 1949, p. 38, n 13.
:

sejves. Spcial Publications of Bollingcn

II

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

152

pratiquement aux huttes des principaux chefs


o donc habitaient les autres? Enfin, les deux anneaux concentriques de Omarakana sont opposs quant au sexe
Without over-labouring the point, the central place might
be called the maie portion of the village and the street that
of the women (i). Or Malinowski souligne plusieurs
reprises que les greniers et maisons de clibataires peuvent
tre traits comme une appartenance, ou une extension, de
la place sacre, tandis que les huttes familiales entretiennent
une relation similaire avec l'alle circulaire.
Nous avons donc, aux Trobriand, un systme complexe
village rduit

d'oppositions entre sacr et profane, cru et cuit, clibat et


mariage, mle et femeUe, central et priphrique. Le rle
respectivement dvolu la nourriture crue et la nourriture
eux-mmes distingus
cuite dans les prsents de mariage
en mle et femelle travers tout le Pacifique
confirmerait,
s'il en tait besoin, l'importance sociale et la diffusion gographique des conceptions sous-jacentes.
Sans entreprendre une aussi vaste comparaison, nous nous
bornerons noter les analogies de la structure du village trobriandais avec certains phnomnes indonsiens. L'opposition

entre central et priphrique, ou interne et externe, rappelle


la mmoire l'organisation des Baduj de
la partie occidentale de Java en Baduj internes
considrs
comme suprieurs et sacrs
et Baduj externes
euxmmes infrieurs et profanes (2). Peut-tre faut-il, comme
l'a suggr M. J. M. van der Kroef (3), rapprocher cette
opposition de celle entre donneurs et preneurs de

immdiatement

femmes, dans les systmes de mariage asymtriques de l'Asie


sud-est, o les premiers sont suprieurs aux seconds
sous le double rapport du prestige social et de la puissance
magique, ce qui nous entranerait plus loin encore peut-tre,
jusqu' la distinction chinoise des deux parent les en t'ang
et piao. Le traitement des Baduj comme fournissant un cas

du

Malinowski, The Sexual Life


- London,
1929, vol.
and their Magic, London, 1935, vol. I,
(i)

nesia,

B.

New York

0/
I,

Savages in North-Western Mela10


cf.
aussi Coral Gaidens

p.

p. 32.

N. J. C. Geise, Badiijs en Mosliyns, Leiden, 1952.


Justus M. VAN DER Kroef, Dualism and Symbolic Antithesis in Indonesian Society, American Anthropologist, n. s., vol. 56, n" 5, p. i, 1954.
(2)
(3)

ORGANISATION SOCIALE

I53

de transition entre systme ternaire et systme binaire pournous renvoyer Omarakana, o nous avons simultanment une distinction entre deux cercles du village
recoups en trois secteurs, respectivement attribus au clan
matrilinaire du chef aux pouses du chef (c'est--dire les
reprsentants des clans allis) enfin aux gens du commun,
eux-mmes subdiviss en propritaires secondaires du village
et trangers non-propritaires. Quoi qu'il en soit, on ne
saurait oublier que la structure dualiste des Baduj ne fonctionne pas actuellement sur le plan du village, mais dfinit les
relations entre des territoires comprenant chacun de nombreux villages, ce qui est propre inspirer une grande rserve.
Nanmoins, M. P. E. de Josselin de Jong a pu lgitimement
gnraliser, sur un autre plan, les observations relatives aux
Baduj. Il remarque que l'opposition qui leur est propre en
voque d'autres, Java et Sumatra celle entre parents
de l'enchre et parents de la surenchre (celle-ci, si
chinoise )
il la rapproche de celle entre agglomration et
carts, c'est--dire entre kampung, built-up village area
et hiikit, outlying hill-district chez les Minangkabau (i)
structure concentrique par consquent, mais qui est le thme,
sur la place du village, d'un conflit simul entre les reprsen marins d'un ct, soldats de
tants des deux groupes
l'autre, disposs pour l'occasion selon une structure diamtrale (est et ouest, respectivement). Le mme auteur pose
indirectement la question du rapport entre les deux types de
It would be of even more interest
structure, quand il note
to know whether the contrast of kampung and bukit coincided
with that of Koto-Piliang and Bodi-Tjaniago {loc. cit.,
pp. 80-81), autrement dit la division ancienne, postule par
lui, des Minangkabau en deux moitis.
Du point de vue o nous nous plaons dans ce chapitre, la
distinction est plus importante encore il est clair que l'opposition entre village central et priphrie correspond approximativement la structure mlansienne dcrite plus haut
mais l'analogie avec la structure concentrique du village
winnebago est saisissante, puisque les informateurs introduirait aussi

'

(i)

P. E.

DE Josselin de Jong, Minangkabau and Negri-Sembilan

Political Structure in Indonesia, Leiden,

1951, pp. 79-80 et 83-84.

Socio-

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

154

sent spontanment dans leur description des caractres cologiques qui leur servent, comme en Indonsie, conceptualiser
entre l'anneau priphrique tcioxucara,
ici,
l'opposition
terrain dfrich, (auquel s'oppose le village construit, et qui
s'oppose lui-mme la fort qui englobe le tout (voir fig. 7).
On notera donc, avec un intrt tout spcial, que M. P. E. de
Josselin de Jong retrouve le mme type de structure chez les
Negri-Sembilan de la pninsule malaise, o rgne l'opposition
entre la Cte (suprieur) et l'Intrieur (infrieur), redouble
par une opposition, trs gnrale sur le continent et dans les
les, entre, d'une part les rizires et palmeraies (c'est--dire
les cultures) et de l'autre, les montagnes et vaUes (autrement
dit, les terres vierges et incultes) (i). L'ensemble indochinois
connat d'ailleurs des divisions du mme type.
:

Tous les auteurs hollandais se sont attachs souligner les


tranges contrastes que mettent en vidence ces types si
complexes d'organisation sociale, pour l'tude desquels l'Indonsie offre sans doute un champ privilgi. Essayons, aprs
eux, de les schmatiser. Nous avons d'abord des formes de
dualisme o l'on s'est plu parfois deviner les vestiges d'une
ancienne organisation en moitis. Il est inutile d'entrer dans
ce dbat le point important, pour nous, est que ce dualisme
soit lui-mme double
tantt conu, semble-t-il, comme
rsultant d'une dichotomie S3nntrique et quihbre entre
des groupes sociaux, des aspects du monde physique et des
attributs moraux ou mtaphysiques c'est--dire
en gnrahsant un peu la notion propose plus haut
une structure
de ty^e diamtral tantt au contraire, conu dans une perspective concentrique, avec cette diffrence, alors, que les
deux termes de l'opposition sont ncessairement ingaux,
sous le rapport du prestige social ou religieux, ou de tous les
:

deux

la fois.

il ne nous chappe pas que les lments d'une


structure diamtrale peuvent tre aussi ingaux. C'est mme,
sans doute, le cas le plus frquent puisque nous trouvons

Bien entendu,

(i)

Loc.

cit.,

pp. 139, 165, 167.

ORGANISATION SOCIALE
pour

les

dnommer

des expressions telles que

I55
:

suprieur et

infrieur, an et cadet, noble et plbien, fort et faible, etc.

Mais pour les structures diamtrales, cette ingalit n'existe


pas toujours et, de toutes faons, elle ne dcoule pas de leur
nature, qui est imprgne de rciprocit. Comme je l'ai not
jadis (i) elle constitue une sorte de mystre, dont l'interprtation est un des buts de la prsente tude.
Comment des moitis tenues des obligations rciproques
et exerant des droits symtriques, peuvent-elles tre en
mme temps hirarchises? Dans le cas des structures concentriques, l'ingalit va de soi puisque les deux lments
sont, si l'on peut dire, ordonns par rapport un mme
terme de rfrence
le centre, dont un des cercles est proche
puisqu'il le contient, tandis que l'autre en est cart. De ce
premier point de vue, trois problmes se posent donc nature
des structures diamtrales
nature des structures concentriques
et raison pour laquelle la plupart des premires
prsentent un caractre d'asymtrie en contradiction apparente avec leur nature et qui les place, par consquent, comme
moiti chemin entre les rares formes diamtrales absolument symtriques, et les structures concentriques qui, elles,
sont toujours asymtriques.
En second lieu
et quel que soit l'aspect, diamtral ou
concentrique, qu'elles revtent
les structures dualistes
indonsiennes semblent coexister avec des structures formes
d'un nombre impair d'lments
3 le plus souvent, mais
aussi 5, 7, et 9. Quelles relations unissent ces types, en apparence irrductibles? Le problme se pose surtout propos
des rgles du mariage, car il y a incompatibilit entre le
mariage bilatral, qui accompagne normalement les systmes moitis exogamiques, et le mariage unilatral dont,
depuis les travaux de van Wouden, on n'a pas cess de vrifier
la frquence en Indonsie. En effet, la distinction entre les
deux cousines croises, fille de la sur du pre et fille du
frre de la mre, implique au minimum trois groupes distincts,
et elle est radicalement impossible avec deux. Pourtant, il
semble y avoir eu Amboine des moitis conjugues avec
:

'

(i)

C.

logisi, n.

Lvi-Strauss, Reciprocity and liierarchy, American Antkropos.

vol. 46, n" 2, 1944,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

156

un systme d'changes asymtriques Java, Bali et ailleurs,


on trouve des vestiges d'oppositions de type dualiste associes d'autres, mettant en jeu 5, 7 ou 9 catgories. Or, s'il
est impossible de ramener les secondes aux premires conues
en termes de structure diamtrale, le problme comporte
une solution thorique la condition de penser le dualisme
sous une forme concentrique, puisque le terme supplmentaire se trouve alors affect au centre, tandis que les autres
sont symtriquement disposs la priphrie. Comme l'a
bien vu le professeur J. P. B. de Josselin de Jong, tout systme
impair peut tre ramen un systme pair en le traitant sous
forme d' une opposition du centre avec les cts adjacents.
Il y a donc un lien, au moins formel, entre le premier groupe
de problmes et le second.
;

Dans les paragraphes qui prcdent,


exemple nord- amricain, le problme de

pos, sur un
t^^ologie des
structures dualistes et de la dialectique qui les unit cette
premire phase de la discussion a t, si j'ose dire, nourrie
d'exemples mlansiens et indonsiens. Abordant la seconde
phase, je voudrais montrer que le problme peut tre au
moins rapproch de sa solution, par la considration d'un
nouvel exemple, emprunt cette fois une population sudamricaine les Bororo.
Rappelons rapidement la structure du village bororo (fig. 9).
Au centre, la maison des hommes, demeure des clibataires,
lieu de runion des hommes maris et strictement interdite
aux femmes. Tout autour, une vaste friche circulaire au
milieu, la place de danse, adjacente la maison des
hommes. C'est une aire de terre battue, libre de vgtation,
circonscrite par des piquets, A travers la broussaille qui
couvre le reste, des petits sentiers conduisent aux huttes
familiales du pourtour, distribues en cercle la limite de
la fort. Ces huttes sont habites par des couples maris et
leurs enfants. La filiation est matrilinaire, la rsidence matrilocale. L'opposition entre centre et priphrie est donc aussi
celle des hommes (propritaires de la maison collective) et
des femmes, propritaires des huttes familiales du pourtour.
Nous sommes en prsence d'une structure concentrique.
j'ai

la

ORGANISATION SOCIALE

157

pleinement consciente la pense indigne, o

le rapport
centre et la priphrie exprime deux oppositions,
celle entre mle et femelle, comme on vient de le voir, et une
autre entre sacr et profane : l'ensemble central, form par
la maison des hommes et la place de danse, sert de thtre
la vie crmonielle tandis que la priphrie est rserve
aux activits domestiques des femmes, exclues par nature
des mystres de la re-

entre

ligion

le

(ainsi, la fabri-

cation et la manipulation des rhombes qui


ont lieu dans la maison des hommes et
sont, sous peine de

mort, interdites aux


regards fminins)
Pourtant, cette
structure concentrique
coexiste avec plusieurs
autres, de type diamtral. Le village bororo
est d'abord divis en
deux moitis, par un
Fig. 9.
Plan d'un village bororo
{d'aprs P. C. Albisetti)
axe est-ouest qui rpartit les huit clans en
deux groupes de quatre, ostensiblement exogamiques. Cet
axe est recoup par un autre, qui lui est perpendiculaire
dans la direction nord-sud, et qui redistribue les huit
clans en deux autres groupes de quatre, dits respectivement
du haut et du bas , ou
quand le village est en
bordure de rivire
de l'amont et de l'aval.
Cette disposition complexe s'impose, non seulement aux villages permanents, mais aux campements improviss pour la
nuit dans ce dernier cas, les femmes et les enfants s'installent
en cercle la priphrie dans l'ordre de placement des clans,
tandis que les jeunes hommes dbroussaillent au centre un terrain tenant lieu de maison des hommes et de place de danse (i).

(i) P. A. CoLBACCHiNi et P. C. Albisetti, Os Bororos


Paulo, 1942, p. 35.

orientais.

So

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

158

De

leur ct, les indignes

du

rio

Vermelho m'ont expliqu,

en 1936, qu' l'poque o les villages taient plus densment


peupls qu'aujourd'hui, les huttes taient disposes de la
mme manire, mais sur plusieurs cercles concentriques au
lieu d'un seul.
Au moment o j'cris ces lignes, je prends connaissance
des dcouvertes archologiques de Poverty Point, en Louisiane, dans la basse valle du Mississippi (i). On me permettra
d'ouvrir une parenthse ce sujet, car cette ville hopewellienne, qui date du dbut du premier millnaire avant notre
re, offre une curieuse ressemblance avec le village bororo
tel qu'il pouvait exister dans le pass. Le plan est octogonal
(qu'on songe aux 8 clans bororo) et les habitations disposes
sur 6 rangs, si bien que l'ensemble affectait la forme de
6 octogones concentriques. Deux axes perpendiculaires, l'un
orient E.-O., l'autre N.-S., coupaient le village, leurs extrmits tant marques par des tumuli en forme d'oiseau (2)
dont deux ont t retrouvs, au nord et l'ouest respectivement, les deux autres ayant t sans doute dtruits par
l'rosion quand la rivire Arkansas a dplac son lit. Si l'on
note que des vestiges d'incinration ont t reprs au voisinage d'un des tumuli (celui de l'ouest), on ne manquera pas
d'voquer cette occasion les deux villages des morts
bororo, situs respectivement aux extrmits est et ouest
de l'axe des moitis.
Nous sommes donc en prsence d'un type de structure qui
remonte en Amrique une haute antiquit, dont des analogues se sont retrouvs, dans un pass plus rcent, en Bolivie
et au Prou, et plus prs de nous encore, dans la structure
sociale des Sioux de l'Amrique du Nord et dans celle des
G ou apparents, en Amrique du Sud. Ce sont l autant
de titres notre attention.

James A. Ford, The puzzle

of Poverty Point, Natural History,


York, nov. 1955, pp. 466-472.
(2) Les Bororo croient en un cycle de transmigrations qui s'achve sous
forme d'un oiseau.
(i)

vol. 64, n 9,
la

New

ORGANISATION SOCIALE

150

Enfin, le village bororo recle une troisime forme de


dualisme, celle-l implicite, qui est reste jusqu' prsent
inaperue et dont l'expos rclame que nous envisagions
d'abord un autre aspect de la structure sociale.
Nous avons dj distingu dans le village une structure
concentrique et deux structures diamtrales. Ces diverses
manifestations de dualisme font aussi place une structure
triadique en effet, chacun des 8 clans est divis en 3 classes
que j'appellerai suprieure, moyenne et infrieure (s, m, i,
dans le schma ci-dessous). Me fondant sur des observations
du P. Albisetti (i), j'ai montr dans un autre travail (2)
jue la rgle selon laquelle un suprieur d'une moiti pouse
obligatoirement un suprieur de l'autre, un moyen, un moyen
et un infrieur, un infrieur, convertissait la socit bororo,
d'un systme apparent d'exogamie dualiste, en un systme
rel d'endogamie triadique, puisque nous sommes en prsence de trois sous-socits, formes chacune d'individus sans
relation de parent avec les membres des deux autres
les
suprieurs, les moyens et les infrieurs. Enfin, dans le mme
travail, une comparaison rapide de la socit bororo avec celle
des G centraux et orientaux
Apinay, Sherent, Timbira,
permettait de postuler pour l'ensemble une organisation
sociale du mme type.
Si l'exogamie bororo offre le caractre d'piphnomne, il
y aura moins lieu de s'tonner que, selon les Salsiens, une
exception la rgle de l'exogamie des moitis joue en faveur
de deux paires de clans de l'une d'elles, qui auraient le privilge de se marier entre eux. Mais du mme coup, il devient
possible de dgager une troisime forme de dualisme. Soit i,
2, 3, 4 les clans d'une moiti, et 5, 6, 7, 8 ceux de l'autre,
pris dans leur ordre de disposition spatiale sur le cercle du
:

village.

La

rgle

d'exogamie

est

d'une part, de 3 et 4 de l'autre.

suspendue au profit de i et 2
Nous devons donc distinguer

Albisetti, Contribuoes missionarias, Public, da Sociedade


Anthropologia e Etnologia, Rio-de-Janeiro, 1948, n" 2, p. 8.
(2) C. Lvi-Strauss, Les Structures sociales dans le Brsil central et
oriental, (chap. vu de ce volume).
(i)

P.

C.

brasileira de

i6o

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

8 relations de voisinage, telles que 4 impliquent le mariage


et 4 l'excluent, et cette nouvelle formulation dualiste de la
loi d'exogamie exprime la ralit aussi bien que la division
apparente en moitis
:

Paires de clans

ORGANISATION SOCIALE

l6l

schma o les chiffres de i 8 se rapportent aux clans, les


s, m, i, aux classes composant chaque clan, l'horizontale est-ouest l'axe des moitis pseudo-exogamiques et la
verticale nord-sud celui des moitis du haut et du bas.
Il semble rsulter de cette disposition remarquable que
lettres

indignes ne pensent pas leur village, en dpit de sa forme


comme un seul objet analysable en deux parties,
mais plutt comme deux objets distincts et accols.
Passons maintenant la seconde anomalie. Dans chaque
I 4 et 5 8, deux clans occupent une situation
moiti
privilgie en ce sens qu'ils reprsentent, sur le plan social,
les deux grands hros culturels diviniss du panthon bororo
Bakororo et Itubor, gardiens de l'ouest et de l'est. Dans le
schma ci-dessus, les clans i et 7 personnifient Bakororo,
les clans 4 et 6, Itubor. Pour i et 4, situs respectivement
l'ouest et l'est, pas de problme mais pourquoi 7, et non
pas 8? et pourquoi 6, et non pas 5? La premire rponse
qui vient l'esprit est que les clans, dlgus ces fonctions,
doivent tre aussi en contigut avec l'un des deux axes,
est-ouest et nord-sud
i et 4 sont contigus l'axe est-ouest,
placs aux deux bouts et du m^ne ct; tandis que 6 et 7 sont
contigus l'axe nord-sud, placs au mme bout mais des
deux cts. Puisque i et 7 sont ouest et 4 et 6 est (par dfinition) il n'y a pas d'autre moyen de satisfaire la condition
de contigut.
avec toute la
Mais on nous permettra de remarquer
prudence qui s'impose un traitement aussi thorique d'un
les

circulaire,

problme empirique

qu'une seule hj^othse rend compte

de ces deux anomalies.

Il suffirait

d'admettre que,

comme

les

Winnebago, les Bororo pensent simultanment leur structure


sociale en perspective diamtrale et en perspective concentrique. Si une moiti, ou toutes les deux, se concevaient,
rgulirement ou occasionnellement, comme tant l'une
centrale et l'autre priphrique, alors l'opration mentale
ncessaire pour passer d'une telle disposition idale la
1 l'ouverture
disposition concrte du village impliquerait
du cercle intrieur par le sud et son dplacement vers le nord
2^ l'ouverture du cercle extrieur par le nord et son dplacement vers le sud (fig. 10). En inversant les directions, chaque
:

moiti pourrait se penser elle-mme, et penser l'autre,

comme

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

l62

centrale ou priphrique volont libert nullement indiffrente, puisque la moiti Cera est actuellement suprieure
la moiti Tugar, tandis que les mythes voquent une situation inverse. Par ailleurs, il ne serait peut-tre pas exact de
mais
dire que les Cera sont plus sacrs que les Tugar
chaque moiti parat au moins entretenir des relations privilgies avec un certain type de sacr qu'on pourrait appeler.
;

EST

OUEST

Fig.

lo.

Passage d'une structure concentrique


une structure diamtrale.

en simplifiant, religieux pour

les

Cera et magique pour

les

Tugar...

principaux de la socit bororo.


1 dans plusieurs
formes de dualisme de type diamtral ( a) axe pseudo-exogamique est-ouest h) axe apparemment non-fonctionnel nordsud c) dichotomie exogamique des relations de contigut
2 dans plusieurs formes de duahsme de t^^je
entre clans)
concentrique (oppositions entre
mle-femelle
clibatsacr-profane
enfin les structures diamtrales
mariage

Rcapitulons

les

traits

Nous en avons dgag

trois qui consistent

ORGANISATION SOCIALE

163

peuvent tre penses sous forme concentrique et inversement,


phnomne seulement infr ici, mais dont on vrifiera plus
loin la ralisation exprimentale chez les Timbira orientaux)
30 dans une structure triadique, qui opre une redistribution
de tous les clans en trois classes endogames (chacune divise
en deux moitis exogamiques, soit au total six classes, de
mme qu'on trouvera, aussi chez les Timbira, six classes
;

masculines).

Que nous soyons en prsence d'une complexit inhrente


aux organisations dualistes, comme on l'a montr plus
haut au moyen d'exemples emprunts l'Amrique du Nord,
l'Indonsie et la Mlansie, ressort bien d'une remarque
supplmentaire. Chez les Bororo, le centre sacr du village
la maison des hommes, dont
se compose de trois parties
une moiti relve des Cera et l'autre des Tugar, puisqu'elle
:

recoupe par l'axe est-ouest (ce qu'attestent les noms


deux portes opposes) et le bororo ou place
de danse, sur le flanc est de la maison des hommes, o l'unit
du village se reconstitue. Or c'est l, presque mot pour mot,
la description du temple balinais avec ses deux cours intrieures et sa cour extrieure symbolisant, les deux premires
une dichotomie gnrale de l'univers et la troisime, la mdiation entre ces termes antagonistes (i).
est

respectifs des

*
*

L'organisation sociale des Timbira orientaux comprend les


formations suivantes i) deux moitis exogamiques et matrilinaires, dites respectivement de l'est et de l'ouest, sans
prsance au profit de l'une d'elles. Pourtant, les rgles
du mariage vont au-del d'une simple exogamie de moitis,
puisque tous les cousins du premier degr sont conjoints
prohibs 2) des classes patronymiques au nombre de 2 pour
les femmes et de 3x2
6 pour les hommes. Le port d'un
:

nom quelconque
(i)

J.

entrane, pour les

M. VAN DER Kroef, loc. ctt.,


La Haye, 1948.

en Tempel op Baii,

p.

deux

sexes,

une rparti-

856, Citant Swellengrebel, Kerk

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

164

en deux groupes respectivement appels


kamakra,
ceux de la place (centrale) du village et atukmakra, ceux
de l'extrieur 3) pour les hommes, les classes patronymiques ont une fonction supplmentaire, qui consiste dans
leur distribution en 6 groupes de la place, lesquels sont
associs 3 par 3 en deux moitis dites Est et Ouest, non-exogamiques et diffrentes par leur composition de celles mention

tionnes sous 1 4) enfin, 4 classes d'ge, qui se succdent


de 10 en 10 ans, formant 4 sections rparties par paires de
classes conscutives, dans un autre systme de moitis (le
quatrime) diffrentes des prcdentes et aussi nommes Est
et Ouest.
Cette organisation complexe appelle quelques observations.
matrilinaire pour les moitis
Il existe deux rgles de filiation
exogamiques, au moins en principe puisque la rgle subsidiaire (qui prohibe le mariage entre cousins au premier degr)
peut tre interprte, du point de vue de l'analyse formelle
(car rien ne garantit que tel soit effectivement le cas), comme
le rsultat du recoupement de la filiation matrilinaire expH;

par une filiation patrilinaire implicite, soit un double


systme de moitis.
La seconde rgle de filiation joue pour les classes patronymiques. Les noms se transmettent de sur de pre fille de
frre pour les femmes, et de frre de mre fils de sur,
pour les hommes.
Des quatre systmes de moitis qui ont t numrs, trois
sont du t5qDe diamtral (est et ouest) et un, du type concentrique (place centrale, et extrieur). Ce dernier sert de modle
une dichotomie plus gnrale

cite

kamakra

atukmakra

Est

Ouest

soleil

lune
nuit

jour
saison sche
feu

saison des pluies


bois de chauffage

terre

eau

rouge

noir

ORGANISATION SOCIALE

165

fonctionnel, le systme 3) joue un rle


crmonies d'initiation seulement. Le systme i)
les systmes 2)
rgle l'exogamie entendue au sens large
et 4) dfinissent deux quipes sportives et de travail qui
oprent respectivement, la premire pendant la saison des
pluies, la seconde pendant la saison sche.
Pour que l'expos soit complet, il faudrait ajouter un dernier groupe de moitis masculines, qui ont une fonction purement crmonielle et limite certains festivals.
Bien que les lacunes de l'ouvrage de Nimuendaju (dont
toutes les indications qui prcdent ont t tires) (i) interdisent une formalisation complte du systme, il est clair
que nous retrouvons, dans ce labyrinthe d'institutions, les
traits essentiels sur lesquels cette tude veut appeler l'attenen premier lieu, la juxtaposition de structures
tion, savoir
diamtrales et d'une structure concentrique, avec mme une
tentative de traduction d'un type dans l'autre. En effet, l'Est
est la fois Est et
Centre
l'Ouest,
la fois Ouest et
Pourtour. D'autre

D'un point de vue

dans

les

est vrai
rpartition
entre centre et pourtour vaut aussi bien

part,

s'il

que la

pour les femmes que


pour les hommes,
seuls ces derniers

sont habilits for-

mer
de

les six

la place.

logie

groupes
ana-

En

frappante

avec la Mlansie,
foyers de ces
groupes de la place
ne peuvent servir

les

cuire la nourriture,

pjg

n.

pian d'un village timbira


Nimuendaju).

{d'aprs C.

(i) c. Nimuendaju, The Eastern Timbira, Univ.


Amer. Anhaeol. and Ethnology, vol. 41, 1946

of California Publ.

in

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

l66

tandis que les cuisines doivent tre installes derrire (dans


certaines crmonies, devant) les huttes du pourtour, qui
sont incontestablement fminines (i) (fig. ii).
Notre auteur indique mme que, pendant la saison sche,
l'activit crmonielle se droule sur le boulevard (c'est-dire l'alle circulaire qui borde la faade des huttes du pourtour) tandis qu'elle est strictement cantonne la place
centrale pendant la saison des pluies (2),
En second lieu, toutes ces formes binaires sont combines
avec des formes ternaires, et cela, de deux faons diffrentes.
Les moitis remplissent une trinit de fonctions, le systme i)
rglant les mariages, les systmes 2) et 4) les travaux et
divertissements collectifs, selon le rythme des saisons
:

alliances

matrimoniaies

travaux
collectifs

saison
des pluies

saison

sche

D'autre part, la triade rapparat dans le nombre des groupes


masculins de la place qui sont 6, soit 3 de l'Est et 3 de
l'Ouest.
alors au cur du problme
quel rapport y
dualisme diaentre ces trois types de reprsentations
mtral dualisme concentrique triade? Et comment se fait-il
que ce qu'on nomme gnralement organisation dualiste
se prsente, dans un grand nombre de cas (et peut-tre mme
dans tous) comme un mlange inextricable des trois formules ?
rapport entre
Il convient, semble-t-il, de diviser le problme
rapport entre les deux formes de
dualisme et triadisme

Nous arrivons

a-t-il

dualisme proprement dit.


Il n'est pas dans mes intentions de traiter ici la premire
question, qui nous entranerait fort loin. Il me suffira d'indiquer dans quelle direction on devra chercher la solution.
(i)

(2)

Loc.
Loc.

cit.,

pp. 42-43.

cit.,

p. 92.

ORGANISATION SOCIALE

Le principe fondamental de mon

167

livre les Structures lmen-

en une distinction entre deux


t3^es de rciprocit auxquels j'avais donn le nom d'change
restreint et d'change gnralis, le premier possible seulement entre des groupes de raison 2, le second compatible avec
n'importe quel nombre de groupes. Cette distinction m'apparat aujourd'hui nave, parce que trop proche encore des
classifications indignes. D'un point de vue logique, il est
plus raisonnable, et plus conomique la fois, de traiter
l'change restreint comme un cas particulier de l'change
gnralis. Si les observations prsentes dans cette tude
sont confirmes par d'autres exemples, nous devrons peuttre arriver la conclusion que mme ce cas particulier n'est
jamais compltement ralis dans l'exprience, sinon sous
forme de rationalisation imparfaite de systmes qui restent
irrductibles un dualisme, sous les espces duquel ils
essayent vainement de se reprsenter.
Si l'on nous concde ce point, mme titre d'hypothse de
travail, il rsultera que le triadisme et le dualisme sont indissociables, parce que le second n'est jamais conu comme tel,
mais seulement sous forme de limite du premier. Nous pourrons alors aborder l'autre aspect du problme, qui concerne
la coexistence de deux formes de dualisme, diamtral et
concentrique. La rponse vient aussitt le dualisme concentrique est lui-mme un mdiateur entre le dualisme diamtral
et le triadisme, et c'est par son intermdiaire que le passage
d'une forme l'autre se fait.
Essayons de formuler la reprsentation gomtrique la
plus simple qu'on puisse concevoir du dualisme diamtral,
tel qu'il se trouve empiriquement ralis dans des structures
villageoises comme celles que nous avons illustres. Il suffira
de figurer un plan de village sur une droite. Le dualisme diamtral sera reprsent par deux segments de droite placs
dans le prolongement l'un de l'autre et possdant une comtaires de la parent (i) consistait

mune

extrmit.

Mais quand nous voulons oprer de mme avec le dualisme


concentrique, tout change s'il reste possible d'taler le cercle
priphrique sur une droite (continue cette fois, et non plus
:

(i)

Paris, 1949.

12

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

i68

forme de deux segments), le centre sera extrieur cette


droite, sous forme d'un point. Au lieu de deux segments de
droite, nous aurons donc une droite et un point
et comme
les lments significatifs de cette droite sont les deux origines, la reprsentation pourra tre analyse en trois ples
;

(fig-

12).

y a donc une profonde

diffrence entre le dualisme diamtral et le dualisme concentrique le premier est statique,


c'est un dualisme qui ne peut pas se dpasser lui-mme ses
transformations n'engendrent rien d'autre qu'un dualisme
semblable celui dont on tait parti. Mais le dualisme concentrique est dynamique il porte en lui un triadisme impliIl

ou, pour parler


plus exactement, tout
effort pour passer de
la triade asymtrique
la dyade symtrique
cite

suppose le duaKsme
concentrique qui est
dyadique comme l'un,

mais

Reprsentation sur une droite d'une


structure diamtrale ( gauche) et d'une structure concentrique ( droite).

Fig. 12.

asymtrique

comme l'autre.
La nature ternaire
du dualisme concen-

trique ressort aussi


d'une autre remarque c'est un systme qui ne se sufi&t pas
lui-mme et qui doit toujours se rfrer au milieu environnant. L'opposition entre terrain dblay (cercle central) et
terrain vague (cercle priphrique) appelle un troisime terme,
qui circonsc'est--dire terrain vierge
brousse ou fort
crit l'ensemble binaire, mais aussi le prolonge, puisque le
terrain dblay est au terrain vague comme celui-ci est au
terrain vierge. Dans un systme diamtral, au contraire, le
terrain vierge reprsente un lment non-pertinent les moitis
se dfinissent l'une par opposition l'autre et l'apparente
symtrie de leur structure cre l'illusion d'un systme clos.
A l'appui de cette dmonstration, que certains jugeront
sans doute excessivement thorique, on peut apporter plusieurs sries d'observations.
En premier lieu, les choses se passent chez les Bororo comme
:

ORGANISATION SOCIALE

169

par rapport l'axe nord-sud, les deux moitis employaient


chacune inconsciemment un type de projection diffrent. Les
deux clans Cera, reprsentant les dieux de l'Ouest et de l'Est,
sont effectivement situs l'ouest et l'est du village. Mais
si les Tugar pensaient, eux, en termes de structure concentrique, la projection du cercle du village sur une droite, opre
partir de l'axe nord-sud, engendrerait une droite parallle
l'axe est-ouest, dont les deux origines correspondraient par
consquent l'emplacement des clans 7 et 6, respectivement gardiens de l'ouest et de l'est (points a et 6 de la figure 12,
si,

droite).

En deuxime

lieu, la

reprsentation d'un systme concen-

trique sous forme d'une opposition entre un point et une


droite (i), illustre admirablement une singularit du dualisme
(concentrique et diamtral) qui se rpte dans un trs grand
nombre de cas, je veux dire la nature htrogne de certains
symboles servant traduire l'antithse des moitis. Sans
doute ces symboles peuvent-ils tre homognes ainsi l'opposition entre t et hiver, terre et eau, terre et ciel, haut et
'bas, gauche et droite, rouge et noir (ou d'autres couleurs),
noble et plbien, fort et faible, an et cadet, etc. Mais
parfois, on observe une symbolisation diffrente, o l'opposition se fait entre termes logiquement htrognes
stabilit
let changement, tat (ou acte) et procs, tre et devenir, synIchronie et diachronie, simple et ambigu, univoque et quiIvoque toutes formes d'oppositions qu'on peut, semble-t-il,
jsubsumer sous une seule qui est ceUe du continu et du discontinu.

Un exemple trop simple (car il l'est au point de ne pas


rpondre la dfinition prcdente), servira de premire
ipproximation
celui des Winnebago dj cits, o un
ilualisme diamtral apparent du haut et du bas
ecouvre mal un systme trois ples, le haut pouvant tre
:

(i) On m'a object que les structures de type concentrique sont reprentables par deux droites, non par une droite et un point. J'ai cru pouvoir
Udopter d'emble la seconde reprsentation qui est une simplification de
!a premire, puisque j'ai dj montr que la disposition en cercles concen|riques est la ralisation empirique d'une opposition plus profonde entre
entre et pourtour. Mme en s'en tenant la forme complexe, d'ailleurs, le
aractre binaire ou ternaire de chaque systme apparatrait aussitt.

r;

1,

"

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

170

reprsent par un ple

deux

le ciel,

tandis que

le

bas en exige

la terre et l'eau.
ciel

eau

terre

Souvent
dialectique

aussi, l'opposition entre les moitis

plus subtile.

Ainsi,

chez

exprime une

Winnebago eux-

les

mmes, les rles dvolus aux deux moitis guerre et police,


pour ceux du bas paix et mdiation, pour ceux du haut.
:

C'est--dire qu' l'intention constante qui dfinit les seconds


correspond, pour les premiers, une fonction ambivalente, en
un sens de protection, mais en un autre de contrainte (i).
Ailleurs, les deux moitis se partagent, l'une la cration du
monde, l'autre sa conservation, qui ne sont pas des oprations
du mme type puisque l'une se situe dans un moment de
la dure tandis que l'autre lui est co-extensive. L'opposition,
que nous avons note en Mlansie et en Amrique du Sud,
entre nourriture cuite et nourriture crue (comme, d'ailleurs,
celle qui lui est toujours parallle, entre mariage et chbat)
implique une asjantrie du mme type entre tat et procs,
stabiht et changement, identit et transformation. On voit
donc que les antithses qui servent exprimer le duahsme
relvent de deux catgories diffrentes
les unes vraiment,
les autres faussement symtriques
ces dernires ne sont pas
autre chose que des triades, dguises en dyades grce au
subterfuge logique qui consiste traiter comme deux termes
homologues un ensemble form rellement d'un ple et d'un
axe, qui ne sont pas des objets de mme nature.
:

(i) Cette opposition entre deux termes, l'un uiiivoque et l'autre quivoque, se retrouve chaque pas dans le rituel pawnee, cf. notre tude le
Symbolisme cosmique dans la structure sociale et l'organisation crmonielle de plusieurs populations nord et sud-amricaines, in Le Symbolisme
cosmique des monuments religieux. Srie Orientale Roma, Rome. 1957.
:

ORGANISATION SOCIALE

171

nous reste parcourir la dernire tape de la dmonsDs qu'on se rsout traiter en systmes ternaires
ces formes d'organisation sociale habituellement dcrites
comme binaires, leurs anomalies s'vanouissent et il devient
possible de les ramener toutes un mme type de formalisation. Des divers exemples discuts dans ce chapitre, on en
retiendra seulement trois en effet, nos informations sur les
rgles de mariage des Timbira, et sur la faon dont elles
s'intgrent dans une structure sociale particulirement difficile, sont trop fragmentaires et quivoques pour permettre
de les formaliser. Le cas des Winnebago et celui des Bororo
sont plus clairs
nous y joindrons un modle indonsien.
Encore faut-il prciser que souvent, les structures sociales indonsiennes ont t restitues plutt qu'observes, en raison de
l'tat de dcomposition o elles se trouvaient quand leur tude
est devenue possible. L'association d'un systme de mariage
asymtrique (de t5^e prfrentiel, avec la fille du frre de
la mre) et d'une organisation dualiste, semble avoir t trs
rpandue en Indonsie nous la reprsenterons ici sous la
forme d'un modle simplifi comprenant 2 moitis et 3 classes
matrimoniales, tant entendu que le chiffre 3 ne correspond
pas ncessairement une donne empirique, mais tient lieu
d'un chiffre quelconque, pourvu que ce chiffre ne soit pas
gal 2
dans ce cas, en effet, le mariage deviendrait symtrique et l'on sortirait des conditions de l'hypothse.
Cela tant admis, nos trois modles
winnebago, indonsien et bororo sont formalisables dans les trois diagrammes
ci-dessous, qui sont de mme famille et dont chacun illustre
toutes les proprits du systme correspondant. Les trois
diagrammes ont une structure identique, savoir
i) un
groupe de trois petits cercles 2) un triscle 3) un grand
cercle
mais la fonction de ces trois lments n'est pas la
mme pour chacun. Examinons-les donc successivement.
Le village winnebago comprend 12 clans rpartis en
3 groupes, raison de 2 groupes de 4 (respectivement terre
et eau ) pour la moiti d'en bas et d'un groupe de
4 ( ciel )
pour la moiti d'en haut. Le triscle reprsente les possibilits
Il

tration.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

172

de mariage en fonction de la rgle d'exogamie des moitis.


Le grand cercle, qui concide avec le primtre du village,
englobe le tout pour en faire une unit rsidentielle (fig. 13),
Le modle indonsien est plus complexe. Nous n'avons plus
affaire des clans groups, mais des classes matrimoniales

WINNEBAGO
Ciel

Terfra

cercle du village

Fig.

13.

Schma de

la structure sociale

winnebago.

non-rsidentieUes, c'est--dire dont les membres peuvent tre


disperss dans plusieurs villages. La rgle de mariage as^Tntrique entre ces classes est du t3^e
pouse
un homme

B un homme B

une femme C un homme C une


femme A, ce qui implique 1 une dichotomie des sexes
l'intrieur de chaque classe (le frre et la sur ayant un
destin matrimonial diffrent)
cette fonction dichotomique
une femme

ORGANISATION SOCIALE

173

est signale dans le diagramme par le triscle, qui rpartit


chaque classe en deux groupes hommes d'un ct, femmes
de l'autre 2 dans un tel systme, la rsidence n'est pas
significative et le grand cercle reoit donc une autre fonction, qui est de traduire les possibilits du mariage entre
:

INDONESIE
Classe

possibilits

Fig.

14.

Schma d'une

du mariage

structure sociale de type indonsien.

classe et femmes d'une autre, comme on peut


aisment s'en assurer par une simple inspection du dia-

gramme

hommes d'une
I

(fig.

14).

Arrtons-nous un instant sur ce point. Notre formalisation


du modle indonsien met en vidence une proprit remarquable du mariage asymtrique. Ds que ses conditions sont
ralises
c'est--dire avec un minimum de trois classes

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

174

principe d'une dichotomie dualiste apparat, fonde sur


l'opposition entre mle et femelle. Que cette opposition,
inhrente au systme, ait fourni l'Indonsie le modle
partir duquel elle a construit ses organisations dualistes,
ressort, selon nous, du fait que les moitis indonsiennes sont
toujours conues comme tant respectivement mle et femeUe.
La pense indonsienne ne semble pas avoir t gne par
le fait que, dans leur ralisation empirique, les moitis peuvent
tre pourtant mle ou femelle et comprendre une quantit
approximativement gale de membres masculins et fminins.
Mais dans ime socit de mme type (mariage asymtrique
associ une organisation dualiste), je veux dire les Miwok
de la Californie, les indignes se sont heurts au problme
et ont prouv une difficult certaine le rsoudre.
Comme les moitis indonsiennes, celles des Miwok expriment une bipartition gnrale des choses et des tres. Les
moitis sont dites respectivement kikiia (de l'eau) et tunuka
bien que tous les animaux, plantes, aspects
(de la terre)
physiographiques et phnomnes mtorologiques ou astronomiques soient rpartis entre les deux moitis, les principes
mle et femelle font exception cette dichotomie universelle,
comme si la dialectique indigne n'avait pu surmonter la
constatation objective qu'il y a des hommes et des femmes
dans chaque moiti. Mais, fait significatif, cette situation n'est
pas considre comme allant de soi il faut un mythe passa Coyote-girl and her
blement tortueux pour l'expliquer
husband told each other they would hve four children, two
girls and two boys... Coyote named one of the maie children
Tunuka and one of the female children Kikua. The other
maie child he named Kikua and the other female Tunuka.
Coyote thus made the moieties and gave people their first
names (i). Le couple originel ne suffit pas par un vritable
tour de prestidigitation mythique, il faut postuler l'origine
quatre classes (c'est--dire une division implicite de chaque moiti en mle et femelle) pour viter que les moitis n'expriment,
entre autres choses, une dichotomie sexuelle comme l'Indonsie
l'a admis, mais en contradiction avec la situation empirique.
le

(i)

E.

Archaeol.

W. GiFFORD, Miwok
and Ethnol.,

Moieties,

vol. 12, n 4, pp.

Univ. of Calif. Pubt.


143-144.

Amer.

ORGANISATION SOCIALE

175

Passons maintenant au troisime diagramme


l'on a formalis la structure sociale bororo sur le

que

les

deux

(fig.

15),

mme modle

autres. Les petits cercles ne correspondent pas

des groupes de clans (comme c'tait le cas chez les Winnebago) ni des classes (comme en Indonsie) mais des

BORORO
Groupe

Group d'en Bas

d'en Haut

,^

^^

Groupe du

Milieu

axe r.on-exogamique N-S

Fig.

15.

Schma

de la structure sociale bororo.

groupes de classes; et, l'inverse des deux cas prcits, ces


units sont endogames. On se souvient, en effet, que les
moitis pseudo-exogamiques des Bororo comprennent chacune 4 clans diviss en 3 classes. On a regroup dans le diagramme tous les suprieurs, tous les moyens, tous les infrieurs. La division exogamique devient donc intrieure
chaque groupe de classes, selon le principe
les suprieurs
d'une moiti pousent les suprieurs de l'autre, les moyens
:

pousent

les

moyens

et ainsi

de

suite.

Le

triscle reoit alors

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

176

pour fonction d'exprimer les impossibilits du mariage propres


chaque classe.
Quelle est, ici, la fonction du grand cercle? Sa relation aux
trois petits cercles (les groupes de classes) et au triscle (impossibilits du mariage) ne laisse subsister aucun doute
il
correspond l'axe non-exogamique nord-sud qui, dans tout
:

village bororo, rpartit les clans, perpendiculairement l'axe

des moitis pseudo-exogamiques, en deux groupes appels


respectivement
d'en haut et d'en bas ou
de l'amont et
de l'aval. J'ai souvent remarqu que le rle de cette seconde
car si la prsente
division est obscur (i). Et bon droit
au premier abord suranalyse est exacte, la conclusion
prenante
s'en dgagera, que l'axe nord-sud n'a aucune
fonction, sinon de permettre la socit bororo d'exister.
Considrons le diagramme les trois petits cercles reprsentent
des groupes endogames, des sous-socits qui se perptuent
cte cte, sans que s'tablisse jamais entre leurs membres
aucune relation de parent. Le triscle ne correspond aucun
principe unificateur puisque, traduisant les impossibilits du
mariage, il exprime lui aussi une valeur ngative du systme.
Le seul lment unifiant disponible est donc fourni par l'axe
nord-sud, et encore sous rserve car s'il possde une signification rsidentielle, celle-ci reste pourtant ambigu elle a
rapport au village, mais avec sa scission en deux rgions distinctes pour rstat.
Cette hjrpothse devra certainement tre mise l'preuve
sur le terrain. Mais ce n'est pas la premire fois que la
recherche nous met en prsence de formes institutionnelles
qu'on pourrait appeler de type zro (2). Ces institutions n'auraient aucune proprit intrinsque, sinon d'introduire les
conditions pralables l'existence du systme social dont elles
en eUe-mme dpourvue de
relvent, auquel leur prsence
signification
permet de se poser comme totalit. La socio:

logie rencontrerait ainsi

commun

un problme

essentiel,

avec la linguistique, mais dont

elle

qui lui est

ne semble pas

C. Lvi-Strauss, Tristes Tropiques, d. Pion, Paris, 1955, P- 231.


C'est ainsi qu'il y a quelques annes, nous avons t amen dfinir
le mana. Cf. C. Lvi-Strauss, Introduction l'uvre de Marcel Mauss, in :
Marcel Mauss, Sociologie et Anthropologie, Presses Universitaires de France,
Paris, 1950, p. XLi-Lii.
(i)

(2)

ORGANISATION SOCIALE

177

avoir pris conscience sur son propre terrain. Ce problme condans l'existence d'institutions dpourvues de sens, sinon
d'en donner un la socit qui les possde.
Sans nous tendre davantage sur ce sujet qui dpasse les
cadres de la prsente tude, nous reviendrons nos trois systmes, dont les proprits peuvent tre rsumes sous forme
de cinq oppositions binaires.
Nous avons affaire des classes ou des clans ces lments
sont donns en groupe (groupes de clans, groupes de classes)
ou isols (classes) les rgles d'alliance sont exprimes de faon
positive ou ngative les sexes sont distingus (en mariage
asymtrique) ou confondus (en mariage symtrique, o frre
et sur ont le mme destin matrimonial) enfin, la rsidence
est un aspect significatif ou non-significatif, selon le systme
considr. On aboutit ainsi au tableau suivant, o le signe
est arbitrairement affect au premier terme de chaque oppoau second
sition, le signe
siste

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

178

hommes de y

et femmes de x. L'opposition vP 5 (rsidence)


ambivalente chez les Bororo, pour la raison indique
l'axe nord-sud implique la rsidence commune,
plus haut
tout en la dissociant par rapport lui.
Un examen des diagrammes suffit montrer que le modle
adopt intgre les caractres binaire et ternaire des structures
sociales considres. On notera aussi qu'il semble exister un
rapport entre l'aspect diamtral ou concentrique des oppositions binaires, selon la nature des sjTnboles auxquels elles
sont affectes. En Indonsie, l'aspect diamtral traduit une
opposition mle / femelle, et l'aspect concentrique se trouve
haut et
ainsi consacr l'opposition complmentaire entre
bas (laquelle fournit une triade haut / milieu / bas) Inversement, chez les Bororo (et sans doute aussi chez les Winnehaut / milieu / bas, ou ciel / eau / terre,
bago), une triade
renvoie l'aspect concentrique la mission d'exprimer l'oppomle / femelle. Il serait intressant de rechercher,
sition
l'aide d'autres exemples, si cette corrlation se vrifie, c'est-dire si l'affectation du dualisme concentrique l'opposition
entre haut et bas entrane toujours l'affectation du dualisme
diamtral l'opposition entre mle et femelle, et inversement.
Il est dj clair, par tout ce qui prcde, que l'opposition

est

gnrale (celle entre structure binaire et structure


ternaire) reoit des apphcations symtriques et inverses en
la plus

Amrique du Sud et en Indonsie. Dans le cas indonsien,


nous avons un systme de moitis associ l'change gnralis, soit une forme asymtrique d'exogamie. La structure
ternaire dfinit donc les groupes d'aUis, la structure binaire,
les deux sens de circulation des hommes et des femmes
respectivement. Autrement dit, la premire se rfre aux
classes, et la seconde aux relations entre ces classes. En Amrique du Sud au contraire (et, semble-t-il, chez tous les G),
la structure binaire est utilise pour dfinir les groupes, la
structure ternaire, les deux sens de circulation, non plus
des hommes et des femmes, mais les sens permis ou interdit
indistinctement aux deux sexes (puisque l'change est restreint,

selon

une forme

symtrique

d'endogamie).

c'est ici la structure binaire qui se rfre

structure ternaire aux relations.


Un dernier mot pour conclure. Je

me

aux

Donc

classes, et la

suis efforc de

mon-

ORGANISATION SOCIALE

I79

trer dans cet article que l'tude des organisations dites


dualistes rvlait tant d'anomalies et de contradictions, par
rapport la thorie en vigueur, que l'on aurait intrt
renoncer cette dernire et traiter les formes apparentes
de dualisme comme des distorsions superficielles de structures

dont la nature relle est autre, et beaucoup plus complique.


Pourtant ces anomalies n'avaient nullement chapp
l'attention des inventeurs de la thorie dualiste, je veux dire
Rivers et son cole. Elles ne les gnaient pas, parce qu'ils se
reprsentaient les organisations dualistes (sur la base mme
de ces anomalies) comme autant de produits historiques de
l'union entre deux populations diffrentes par la race, par
la culture ou simplement par la puissance. Dans une telle
conception, les structures sociales considres pouvaient tre
la fois dualistes et asymtriques et mme, elles le devaient.
Marcel Mauss, puis Radcliffe-Brown et Malinowski, ont
rvolutionn la pense ethnologique en substituant cette
interprtation historique une autre, de nature psycho-sociologique, fonde sur la notion de rciprocit (i). Mais dans la
mesure o ces matres ont fait cole, les phnomnes d'asymtrie furent rejets au second plan, parce qu'ils s'intgraient
mal dans la nouvelle perspective. L'ingalit des moitis fut
progressivement traite comme une irrgularit du systme.
Et, ce qui est beaucoup plus grave, les anomalies flagrantes
releves par la suite furent compltement ngliges. Comme
il est souvent arriv dans l'histoire de la science, une proprit essentielle de l'objet s'est d'abord manifeste l'attention des chercheurs sous la forme d'un cas particulier puis,
on a eu peur de compromettre le rsultat obtenu en le soumettant une preuve plus rigoureuse.
La thorie de la rciprocit n'est pas en cause. Elle reste
aujourd'hui, pour la pense ethnologique, tablie sur une
;

(i) En vrit, Rivers dont le gnie est aujourd'hui mconnu faisait simultanment appel aux deux types d'interprtation et, depuis Rivers, personne
n'a rien dit qui ne ft dj annonc par ce grand thoricien. Ce qui est
suggr ici reste pourtant exact, dans la mesure o les contemporains et
successeurs de Rivers lui ont surtout reconnu la paternit de ses interprtations historiques et gographiques, tandis que l'aspect psychologique et
logique de sa doctrine tait assimil en silence par Mauss, Radcliffe-Brown
et Malinowski, pour tre dvelopp par eux avec l'clat qu'on sait.

l8o

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

base aussi ferme que la thorie de la gravitation l'est en


astronomie. Mais la comparaison comporte une leon
en
Rivers, l'ethnologie a trouv son Galile et Mauss fut son
Newton. Souhaitons seulement que, dans un monde plus
insensible que ces espaces infinis dont le silence effrayait
Pascal, les rares organisations dites duaUstes encore en activit
puissent attendre leur Einstein, avant que pour elles
moins
abrites que les plantes
ne sonne l'heure prochaine de
:

la dsintgration.

MAGIE ET RELIGION

CHAPITRE IX

LE SORCIER ET SA MAGIE

(i)

les travaux de Cannon, on aperoit plus clairement


quels mcanismes psycho-physiologiques reposent les
cas, attests dans de nombreuses rgions du monde, de mort
un individu conscient
par conjuration ou envotement (2)
d'tre l'objet d'un malfice est intimement persuad, par les
plus solennelles traditions de son groupe, qu'il est condamn ;
parents et amis partagent cette certitude. Ds lors, la communaut se rtracte on s'loigne du maudit, on se conduit

Depuis

sur

son gard comme s'il tait, non seulement dj mort, mais


source de danger pour tout son entourage chaque occasion
et par toutes ses conduites, le corps social suggre la mort
la malheureuse victime, qui ne prtend plus chapper
ce qu'elle considre comme son inluctable destin. Bientt,
d'ailleurs, on clbre pour elle les rites sacrs qui la conduiront
au royaume des ombres. D'abord brutalement sevr de tous
ses liens familiaux et sociaux, et exclu de toutes les fonctions et activits par quoi l'individu prenait conscience de
lui-mme, puis retrouvant ces forces si imprieuses nouveau conjures, mais seulement pour le bannir du monde
des vivants, l'envot cde l'action combine de l'intense
terreur qu'il ressent, du retrait subit et total des multiples
systmes de rfrence fournis par la connivence du groupe,
enfin leur inversion dcisive qui, de vivant, sujet de droits
;

'

(i)

Publi sous ce titre

Les

Temps modernes.

4^ anne, n" 41, 1949, pp. 3

24.
(2)

W.

B.

Cannon,

"

Voodoo

Death. American Antliropologist,

vol. 44. 1942.


>^3

13

n.

s.,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

184

et d'obligations, le

proclament mort, objet de craintes, de


physique ne rsiste pas la

rites et d'interdits. L'intgrit

dissolution de la personnalit sociale (i).


Comment ces phnomnes complexes s'expriment-ils sur
le plan physiologique? Cannon a montr que la peur, comme
la rage, s'accompagne d'une activit particulirement intense
du systme nerveux sympathique. Cette activit est normalement utile, entranant des modifications organiques qui
mettent l'individu en mesure de s'adapter ime situation
mais si l'individu ne dispose d'aucune rponse
nouvelle
instinctive ou acquise une situation extraordinaire, ou qu'il
se reprsente comme telle, l'activit du sympathique s'amplifie
et se dsorganise et peut, en quelques heures parfois, dter;

miner une diminution du volume sanguin et une chute concomitante de tension, avec, pour rsultat, des dgts irrparables
aux organes de la circulation, y Le refus de boisson et de
nourriture, frquent chez des malades en proie une angoisse
intense, prcipite cette volution, la dshydratation agissant
comme stimulant du sympathique et la diminution de volume
du sang se trouvant accrue par la permabilit croissante des
vaisseaux capillaires. Ces hypothses ont t confirmes par
l'tude de plusieurs cas de traumatismes conscutifs des
bombardements, des engagements sur le champ de bataille,

mme des oprations chirurgicales la mort intervient,


sans que l'autopsie puisse dceler de lsion.
Il n'y a donc pas de raison pour mettre en doute l'efficacit
de certaines pratiques magiques. Mais on voit, en mme
temps, que l'efficacit de la magie implique la croyance
en la magie, et que celle-ci se prsente sous trois aspects
il y a,
d'abord, la croyance du sorcier
complmentaires
dans l'efficacit de ses techniques ensuite, celle du malade
qu'il soigne, ou de la victime qu'il perscute, dans le pouvoir
du sorcier lui-mme enfin, la confiance et les exigences de
l'opinion collective, qui forment chaoue instant une sorte
de champ de gravitation au sein duquel se dfinissent et se
ou

(i) Un indigne australien, victime d'un envotement de ce genre au


mois d'avril 1956, fut transport mourant l'hpital de Darwin. Plac
dans un poumon d'acier et nourri au moyen d'une sonde, il se rtablit progressivement, convaincu que la magie de l'homme blanc est la plus forte.
Cf. Arthur Morley, in Lotidon Sunday Times, 22/4/1956, p. 11.

MAGIE ET RELIGION

185

entre le sorcier et ceux qu'il ensoren cause n'est videmment


mme de former une reprsentation claire de l'activit du
sympathique, et des troubles que Cannon a appels homostatiques. Quand le sorcier prtend extraire par succion,
du corps de son malade, un objet pathologique dont la prsence expliquerait l'tat morbide et produit un caillou qu'il
avait dissimul dans sa bouche, comment cette procdure
se justifie-t-elle ses yeux? Comment un innocent accus
de sorcellerie parvient-il se disculper si l'imputation est
unanime, puisque la situation magique est un phnomne de
consensus? Enfin, quelle part de crdulit, et quelle part de
critique, interviennent dans l'attitude du groupe vis--vis
de ceux auxquels il reconnat des pouvoirs exceptionnels,
auxquels il accorde des privilges correspondants, mais dont
il exige aussi des satisfactions adquates? Commenons par
examiner ce dernier point.
relations

situent les
celle

(i).

Aucune des

trois parties

*
*

C'tait au mois de septembre 1938. Depuis quelques


semaines, nous campions avec une petite bande d'Indiens
Nambikwara, non loin des sources du Tapajoz, dans ces
savanes dsoles du Brsil central o, pendant la plus grande
partie de l'anne, les indignes errent la recherche de
graines et de fruits sauvages, de petits mammifres, d'insectes
et de reptiles et, en gnral, de tout ce qui peut les empcher
de mourir de faim. Une trentaine d'entre eux se trouvaient

'

runis l, au hasard de la vie nomade, groups par familles


sous les frles abris de branchages qui apportent une protection drisoire contre le soleil crasant de la journe, la fracheur
nocturne, la pluie et le vent. Comme la plupart des bandes,
celle-ci avait un chef civil, et un sorcier dont l'activit quotidienne ne se distinguait en rien de celle des autres hommes
du groupe
chasse, pche, travaux artisanaux. C'tait un

Au

cours de cette tude, dont l'objet est plus psychologique que socionous croyons pouvoir ngliger, quand elles ne sont pas absolument
indispensables, les distinctions de rigueur en sociologie religieuse entre les
diverses modalits d'oprations magiques et les diffrents types de sorciers.
(i)

logique,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

l86

homme

robuste, de quarante-cinq ans environ, et

un joyeux

vivant.

Un

pourtant, il ne reparut pas au campement l'heure


La nuit tomba et les feux s'allumrent les indignes ne dissimulaient pas leur inquitude. Nombreux sont
rivires torrentueuses, danger, sans
les prils de la brousse
doute improbable, de la rencontre d'un grand animal sauvague jaguar ou fourmilier, ou celui, plus immdiatement
prsent l'esprit nambikwara, qu'une bte en apparence
inoffensive ne soit l'incarnation d'un Esprit malfaisant des
eaux ou des bois et surtout, nous apercevions tous les soirs,
depuis une semaine, des feux de campement mystrieux qui
tantt s'loignaient et tantt se rapprochaient des ntres. Or
toute bande inconnue est potentiellement hostile. Aprs deux
heures d'attente, la conviction que le compagnon avait succomb dans une embuscade tait devenue gnrale, et tandis
que ses deux jeunes femmes et son fils pleuraient bruyamment la mort de leur poux et pre, les autres indignes
voquaient les consquences tragiques que la disparition
de leur dignitaire ne pouvait manquer d'annoncer.
Vers dix heures du soir, cette attente anxieuse d'une catastrophe imminente, les gmissements auxquels d'autres femmes
commenaient participer, l'agitation masculine, avaient
russi crer une ambiance intolrable et nous dcidmes
de partir en reconnaissance avec quelques indignes qui
avaient conserv un calme relatif. Nous n'avions pas fait deux
cents mtres que nous trbuchions sur une forme immobile
c'tait notre homme, silencieusement accroupi, grelottant
dans le froid nocturne, chevel, et priv (les Nambikwara
ne portant pas d'autres vtements) de sa ceinture, colliers et
bracelets. Il se laissa ramener sans difficult au campement,
mais il fallut de longues exhortations de tous et les supphcations des siens pour qu'il se dpartt de son mutisme.
Enfin, on put lui arracher, bribe par bribe, les dtails de son
avait clat
histoire. Un orage
le premier de la saison
dans l'aprs-midi, et le tonnerre l'avait emport plusieurs
kilomtres de l, im site qu'il indiqua, puis l'avait ramen
l'endroit mme o nous l'avions trouv, aprs l'avoir compltement dpouill. Tout le monde fut se coucher en commentant l'vnement. Le lendemain, la victime du tonnerre
soir,

habituelle.

\\

MAGIE ET RELIGION

187

avait retrouv sa jovialit habituelle avec, d'ailleurs, tous ses


ornements, dtail qui ne parut surprendre personne, et la
vie habituelle reprit son cours.
A quelques jours de l cependant, une autre version de ces
prodigieux vnements commena d'tre colporte par certains indignes. Il faut savoir que la bande qui en fut le
thtre tait compose d'individus d'origines diffrentes, et
qui avaient fusionn en une nouvelle unit sociale la suite
de circonstances obscures. Un des groupes avait t dcim

par une pidmie quelques annes auparavant et n'tait


plus suffisamment nombreux pour mener une vie autonome
l'autre avait fait scession de sa tribu d'origine et s'tait
trouv en proie aux mmes difficults. Quand, et dans quelles
conditions, les deux groupes s'taient-ils rencontrs et avaientils dcid d'unir leurs forces, l'un donnant la nouvelle
formation son chef civil, l'autre son chef religieux, nous ne
pmes le savoir mais l'vnement tait certainement rcent
car aucun mariage ne s'tait produit entre les deux groupes
au moment de notre rencontre, bien que les enfants de
l'un fussent gnralement promis aux enfants de l'autre
et malgr la communaut d'existence, chaque groupe avait
conserv son dialecte, et ne pouvait communiquer avec
l'autre que par l'intermdiaire de deux ou trois indignes
;

bilingues.

Aprs ces explications indispensables, voici ce qui se

disait

de bouche oreille on avait de bonnes raisons de supposer


que les bandes inconnues qui croisaient dans la savane provenaient de la tribu du groupe scissionniste auquel appartenait
le sorcier. Celui-ci, empitant sur les attributions de son
collgue le chef politique, avait sans doute voulu prendre
contact avec ses anciens compatriotes, pour solliciter un
retour au bercail, pour les inciter attaquer ses nouveaux
associs, ou encore pour les rassurer sur les dispositions de
ceux-ci leur gard quoi qu'il en soit, il avait eu besoin d'un
prtexte pour s'absenter, et l'enlvement par le tonnerre,
avec la mise en scne subsquente, avaient t invents dans
ce but. C'taient, naturellement, les indignes de l'autre
groupe qui rpandaient cette interprtation, laquelle ils
ajoutaient secrtement foi, et qui les remplissait d'inquitude.
Mais jamais la version officielle de l'vnement ne fut publi:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

l88

quement

discute, et jusqu' notre dpart, qui eut lieu peu


aprs, elle resta ostensiblement admise par tous (i).

On et, pourtant, beaucoup tonn les sceptiques en invoquant une supercherie si vraisemblable, et dont ils analysaient eux-mmes les mobiles avec beaucoup de finesse psychologique et de sens politique, pour mettre en cause la
bonne foi et l'efficacit de leur sorcier. Sans doute, il n'avait
pas vol sur les ailes du tonnerre jusqu'au rio Ananaz, et
tout n'tait que mise en scne. Mais ces choses auraient pu
se produire, elles s'taient effectivement produites dans
d'autres circonstances, elles appartenaient au domaine de
l'exprience. Qu'un sorcier entretienne des relations intimes
avec les forces surnaturelles, c'est l une certitude
que,
dans tel cas particulier, il ait prtext son pouvoir pour dissimuler une activit profane, c'est le domaine de la conjecture
;

d'appliquer la critique historique. Le point


les deux ventualits ne sont pas mutuellement exclusives, pas plus que ne le sont, pour nous,
l'interprtation de la guerre comme le dernier sursaut de
l'indpendance nationale, ou comme le rsultat des machinations des marchands de canons. Les deux explications sont
logiquement incompatibles, mais nous admettons que l'une
ou l'autre puisse tre vraie, selon les cas comme eUes sont
galement plausibles, nous passons aisment de l'une
l'autre, selon l'occasion et selon le moment, et, pour beaucoup, elles peuvent obscurment coexister dans la conscience.
Ces interprtations divergentes, quelle que puisse tre leur
origine savante, ne sont pas voques par la conscience individuelle au terme d'une analyse objective, mais plutt comme
des donnes de complment, rclames par des attitudes trs
floues et non labores qui, pour chacun de nous, ont un
caractre d'exprience. Ces expriences restent, cependant,
intellectuellement informes et affectivement intolrables,
moins de s'incorporer tel ou tel schme flottant dans la culture
du groupe et dont l'assimilation permet seule d'objectiver
des tats subjectifs, de formuler des impressions informulables, et d'intgrer des expriences inarticules en systme.
et

l'occasion

important est que

(i)

C.

Lvi-Strauss, Tristes Tropiques, Pans, 1955, chap. xxix.

MAGIE ET RELIGION

189

Ces mcanismes s'claireront mieux la lumire d'observations dj anciennes faites chez les Zuni du Nouveau-Mexique
par l'admirable enquteuse, M. C. Stevenson (i). Une fillette
de douze ans avait t prise d'une crise nerveuse immdiate-

ment aprs qu'un adolescent

eut saisi les mains ce dernier


devant le tribunal des
prtres de l'Arc. Pendant une heure, il nia vainement avoir
des connaissances occultes quelconques. Ce systme de dfense
s'tant montr inefficace, et le crime de sorcellerie tant,
cette poque encore, puni de mort chez les Zuni, l'accus
changea de tactique et improvisa un long rcit dans lequel il
expliquait en quelles circonstances il avait t initi la
sorcellerie et avait reu de ses matres deux produits, dont
l'un rendait les filles folles et l'autre les gurissait. Ce point
constituait une ingnieuse prcaution contre les dveloppements ultrieurs. Somm de produire ses drogues, il se rendit
chez lui sous bonne garde, et revint avec deux racines qu'il
utilisa aussitt dans un rituel compliqu, au cours duquel il
simula une transe conscutive l'absorption d'une des
drogues, puis un retour l'tat normal grce l'autre. Aprs
quoi il administra le remde la malade et la dclara gurie.
La sance fut leve jusqu'au lendemain, mais, dans la nuit,
le prtendu sorcier s'vada. On le reprit aussitt, et la famille
de la victime s'improvisa tribunal pour continuer le procs.
Devant la rsistance de ses nouveaux juges accepter sa
version prcdente, le garon en invente alors une autre
tous ses parents, ses anctres taient des sorciers, et c'est
d'eux qu'il tient d'admirables pouvoirs, tels que se transformer en chat, remplir sa bouche d'pines de cactus et tuer
en les
ses victimes
deux bbs, trois fillettes, deux garons
projetant sur celles-ci tout cela, grce des plumes magiques
qui lui permettent, lui et aux siens, d'abandonner la forme
humaine. Ce dernier dtail constituait une erreur tactique,
car maintenant, les juges exigeaient la production des plumes,
lui

fut accus de sorcellerie et tran

(i) M. C.
Stevenson, The Zuni Indians. 2j "' Annita Report of the
Bureau of American Ethnology, Smithsonian Institution, Washington, 1905.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

igO

comme preuve

de la vracit du nouveau rcit. Aprs diffrentes excuses, rejetes l'une aprs l'autre, il fallut se transporter la maison familiale de l'accus. Celui-ci commena
de prtendre que les plumes taient dissimules derrire le

revtement d'une paroi, qu'il ne pouvait dtruire. On l'y


obligea. Aprs avoir abattu un pan de mur dont il examinait
soigneusement chaque dbris, il tenta de s'excuser par un
manque de mmoire il y avait deux ans que les plumes
avaient t caches et il ne savait plus o. Contraint de
nouvelles explorations, il finit par s'attaquer une autre
paroi, o, aprs une heure de travail, une vieille plume apparut
dans le torchis. Il s'en saisit avidement, et la prsenta ses
perscuteurs comme l'instrument magique dont il avait parl
on lui fit expliquer en dtail le mcanisme de son emploi.
Enfin, tran sur la place publique, il dut rpter toute son
histoire qu'il enrichit d'un grand nombre de dtails nouveaux, et termina par une proraison pathtique o il pleurait
la perte de son pouvoir surnaturel. Ainsi rassurs, ses auditeurs consentirent le librer.
Ce rcit, qu'il nous a malheureusement fallu abrger et
dpouiller de toutes ses nuances psychologiques, reste instructif plusieurs gards. On voit d'abord que, poursuivi
pour sorcellerie et risquant, de ce fait, la peine capitale, l'accus ne gagne pas l'acquittement en se disculpant, mais en
revendiquant son prtendu crime bien plus il amliore sa
cause en prsentant des versions successives dont chacune est
plus riche, plus nourrie de dtails (et donc, en principe, plus
coupable) que la prcdente. Le dbat ne procde pas, comme
nos procs, par accusations et dngations, mais par allgations et spcifications. Les juges n'attendent pas de l'accus
qu'il conteste une thse, et moins encore qu'il rfute des
faits ils lui demandent de corroborer un systme dont ils ne
dtiennent qu'un fragment, et dont ils veulent qu'il reconstitue
le reste d'une manire approprie. Comme le note l'enquteuse propos d'une phase du procs Les guerriers s'taient
laiss si compltement absorber par le rcit du garon qu'ils
paraissaient avoir oubli la raison premire de sa comparution
devant eux. Et quand la plume magique est finalement
exhume, l'auteur remarque avec beaucoup de profondeur
La consternation se rpandit chez les guerriers, qui s'excla:

MAGIE ET RELIGION
mrent d'une seule voix

IQI

Qu'est-ce que cela signifie?

Maintenant, ils taient certains que le garon avait dit la


vrit. Consternation, et non pas triomphe de voir appacar, plutt qu' rprimer
ratre la preuve tangible du crime
un crime, les juges cherchent (en validant son fondement
objectif par une expression motionnelle approprie) attester
la ralit du systme qui l'a rendu possible. La confession,
renforce par la participation, la complicit mme, des juges,
transforme l'accus, de coupable, en collaborateur de l'accusation. Grce lui, la sorcellerie, et les ides qui s'y rattachent,
chappent leur mode pnible d'existence dans la conscience,
comme ensemble diffus de sentiments et de reprsentations
mal formuls, pour s'incarner en tre d'exprience. L'accus,
prserv comme tmoin, apporte au groupe une satisfaction
de vrit, infiniment plus dense et plus riche que la satisfaction de justice qu'et procure son excution. Et finalement,
par sa dfense ingnieuse, rendant son auditoire progressivement conscient du caractre vital offert par la vrification de
son systme (puisqu'aussi bien, le choix n'est pas entre ce
systme et un autre, mais entre le systme magique et pas
de systme du tout, c'est--dire le dsarroi) l'adolescent est
parvenu se transformer, de menace pour la scurit physique
de son groupe, en garant de sa cohrence mentale.
Mais la dfense n'est-elle, vraiment, qu'ingnieuse? Tout
donne croire qu'aprs avoir ttonn pour trouver une chappatoire, l'accus participe avec sincrit et
le mot n'est
pas trop fort
ferveur, au jeu dramatique qui s'organise
entre ses juges et lui. On le proclame sorcier puisqu'il y en a,
il
pourrait l'tre. Et comment connatrait-il d'avance les
signes qui lui rvleraient sa vocation? Peut-tre sont-ils l,
prsents dans cette preuve et dans les convulsions de la
fillette transporte au tribunal. Pour lui aussi, la cohrence
du systme, et le rle qui lui est assign pour l'tablir, n'ont
pas une valeur moins essentielle que la scurit personnelle
qu'il risque dans l'aventure. On le voit donc construire progressivement le personnage qu'on lui impose, avec un mlange
de roublardise et de bonne foi
puisant largement dans ses
connaissances et dans ses souvenirs, improvisant aussi, mais
surtout, vivant son rle et cherchant, dans les manipulations qu'il bauche et dans le rituel qu'il btit de pices et
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

192

de morceaux, l'exprience d'une mission dont l'ventualit,


au moins, est offerte tous. Au terme de l'aventure, que
reste-t-il des ruses du dbut, jusqu' quel point le hros
n'est-il pas devenu dupe de son personnage, mieux encore
dans quelle mesure n'est-il pas effectivement devenu un sorcier? Plus le garon parlait, nous dit-on de sa confession
finale et plus profondment il s'absorbait dans son sujet.
Par moments, son visage s'illuminait de la satisfaction rsultant de l'empire conquis sur son auditoire. Que la fillette
gurisse aprs l'administration du remde, et que les expriences vcues au cours d'une preuve si exceptionnelle s'laborent et s'organisent, il n'en faudrait sans doute pas davantage pour que les pouvoirs surnaturels, dj reconnus par le
groupe, soient confesss dfinitivement par leur innocent
:

dtenteur.
* *

Nous devons accorder une place plus grande encore un


autre document, d'une valeur exceptionnelle, mais auquel il
semble qu'on n'ait reconnu jusqu' prsent qu'un intrt linguistique
il s'agit d'un fragment d'autobiographie indigne
recueilli en langue kwakiutl (de la rgion de Vancouver, au
Canada) par Franz Boas, et dont il nous a donn la traduction
:

juxtalinaire

(i).

Le nomm Quesalid (tel est, du moins, le nom qu'il reut


quand il fut devenu sorcier) ne croyait pas au pouvoir des
exactement, des shamans, puisque ce terme
convient mieux pour dnoter leur type d'activit spcifique
dans certaines rgions du monde pouss par la curiosit de
dcouvrir leurs supercheries, et par le dsir de les dmasquer,
il se mit les frquenter jusqu' ce que l'un d'eux lui offrt
de l'introduire dans leur groupe, o il serait initi et de\dendrait rapidement un des leurs. Quesalid ne se fit pas prier,
et son rcit dcrit, dans le dtail, quelles furent ses premires
leons
trange mlange de pantomime, de prestidigitation
et de connaissances empiriques, o l'on trouve mls l'art
de feindre l'vanouissement, la simulation de crises nersorciers, ou, plus

(I; Franz Boas, The religion ol the Kwakiutl, Coinmbia University Contributions 10 Anthropology. vol X. New York, 1930, part II, pp. 1-4I.

MAGIE ET RELIGION

193

l'apprentissage de chants magiques, la technique


vomir, des notions assez prcises d'auscultation
et d'obsttrique, l'emploi de rveurs c'est--dire d'espions
chargs d'couter les conversations prives et de rapporter
secrtement au shaman des lments d'information sur l'origine et les symptmes des maux soufferts par tel ou tel, et
surtout Vars magna de certaine cole shamanistique de la
cte nord-ouest du Pacifique, c'est--dire l'usage d'une petite
touffe de duvet que le praticien dissimule dans un coin de
sa bouche pour l'expectorer toute ensanglante au moment
opportun, aprs s'tre mordu la langue ou avoir fait sourdre
le sang de ses gencives, et la prsenter solennellement au
veuses,

pour se

faire

malade et l'assistance, comme le corps pathologique expuls


la suite de ses succions et manipulations.
Confirm dans ses pires soupons, Quesalid voulut poursuivre l'enqute
mais il n'tait dj plus libre, son stage
chez les shamans commenait tre connu au dehors. Et
c'est ainsi qu'un jour, il fut convoqu par la famille d'un
malade qui avait rv de lui comme de son sauveur. Ce premier traitement (pour lequel, remarque-t-il ailleurs, il ne se
fit pas payer, pas plus que pour ceux qui suivirent, n'ayant
pas termin les quatre annes d'exercice rglementaires) fut
un clatant succs. Mais bien que connu, ds ce moment,
comme un grand shaman, Quesalid ne perd pas son esprit
critique
il interprte son succs par des raisons psychologiques, parce que le malade croyait fermement dans le rve
qu'il avait eu mon sujet. Ce qui devait, selon ses propres
termes, le rendre hsitant et pensif est une aventure plus
complexe, qui le mit en prsence de plusieurs modalits de
faux-surnaturel, et donc l'amena conclure que certaines
taient moins fausses que d'autres
bien entendu, celles
auxquelles son intrt personnel tait engag, en mme
temps que le systme qui commenait se btir subrepticement dans son esprit.
En visite chez la tribu voisine des Koskimo, Quesalid assiste
une cure par ses illustres collgues trangers et sa grande
stupeur, il constate une diffrence de technique
au lieu de
cracher la maladie sous la forme d'un ver sanguinolent constitu par le duvet dissimul dans la bouche, les shamans
koskimo se contentent d'expectorer dans leurs mains un
;

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

194

peu de salive, et osent prtendre que c'est l la maladie.


Que vaut cette mthode? A quelle thorie correspond-elle?
Afin de dcouvrir quelle est la force de ces shamans, si elle
est relle, ou s'ils prtendent seulement tre des shamans
ses compatriotes, Quesalid demande et obtient d'essayer sa mthode, le traitement antrieur s'tant d'ailleurs
rvl inefficace la malade se dclare gurie.
Et voici, pour la premire fois, notre hros vacillant. Si
peu d'illusions qu'il ait entretenues jusqu' prsent sur sa technique, il en a trouv une encore plus fausse, encore plus mystificatrice, encore plus malhonnte, que la sienne. Car lui, au
il lui prsente
moins, donne quelque chose sa clientle
la maladie sous une forme visible et tangible, tandis que ses
confrres trangers ne montrent rien du tout, et prtendent
seulement avoir captur le mal. Et sa mthode obtient des
rsultats, tandis que l'autre est vaine. Ainsi, notre hros se
trouve aux prises avec un problme qui n'est peut-tre pas
sans quivalent dans le dveloppement de la science modeux systmes, dont on sait qu'ils sont galement
derne
inadquats, offrent cependant, l'un par rapport l'autre,
une valeur diffrentielle, et cela, la fois au point de vue
logique et au point de vue exprimental. Par rapport quel
systme de rfrences les jugera-t-on? Celui des faits, o ils
se confondent, ou le leur propre, o ils prennent des valeurs

comme

ingales,

thoriquement

Pendant ce temps,

et

pratiquement?

shamans koskimo,

couverts de
honte par le discrdit dans lequel ils sont tombs auprs
de leurs compatriotes, sont aussi plongs dans le doute leur
collgue a produit, sous forme d'objet matriel, la maladie
laquelle ils avaient toujours attribu une nature spirituelle, et
qu'ils n'avaient donc jamais song rendre visible. Ils lui
envoient un missaire, pour l'inviter participer avec eux
une confrence secrte, dans une grotte. Quesalid s'y rend,
et ses confrres trangers lui exposent leur systme Chaque
maladie est un homme furoncles et enflures, dmangeaisons
et crotes, boutons et toux, et consomption, et scrofule
et
ceci aussi, constriction de la vessie et douleurs d'estomac...
Aussitt que nous avons russi capturer l'me de la maladie,

les

qui est un homme, alors meurt la maladie, qui est un homme


son corps disparat dans nos intrieurs. Si cette thorie est
;

MAGIE ET RELIGION

195

exacte, qu'y a-t-il montrer? Et pour quelle raison, quand


Ouesalid opre, la maladie colle-t-elle sa main? Mais
Quesalid se rfugie derrire les rglements professionnels qui
lui interdisent d'enseigner avant d'avoir accompli quatre
annes d'exercice, et il refuse de parler. Il persiste dans cette
attitude, quand les shamans koskimo lui envoient leurs filles
prtendues vierges, pour tenter de le sduire et lui arracher

son secret.

Sur ces entrefaites, Quesalid retourne son village de Fort


Rupert pour apprendre que le plus illustre shaman d'un clan
voisin, inquiet de sa rputation croissante, a lanc un dfi
tous ses confrres, et les invite se mesurer avec lui autour
de plusieurs malades. Prsent au rendez-vous, Quesalid assiste
plusieurs cures de son an mais, pas plus que les Koskimo,
celui-ci ne montre la maladie il se borne incorporer un objet
;

prtend tre la maladie, tantt sa coiffure


d'corce, tantt son hochet rituel sculpt en forme d'oiseau
et, par la force de la maladie qui mord les piliers de la
maison ou la main du praticien, ces objets sont alors capables
de se tenir suspendus dans le vide. Le scnario habituel se
droule. Pri d'intervenir dans des cas jugs dsesprs par
son prdcesseur, Quesalid triomphe avec la technique du ver
invisible

qu'il

ensanglant.
Ici se place la partie vraiment pathtique de notre rcit.
Honteux et dsespr, la fois par le discrdit o il est tomb
et par l'effondrement de son systme thrapeutique, le vieux
shaman envoie sa fille en missaire auprs de Quesalid, pour
le prier de lui accorder un entretien. Il le trouve assis au pied
d'un arbre, et le vieillard s'exprime en ces termes
Ce ne
sont pas de mauvaises choses que nous allons nous dire, ami,
mais seulement je voudrais que tu essayes et que tu sauves
ma vie pour moi, afin que je ne meure pas de honte, car je
suis devenu la rise de notre peuple cause de ce que tu as
fait la nuit dernire. Je te prie d'avoir piti, et de me dire
ce qui tait coll sur la paume de ta main l'autre nuit. tait-ce
la vraie maladie, ou tait-ce seulement fabriqu? Car je te
supplie d'avoir piti et de me dire comment tu as fait, afin
que je puisse t 'imiter. Ami, aie piti de moi. D'abord silencieux, Quesalid commence par rclamer des explications sur
les prouesses de la coiffure et du hochet, et son collgue lui
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

196

pointe dissimule dans la coiffure, qui permet de


un poteau, et la faon dont il
coince la tte de son hochet entre ses phalanges, pour faire
croire que l'oiseau se tient suspendu par le bec sa main.
Sans doute, lui-mme ne fait que mentir et truquer il simule
le shamanisme en raison des profits matriels qu'il en retire
il sait bien
et de sa cupidit des richesses des malades
qu'on ne peut capturer les mes car nous possdons tous
notre me, aussi emploie-t-il du suif et prtend-il que c'est
l'me, cette chose blanche assise dans sa main. La fille
Aie piti de
joint alors ses supplications celle du pre
lui, pour qu'il puisse continuer vivre. Mais Quesalid reste
silencieux. A la suite de ce tragique entretien, le vieux shaman
devait disparatre, la mme nuit, avec tous les siens, le cur
malade et redout par toute la communaut pour les vengeances qu'il pourrait tre tent d'exercer. Bien inutilement
on le vit revenir un an aprs. Comme sa fille, il tait devenu
fou. Trois ans plus tard, il mourut.
Et Quesalid poursuivit sa carrire, riche de secrets, dmasquant les imposteurs et plein de mpris pour la profession
Une fois seulement ai- je vu un shaman qui traitait les
malades par succion et je n'ai jamais pu dcouvrir s'il tait
un vrai shaman, ou un simulateur. Pour cette raison seulement, je crois qu'il tait un shaman il ne permettait pas
ceux qu'il avait guris de le payer. Et en vrit, je ne l'ai
jamais vu rire une seule fois. L'attitude du dbut s'est donc
sensiblement modifie le ngativisme radical du libre-penseur
a fait place des sentiments plus nuancs. Il y a des vrais

montre

la

la piquer angle droit contre

shamans. Et lui-mme? Au terme du rcit, on ne sait pas


mais il est clair qu'il exerce son mtier avec conscience, qu'il
est fier de ses succs et qu'il dfend chaleureusement, contre
toutes les coles rivales, la technique du duvet ensanglant
dont il semble avoir compltement perdu de vue la nature
fallacieuse, et dont il s'tait tant gauss au dbut.
;

* *

On voit que la psychologie du sorcier n'est pas simple.


Pour tenter de l'analyser, nous nous pencherons d'abord sur
le cas du vieux shaman suppliant son jeune rival de lui dire

MAGIE ET RELIGION

I97

maladie colle au creux de sa main comme un


ver rouge et gluant est relle ou fabrique, et qui sombrera
dans la folie parce qu'il n'aura pas eu de rponse. Avant le
d'une part,
drame, il tait en possession de deux donnes
la conviction que les tats pathologiques ont une cause et
que celle-ci peut tre atteinte d'autre part, un systme
d'interprtation o l'invention personnelle joue un grand rle
et qui ordonne les diffrentes phases du mal, depuis le diagnostic jusqu' la gurison. Cette affabulation d'une ralit
en elle-mme inconnue, faite de procdures et de reprsentacelle du shaman
tions, est gage sur une triple exprience
lui-mme qui, si sa vocation est relle (et mme si elle
ne l'est pas, du seul fait de l'exercice) prouve des tats
la vrit, si la

spcifiques, de nature

psychosomatique

celle

du malade,

qui ressent ou non une amlioration enfin, celle du public


qui participe lui aussi la cure, et dont l'entranement
qu'il subit, et la satisfaction intellectuelle et affective qu'il
retire, dterminent une adhsion collective qui inaugure
;

'

elle-mme un nouveau cycle.


Ces trois lments de ce qu'on pourrait appeler le complexe
shamanistique sont indissociables. Mais on voit qu'ils s'organisent autour de deux ples, forms, l'un par l'exprience
intime du sharnan, l'autre par le consensus collectif. Il n'y a
pas de raison de douter, en effet, que les sorciers, ou au moins
les plus sincres d'entre eux, ne croient en leur mission, et
que cette croyance ne soit fonde sur l'exprience d'tats
spcifiques. Les preuves et les privations auxquelles ils se
soumettent suffiraient souvent les provoquer, mme si
on se refuse les admettre comme preuve d'une vocation
srieuse et fervente. Mais il y a aussi des arguments lindans le
guistiques, plus convaincants parce qu'indirects
dialecte wintu de la Californie, il existe cinq modes verbaux qui correspondent une connaissance acquise par
la vue, par impression corporelle, par infrence, par raisonnement et par ou-dire. Tous les cinq constituent la catgorie
de la connaissance, par opposition la conjecture, qui s'exprime diffremment. Trs curieusement, les relations avec le
monde surnaturel s'expriment par le moyen des modes de
la connaissance, et parmi eux, ceux de l'impression corporelle
(c'est--dire de l'exprience la plus intuitive), de l'infrence
:

'

'

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

198

et du raisonnement. Ainsi, l'indigne qui devient shaman


la suite d'une crise spirituelle conoit grammaticalement son
tat comme une consquence qu'il doit infrer du fait, for-

mul comme une exprience immdiate,

commandement d'un

dductive qu'il a d
exprience immdiate
duquel

la fin

parmi

qu'il a

obtenu

le

lequel entrane la conclusion


accomplir un voyage dans l'au-del,
Esprit,

il

s'est

retrouv

les siens (i).

Les expriences du malade reprsentent l'aspect le moins


important du systme, si l'on excepte le fait qu'un malade
soign avec succs par un shaman est particulirement
bien plac pour devenir shaman son tour, comme on le voit,
aujourd'hui encore, en psychanalyse. Quoi qu'il en soit, on
se souvient que le shaman n'est pas compltement dpourvu
de connaissances positives et de techniques exprimentales
qui peuvent expliquer en partie son succs pour le reste,
des dsordres du type qu'on appelle aujourd'hui psychosomatique, et qui reprsentent une grande partie des maladies courantes dans des socits faible coefficient de
scurit, doivent souvent cder une thrapeutique psychologique. Au total, il est vraisemblable que les mdecins primitifs, comme leurs collgues civiliss, gurissent au moins
;

une partie des cas


relative, les usages

qu'ils soignent, et que, sans cette efficacit

magiques n'auraient pu connatre

la vaste

diffusion qui est la leur, dans le temps et dans l'espace. Mais


le point n'est pas essentiel, parce que subordonn aux deux
autres
Quesalid n'est pas devenu un grand sorcier parce
qu'il gurissait ses malades, il gurissait ses malades parce
qu'il tait devenu un grand sorcier. Nous sommes donc directement amen l'autre extrmit du systme, c'est--dire
son ple collectif.
C'est en effet dans l'attitude du groupe, bien plutt que
dans le rythme des checs et des succs, qu'il faut chercher
la raison vritable de l'effondrement des rivaux de Quesalid.
Eux-mmes le soulignent, quand ils se plaignent d'tre
devenus la rise de tous, quand ils mettent en avant leur
honte, sentiment social par excellence. L'chec est secondaire,
:

(i) D. Demetracopoulou Lee, Some Indian Texts Dealing With The


Supernatural, The Review o Relii^ion, mai 1041

MAGIE ET RELIGION

I99

on peroit, dans tous leurs propos, qu'ils le conoivent


fonction d'un autre phnomne l'vanouissement
du consensus social, reconstitu leurs dpens autour d'un
autre praticien et d'un autre systme. Le problme fondamental est donc celui du rapport entre un individu et le
groupe, ou, plus exactement, entre un certain type d'individus
et

comme une

du groupe.
soignant son malade, le shaman offre son auditoire
un spectacle. Quel spectacle? Au risque de gnraliser imprudemment certaines observations, nous dirons que ce spectacle
est toujours celui d'une rptition, par le shaman, de l'appel
c'est--dire la crise initiale qui lui a apport la rvlation de
son tat. Mais le mot de spectacle ne doit pas tromper
le
shaman ne se contente pas de reproduire ou de mimer certains vnements il les revit effectivement dans toute leur
vivacit, leur originalit et leur violence. Et puisque, au
terme de la sance, il revient l'tat normal, nous pouvons
dire, empruntant la psychanalyse un terme essentiel, qu'il
ahragit. On sait que la psychanalyse appelle abraction
ce moment dcisif de la cure o le malade revit intensment la situation initiale qui est l'origine de son trouble,
avant de le surmonter dfinitivement. En ce sens, le shaman
est un abracteur professionnel.
Nous avons recherch ailleurs les h5rpothses thoriques
qu'il serait ncessaire de formuler, pour admettre que le mode
d'abraction particulier chaque shaman, ou tout au moins
chaque cole, puisse induire symboliquement, chez le malade, une abraction de son trouble propre (i). Si, toutefois,
la relation essentielle est celle entre le shaman et le groupe,
il faut aussi poser la question un autre point de vue, qui
est celui du rapport entre penses normale et pathologique.
Or, dans toute perspective non scientifique (et aucune socit
ne peut se targuer de n'y point participer) pense pathologique
et pense normale ne s'opposent pas, elles se compltent. En
prsence d'un univers qu'elle est avide de comprendre, mais
dont elle ne parvient pas dominer les mcanismes, la pense
normale demande toujours leur sens aux choses, qui le refusent au contraire, la pense dite pathologique dborde d'interet certaines exigences

En

(i)

L'Efficacit symbolique, chap.

x de ce volume.

T4

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

200

prtations et de rsonances affectives, dont elle est toujours


prte surcharger une ralit autrement dficitaire. Pour
l'une, il y a du non-vrifiable exprimentalement, c'est--dire
de l'exigible pour l'autre, des expriences sans objet, soit du
disponible. Empruntant le langage des linguistes, nous dirons
que la pense normale souffre toujours d'un dficit de signifi,
tandis que la pense dite pathologique (au moins dans certaines de ses manifestations) dispose d'une plthore de signifiant. Par la collaboration collective la cure shamanistique,
un arbitrage s'tablit entre ces deux situations complmentaires. Dans le problme de la maladie, que la pense normale
ne comprend pas, le psychopathe est invit par le groupe
investir une richesse affective, prive par elle-mme de point
d'application. Un quilibre apparat entre ce qui est vraiment,
sur le plan psychique, une offre et une demande mais deux
conditions il faut que, par une collaboration entre la tradition
collective et l'invention individuelle, s'labore et se modifie
continuellement une structure, c'est--dire un systme d'oppositions et de corrlations qui intgre tous les lments d'une
situation totale o sorcier, malade et public, reprsentations
et procdures, trouvent chacun leur place. Et il faut que,
comme le malade et comme le sorcier, le public participe,
au moins dans une certaine mesure, l'abraction, cette
exprience vcue d'un univers d'effusions symboliques dont
;

malade, parce que malade, et le sorcier, parce que psychoc'est--dire disposant l'un et l'autre d'expriences
pathe
peuvent lui laisser, de loin,
non intgrables autrement
entrevoir les illuminations. En l'absence de tout contrle
exprimental, qui n'est pas ncessaire et n'est mme pas
demand, c'est cette exprience seule, et sa richesse relative
dans chaque cas, qui peut permettre le choix entre plusieurs
systmes possibles, et entraner l'adhsion telle cole ou
le

tel praticien (i).

(i) Sur le rapprochement, fait ici de faon trop simpliste, entre sorcier
et psychopathe, j'ai t amen par d'opportunes critiques de Michel Leiris
prciser ma pense dans Introduction l'oeuvre de Marcel Mauss, in :
Marcel Mauss, Sociologie et Anthropologie, Paris, 1950, pp. xvui xxiii.
:

MAGIE ET RELIGION

201

A la diffrence de l'explication scientifique, il ne s'agit donc


pas de rattacher des tats confus et inorganiss, motions ou
reprsentations, une cause objective, mais de les articuler
sous forme de totalit ou de systme, le systme valant
prcisment dans la mesure o il permet la prcipitation, ou
la coalescence, de ces tats diffus (pnibles aussi, en raison de
leur discontinuit) et ce dernier phnomne est attest la
conscience par une exprience originale, qui ne peut tre
saisie du dehors. Grce leurs dsordres complmentaires, le
couple sorcier-malade incarne pour le groupe, de faon concrte et vivante, un antagonisme propre toute pense, mais
dont l'expression normale reste vague et imprcise le malade
est passivit, alination de soi-mme, comme l'informulable est
le sorcier est activit, dbordement
la maladie de la pense
de soi-mme, comme l'affectivit est la nourrice des symboles.
La cure met en relation ces ples opposs, assure le passage
de l'un l'autre, et manifeste, dans une exprience totale, la
cohrence de l'univers psychique, lui-mme projection de
;

l'univers social.

On

aperoit ainsi la ncessit d'tendre la notion d'abracen examinant les sens qu'elle prend dans des thrapeutiques psychologiques autres que la psychanalyse, qui a eu
l'immense mrite de la redcouvrir et d'insister sur sa valeur
essentielle. Dira-t-on qu'il n'y a, en psychanalyse, qu'une
abraction
celle du malade
et non trois ? Ce n'est pas
si sr. Il est vrai qu'en cure shamanistique, le sorcier parle,
et fait abraction pour le malade qui se tait, tandis qu'en
tion,

psychanalyse, c'est le malade qui parle, et fait abraction


contre le mdecin qui l'coute. Mais l'abraction du mdecin,
'pour n'tre pas concomitante de celle du malade, n'en est
pas moins exige, puisqu'il faut avoir t analys pour devenir
analyste. Le rle rserv au groupe par les deux techniques
lest plus dlicat dfinir, car la magie radapte le groupe
;des problmes pr-dfinis, par le moyen du malade, tandis
jque la psychanalyse radapte le malade au groupe, par le
moyen de solutions introduites. Mais l'inquitante volution
jqui tend, depuis quelques annes, transformer le systme

'

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

202

psychanalytique, de corps d'hypothses scientifiques vrifiables exprimentalement dans certains cas prcis et limits, en une sorte de mythologie diffuse compntrant la
conscience du groupe (phnomne objectif qui se traduit,
chez le psychologue, par la tendance subjective tendre
la pense normale un systme d'interprtations conu en
fonction de la pense pathologique, et appliquer des faits
de psychologie collective une mthode adapte l'tude de
la pense individuelle seulement) risque de rtablir rapideet peut-tre dj, dans certains
ment le parallhsme. Alors
la valeur du systme cessera d'tre fonde sur des
pays
cures relles, dont bnficieront des individus particuliers,
mais sur le sentiment de scurit apport au groupe par le
mythe fondateur de la cure, et le systme populaire conformment auquel, sur cette base, son univers se trouvera recons-

truit.

Ds prsent, la comparaison entre la psychanalyse et des


thrapeutiques psychologiques plus anciennes et plus rpandues, peuvent inciter la premire d'utiles rflexions sur sa
mthode et sur ses principes. En laissant s'largir sans cesse
le recrutement de ses justiciables qui, d'anormaux caractriss, deviennent peu peu des chantillons du groupe, la
psychanalyse transforme ses traitements en conversions car
seul un malade peut sortir guri, un inadapt ou un instable
ne peuvent qu'tre persuads. On voit apparatre alors un
danger considrable que le traitement ( l'insu, bien entendu,
du mdecin), loin d'aboutir la rsolution d'un trouble prcis
toujours respectueuse du contexte, se rduise la rorganisation de l'univers du patient en fonction des interprtations
psychanalytiques. C'est--dire qu'on tomberait, comme point
d'arrive, sur la situation qui fournit son point de dpart et
sa possibilit thorique au systme magico-social que nous
;

avons analys.
il faut voir dans les conduites
rponse une situation qui se rvle la
conscience par des manifestations affectives, mais dont la
nature profonde est intellectuelle. Car seule, l'histoire de la
fonction symbolique permettrait de rendre compte de cette
condition intellectuelle de l'homme, qui est que l'univers ne
signifie jamais assez, et que la pense dispose toujours de trop

Si cette analyse est exacte,

magiques

la

MAGIE ET RELIGION

203

de significations pour la quantit d'objets auxquels elle peut


accrocher celles-ci. Dchir entre ces deux systmes de rfrences,

celui

du

signifiant

et

celui

du

signifi,

l'homme

pense magique de lui fournir un nouveau systme de rfrence, au sein duquel des donnes jusqu'alors

demande

la

contradictoires puissent s'intgrer. Mais on sait que ce systme s'difie aux dpens du progrs de la connaissance, qui
et exig que, des deux systmes antrieurs, un seul ft mnag et approfondi jusqu'au point (que nous sommes encore
loin d'entrevoir), o il et permis la rsorption de l'autre. Il
ne faudrait pas qu'on ft rpter l'individu, psychopathe ou
normal, cette msaventure collective. Mme si l'tude du
malade nous a appris que tout individu se rfre plus ou moins
des systmes contradictoires et qu'il souffre de leur conflit,
il ne suffit pas qu'une certaine forme d'intgration soit pos-

pratiquement efficace pour qu'elle soit vraie, et pour


qu'on soit certain que l'adaptation ainsi ralise ne constitue
pas une rgression absolue, par rapport la situation conflic-

sible et

tuelle antrieure.

Rsorber une synthse aberrante locale par son intgration,


avec les synthses normales, au sein d'une synthse gnrale,
mais arbitraire
en dehors des cas critiques o l'action s'impose
reprsenterait une perte sur tous les tableaux. Un corps
d'h3rpothses lmentaires peut prsenter une valeur instrumentale certaine pour le praticien, sans que l'analyse thorique
doive s'imposer d'y reconnatre l'image dernire de la ralit
et sans qu'il soit non plus ncessaire d'unir, par son intermdiaire, malade et mdecin dans une sorte de communion
mystique qui n'a pas le mme sens pour l'un et pour l'autre,
et qui aboutit seulement dissoudre le traitement dans une

fabulation.

A la limite, on ne demanderait plus celle-ci qu'un langage,


servant donner la traduction, socialement autorise, de
phnomnes dont la nature profonde serait redevenue galement impntrable au groupe, au malade, et au magicien.

CHAPITRE X

L'EFFICACIT SYMBOLIQUE

(i)

Le premier grand texte magico-religieux connu relevant


des cultures sud-amricaines, qui vient d'tre publi par
MM. Wassen et Holmer, jette un jour trs nouveau sur certains aspects de la cure shamanistique, et pose des problmes
d'interprtation thorique que l'excellent commentaire des
diteurs ne suffit certes pas puiser. Nous voudrions en
reprendre ici l'examen, non dans la perspective linguistique
ou amricaniste sous laquelle le texte a t surtout tudi (2),
mais pour tenter de dgager ses implications gnrales.
Il s'agit d'une longue incantation, dont la version indigne occupe dix-huit pages dcoupes en cinq cent trente-cinq
versets, recueillie d'un vieil informateur de sa tribu par
l'Indien cuna Guillermo Haya. On sait que les Cuna habitent
le territoire de la Rpublique de Panama, et que le regrett
Erland Nordenskild leur avait consacr une attention particulire il parvint mme former des collaborateurs parmi
les indignes. Dans le cas qui nous intresse, c'est aprs la
mort de Nordenskild que Haya fit parvenir son successeur,
le D^" Wassen, un texte rdig dans la langue originale et
accompagn d'une traduction espagnole, la rvision de
laquelle M. Holmer devait donner tous ses soins.
L'objet du chant est d'aider un accouchement difficile. Il
est d'un emploi relativement exceptionnel, puisque les femmes
;

(i)

mme

Cet

article,

titre,

ddi

Raymond

dans Revue de

de Saussure, a t publi, sous le


des religions, t. 135, n" i, 1949

l'Histoire

PP- 5-27(2) Nils M. Holmer et Henry


mdecine son g from the Cunas of

Wassen, Mu-Igala
Panama, Gteborg,

or ihe

1947.

Way

of

Muu, a

206

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

indignes de TAmrique centrale et du Sud accouchent plus


aisment que celles des socits occidentales. L'intervention
du shaman est donc rare et elle se produit en cas d'chec,
la demande de la sage-femme. Le chant dbute par un
tableau du dsarroi de cette dernire, dcrit sa ^dsite au shaman, le dpart de celui-ci pour la hutte de la parturiente, son
arrive, ses prparatifs consistant en fumigations de fves de
cacao brles, invocations, et confection des images sacres
ou nuchu. Ces images, sculptes dans des essences prescrites
qui leur donnent l'efficacit, reprsentent les esprits protec-

dont le shaman fait ses assistants, et dont il prend la


pour les emmener jusqu'au sjour du Muu, puissance
responsable de la formation du ftus. L'accouchement difficile s'explique, en effet, parce que Muu a outrepass ses attributions et s'est empare du fur ha ou me de la future
mre. Ainsi, le chant consiste entirement en une qute
qute du purba perdu, et qui sera restitu aprs maintes
pripties, telles que dmolition d'obstacles, victoire sur des
animaux froces et, finalement, un grand tournoi livr par
teurs,

tte

et ses esprits protecteurs Muu et ses filles,


de chapeaux magiques dont celles-ci sont incapables
de supporter le poids. Vaincue, Muu laisse dcouvrir et librer
le purba de la malade
l'accouchement a lieu, et le chant se
termine par l'nonc des prcautions prises pour que Muu
ne puisse s'chapper la suite de ses visiteurs. Le combat n'a
pas t engag contre Muu elle-mme, indispensable la
procration, mais seulement contre ses abus une fois ceux-ci
redresss, les relations deviennent amicales, et l'adieu de
Muu au shaman quivaut presque une invitation Ami
le

shaman

l'aide

quand reviendras-tu me voir? (412).


Nous avons rendu jusqu'ici le terme nele par shaman qui

nele,

peut sembler impropre, puisque la cure ne parat pas exiger,


de la part de l'officiant, une extase ou un passage un tat
second. Pourtant la fume de cacao a pour premier objet de
fortifier ses vtements et de le fortifier lui-mme, de le
rendre brave pour affronter Muu (65-66)
et surtout, la
classification cuna, qui distingue entre plusieurs types de
mdecins, montre bien que la puissance du 7iele a des sources
surnaturelles. Les mdecins indignes se divisent en nele,
inatuledi et absogedi. Ces dernires fonctions se rfrent
;

MAGIE ET RELIGION

207

une connaissance des chants et des remdes acquise par l'tude,


par des examens tandis que le talent du nele est
considr comme inn, et consiste dans une voyance qui
dcouvre immdiatement la cause de la maladie, c'est--dire
le lieu d'enlvement des forces vitales, spciales ou gnrales,
par les mauvais esprits. Car le nele peut mobiliser ceux-ci pour
en faire ses protecteurs ou ses assistants (i). Il s'agit donc bien
d'un shaman, mme si son intervention l'accouchement
n'offre pas tous les caractres qui accompagnent habituelleet vrifie

cette fonction. Et les nuchu, esprits protecteurs qui


viennent s'incarner, l'appel du shaman, dans les figurines
qu'il a sculptes, reoivent de lui, avec l'invisibilit et la
voyance, des niga, vitalit, rsistance (2), qui font d'eux
des nelegan (plur. de nele), c'est--dire pour le service des
hommes, des tres l'image des hommes, (235-237)
mais dous de pouvoirs exceptionnels.
Tel que nous l'avons sommairement rsum, le chant
semble tre d'un modle assez banal le malade souffre parce
qu'il a perdu son double spirituel, ou plus exactement un des
doubles particuliers dont l'ensemble constitue sa force vitale
le shaman, assist de ses
(nous reviendrons sur ce point)
esprits protecteurs, entreprend un voyage dans le monde
surnaturel pour arracher le double l'esprit malin qui l'a
captur, et, en le restituant son propritaire, assure la gurison. L'intrt exceptionnel de notre texte ne rside pas
qui ressort
dans ce cadre formel, mais dans la dcouverte
sans doute de la lecture, mais dont MM. Holmer et Wassen
que Mu-Igala, c'estmritent nanmoins tout l'hommage
-dire la route de Muu, et le sjour de Muu, ne sont pas,
pour la pense indigne, un itinraire et un sjour mythiques,
mais reprsentent littralement le vagin et l'utrus de la
femme enceinte, qu'explorent le shaman et les nuchu, et au
plus profond desquels ils livrent leur victorieux combat.
Cette interprtation se fonde d'abord sur une analyse de la
notion de purba. Le purba est un principe spirituel diffrent

ment

(i) E. NoRDENSKiLD, An Histovical and Ethnologicul SiiYvey oj the Ctifin


Indians, edited... by Henry Wassen [Comparative Ethnographical Studies,

10),

Gteborg, 1938, pp. 80 sq.


Holmer et Wassen, pp. 78-79.
Id., pp. 360 sq.

(2)

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

208

du niga que nous avons

dfini plus haut.

l'inverse

du

pre-

second ne peut tre ravi son possesseur et seuls les


humains et les animaux en sont dots. Une plante, une pierre,
ont un purba, mais pas de niga; il en est de mme du cadavre,
et, chez l'enfant, le niga ne se dveloppe qu'avec l'ge. Il
semble donc qu'on pourrait, sans trop d'inexactitude, rendre
niga par force vitale, et piirha par double ou me,
tant entendu que ces mots n'impliquent pas une distinction
entre l'anim et l'inanim (tout est anim pour les Cuna),
mais correspondent plutt la notion platonicienne d' ide
ou d' archtype, dont chaque tre ou objet est la raUsamier,

le

tion sensible.
Or, la malade de notre chant a perdu plus que son purba;
le texte indigne lui prte de la fivre, chaud vtement de la
maladie, (i, et passim) et une perte ou un affaiblissement de
la vue, gare... endormie sur le sentier de Muu Puklip (97)
;

et surtout, dclare-t-elle

au shaman qui

l'interroge,

Muu

Puklip est venue moi, et elle veut garder mon nigapurbalele


pour toujours (98). Holmer propose de traduire niga par
force physique, et purba(lele) par me ou essence, d'o
l'me de sa vie (i). On s'avancerait peut-tre trop en suggrant que le niga, attribut de l'tre vivant, rsulte de l'existence, chez celui-ci, non pas d'un, mais de plusieurs purba
fonctionnellement unis. Pourtant, chaque partie du corps a
son purba particulier, et le niga semble bien tre, sur le plan
spirituel, l'quivalent de la notion d'organisme
de mme
que la vie rsulte de l'accord des organes, la force vitale
ne serait pas autre chose que le concours harmonieux de tous
les purba, dont chacun prside au fonctionnement d'un organe
:

particulier.

En effet, le shaman ne rcupre pas seulement le nigapurbalele : sa dcouverte est immdiatement sui\'ie de celle,
place sur le mme plan, d'autres purba qui sont ceux du
cur, des os, des dents, des cheveux, des ongles, des pieds
(401-408 et 435-442). On pourrait s'tonner de ne pas voir
paratre, dans cette Uste, le purba qui gouverne les organes
ceux de la gnration. Comme l'ont soulign
les plus affects
les diteurs de notre texte, c'est que le purba de l'utrus n'est
:

(i)

Loc.

cit.,

p. 38, n. 44.

MAGIE ET RELIGION

209

pas considr comme victime, mais comme responsable du


dsordre pathologique. Muu et ses filles, les muugan, sont
les forces qui prsident
Nordenskild l'avait dj indiqu
au dveloppement du ftus et qui lui confrent ses kurngin,
ou capacits (i). Or, le texte ne fait aucune rfrence ces
attributions positives. Muu y parat comme un fauteur de
dsordre, une me spciale qui a captur et paralys les
autres mes spciales, et dtruit ainsi le concours qui
garantissait l'intgrit du corps principal {cuerpo jefe en
espagnol, 430, 435) et d'o il tirait son niga. Mais en mme
temps, Muu doit rester en place car l'expdition, libratrice
des pur ha, risque de provoquer l'vasion de Muu par le chemin
rest provisoirement ouvert. D'o les prcautions dont le

dtail remplit la dernire partie du chant. Le shaman mobilise


Seigneurs des animaux froces pour garder le chemin, les

les

pistes sont brouilles,

on tend des

filets d'or et d'argent et,


nelegan veillent et frappent leurs
btons (505-535). Muu n'est donc pas une force foncirement
mauvaise, c'est une force dvoye. L'accouchement difficile

pendant quatre jours,

les

s'explique comme un dtournement, par 1' me de l'utrus,


de toutes les autres mes des diffrentes parties du corps.
Celles-ci une fois libres, l'autre peut et doit reprendre la
collaboration. Soulignons ds prsent la prcision avec
laquelle l'idologie indigne pouse le contenu affectif du
trouble physiologique, tel qu'il peut apparatre, de manire
informule, la conscience de la malade.
Pour atteindre Muu, le shaman et ses assistants doivent
suivre une route, le chemin de Muu, que les multiples
allusions du texte permettent d'identifier de la mme manire.
Quand le shaman, accroupi sous le hamac de la malade, a
fini de sculpter les nuchu, ceux-ci se dressent l'entre du
chemin, (72, 83) et le shaman les exhorte en ces termes
:

La malade

gt dans son hamac, devant vous


son blanc tissu est allong, son blanc tissu remue doucement.
Le faible corps de la malade est tendu
quand ils clairent le chemin de Muu, celui-ci ruisselle, comme
de sang
;

(i)

E.

Nordenskild,

loc. cit.,

pp. 364 sq.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

210
le
le

ruissellement s'coule sous le hamac, comme du sang, tout rouge


blanc tissu interne descend jusqu'au fond de la terre

au milieu du blanc

tissu

de

la

femme, un

tre

humain descend

(84-90).
le sens des deux dernires phrases
renvoient en mme temps un
autre texte indigne publi par Nordenskild, qui ne laisse
subsister aucune quivoque sur l'identification du blanc
tissu interne avec la vulve

Les traducteurs donnent

comme douteux mais


;

ils

sihugiia niolul arkaali

blanca tela
abriendo
sihugna moh'J akinnali
blanca tela extendiendo
sihugua molul ahalase iulapuma ehianali
blanca tela
centro feto
caer haciendo

(i)

chemin de Muu, tout ensanglant par l'accouet que les nuchu doivent reconnatre la
lueur de leurs vtements et chapeaux magiques, est donc,
incontestablement, le vagin de la malade. Et le sjour de
Muu, la source trouble o elle a sa maison, correspond
L'obscur

chement

difficile,

bien l'utrus, puisque l'informateur indigne

commente

le

nom

de cette demeure Amukkapiryawila, par omegan purha


amurrequedi, la trouble menstruation des femmes, appele
aussi la profonde, sombre source (250-251) et la sombre
place intrieure (2). (32)
Notre texte offre donc un caractre original, qui lui mrite
une place spciale parmi les cures shamanistiques habituellement dcrites. Celles-ci relvent de trois types, qui ne sont
d'ailleurs pas mutuellement exclusifs
soit que l'organe ou
le membre malades soient physiquement mis en cause par
une manipulation, ou succion, qui a pour objet d'extraire la
:

(i)

Nordenskild,

loc.

cit.,

pp. 607-608

Holmer

et

Wassen,

loc.

cit.,

p. 38, n. 35-39.
(2) La traduction de ti ipya par tourbillon parat force. Pour certains indignes sud-amricains, comme d'ailleurs dans les langues ibriques (cf. portugais olho d'agua), un il d'eau , c'est une source.

MAGIE ET RELIGION

211

cause de la maladie, gnralement une pine, un cristal, une


plume, qu'on fait apparatre au moment opportun (Amrique
tropicale, Australie, Alaska) soit que, comme chez les Araucans, la cure se centre autour d'un combat simul, livr dans
soit
la hutte, puis ciel ouvert, contre les esprits nuisibles
enfin, par exemple chez les Navaho, que l'officiant prononce
des incantations et prescrive des oprations (installation du
malade sur les diffrentes parties d'une peinture trace sur
le sol avec des sables et des pollens colors) dont on ne peroit
pas la relation directe avec le trouble spcial qu'il s'agit de
gurir. Or, dans tous ces cas, la mthode thrapeutique (dont
on sait qu'elle est souvent efficace) est d'interprtation diffiquand elle s'attaque directement la partie malsaine,
cile
elle est trop grossirement concrte (en gnral, pure supercherie) pour qu'on lui reconnaisse une valeur intrinsque et
quand elle consiste dans la rptition d'un rituel souvent fort
abstrait, on n'arrive pas comprendre son incidence sur la
maladie. Il est commode de se dbarrasser de ces difficults
en dclarant qu'il s'agit de cures psychologiques. Mais ce
terme restera vide de sens tant qu'on ne dfinira pas la faon
dont des reprsentations psychologiques dtermines sont
invoques pour combattre des troubles physiologiques, galement bien dfinis. Or, le texte que nous avons analys
apporte une contribution exceptionnelle la solution du problme. Il constitue une mdication purement psychologique,
puisque le shaman ne touche pas au corps de la malade et ne
mais, en mme temps, il met
lui administre pas de remde
directement et explicitement en cause l'tat pathologique et
son sige nous dirions volontiers que le chant constitue une
manipulation psychologique de l'organe malade, et que c'est
de cette manipulation que la gurison est attendue.
;

Commenons par tablir la ralit et les caractres de cette


manipulation nous rechercherons ensuite quels peuvent tre
son but et son efficacit. On est d'abord frapp de constater
que le chant, dont le sujet est une lutte dramatique entre
esprits secourables et esprits malfaisants pour la reconqute
d'une me, consacre une place trs restreinte l'action
;

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

212

proprement dite sur dix-huit pages de texte, le tournoi en


occupe moins d'une, et l'entrevue avec Muu Puklip tout juste
:

deux.

Au

contraire, les prliminaires sont trs dvelopps, et

de l'quipement des nuchu, de


avec une grande richesse de
dtails. Tel est le cas, au dbut, pour la visite de la sagefemme au shaman la conversation de la malade avec la premire, puis de celle-ci avec le second, est reproduite deux fois,
puisque chaque interlocuteur rpte exactement la phrase de
l'autre avant de lui rpondre
la description des prparatifs,

l'itinraire et des sites, est traite

En vrit, je suis vtue du


dit la sage-femme
chaud vtement de la maladie
La sage-femme rpond la malade Tu es, en vrit, vtue du
chaud vtement de la maladie, ainsi t'ai-je aussi entendue.

La malade

(1-2)

On peut faire valoir (i) que ce procd stylistique est courant chez les Cuna et qu'il s'explique par la ncessit, pour
des peuples limits la tradition orale, de fixer exactement
par la mmoire ce qui a t dit. Et cependant, il s'applique
ici,

non seulement aux

mais aux dmarches

paroles,

La sage-femme
la

la
la

la
la
la

sage-femme
sage-femme
sage-femme
sage-femme
sage-femme
sage-femme
craque

la

fait un tour dans la hutte;


cherche des perles
fait un tour
met un pied devant l'autre ;
touche le sol de son pied ;
met l'autre pied en avant
ouvre la porte de sa hutte; la porte de sa hutte
;

sage-femme

sort...

(7-14).

Cette description minutieuse d'une sortie se rpte l'arrive chez le shaman, au retour chez la malade, au dpart
du shaman, et l'arrive de ce dernier et parfois, la mme
description est rpte deux reprises dans les mmes termes
;

(37-39 et 45-47 reproduisent 33-35). La cure commence donc


par un historique des vnements qui l'ont prcde, et
(i)

HoLMER

'"t

Wassen,

loc.

cit.,

pp. 65-66.

MAGIE ET RELIGION

213

certains aspects, qui pourraient sembler secondaires ( entres


et sorties ) sont traits avec un grand luxe de dtas, comme
s'ils taient, dirait-on, films au ralenti. Cette technique
se retrouve dans l'ensemble du texte, mais elle n'est nulle
part, aussi systmatiquement applique qu'au dbut, et pour
dcrire des incidents d'intrt rtrospectif.
Tout se passe comme si l'officiant essayait d'amener une
malade, dont l'attention au rel est sans doute diminue
et
par la souffrance, revivre de faon
la sensibilit exacerbe
trs prcise et trs intense une situation initiale, et en

apercevoir mentalement les moindres dtails. En effet, cette


situation introduit une srie d'vnements dont le corps,
et les organes internes de la malade, constitueront le thtre
suppos. On va donc passer de la ralit la plus banale au
mythe, de l'univers physique l'univers physiologique, du
monde extrieur au corps intrieur. Et le mjrthe se droulant
dans le corps intrieur devra conserver la mme vivacit, le
mme caractre d'exprience vcue dont, la faveur de l'tat
pathologique et par une technique obsdante approprie, le
shaman aura impos les conditions.

Les dix pages qui suivent offrent, dans un rythme haletant,


une oscillation de plus en plus rapide entre les thmes mythiques et les thmes physiologiques, comme s'il s'agissait
d'abolir, dans l'esprit de la malade, la distinction qui les
spare, et de rendre impossible la diffrenciation de leurs
attributs respectifs.
des images de la femme gisante dans

son

hamac ou dans

genoux

la position obsttricale indigne,

carts et tourne vers l'est, gmissante, perdant son sang,


la vulve dilate et mouvante (84-92, 123-124, 134-135, 152,
158. 173. '^77-'^7^, 202-204), succdent les appels nominaux
aux esprits
ceux des boissons alcooliques, ceux du vent,
:

des eaux, et des bois, et


plasticit

du mythe

mme

tmoignage prcieux de

la

du paquebot argent de
Les thmes se rejoignent comme la
celui

l'homme blanc. (187)


malade, les nuchu dgouttent, ruissellent de sang et les
douleurs de la malade prennent des proportions cosmiques
Son blanc tissu interne s'tend jusqu'au sein de la terre...
jusqu'au sein de la terre, ses exsudations forment une flaque,
tout comme du sang, tout rouge. (89, 92) En mme temps,
chaque esprit, quand il apparat, fait l'objet d'une description
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

214

attentive, et l'quipement magique qu'il reoit du shaman


longuement dtaill perles noires, perles couleur de feu,

est

sombres, perles rondes, os de jaguar, os arrondis,


os de la gorge et beaucoup d'autres os, colliers d'argent, os
de tatou, os de l'oiseau kerkettoli, os de pic-vert, os faire
puis la mobilisation
des fltes, perles d'argent (104-118)
gnrale reprend, comme si ces garanties taient encore insuffisantes, et que toutes les forces, connues ou inconnues de
la malade, devaient tre rassembles pour l'invasion (119-

perles

229).

Mais on est si peu lch dans le royaume du mythe que la


pntration du vagin, pour mythique qu'elle soit, est propose la malade en termes concrets et connus. A deux
reprises, d'ailleurs, muu dsigne directement l'utrus, et
non le principe spirituel qui en gouverne l'activit ( le muu
de la malade , 204, 453) (i). Ici, ce sont les nelegan qui,
pour s'introduire sur le chemin de Muu, assument l'apparence
et affectent la manuvre du pnis en rection
:

Les chapeaux des nelegan


blanchissent
les

brillent,

les

chapeaux des nelegan

nelegan deviennent plats et bas

(?),

tout

comme

des bouts,

tout droits
les nelegan commencent tre terrifiants (?), les nelegan deviennent tous terrifiants (?)
pour le salut du nigapurhalele de la malade {230-233).
;

Et plus bas

Les nelegan vont se balanant vers le haut du hamac,


vers le haut, comme nusupane (239) (2).

ils

vont

La technique du rcit vise donc restituer une exprience


o le mythe se borne substituer les protagonistes.

relle,

Ceux-ci pntrent dans l'orifice naturel, et on peut imaginer


qu'aprs toute cette prparation psychologique, la malade

HoLMER

et Wassen, p. 45, n. 219; p. 57, n. 539.


nusupane, de
Les points d'interrogation sont ceux du traducteur
nusu, ver , communment employ pour pnis (cf. Holmer et Wassen,
p. 47, n, 2S0; p. 57, n. 540, et p. 82).
(i)

(2)

MAGIE ET RELIGION

215

sent effectivement pntrer. Non seulement elle les sent,


pour eux-mmes, sans doute, et pour
ils clairent
trouver leur voie, mais aussi pour elle, pour lui rendre clair
et accessible la pense consciente le sige de sensations
le chemin qu'ils se disposent
ineffables et douloureuses
parcourir
les

mais

Les nelegan placent une bonne vision dans la malade, les nelegan
ouvrent des yeux lumineux dans la malade... (238).

Et cette vision clairante, pour paraphraser une formule


du texte, leur permet de dtailler un itinraire compliqu,
vritable anatomie mythique correspondant, moins la structure relle des organes gnitaux, qu' une sorte de gographie
affective, identifiant chaque point de rsistance et chaque
lancement

Les nelegan se mettent en route, les nelegan marchent en file


long du sentier de Muu, aussi loin que la Basse Montagne
les n., etc., aussi loin que la Courte Montagne
les n., etc., aussi loin que la Longue Montagne
les n., etc., aussi loin que Yala Pokuna Yala (non traduit)
les n., etc., aussi loin que Yala Akkwatallekun Yala (id);
les n., etc., aussi loin que Yala Ilamisuikun Yala (id.);
les n., etc., jusqu'au centre de la Plate Montagne
les nelegan se mettent en route, les nelegan marchent en file
long du sentier de Muu (241-248).

le

le

Le tableau du monde utrin, tout peupl de monstres


fantastiques et d'animaux froces, est justiciable de la mme
interprtation, directement confirme d'ailleurs, par l'informateur indigne ce sont, dit-il, les animaux qui accroissent
les maux de la femme en travail, c'est--dire les douleurs
elles-mmes, personnifies. Et ici encore, le chant semble
avoir pour but principal de les dcrire la malade et de les
lui nommer, de les lui prsenter sous une forme qui puisse
tre apprhende par la pense consciente ou inconsciente
Oncle Alligator, qui se meut et l, avec ses yeux protubrants, son corps sinueux et tachet, en s'accroupissant et
agitant la queue Oncle Alligator Tiikwalele, au corps luisant,
qui remue ses luisantes nageoires, dont les nageoires envahis:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

2l6

sent la place, repoussent tout, entranent tout Nele Ki(k)kirpanalele, la Pieuvre, dont les tentacules gluantes sortent et
Celuiet bien d'autres encore
rentrent alternativement
;

dont - le - chapeau - est - mou, Celui-dont - le - chapeau-est-rouge,


et les animaux
Celui-dont-le-chapeau-est-multicolore, etc.
gardiens
le Tigre-noir, l'Animal-rouge, l' Animal-bicolore,
l'Animal-couleur-de-poussire chacun attach par une chane
de fer, langue pendante, langue sortante, bavant, cumant,
la queue flamboyante, les dents menaantes et dchirant
tout, tout comme du sang, tout rouge. (253-298)
Pour pntrer dans cet enfer la Jrme Bosch et joindre
sa propritaire, les nelegan ont d'autres obstacles vaincre,
ceux-l matriels fibres, cordes flottantes, fils tendus, rideaux
couleur d'arc-en-ciel, dors, argents, rouges,
successifs
noirs, bruns, bleus, blancs, vermiformes, comme des craet dans ce but, le
vates, jaunes, tordus, pais (305-330)
shaman appelle des renforts Seigneurs-des-animaux-foreursde-bois, qui devront couper, rassembler, enrouler, rduire
les fils, dans lesquels Holmer et Wassen reconnaissent les
parois muqueuses de l'utrus (i).
L'invasion suit la chute de ces derniers obstacles, et c'est
ici que se place le tournoi des chapeaux, dont la discussion
nous entranerait trop loin du but immdiat de cette tude.
Aprs la libration du nigapurhalele vient la descente, aussi
prilleuse que l'ascension car le but de toute l'entreprise est
de provoquer l'accouchement, c'est--dire, prcisment, une
descente difficile. Le shaman recense son monde et encourage
sa troupe mais il lui faut encore convoquer des renforts les
ouvreurs de route, Seigneurs-des-animaux-fouisseurs, tels
que le tatou. On exhorte le niga se diriger vers l'orifice
;

Ton corps gt devant toi, dans le hamac ;


son blanc tissu est tendu
son blanc tissu interne se meut doucement ;
ta malade gt devant toi, croyant qu'elle a perdu la \nie.
Dans son corps, ils replacent son nigapurhalele... (430-435).
;

L'pisode qui suit est obscur on dirait que la malade n'est


pas encore gurie. Le shaman part dans la montagne avec les
:

(i)

Loc.

cit.,

p. 85.

MAGIE ET RELIGION

217

gens du village pour recueillir des plantes mdicinales, et il


rpte son offensive sous une nouvelle forme c'est lui, cette
fois, qui, imitant le pnis, pntre dans l'ouverture de muu
et s'y meut comme nusupane... nettoyant et schant compltement la place intrieure. (453-454) Pourtant, l'emploi
d'astringents suggrerait que l'accouchement a eu lieu. Enfin,
avant le rcit des prcautions prises pour prvenir l'vasion
de Muu, et que nous avons dj dcrites, on trouve un appel
un peuple d'archers. Comme ils ont pour mission de soulever
un nuage de poussire pour obscurcir le chemin de Muu,
(464) et de monter la garde sur tous les chemins de Muu,
dtours et raccourcis (468), leur intervention relve sans
doute, elle aussi, de la conclusion.
Peut-tre l'pisode antrieur se rfre-t-il une deuxime
technique de cure, avec manipulation des organes et administration de remdes peut-tre fait-il, au contraire, pendant,
sous une forme galement mtaphorique, au premier voyage,
plus compltement dvelopp dans notre version. Il y aurait
ainsi deux offensives lances au secours de la malade tayes,
l'une par une mythologie psycho-physiologique, l'autre par
une mythologie psycho-sociale indique par l'appel aux habitants du village, mais qui serait reste l'tat d'esquisse.
Quoi qu'il en soit, il faut noter que le chant se termine aprs
l'accouchement, comme il avait dbut avant la cure les vnements antrieurs et postrieurs sont soigneusement rapports. Il s'agit, en effet, de construire un ensemble systmatique. Ce n'est pas seulement contre les vellits lusives
de Muu que la cure doit tre, par des procds minutieux,
verrouille
son efficacit serait compromise, si, avant
mme qu'on puisse attendre ses rsultats, elle ne prsentait
pas la malade un dnouement, c'est--dire une situation
o tous les protagonistes ont retrouv leur place, et sont
rentrs dans un ordre sur lequel ne plane plus de menace.
:

*
*

La cure consisterait donc rendre pensable une situation


donne d'abord en termes affectifs
et acceptables pour
l'esprit des douleurs que le corps se refuse tolrer. Que la
mythologie du shaman ne corresponde pas une ralit
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

2l8

objective n'a pas d'importance la malade y croit, et elle est


socit qui y croit. Les esprits protecteurs et
les esprits malfaisants, les monstres surnaturels et les animaux
magiques, font partie d'un systme cohrent qui fonde la
conception indigne de l'univers. La malade les accepte, ou,
plus exactement, elle ne les a jamais mis en doute. Ce qu'elle
n'accepte pas, ce sont des douleurs incohrentes et arbitraires,
qui, elles, constituent un lment tranger son systme,
mais que, par l'appel au mythe, le shaman va replacer dans
un ensemble o tout se tient.
Mais la malade, ayant compris, ne fait pas que se rsigner
elle gurit. Et rien de tel ne se produit chez nos malades,
quand on leur a expliqu la cause de leurs dsordres en invoquant des scrtions, des microbes ou des virus. On nous
accusera peut-tre de paradoxe si nous rpondons que la
raison en est que les microbes existent, et que les monstres
n'existent pas. Et cependant, la relation entre microbe et
maladie est extrieure l'esprit du patient, c'est une relation
de cause effet tandis que la relation entre monstre et
maladie est intrieure ce mme esprit, conscient ou inconsc'est une relation de symbole chose symbolise, ou,
cient
pour employer le vocabulaire des linguistes, de signifiant
signifi. Le shaman fournit sa malade un langage, dans
lequel peuvent s'exprimer immdiatement des tats informuls, et autrement informulables. Et c'est le passage cette
expression verbale (qui permet, en mme temps, de vivre sous
une forme ordonne et intelligible une exprience actuelle,
mais, sans cela, anarchique et ineffable) qui provoque le
dblocage du processus physiologique, c'est--dire la rorganisation, dans un sens favorable, de la squence dont la
malade subit le droulement.
cet gard, la cure shamanistique se place moiti chemin
entre notre mdecine organique et des thrapeutiques psychologiques comme la psychanalyse. Son originalit provient
de ce qu'elle applique un trouble organique une mthode
trs voisine de ces dernires. Comment cela est-il possible?
Une comparaison plus serre entre shamanisme et psychanalyse (et qui ne comporte, dans notre pense, aucune intention dsobligeante pour celle-ci) permettra de prciser ce
point.
:

membre d'une

MAGIE ET RELIGION

219

Dans les deux cas, on se propose d'amener la conscience


des conflits et des rsistances rests jusqu'alors inconscients,
soit en raison de leur refoulement par d'autres forces psychodans le cas de l'accouchement
logiques, soit
cause de
leur nature propre, qui n'est pas psychique, mais organique,
ou mme simplement mcanique. Dans les deux cas aussi, les
conflits et les rsistances se dissolvent, non du fait de la connaissance, relle ou suppose, que la malade en acquiert
progressivement, mais parce que cette connaissance rend
possible une exprience spcifique, au cours de laquelle les
conflits se ralisent dans un ordre et sur un plan qui permettent leur libre droulement et conduisent leur dnouement. Cette exprience vcue reoit, en psychanalyse, le nom
d'abraction. On sait qu'elle a pour condition l'intervention
non provoque de l'analyste, qui surgit dans les conflits du

malade, par

le

double mcanisme du transfert,

comme un

protagoniste de chair et de sang, et vis--vis duquel ce dernier peut rtablir et expliciter une situation initiale reste
informule.
Tous ces caractres se retrouvent dans la cure shamanistique. L aussi, il s'agit de susciter une exprience, et, dans la
mesure o cette exprience s'organise, des mcanismes placs
en dehors du contrle du sujet se rglent spontanment pour
aboutir un fonctionnement ordonn. Le shaman a le mme
double rle que le psychanalyste un premier rle
d'auditeur pour le psychanalyste, et d'orateur pour le shaman
tablit une relation immdiate avec la conscience (et mdiate
avec l'inconscient) du malade. C'est le rle de l'incantation
proprement dite. Mais le shaman ne fait pas que profrer
l'incantation il en est le hros, puisque c'est lui qui pntre
dans les organes menacs la tte du bataillon surnaturel des
esprits, et qui libre l'me captive. Dans ce sens, il s'incarne,
comme le psychanalyste objet du transfert, pour devenir,
grce aux reprsentations induites dans l'esprit du malade,
le protagoniste rel du conflit que celui-ci exprimente michemin entre le monde organique et le monde psychique. Le
malade atteint de nvrose liquide un mythe individuel en
s'opposant un psychanalyste rel l'accouche indigne surmonte un dsordre organique vritable en s'idcntifiant un
shaman mythiquement transpos.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURELLE

220

Le paralllisme n'exclut donc pas des diffrences. On ne


s'en tonnera pas, si l'on prte attention au caractre, psychique dans un cas, et organique dans l'autre, du trouble qu'il
s'agit de gurir. En fait, la cure shamanistique semble tre
un exact quivalent de la cure psychanalytique, mais avec une
inversion de tous les termes. Toutes deux visent provoquer
une exprience et toutes deux y parviennent en reconstituant
;

un mythe que le malade doit vivre, ou revivre. ]\Iais, dans un


cas, c'est un mythe individuel que le malade construit l'aide
d'lments tirs de son pass dans l'autre, c'est un mythe
social, que le malade reoit de l'extrieur, et qui ne correspond
pas un tat personnel ancien. Pour prparer l'abraction, qui
devient alors une adraction, le psychanalyste coute,
quand les transtandis que le shaman parle. ]\Iieux encore
ferts s'organisent, le malade fait parler le psychanalyste en lui
;

prtant des sentiments et des intentions supposs au contraire, dans l'incantation, le shaman parle pour sa malade. Il
l'interroge, et met dans sa bouche des rpliques correspondant
l'interprtation de son tat dont elle doit se pntrer
;

Ma

vue

s'est gare, elle s'est

Puklip
c'est

Muu

endormie sur

le

chemin de

Muu

mon

niga-

mon

niga-

Puklip qui est venue moi. Elle veut prendre

purhalele;

Muu

Nauryaiti est venue moi. Elle veut s'emparer de

purhalele pour toujours


etc.

(97-101).

Et cependant, la ressemblance devient encore plus saisissante quand on compare la mthode du shaman avec certaines
thrapeutiques d'apparition rcente et qui se rclament de la
psychanalyse. Dj, M. Desoille avait soulign, dans ses travaux sur le rve veill, que le trouble psycho-pathologique
n'est accessible qu'au langage des symboles. Il parle donc
ses malades par symboles, mais ceux-ci sont encore des mtaphores verbales. Dans un travail plus rcent, et que nous ne
connaissions pas au moment o nous commencions cette tude,
Mme Sechehaye va beaucoup plus loin (i), et il nous semble
M. A. Sechehaye, la Ralisation symbolique (supiplment n 12 de
Revue suisse de Psychologie et de Psychologie applique), Berne, 1947.

(i)

ia

MAGIE ET RELIGION

221

que les rsultats qu'elle a obtenus, dans le traitement


d'un cas de schizophrnie considr comme incurable,
confirment pleinement les vues prcdentes sur les rapports
de la psychanalyse et du shamanisme. Car Mme Sechehaye
s'est aperue que le discours, aussi symbolique qu'il puisse
tre, se heurtait encore la barrire du conscient, et qu'elle ne
pouvait atteindre les complexes trop profondment enfouis
que par des actes. Ainsi, pour rsoudre un complexe de
sevrage, la psychanalyste doit assumer une position maternelle ralise, non par une reproduction littrale de la conduite correspondante, mais, si l'on peut dire, coups d'actes
discontinus, dont chacun symbolise un lment fondamental
de cette situation par exemple, la mise en contact de la joue
de la malade avec le sein de la psychanalyste. La charge symbolique de tels actes rend ceux-ci propres constituer un
langage en vrit, le mdecin dialogue avec son sujet, non
par la parole, mais par des oprations concrtes, vritables
rites qui traversent l'cran de la conscience sans rencontrer
d'obstacle, pour apporter directement leur message l'in:

conscient.

Nous retrouvons donc la notion de manipulation, qui nous


avait paru essentielle l'intelligence de la cure shamanistique,
mais dont nous voyons que la dfinition traditionnelle doit
tre trs largie
car c'est tantt une manipulation des ides,
et tantt une manipulation des organes, la condition commune
restant qu'elle se fasse l'aide de symboles, c'est--dire d'quivalents significatifs du signifi, relevant d'un autre ordre de
ralit que ce dernier. Les gestes de
Sechehaye retentissent sur l'esprit inconscient de sa schizophrne comme les
reprsentations voques par le shaman dterminent une
modification des fonctions organiques de la parturiente. Le
travail est bloqu au dbut du chant, la dlivrance se produit la fin, et les progrs de l'accouchement se refltent
aux tapes successives du mythe
la premire pntration
:

Mme

du vagin par

nelegan se fait en file indienne (241), et,


comme c'est une ascension, l'aide des prestigieux chapeaux
qui ouvrent et clairent le passage. Quand vient le retour (qui
correspond la deuxime phase du mythe, mais la premire phase du processus physiologique, puisqu'il s'agit de
faire descendre l'enfant), l'attention se dplace vers leurs
les

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

222

qu'ils ont des souliers (494-496). Au moenvahissent la demeure de Muu, ils ne vont dj
plus en file, mais quatre par quatre (388) et pour ressortir l'air libre, ils vont tous de front (248). Sans doute
cette transformation des dtails du mythe a-t-elle pour but
d'veiller une raction organique correspondante
mais la
malade ne pourrait se l'approprier sous forme d'exprience,
si elle ne s'accompagnait d'un progrs rel de la dilatation.
C'est l'efficacit symbolique qui garantit l'harmonie du paralllisme entre mythe et oprations. Et mythe et oprations
forment un couple o se retrouve toujours la dualit du
malade et du mdecin. Dans la cure de la schizophrnie, le
mdecin accomplit les oprations, et le malade produit son
mythe dans la cure shamanistique, le mdecin fournit le
mythe, et le malade accomplit les oprations.

pieds

on signale

ment o

ils

*
* *

L'analogie entre les deux mthodes serait plus complte


encore si l'on pouvait admettre, comme Freud semble l'avoir
suggr deux reprises (i), que la description en termes psychologiques de la structure des psychoses et des nvroses,
doive disparatre un jour devant une conception physiologique, ou mme bio-chimique. Cette ventualit pourrait tre
plus proche qu'il ne semble, puisque des recherches sudoises
rcentes (2) ont mis en vidence des diffrences chimiques,
portant sur leur richesse respective en polynuclotides, entre
les cellules nerveuses de l'individu normal et celles de l'alin.
Dans cette hypothse, ou dans toute autre du mme type, la
cure shamanistique et la cure psychanalytique deviendraient
rigoureusement semblables il s'agirait chaque fois d'induire
une transformation organique, consistant essentiellement en
une rorganisation structurale, en amenant le malade vivre
intensment un mythe, tantt reu, tantt produit, et dont la
;

Dans Au-del du Principe du

Plaisir et dans les Nouvelles Confrespectivement, des ditions anglaises. Cit par
E. Kris, The Nature of Psychoanalytic Propositions and their Validation
dans Freedom and Exprience, Essays presented to H. M. Kallen, Cornell
University Press, 1947, p. 244.
(2) De Caspersson et Hyden, a l'Institut Karolinska de Stockholm.
(i)

rences,

p.

79 et p.

198,

MAGIE ET RELIGION

223

structure serait, l'tage du psychisme inconscient, analogue


celle dont on voudrait dterminer la formation l'tage du
corps. L'efficacit

symbolique consisterait prcisment dans

proprit inductrice que possderaient, les unes par


rapport aux autres, des structures formellement homologues
pouvant s'difier, avec des matriaux diffrents, aux diffrents tages du vivant
processus organiques, psychisme
inconscient, pense rflchie. La mtaphore potique fournit
un exemple familier de ce procd inducteur mais son usage
courant ne lui permet pas de dpasser le psychique. Nous
constatons ainsi la valeur de l'intuition de Rimbaud disant
qu'elle peut aussi servir changer le monde.
La comparaison avec la psychanalyse nous a permis
d'clairer certains aspects de la cure shamanistique. Il n'est
pas certain qu'inversement, l'tude du shamanisme ne soit
pas appele, un jour, lucider des points rests obscurs de
la thorie de Freud. Nous pensons particulirement la notion
de mythe et la notion d'inconscient.
On a vu que la seule diffrence entre les deux mthodes,
qui survivrait la dcouverte d'un substrat physiologique des
nvroses, concernerait l'origine du mythe, retrouv, dans un
cas, comme un trsor individuel, et reu, dans l'autre, de la
tradition collective. En fait, beaucoup de psychanalystes se
refuseront admettre que les constellations psychiques qui
rapparaissent la conscience du malade puissent constituer
un mythe ce sont, diront-ils, des vnements rels, qu'il est
parfois possible de dater et dont l'authenticit est vrifiable
par une enqute auprs des parents ou des domestiques (i).
Nous ne mettons pas les faits en doute. Ce qu'il convient de
se demander, c'est si la valeur thrapeutique de la cure tient
au caractre rel des situations remmores, ou si le pouvoir
traumatisant de ces situations ne provient pas du fait qu'au
moment o elles se prsentent, le sujet les exprimente immdiatement sous forme de mythe vcu. Nous entendons par
l que le pouvoir traumatisant d'une situation quelconque
ne peut pas rsulter de ses caractres intrinsques, mais de
l'aptitude de certains vnements, surgissant dans un concette

(i) Marie Bonaparte, Notes on


dans The Psychoanalytic Study of

the AnalyticaL

Discovery of a Primai Scne,

the Child, vol. I,

New

York, 1945.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

224

texte psychologique, historique et social appropri, induire


cristallisation affective qui se fait dans le moule d'une
structure pr-existante. Par rapport l'vnement ou
ou, plus exactement, ces lois
l'anecdote, ces structures
sont vraiment intemporelles. Chez le psychode structure
pathe, toute la vie psychique et toutes les expriences ultrieures s'organisent en fonction d'une structure exclusive ou
prdominante, sous l'action catalysante du mythe initial
mais cette structure, et les autres qui, chez lui, sont relgues
une place subordonne, se retrouvent chez l'homme normal,
primitif ou civilis. L'ensemble de ces structures formerait
ce que nous appelons l'inconscient. Nous verrions ainsi s'vanouir la dernire diffrence entre la thorie du shamanisme
et celle de la psychanalyse. L'inconscient cesse d'tre l'ineffable
refuge des particularits individuelles, le dpositaire d'une
histoire unique, qui fait de chacun de nous un tre irremplaable. Il se rduit un terme par lequel nous dsignons une
fonction
la fonction symbolique, spcifiquement humaine,
sans doute, mais qui, chez tous les hommes, s'exerce selon les
mmes lois qui se ramne, en fait, l'ensemble de ces lois.
Si cette conception est exacte, il faudra vraisemblablement
rtablir, entre inconscient et subconscient, une distinction

une

plus marque que la psychologie contemporaine ne nous


avait habitus le faire. Car le subconscient, rservoir des
souvenirs et des images collectionns au cours de chaque
vie (i), devient un simple aspect de la mmoire; en mme
temps qu'il affirme sa prennit, il implique ses limitations,
puisque le terme de subconscient se rapporte au fait que les
souvenirs, bien que conservs, ne sont pas toujours disponibles. Au contraire, l'inconscient est toujours vide ou, plus
exactement, il est aussi tranger aux images que l'estomac
aux aliments qui le traversent. Organe d'une fonction spcifique, il se borne imposer des lois structurales, qui puisent
sa ralit, des lments inarticuls qui proviennent d'ailleurs
pulsions, motions, reprsentations, souvenirs. On
pourrait donc dire que le subconscient est le lexique individuel
o chacun de nous accumule le vocabulaire de son histoire
;

(i) Cette dfinition tant critique reprend


raiicale entre subconscient et inconscient.

un sens par

la

distinction

MAGIE ET RELIGION

225

personnelle, mais que ce vocabulaire n'acquiert de signification, pour nous-mmes et pour les autres, que dans la mesure
o l'inconscient l'organise suivant ses lois, et en fait ainsi
un discours. Comme ces lois sont les mmes, dans toutes les
occasions o il exerce son activit et pour tous les individus,
le

problme pos au paragraphe prcdent peut aisment se


Le vocabulaire importe moins que la structure. Que
mythe soit recr par le sujet ou emprunt la tradition,
ne tire de ses sources, individuelle ou collective (entre les-

T^^soudre.
le
il

constamment des interpntrations et


des changes) que le matriel d'images qu'il met en uvre
mais la structure reste la mme, et c'est par elle que la fonction symbolique s'accomplit.
Ajoutons que ces structures ne sont pas seulement les
mmes pour tous, et pour toutes les matires auxquelles s'applique la fonction, mais qu'elles sont peu nombreuses,
quelles se produisent

et

nous comprendrons pourquoi

le

monde du symbolisme

est

infiniment divers par son contenu, mais toujours limit par


ses lois. Il y a beaucoup de langues, mais trs peu de lois
phonologiques, qui valent pour toutes les langues. Un recueil
des contes et des mythes connus occuperait une masse imposante de volumes. Mais on peut les rduire un petit nombre
de types simples, mettant en uvre, derrire la diversit des
personnages, quelques fonctions lmentaires
et les complexes, ces mythes individuels, se ramnent aussi quelques
types simples, moules o vient se prendre la fluide multiplicit
des cas.
;

Du fait que le shaman ne psychanalyse pas son malade


on peut donc conclure que la recherche du temps perdu,
considre par certains comme la clef de la thrapeutique
psychanalytique, n'est qu'une modalit (dont la valeur et
les rsultats ne sont pas ngligeables) d'une mthode plus
fondamentale, qui doit se dfinir sans faire appel l'origine
individuelle ou collective du mythe. Car la forme mythique
prime le contenu du rcit. C'est du moins ce que l'analyse
d'un texte indigne nous a paru enseigner. Mais, dans un
autre sens, on sait bien que tout mythe est une recherche du
temps perdu. Cette forme moderne de la technique shamanistique, qu'est la psychanalyse, tire donc ses caractres particuliers du fait que, dans la civilisation mcanique, il n'y a

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

226

plus de place, pour le temps mythique, qu'en l'homme mme.


De cette constatation, la psychanalyse peut recueillir une
confirmation de sa validit, en mme temps que l'espoir
d'approfondir ses bases thoriques, et de mieux comprendre
le mcanisme de son efficacit, par une confrontation de ses
mthodes et de ses buts avec ceux de ses grands prdcesseurs

les

shamans

et les sorciers.

CHAPITRE XI

LA STRUCTURE DES MYTHES

(i)

On dirait que les univers mythologiques


sont destins tre pulvriss peine forms,
pour que de nouveaux univers naissent de leurs

dbris.

><

Franz Boas, introduction


Teit, Traditions of the
son River Indians of

James

ThompBritish

of the American Folklore Society, VI (1898),

Columbia, Memoirs
p. 18.

Depuis une vingtaine d'annes

et malgr quelques tental'anthropologie semble s'tre progressivement dtache de l'tude des faits religieux. Des amateurs
de provenances diverses en ont profit pour envahir le
domaine de l'ethnologie religieuse. Leurs jeux nafs se droulent sur le terrain que nous avons laiss en friche, et leurs
excs s'ajoutent notre carence pour compromettre l'avenir

tives

disperses,

de nos travaux.
Quelle est l'origine de cette situation? Les fondateurs de
l'ethnologie religieuse Tylor, Frazer et Durkheim, ont t toujours attentifs aux problmes psychologiques mais, n'tant
:

pas eux-mmes des psychologues de mtier, ils ne pouvaient


se tenir au courant de la rapide volution des ides psychologiques, et encore moins la pressentir. Leurs interprtations
se sont dmodes aussi vite que les postulats psychologiques
qu'elles impliquaient. Reconnaissons-leur cependant le mrite
d'avoir compris que les problmes d'ethnologie religieuse
(i)

D'aprs

The Structural Study of Myth, in : Mytii,


Journal of American Folklore, vol. 78, n 270, oct.-dc. 1955,
Traduit avec quelques complments et modifications.
l'article original

A Symposium,
pp. 428-444

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

228
relvent

d'une psychologie intellectualiste.

la

suite

de

Hocart
qui en faisait dj la remarque au dbut d'un
ouvrage posthume, rcemment publi
on regrettera que
la psychologie moderne se soit trop souvent dsintresse des
phnomnes intellectuels en leur prfrant l'tude de la vie

affective
Aux dfauts inhrents l'cole psychologique...
s'ajoutait ainsi l'erreur de croire que des ides claires puissent
natre d'motions confuses (i). Il aurait fallu largir les
:

cadres de notre logique pour y inclure des oprations mentales, en apparence diffrentes des ntres, mais qui sont
intellectuelles au mme titre. Au lieu de cela, on a essay
de les rduire des sentiments informes et ineffables. Cette
mthode, connue sous le nom de phnomnologie rehgieuse,
s'est trop souvent montre strile et fastidieuse.

De tous les chapitres de l'ethnologie religieuse, c'est la


mythologie qui souffre surtout de cette situation. Sans doute
peut-on citer les travaux considrables de M. Dumzil et
ceux de M. H. Grgoire. Mais ils n'appartiennent pas en
propre l'ethnologie. Comme il y a cinquante ans, celle-ci
continue se complaire dans le chaos. On rajeunit les vieilles
interprtations rveries de la conscience collective, di\'inisation de personnages historiques, ou l'inverse. De quelque
manire qu'on envisage les mythes, ils semblent se rduire
tous un jeu gratuit, ou une forme grossire de spculation
:

philosophique./

Pour comprendre ce qu'est un mythe, n'avons-nous donc


choix qu'entre la platitude et le sophisme? Certains prtendent que chaque socit exprime, dans ses mythes, des
sentiments fondamentaux tels que l'amour, la haine ou la
vengeance, qui sont communs l'humanit toute entire.
Pour d'autres, les mythes constituent des tentatives d'expHcation de phnomnes difficilement comprhensibles
astronomiques, mtorologiques, etc. Mais les socits ne sont
pas impermables aux interprtations positives, mme quand
elles en adoptent de fausses pourquoi leur prfreraient-elles
le

(i)

A. M. Hocart, Social Origins, London, 1954, p.

7.

MAGIE ET RELIGION

229

soudain des faons de penser aussi obscures et compliques?


Par ailleurs, les psychanalystes, ainsi que certains ethnologues, veulent substituer aux interprtations cosmologiques
et naturalistes, d'autres interprtations, empruntes la
sociologie et la psychologie. Mais alors, les choses deviennent trop faciles. Qu'un systme mythologique fasse une
place importante un certain personnage, disons une grandmre malveillante, on nous expliquera que, dans telle socit les grand-mres ont une attitude hostile envers leurs
petits-enfants la mythologie sera tenue pour un reflet de la
structure sociale et des rapports sociaux. Et si l'observation
contredit l'hypothse, on insinuera aussitt que l'objet propre
des mythes est d'offrir une drivation des sentiments rels,
;

refouls. Quelle que soit la situation relle, une dialectique qui gagne tous coups trouvera le moyen d'atteindre la signification.
Reconnaissons plutt que l'tude des mythes nous amne
des constatations contradictoires. Tout peut arriver dans un
mythe il semble que la succession des vnements n'y soit
subordonne aucune rgle de logique ou de continuit. Tout
sujet peut avoir un quelconque prdicat toute relation concevable est possible. Pourtant, ces mythes, en apparence
arbitraires, se reproduisent avec les mmes caractres, et
souvent les mmes dtails, dans diverses rgions du monde.

mais

D'o

le

problme

si le

contenu du mythe

est entirement]

contingent, comment comprendre que, d'un bout l'autre


de la Terre, les mythes se ressemblent tellement ? C'est seulement la condition de prendre conscience de cette antinomie
fondamentale, qui relve de la nature du mythe, qu'on peut
esprer la rsoudre. En effet, cette contradiction ressemble
celle qu'ont dcouverte les premiers philosophes qui se sont
intresss au langage, et, pour que la linguistique pt se constituer comme science, il fallut d'abord que cette hypothque
ft leve. Les anciens philosophes raisonnaient sur le langage
comme nous faisons toujours sur la mythologie. Ils constataient que dans chaque langue, certains groupes de sons
correspondaient des sens dtermins, et ils cherchaient dsesprment comprendre quelle ncessit interne unissait ces
sens et ces sons. L'entreprise tait vaine, puisque les mmes
sons se retrouvent dans d'autres langues, mais lis des sens

'\

'

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

230

diffrents. Aussi la contradiction ne fut-elle rsolue que le


jour o on s'aperut que la fonction significative de la langue
n'est pas directement lie aux sons eux-mmes, mais la
manire dont les sons se trouvent combins entre eux.
Beaucoup de thories rcentes sur la mythologie procdent
d'une confusion analogue. Selon Jung, des significations
prcises seraient lies certains thmes mythologiques, qu'il
appelle des archtypes. C'est raisonner la faon des philosophes du langage, qui ont t longtemps convaincus (i) que
les divers sons possdaient une affinit naturelle avec tel ou
tel sens ainsi, les semi-voyelles liquides auraient la mission
d'voquer l'tat correspondant de la matire, les voyelles
ouvertes seraient choisies de prfrence pour former les noms
d'objets grands, gros, lourds ou sonores, etc. Le principe
saussurien du caractre arbitraire des signes linguistiques a
certainement besoin d'tre revu et corrig (2) mais tous les
linguistes seront d'accord pour reconnatre que, d'un point
de vue historique, il a marqu une tape indispensable de la
:

rflexion linguistique.
Il ne suffit pas d'inviter le

mythologue comparer

la situa-

tion incertaine qui est la sienne avec celle du linguiste


l'poque pr-scientifique. Car nous risquerions fort, si nous
nous en tenions l, de tomber d'une difficult dans une autre.
Rapprocher le mythe du langage ne rsout rien le mj^the fait
partie intgrante de la langue c'est par la parole qu'on le
connat, il relve du discours.
Si nous voulons rendre compte des caractres spcifiques
de la pense mythique, nous devrons donc tablir que le
mythe est simultanment dans le langage, et au del. Cette
nouvelle difficult n'est pas, elle non plus, trangre au linle langage n'englobe-t-il pas lui-mme des niveaux
guiste
diffrents? En distinguant entre la langue et la far oie, Saussure a montr que le langage offrait deux aspects compll'un structural, l'autre statistique
la langue
mentaires
:

appartient au domaine d'un temps rversible, et la parole,


celui d'un temps irrversible. S'il est dj possible d'isoler
(i) Cette hypothse a encore ses dfenseurs. Ainsi Sir R. A. Paget, The
Origin of Language... Journal of World History, I, n" 2, Unesco, 1953.
(2) Cf. E. Benveniste, Nature du signe linguistique, Acta Linguistici
1, I. 1939 et le chap. v du prsent ouvrage.

MAGIE ET RELIGION

23I

deux niveaux dans le langage, rien n'exclut que nous


puissions en dfinir un troisime.
On vient de distinguer la langue et la parole au moyen des
systmes temporels auxquels elles se rfrent l'une et l'autre.
Or, le mythe se dfinit aussi par un systme temporel, qui
combine les proprits des deux autres. Un mythe se rap-i
avant la cration
porte toujours des vnements passs
du monde, ou pendant les premiers ges, en tout cas,
il y a longtemps. Mais la valeur intrinsque attribue au
mythe provient de ce que ces vnements, censs se drouler
un moment du temps, forment aussi une structure permanente. Celle-ci se rapporte simultanment au pass, au prsent et au futur. Une comparaison aidera prciser cette
ambigut fondamentale. Rien ne ressemble plus la pense
mythique que l'idologie politique. Dans nos socits contemporaines, peut-tre celle-ci a-t-elle seulement remplac
celle-l. Or, que fait l'historien quand il voque la Rvolution franaise? Il se rfre une suite d'vnements passs,
dont les consquences lointaines se font sans doute encore
sentir travers toute une srie, non-rversible, d'vnements
intermdiaires. Mais, pour l'homme politique et pour ceux
qui l'coutent, la Rvolution franaise est une ralit d'un
autre ordre squence d'vnements passs, mais aussi schme
dou d'une efficacit permanente, permettant d'interprter la
structure sociale de la France actuelle, les antagonismes qui
s'y manifestent et d'entrevoir les linaments de l'volution
future. Ainsi s'exprime Michelet, penseur politique en mme
temps qu'historien Ce jour-l, tout tait possible... L'avenir
fut prsent... c'est--dire, plus de temps, un clair de l'ternit (i). Cette double structure, la fois historique et anhistorique, explique que le mythe puisse simultanment relever
du domaine de la parole (et tre analys en tant que tel) et
de celui de la langue (dans laquelle il est formul) tout en
offrant, un troisime niveau, le mme caractre d'objet
absolu. Ce troisime niveau possde aussi une nature linguistique, mais il est pourtant distinct des deux autres.
ces

(i) Michelet, Histoire de la Rvolution franaise.


IV, i.
cette citation Maurice Merleau-Ponty, les Aventures de la
Paris. 1955, p. 273.

J'emprunte
dialectique,

16

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

232

me

permette d'ouvrir ici une brve parenthse, pour


par une remarque, l'originalit qu'offre le mythe
.par rapport tous les autres faits linguistiques. On pourrait
dfinir le mythe comme ce mode du discours o la valeur de
la formule traduttore, traditore tend pratiquement zro. A
cet gard, la place du mythe, sur l'chelle des modes d'expression linguistique, est l'oppos de la posie, quoi qu'on ait
ipu dire pour les rapprocher. La posie est une forme de
langage extrmement difficile traduire dans une langue
trangre, et toute traduction entrane de multiples dformations. Au contraire, la valeur du mythe comme mj^he persiste, en dpit de la pire traduction. Quelle que soit notre
ignorance de la langue et de la culture de la population o
on l'a recueilli, un mythe est peru comme mythe par tout
lecteur, dans le monde entier. La substance du mythe ne se
trouve ni dans le style, ni dans le mode de narration, ni
dans la syntaxe, mais dans l'histoire qui y est raconte. Le
mythe est langage mais un langage qui travaille un niveau
trs lev, et o le sens parvient, si l'on peut dire, dcoller
^du fondement linguistique sur lequel il a commenc par rouler.
Rsumons donc les conclusions provisoires auxquelles nous
sommes parvenu. EUes sont au nombre de trois i) Si les
mjrthes ont un sens, celui-ci ne peut tenir aux lments isols
qui entrent dans leur composition, mais la manire dont
ces lments se trouvent combins. 2) Le m5rthe relve de
nanmoins,
l'ordre du langage, il en fait partie intgrante
le langage, tel qu'il est utiHs dans le mythe, manifeste des
proprits spcifiques. 3) Ces proprits ne peuvent tre
cherches \vi au-dessus du niveau habituel de l'expression
linguistique
autrement dit, elles sont de nature plus complexe que celles qu'on rencontre dans une expression linguistique de t5rpe quelconque.
Si l'on nous concde ces trois points, ft-ce comme hypothses de travail, deux consquences fort importantes suivent
1 comme tout tre nnguistique, le mythe est form d'units
2 ces units constitutives impliquent la prconstitutives
sence de celles qui interviennent normalement dans la structure de la langue, savoir les phonmes, les morphmes et
les smantmes. Mais elles sont, par rapport ces derniers,
comme ils sont eux-mmes par rapport aux morphmes, et

Qu'on

illustrer,

MAGIE ET RELIGION

233

ceux-ci par rapport aux phonmes. Chaque forme diffre de


celle qui prcde par un plus haut degr de complexit. Pour
cette raison, nous appellerons les lments qui relvent en
propre du mythe (et qui sont les plus complexes de tous)
grosses units constitutives.
Comment procdera-t-on pour reconnatre et isoler ce^
grosses units constitutives ou my thmes? Nous savons
qu'elles ne sont assimilables ni aux phonmes, ni aux morphmes, ni aux smantmes, mais se situent un niveau plus
sinon le mythe serait indistinct de n'importe quelle
lev
forme du discours. Il faudra donc les chercher au niveau de
la phrase. Au stade prliminaire de la recherche, on procdera
:

par approximations, par essais et par erreurs, en se guidant


sur les principes qui servent de base l'analyse structurale
conomie d'explication unit de
sous toutes ses formes
solution
possibilit de restituer l'ensemble partir d'un
fragment, et de prvoir les dveloppements ultrieurs depuis^
:

les

donnes actuelles.

Nous avons, jusqu' prsent, utilis la technique suivante


chaque mythe est analys indpendamment, en cherchant
:

traduire la succession des vnements au moyen des phrases


les plus courtes possibles. Chaque phrase est inscrite sur une
fiche qui porte un numro correspondant sa place dans le
rcit. On s'aperoit alors que chaque carte consiste dans
l'assignation d'un prdicat un sujet. Autrement dit, chaque
grosse unit constitutive a la nature d'une relation.
La dfinition qui prcde n'est pas encore satisfaisante, et
cela pour deux raisons. En premier lieu, les linguistes structuIralistes savent bien que toutes les units constitutives, ")
quelque niveau qu'on les isole, consistent en relations. Quelle]
'est donc la diffrence entre les grosses units et les autres?
!En second lieu, la mthode qu'on vient d'exposer se situe
toujours au sein d'un temps non-rversible, puisque les cartes
iSont numrotes dans l'ordre du rcit. Le caractre spcifique
sa double
ique nous avons reconnu au temps mythique
{nature, la fois rversible et irrversible, synchronique et
;diachronique
reste donc inexpliqu.
Ces remarques conduisent une nouvelle hypothse, qui
nous met au cur du problme. Nous posons, en effet, que
j.es vritables units constitutives du mythe ne sont pas les

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

234

mais des paquets de relations, et que c'est


seulement sous forme de combinaisons de tels paquets que
relations isoles,

les units constitutives

acquirent une fonction signifiante.

relations qui proviennent du mme paquet peuvent apparatre intervalles loigns, quand on se place un point de
vue diachronique, mais, si nous parvenons les rtablir dans
leur groupement naturel, nous russissons du mme coup

Des

organiser le mythe en fonction d'un systme de rfrence


temporel d'un nouveau type et qui satisfait aux exigences de
l'hypothse de dpart. Ce systme est en effet deux dimen la fois diachronique et synchronique, et runissant
sions
ainsi les proprits caractristiques de la langue et celles
de la parole. Deux comparaisons aideront comprendre
notre pense. Imaginons des archologues de l'avenir, tombs
d'une autre plante alors que toute vie humaine a dj disparu de la surface de la Terre, et fouillant l'emplacement d'une
.de nos bibliothques. Ces archologues ignorent tout de notre
'criture mais ils s'essayent la dchiffrer, ce qui suppose la
dcouverte pralable que l'alphabet, tel que nous l'imprimons,
pe lit de gauche droite et de haut en bas. Pourtant, une
catgorie de volumes restera indchiffrable de cette faon.
Ce seront les partitions d'orchestre, conserves au dpartement de musicologie. Nos savants s'acharneront sans doute
lire les portes l'une aprs l'autre, commenant par le haut
de la page et les prenant toutes en succession puis, ils s'apercevront que certains groupes de notes se rptent intervalles, de faon identique ou partielle, et que certains contours
mlodiques, apparemment loigns les uns des autres, offrent
entre eux des analogies. Peut-tre se demanderont-ils, alors,
si ces contours, plutt que d'tre abords en ordre successif,
ne doivent pas tre traits comme les lments d'un tout,
qu'il faut apprhender globalement. Ils auront alors dcouvert
le principe de ce que nous appelons harmonie : une partition
d'orchestre n'a de sens que lue diachroniquement selon un
axe (page aprs page, de gauche droite), mais en mme
temps, synchroniquement selon l'autre axe, de haut en bas.
:

Autrement

dit,

toutes les notes places sur la mme ligne


une grosse unit constitutive, un paquet

verticale forment
de relations.

L'autre comparaison est moins diffrente qu'il ne semble.

MAGIE ET RELIGION

Supposons un observateur ignorant tout de nos cartes jouer,


coutant une diseuse de bonne aventure pendant une priode
prolonge. Il voit et classe les clients, devine leur ge approximatif, leur sexe, leur apparence, leur situation sociale, etc.,
un peu comme l'ethnographe sait quelque chose des socits
dont il tudie les mythes. Notre observateur coutera les
consultations, les enregistrera mme sur un magntophone
pour pouvoir les tudier et les comparer loisir, comme nous
faisons galement avec nos informateurs indignes. Si l'observateur est suffisamment dou, et s'il recueille une documentation assez abondante, il pourra, semble-t-il, reconstituer la
structure et la composition du jeu employ, c'est--dire le
nombre de cartes
rparties en quatre sries
32 ou 52
homologues formes des mmes units constitutives (les cartes)
avec un seul caractre diffrentiel, la couleur.
II est temps d'illustrer plus directement la mthode. Prenons comme exemple le mythe d'dipe, qui offre l'avantage
d'tre connu de tous, ce qui dispense de le raconter. Sans
doute cet exemple se prte mal une dmonstration. Le
mythe d'dipe nous est parvenu dans des rdactions fragmentaires et tardives, qui sont toutes des transpositions littraires, plus inspires par un souci esthtique ou moral que
par la tradition religieuse ou l'usage rituel, si tant est que
de telles proccupations aient jamais exist son sujet. Mais
il ne s'agit pas pour nous d'interprter le mythe d'dipe
d'une faon vraisemblable, et moins encore d'en offrir une
explication acceptable pour le spcialiste. Nous voulons simplement illustrer par ce moyen
et sans en tirer aucune conclusion en ce qui le concerne
une certaine technique, dont
l'emploi n'est probablement pas lgitime dans ce cas particulier, en raison des incertitudes qui viennent d'tre rappeles.
La dmonstration doit donc s'entendre, non pas au sens
que le savant donne ce terme, mais tout au plus le camelot
non pas obtenir un rsultat, mais expliquer, aussi rapidement que possible, le fonctionnement de la petite machine
qu'il essaye de vendre aux badauds.

f
;

235

Le mythe va tre manipul comme le serait une partition


d'orchestre qu'un amateur pervers aurait transcrite, porte
aprs porte, sous forme d'une srie mlodique continue, et
qu'on chercherait restituer dans son arrangement initial.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

236

Un

peu comme

entiers,
5.

3>

tous les

tous

nombres

suite de

i, 2, 4, 7, 8, 2, 3, 4, 6, 8, i, 4, 5, 7, 8, i, 2,

4' 5' 6,
I,

on nous prsentait une

si

du type

8,

en nous assignant la tche de regrouper


tous les 3, etc., sous forme de tableau

les 2,

124 78
234
4578
12
6

57

3456

On procdera de mme avec le mythe d'dipe en essayant


successivement diverses dispositions des mythmes jusqu'
ce qu'on en rencontre une qui satisfasse aux conditions numres p. 233, Supposons arbitrairement qu'une telle disposition soit reprsente par le tableau suivant (tant entendu,
encore une fois, qu'il ne s'agit pas de l'imposer, ni mme de
le suggrer aux spcialistes de la mythologie classique qui
voudraient certainement le modifier, sinon mme le rejeter)
:

Cadmos cherche
sa soeur Europe,
ravie par Zeus

Cadmos

tue

le

dragon
les

Sparto

s'ex-

terminent mutuellement

Labdacos
de Laios) =
teux (?)

dipe tue
pre Laios

son

(pre

boi-

Laios (pre d'= gauche


(?)

dipe)

dipe immole

le

1)

Sphinx

dipe pouse
caste,

sa

Jo-

mre
Etocle tue son
frre Polynice

Antigone enterre
Polynice, son frviolant
terdiction
re,

l'in-

dipe

enfl

(?)

pieH-

MAGIE ET RELIGION

237

Nous sommes ainsi devant quatre colonnes verticales, dont


chacune groupe plusieurs relations appartenant au mme
paquet . Si nous avions raconter le mythe, nous ne tiendrions pas compte de cette disposition en colonnes, et nous
lirions les lignes de gauche droite et de haut en bas. Mais,
ds qu'il s'agit de comprendre le mythe, une moiti de l'ordre
diachronique (de haut en bas) perd sa valeur fonctionnelle
et la lecture se fait de gauche droite, une colonne aprs
l'autre, en traitant chaque colonne comme un tout.
Toutes les relations groupes dans la mme colonne prsentent, par hypothse, un trait commun qu'il s'agit de dgager. Ainsi, tous les incidents runis dans la premire colonnel
gauche concernent des parents par le sang, dont les rapports^
ces parents
de proximit sont, pourrait-on dire, exagrs
font l'objet d'un traitement plus intime que les rgles sociales
ne l'autorisent. Admettons donc que le trait commun la
premire colonne consiste dans des rapports de parent sur- ^ )
estims. Il apparat aussitt que la deuxime colonne traduit
rapports.^^
la mme relation, mais affecte du signe inverse
de parent sous-estims ou dvalus. La troisime colonne con^
cerne des monstres et leur destruction. Pour la quatrime,
quelques prcisions sont requises. Le sens hypothtique des
noms propres dans la ligne paternelle d'dipe a t souvent
remarqu. Mais les linguistes n'y prtent gure d'importance
puisqu'en bonne rgle, le sens d'un terme ne peut tre dfini
qu'en le replaant dans tous les contextes o il est attest. Or,
les noms propres sont, par dfinition, hors contexte. La difficult pourrait apparatre moins grande avec notre mthode,
car le mythe y est rorganis de telle faon qu'il se constitue lui-mme comme contexte. Ce n'est plus le sens ventuel
de chaque nom pris isolment qui offre une valeur significative,
mais le fait que les trois noms aient un caractre commun
savoir, de comporter des significations hypothtiques, et
qui toutes voquent une difficult marcher droit.
:

Avant
entre les

d'aller plus loin, interrogeons-nous sur la relation


deux colonnes de droite. La troisime colonne se

le dragon d'abord, monstre chthonien qu'il faut dtruire pour que les hommes puissent natre
de la Terre le Sphinx ensuite, qui s'efforce, par des nigmes
qui portent aussi sur la nature de l'homme, d'enlever l'exis-

rapporte des monstres


;

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

238

tence ses victimes humaines. Le second terme reproduit


donc le premier, lequel se rfre V autochtonie de l'homme.
Puisque les deux monstres sont, en dfinitive, vaincus par
des hommes, on peut dire que le trait commun de la troisime
colonne consiste dans la ngation de V autochtonie de l'homme (i).
Ces hypothses aident comprendre le sens de la quatrime
colonne. En mythologie, il est frquent que les hommes, ns
de la Terre, soient reprsents, au moment de l'mergence,
comme encore incapables de marcher, ou marchant avec gaucherie. Ainsi, chez les Pueblo, les tres chthoniens, tels Shu(i) Sans prtendre engager avec les spcialistes une discussion qui serait
de notre part, prsomptueuse et mme sans objet, puisque le m3i;he d'dipe
est pris ici comme un exemple trait de faon arbitraire, le caractre chthonien attribu au Sphinx pourrait surprendre, et nous invoquerons le tmoignage de Mme Marie Delcourt Dans les lgendes archaques, ils naissaient
certainement de la Terre elle-mme. [dipe ou la lgende du conqurant,
Lige, 1944, p. 108) Aussi loigne que soit notre mthode de celle de
Mme Delcourt (et que seraient, sans doute aussi, nos conclusions si nous
avions comptence pour aborder le problme au fond) elle a, nous semblet-il, tabli de faon convaincante le caractre du Sphinx dans la tradition
archaque monstre femelle, attaquant et violant les jeunes hommes, autrement dit, une personnification d'un tre fminin avec inversion du signe,
ce qui explique que, dans la belle iconographie runie par Mme Delcourt
la fin de son ouvrage, l'homme et la femme se trouvent toujours en posi:

tion

ciel/terre

inverse.

Comme

nous l'indiquons plus loin, nous avons choisi le mythe d'dipe


comme premier exemple, en raison des analogies remarquables qui semblent
exister entre certains aspects de la pense grecque archaque et celle des
Indiens Pueblo qui sont emprunts les exemples suivants. On notera
ce sujet que le personnage du Sphinx, tel que Mme Delcourt l'a restitu,
concide avec deux personnages de la mythologie nord-amricaine (qui
n'en forment sans doute qu'un seul). Il s'agit, d'une part, de la old hag ,
vieille sorcire l'aspect repoussant qui pose, par son apparence physique,
une nigme au jeune hros si celui-ci dchiffre l'nigme
c'est--dire
rpond aux avances de l'abjecte crature
il trouvera dans sa couche, au
rveil, une jeune femme radieuse qui le fera accder la souverainet
(sous cette forme, thme galement celtique). Le Sphinx voque mieux
encore la a child-protruding woman des Indiens Hopi, mre phallique s'il
en fut cette jeune femme, abandonne par les siens au cours d'une migration difficile, au moment mme qu'elle accouchait, et qui erre dsormais
dans le dsert. Mre des Animaux qu'elle refuse aux chasseurs. Celui qui
la rencontre, les vtements ensanglants, est si terrifi qu'il prouve
une rection dont elle profite pour le violer, le rcompensant ensuite par
un infaillible succs la chasse (cf. H. R. Voth, The Oraibi Summer Snake
Cremony, Field Columbian Musum, publ. 83, Anthropol. Sries, vol. III,
:

n'

4,

Chicago, 1903, pp. 352-353 et 353, n.

i).

MAGIE ET RELIGION

239

maikoli, ou encore Muyingw (i), qui participe l'mergence, sont boiteux ( Pied-Ensanglant , Pied-Bless ,
Pied-Mou , les appelle-t-on dans les textes). Mme obserles Koskimo de la mythologie kwakiutl
aprs
que le monstre chthonien Tsiakish les ait engloutis, ils
remontent la surface terrestre, trbuchant en avant ou
de ct. Le trait commun de la quatrime colonne pourrait
donc tre la persistance de V autochtonie humaine. Il en rsulterait que la quatrime colonne entretient le mme rapport
avec la colonne 3 que la colonne i avec la colonne 2. L'impossibilit de mettre en connexion des groupes de relations est
surmonte ou plus exactement remplace) par l'affirmation
que deux relations contradictoires entre elles sont identiques, dans la mesure o chacune est, comme l'autre, contradictoire avec soi. Cette manire de formuler la structure
de la pense mythique n'a encore qu'une valeur approche.
Elle suffit pour l'instant.
Que signifierait donc le mythe d'dipe ainsi interprt ]
l'amricaine? Il exprimerait l'impossibilit o se trouve une
socit qui professe de croire l'autochtonie de l'homme (ainsi
Pausanias, VIII, xxix, 4 le vgtal est le modle de l'homme)
de passer, de cette thorie, la reconnaissance du fait que chacun de nous est rellement n de l'union d'un homme et d'une
femme. La difficult est insurmontable. Mais le mythe d'dipe
offre une sorte d'instrument logique qui permet de jeter un
pont entre le problme initial
nat-on d'un seul, ou bien de deux?
et le problme driv qu'on peut approximativement
formuler le mme nat-il du mme, ou de l'autre? Par ce
moyen, une corrlation se dgage la sur-valuation de la parent de sang est, la sous-valuation de celle-ci, comme l'effort pour chapper l'autochtonie est l'impossibilit d'y
russir. L'exprience peut dmentir la thorie, mais la vie
sociale vrifie la cosmologie dans la mesure o l'une et l'autre
trahissent la mme structure contradictoire. Donc, la cosmologie est vraie. Ouvrons ici une parenthse, pour introduire deux remarques.
Dans la tentative d'interprtation qui prcde, on a pu

vation pour

(i)

Et non Masauw dont

le

nom

cette tude, par suite d'une erreur

apparat ici, dans


de dactylographie.

le

texte anglais de

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

240

une question qui a beaucoup proccup les spcialistes


pass l'absence de certains motifs dans les versions
les plus anciennes (homriques) du mythe d'dipe, tels le
suicide de Jocaste et l'aveuglement volontaire d'dipe.
Mais ces motifs n'altrent pas la structure du mythe, dans
laquelle ils peuvent d'ailleurs aisment prendre place, le
premier comme un nouvel exemple d'auto-destruction
(colonne 3), et le second, comme un autre thme d'infirmit (colonne 4). Ces accrtions contribuent seulement
expliciter le mythe, puisque le passage du pied la tte
apparat en corrlation significative avec un autre passage
celui de l'autochtonie nie la destruction de soi.
La mthode nous dbarrasse donc d'une difficult qui a
constitu jusqu' prsent un des principaux obstacles au
progrs des tudes mythologiques, savoir la recherche de
la version authentique ou primitive. Nous proposons, au
contraire, de dfinir chaque mythe par l'ensemble de toutes
ngliger

dans

le

ses versions.

Autrement

dit

le

mythe

reste

mythe

aussi

longtemps qu'il est peru comme tel. Ce principe est bien


illustr par notre interprtation du mythe d'dipe qui peut
s'appuyer sur la formulation freudienne, et lui est certainement applicable. Le problme pos par Freud en termes
dipiens n'est sans doute plus celui de l'alternative entre
autochtonie et reproduction bi-sexue. Mais il s'agit toujours
de comprendre comment un peut natre de deux : comment
se fait-il que nous n'ayons pas un seul gniteur, mais une mre,
et un pre en plus? On n'hsitera donc pas ranger Freud,
aprs Sophocle, au nombre de nos sources du mythe d'dipe.
Leurs versions mritent le mme crdit que d'autres, plus
anciennes et, en apparence, plus authentiques ,
De ce qui prcde rsulte une consquence importante.
Puisqu'un mythe se compose de l'ensemble de ses variantes,
l'analyse structurale devra les considrer toutes au mme
titre. Aprs avoir tudi les variantes connues de la version
thbaine, on envisagera donc aussi les autres rcits concernant la ligne collatrale de Labdacos, qui comprend Agave,
Penthe et Jocaste elle-mme les variantes thbaines sur
Lycos, o Amphion et Zetos jouent le rle de fondateurs de
cit
d'autres, plus loignes, relatives Dionysos (cousin
matrilatral d'GEdipe), et les lgendes athniennes o le rle
:

MAGIE ET RELIGION

241

dvolu par Thbes Cadmos revient Cecrops, etc. Pour


chacune de ces variantes, on tablira un tableau o chaque
lment sera dispos pour permettre la comparaison avec
la destruction
l'lment correspondant des autres tableaux
du serpent par Cecrops avec l'pisode parallle de l'histoire
de Cadmos l'abandon de Dionysos et celui d'dipe PiedEnfl et Dionysos loxias, c'est--dire marchant de travers
la qute d'Europe et celle d'Antiope la fondation de Thbes,
tantt par les Sparto, tantt par les dioscures Amphion et
Zetos Zeus ravissant Europe, ou Antiope, et l'pisode similaire o Semel sert de victime l'dipe thbain et le Perse
argien, etc. On obtiendra ainsi plusieurs tableaux deux
dimensions, chacun consacr une variante, et qu'on juxtaposera comme autant de plans parallles pour aboutir un
ensemble tri-dimensionnel
lequel peut tre lu de trois
faons diffrentes de gauche
droite, de haut en bas,
d'avant en arrire (ou in:

versement). Ces tableaux


ne seront jamais exactement
identiques. Mais l'exprience
prouve que les carts diff-

qu'on ne manquera
pas d'observer, offrent entre
eux des corrlations significatives qui permettent de
soumettre leur ensemble
des oprations logiques, par
rentiels,

simplifications

successives,

et d'aboutir finalement

la

Fig.

16

structurale du mythe
considr.
On objectera, peut-tre, qu'une telle entreprise ne saurait
tre pousse jusqu' son terme, puisque les seules versions
dont on dispose sont celles actuellement connues. Qu'arriverait-il, si une nouvelle version bouleversait les rsultats acquis?
La difficult est relle quand on dispose de versions trs peu
nombreuses, mais elle devient rapidement thorique au fur
loi

et

mesure que leur nombre s'accrot. L'exprience ensei-

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

242

gnera l'ordre de grandeur approximatif du nombre de versions


requises il ne saurait tre trs lev. Si nous connaissions le
mobilier d'une chambre et sa distribution au moyen des
seules images renvoyes par deux miroirs fixs sur des murs
;

opposs, deux cas pourraient se produire. Avec des miroirs


rigoureusement parallles, le nombre des images serait thoriquement infini. Si, par contre, un des miroirs tait plac en
oblique par rapport l'autre, ce nombre diminuerait rapidement, en proportion de l'angle. Mais, mme dans ce dernier
cas, quatre ou cinq images suffiraient, sinon pour nous procurer une information totale, au moins pour nous assurer
qu'aucun meuble important n'a pu rester inaperu.
A l'inverse, on n'insistera jamais assez sur l'absolue ncessit de n'omettre aucune des variantes qui ont t recueillies.
Si les commentaires de Freud sur le complexe d'dipe font
comme nous croyons
partie intgrante du mythe
d'dipe, la question de savoir si la transcription par Cushing
du mythe d'origine des Zuni est assez fidle pour tre retenue,
n'a plus de sens. Il n'existe pas de version vraie dont
toutes les autres seraient des copies ou des chos dforms.
Toutes les versions appartiennent au mythe.
Nous voici en position de comprendre pourquoi beaucoup
d'tudes de mythologie gnrale ont donn des rsultats
dcourageants. D'abord, les comparatistes ont voulu slectionner des versions privilgies, au lieu de les envisager
toutes. Ensuite, on a vu que l'analyse structurale d'une
variante d'un mythe, recueillie dans une tribu (parfois
mme un village), aboutit un schme deux dimensions. Ds qu'on met en uvre plusieurs variantes du mme
mythe, pour le mme village ou la mme tribu, le schme
devient tri-dimensionnel, et si l'on veut tendre la comparaison, le nombre de dimensions requises crot si rapidement
qu'il n'est plus possible de les apprhender par des procds
intuitifs. Les confusions et les banalits, quoi aboutit trop
souvent la mythologie gnrale, tiennent donc la mconnaissance des systmes de rfrence multi-dimensionnels
effectivement requis, auxquels on croit navement pouvoir
substituer des systmes 2 ou 3 dimensions. A vrai dire, il
y a peu d'espoir que la mythologie compare puisse se dvelopper sans faire appel un symbolisme d'inspiration math-

MAGIE ET RELIGION

243

matique, applicable ces systmes pluri-dimensionnels trop


complexes pour nos mthodes empiriques traditionnelles.
Nous avons essay, en 195 2- 1954 (i), de vrifier la thorie
sommairement expose dans les pages qui prcdent, par une
analyse exhaustive de toutes les versions connues des mythes
Cushing, 1883 et 1896 Stezuni d'origine et d'mergence
venson, 1904 Parsons, 1923 Bunzel, 1932 Benedict, 1934.
Cete analyse a t complte par une comparaison des rsultats obtenus avec les mythes similaires des autres groupes
pueblo, tant occidentaux qu'orientaux enfin, on a opr un
sondage prliminaire sur la mythologie des Plaines. Chaque
fois, les rsultats ont valid les hypothses. Non seulement
la mythologie nord-amricaine est sortie de l'exprience comme
claire d'un jour nouveau, mais on est parvenu entrevoir,
et parfois dfinir, des oprations logiques d'un type trop souvent nglig ou qui avaient t observes dans des domaines
fort loigns du ntre. Il n'est pas possible d'entrer ici dans
les dtails, et l'on se bornera prsenter quelques rsultats.
Un tableau, sans doute simplifi l'excs, du mythe zuni
d'mergence, offrirait l'aspect gnral ci-aprs (p. 244).
Un rapide examen de ce tableau suffit pour comprendre
sa nature. C'est une sorte d'outil logique, destin oprer
une mdiation entre la vie et la mort. Le passage est difficile
pour la pense pueblo, car elle conoit la vie humaine sur
le modle du rgne vgtal (mergence hors de la terre). Cette
interprtation lui est commune avec la Grce antique, et ce
n'est pas de faon absolument arbitraire que nous avons pris
le mythe d'dipe pour premier exemple. Dans le cas amricain considr ici, la vie vgtale est successivement analyse
sous plusierrs aspects, ordonns du plus simple au plus complexe. L'a^) iculture occupe la place suprme, et pourtant,
:

elle offre

un caractre priodique,

c'est--dire qu'elle consiste

en une alternance de vie et de mort, en contradiction avec


postulat

le

initial.

Qu'on nglige cette contradiction, et elle ressort plus bas


dans le tableau l'agriculture est source de nourriture, donc
de vie or, la chasse procure aussi la nourriture tout en
:

(i)

Cf.

Annuaire de

religieuses,

l'cole pratique des Hautes tudes, Section des Sciences


1952-1953, pp. 19-21 et 1953-1954, pp. 27-29.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

244

CHANGEMENT
usage mcanique

des

vgtaux

(chelles
tir

pour sor-

des

mondes

mergence, conduite par les Jumeaux Bien - Ai-

inceste du frre
et de la sur (origine de l'eau)

ms

des

enfants

hommes par

des
les

dieux (par noyade)

infrieurs)

sage alimentaire
des plantes sauvages

extermination

migration, conduite parles deux


Newekwe (clowns
crmoniels)

magique
au Peuple
Rose (col-

tournoi
livr

de

la

lecteurs

contre

jardiniers)

d'un frre et d'une sur


(pour obtenir la
sacrifice

victoire)

usage alimentaire
des plantes cultives

adoption d'un
frre et d'une
sur (en change
du mas)
caractre priodique des activits
agricoles

guerre contre les


Kyanakwe (jar-

diniers contre
chasseurs)

usage alimentaire

du

gibier (chasse)

conduite
par les deux Dieux
de la Guerre
guerre,

invitabilit de la

salut de la tribu

(dcouverte du
du Monde)

guerre

centre
sacrifice

d'un

re et d'une

fr-

sur

(pour vaincre
Dluge)

le

PERMANENCE

MAGIE ET RELIGION

245

ressemblant la guerre, laquelle est mort. Il y a donc diffrentes faons de traiter le problme. La version Cushing est
centre sur une opposition entre les activits alimentaires
dont le rsultat est immdiat (collecte de plantes sauvages),
et celles dont le rsultat ne peut tre escompt qu' terme.
Autrement dit, la mort doit tre intgre la vie pour que
l'agriculture soit possible.

Dans

on passe de la chasse l'agriculque la version Stevenson procde dans l'ordre


inverse. Toutes les autres diffrences entre les trois versions
peuvent tre mises en corrlation avec ces structures fondamentales. Ainsi les trois versions dcrivent-elles la grande
guerre livre par les anctres des Zuni une population
mythique, les Kyanakwe, en introduisant dans le rcit des
1 dans l'alliance ou
variations significatives qui consistent
2 dans l'octroi de la victoire finale
l'hostilit des dieux
tel ou tel camp 3 dans la fonction symbolique attribue
aux Kyanakwe, tantt dpeints comme chasseurs (ils ont alors
des arcs corde faite de tendons animaux) tantt comme agriculteurs (leurs arcs sont bands de fibres vgtales)
la version Parsons,

ture, tandis

CUSHING
allis

Dieux,

Kyanakwe

lisant des
cordes v -

STEVENSON

Kyanakwe,

seuls,

cor-

des vgtales

allis

Dieux,

Hommes

utili-

sant des cordes vgtales

gtales

victorieux des

Hommes,

PARSONS
uti-

seuls, utilisant

des cordes de tendons


(avant de les remplacer par des fibres)

victorieux des

Hommes,'
Dieux

allis

victorieux des

utili-

Kyanakwe,

seuls ,

sant cordes

lisant cordes

de tendons

dons

uti-

de ten-

Comme la fibre vgtale (agriculture) est toujours suprieure


la corde de tendons (chasse), et comme (dans une moindre
mesure) l'alliance des dieux est prfrable leur hostilit, il
rsulte que, dans la version Cushing, l'homme est doublement
dsavantag (dieux hostiles, corde de tendons) doublement
avantag dans la version Stevenson (dieux propices, corde de
fibres)
tandis que la version Parsons illustre une situation
;

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

246

intermdiaire (dieux propices, mais cordes de tendons, puisque


l'humanit primitive vit de la chasse).
Cushing

oppositions

dieux/hommes
fibre /tendon

Parsons,

Stevenson

+
+

La version de Bunzel offre la mme structure que celle


de Cushing, Mais elle en diffre (ainsi que de la version Stevenson) en ce sens que ces de-.x versions prsentent l'mergence comme le rsultat des efforts des hommes pour chapper
leur condition misrable dans les entrailles de la Terre, alors
que la version Bunzel traite l'mergence comme la consquence
d'un appel, lanc aux hommes par les puissances des rgions
suprieures. Aussi, entre Bunzel d'une part, Stevenson et
Cushing de l'autre, les procds mis en uvre pour l'mergence
se succdent en ordre symtrique et inverse. Chez Stevenson
et Cushing, depuis les plantes jusqu'aux animaux chez Bun;

des mammifres aux insectes, et des insectes aux plantes.


Dans tous les mythes des Pueblo occidentaux, la mise en
forme logique du problme reste la mme le point de dpart
et le point d'arrive du raisonnement sont sans quivoque,
et l'ambigut apparat au stade intermdiaire

zel,

viK (= croissance)

Usage (mcanique) du rgne vgtenant compte de la seule


tal,

origine

croissance

cueillette

Usage alimentaire du rgne vgtal limit aux plantes sauvages


Usage alimentaire du rgne vg-

agriculture

englobant plantes sauvages et


plantes cultives
tal

(mais
ici,

Usage alimentaire du rgne


mal limit aux animaux

Destruction
tendu aux

du

rgne

hommes

MORT (= DE-CROISSANCE)

ani-

animal,

contradiction

puisque ngation

de la vie

tion, d'o,

:)

destruc-

chasse

MAGIE ET RELIGION

247

L'apparition d'un terme contradictoire en plein milieu du


processus dialectique est en rapport avec l'mergence d'une
double srie de paires dioscuriques, dont la fonction est
d'oprer une mdiation entre les deux ples
:

1.

2 messagers divins

2 clowns crmoniels

2.

paire homogne
dioscures

germains

couple

paire htrogne

(frre

(mari-

(grand-mre,

et sur)

femme)

petit-fils)

(2 frres)

2 dieux de la guerre

une srie de variantes combinatoires remplissant la mme


fonction dans des contextes diffrents. On comprend ainsi

soit

pourquoi

les clowns peuvent, dans le rituel pueblo, se voir


attribuer des fonctions guerrires. Le problme, qui avait
souvent t considr comme insoluble, disparat quand
on reconnat que les clowns occupent, par rapport la production alimentaire (ce sont des gloutons, qui peuvent impunment abuser des produits agricoles) la mme fonction
que les dieux de la guerre (laquelle apparat, dans le processus dialectique, comme un abus de la chasse
chasse
:

l'homme, au lieu des animaux propres la consommation


humaine).
Certains mythes des Pueblo centraux et orientaux procdent d'une autre faon. Ils commencent par poser l'identit
foncire de la chasse et de l'agriculture. Cette identification
ressort, par exemple, du mythe d'origine du mas, lequel est
obtenu par le Pre des Animaux en semant, en guise de
graines, des ergots de pattes de cerf. On essaye alors de
dduire simultanment la vie et la mort partir d'un terme
global. Au lieu que les termes extrmes soient simples et
les termes intermdiaires ddoubls (comme chez les Pueblo
occidentaux) ce sont les extrmes qui se ddoublent (ainsi
les 2 surs des Pueblo orientaux) tandis qu'un simple terme
mdiateur parat au premier plan (le Poshaiyanne des Zia)
mais lui-mme dot d'attributs quivoques. Grce ce
schma, on peut mme dduire les attributs que possdera
ce messie dans les diverses versions, selon le moment o
il fait son apparition dans le cours du mythe
bienfaisant
quand il se manifeste au dbut (Zuni, Cushing) quivoque
au milieu (Pueblo centraux) malfaisant la fin (Zia), sauf
:

17

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

248

dans

la version

inverse,

Bunzel du mythe zuni o

comme on

l'a

la

squence est

dj indiqu.

En appliquant systmatiquement cette mthode d'analyse


structurale on parvient ordonner toutes les variantes connues
d'un mythe en une srie, formant une sorte de groupe de
permutations, et o les variantes places aux deux extrmits de la srie offrent, l'une par rapport l'autre, une
structure symtrique mais inverse. On introduit donc un
dbut d'ordre l o tout n'tait que chaos, et on gagne
l'avantage supplmentaire de dgager certaines oprations
logiques, qui sont la base de la pense mythique (i). Ds
prsent, trois types d'oprations peuvent tre isols.
Le personnage gnralement appel trickster en mytholongtemps constitu une nigme. Comment
expliquer que, dans presque toute l'Amrique du Nord, ce
rle soit dvolu au coyote ou au corbeau? La raison de ces
choix apparat si l'on reconnat que la pense mythique prologie amricaine a

cde de la prise de conscience de certaines oppositions et tend


leur mdiation progressive. Posons donc que deux termes,
entre lesquels le passage semble impossible, sont d'abord remplacs par deux termes quivalents qui en admettent un autre
comme intermdiaire. Aprs quoi, un des termes polaires et
le terme intermdiaire sont, leur tour, remplacs par une
nouvelle triade, et ainsi de suite. On obtient alors une structure de mdiation du type suivant
:

Paire initiale

Premire triade

Deuxime

triade

Vie
Agriculture

Herbivores
Charognards

Chasse
Prdateurs

Guerre

Mort

Cette structure tient lieu

charognards sont

comme

les

du raisonnement implicite les


prdateurs (ils consomment de
:

Pour une autre application de cette mthode, voi; notre tude On


Winnebago Myths qui doit paratre en 1958 dans un volume d'hommages au Prof. Paul Radin l'occasion de son 75^ anniversaire.
(i)

four

MAGIE ET RELIGION

249

mais aussi comme des producteurs de


nourriture vgtale (ils ne tuent pas ce qu'ils mangent). Les
Pueblo, pour qui la vie agricole est plus signifiante que la
chasse, formulent le mme raisonnement de faon un peu
diffrente
les corbeaux sont aux jardins comme les prdateurs sont aux herbivores. Mais il tait dj possible de traiter
ils sont en effet comme
les herbivores comme des mdiateurs
des collecteurs (vgtariens) et fournissent une nourriture
animale, sans tre eux-mmes des chasseurs. On obtient ainsi
des mdiateurs au premier, au deuxime et au troisime
degr, etc., chaque terme donnant naissance au suivant par
opposition et corrlation.
Cette suite d'oprations est trs apparente dans la mythologie des Plaines qui peut tre ordonne en une srie
la nourriture animale)

Mdiateur (priv de succs) entre Ciel


(pouse de Star-husband ).
Paire htrogne de mdiateurs
(grand-mre /petit-fils)
Paire semi-homogne de mdiateurs :
( lodge-boy / thrown-away ).

et

Terre

Alors que, chez les Pueblo (Zuni), la srie correspondante


est

du type

Mdiateur (couronn de succs) entre Ciel


(Poshaiyanki).
Paire semi-homogne de mdiateurs
(Uyuyewi et Matsailema).
Paire homogne de mdiateurs :
(les

et Terre

deux Ahaiyuta).

Des corrlations du mme type peuvent aussi apparatre


sur un axe horizontal (cela est vrai, mme sur le plan linguistipue
ainsi les connotations multiples de la racine j)ose en
Tewa selon Parsons coyote, brouillard, scalp, etc.). Le coyote
(qui est un charognard) est intermdiaire entre herbivores
et carnivores comme le brouillard entre Ciel et Terre
comme
le scalp entre guerre et agriculture (le scalp est une moisson
guerrire)
comme la nielle entre plantes sauvages et plantes
cultives (elle se dveloppe sur les dernires, la faon des
premires) comme les vtements entre nature et cul:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

250

les ordures entre le village habit et la brousse


cendres (et la suie) entre le foyer (au sol) et la
toiture (image de la vote cleste). Cette chane de mdiaoffre une srie d'artisi l'on peut s'exprimer ainsi
teurs
culations logiques, qui permettent de rsoudre divers propourquoi le dieu de la
blmes de mythologie amricaine
rose est aussi un matre des animaux pourquoi le dieu
dtenteur de riches vtements est souvent un Cendrillon
mle (Ash-hoy); pourquoi les scalps produisent la rose;
pourquoi la Mre des Animaux est associe la nielle, etc.
Mais on peut aussi se demander si nous n'atteignons pas,
par ce moyen, un mode universel d'organiser les donnes de
l'exprience sensible. Qu'on compare aux exemples qui prnielle, lat. nehula; et le rle de portecdent le franais
bonheur attribu, en Europe, aux ordures (vieux souhers),
aux cendres et la suie (cf. le rite du baiser au ramoneur)
qu'on compare aussi le cycle amricain de Ash-hoy et celui,
indo-europen, de Cendnllon. Les deux personnages sont
des
des figures phalliques (mdiateurs entre les sexes)
matres de la rose et des animaux sauvages des possesseurs
de somptueux vtements et des mdiateurs sociologiques
(alliance matrimoniale entre nobles et manants, entre riches
et pauvres). Or, il est impossible de rendre compte de ce
paralllisme par un emprunt (comme on l'a parfois prtendu),
car les rcits relatifs Ash-hoy et Cendrilon sont sym-

ture

comme

comme

les

triques et inverses dans les moindres dtails, alors que le rcit


de Cendrillon, tel qu'il a t effectivement emprimt par
l'Amrique (cf. le conte zuni de la Gar dense de dindons), reste
parallle

au prototype. D'o

le

tableau

MAGIE ET RELIGION

Comme

Ash-hoy

et Cendrillon, le trickster est

251

donc un m-

diateur, et cette fonction explique qu'il retienne quelque chose


de la dualit qu'il a pour fonction de surmonter. D'o son

ambigu et quivoque. Mais le trickster n'offre pas la


seule formule possible de mdiation. Certains mythes semblent entirement consacrs puiser toutes les modalits
possibles du passage de la dualit l'unit. Quand on compare
caractre

toutes les variantes du mythe d'mergence zuni, on parvient


extraire une srie ordonnable de fonctions mdiatisantes,
chacune rsultant de celle qui prcde, par opposition et
corrlation
:

messie / dioscures > trickster > u ^^,


^ >
il^^o^^o / ^^^bisexu/ germains/
marie /

'

g-'-mreX groupe
p'-fils

/4

X.xra&s>/^^^^^-

Dans la version Cushing, cette dialectique s'accompagne du


passage d'un milieu spatial (mdiation entre Ciel et Terre)
un milieu temporel (mdiation entre t et hiver, autrement
dit, entre naissance et mort). Toutefois, et bien que le passage
s'opre de l'espace au temps, la formule ultime (la triade)
rintroduit l'espace, puisqu'une triade consiste ici en une
paire dioscurique donne simultanment avec un messie
inversement, si la formule de dpart se trouvait exprime en
termes d'espace (Ciel et Terre) la notion du temps tait nanmoins implicite le messie implore, en siiite de quoi les dioscures descendent du Ciel. On voit donc que la construction
logique du mythe prsuppose une double permutation de
fonctions. Nous y reviendrons, aprs avoir envisag un autre
type d'oprations.
Aprs le caractre ambigu du trickster, une autre caractristique des tres mythologiques devient en effet explicable.
Nous avons ici en vue la dualit de nature qui appartient en
propre une mme divinit tantt bienveillante, tantt malveillante, selon les cas. Quand on compare les variantes du
mythe hopi qui fonde le rituel du Shalako, on trouve qu'il est
possible de les*"ordonner en fonction de la structure suivante
;

(Masauw

^ (Muyingw Masauw) =. (Shalako


Muyingw) ;=: (y Masauw)

x)

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

252

O a; et y reprsentent des valeurs arbitraires qu'il faut nanmoins postuler pour les deux versions extrmes . Dans ces
versions, en effet, le dieu Masauw, qui parat seul, et non
en relation avec un autre dieu (version 2), ou mme absent
(version 3), se voit assigner des fonctions qui restent tout de
relatives. Dans la premire version, Masauw (seul)
est secourable envers les hommes, sans l'tre toutefois absolument dans la version 4, il est hostile, mais pourrait l'tre
davantage. Son rle est par consquent dfini
au moins
par comparaison avec un autre rle possible
impUcitement
et non-spcifi, ici reprsent par les valeurs x et y. Au contraire, dans la version 2, Mu5dng\v est relativement plus

mme

secourable que Masauw, comme dans la version 3, Shalako


l'est relativement plus que Muying\v.
On peut reconstruire une srie formellement analogue avec
des versions keresanes d'un mythe voisin
:

(Poshaiyanki

x) =:

(Lea

Tiamoni)

Poshaiyanki)
(y

(Poshaiyanki

Poshaiyanki)

Ce type de structure mrite spcialement de retenir l'attendans deux autres


domaines celui des rapports de subordination chez les galli-

tion, car les sociologues l'ont dj rencontre


:

naces et d'autres animaux (pecking-order) ; et celui des


systmes de parent, o nous lui avons donn le nom d'change
gnralis. En l'isolant maintenant sur un troisime plan
celui de la pense mythique, nous pouvons esprer tre en
meilleure position pour discerner son rle vritable dans les
phnomnes sociaux et en donner une interprtation thorique
de porte plus gnrale.
Enfin, si l'on parvient ordonner une srie complte de
variantes sous la forme d'un groupe de permutations, on
peut esprer dcouvrir la loi du groupe. Dans l'tat actuel
des recherches, on devra se contenter ici d'indications trs
approximatives. Quelles que soient les prcisions et modifications qui devront tre apportes la formule ci-dessous,
(considr
il semble ds prsent acquis que tout mj^e
comme l'ensemble de ses variantes) est rductible une relation canonique du type
:

F.

(a)

F,

(b)

F,

(b)

F... (y)

MAGIE ET RELIGION

253

dans laquelle, deux termes a et b tant donns simultanment


ainsi que deux fonctions, x et y, de ces termes, on pose qu'une
relation d'quivalence existe entre deux situations, dfinies
respectivement par une inversion des termes et des relations,
i qu'un des termes soit remplac par
sous deux conditions
son contraire (dans l'expression ci-dessus a et a-i) 2^ qu'une
inversion corrlative se produise entre la valeur de fonction
et la valeur de terme de deux lments (ci-dessus
y et a).
La formule ci-dessus prendra tout son sens si l'on se souvient que, pour Freud, deux traumatismes (et non un seul,
comme on a si souvent tendance le croire) sont requis pour
que naisse ce mythe individuel en quoi consiste une nvrose.
En essayant d'appliquer la formule l'analyse de ces traumatismes (dont on postulerait qu'ils satisfont respectivement
aux conditions i et 2 ci-dessus nonces) on parviendrait
sans doute donner, de la loi gntique du mythe, une
expression plus prcise et plus rigoureuse. Surtout, on serait
en mesure de dvelopper paralllement l'tude sociologique
et psychologique de la pense mythique, peut-tre mme de
traiter celle-ci comme au laboratoire, en soumettant les hypothses de travail au contrle exprimental.
Il est fcheux que les conditions prcaires de la recherche
scientifique en France ne permettent pas, pour l'instant, de
pousser plus loin le travail. Les textes mythiques sont extrmement volumineux. Leur analyse en units constitutives
exige un travail d'quipe et un personnel technique. Une
variante de dimension moyenne fournit plusieurs centaines
de cartes. Pour dcouvrir la meilleure disposition de ces cartes
en colonnes et en ranges, il faudrait avoir des classeurs verticaux d'environ 2 m. x 1,50 m., garnis de casiers o l'on puisse
rpartir et dplacer les cartes volont. Et ds qu'on se
propose d'laborer des modles trois dimensions, pour
comparer plusieurs variantes, autant de classeurs que de
variantes sont ncessaires, ainsi qu'un espace suffisant pour
les mouvoir et les disposer librement. Enfin, si le systme de
rfrence fait appel plus de trois dimensions (ce qui risque
de se produire rapidement, comme on l'a montr p. 242) il
faut recourir aux cartes perfores et la mcanographie. Sans
espoir, pour le moment, d'obtenir mme les locaux indispensables la constitution d'une seule quipe, nous nous cou:

254

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

tenterons de prsenter trois remarques, en guise de conclusion


cet expos.

En premier lieu, on s'est souvent demand pourquoi les


mythes, et plus gnralement la littrature orale, font un si
frquent usage de la duplication, triplication ou quadruplication d'une mme squence. Si on accepte nos h^^pothses,
la rponse est facile. La rptition a une fonction propre, qui
est de rendre manifeste la structure du mythe. Nous avons
montr en effet que la structure synchro-diachronique qui
caractrise le mythe permet d'ordonner ses lments en
squences diachroniques (les ranges de nos tableaux) qui
doivent tre lues synchroniquement (les colonnes). Tout
mythe possde donc une structure feuillete qui transparat
la surface, si l'on peut dire, dans et par le procd de rptition.

Pourtant (et c'est le second point) les feuillets ne sont


jamais rigoureusement identiques. S'il est vrai que l'objet du
mythe est de fournir un modle logique pour rsoudre une
contradiction (tche irraUsable, quand la contradiction est
relle) un nombre thoriquement infini de feuillets seront
engendrs, chacun lgrement diffrent de celui qui prcde.
Le mythe se dveloppera comme en spirale, jusqu' ce que
l'impulsion intellectuelle qui lui a donn naissance soit
puise. La croissance du mythe est donc continue, par
opposition avec sa structure qui reste discontinue. Si l'on nous
permet une image risque, le mythe est un tre verbal qui
occupe, dans le domaine de la parole, une place comparable
celle qui revient au cristal dans le monde de la matire physique. Vis--vis de la langue, d'une part, de la parole, de
l'autre, sa position serait en effet analogue celle du cristal
objet intermdiaire entre un agrgat statistique de molcules
et la structure molculaire elle-mme.
Enfin, les sociologues, qui se sont pos la question des rapports entre la mentaht dite primitive et la pense scientifique, l'ont gnralement tranche en invoquant des diffrences qualitatives dans la faon dont l'esprit humain
travaille ici et l. Mais ils n'ont pas mis en doute que, dans
les deux cas, l'esprit s'appliqut toujours aux mmes objets.
Les pages qui prcdent conduisent une autre conception.
La logique de la pense mythique nous a sembl aussi exi:

MAGIE ET RELIGION

255

que celle sur quoi repose la pense positive, et,


fond, peu diffrente. Car la diffrence tient moins la
qualit des oprations intellectuelles qu' la nature des
choses sur lesquelles portent ces oprations. Voil d'ailleurs
longtemps que les technologues s'en sont aperus dans leur
domaine une hache de fer n'est pas suprieure une hache
de pierre parce que l'une serait mieux faite que l'autre.
Toutes deux sont aussi bien faites, mais le fer n'est pas la
gante

dans

le

mme

chose que la pierre.


Peut-tre dcouvrirons-nous un jour que la mme logique
est l'uvre dans la pense mythique et dans la pense scientifique, et que l'homme a toujours pens aussi bien. Le prosi tant est que le terme puisse alors s'appliquer
grs
n'aurait pas eu la conscience pour thtre, mais le monde,
o une humanit doue de facults constantes se serait
trouve, au cours de sa longue histoire, continuellement aux

prises

avec de nouveaux objets.

CHAPITRE

XII

STRUCTURE ET DIALECTIQUE

(i)

Depuis Lang jusqu' Malinowski, en passant par Durkheim,


Lvy-Bruhl et van der Leeuw, les sociologues ou ethnologues
qui se sont intresss
se les sont reprsents

aux rapports entre le mythe et le rituel


comme une redondance. Certains voient

dans chaque mythe la projection idologique d'un rite, destine fournir un fondement celui-ci
d'autres inversent
le rapport et traitent le rite comme une sorte d'illustration
du mythe, sous la forme de tableaux en action. Dans les
;

cas, on postule, entre mythe et rite, une correspondance


ordonne, autrement dit, une homologie quel que soit celui
des deux auquel on attribue le rle d'original ou de reflet,
le mythe et le rite se reproduisent l'un l'autre, l'un sur le
plan de l'action, l'autre sur celui des notions. Reste savoir
pourquoi tous les mythes ne correspondent pas des rites,
et inversement
pourquoi cette homologie n'est dmontrable
que dans un trs petit nombre de cas enfin et surtout, quelle
est la raison de cette trange duplication.
Je me propose de montrer, en me fondant sur un exemple
prcis, que cette homologie n'existe pas toujours
ou, plus
un
exactement qu'elle pourrait tre
quand elle existe
cas particulier d'une relation plus gnrale entre mythe
et rite, et entre les rites eux-mmes. Cette relation implique
bien une correspondance terme terme, entre les lments
de rites diffrents en apparence, ou entre les lments de tel
rite et de tel mythe, mais sans que cette correspondance puisse

deux

(i)

Publi sous ce titre in

of his sixtieth

birthday.

For Roman Jakobson, Essays on

Tho Hague,

1956, pp. 289-294.

the

Occasion

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

258

comme une homologie. Dans l'exemple qui sera


discut ici, elle exige, pour tre restitue, une srie d'oprapermutations ou transformations, o se
tions pralables
trouve, peut-tre, la raison du redoublement. Si cette
hypothse est exacte, il faudra renoncer chercher le rapport du mythe et du rituel dans une sorte de causalit mcanique, mais concevoir leur relation sur le plan d'une dialectique, accessible seulement la condition de les avoir, au
pralable, rduits l'un et l'autre leurs lments structutre traite

raux. /
L'esquisse d'une telle dmonstration me semble constituer
un hommage appropri l'uvre et la mthode de Roman
Jakobson. Il s'est lui-mme intress, plusieurs reprises,
la mythologie et au folklore qu'il me suffise de rappeler
son article sur la mythologie slave dans le Funk and Wagnall's
Standard Dictionary of Folklore, vol. I (New York, 1950)
et ses prcieux commentaires aux Russian Fairy Taies (New
;

En second lieu, il est clair que la mthode que


ramne une extension un autre domaine, de celle

York, 1945).
je suis se

de la linguistique structurale laquelle est associ le nom de


Jakobson. Enfin, il s'est toujours montr lui-mme particuhrement attentif au lien intime qui existe entre l'analyse strucil concluait ses clbres
turale et la mthode dialectique
La liaison de
Principes de phonologie historique en disant
la statique et de la dynamique est une des antinomies dialectiques les plus fondamentales qui dterminent l'ide de
la langue. En cherchant approfondir les implications rciproques de la notion de structure et de la pense dialectique,
je ne fais donc que suivre une des voies qu'il a lui-mme
;

traces.

Dans l'ouvrage de G. A. Dorsey consacr la mythologie


des Indiens Pawnee des plaines de l'Amrique du Nord {The
Pawnee : Mythology, part, i, Washington, 1906), on trouve,
sous les numros 77 116, une srie de mythes rendant compte
de l'origine des pouvoirs shamanistiques. Un thme y revient
plusieurs reprises (cf. les n^s jy, 86, 89 et passim) que
j'appellerai, pour simplifier, le garon enceint. Parcourons,
par exemple, le mythe n^ yy.
Un jeune garon ignorant s'aperoit qu'il possde des

MAGIE ET RELIGION

259

pouvoirs magiques, lui permettant de gurir les malades.


Jaloux de sa rputation croissante, un vieux sorcier, officiellement tabli, lui rend plusieurs visites accompagn de sa
aucun secret
et pour cause
femme. Furieux de n'obtenir
en change de ses propres enseignements, il offre au garon
sa pipe, remplie d'herbes magiques. Ainsi ensorcel, le garon
dcouvre qu'il est enceint. Plein de honte, il quitte son village
et va chercher la mort parmi les btes sauvages. Apitoyes
par son malheur, celles-ci dcident de le gurir, extraient le
ftus de son corps et lui inculquent leurs pouvoirs magiques,
grce auxquels le garon, de retour parmi les siens, tue le
mchant sorcier et devient lui-mme un gurisseur clbre

et respect.

Quand on analyse attentivement le texte de ce mythe,


dont une seule version occupe treize pages de l'ouvrage de
Dorsey, on note qu'il est construit autour d'une longue srie
i^ shaman initi j shaman non-initi, c'estd'oppositions
-dire opposition entre pouvoir acquis et pouvoir inn ;
2 enfant / vieillard, car le mythe insiste sur la jeunesse ou la
vieillesse de chaque protagoniste 3 confusion des sexes / distinction des sexes; toute la pense mtaphysique des Pawnee
repose en effet sur l'ide qu' l'origine de l'univers, les
lments antagonistes sont mls et que l'uvre des dieux
a d'abord consist les distinguer. Le jeune enfant est
asexu, ou plus exactement, les principes mle et femelle
sont chez lui confondus. Inversement, chez le vieillard, la
ide clairement exprime, dans
distinction est irrvocable
le mythe, par le couple toujours prsent du sorcier et
de sa femme, en opposition avec le garonnet seul, mais
recelant en lui la masculinit et la fminit (homme enceint) ;
40 fcondit de l'enfant (en dpit de sa virginit) / strilit
du vieillard (malgr son mariage constamment rappel) ;
50 le rapport irrversible de la fcondation du fils par le
pre est donn en opposition avec une relation galement irrversible c'est la vengeance du pre parce que
le fils ne lui livre aucun secret (il n'en possde pas) en
change des siens 6 opposition triple entre magie vgtale
(et relle : une drogue grce quoi le vieillard fconde l'enfant
mais cette magie est gurissable) et la magie d'origine animale (et symbolique : manipulation d'un crne) par laquelle
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

200

sans chance de rsurrection; 7 une


l'enfant tue le vieillard
des deux magies procde par introduction, l'autre par extraction.

Cette construction par oppositions se retrouve dans les


Les animaux sont mus de piti devant le garon pour
deux raisons, qui sont bien prcises dans le texte il cumule
les caractristiques de l'homme et de la femme, runion qui
se traduit chez lui par une opposition entre la maigreur de
son propre corps (il jene depuis des jours) et la grosseur de
son ventre (en raison de son tat). Pour le faire avorter, des
herbivores vomissent les os tandis que des carnivores extraient
enfin, si le garon risque de
les chairs (triple opposition)
mourir d'un gros ventre (dans le n^ 89, le ftus est remplac
par une boule d'argile qui grossira jusqu' faire clater le
porteur), le sorcier meurt effectivement d'une constriction
dtails.

abdominale.

La

version donne sous le n^ 86 conserve et redouble la


le meurtrier descend sa
de ces oppositions
victime au bout d'une corde dans le monde souterrain
(demeure des animaux magiques, qui sont des mammifres)
pour lui faire ramasser des plumes d'aigle et de pivert, c'est-dire d'oiseaux, habitants du ciel et plus particulirement
associs, l'un avec le ciel emp^ore, l'autre avec l'orage. Cette
inversion du systme du monde s'accompagne d'un redressement corrlatif de l'opposition (rencontre dans le systme
droit du mythe 77) entre carnivores et herbivores qui, cette
fois, s'occupent comme il est normal , les premiers des os
du ftus, les seconds de son sang. On voit ainsi tout ce qu'une
analyse structurale du contenu du mythe pourrait, elle seule,
obtenir rgles de transformation qui permettent de passer
d'une variante une autre, par des oprations semblables
fois certaines

celles

de l'algbre.

un autre aspect du problme que je


veux ici appeler l'attention. A quel rite pawnee correspond
le mythe du garon enceint? A premire \aie, aucun. Les
Pawnee n'ont pas de socits shamanistiques fondes sur des
classes d'ge, alors que le mythe souligne l'opposition des
Toutefois, c'est sur

gnrations. L'accession ces socits n'est pas soumise des


preuves ou des paiements. Selon le tmoignage de Mrie,
chez eux, the usual way to become a medicine-man was to

MAGIE ET RELIGION

201

succeed one's teacher at his death (i). Tout notre mythe


repose, au contraire, sur la double notion d'un pouvoir inn,
et pour cette raison contest par le matre, qui ne l'a pas
enseign celui qu'il refuse comme successeur.
Dirons-nous donc que le mythe pawnee reflte un systme
corrlatif et oppos de celui qui prvaut dans le rituel pawnee?
Ce ne serait qu'en partie exact, parce que l'opposition ne
serait pas pertinente
pour parler plus prcisment, la notion
d'opposition n'est pas ici heuristique
elle rend compte de
certaines diffrences entre le mythe et le rite, et en laisse
d'autres inexpliques notamment, elle nglige le thme du
garon enceint, auquel nous avons pourtant reconnu une
place centrale dans le groupe de mythes considr.
Par contre, tous les lments du mythe se mettent en place
quand nous confrontons celui-ci, non pas au rituel correspondant des Pawnee, mais au rituel symtrique et oppos
qui prvaut dans ces tribus des plaines des tats-Unis qui
conoivent leurs socits shamanistiques, et les rgles d'accession, d'une manire inverse de celle des Pawnee eux-mmes.
Selon l'expression de Lowie, the Pawnee hve the distinction
of having developed the most elaborate System of societies
outside the age-series (2). Ils s'opposent, sous ce rapport,
aux Blackfoot et aux tribus villageoises Mandan et Hidatsa,
qui offrent les exemples les plus pousss de l'autre type et
auxquelles ils sont relis, non seulement culturellement, mais
aussi gographiquement et historiquement, par l'intermdiaire
des Arikara dont la sparation d'avec les Skidi Pawnee (ceux
mmes dont Dorsey a recueilli les mythes) ne date gure que
de la premire moiti du xviii^ sicle.
Chez ces tribus, les socits constituent des classes d'ge
le passage de l'une l'autre se fait par achat
la relation entre
vendeur et acheteur est conue comme une relation entre
pre et fils enfin, le candidat se prsente toujours accompagn de sa femme et le motif central de la transaction est
une livraison de la femme du fils au pre , lequel accom:

R. Mrie, Pawnee Societies (Anthropol. Papers of the American


of Natural History, vol. 11), pp. vii, 603.
(2) R. H. Lowie, Plains-Indian age-societies : historicai and comparative
summary (Anthropol. Papers of the American Musum ol Natural Ilislory
(1)

J.

Musum

vol. II.

I916), pp.

XIII.

890.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

202

plit avec celle-ci un cot rel ou symbolique, mais qui est


toujours reprsent comme un acte de fcondation. Nous
retrouvons donc toutes les oppositions dj analyses sur le
plan du mythe, avec inversion des valeurs attribues chaque
couple initi et non-initi jeunesse et vieillesse confusion
et distinction des sexes, etc. En effet, dans le rite mandan,
hidatsa ou blackfoot, le fils est accompagn par sa femme
de mme que, dans le mythe pawnee, la femme accompagnait
mais alors que, dans ce dernier cas, elle tait im
le pre
simple figurant, c'est elle, ici, qui joue le rle principal
fconde par le pre et engendrant le fils, donc rsimiant en
:

mythe prtait au fils autrevaleurs smantiques sont les mmes elles sont
seulement permutes d'un rang par rapport aux symboles
qui leur servent de support. Il est intressant de comparer,
cet gard, les termes auxquels sont dvolus le rle d'agent
elle cette

ment

bi-sexualit que le

dit, les

pipe, dans le mythe


fcondant dans les deux systmes
pawnee, transfre par le pre et sa femme au fils navet
sauvage dans le rite blackfoot, transfr d'abord par le pre
la femme du fils, puis par celle-ci ce dernier or, la pipe,
tube creux, est l'intermdiaire entre le ciel et le monde
moyen, donc symtrique et inverse du rle dvolu au navet
sauvage dans la mythologie des Plaines, comme il ressort bien
d'innombrables variantes du cycle dit star husband, o le
navet est un bouchon plein, servant d'interrupteur entre les
deux mondes. Les lments changent de signe quand leur
:

ordre est invers.


L'extraordinaire rite hidatsa (dont on n'a jamais, ma
connaissance, signal les parallles chinois archaques) de la
prestation des femmes dans une tonnelle recouverte de \ande
sche en guise de toiture, rpond galement au mythe
pawnee paiement de viande, tantt aux pres fcondants
dtenteurs de la magie, tantt aux animaux magiques jouant
mais, dans un cas, \dande
le rle de non-pres (= avorteurs)
prsente comme contenant (cabane couverte de viande),
tandis que dans l'autre, il est spcifi qu'elle doit tre offerte
comme un contenu (sacoches bourres de viande). On pourrait pom:sui\T:e encore ces parallles, qui nous conduiraient
le mythe pawnee expose un
tous la mme conclusion
systme rituel inverse, non pas de celui qui prvaut dans
:

MAGIE ET RELIGION

263

cette tribu, mais d'un systme qu'elle n'applique pas, et qui


est celui de tribus apparentes dont l'organisation rituelle est
exactement l'oppos de la sienne. En outre, la relation

entre les

deux systmes

un caractre contrapunctique

offre

l'un est considr comme


comme rtrogression.
si

une progression,

l'autre apparat

Nous avons ainsi situ un mythe pawnee dans un rapport


de corrlation et d'opposition avec un rituel tranger. Il est
remarquable qu'un rapport du mme type, mais d'un ordre
plus complexe encore, puisse tre dcel entre le mme mythe
et un rituel qui, sans tre propre aux seuls Pawnee, a fait
l'objet parmi eux d'une tude particulirement pousse
le
:

Hako

(i).

Le Hako

un

deux groupes la
Pawnee, dont la place est fixe dans
la structure sociale, les groupes en cause peuvent se choisir
librement. Toutefois, en procdant ainsi, ils se placent dans
est

rituel d'alliance entre

diffrence des socits des

relation

la

pre

celle mme qui dfinit


d'ge conscutives dans les

c'est--dire

fils,

rapport stable entre

le

les classes

tribus villageoises. Comme Hocart l'a jadis dmontr avec


profondeur, la relation pre / fils, sur laquelle repose le Hako,
peut tre considre comme une permutation d'une relation
d'alliance entre paternels et maternels (2). En d'autres termes,
le mythe du garon enceint, le rituel mandan et hidatsa
d'accession au grade suprieur d'une srie de classes d'ge,

Hako, reprsentent autant de groupes de permutations


loi est une quivalence entre l'opposition
pre / fils
et l'opposition
homme / femme. Je suis prt, quant moi,
avancer que cette quation se fonde elle-mme sur les
caractres distinctifs du systme de parent dit Crow-Omaha,

et le

dont la

entre groupes allis sont prcisment formaen termes de relations entre ascendants et descendants,
mais la place manquerait pour dvelopper cet aspect du proles relations

lises

blme.

(i)

A. C.

Fletcher

et J. R.

22nd Annual Report, Bureau

of

Mrie, The Hako : a Pawnee ceremony,


American Ethnology, part. II, Washing-

ton, 1900-1901 (1904).


(2)

A. M. Hocart, Covenanis, in

The Life Giving Myth (London, 1952)

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

264

Je me contenterai donc d'examiner rapidement les dernires


phases du rituel (16 19, dans le dcoupage de Fletcher)
celles qui sont revtues du caractre le plus sacr et qui
offrent, avec le mythe du garon enceint, une srie d'analogies
remarquables. Le groupe du pre est arriv dans le village du
fils
il capture symboliquement un jeune enfant (garon ou
fille indiffremment, donc asexu ou plus exactement au sexe
non marqu, cf. loc. cit., p. 201), le sacrahse par une srie
d'onctions qui ont pour objet de l'identifier Tirawa, divinit
suprme du monde cleste. Ensuite, l'enfant est soiilev dans
;

une couverture, jambes sortant vers l'avant, et dans cette


situation, il est manoeuvr la faon d'un phallus pour un
cot symbolique avec le monde, figur par un cercle trac
sur le sol, dans lequel il est suppos laisser tomber, comme un
uf, un nid de loriot (oriole) : the putting of the child's
feet in the circle means the giving of new life, commente
sans quivoque l'informateur indigne {loc. cit., p. 245). Enfin,
le cercle est effac, l'enfant lav de ses onctions et renvoy
jouer avec ses camarades.
Il est clair que toutes ces oprations peuvent tre envisages
comme une permutation des lments du mythe de l'enfant
enceint. Dans les deux cas, nous avons trois protagonistes
:

srie

mythe

MAGIE ET RELIGION

265

de la femme de ce dernier. Cette ambigut sexuelle d'un protagoniste est constamment souligne dans le contexte
on
comparera, cet gard, le sac dont mergent les jambes de
l'enfant (Hako) l'enfant mle au ventre protubrant (mythe
pawnee) la femme tenant dans sa bouche un navet protubrant (mythe blackfoot fondateur du rite d'accession la
socit des kit-foxes, par prestation de l'pouse).
Dans une autre tude (i), j'ai tent de montrer que le
modle gntique du mythe (c'est--dire celui qui l'engendre
en lui donnant simultanment sa structure), consiste dans
l'application de quatre fonctions trois symboles
ici, les
quatre fonctions sont dtermines par la double opposition
mle / femelle, d'o rsultent les fonctions
an / cadet, et
pre, mre, fils, fille. Dans le mythe du garon enceint, le
pre et la mre disposent chacun d'un symbole distinct et
fils, fille, sont confondues sous le troisime
les fonctions
;

symbole disponible

l'enfant.

Avec

le rituel

mandan-hidatsa

pre et le fils qui sont distincts et la femme du fils


sert de support aux fonctions
mre, fille. Plus complexe
est la situation du Hako o les symboles, toujours au nombre
de trois, font intervenir, en plus du pre et du fils, un nouveau
personnage l'enfant (garon ou fiUe) du fils mais c'est que
l'application des fonctions aux symboles exige ici une dichoe
tomisation idale de ces derniers
comme on l'a vu, le prest la fois pre et mre, le fils, la fois fils et fille, et le
personnage de l'enfant emprunte aux deux autres symbolee
une de leurs demi-fonctions agent fcondant (pre) et sujet
fcond (fille). Il est remarquable que cette prquation plus
complexe des fonctions entre les symboles caractrise le
seul des trois systmes qui fasse appel la rciprocit
car,
s'il s'agit toujours de conclure une alliance, celle-ci est refuse
dans le premier cas, sollicite dans le second, et seulement
dans le troisime, ngocie.
La relation dialectique entre le mythe et le rituel doit faire
appel des considrations de structure que nous ne pouvons
pas envisager ici, nous contentant de renvoyer le lecteur
l'tude dj cite. Mais nous esprons avoir montr que, pour
la comprendre il est indispensable de comparer le mythe
c'est le

(i)

Chap. XI de ce volume.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

266
et le rite,

non seulement au

sein d'une

mme

socit,

mais

aussi avec les croyances et pratiques des socits voisines. Si


un certain groupe de mythes pawnee reprsente une permutation, non seulement de certains rituels de la mme tribu,

mais aussi de ceux d'autres populations, on ne peut pas se


contenter d'une analyse purement formelle celle-ci constitue
une tape prliminaire de la recherche, fconde dans la
mesure o elle permet de formuler, en termes plus rigoureux
qu'on ne le fait habituellement, des problmes de gographie
et d'histoire. La dialectique structurale ne contredit donc
elle l'appelle et lui donne
pas le dterminisme historique
un nouvel instrument. Avec Meillet et Troubetzkoy, Jakobson
a d'ailleurs prouv, plusieurs reprises, que les phnomnes
d'influences rciproques, entre aires linguistiques gographiquement voisines, ne peuvent rester trangers l'analyse
structurale c'est la thorie clbre des affinits linguistiques.
J'ai essay d'apporter celle-ci une modeste contribution,
applique un autre domaine, en soulignant que l'affinit ne
consiste pas seulement dans la diffusion, en dehors de leur
aire d'origine, de certaines proprits structurales ou dans la
l'affinit peut
rpulsion qui s'oppose leur propagation
aussi procder par antithse, et engendrer des structures qui
offrent le caractre de rponses, de remdes, d'excuses ou
mme de remords. En mythologie comme en hnguistique,
sens.
l'analyse formelle pose immdiatement la question
:

ART

267

CHAPITRE

XIII

LE DDOUBLEMENT DE LA REPRSENTATION
DANS LES ARTS DE L'ASIE
ET DE L'AMRIQUE (i)
Les ethnologues contemporains manifestent une certaine
rpugnance l'gard des tudes d'art primitif compar. Il
jusqu' prsent, les
est ais de comprendre leurs raisons
tudes de cet ordre ont presque exclusivement tendu
prouver des contacts culturels, des phnomnes de diffusion
et des emprunts. Un dtail dcoratif, une forme singulire
n'avaient qu' se prsenter dans deux parties du monde
pour que, quel que ft leur loignement gographique et
l'cart historique, souvent considrable, de leur double manifestation, des enthousiastes proclamassent aussitt l'unit
-j
de leur origine, et l'existence indubitable de relations prhistoriques entre des cultures par ailleurs incomparables. On
cette
ct de dcouvertes fcondes
sait quels abus
recherche htive d'analogies tout prix a engendrs.
Mais les spcialistes de la culture matrielle, pour nous en
:

prserver, ont encore dfinir la diffrence spcifique qui

un trait, un complexe de traits, ou un style, suscepde rcurrences indpendantes et multiples, de ceux


dont la nature et les caractres excluent la possibilit d'une
rptition sans emprunt.
Ce n'est donc pas sans hsitation que je me propose de
spare
tibles

(i)

Publi sous ce titre

l'cole libre des


pp. 168-186.
6g

Renaissance,

Hautes tudes de

New

Revue
York,

trimestrielle publie
vol.

et

3,

par

1944-1945,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

270

verser quelques pices un dossier ardemment et lgitidbattu. Ce volumineux dossier met en cause, la
fois, la cte nord-ouest de l'Amrique du Nord, la Chine, la
Sibrie, la Nouvelle-Zlande, peut-tre mme l'Inde et la
Perse ; et qui plus est, les documents invoqus relvent des
priodes les plus diffrentes xviii^ et xix^ sicles de notre re
pour l'Alaska, i^^ au 11^ millnaire av. J.-C. pour la Chine l'art
prhistorique de la rgion de l'Amour et une priode qui
va du XIV au xviii sicle pour la Nouvelle-Zlande. On
j'ai voqu
ne pourrait concevoir de plus mauvaise cause
ailleurs (i) les difficults presque insurmontables rencontres
par l'hypothse d'un contact prcolombien entre l'Alaska
et la Nouvelle-Zlande ; sans doute le problme est plus

mement

simple quand on compare la Sibrie et la Chine avec le nord


de l'Amrique les distances deviennent raisonnables et il ne
s'agit gure que de surmonter l'obstacle d'un ou de deux
:

millnaires. Mais mme dans ce cas, et quelles que soient les


certitudes intuitives qui s'imposent irrsistiblement l'esprit,
quelle soUicitation des faits n'est-elle pas ncessaire pour
btir avec une apparence de solidit Dans un ouvrage ingnieux et brillant, C. Hentze doit se faire le chiffonnier de
l'amricanisme, amassant ses preuves comme des bribes
recueillies des cultures les plus diverses, et montant en
pingle des dtails parfois insignifiants (2). Au lieu de justifier l'impression, son analyse la dsagrge et plus rien, dans
ces membra disjecta potes, ne parat justifier le profond sentiment de parent que le contact global avec les deux arts
avait si vigoureusement suscit.
Et cependant, il est impossible de n'tre pas frapp par
.les analogies prsentes par l'art de la cte nord-ouest de
!

of the North West Coast, Gazette des Beaux-Arts, 1943.


Cari Hentze, Objets rituels, Croyances et Dieux de la Chine antique
de l'Amrique, Antwerp, 1936.

(i)

The Art

(2)
et

I BRONZE SHANG, II MILLNAU


BOITE REPRESENTANT UNE GRENOUILLE, COTE NORD-OUEST, XIX'
PEINTURE REPRESENTANT UN REQUIN, LA TETE EST MONTREE DE PAC
POUR QU'ON PUISSE APERCEVOIR LES SYMBOLES CARACTERISTIQUES L
REQUIN, MAIS LE CORPS EST FENDU DANS TOUTE SA LONGUEUR ET Li
DEUX MOITIES SONT RABATTUES SUR LE PLAN, A DROITE ET A GAUCh

n
ni

DE LA TTE

\^

m
)

ART

271

l'Amrique avec celui de la Chine archaque. Ces analogies ne


rsident pas tant dans l'aspect extrieur des pices que dans
les principes fondamentaux que l'analyse des deux arts
permet de dgager. Ce travail a t entrepris par Leonhard

Adam, dont je rsume ici les conclusions (i). Les deux arts
b) schmatisme ou
procdent par
a) stylisation intense
symbolisme, qui s'expriment par l'accentuation des traits
;

ou l'addition d'attributs significatifs (ainsi,


dans l'art de la cte nord-ouest, le castor est signal par
c) reprsentation
le btonnet qu'il tient entre ses pattes)
du corps par une image ddouble (split reprsentation) ;
d) dislocation des dtails arbitrairement isols de l'ensemble
e) reprsentation 'un individu vu de face par deux profils
/) symtrie trs labore qui met souvent en jeu des asymtries de dtail g) transformation illogique des dtails en nouveaux lments (ainsi une patte devient un bec, un motif
d'il est utilis pour marquer une articulation, ou le concaractristiques

reprsentation plus intellectuelle qu'inou les organes internes, prenant le


pas sur la reprsentation du corps (un procd galement
frappant dans le nord de l'Australie) (2). Or ces procds
ne sont pas propres l'art amricain de la cte nordouest comme l'crit Leonhard Adam, the various technological and artistic principles displayed in both ancient
China and North West America are almost entirely identraire)

enfin

h)

tuitive,

le

squelette,

tical (3).

Quand on a constat ces ressemblances, il est curieux de


remarquer que, pour des raisons entirement diffrentes,
Leonhard Adam, Das problem der asiatisch-altamerikanischen Kulmit besonderer Berticksichtigung der Kunst, Wiener
NorthBeitrdge zur Kunst und Kulturgeschichte Asiens, vol. 5, 1931.
west American Indian Art and its Early Chinese Parallels, Man vol. 36,
(i)

turbeziehungen

3,

1936.

Voir par exemple F. D. McCarthy, Australian Aboriginal Dcorative


Sydney, 1938, fig. 21, p. 38.
Cari Hentze, Friihchinesische Bronzen und Kultdarstel(3) Review of
lungen, Antwerp, 1937, ^'^
Man, vol. 39, n 60.
(2)

Art,

'

il/
I

\\

FEMMES CADUVEO AU VISAGE PEINT, 1935


FEMME CADUVEO, FIGURE PEINTE, 1892
DESSIN D'UN CHEF MAORI,

XIX'

S.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

272

chinois archaque et celui de la cte

nord-ouest ont
Maori de Nouvelle-Zlande (i). Ce fait est d'autant plus remarquable
dont certains thmes (tel
que l'art nolithique de l'Amour
l'oiseau aux ailes dployes et dont le ventre est form par
un visage solaire) sont pratiquement identiques ceux de la
offre, au dire de certains auteurs, an unexcte nord-ouest
pectedly rich, curvilinear ornamentation related to that of
the Ainu and Maori on one side and to the Neolithic cultures
or China (Yangshao) and Japan (Jomon) on the other consisting particulary of that type of ribbon ornamentation
characterized by complex motifs such as the weave, spiral
and meander in contradistinction to the rectangular gomtrie
rdecoration of the BaikaUan culture (2). Ainsi, des arts releIvant de rgions et d'poques trs diffrentes, et qui prsentent
fentre eux des analogies videntes, suggrent chacun de leur
ct, et pour des raisons indpendantes, des rapprochements
cependant incompatibles avec les exigences de la gographie
et de l'histoire.
Sommes-nous donc enferms dans un dilemme, qui nous
condamne soit renier l'histoire, soit rester aveugles ces
ressemblances tant de fois vrifies? Les anthropologues de
l'cole diffusionniste n'ont pas hsit, pour leur part, forcer
la main la critique historique. Je ne songe pas dfendre
leurs hypothses aventureuses
mais il faut bien dire que
l'attitude de leurs prudents adversaires est, dans l'ordre
ngatif, aussi peu satisfaisante que les prtentions fabuleuses
dont ils prennent seulement le contre-pied. Les tudes d'art
primitif compar ont t sans doute compromises par le zle
-des chercheurs de contacts culturels et d'emprunts. Disons
bien haut qu'elles l'ont t, davantage encore, par les pharisiens intellectuels qui prfrent nier des connexions videntes
parce que leur science ne dispose encore d'aucune mthode
d'interprtation satisfaisante qui puisse leur tre applique.
Nier des faits, parce qu'on les croit incomprhensibles, est

[l'art
i-t

indpendamment rapprochs de

celui des

cf. H. Heine Geldern in : ZeitStuttgart, 1935.


(2) Henry Field and Eugne Prostov, Results of Soviet Investigation in
Siberia, 1940-1941
American Anthropologist, vol. 44, 1942, p. 396.
(i)

Pour Chine et Nouvelle-Zlande,

schrift fiir

Rassenkimde,
;

vol.

2,

ART

273

certainement plus strile, du point de vue du progrs de la


connaissance, que d'laborer des hypothses mme si celles-ci
sont irrecevables, elles suscitent, prcisment par leur insuffisance, la critique et la recherche qui sauront un jour les
dpasser (i).
;

On

conserve donc le droit de comparer l'art amricain


de la Chine ou de la Nouvelle-Zlande, mme si
la preuve a t mille fois fournie que les Maori n'ont pu
apporter leurs armes et leurs ornements sur la cte du Pacifique. Sans doute, l'hypothse du contact culturel est celle
qui rend le plus facilement compte des ressemblances complexes que le hasard ne saurait expliquer. Mais si les historiens affirment que le contact est impossible, cela ne prouve
pas que les ressemblances sont illusoires, mais seulement
qu'il faut s'adresser ailleurs pour dcouvrir l'explication.
La fcondit de l'effort des diffusionnistes provient prcisment de leur exploration systmatique des possibilits de
l'histoire. Si l'histoire, sollicite sans trve (et qu'il faut solliciter d'abord), rpond non, alors tournons - nous vers la
psychologie ou vers l'analyse structurale des formes, et
demandons-nous si des connexions internes, de nature psychologique ou logique, ne permettent pas de comprendre
des rcurrences simultanes, avec une frquence et une cohsion qui ne peuvent rsulter du simple jeu des probabilits.
et celui

C'est

dans cet esprit que j'apporterai maintenant

ma

contri-

bution au dbat.

Le ddoublement de

la reprsentation a t dcrit, pour


de la cte pacifique nord-ouest de l'Amrique, par
Franz Boas The animal is imagined eut in two from head
to tail... there is a deep dpression between the eyes, extending down the nose. Ttus shows that the head itself must not
l'art

(i) Dans son livre Mdival American Art, New York, 1943, le D' Pal
Kelemen, qui estime que les ressemblances entre les arts amricains et
certains de ceux des plus hautes civilisations de l'Hmisphre oriental ne
sont pas autre chose que des optical illusions (vol. I, p. 377), justifie
cette opinion en crivant Pre-Columbian art was created and developed
by a mentality totally alien to ours {id., p. 378). Je doute que dans l'uvre
entire de l'cole difiusionniste, on puisse trouver une seule affirmation
aussi totalement gratuite et superficielle, et dpourvue de sens.
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

274

have been considered a front vievv,


but as consisting of two profiles
which adjoin at mouth and nose,
while they are not in contact with
each other on a level with the
eyes and forehead... either the animais are represented as split in
two so that the profiles are joined
in the middle, or a front view of
the head is shown with two adjoining profiles of the body (i). Et
le mme auteur analyse de la faon
H aida. PeinFig. 17.
suivante les deux peintures que
ture reprsentant un ours
nous reproduisons ici (fig. 17 et 18,
[d'aprs Franz Boas).
correspondant respectivement, dans
le texte cit, fig. 222 et 223)
Fig. 222 (a Haida painting) shows a design which has
ben obtained in this manner. It represents a bear. The
enormous breadth of mouth observed in thse cases is
brought about by the junction of the two profiles of which
the head consists. This cutting of the head is brought out
most clearly in the painting fig. 223, which also represents
the bear. It is the painting on the front of a Tsimshian house,
the circular hole in the middle of the design being the door
of the house. The animal is eut from back to front, so that
only the front part of the head coheres. The two halves of
the lower jaw do not touch each other. The back is represented by the black outlines on which the hair is indicated
by fine lines. The Tsimshian call such a design bears meeting , as though two bears had been represented (2).
Comparez cette analyse avec celle donne par Creel du procd similaire dans l'art de la Chine archaque One of the
most distinctive characteristics of Shang dcorative art is a
pecuUar method by which animais were represented in flat
or in rounded surfaces. It is as if one took the animal and
split it lengthwise, starting at the tip of the tail and carrying

(i) Franz Boas, Primitive Art, Instituttet for sammenlignende


forskning, srie B, vol. VIII, Oslo, 1927. pp. 223-224.
(2) Franz Boas, loc. cit., pp. 224-225.

kultur-

ART

275

the opration almost, not quite, to the tip of the nose, then the

two halves are pulled apart and the bisected animal is laid
ont flat on the surface, the two halves joined only at the
tip of the nose (i). Et le mme auteur, qui ne connat apparemment pas le travail de Boas, aprs avoir employ presque
exactement les mmes termes que ce dernier, ajoute
In
:

Fig. 18.
reprsentant
reprsentant

gauche

Tsimshian.

Peinture sur une faade de maison

motil

un ours. A droite Haida.


Chapeau de bois peint d'un
un poisson (callionyme) {d'aprs Franz Boas).
:

studying Shang design I hve constanly been aware of the


feeling that this art has great resemblance, certainly in spirit
and possibly in dtail, to that of... the Northwest coast
Indians (2).
Cette technique si caractristique, qu'on retrouve dans l'art
de la Chine archaque, chez les primitifs de Sibrie, et en
Nouvelle-Zlande, apparat aussi l'autre extrmit du continent amricain, chez les indiens Caduveo. Un dessin que
(i) H. G. Creel, On the Origins of the Manufacture and Dcoration ol
Bronze in the Shang period, Monumenta Serica, vol. I, fasc. i, p. 64, 1935.

(2)

Id., ibid.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

276

ici reprsente un visage peint selon l'usage


traditionnel des femmes de cette petite tribu du sud du Brsil,
un des derniers vestiges de la nation jadis florissante des Guaicuru. J'ai dcrit ailleurs la faon dont ces peintures sont excutes, et leur fonction dans la culture indigne (i). Qu'il
suf&se donc de rappeler que ces peintures sont connues

nous reproduisons

Fig.

19.

Bronze dcouvert prs

An -Y ang

(Chine). Dans
panneau du milieu on voit un
masque ddoubl de t'ao t'ieh, sans
de
le

mchoire infrieure. Les oreilles forment un second masque au-dessus du


premier; chaque il du deuxime
masque peut aussi tre interprt
comme appartenant un petit dragon figur par chaque oreille du
masque principal. Les deux petits
dragons sont vus de profil et affronts
comme ceux du panneau suprieur.
Ces derniers peuvent leur tour
reprsenter un masque de blier vu
de face et dont les cornes sont figule corps du dragon.
dcor du couvercle peut tre
interprt de faon analogue. D'aprs

res

par

Le

W.

Perceval Yetts,

An-Yang

Retrospect.

premiers contacts avec les Guaicuru, au xvii sicle,


ne semblent pas avoir volu depuis cette poque.
Ce ne sont pas des tatouages, mais des peintures qm doivent
tre renouveles aprs quelques jours, et qui sont excutes
avec une spatule de bois trempe dans des sucs de fruits et
de feuilles sauvages. Les femmes, qui se peignent mutuellement le visage (et qui jadis peignaient aussi les hommes)
ne travaillent pas d'aprs un modle, mais impro\dsent dans
depuis

les

et qu'elles

(i)

Indian Cosmetics,

Paris, 1955.

VW,

i,

New

York, 1942. Tristes Tropiques,

ART

277

d'une thmatique traditionnelle complexe. Parmi


quatre cents dessins originaux recueillis sur place en 1935,
je n'en ai pas rencontr deux semblables. Les diffrences
proviennent cependant plus de la disposition toujours nouvelle d'lments fondamentaux que d'un renouvellement de
spirales simples et doubles, hachures, volutes,
ces lments
grecques, vrilles, croix et flammches. Toute influence espagnole doit tre exclue, tant donn la date ancienne laquelle
cet art subtil a t pour la premire fois dcrit. A l'heure
actuelle, quelques vieilles femmes possdent seules la virtuosit ancienne et il n'est pas difficile de prvoir le moment
o elle aura dfinitivement disparu.
La figure VIII prsente un bon exemple de ces peintures. Le
dcor est construit symtriquement par rapport deux axes
linaires
l'un vertical, qui suit le plan mdian du visage,
l'autre horizontal, qui coupe le visage la hauteur des yeux
ceux-ci sont reprsents de faon schmatique et une chelle
rduite. Ils servent de point de dpart aux deux spirales
inverses qui occupent, l'une la joue droite, l'autre la partie
gauche du front. Le motif en forme d'arc composite orn de
vrilles qui se trouve la partie infrieure de la peinture
reprsente la lvre suprieure et s'applique sur celle-ci. On le
trouve, plus ou moins riche et plus ou moins transform, dans
toutes les peintures de visage dont il semble constituer l'lment constant. Il n'est pas facile de faire l'analyse du dcor,
cause de son asymtrie apparente mais celle-ci dguise une
symtrie relle, bien que complexe les deux axes se coupent
la racine du nez et divisent le visage en quatre secteurs
triangulaires moiti gauche du front, moiti droite du front,
aile droite du nez et joue droite, aile gauche du nez et joue
gauche. Les triangles opposs ont un dcor symtrique. Mais
le dcor de chaque triangle est lui-mme un dcor double, qui
se rpte invers dans le triangle oppos. Ainsi le front (moiti
droite) et la joue gauche sont remplis, d'abord par un triangle
de grecques, puis, spar de celui-ci par une bande oblique
vide, par deux spirales doubles se faisant suite et ornes de
vrilles. Le front (moitigauche) et la joue droite sont dcors
par une large spirale simple orne de vrilles, et celle-ci est
surmonte par un autre motif, en forme d'oiseau ou de flamme,
qui contient un rappel de la bande oblique vide de l'ensemble
les limites

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

278

Nous avons donc deux paires de thmes qui se


rptent chacune deux fois, et de faon symtrique. Mais cette
sjnntrie est tantt affirme par rapport l'un ou l'autre
des deux axes horizontaux et verticaux, tantt par rapport
aux triangles dlimits par la bissection de ces axes. Avec une
complexit beaucoup plus grande la formule rappelle celle
des figures des cartes jouer. Les figures IV, V, VI offrent
d'autres exemples, et montrent des variations autour d'un
procd fondamentalement identique.
Mais dans la figure VIII, ce n'est pas seulement le dcor
peint qui mrite l'attention. L'artiste (une femme d'environ
trente ans) a aussi voulu reprsenter le visage, et mme la
chevelure. Or il est vident qu'elle l'a fait par ddoublement
le visage n'est pas rellement vu de
de la reprsentation
il
face
est constitu de deux profils accols. Ainsi s'expliquent son extraordinaire largeur, et son contour en forme
la dpression qui spare le front en deux moide cur
tis appartient encore la reprsentation des profils, et
ceux-ci se confondent seulement depuis la racine du nez
jusqu'au menton. La comparaison des figures 17, 18 et VIII
souligne l'identit de ce procd avec celui des artistes de
la cte nord-ouest de l'Amrique.
D'autres caractres essentiels sont galement communs
entre les deux arts nord et sud-amricains. Nous avons dj
soulign celui de la dislocation du sujet en lments, euxmmes recomposs selon des rgles conventionnelles sans rapport avec la nature. Cette dislocation n'est pas moins frappante dans l'art caduveo, o eUe apparat cependant de faon
indirecte. Boas a dcrit minutieusement la dislocation des
corps et des visages dans l'art de la cte nord-ouest ce sont
les organes et les membres eux-mmes qui sont dcoups,
et l'aide desquels on reconstruit un individu arbitraire.
Ainsi, dans un mt totmique haida, the figure must be...
explained in such a way that the animal is t\visted twice,
the tail being turned up over the back, and the head being
first turned do\vn under the stomach, then split and extended
outward (i). Dans une peinture kwakiutl reprsentant un
paulard (orca sp.) the animal has been split along its whole
alterne.

(i)

Franz Boas,

loc. cit., p.

238.

ART

279

The two

profiles of the head hve been


which according to the methods
described heretofore [split reprsentation] would appear on
both sides of the body, has been eut off from the back before
the animal was split, and appears now placed over the junc-

back towards the

joined...

front.

The dorsal

tion of the

two

fin,

profiles of the head.

The

flippers are laid

along the two sides of


the body, with which
they cohere only at one
point each. The two halves of the tail hve been
twisted outward so that
the lower part of the
figure forms a straight
line (i)

(fig.

20).

Il se-

de multiplier
ces exemples.
L'art caduveo pousse
la dislocation la fois
rait

facile

plus loin et moins loin.


Moins loin, car le visage
ou le corps sur lequel on
opre sont un visage et
un corps de chair et d'os,
qui ne sauraient tre d-

composs et recomposs
sans une chirurgie difficilement concevable. L'intgrit

du visage

Fig. 20.

Kwakiutl.

Peinture sur une

faade de maison reprsentant


lard {d'aprs Franz Boas).

un pau-

rel est

donc respecte, mais celui-ci n'en est pas moins disloqu par
l'asymtrie systmatique grce laquelle son harmonie naturelle est dmentie, au profit de l'harmonie artificielle de la
peinture. Mais prcisment parce que cette peinture, au lieu
de reprsenter l'image d'un visage dform, dforme effectivement un visage vritable, la dislocation va plus loin que
celle prcdemment dcrite. Il s'y mle, en plus de la valeur
dcorative, un lment subtil de sadisme qui explique, au
moins en partie, pourquoi l'attrait erotique des femmes cadu(i)

Id., ibid., p.

239 et

247.

19

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

28o

veo (exprim dans

peintures et traduit par

les

elles)

appelait

jadis vers les rives du Paraguay les hors-la-loi et les chercheurs


d'aventure. Plusieurs, maintenant vieillis et installs maritalement parmi les indignes, m'ont dcrit en frmissant ces
corps d'adolescentes nues compltement couverts de lacis et

d'arabesques d'une
subtiht perverse. Les
tatouages et peintures
corporelles de la cte
nord-ouest, dont cet
lment sexuel tait

vraisemblablement
absent, et dont

le

sym-

bolisme souvent abstrait offre

un caractre

moins dcoratif, se
montraient galement
ddaigneux de la symtrie du visage hu-

main

(i).

On remarque

aussi

que la composition des


peintures caduveo autour d'un double axe,
horizontal et vertical,
analyse le visage selon

un procd de ddoublement, si l'on peut


dire, redoubl la peinture recompose le visage, non pas en deux
profils, mais en quatre
:

peinture
faciale, excut par une femme indigne sur
une feuille de papier. (Collection de l'auteur.)

Fig. 21.

Cadtiveo.

Motif

de

quartiers

(fig. 21).

L'a-

symtrie possde donc une fonction formelle, qui est d'assurer


ceux-ci se confondraient en deux
la distinction des quartiers
:

profils si les

(i)

26tli

champs

Voir par exemple


Annual Report of

to LVI, et F. Boas,

se rptaient

symtriquement droite

J. R. Swanton,
American Ethnology, Plates XLVIII

les

tatouages tlingit reproduits par

the

Bureau

loc.

cit.,

of

pp. 250-251 (peintures corporelles).

ART

281

au lieu de s'opposer par leur pointe. Dislocation


ddoublement sont fonctionnellement lis.
Poursuivant ce parallle entre l'art de la cte nord-ouest
et celui des indiens Caduveo, plusieurs autres points valent
et gauche,

et

d'tre nots. Dans l'un et l'autre cas, la sculpture et le dessin


fournissent les deux moyens fondamentaux d'expression
dans l'un et l'autre cas, la sculpture prsente un caractre raliste tandis que le dessin est plutt symbolique
;

Sans doute

et dcoratif.

la sculpture

caduveo (au moins dans

se limite-t-elle des ftiches et des


dieux toujours de petites dimensions, la

la priode historique)

reprsentations de

monumental du Canada et de l'Alaska


caractre raliste, la double tendance au portrait et
la stylisation, sont les mmes, comme aussi la valeur essentiellement symbolique des motifs dessins ou peints. Dans
les deux cas, l'art masculin, centr sur la sculpture, affirme sa
limit au
volont reprsentative, tandis que l'art fminin
tissage et au tressage sur la cte nord-ouest, incluant en
plus le dessin chez les indignes du sud du Brsil et du Paraguay
est un art non reprsentatif. Cela est vrai, dans les
deux cas, pour les motifs textiles, mais le caractre primitif
il est
des peintures de visage guaicuru nous est inconnu
possible que leurs thmes, dont la signification est aujourd'hui perdue, aient eu jadis un sens raliste ou tout au moins
symbolique. Les deux arts pratiquent la dcoration par une
mthode de pochoirs, crant des combinaisons toujours renouveles grce la disposition varie de motifs lmentaires.
Enfin, dans les deux cas, l'art est intimement li l'organisamotifs et thmes servent exprimer des difftion sociale
rences de rang, des privilges de noblesse et des degrs de
prestige. Les deux socits taient galement hirarchises,
et leur art dcoratif servait traduire et affirmer les grades
de la hirarchie (i).
diffrence de l'art

mais

le

Je voudrais maintenant suggrer une comparaison rapide


un autre art qui a galement pratiqu
ddoublement de la reprsentation celui des Maori de la

entre l'art caduveo et


le

(i)

Cette analyse a t reprise et dveloppe dans

Paris, 1955, chap.

xx.

Tristes

Tropiques,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

282

Nouvelle-Zlande. Rappelons d'abord que l'art de la cte


nord-ouest a t, pour d'autres raisons, frquemment compar celui de la Nouvelle-Zlande certaines de ces raisons
se sont rvles spcieuses, comme l'identit apparente des
couvertures tisses en usage dans les deux rgions d'autres
par exemple celles tires de la
offrent plus de rsistance
ressemblance des massues de l'Alaska avec les patu mre maori.
J'ai dj voqu cette nigme (i).
Le parallle avec l'art guaicuru se fonde sur d'autres rap;

prochements

nulle part, ailleurs

que dans

les

deux

rgions,

dcor facial et corporel n'a atteint un semblable dveloppement, ni un pareil raffinement. Les tatouages maori sont
bien connus. J'en reproduis quatre (fg. VII et XII), que l'on
comparera utilement avec les photographies des visages
caduveo.
- Les analogies sont frappantes complexit du dcor mettant en uvre des hachures, des mandres et des spirales
(ces dernires souvent remplaces, dans l'art caduveo, par
des grecques qui tmoignent d'influences andines), mme
tendance remplir entirement le champ facial, mme localisation du dcor autour des lvres dans les types plus
simples. Il faut aussi noter les diffrences. Celle qui tient au
fait que le dcor maori est tatou, tandis que le dcor
caduveo est peint, peut tre carte car il n'est gure douteux qu'en Amrique du Sud aussi, le tatouage n'ait t
la technique primitive. Au xviii^ sicle encore, c'tait grce
au tatouage que les femmes abipones du Paraguay avaient
their face, breast, and arms covered with black figures of
varions shapes, so that they prsent the appearance of a
Turkish carpet (2) ce qui les rendait, selon leurs propres
paroles transcrites par le vieux missionnaire more beautiful than beauty itself (3). Au contraire, on est frapp
par la symtrie rigoureuse des tatouages maori, en opposition avec l'asymtrie presque dvergonde de certaines
peintures caduveo. Mais cette asymtrie n'existe pas toule

The Art

of the North West Coast, loc. cit.


M. DoBRizHOFFER, A71 Accouiit of t/ic Abipones,
3 vol. Vol. II, London, 1822, p. 20.
(i)

(2)

(3)

Id., p. 21.

transi,

from the Latin,

ART

283

j'ai montr qu'elle rsulte d'un dveloppement


du principe du ddoublement. Elle est donc plus
apparente que relle. Nanmoins il est clair qu'au point de

jours,

et

logique

vue de la classification des types, les dcorations faciales


des Caduveo se placent un niveau intermdiaire entre
celles des Maori et celles de la cte nord-ouest. Elles ont,
comme ces dernires, une apparence asymtrique, tout en
possdant le caractre essentiellement dcoratif des premires.
La continuit s'affirme aussi quand on envisage les implications psychologiques et sociales. Chez les Maori comme
chez les indignes de la frontire paraguayenne, l'laboration
du dcor facial et corporel se fait dans une atmosphre semireligieuse. Les tatouages ne sont pas seulement des ornements
ce ne sont pas seulement
comme nous l'avons dj not
propos de la cte nord-ouest, et la mme chose peut tre
rpte en ce qui concerne la Nouvelle-Zlande
des emblmes, des marques de noblesse et des grades dans la hirarchie sociale ce sont aussi des messages tout empreints d'une
finalit spirituelle, et des leons. Le tatouage maori est destin
graver, non seulement un dessin dans la chair, mais aussi,
dans l'esprit, toutes les traditions et la philosophie de la race.
De mme chez les anciens Caduveo, le missionnaire jsuite
Sanchez Labrador a dcrit la gravit passionne avec laquelle
les indignes consacraient des journes entires se faire
peindre
celui qui n'est pas peint, disaient-ils, est stupide (i). Et comme les Caduveo, les Maori pratiquent le
ddoublement de la reprsentation. Dans les figures VII, IX,
X, XIII on retrouve la mme division du front en deux lobes,
la mme composition de la bouche partir des deux moitis
affrontes, la mme reprsentation du corps comme s'il
avait t fendu par derrire du haut en bas, et les deux
moitis rabattues en avant sur le mme plan, en un mot tous
les procds qui nous sont prsent familiers.

The fine Shang pices are executed with


(i) Comparer H. G. Creel
a care, extending to the most minute dtail, which is truly religious. And
we know, through the study of the oracle bone inscriptions, that almost
ail the motifs found on Shang bronzes can be linked with the life and religion
of the Shang people. They had meaning and the production of the bronzes
was probably in some degree a sacred task. Notes on Shang Bronzes in
the Burlington House Exhibition, Revue des Arts asiatiques, t. 10, p. 21, 1930.
;

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

284

Comment expliquer cette rcurrence d'une mthode de


reprsentation aussi peu naturelle, parmi des cultures spares
les unes des autres dans le temps et dans l'espace? L'hypothse la plus simple est celle d'un contact historique, ou de
dveloppements

indpendants

partir d'une civilisation


cette hypothse est rfute par les
faits ou si
elle ne dispose pas
comme il semble plutt
d'un appareil suffisant de preuves, l'effort d'interprtation
n'est pas, pour cela, condamn. Je dirais plus mme si les
reconstructions les plus ambitieuses de l'cole diffusionniste
taient vrifies, il y aurait encore un problme essentiel qui
se poserait, et qui ne relve pas de l'histoire. Pourquoi un
trait culturel, emprunt ou diffus travers une longue
priode historique, s'est-il maintenu intact? Car la stabilit
n'est pas moins mystrieuse que le changement. La dcouverte d'une origine unique du ddoublement de la reprsentation laisserait ouverte la question de savoir comment il
se fait que ce moyen d'expression ait t prserv par des
cultures qui, d'autres gards, ont volu dans des sens trs

commune. Mais mme

si

Des connexions externes peuvent expliquer la


transmission mais seules des connexions internes peuvent
rendre compte de la persistance. Il y a l deux ordres de
problmes entirement diffrents, et s'attacher l'un ne prjuge en rien de la solution qui doit tre apporte l'autre.
Or une constatation rsulte immdiatement du parallle
entre les arts maori et guaicuru dans les deux cas, le ddoublement de la reprsentation apparat comme une consquence de l'importance que les deux cultures prtent au
tatouage. Considrons nouveau la figure VIII et demandonsnous pourquoi le contour du visage est reprsent par deux
profils accols. Il est clair que l'artiste ne s'est pas propose
de dessiner un visage, mais une peinture faciale c'est
ceUe-ci qu'elle a rserv tous ses soins. Les yeux mme, qui
sont sommairement indiqus, sont l seulement comme des
points de repre pour le dpart des deux grandes spirales
inverses dans l'architecture desquelles ils se confondent.
L'artiste a dessin le dcor facial d'une faon raliste, c'est-dire en respectant ses proportions vritables, comme si elle
avait peint sur un visage et non sur une surface plane. Elle a,
trs exactement, peint la feuille comme eUe tait accoutume
diffrents.

ART

285

peindre une figure. Et c'est parce que le papier est pour elle
figure, qu'il lui est impossible de reprsenter une figure
sur le papier, tout au moins sans dformation. Il fallait, ou
bien dessiner exactement une figure et dformer le dcor
selon les lois du trompe-l'il, ou bien respecter l'individualit
du dcor et, pour cela, reprsenter la figure ddouble. On ne
peut mme pas dire que l'artiste ait choisi la seconde solution,
car l'alternative ne s'est jamais prsente son esprit. Dans
la pense indigne, nous l'avons vu, le dcor est le visage,
ou plutt il le cre. C'est lui qui lui confre son tre social,
sa dignit humaine, sa signification spirituelle. La double
reprsentation du visage, considre comme procd graphique, exprime donc un ddoublement plus profond et plus
essentiel
celui de l'individu biologique stupide , et du
personnage social qu'il a pour mission d'incarner. Nous
pressentons dj que le ddoublement de la reprsentation
est fonction d'une thorie sociologique du ddoublement de

une

la personnalit.

Le mme lien entre image ddouble et tatouage s'observe


dans l'art maori. Il suffit de comparer les figures VII, IX, X,
XIII, pour voir que le ddoublement du front en deux lobes
n'est que la projection, sur le plan plastique, du dcor
symtrique tatou sur la peau.
A la lumire de ces observations, l'interprtation du ddoublement propose par Franz Boas, dans son tude sur
l'art de la cte nord-ouest, doit tre prcise et complte.
Selon lui, la split reprsentation dans la peinture ou le
dessin serait seulement l'extension aux surfaces planes d'un
procd qui s'impose naturellement dans le cas des objets
trois dimensions. Quand on veut reprsenter un animal
sur une bote rectangulaire, par exemple, il faut ncessairement disloquer les formes de l'animal de faon qu'elles
s'adaptent au contour anguleux de la bote In the dcoration
of silver bracelets a similar principle is foUowed but the
problem differs somewhat from that offered in the dcoration
of square boxes. While in the latter case the four edges make
a natural division between the four views of the animal,
thcre is no
front and right profile, back and left profile,
such sharp line of division in the round bracelet, and there
would be great difficulty in joining the four aspects artisti:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

286

twowhile profiles offer no such dificulty... The animal


imagined eut in two from head to tail, so that the two

cally,
is

halves cohere only at the tip of the nose and at the tip of the
tail. The hand is put through this hole and the animal now
surrounds the wrist. In this position it is represented on the
bracelet... The transition from the bracelet to the painting
or carving of animais on a flat surface is not a difficult one.
The same principle is adhered to ... (i). Ainsi le principe
de spiit reprsentation se dgagerait progressivement en passant des objets anguleux aux objets arrondis et de ceux-ci
aux surfaces planes. Dans le premier cas il y a dislocation
dans le second cas, le spUtting est
et splitting occasionnel
systmatiquement appliqu, mais l'animal reste encore intact
la hauteur de la tte et de la queue dans le troisime enfin,
le dcoupage s'achve par la scession du Hen caudal, et les
deux moitis du corps, dsormais libres, sont rabattues
droite et gauche, sur le mme plan que le \sage.
Ce traitement du problme par le grand matre de l'anthropologie moderne, est remarquable par son lgance et
sa simplicit. ]\Iais cette lgance et cette simphcit sont
surtout thoriques. En considrant le dcor des surfaces
planes et des surfaces courbes comme des cas particuliers
du dcor des surfaces anguleuses, on n'apporte pas de dmonstration valant pour ces dernires. Et surtout il n'y a pas,
a priori, de Uen ncessaire qui implique que l'artiste doive
rester fidle au mme principe en passant des premires aux
secondes et des secondes aux troisimes. De nombreuses cultures ont dcor des botes avec des figures humaines et animales sans les disloquer ni les dcouper. Un bracelet peut
tre orn de frises, ou de cent autres faons. Il doit donc y
avoir quelque lment fondamental de l'art de la cte nordouest (et de l'art guaicuru, et de l'art maori, et de l'art de
;

(i)

loc.

cit.,

pp. 222-224.

Vni DESSIN PAR UNE FEMME CADUVEO, zg


REMARQUE LA MME REPRSENTATION TRILOB
DU VISAG
X STATUE DE BOIS MAORI. XVIII' S. (
ORNEMENT DE COIFFURE (BOIS), COTE NORD-OUEST, XIX S. ON REMARQUES
LES DEUX PETITES TTES HUMAINES QUI ORNENT LE PLEXUS SOLAIRE l
L'ABDOMEN ET LA DOUBLE EXTREMITE DU STERNUM

IX

XI

Franz Boas,

TIKI DE JADE OU SE

'K

^^^,

ART

287

Chine archaque) qui rende compte de la continuit et de


avec lesquelles le procd du ddoublement de la
reprsentation s'y trouve appliqu.
On est tent d'apercevoir cette base fondamentale dans la
relation toute particulire qui, dans les quatre arts considrs
ici, unit l'lment plastique et l'lment graphique. Ces deux
lments ne sont pas indpendants ils sont lis par une relation ambivalente, qui est la fois une relation d'opposition
car les
et un rapport fonctionnel. Relation d'opposition
exigences du dcor s'imposent la structure et l'altrent,
d'o le ddoublement et la dislocation. Mais aussi rapport
fonctionnel, puisque l'objet est toujours conu sous le double
le vase, la bote, le mur,
aspect plastique et graphique
ne sont pas des objets indpendants et prexistants qu'il
s'agit de dcorer aprs coup. Ils n'acquirent leur existence
dfinitive que par l'intgration du dcor et de la fonction utilitaire. Ainsi les coffres de la cte nord-ouest ne sont pas
seulement des rcipients agrments d'une image animale
peinte ou sculpte. Ils sont l'animal lui-mme, gardant activement les ornements crmoniels qui lui sont confis. La
structure modifie le dcor, mais celui-ci est la cause finale
de celle-l, et elle doit galement s'adapter ses exigences.
la

la rigidit

Le rsultat

dfinitif est

un

ustensile-ornement, objet-animal,

bote-qui-parle. Les bateaux vivants de la cte nord-ouest


trouvent leur exact quivalent dans les correspondances
no-zlandaises entre bateau et femme, femme et cuiller,
ustensiles et organes

Nous avons donc

(i).

terme le plus abstrait


un dualisme qui s'est impos nous avec une insistance croissante. Nous avons vu, au cours de notre analyse, le dualisme
de l'art reprsentatif et de l'art non reprsentatif se transsuivi jusqu' son

former en autres dualismes

sculpture et dessin, visage et

(i) John R. SwANTON, Tlingit Myths and Texts, Bulletin 5g, Bureauf o
American Ethnology, 1909, text n 89, pp. 254-255 E. A. Rout, Maori Sy-m
bolism, p. 280, London, 1926.
;

MODLES INDIGNES DE TATOUA GE, SCULPTURE SUR BOIS, FIN DU XIX' S


: DEUX VISAGES D'HOMME. RANGE INFRIEURE
DE FEMME
SCULPTURES SUR BOIS MAORI XVllI OU XIX" S.

iANGE SUPERIEURE
'ISAGE
II

UN

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

288

dcor, personne et personnage, existence individuelle et


fonction sociale, communaut et hirarchie. Tout cela aboutissant la constatation d'une dualit, qui est en mme
temps une corrlation, entre l'expression plastique et l'expression graphique, et qui nous fournit le vritable commun
dnominateur des manifestations diverses du principe du
ddoublement de la reprsentation.
En fin de compte, notre problme peut tre formul
comme suit dans quelles conditions l'lment plastique et
l'lment graphique sont-ils ncessairement donns en corrlation? Dans quelles conditions sont-ils invitablement lis
par une relation fonctionnelle, telle que les modalits d'expression de l'un transforment toujours celles de l'autre, et
:

rciproquement? La comparaison de l'art maori et de l'art


nous avons vu, en
guaicuru nous a dj fourni la rponse
effet, que tel devait tre le cas lorsque l'lment plastique est
form par le visage ou le corps humain, et l'lment graphique
par le dcor facial ou corporel (peinture ou tatouage) qui
s'applique sur eux. Le dcor, en effet, est fait pour le visage,
mais, dans un autre sens, le visage est prdestin au dcor,
puisque c'est seulement par et travers le dcor qu'il reoit
sa dignit sociale et sa signification mystique. Le dcor est
conu pour le visage, mais le visage lui-mme n'existe que
par lui. La dualit est, en dfinitive, celle de l'acteur et de
son rle, et c'est la notion de masque qui nous en apporte la
:

clef.

Toutes les cultures considres ici sont en effet des cultures


masques, soit que la mascarade s'exprime de faon prdominante par le tatouage (comme c'est le cas pour les Guaicuru
et les Maori), soit que l'accent soit mis sur le masque proprement dit, comme la cte nord-ouest l'a fait, d'une manire
ailleurs ingale. Quant la Chine archaque, les indications
ne manquent pas sur le rle ancien des masques, si vocateur
de leur rle dans les socits de l'Alaska. Ainsi le Personnage
de l'Ours dcrit dans le Chou Li, avec ses quatre yeux de
mtal jaune (i) qui rappelle les masques pluraux des Eskimo
et des Kwakiutl.
(i)

tiges

Florance

Waterbury, Early

and Spculations,

New

Chinese Symbols and Literature

York, 1942.

Ves-

ART

289

Ces masques volets, qui prsentent alternativement plusieurs aspects de l'anctre totmique, tantt pacifique, tantt
irrit, tantt humain et tantt animal, illustrent d'une faon

frappante le lien entre le ddoublement de la reprsentation


et la mascarade. Leur rle est d'offrir une srie de formes
intermdiaires, qui assurent le passage du symbole la signification, du magique au normal, du surnaturel au social. Ils
ont donc, la fois, pour fonction de masquer et de dmasquer.
Mais quand il s'agit de dmasquer, c'est le masque qui
par
s'ouvre en deux
une sorte de ddoublement l'envers
moitis tandis que l'acteur lui-mme se ddouble, dans la
spiit reprsentation qui vise, nous l'avons vu, faire, au
propre et au figur, talage du masque aux dpens du

porteur.

Nous rejoignons donc l'analyse de Boas, mais aprs en


avoir atteint le fondement. Il est vrai que le ddoublement
de la reprsentation sur le plan est un cas particulier de son
apparition sur une surface courbe, comme celle-ci est ellemme un cas particulier de son apparition sur des surfaces
tri-dimensionnelles. Mais non pas sur n'importe quelle surface
seulement sur la surface tri-dimensiontri-dimensionnelle
nelle par excellence, o le dcor et la forme ne peuvent, ni
physiquement, ni socialement, tre dissocis, je veux dire
le visage humain. En mme temps, d'autres analogies assez
singulires entre les diffrentes formes d'art considres ici
s'clairent de la mme faon.
Dans les quatre arts, nous trouvons, non pas un, mais deux
styles dcoratifs. Un de ces styles tend vers une expression
reprsentative ou tout au moins symbolique, avec, comme
caractre commun le plus gnral, la prdominance du motif.
C'est, pour la Chine archaque, le style A de Karlgren (i),
pour la cte nord-ouest et pour la Nouvelle-Zlande, la peinture et le bas-relief, pour les Guaicuru les peintures de visage.
Mais, ct, il y a un autre style, de caractre plus stricte:

et dcoratif, et tendances gomtriques style B


de Karlgren, dcors de chevrons de la Nouvelle-Zlande,
dcors tisss ou tresss pour la Nouvelle-Zlande et la cte

ment formel

Bernhard Karlgren, New Studies on Chinese Bronzes, The Musum


Far Eastern Antiquities Bulletin 9, Stockholm, 1937.

(i)

ot

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

2gO

et, pour les Guaicuni, un style aisment identihabituellement rencontr dans la cramique orne,
les peintures corporelles (diffrentes des peintures de visage)
et les cuirs peints. Comment s'explique ce dualisme, et surtout
sa rcurrence? C'est que le premier style n'est dcoratif qu'en
apparence dans aucun des quatre arts, nous l'avons vu, il
n'est destin une fonction plastique. Sa fonction est au
contraire sociale, magique, et religieuse. Le dcor est la projection graphique ou plastique d'une ralit d'un autre ordre,
comme le ddoublement de la reprsentation rsulte de la
projection d'un masque tri-dimensionnel sur une surface
deux dimensions (ou encore trois dimensions, mais infidle
l'archtype humain), comme enfin l'individu biologique est,
lui aussi, projet sur la scne sociale par son costume. La place
est donc libre pour la naissance et le dveloppement d'un art
dcoratif vritable, bien qu' vrai dire, on puisse s'attendre
sa contamination par le symbolisme qui imprgne toute la

nord-ouest,
fiable,

vie sociale.

Un

autre caractre, commun tout au moins la Nouvellela cte nord-ouest, apparat dans le traitement
des troncs d'arbres sculpts en figures superposes et dont
chacune occupe une section entire du tronc. Les derniers
vestiges de la sculpture caduveo ne permettent gure de formuler des hypothses sur ses formes primitives et nous
sommes encore mal informs sur le traitement du bois par les
sculpteurs Shang, dont les fouilles d'An-Yang ont dj rvl
quelques exemples (i). J'appellerai nanmoins l'attention sur
un bronze de la collection Loo reproduit par Hentze (2)
on croirait y voir la rduction d'un poteau sculpt, comparable aux rductions en argilite des mts totmiques de
l'Alaska et de la Colombie britannique. Dans tous les cas,
la section cylindrique du tronc joue ce mme rle d'archtype, de limite absolue, que nous avons reconnu au visage et
au corps humain mais elle ne le joue que parce que le tronc
est interprt comme un tre, un poteau parlant. Ici encore
l'expression plastique et stylistique n'est que la traduction
concrte du rgne des personnages.

Zlande et

(i)

H. G. Creel, Monumenta Serica, voL

(2)

Frhchinesische Bronzen,

loc.

cit.,

I,

Tafel

p.
5.

40, 1935.

ART

291

Cependant, notre analyse aurait t insuffisante si elle nous


avait seulement permis de dfinir le ddoublement de la
reprsentation comme un trait commun aux cultures
masques. D'un point de vue purement formel, on n'a jamais
hsit considrer le t'ao t'ieh, des bronzes chinois archaques,
comme un masque. Boas, de son ct, a interprt la reprsentation ddouble du requin, dans l'art de la cte nord-ouest,
comme une consquence du fait que les symboles caractristiques de cet animal sont mieux perus de face (i) (voir
nous avons trouv
fig. III). Mais nous avons fait plus que cela
dans le procd de ddoublement, non seulement la reprsentation graphique du masque, mais l'expression fonctionnelle d'un type prcis de civilisation. Toutes les cultures
:

masques ne pratiquent pas le ddoublement. Nous ne le


trouvons (au moins sous cette forme acheve) ni dans l'art
des socits pueblo du sud-ouest amricain, ni dans celui de
la Nouvelle-Guine (2). Dans les deux cas pourtant, les

Il convient cependant de distinguer deux formes


(i) Loc. cit., p. 229.
de ddoublement le ddoublement proprement dit, o un visage, un individu entier parfois, sont reprsents par deux profils accols et le ddoublement tel qu'on peut l'observer dans la fig. III l, nous avons une face
flanque de deux corps. Il n'est nullement certain que les deux formes procdent du mme principe, et dans le passage que nous avons rsum au dbut
de cet article, Leonhard Adam les distingue trs sagement. Le ddoublement
dont la fig. III offre un si bel exemple voque en effet un procd similaire,
c'est la bte deux
bien connu de l'archologie europenne et orientale
corps dont E. Pottier s'est efforc de retracer l'histoire (Histoire d'une Bte,
in : Recueil E. Pottier, Bibliothque des coles d'Athnes et de Rome,
fasc. 142). Pottier drive la bte deux corps de la reprsentation chaldenne
d'un animal dont la tte apparat de face et le corps de profil. Un second
corps, galement vu de profil, aurait t ultrieurement adjoint la tte.
Si cette hypothse est exacte, il faudrait considrer la reprsentation du
requin analyse par Boas comme une invention indpendante, ou comme
le tmoignage le plus oriental de la diffusion d'un thme asiatique. Cette
dernire interprtation trouverait une confirmation qui n'est pas ngligeable dans la rcurrence d'un autre thme, les tourbillons de btes
(cf. Anna Roes, Tierwirbel, Ipek, 1936-1937) dans l'art des Steppes et dans
celui de certaines rgions de l'Amrique (notamment Moundville). Il est
galement possible que la bte deux corps drive indpendamment, en
Asie et en Amrique, d'une technique de ddoublement de la reprsentation qui n'a pas survcu dans les gisements archologiques du ProcheOrient, mais dont la Chine nous a conserv la trace et qui est toujours
observable dans certaines rgions du Pacifique et de l'Amrique.
(2) L'art de la Mlansie offre des formes floues de ddoublement et de
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

292

rle considrable. Les masques reprsentent aussi des anctres, et, en revtant le masque, l'acteur
incarne l'anctre. Quelle est donc la diffrence? C'est qu'
l'inverse des civilisations que nous avons considres ici, il
n'y a pas cette chane de privilges, d'emblmes et de prestiges, qui, par l'intermdiaire des masques, justifient une
hirarchie sociale par la prsance des gnalogies. Le surnaturel n'est pas destin, avant tout, fonder un ordre de
castes et de classes. Le monde des masques forme un panthon
plutt qu'une ancestralit. Aussi l'acteur n'incarne-t-il le dieu
qu'aux occasions intermittentes des ftes et des crmonials.
Il ne tient pas de lui, par une cration continue chaque
instant de la vie sociale, ses titres, son rang, sa place dans
l'chelle des statuts. Le paralllisme que nous avons tabli
est donc confirm, non infirm, par ces exemples. L'indpendance rciproque de l'lment plastique et de l'lment
graphique correspond au jeu plus souple entre l'ordre social et
l'ordre surnaturel, comme le ddoublement de la reprsentation exprime l'adhrence stricte de l'acteur son rle, et
du rang social aux mythes, au culte et aux pedigrees. Cette
adhrence est si rigoureuse que, pour dissocier l'individu de
son personnage, il faut le rduire en lambeaux.
Mme si nous ne savions rien de la socit chinoise archaque,
la seule inspection de son art permettrait donc d'y reconnatre
la lutte des prestiges, la rivaht des hirarchies, la concurrence
des privilges sociaux et conomiques, toutes fondes sur le
tmoignage des masques et sur la vnration des lignes. Mais
heureusement nous sommes mieux informs. Analysant les
arrire-plans psychologiques de l'art du bronze, Perceval
Yetts crit The impulse seems almost invariably to hve
been self-glorification, even when show is made of solacing

masques jouent un

dislocation. Cf., par exemple, les rcipients de bois des Iles de l'Amiraut
Study of Style
reproduits par Gladys A. Reichard (Melanesian Design
:

Wood and

Tortoise shell Carving, Columbia University Contributions to


Anthropology, n i8, 2 vol., 1933, vol. II), et cette remarque du mme
Among the Tami joints are represented by an eye motive. In
auteur
the face of the fact that tattoing is exceedingly important to the Maori
and that it is represented on the carvings, it seems to me more than possible that the spiral often used on the human figures may emphasize the
in

joints.

<t

iJLoc. cit., vol. II, p.

151.)

ART

293

ancestors or of enhancing the family prestige (i) et ailleurs


There is the familiar history of certain Hng being
note
treasured as emblems of sovereignty down to the end of the
feudal period in the third century B. C. (2). Dans les tombes
d'An-Yang, on a trouv des bronzes commmorant les
membres successifs d'une mme ligne d'anctres (3). Et les
diffrences de qualit entre les spcimens exhums s'expliquent, selon Creel, par le fait que the exquisite and the
;

il

crude were produced side by side at Anyang, for people of


varions conomie status of prestige (4). L'analyse ethnologique compare rejoint donc les conclusions des sinologues
elle confirme aussi les thories de Karlgren qui, contrairement
Leroi-Gourhan (5) et d'autres, affirme, sur la base de l'tude
statistique et chronologique des thmes, que le masque reprsentatif a prcd sa dissolution en lments dcoratifs, et
ne rsulte jamais d'un jeu de l'artiste dcouvrant des ressemblances dans l'arrangement fortuit de thmes abstraits (6).
Dans un autre travail, Karlgren a montr comment les dcors
animaux des pices archaques se sont transforms, dans les
bronzes tardifs, en flamboyantes arabesques, et il a mis en
relation les phnomnes d'volution stylistique avec l'effondrement de la socit fodale (7). On est tent de deviner
dans les arabesques de l'art guaicuru, si puissamment suggestives encore d'oiseaux et de flammes, le terme d'une transformation parallle. Le baroque et la prciosit du style
seraient ainsi la survivance, formelle et manire, d'un
ordre social dcadent ou rvolu. Sur le plan esthtique, ils
en sont le mourant cho.
Les conclusions de ce travail ne prjugent en rien des
dcouvertes, toujours possibles, de connexions historiques
;

(i)

(2)

W.
W.

3 vol.,

Perceval Yetts, The Cull Chinese Bronzes, London, 1939, p. 75.


Perceval Yetts, The George Eumorfopoulos Collection Catalogue,

London, 1929,

I,

p. 43.

W. Perceval Yetts, An-Yang A Retrospect, China


papers, new sries, n 2, London, 1942.
(3)

(4)

Loc.

cit.,

Society occasional

p. 46.

A. Leroi-Gourhan, l'Art animalier dans les Bronzes chinois, Revue


des Arts asiatiques, Paris, 1935.
(5)

(6)

Loc.

cit.,

pp. 76-78.

Bernhard Karlgren, Huai and Han, The Musum


Antiquities, Bulletin 13, Stockholm, 1941.
(7)

of

Far Eastern

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

294

(i). La question se pose encore de savoir


ces socits hirarchises et fondes sur le prestige sont apparues indpendamment, en des points diffrents du monde,
ou si certaines d'entre elles ne possdent pas quelque part un
berceau commun. Avec Creel (2), je crois que les ressemblances
entre l'art de la Chine archaque et celui de la cte nord-ouest,
peut-tre mme avec celui d'autres rgions amricaines, sont
trop marques pour que nous ne conservions pas toujours cette
possibilit prsente l'esprit. Mais mme s'il y avait lieu
d'invoquer la diffusion, cette diffusion ne saurait tre celle de

encore insouponnes

si

dtails, de traits indpendants voyageant chacun pour son


compte, se dcrochant volont d'une culture pour venir
s'agrger une autre, mais d'ensembles organiques o le
style, les conventions esthtiques, l'organisation sociale, la
vie spirituelle, sont structuralement lis. Evoquant une
analogie particuhrement remarquable des arts de la Chine
The many
archaque et de la cte nord-ouest, Creel crit
isolated eyes used by the Northwest Coast designers recall
:

most forcibly their similar use in Shang art and cause me to


wonder if there was some magical reason for this which was
possessed by both peoples (3) Peut-tre mais les connexions
magiques, comme les illusions d'optique, n'existent que dans
la conscience des hommes, et nous demandons l'investigation scientifique de nous en faire connatre les raisons.
.

Le problme des relations anciennes travers l'ocan Pacifique vient,


nouveau pos par la surprenante dcouverte, dans un muse
provincial du sud-est de Formose, d'un bas-relief de bois qui pourrait tre
d'origine locale. Il reprsente trois personnages debout. Ceux placs aux
extrmits sont du plus pur style maori, tandis que celui du milieu offre
(i)

en

effet, d'tre

une sorte de transition entre l'art maori et celui de la cte nord-ouest de


l'Amrique. Cf. Ling-Shun-Sheng. Human Figures with Protruding
Tongue, etc.. Bulletin of the Institiite of Ethnology, Academia Sinica, n" 2,
Sept. 1956, Nankang, Taipei, Taiwan.
(2)
(3)

Loc.
Loc.

cit.,

pp. 65-66.

cit.,

p. 65.

'

CHAPITRE XIV

LE SERPENT
AU CORPS REMPLI DE POISSONS

(i)

Dans une publication rcente consacre aux traditions


orales des Toba et des Pilag (2), Alfred Mtraux relve certains parallles entre les grands thmes mythologiques qu'on
peut encore recueillir dans

le

Chaco contemporain

et

ceux

des rgions andines, attests par les auteurs anciens. Ainsi,


Vilela, Mataco connaissent le mythe de la longue
dj recueilli dans la province de Huarochiri par Avila ;
et les Chiriguano racontent l'histoire de la rvolte des ustensiles contre leurs matres, qu'on retrouve, par ailleurs, dans le
Popol-Vuh et chez Montesinos. L'auteur qui nous empruntons ces observations ajoute que ce dernier pisode est aussi
figur sur un vase chimu.
Un autre mythe recueilli par Mtraux claire, de faon particulirement frappante, un motif singulier dont nous connaissons au moins deux illustrations prcolombiennes et
dont une tude un peu attentive des collections pruviennes
des principaux muses permettrait, sans doute, de rencontrer
d'autres exemples. Il s'agit de la lgende du serpent Lik,
grand comme une table, et qu'un indigne secourable,
d'abord effray par son apparence, porte jusqu' la rivire
d'o l'animal s'tait imprudemment loign
Le serpent

les

Toba,

nuit,

Publi sous ce titre


Actes du XXVIII^ Congrs des Amricanistes,
1947 (Socit des Amricanistes, 1948), pp. 633-636.
(2) A. MTRAUX, Myths of the Toba and Pilag Indians of the Gran
Chaco. Memoirs of the American Folklore Society, vol. 40, Philadelphia,
(i)

Paris,

1946.
95

20

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

296

demanda

Ne veux-tu pas me

Non,
rpliqua l'homme. Oui,
:

je? tu es si lourd

Comment pourrais Mais tu grand


Mais tu
grand, mais

porter?

je suis lger.
je suis

es

si

lger.

es plein de poissons. (C'est vrai, Lik est rempli de poissons.


Les poissons sont sous sa queue, et quand il se dplace, il les
transporte avec lui). Le serpent poursuivit Si tu me portes,
je te donnerai tous les poissons qui sont au-dedans de moi.
Plus tard, l'homme raconte son aventure et dcrit l'animal
Il est rempli de poissons, qui sont dans sa
fabuleux
queue (i).
Dans l'excellent commentaire qui suit ce conte, Mtraux
J'ai obtenu les informations suivantes sur le myajoute
thique Lik. Lik est un animal surnaturel, un norme serpent
qui porte des poissons l'intrieur de sa queue. Des personnes
spcialement favorises du sort peuvent rencontrer Lik
chou sur la terre ferme, en hiver, quand l'eau quitte la
plupart des lagunes et des canadas. Lik les prie de le ramener
une lagune remplie d'eau. Ceux que la vue du serpent ne
suffit pas pouvanter rpondent gnralement qu'il est
trop lourd pour qu'on le porte, mais, chaque fois, et grce
sa magie, Lik se rend lger. Quand il nage nouveau en eau
profonde, il promet ceux qui l'ont aid de leur donner
autant de poissons qu'ils dsirent, chaque fois qu'ils en
demandent, mais une condition ne jamais rvler comment
le poisson a t obtenu (2)...
Il est tentant d'voquer ce mythe propos des deux
vases illustrs ici. Le premier (fig. 22), est un vase de Nazca
fond arrondi le corps, grossirement cylindrique, marque
un tranglement progressif jusqu' l'ouverture, dont le diamtre mesure 9 centimtres. La hauteur totale est de
17 centimtres. Le dcor utilise cinq couleurs, sur engobe
:

blanc noir, aubergine, ocre fonc, ocre clair, et gris beige.


Il reprsente un animal fabuleux corps humain, et dont
la tte, garnie de tentacules et prolonge par une mchoire
dents redoutables, se continue, vers l'arrire, par un
appendice caudal d'abord droit, puis incurv, et termin
l'extrmit postrieure par une seconde tte, plus petite.
:

(1)

(2)

Loc.
Loc.

cit.,
cit.,

p.

57.

p. 59.

ART

297

Cette queue sinueuse est hrisse d'pines, entre lesquelles


et toute la partie serpentine, repr;
sente comme en coupe, est galement remplie de poissons. Le monstre est occup dvorer un homme, dont il
tient le corps tordu entre ses dents, tandis qu'un membre
protubrant, en forme de bras et de main, s'apprte transpercer la victime d'une lance. Deux petits poissons contemplent le drame, et paraissent attendre leur part du festin.
circulent des poissons

Fig. 22.

Relev du dcor d'un vase de Nazca.

Toute la scne illustre, dirait-on, un pisode recueilli par


Quelquefois, Lik avale les
'Mtraux de ses informateurs
igens. S'ils ont encore leur couteau sur eux quand ils arrivent
! l'intrieur du serpent, ils peuvent lui ouvrir le cur et se
en mme temps, ils s'emparent de tous les
tailler une sortie
poissons qui sont dans sa queue (i). Dans le document
ancien, toutefois, c'est plutt le serpent qui semble avoir
'l'avantage des armes.
Le second vase (fig. 23), dont nous empruntons l'illustrajtion Bssler, provient de Pacasmayo. On y retrouve le
'mme monstre, mi-serpent, mi-humain, et dont le corps
Incurv est galement rempli de poissons. Une bande orne
';ie vagues stylises suggre que l'animal est dans une rivire,
,1 la surface de laquelle navigue un homme dans une barque.
iDans ce cas encore, le document archologique apporte une

(i)

Loc.

cit.,

p. 59.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

298
glose,

tonnamment

de Kidos'k

me

fidle,

dit avoir,

rcit

contemporain

rames vers

la rive (i).

L'oncle

vu rellement Lik. Un jour


entendit soudain un grand bruit,
fois,

en barque, il
reconnut tre produit par Lik.

qu'il pchait
qu'il

du

une

Il fit

aussitt force de

Ces correspondances, prserves dans des rgions loignes,


et plusieurs sicles de
font dsirer
contre - preuve et
qu'on puisse comparer,
avec les pices reproduites ici, l'illustration
de leurs lgendes par
les indignes contemporains. La chose ne
semble pas impossible,
distance,
la

puisque Mtraux indique qu'un artiste toba


lui fit un dessin de
Lik, avec son corps
rempli de poissons.
Mais surtout, il parat certain que, dans
ces rgions de l'Amrique du Sud o hautes
et basses cultures ont

entretenu des contacts

Vase de Pacasmayo
23.
{d'aprs Bassler).

Fif

rguliers ou intermittents pendant une priode prolonge, l'eth-

et l'archologue peuvent se prter concours pour


lucider des problmes communs. Le serpent au corps
rempli de poissons n'est qu'un thme, parmi les centaines dont la cramique pru\aenne, au nord et au sud,
a multipli, presque l'infini, l'illustration. Comment douter
que la clef de l'interprtation de tant de motifs encore hermtiques ne se trouve, notre disposition et immdiatement
accessible, dans des m3rthes et des contes toujours vivants?

nographe

(i)

Loc.

cit.,

p. 69.

ART

299

On aurait tort de ngliger ces mthodes, o le prsent permet


d'accder au pass. Elles sont seules susceptibles de nous
guider dans un labyrinthe de monstres et de dieux, quand,
dfaut d'criture, le document plastique est incapable de
se dpasser lui-mme. En rtablissant les liens entre des
rgions lointaines, des priodes de l'histoire diffrentes, et des
cultures ingalement dveloppes, elles attestent, clairent
ce vaste tat de S5met, peut-tre, expliqueront un jour
crtisme auquel, pour son malheur, l'amricaniste semble
toujours condamn se heurter, dans sa recherche des antcdents historiques de tel ou tel phnomne particulier (i).

(i) Dans un article intitul


La Deidad primitiva de los Nasca, publi
en 1932 dans la Revista del Museo nacional, t. II, no 2, Yacovieff a dj
abord le mme problme et formule l'hypothse que l'animal reprsent
serait un terrible chasseur des mers, poisson long de quatre neuf mtres,
rOrca gladiator. Si la suggestion est exacte, il faudrait voir dans la lgende
Pilag recueillie par Mtraux, l'cho, chez des populations terriennes, d'un
thme maritime. De toutes faons, la relation entre le document moderne
et les pices archologiques resterait saisissante. (Se reporter notamment
la fig. 9, h, m, p. 132 de l'article de Yacovieff.)
On ne perdra pas de vue, pourtant, que le mme mythe, avec son leit Tu es lourd
motiv caractristique
non, je suis lger se retrouve
jusqu'en Amrique du Nord, notamment chez les Sioux, mais que le monstre
aquatique n'est pas, chez ces chasseurs, une Mre des Poissons, mais une
Mre des Bisons. De faon fort curieuse, la Mre des Poissons rapparat
chez les Iroquois (qui ne sont pourtant pas des pcheurs), avec une prcision
supplmentaire
Ma crinire est lourde de poissons, qui ne peut manquer de rappeler la mmoire les fresques maya de Bonampak o des
personnages portent une coiffure (ou une chevelure) charge de poissons,
et certains mythes, surtout du sud-est des tats-Unis, o le hros multiplie
les poissons en lavant sa chevelure dans la rivire.
:

PROBLMES DE MTHODE
ET D'ENSEIGNEMENT

CHAPITRE XV

LA NOTION DE STRUCTURE EN ETHNOLOGIE


Il

ne faut pas prendre

les

(i)

recherches dans

lesquelles on peut entrer sur ce sujet, pour des


vrits historiques, mais seulement pour des

raisonnements hypothtiques et conditionnels,


plus propres claircir la nature des choses
qu' en montrer la vritable origine, et semblables ceux que font tous les jours nos physiciens sur la formation du monde.
J.-J.

Rousseau,

Discours sur l'origine de l'ingalit

parmi

les

hommes.

La notion de structure sociale voque des problmes trop


vastes et trop vagues pour qu'on puisse les traiter dans les
limites d'un article. Le programme de ce symposium l'admet
implicitement
des' thmes voisins du ntre ont t assigns
d'autres participants. Ainsi, des tudes telles que celles
consacres au style, aux catgories universelles de la culture,
la linguistique structurale, se rapportent de trs prs notre
sujet, et le lecteur du prsent travail devra aussi s'y rfrer.
En outre, quand on parle de structure sociale, on s'attache
surtout aux aspects formels des phnomnes sociaux on sort
donc du domaine de la description pour considrer des notions
et des catgories qui n'appartiennent pas en propre l'ethno:

Traduit et adapt d'aprs la communication originale en anglais


Structure, Wenner-Gren Foundation International Symposium on
Anthropology. New York, 1952, ultrieurement publie dans A. L. Kroeber
d. Anthropology To-Day, Univ. of Chicago Press, 1953, pp. 524-553.
(i)

Social

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

304

mais qu'elle voudrait utiliser, Tinstar d'autres disciplines scientifiques qui, depuis longtemps, traitent certains
de leurs problmes comme nous souhaiterions faire des ntres.
logie,

Sans doute, ces problmes diffrent-ils quant au contenu, mais


nous avons, tort ou raison, le sentiment que nos propres
problmes pourraient en tre rapprochs, condition d'adop'ter le mme type de formalisation. L'intrt des recherches
structurales est, prcisment, qu'elles nous donnent l'esprance que des sciences plus avances que nous sous ce rapport,
peuvent nous fournir des modles et de mthodes de solutions.
faut-il donc entendre par structure sociale? En quoi
tudes qui s'y rapportent diffrent-elles de toutes les
tadescriptions, analyses et thories visant les letions sociales,
ncomprises au sens large, et qui se confondre avec l'objet
mme de l'anthropologie? Les auteurs ne sont gure d'accord
sur le contenu de cette notion certains mme, parmi ceux qui
ont contribu l'introduire, paraissent aujourd'hui, le regretter. Ainsi Kroeber, dans la deuxime dition de son
Anthropology :
La notion de structure n'est probablement rien d'autre
qu'une concession la mode un terme au sens bien dfini
exerce tout coup un singulier attrait pendant une dizaine
on se met
ainsi le mot arodynamique
d'annes
l'employer tort et travers, parce qu'il sonne agrablement
l'oreille. Sans doute, une personnalit typique peut tre
considre du point de vue de sa structure. Mais la mme
chose est vraie d'un agencement physiologique, d'un organisme, d'une socit quelconque ou d'une culture, d'un cristin
la condition de n'tre
ou d'une machine. N'importe quoi
possde une structure. Aials
pas compltement amorphe
semble-t-il que le terme de structure n'ajoute absolument rien ce que nous avons dans l'esprit quand nous
l'employons, sinon im agrable piquant (Kroeber, 1948,

Que

les

(i)-

P- 325)
(i)

sociale
tion.

... Le
avec cette autre formule du mme auteur
structure sociale qui tend remplacer celui d' organisation
sans rien ajouter, semble-t-il, quant au contenu ou la significa-

On comparera

terme de

..

(1943. P-

105)

Tout au long du prsent

chapitre, trs charg de rfrences bibliogra-

METHODE ET ENSEIGNEMENT

305

Ce texte vise directement la prtendue structure de la


mais il implique une critique plus
personnalit de base
radicale, qui met en cause l'usage mme de la notion de
structure en anthropologie.
Une dfinition n'est pas seulement indispensable en raison
des incertitudes actuelles. D'un point de vue structuraliste
qu'il faut bien adopter ici, ne ft-ce que pour que le problme
existe, la notion de structure ne relve pas d'une dfinition
inductive, fonde sur la comparaison et l'abstraction des
lments communs toutes les acceptions du terme tel qu'il
est gnralement employ. Ou le terme de structure sociale n'a
pas de sens, ou ce sens mme a dj une structure. C'est cette
structure de la notion qu'il faut d'abord saisir, si on ne veut
pas se laisser submerger par un fastidieux inventaire de tous
leur
les livres et articles portant sur les relations sociales
liste seule excderait les limites de ce chapitre. Une seconde
tape permettra de comparer notre dfinition provisoire avec
celles que d'autres auteurs semblent admettre, de faon
;

implicite. Nous procderons cet examen dans


consacre la parent, puisque c'est le principal
contexte dans lequel la notion de structure apparat. En fait,
les ethnologues se sont presque exclusivement occups de
structure propos des problmes de parent.

explicite

ou

la section

I.

DFINITION ET PROBLMES DE MTHODE.

Le principe fondamental

est que la notion de structure-^


ne se rapporte pas la ralit empirique, mais aux
modles construits d'aprs celle-ci. Ainsi apparat la diffrence entre deux notions si voisines qu'on les a souvent confondues, je veux dire celle de structure sociale et celle de-t
relations sociales. Les relations sociales sont la matire pre-l

sociale

-'

phiques, on s'est dispens de reproduire en note les titres complets des


ouvrages cits que le lecteur retrouvera aisment, d'aprs le nom de l'auteur et la date de publication, dans la bibliographie gnrale la tin du

volume.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

306

mire employe pour la construction des modles qui rendent


manifeste la structure sociale elle-mme. En aucun cas celle-ci
ne saurait donc tre ramene l'ensemble des relations
sociales, observables dans une socit donne. Les recherches
de structure ne revendiquent pas un domaine propre, parmi
elles constituent plutt une mthode
les faits de socit
susceptible d'tre applique divers problmes ethnologiques,
et elles s'apparentent des formes d^analyse structurale en
usage dans des domaines diffrents. /
Il s'agit alors de savoir en quoi consistent ces modles qui
sont l'objet propre des analyses structurales. Le problme ne
relve pas de l'ethnologie, mais de l'pistmologie, car les
dfinitions suivantes n'empruntent rien la matire premire
de nos travaux. Nous pensons en effet que pour mriter le
nom de structure, des modles doivent exclusivement satisfaire quatre conditions.
^
En premier lieu, une structure offre un caractre de systme. Elle consiste en lments tels qu'une modification
quelconque de l'un d'eux entrane une modification de tous
;

les autres.

En second lieu, tout modle appartient un groupe de


transformations dont chacune correspond un modle de
mme famille, si bien que l'ensemble de ces transformations
constitue un groupe de modles.
Troisimement, les proprits indiques ci-dessus permettent de prvoir de quelle faon ragira le modle, en cas de
modification d'un de ses lments.
Enfin, le modle doit tre construit de telle faon que son
fonctionnement puisse rendre compte de tous les faits observs

(i).

Des modles (tels que les jeux) sont des


(i) Comparer von Neumann
constructions thoriques qui supposent une dfinition prcise, exhaustive
ils doivent tre aussi pareils la ralit sous tous
et pas trop complique
les rapports qui importent la recherche en cours. Pour rcapituler la dfinition doit tre prcise et exhaustive, pour rendre un traitement mathmatique possible. La construction ne doit pas tre inutilement complique,
au point o le traitement mathmatique pourrait tre pouss au-del du
stade de la formalisation et donner des rsultats numriques complets. La
ressemblance la ralit est requise pour que le fonctionnement du modle
soit significatif. Mais cette ressemblance peut tre habituellement restreinte
sinon les conditions
quelques aspects jugs essentiels pro lempore
:

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

a)

Observation

et

307

exprimentation i-

Ces deux niveaux seront toujours distingus. L'observation


des faits, et l'laboration des mthodes permettant de les
utiliser pour construire des modles, ne se confondent jamais
avec l'exprimentation au moyen des modles eux-mmes.
Par exprimentation sur les modles, j'entends l'ensemble
des procds permettant de savoir comment un modle donn
ragit aux modifications, ou de comparer entre eux des
modles de mme type ou de types diffrents. Cette distinction est indispensable pour dissiper certains malentendus.
N'y a-t-il pas contradiction entre l'observation ethnographique, toujours concrte et individualise, et les recherches
structurales auxquelles on prte souvent un caractre abstrait
et formel pour contester qu'on puisse passer de la premire
aux secondes? La contradiction s'vanouit ds qu'on a
compris que ces caractres antithtiques relvent de deux
niveaux diffrents, ou plus exactement, correspondent deux
tapes de la recherche. Au niveau de l'observation, la rgl^
principale
on pourrait mme dire la seule
est que tous
les faits doivent tre exactement observs et dcrits, sans
permettre aux prjugs thoriques d'altrer leur nature et leuj^
importance. Cette rgle en implique une autre, par voie de
consquence
les faits doivent tre tudis en eux-mmes
(quels processus concrets les ont amens l'existence?) et
aussi en relation avec l'ensemble (c'est--dire que tout chan
gement observ en un point sera rapport aux circonstances

globales de son apparition),


Cette rgle et ses corollaires ont t clairement formuls!
par K. Goldstein (1951, pp. 18-25) ^n termes de recherches}
psycho-physiologiques ; ils sont aussi applicables d'autres!
formes d'analyse structurale. Du point de vue qui est le ntre,
ils permettent de comprendre qu'il n'y a pas contradiction,
mais intime corrlation, entre le souci du dtail concret
propre la description ethnographique, et la validit et la
gnralit que nous revendiquons pour le modle construit
numres deviendraient incompatibles.
GENSTERN, I944)

ci-dessus

(Neumann

et

MoR-

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

308

On

effet concevoir beaucoup de mocommodes, divers titres, pour dcrire


et expliquer un groupe de phnomnes. Nanmoins, le meilleur sera toujours le modle vrai, c'est--dire celui qui, tout en

d'aprs

celle-ci.

peut en

dles diffrents mais

tant le plus simple, rpondra la double condition de n'utid'autres faits que ceux considrs, et de rendre compte
de tous. La premire tche est donc de savoir quels sont ces

liser

faits.

b) Conscience et inconscient.

Les modles peuvent tre conscients ou inconscients, selon


niveau o ils fonctionnent. Boas, qui revient le mrite de
cette distinction, a montr qu'un groupe de phnomnes se
prte d'autant mieux l'analyse structurale que la socit
ne dispose pas d'un modle conscient pour l'interprter ou
le justifier (1911, p. 67). On sera peut-tre surpris de voir citer
Boas comme un des matres de la pense structuraliste
le

certains lui attribueraient plutt un rle oppos. J'ai essay


de montrer dans un autre travail (i) que l'chec de Boas,
au point de vue structuraliste, ne s'explique pas par l'incomprhension ou l'hostilit. Dans l'histoire du structuralisme,
Boas a plutt t un prcurseur. Mais il a prtendu imposer
aux recherches structurales des conditions trop rigoureuses.
Certaines ont pu tre assimiles par ses successeurs, mais
d'autres taient si svres et difficiles satisfaire qu'elles
eussent strilis le progrs scientifique dans quelque domaine
que ce soit. /^
Un modle quelconque peut tre conscient ou inconscient,
cette condition n'affecte pas sa nature. Il est seulement possible de dire qu'une structure superficiellement enfouie dans
l'inconscient rend plus probable l'existence d'un modle qui
la masque, comme un cran, la conscience collective. En
effet, les modles conscients
qu'on appelle communment
comptent parmi les plus pauvres qui soient,
des normes
en raison de leur fonction qui est de perptuer les croyances
et les usages, plutt que d'en exposer les ressorts. Ainsi, l'analyse structurale se heurte une situation paradoxale, bien
connue du linguiste plus nette est la structure apparente,

(i)

Histoire

et

ethnologie, ch.

du prsent volume.

METHODE ET ENSEIGNEMENT

309

plus difficile devient-il de saisir la structure profonde, cause


des modles conscients et dforms qui s'interposent comme
des obstacles entre l'observateur et son objet.
L'ethnologue devra donc toujours distinguer entre les
deux situations o il risque de se trouver plac. Il peut
avoir construire un modle correspondant des phnomnes dont le caractre de systme n'a pas t peru par
la socit qu'il tudie. C'est la situation la plus simple, dont
Boas a soulign qu'elle offrait aussi le terrain le plus favorable la recherche ethnologique. Dans d'autres cas, cependant, l'ethnologue a affaire, non seulement des matriaux
bruts, mais aussi des modles dj construits par la culture considre, sous forme d'interprtations. J'ai dj not
que de tels modles peuvent tre trs imparfaits, mais ce
n'est pas toujours le cas. Beaucoup de cultures dites primitives ont labor des modles
de leurs rgles de mariage,
meilleurs que ceux des ethnologues profespar exemple
sionnels (i). Il y a donc deux raisons pour respecter ces
modles faits la maison. D'abord, ils peuvent tre bons,
ou, tout au moins, offrir une voie d'accs la structure chaque
culture a ses thoriciens, dont l'uvre mrite autant d'attention que ceUe que l'ethnologue accorde des collgues. Ensuite;
mme si les modles sont tendancieux ou inexacts, la tendance et le genre d'erreurs qu'ils reclent font partie intgrante des faits tudier et peut-tre comptent-ils parmi
les plus significatifs. Mais, quand il donne toute son attention
ces modles, produits de la culture indigne, l'ethnologue
n'aura garde d'oublier que des normes culturelles ne sont pas
automatiquement des structures. Ce sont plutt d'importantes pices l'appui pour aider dcouvrir celles-ci
tantt documents bruts, tantt contributions thoriques,
comparables celles apportes par l'ethnologue lui-mme. /
Durkheim et Mauss ont bien compris que les reprsentations conscientes des indignes mritent toujours plus d'attention que les thories issues
comme reprsentations
conscientes galement
de la socit de l'observateur. Mme
inadquates, les premires offrent une meilleure voie d'accs

(i)

(1949

Pour des exemples et une discussion


b.

pp. 55S sq.).

dtaille,

cf.

Lvi-Strauss

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

310

aux catgories (inconscientes) de la pense indigne, dans la


mesure o elles leur sont structuralement lies. Sans sousl'importance et le caractre novateur de cette
dmarche, on doit pourtant reconnatre que Durkheim et
Mauss ne l'ont pas poursuivie aussi loin qu'on l'et souhait.
estimer

Car, les reprsentations conscientes des indignes, tout intressantes qu'elles soient pour la raison qui vient d'tre indique,
peuvent rester objectivement aussi distantes de la ralit
inconsciente que les autres (i).

c)

Structure

et

mesure.

On dit parfois que la notion de structure permet d'introduire la mesure en ethnologie. Cette ide a pu rsulter
ou d'apparence
de l'emploi de formules mathmatiques
dans des ouvrages ethnologiques rcents. Il est sans
telle
doute exact que, dans quelques cas, on soit parvenu assigner des valeurs numriques des constantes. Ainsi, les
recherches de Kroeber sur l'volution de la mode fminine,
qui marquent une date dans l'histoire des tudes structura-

et quelques autres,
(Richardson et Kroeber, 1940)
dont nous parlerons plus loin.
Pourtant, il n'existe aucune connexion ncessaire entre la
notion de mesure et celle de structure. Les recherches structurales sont apparues dans les sciences sociales comme une
consquence indirecte de certains dveloppements des mathmatiques modernes, qui ont donn une importance croissante
au point de vue qualitatif, s'cartant ainsi de la perspective
quantitative des mathmatiques traditionnelles. Dans divers
logique mathmatique, thorie des ensembles,
domaines
thorie des groupes et topologie, on s'est aperu que des problmes qui ne comportaient pas de solution mtrique pouvaient tout de mme tre soumis un traitement rigoureux.
Rappelons ici les titres des ouvrages les plus importants pour
Theory of Games and Economie Behavior,
les sciences sociales
de J. von Neumann et O. Morgenstern (1944) Cyhernetics, etc.
de N. Wiener (1948) The Mathematical Theory oj Communication, de C. Shannon et W. Weaver (1950).
j
listes

(i)

Cf. sur ce sujet les chap.

vu

et viii de ce volume.

METHODE ET ENSEIGNEMENT

d)

Modles mcaniques

et

3II

modles statistiques.

Une dernire distinction se rapporte l'chelle du modle,


compare celle des phnomnes. Un modle dont les lments
constitutifs sont l'chelle des phnomnes sera appel modle
mcanique, et modle statistique, celui dont les lments
sont une chelle diffrente. Prenons comme exemple les lois
du mariage. Dans les socits primitives, ces lois peuvent tre
reprsentes sous forme de modles o figurent les individus,
effectivement distribus en classes de parent ou en clans
de tels modles sont mcaniques. Dans notre socit, il est
;

impossible de recourir ce genre de modle, car les divers


types de mariage y dpendent de facteurs plus gnraux
taille des groupes primaires et secondaires dont relvent les
fluidit sociale, quantit d'informaconjoints possibles
tion, etc. Pour parvenir dterminer les constantes de notre
systme matrimonial (ce qui n'a pas encore t tent), on
le modevrait donc dfinir des moyennes et des seuils
dle appropri serait de nature statistique.
Entre les deux formes il existe sans doute des intermdiaires. Ainsi, certaines socits (dont la ntre) utilisent
un modle mcanique pour dfinir les degrs prohibs, et
s'en remettent un modle statistique en ce qui concerne
:

mariages possibles. D'ailleurs, les mmes phnomnes


peuvent relever des deux types de modles, selon la manire
dont on les groupe entre eux ou avec d'autres phnomnes.
Un systme qui favorise le mariage des cousins croiss, mais
o cette formule idale correspond une certaine proportion
seulement des unions recenses, demande, pour tre expliqu
de faon satisfaisante, la fois un modle mcanique et un
modle statistique.
Les recherches structurales n'offriraient gure d'intrt si les
structures n'taient traduisibles en modles dont les proprits
formelles sont comparables, indpendamment des lments qui
les composent. Le structuraliste a pour tche d'identifier et
d'isoler les niveaux de ralit qui ont une valeur stratgique
du point de vue o il se place, autrement dit, qui peuvent tre
reprsents sous forme de modles, quelle que soit la nature

les

de ces derniers. ^
21

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

312

/Parfois aussi, on peut envisager simultanment les mmes


donnes en se plaant des points de \'ue diffrents qui ont
tous une valeur stratgique, bien que les modles correspondant chacun soient tantt mcaniques, tantt statistiques.
Les sciences exactes et naturelles connaissent des situations
de ce t3rpe ainsi, la thorie de corps en mouvement relve
de la mcanique, si les corps physiques considrs sont peu
nombreux. Mais, quand ce nombre s'accrot au-del d'un
certain ordre de grandeur, il faut recourir la thermodynamique, c'est--dire substituer un modle statistique au modle
mcanique antrieur et cela, bien que la nature des phnomnes soit demeure la mme dans les deux cas.
Des situations du mme genre se prsentent souvent dans
les sciences humaines et sociales. Soit, par exemple, le suion peut l'envisager dans deux perspectives diffrentes.
cide
L'analyse de cas individuels permet de construire ce qu'on
pourrait appeler des modles mcaniques de suicide, dont les
lments sont fournis par le t5^e de personnaht de la victime, son histoire individuelle, les proprits des groupes
primaire et secondaire dont elle fut membre, et ainsi de suite
mais on peut aussi construire des modles statistiques, fonds
sur la frquence des suicides pendant une priode donne,
dans une ou plusieurs socits, ou encore dans des groupes
primaires et secondaires de types diffrents, etc. Quelle que
soit la perspective choisie, on aura ainsi isol des niveaux o
l'tude structurale du suicide est significative, autrement dit,
autorisant la construction de modles dont la comparaison
2 pour
i pour plusieurs formes de suicides
soit possible
des socits diffrentes, et 3 pour divers types de phnomnes
sociaux. Le progrs scientifique ne consiste donc pas seulement dans la dcouverte de constantes caractristiques pour
chaque niveau, mais aussi dans l'isolement de niveaux non
encore reprs, o l'tude de phnomnes donns conserve
une valeur stratgique. C'est ce qui s'est produit avec l'avnement de la psychanalyse qui a dcouvert le moyen d'tablir
des modles correspondant un nouveau champ d'investigation la vie psychique du patient prise dans sa totalit. /
Ces considrations aideront mieux comprendre la dualit
(on serait tent de dire la contradiction) qui caractrise les
tudes structurales. On se propose d'abord d'isoler des
;

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

313

niveaux significatifs, ce qui implique le dcoupage des phnomnes. De ce point de vue, chaque type d'tudes structurales
prtend l'autonomie, l'indpendance par rapport tous
les autres et aussi par rapport l'investigation des mmes
Pourtant, nos
faits, mais fonde sur d'autres mthodes.
recherches n'ont qu'un intrt, qui est de construire des
modles dont les proprits formelles sont, du point de vue
de la comparaison et de l'explication, rductibles aux proprits d'autres modles relevant eux-mmes de niveaux
stratgiques diffrents. Ainsi pouvons-nous esprer abattre
les cloisons entre les disciplines voisines et promouvoir entre
elles une vritable collaboration.
Un exemple illustrera ce point. Le problme des rapports
entre l'histoire et l'ethnologie a fait rcemment l'objet de
nombreuses discussions. En dpit des critiques qui m'ont
t adresses (i), je maintiens que la notion de temps n'est
pas au centre du dbat. Mais, si ce n'est pas une perspective
temporelle propre l'histoire qui distingue les deux disciplines, en quoi consiste leur diffrence? Pour rpondre, il
faut se reporter aux remarques prsentes dans le prcdent
paragraphe et replacer l'histoire et l'ethnologie au sein des
autres sciences sociales.
L'ethnographie et l'histoire diffrent d'abord de l'ethnologie et

de la sociologie, pour autant que

les

deux premires

sont fondes sur la collecte et l'organisation des documents,


tandis que les deux autres tudient plutt les modles construits partir, et au moyen, de ces documents.
En second lieu, l'ethnographie et l'ethnologie correspondent
respectivement deux tapes d'une mme recherche qui
aboutit en fin de compte des modles mcaniques, tandis
que l'histoire (et les autres disciplines gnralement classes
(i) Sur ces discussions, on se reportera C. Lvi-Strauss, Histoire et
Ethnologie (Ch. I du prsent volume)
Race et Histoire, Paris, 1952 ces
travaux ont suscit des critiques ou des commentaires de la part de
C. Lefort, l'change et la lutte des hommes, les Temps modernes, fvrier 1951
Socits sans histoire et historicit. Cahiers internationaux de
;

Jean Pouillon, l'uvre de Claude


1956 Roger Bastide, Lvi-Strauss
ou l'ethnographe la recherche du temps perdu , Prsence africaine,
avril-mai 1956
G. Balandier, Grandeur et servitude de l'ethnologue.
Cahiers du Sud, 43*' anne, n" 337, 1956.
Sociologie,

12, 7^

vol.

Lvi-Strauss,

les

anne,

1952;

Temps modernes,

juillet

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

314

comme

ses auxiliaires ) aboutit des modles statistiques.


Les relations entre nos quatre disciplines peuvent donc tre
ramenes deux oppositions, l'une entre observation empirique et construction de modles (comme caractrisant la
dmarche initiale), l'autre entre le caractre statistique ou
mcanique des modles, envisags au point d'arrive. Soit, en
au premier terme, et le
affectant arbitrairement le signe
au second terme de chaque opposition
signe

Histoire

observation empirique/
construction de modles

modles mcaniques/
modles statistiques

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

315

n'a pas de valeur heuristique. Cette notion prend un sens


plein sur le terrain de l'histoire et de la sociologie, mais la
condition que les lments auxquels elle se rapporte ne soient
pas formuls en termes d'une typologie culturaliste qui
utilise exclusivement des modles mcaniques. Il faudrait,
au contraire, saisir ces lments un niveau assez profond
qu'ils resteront identiques, quel que soit le contexte culturel o ils interviennent (comme les gnes, qui sont
des lments identiques susceptibles d'apparatre en combinaisons diffrentes, desquelles rsultent les types raciaux,
c'est--dire des modles statistiques). Il est enfin ncessaire
qu'on puisse dresser de longues sries statistiques. Boas et
son cole ont donc raison de rcuser la notion d'volution

pour tre sr

pas signifiante au niveau des modles mcaniques


qu'ils utilisent exclusivement, et M. White a tort de prtendre rintgrer la notion d'volution, puisqu'il persiste
utiliser des modles du mme type que ses adversaires. Les
volutionnistes rtabliraient plus aisment leur position s'ils
consentaient substituer aux modles mcaniques des
modles statistiques, c'est--dire dont les lments soient
indpendants de leur combinaison et restent identiques
travers une priode de temps suffisamment longue (i).
elle n'est

La distinction entre modle mcanique et modle statiselle permet d'clairer le rle de


tique offre un autre intrt
la mthode comparative dans les recherches structurales.
Radcliffe-Brown et Lowie ont tendu l'un et l'autre sures:

rle. Ainsi, le premier crit (1952, p. 14)


tient gnralement la sociologie thorique

timer ce

On

pour une

science inductive. L'induction est, en effet, le procd logique


qui permet d'infrer des propositions gnrales de la considration d'exemples spciaux. Le professeur Evans-Pritchard...
parat parfois penser que la mthode logique d'induction,
employant la comparaison, la classification et la gnralisation, ne peut tre applique

aux phnomnes humains

et

la vie sociale... Quant moi, je tiens que l'ethnologie se


fonde sur l'tude comparative et systmatique d'un grand
nombre de socits.
(i) C'est bien ainsi, d'ailleurs, que se dveloppe l'volutionnisme biologique
contemporain, dans les travaux de J. B. S. Haldane, G. G. Simpson, etc.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

3l6

Dans une tude antrieure, Radcliffe-Brown disait propos


de la religion (1945, p. i)
La mthode exprimentale applique la sociologie religieuse... enseigne que nous devons mettre nos hj^othses
l'preuve d'un nombre suffisant de religions diffrentes ou
de cultes religieux particuliers, confronts chacun avec la
:

o ils se manifestent. Une telle entreprise


capacits d'un chercheur unique, elle suppose la
collaboration de plusieurs.
Dans le mme esprit, Lowie commence par souligner (1948 a,
p. 38) que la littrature ethnologique est remplie de prtendues corrlations qui n'ont aucune base exprimentale ;
et il insiste sur la ncessit d'largir la base inductive de
nos gnralisations (1948 a, p. 68). Ainsi ces deux auteurs
sont d'accord pour donner un fondement inductif l'ethnologie en quoi ils se sparent non seulement de Durkheim
Quand une loi a t prouve par une exprience bien faite,
cette preuve est valable universellement (1912, p. 593),
mais aussi de Goldstein. Comme on l'a dj not, celui-ci a
formul de la faon la plus lucide ce qu'on pourrait appeler
les rgles de la mthode structuraliste en se plaant un
point de vue assez gnral pour les rendre valides, au-del
du domaine limit pour lequel il les avait d'abord conues.
Goldstein remarque que la ncessit de procder une tude
dtaille de chaque cas entraine, comme consquence, la restriction du nombre des cas qu'on pourra considrer de cette
faon. Ne risque-t-on pas alors de s'attacher des cas trop
spciaux pour qu'on puisse formuler, sur une base aussi restreinte, des conclusions valables pour tous les autres? Il
rpond (1951, p. 25)
Cette objection mconnat compltement la situation relle tout d'abord, l'accumulation de
faits
mme trs nombreux
ne sert de rien s'ils ont t
tablis d'une manire imparfaite, elle ne conduit jamais la
connaissance des choses telles qu'elles se passent actuellement... Il faut choisir des cas tels qu'ils permettent de porter
des jugements dcisifs. Mais alors ce qu'on aura tabli dans
un cas vaudra aussi pour les autres.
Peu d'ethnologues accepteraient d'endosser cette conclusion. Pourtant, la recherche structuraliste serait vaine si
l'on n'tait pleinement conscient du dilemme de Goldstein
socit particulire

dpasse

les

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

317

des cas nombreux, d'une faon toujours superfisans grand rsultat soit se limiter rsolument l'analyse approfondie d'un petit nombre de cas, et prouver ainsi
qu'en fin de compte, une exprience bien faite vaut une
dmonstration.
Comment expliquer cet attachement de si nombreux ethnologues la mthode comparative? N'est-ce pas, ici encore,
qu'ils confondent les techniques propres construire et tudier les modles mcaniques et statistiques? La position de
Durkheim et de Goldstein est inexpugnable en ce qui concerne
les premiers par contre, il est vident qu'on ne peut fabriquer
un modle statistique sans statistiques, autrement dit, sans
accumuler des faits trs nombreux. Mais, mme dans ce cas,
la mthode ne peut pas tre appele comparative
les faits
rassembls n'auront de valeur que s'ils relvent tous d'un
mme type. On revient toujours la mme option, qui consiste tudier fond un cas, et la seule diffrence tient au
mode de dcoupage du cas, dont les lments constitutifs
seront (selon le patron adopt) l'chelle du modle projet,
ou une chelle diffrente.
Nous avons essay jusqu' prsent d'lucider quelques
questions de principe, qui concernent la nature mme de la
notion de structure sociale. Il devient ainsi plus facile de
procder un inventaire des principaux types de recherche,
et de discuter quelques rsultats.
soit tudier

cielle et

II.

Dans

Morphologie sociale ou structures de groupe.

deuxime section, le terme groupe ne dsigne


social, mais plus gnralement, la manire dont
les phnomnes sont groups entre eux. D'autre part, il
rsulte de la premire section de ce travail que les recherches
structurales ont pour objet l'tude des relations sociales
pas

le

l'aide

cette

groupe

de modles.

il est impossible de concevoir les relations sociales en


dehors d'un milieu commun qui leur serve de systme de
rfrence. L'espace et le temps sont les deux systmes de rfrence qui permettent de penser les relations sociales, ensemble

Or,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

3l8

OU isolment. Ces dimensions d'espace et de temps ne se confondent pas avec celles qu'utilisent les autres sciences. Elles
consistent en un espace social et en un temps social,
ce qui signifie qu'elles n'ont d'autres proprits que celles
des phnomnes sociaux qui les peuplent. Selon leur structure
particulire, les socits humaines ont conu ces dimensions
de faons trs diffrentes. L'ethnologue ne doit donc pas
s'inquiter de l'obligation o il peut se trouver d'utiliser des
types qui lui sont inhabituels, et mme d'en inventer pour
besoins du moment.
a dj remarqu que le continuum temporel apparat
rversible ou orient, selon le niveau offrant la plus grande
valeur stratgique o on doit se placer du point de vue de la
recherche en cours. D'autres ventualits peuvent aussi se
prsenter
temps indpendant de celui de l'observateur, et
illimit
temps, fonction du temps propre (biologique) de
l'observateur, et limit temps analysable ou non en parties,
qui sont elles-mmes homologues entre elles, ou spcifiques, etc.
Evans-Pritchard a montr qu'on peut ramener des proprits formelles de ce type l'htrognit qualitative, superficiellement perue par l'observateur, entre son temps propre
et des temps qui relvent d'autres catgories histoire, lgende
ou mythe (1939, 1940). Cette analyse, inspire par l'tude
d'une socit africaine, peut tre tendue notre propre
socit (Bernot et Blancard, 1953). /
En ce qui concerne l'espace, Durkneim et Mauss ont t les
premiers dcrire les proprits variables qu'on doit lui
reconnatre pour pouvoir interprter la structure d'un grand
nombre de socits dites primitives (1901-1902). Mais c'est de
Cushing
qu'on affecte aujourd'hui de ddaigner
qu'ils se
sont d'abord inspirs. L'uvre de Frank Hamilton Cushing
tmoigne en effet d'une pntration et d'une invention sociologiques, qui devraient valoir son auteur une place la
droite de Morgan, parmi les grands prcurseurs des recherches
structurales. Les lacunes, les inexactitudes releves dans
ses descriptions, le grief mme qu'on a pu lui faire d'avoir
sur-interprt ses observ'^ations, tout cela est ramen de
plus justes proportions quand on comprend que Cushing
cherchait moins dcrire concrtement la socit zuni qu'
laborer un modle (la clbre division en sept parties) perles

On

METHODE ET ENSEIGNEMENT
mettant d'expliquer sa structure et

le

319

mcanisme de son

fonctionnement.

Le temps

et l'espace sociaux doivent aussi tre distingus

L'ethnologue utilise un macro-temps et un


micro-temps un macro-espace et un micro-espace. De
faon parfaitement lgitime, les tudes structurales empruntent
leurs catgories aussi bien la prhistoire, l'archologie, et
la thorie diffusionniste, qu' la topologie psychologique
fonde par Lewin, ou la sociomtrie de Moreno. Car des
structures de mme type peuvent tre rcurrentes des
niveaux trs diffrents du temps et de l'espace, et rien n'exclut
qu'un modle statistique (par exemple, un de ceux labors
en sociomtrie) ne se rvle plus utile pour construire un
modle analogue, applicable l'histoire gnrale des civilisations, qu'un autre directement inspir des faits emprunts
ce seul domaine.
Loin de nous, par consquent, l'ide que les considrations
historiques et gographiques soient sans valeur pour les
tudes structurales, comme le croient encore ceux qui se
disent fonctionnalistes. Un fonctionnaliste peut tre tout
le contraire d'un structuraliste, l'exemple de Malinowski est
l pour nous en convaincre. Inversement, l'uvre de G. Dumzil (i) et l'exemple personnel de A. L. Kroeber (d'esprit si
structuraliste, bien qu'il se soit longtemps consacr des
tudes de distribution spatiale) prouvent que la mthode
historique n'est nullement incompatible avec une attitude

|\selon l'chelle.

structurale.

Les phnomnes synchroniques offrent pourtant une homognit relative qui les rend plus faciles tudier que les phnomnes diachroniques. Il n'est donc pas surprenant que les
recherches les plus accessibles, en fait de morphologie, soient
celles qui touchent aux proprits qualitatives, non-mesurables, de l'espace social, c'est--dire la faon dont les phnomnes sociaux se distribuent sur la carte et les constantes qui
ressortent de cette distribution. A cet gard, l'cole dite de
Chicago et ses travaux d'cologie urbaine avaient suscit de
grands espoirs, trop vite dus. Les problmes d'cologie sont
(i)

Rsume par

cet auteur dans

Dumzil

(1949).

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

320

discuts dans un autre chapitre de ce symposium (i), je me


contenterai donc de prciser au passage les relations qui
existent entre les notions d'cologie et de structure sociale.
Dans les deux cas, on s'occupe de la distribution des phnomnes sociaux dans l'espace, mais les recherches structuralistes
portent exclusivement sur les cadres spatiaux dont les caractres sont sociologiques, c'est--dire ne dpendent pas de
facteurs naturels tels ceux de la gologie, de la climatologie,
de la physiographie, etc. Les recherches dites d'cologie
urbaine offrent donc un intrt exceptionnel pour l'ethnol'espace urbain est suffisamment restreint, et assez
logue
homogne ( tous gards, autres que le social) pour que ses
proprits qualitatives puissent tre attribues directement
des facteurs internes, d'origine la fois formelle et so:

ciale.

Au

de s'attaquer des communauts complexes o il


de faire la part respective des influences du dehors
et du dedans, il et t peut-tre plus sage de se limiter
comme l'avait fait Marcel Mauss (1924-1925)
ces communauts, petites et relativement isoles, qui sont les plus
frquentes dans l'exprience de l'ethnologue. On connat
quelques tudes de ce genre, mais elles dpassent rarement le
niveau descriptif ou, quand elles le font, c'est avec une
timidit singulire. Personne n'a srieusement cherch quelles
corrlations peuvent exister entre la configuration spatiale
des groupes, et les proprits formelles qui relvent des
autres aspects de leur vie sociale.
Pourtant, de nombreux documents attestent la raUt et
l'importance de telles corrlations, principalement en ce qui
concerne, d'une part la structure sociale, et de l'autre, la
configuration spatiale des tablissements humains
villages
ou campements. Me limitant ici l'Amrique, je rappellerai
que la forme des campements des Indiens des Plaines varie
avec l'organisation sociale de chaque tribu. Il en est de mme
de la distribution circulaire des huttes, dans les villages G
du Brsil central et oriental. Dans les deux cas, il s'agit de
rgions assez homognes au point de vue linguistique et cullieu

est difficile

(i)

Il s'agit

du chapitre

pology To-Day,

loc.

cit.,

Human
pp.

Ecolog}^ par Marstou Htes

700-713.

ut

Anthro-

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

321

turel, et o l'on dispose d'une bonne srie de variations concomitantes. D'autres problmes se posent, quand on compare
des rgions ou des types d'tablissements diffrents, qui
vont de pair avec des structures sociales diffrentes ainsi,
la configuration circulaire des villages G d'une part, et celle,
en rues parallles, des cits des Pueblo. Dans ce dernier cas,
on peut mme procder une tude diachronique, grce aux
documents archologiques, qui attestent d'intressantes variations. Existe-t-il une relation entre le passage des structures semi-circulaires anciennes aux structures parallles
actuelles d'une part, et, de l'autre, le transfert des villages
du fond des valles aux plateaux? Et comment s'est produit
le changement dans la rpartition des habitations entre les
diffrents clans, que les mythes dcrivent comme trs systmatique, alors qu'elle semble aujourd'hui tre le fait du
hasard?
Je ne prtends pas que la configuration spatiale des villages
reflte toujours l'organisation sociale comme un miroir, ni
qu'elle la reflte tout entire. Ce serait une aflirmation gratuite
pour un grand nombre de socits. Mais, n'y a-t-il pas quelque
chose de commun toutes celles
si diffrentes par ailleurs
o l'on constate une relation (mme obscure) entre configuration spatiale et structure sociale? Et, plus encore, entre
celles o la configuration spatiale reprsente la structure
sociale, comme le ferait un diagramme trac au tableau noir?
En ralit, les choses sont rarement aussi simples qu'il parat.
J'ai essay de montrer ailleurs (i) que le plan du village bororo
n'exprime pas la vritable structure sociale, mais un modle
prsent la conscience indigne, bien qu'il soit de nature illusoire et qu'il contredise les faits.
On possde ainsi le moyen d'tudier les phnomnes sociaux
et mentaux partir de leurs manifestations objectives, sous
une forme extriorise et
cristallise.
pourrait-on dire
Or, l'occasion n'en est pas seulement offerte par des configurations spatiales stables, comme les plans de village. Des
configurations instables, mais rcurrentes, peuvent tre ana;

Les Structures sociales dans Le Brsil central et oriental; les OrganisaRespectivement, chap. vu et viii du prsent
ouvrage.
(i)

tions dualistes existent-elles?

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

322

lyses et critiques de la

mme

observe dans la danse, dans

On

faon. Ainsi, celles qu'on

le rituel

(i),

etc.

mathmatique en abordant
numriques des groupes, qui forment le domaine
traditionnel de la dmographie. Depuis quelques annes, pourdmotant, des chercheurs venus d'horizons diffrents
tendent s'associer, pour
graphes, sociologues, ethnologues
jeter les bases d'une dmographie nouvelle, qu'on pourrait
moins proccupe des variations conappeler qualitative
tinues au sein de groupes humains, arbitrairement isols
pour des raisons empiriques, que des discontinuits significatives entre des groupes considrs comme des touts, et dlimits en raison de ces discontinuits. Cette sociodmograse rapproche de l'expression

les proprits

comme dit Mlle de Lestrange (2), est dj de plain-pied


avec l'anthropologie sociale. Il se pourrait qu'un jour, elle
devnt le point de dpart obligatoire de toutes nos recherches.
Les ethnologues doivent donc s'intresser, plus qu'ils n'ont
fait jusqu' prsent, aux recherches dmographiques d'inspicelles de Livi sur les proprits forration structuraUste
melles de l'isolt minimum capable de se perptuer (3) ou
celles, voisines, de Dahlberg. L'effectif des populations sur
lesquelles nous travaillons peut tre trs proche du minimum
de Livi, et parfois mme infrieur. De plus, il existe une relation certaine entre le mode de fonctionnement et la durabilit
d'une structure sociale, et l'effectif de la population. N'y
aurait-il pas des proprits formelles des groupes qui seraient
directement et immdiatement fonction du chiffre absolu
de la population, indpendamment de toute autre considration? Dans l'affirmative, il faudrait commencer par dterminer ces proprits et par leur faire une place, avant de
chercher d'autres interprtations.

phie,

(1) Voir, par exemple, les figures d'un rituel aux diverses tapes de
son droulement, telles qu'elles ont t cartographies dans A. C Ft.etchek.
The Hako a Pawnee Ceremony, 22"'' Annual Report, Bureau of American
:

Ethnology,

11,

1904.

(2)

1951-

(3)

1940-^941 et 1949.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

323

On envisagera ensuite les proprits numriques qui n'appartiennent pas au groupe considr comme un tout, mais
aux sous-ensembles du groupe et leurs relations, dans la
mesure o les uns et les autres manifestent des discontinuits
significatives. A cet gard, deux lignes de recherches offrent
un grand

intrt

pour l'ethnologue.

Celles qui se rattachent la fameuse loi de sociologie


urbaine dite rank-size, permettant, pour un ensemble dtermin, d'tablir une corrlation entre la taille absolue des
I.

(calcule d'aprs le chiffre de population) et la position de chacune dans un ensemble ordonn, et mme,
semble-t-il, de dduire un des lments partir de l'autre (i).
Les travaux de certains dmographes franais,
IL
villes

fonds sur la dmonstration de Dahlberg que les dimensions


absolues d'un isolt peuvent tre calcules d'aprs la frquence des mariages consanguins (Dahlberg, 1948). Sutter
et Tabah (1951) sont ainsi parvenus calculer la taille
moyenne des isolats pour tous nos dpartements, rendant du
mme coup accessible l'ethnologue le systme matrimonial
complexe d'une socit moderne. La taille moyenne de l'isolt
franais varierait, de moins de i 000 un peu plus de 2 800 personnes. On s'aperoit ainsi que le rseau d'individus dfini
par les relations d'intermariage est
mme dans une socit
moderne
de taille trs infrieure ce qu'on aurait pu sup-

(i) Un spcialiste du thtre m'a rcemment racont que Louis Jouvet


aimait s'tonner que chaque salle ret, chaque soir, approximativement
tout le public qu'elle pouvait contenir qu'une salle de 500 spectateurs et
environ 500 clients, et une de 2 000, ce nombre, sans qu'on refust jamais
beaucoup de monde dans la plus petite et sans que la plus grande ft parfois aux trois quarts vide. Cette harmonie prtablie serait, en effet, inexplicable si, dans chaque salle, toutes les places taient quivalentes. Mais
comme les moins bonnes deviennent rapidement dtestables, un effet rgulateur se produit, les amateurs prfrant se porter sur un autre jour, ou
sur une autre salle, s'il ne reste plus que de mauvaises places. II serait
intressant de rechercher si le phnomne n'est pas du mme type que
celui de la rank-size law. D'une faon gnrale, l'tude du phnomne
thtral, envisage d'un point de vue quantitatif
rapport du nombre des
salles et de leurs dimensions respectives avec la taille des villes et de leurs
courbes de recette, etc., offrirait un moyen commode et jusqu' prsent
nglig, d'lucider, presque comme au laboratoire, diachroniquement et
synchroniquement, certains problmes fondamentaux de la morphologie
:

sociale.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

324

peine dix fois plus grande que celle des plus petites
socits dites primitives, c'est--dire du mme ordre de grandeur. Faut-il en conclure que les rseaux d'intermariage sont

poser

peu prs constants, en taille absolue, dans toutes les socits


humaines? Dans l'affirmative, la nature complexe d'une socit rsulterait moins d'une dilatation de l'isolt primitif, que
de l'intgration d'isolats relativement stables dans des ensembles de plus en plus vastes, mais caractriss par d'autres

types de liens sociaux (conomiques, politiques, intellectuels).


Sutter et Tabah ont aussi montr que les plus petits isolats
ne se rencontrent pas exclusivement dans les rgions recules,
telles que les zones montagneuses, mais aussi (et mme davantage) dans les grands centres urbains ou leur voisinage les
dpartements du Rhne (avec Lyon), de la Gironde (avec
Bordeaux), et de la Seine (avec Paris) figurent en queue de
liste avec des isolats de 740, 910 et 930 personnes, respectivement. Dans le dpartement de la Seine, qui se confond
pratiquement avec l'agglomration parisienne, la proportion
des mariages consanguins est plus leve que dans l'un quelconque des 15 dpartements ruraux qui l'entourent.
Tout cela est essentiel, parce que l'ethnologue peut esprer,
grce ces travaux, retrouver dans une socit moderne
et complexe des units plus petites, de mme nature que
celles qu'il tudie le plus souvent. Nanmoins, la mthode
dmographique doit tre complte d'un point de vue
ethnologique. La taille absolue des isolats n'puise pas le
problme on devra aussi dterminer la longueur des cycles
matrimoniaux. Toutes proportions gardes, un petit isolt
peut consister en un rseau de cycles tendus (du mme ordre
de grandeur que l'isolt lui-mme) et un grand isolt peut
tre fait (un peu la faon d'une cotte de mailles) de cycles
courts (i). Mais alors, il devient ncessaire de dresser des
:

gnalogies, c'est--dire que le dmographe,


raliste, ne saurait se passer de l'ethnologue.

mme

structu-

(i) Ces deux situations correspondent respectivement des mariages


de type matrilatral (cycles longs) ou patrilatral (cycles courts). Cf. sur ce

sujet

les

Structures lmentaires de la parent, chap. xxvii.

On

voit bien,

par cet exemple, que des considrations purement quantitatives ne suffisent


pas. Il faut y ajouter l'tude des structures, qui sont qualitativement difirentes.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

325

Cette collaboration peut aider clarifier un autre problme,


de la porte et de la validit de la
notion de culture, qui a donn lieu de vives discussions entre
ethnologues anglais et amricains au cours de ces dernires
annes. En s'attachant surtout l'tude de la culture,
comme l'a
les ethnologues d'outre-Atlantique n'ont-ils fait
que rifier une abstraction? Pour
crit Radcliffe-Brown
le matre anglais, l'ide de culture europenne est une
abstraction, au mme titre que celle de culture propre telle
ou telle tribu africaine. Rien n'existe que des tres humains,
lis les uns aux autres par une srie illimite de relations
sociales (Radcliffe-Brown, 1940 b). Fausse querelle, rpond
Lowie (1942, pp. 520-521). Pas si fausse, cependant, puisque
celui-l thorique. Il s'agit

dbat renat priodiquement.


ce point de vue, on aurait tout intrt placer la notion
de culture sur le mme plan que la notion gntique et dmographique d'isolat. Nous appelons culture tout ensemble ethnographique qui, du point de vue de l'enqute, prsente, par rapport d'autres, des carts significatifs. Si l'on cherche dterminer des carts significatifs entre l'Amrique du Nord et
l'Europe, on les traitera comme des cultures diffrentes mais,
supposer que l'intrt se porte sur des carts significatifs
Paris et Marseille, ces deux ensembles
disons
entre
urbains pourront tre provisoirement constitus comme deux
le

De

units culturelles. L'objet dernier des recherches structurales


tant les constantes lies de tels carts, on voit que la notion
de culture peut correspondre une ralit objective, tout en
restant fonction du type de recherche envisag. Une mme collection d'individus, pourvu qu'elle soit objectivement donne
dans le temps et dans l'espace, relve simultanment de pluuniversel, continental, national,
sieurs systmes de culture
provincial, local, etc. et familial, professionnel, confessionnel,
:

politique, etc.

Dans la pratique, pourtant, ce nominalisme ne saurait tre


pouss jusqu' son terme. En fait, le terme de culture est
employ pour regrouper un ensemble d'carts significatifs dont
l'exprience prouve que les limites concident approximativement. Que cette concidence ne soit jamais absolue, et qu'elle
ne se produise jamais tous les niveaux la fois, ne doit pas
nous interdire d'utiliser la notion de culture elle est fonda;

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

326

mentale en ethnologie et possde la mme valeur heuristique


que celle d'isolat en dmographie. Logiquement, les deux
notions sont du mme type. D'ailleurs, ce sont les physiciens
eux-mmes qui nous encouragent conserver la notion de cul-

Bohr crit Les diffrences traditionnelles


humaines] ressemblent, beaucoup d'gards,
aux manires diffrentes, mais quivalentes, selon lesquelles
l'exprience physique peut tre dcrite (1939, p. 9).
ture, puisque N.

[des cultures

IIL

Statique sociale,

ou STRUCTURES DE COMMUNICATION.

^ Une

socit est faite d'individus et de groupes qui communiquent entre eux. Cependant, la prsence ou l'absence de
communication ne saurait tre dfinie de manire absolue.
La communication ne cesse pas aux frontires de la socit.
Plutt que de frontires rigides, il s'agit de seuils, marqus par
un affaiblissement ou une dformation de la communication, et
o, sans disparatre, celle-ci passe par un niveau minimum.
Cette situation est suffisamment significative pour que la population (au-dehors comme au-dedans) en prenne conscience. La
dhmitation d'une socit n'implique pourtant pas que cette
conscience soit claire, condition ralise seulement dans des
cas de prcision et de stabilit suffisantes.
Dans toute socit, la communication s'opre au moins
communication des femmes communication
trois niveaux
des biens et des services communication des messages. Par
consquent, l'tude du systme de parent, celle du systme
conomique et celle du systme linguistique offrent certaines
analogies. Toutes trois relvent de la mme mthode
elles diffrent seulement par le niveau stratgique o chacune
choisit de se situer au sein d'un univers commun. On
pourrait mme ajouter que les rgles de parent et de
mariage dfinissent un quatrime type de communication
xelui des gnes entre les phnotypes. La culture ne consiste
donc pas exclusivement en formes de communication qui lui
et
appartiennent en propre (comme le langage), mais aussi
en rgles applicables toutes sortes de
peut-tre surtout
:

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

327

jeux de communication, que ceux-ci se droulent sur le)


plan de la nature ou sur celui de la culture.
L'analogie qui vient d'tre affirme entre sociologie de la

parent, science conomique et linguistique, laisse subsister


une diffrence entre les trois modes de communication correspondants ils ne sont pas la mme chelle. Envisags sous
le rapport des taux de communication pour une socit donne,
les inter-mariages et l'change des messages diffrent entre
eux, quant l'ordre de grandeur, peu prs comme les mouvements des grosses molcules de deux liquides visqueux, traversant par osmose la paroi difficilement permable qui les
spare, et ceux d'lectrons mis par des tubes cathodiques.
Quand on passe du mariage au langage, on va d'une communication rythme lent une autre, rythme trs rapide.
dans le mariage, objet et
Diffrence facilement explicable
sujet de communication sont presque de mme nature (femmes
tandis que, dans le langage,
et hommes, respectivement)
celui qui parle ne se confond jamais avec ses mots. Nous
sommes donc en prsence d'une double opposition personne
et symbole; valeur et signe. On comprend mieux, ainsi, la position intermdiaire des changes conomiques par rapport
aux deux autres formes les biens et les services ne sont pas
des personnes (comme les femmes) mais, la diffrence des
phonmes, ce sont encore des valeurs. Et pourtant, bien qu'ils
ne soient intgralement, ni des symboles, ni des signes, on a
besoin de symboles et de signes pour les changer ds que le
systme conomique atteint un certain degr de complexit.
Trois ordres de considrations dcoulent de notre manire
:

de concevoir la communication sociale.


iP Les rapports entre science conomique et tudes de
structure sociale peuvent tre mieux dfinis. Jusqu' prsent,
les ethnologues ont manifest beaucoup de dfiance envers la
science conomique. Cela, en dpit des relations troites qui
sont apparues entre les deux disciplines chaque fois qu'un
rapprochement s'est produit. Depuis les travaux novateurs
de Mauss (1904-1905, 1923-1924) jusqu'au livre de Malitoutes
nowski consacr au kula (1922)
son chef-d'uvre
les recherches ont montr que la thorie ethnologique dcouvre,
grce l'analyse des faits conomiques, quelques-unes des
plus belles rgularits dont elle puisse faire tat.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

328

Mais l'atmosphre mme o s'est dveloppe la sciencr


conomique devait rebuter l'ethnologue pleine d'pres conflits entre les doctrines, imbue de morgue et d'sotrisme. D'o
le sentiment que la science conomique se payait surtout
d'abstractions. Quel rapport pouvait-il y avoir entre l'existence concrte des groupements humains rellement observables, et des notions telles que la valeur, l'utilit et le profit?
La nouvelle formulation des problmes conomiques propose par von Neumann et Morgenstern (1944) devrait, au
:

contraire, inciter les conomistes et les ethnologues la collaboration. D'abord, et bien que la science conomique aspire

chez ces auteurs une expression rigoureuse, son objet ne


consiste plus en notions abstraites, mais en individus ou
groupes concrets, qui se manifestent dans des rapports
empiriques de coopration ou de comptition. Aussi inattendu
que le rapprochement puisse paratre, ce formahsme rejoint
donc certains aspects de la pense marxiste (i).
En second lieu, et pour la mme raison, nous y trouvons
pour la premire fois des modles mcaniques du type de
sans doute dans des domaines trs diffceux qu'utilisent
l'ethnologie et la logique, et propres servir d'inrents
termdiaire entre les deux. Les modles de von Neumann
proviennent de la thorie des jeux, mais ressemblent ceux
que les ethnologues emploient en matire de parent. Kroeber
avait d'ailleurs dj compar certaines institutions sociales
des jeux d'enfants appliqus (1942, p. 215).
A vrai dire, il existe une grande diffrence entre les jeux
de socit et les rgles du mariage les premiers sont destins
permettre chaque joueur d'obtenir, pour son avantage,
des carts diffrentiels aussi grands que possible partir d'une
rgularit statistique initialement donne. Les rgles du
rtablir une rgularit
mariage agissent en sens inverse
statistique, en dpit des valeurs diffrentielles qui se mani-

festent entre les individus et les gnrations.

On

pourrait

(i) Ce rapprochement ne figurait pas dans le texte original de cette


communication, mais il avait t propos au cours de la discussion qui suivit.
Nous l'avons repris ensuite dans un article les Mathmatiques de l'Homme,
introduction au numro spcial du Bulletin international des Sciences sociales :
Les mathmatiques et les sciences sociales , vol. VI, n^ 4, 1955, Unesco,
:

r-aris.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

329

que les secondes constituent des jeux l'envers, ce


qui ne les empche pas d'tre justiciables des mmes mthodes.
dire

D'ailleurs, dans les deux cas, une fois fixes les rgles,
chaque individu ou groupe essaye de jouer le jeu de la mme
faon, c'est--dire pour accrotre ses propres avantages aux
dpens d'autrui. Sur le plan du mariage, ce sera en obtenant
plus de femmes, ou une pouse plus enviable, en fonction de
critres esthtiques, sociaux ou conomiques. Car la sociologie formelle ne s'arrte pas la porte du romanesque
elle y pntre, sans crainte de se perdre dans le ddale des
;

sentiments et des conduites. Von Neumann n'a-t-il pas propos une thorie mathmatique d'une conduite aussi subtile
et, pourrait-on croire, aussi subjective que le bluff au poker
(von Neumann et Morgenstern, 1944, pp. 186-219)?
20 S'il est permis d'esprer que l'anthropologie sociale,

conomique et la linguistique s'associeront un jour,


pour fonder une discipline commune qui sera la science de la
communication, reconnaissons nanmoins que celle-ci consistera surtout en rgles. Ces rgles sont indpendantes de la nature
des partenaires (individus ou groupes) dont elles commandent
la science

Comme le dit von Neumann {op. cit., p. 49) Le ju


consiste dans l'ensemble des rgles qui le dcrivent. On
pourra aussi introduire d'autres notions partie, coup, choix
et stratgie (i). De ce point de vue, la nature des joueurs est
indiffrente, ce qui compte tant seulement de savoir quand
le jeu.

un joueur peut

choisir, et quand il ne le peut pas.


30 On en vient ainsi introduire, dans les tudes relatives
la parent et au mariage, des conceptions drives de la
thorie de la communication. L' information d'un systme

de mariage est fonction du nombre d'alternatives dont dispose


l'observateur pour dfinir le statut matrimonial (c'est--dire
celui de conjoint possible, prohib, ou assign) d'un individu
quelconque, par rapport un prtendant dtermin. Dans un
systme moitis exogamiques, cette information est gale
l'unit. Dans une typologie australienne, elle augmente
avec le logarithme du nombre des classes matrimoniales. Un
systme thorique de panmixie (o chacun pourrait pouser
(i)

Nous avons essay de

Unesco, 1952.

le

faire ailleurs. Ci.

Race

et

Histoire,

Paris.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

330

n'importe qui) ne prsenterait aucune redondance, puisque


chaque choix matrimonial serait indpendant de tous les
autres. Inversement, les rgles du mariage constituent la
redondance du systme considr. On pourra aussi calculer
le pourcentage des choix libres (non pas absolument, mais
par rapport certaines conditions postules par hypothse)
qui se produisent dans une population matrimoniale donne,
et assigner une valeur numrique son entropie, relative
et absolue.

Ds lors, une autre possibilit s'ouvrira la conversion des


modles statistiques en modles mcaniques et inversement.
Ce qui revient dire que le foss sera combl entre dmographie et ethnologie, et qu'on disposera d'une base thorique
pour la prvision et l'action. Soit notre propre socit
comme exemple le libre choix d'un conjoint y est limit
a) degrs prohibs
b) dimension de
par trois facteurs
c) rgles de conduite admises, qui restreignent la
l'isolt
frquence relative de certains choix au sein de l'isolt. Avec
ces donnes, on peut calculer l'information du systme, c'est-dire convertir un systme matrimonial faiblement organis
et essentiellement fond sur des moyennes, en un modle
mcanique, comparable toute la srie de modles mcaniques des rgles du mariage, dans les socits plus simples
:

qji la ntre.

De mme,

et nous rfrant plus spcialement ces derl'tude statistique des choix matrimoniaux d'un
nombre sufiftsamment grand d'individus, permettrait de
trancher des problmes controverss, tels le nombre des
classes matrimoniales de la tribu australienne faussement
appele Murngin, valu, selon les auteurs, 32, 7, moins de 7,
4 et 3, avant que des enqutes rcentes n'aient dcid en faveur du dernier chiffre (i).
'

nires,

Jusqu'ici, je me suis efforc d'valuer l'apport ventuel


de quelques types de recherches mathmatiques l'ethnologie.
Le principal bnfice que nous pouvons en esprer consiste,
j.'uous l'avons vu, dans l'offre qui nous est faite d'un concept
la notion de communication
grce auquel
Munificateur

(i)

Ci. plus loin, p.

336 sq.

METHODE ET ENSEIGNEMENT

33I

on pourra consolider en une seule discipline des recherches


considres comme trs diffrentes, et acqurir certains outils
thoriques et mthodologiques indispensables au progrs
dans cette direction. J'aborde maintenant un autre problme
l'anthropologie sociale est-elle en mesure d'utiliser ces instru:

ments, et comment?
Au cours des dernires annes, l'anthropologie sociale s'est
principalement intresse aux faits de parent. Elle a ainsi
reconnu le gnie de Lewis Morgan dont les Systems of Consangiiinity and Affinity of the Human Family (1871) ont simultanment fond l'anthropologie sociale et les tudes de
parent, tout en expliquant pourquoi la premire doit attacher
tant d'importance aux secondes. De tous les faits sociaux,
ceux qui touchent la parent et au mariage manifestent au
plus haut point ces caractres durables, systmatiques et
continus jusque dans le changement, qui donnent prise
l'analyse scientifique. A ces considrations de Morgan, ajoutons que le domaine de la parent est celui qui revient en
propre l'ethnologue, au sein du grand royaume de la communication.
En dpit du dveloppement des tudes de parent, il ne
faut pas se dissimuler que notre documentation est bien mince.
Si l'on nglige l'histoire pour considrer exclusivement le
prsent, l'univers humain comptait sans doute, encore rcemment, 3 4 000 socits distinctes mais Murdock estime que
nous pouvons seulement raisonner sur 250, chiffre encore trop
optimiste mon sens. N'a-t-on donc pas assez travaill? Ou
n'est-ce pas, au contraire, une consquence de cette illusion
inductive dj dnonce plus haut? On s'est parpill sur trop
de cultures, on a cherch accumuler des informations nombreuses et superficielles, et l'on s'aperoit finalement que
beaucoup sont inutilisables. A cette situation, il ne faut
pas s'tonner que les spcialistes ragissent chacun selon son
temprament. Certains prfrent considrer des rgions peu
nombreuses, o l'information est suffisamment dense. D'autres
largissent l'ventail d'autres encore cherchent une solution
;

intermdiaire.
Le cas des Pueblo est frappant pour peu de rgions du
monde trouverait-on une si grande abondance de documents,
et de qualit aussi douteuse. On se sent parfois dsespr
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

332

devant l'norme matriel accumul par Voth, Fewkes, Dorsey,


Parsons et
jusqu' un certain point
Stevenson il est
peine utilisable, tant ces auteurs se sont fivreusement
employs entasser les informations, sans se demander ce
qu'elles signifiaient, et surtout, en s'interdisant les hypothses
qui pouvaient seules permettre de les contrler. Avec Lowie
mais ceret Kroeber, la situation a heureusement chang
taines lacunes sont irrmdiables. Ainsi, l'absence de donnes

statistiques sur les mariages, qui auraient pu tre recueillies


depuis un demi-sicle. Pourtant, un ouvrage rcent de Fred

Eggan (1950) montre bien ce qu'on peut attendre d'tudes


intensives et exhaustives, portant sur un domaine limit. Il
analyse des formes voisines, dont chacune prserve une rgularit structurale, quoiqu'elles offrent, les unes par rapport
aux autres, des discontinuits qui deviennent significatives
quand on les compare des discontinuits homologues, mais
relevant d'autres domaines tels que l'organisation clanique,
du mariage, le rituel, les croyances religieuses, etc.
Cette mthode vraiment galilenne (i) permet d'esprer
qu'un jour, nous atteindrons un niveau d'analyse o la structure sociale sera de plain-pied avec d'autres tj^es de strucmentale, et surtout linguistique. Pour nous borner
tures
un exemple le systme de parent hopi fait appel trois
modles de temps diffrents 1 une dimension vide , statique et rversible, illustre par les lignes de la mre du pre
et du pre de la mre, o des termes identiques se rptent
mcaniquement au long des gnrations 2 un temps progressif, non-rversible, dans la ligne d'Ego (femelle) avec des
squences du type grand-mre
mre
sur
enfant
petit-enfant
3 un temps ondulatoire, cyclique, rversible,
dans la ligne d'Ego (mle) dfinie par une alternance continuelle entre deux termes sur et enfant et sur, respectivement.
Ces trois dimensions sont rectilignes. Toutes ensemble, elles
s'opposent la structure circulaire de la ligne d'Ego (femeUe)
chez les Zuni, o trois termes mre de la mre (ou fille de la
les rgles

>

>

>

>

C'est--dire cherchant dterminer la loi des variations concomitantes


de s'attacher, la manire aristotlicienne, aux simples corrlations
inductives.
(i)

au

lieu

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
fille),

mre,

cette

fille,

clture

se trouvent disposs en

333

anneau ferm. A
Zuni, pour les

du systme correspond,

autres lignes, une grande pauvret de la terminologie, tant


en ce qui concerne le cercle de famille que les distinctions
opres dans son sein. Comme l'tude des aspects du temps
relve aussi de la linguistique, la question du rapport entre
leurs formes linguistique et gnalogique se trouve immdiatement pose (i).

L'anthropologie serait plus avance


russi se mettre d'accord sur le sens

ses tenants avaient

si

de la notion de struc-

l'usage qu'on peut en faire, et la mthode qu'elle


implique. Ce n'est, hlas, pas le cas, mais on peut trouver
une consolation et un encouragement pour l'avenir constater qu'il est au moins possible de comprendre les divergences
et de prciser leur porte. Essayons donc d'esquisser rapidement les conceptions les plus rpandues, en les comparant
celle qui a t propose au dbut de ce chapitre.
Le terme de structure sociale voque immdiatement le
nom de A. R. Radcliffe-Brown (2). Son uvre ne se limite
certes pas l'tude des systmes de parent mais il a choisi
ce terrain pour formuler ses conceptions mthodologiques
dans des termes auxquels tout ethnologue pourrait souscrire.
Quand nous tudions les systmes de parent, note RadcliffeBrown, nous nous assignons les buts suivants 1 dresser une
classification systmatique 2P comprendre les traits propres
a) soit en rattachant chaque trait un
chaque systme
ensemble organis h) soit en y reconnaissant un exemple
particulier d'une classe de phnomnes dj identifie 30 enfin,
parvenir des gnralisations valables sur la nature des socits humaines. Et voici sa conclusion L'analyse cherche
ramener la diversit [de 2 ou 300 systmes de parent]
un ordre, quel qu'il puisse tre. Derrire la diversit, on
peut en effet discerner des principes gnraux, en nombre
limit, qui sont appliqus et combins de faons diverses
ture,

(1941, p. 17).

(i)

ment
(2)

Cf.

dans ce

recueil, les chapitres

trait.

Mort en

1955.

m et iv o ce problme est plus ample-

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

334

Il n'y a rien ajouter ce programme lucide, sinon souligner que Radcliffe-Brown l'a exactement appliqu son
tude des systmes australiens assemblant une masse prodigieuse d'informations introduisant un ordre l o il n'y avait
que chaos dfinissant des notions essentielles, telles que celles
de cycle, de paire et de couple. Sa dcouverte du systme
Kariera, dans la rgion prcise et avec toutes les caractristiques postules par lui avant mme de se rendre en Australie,
restera, dans l'histoire de la pense structuraliste, comme une
mmorable russite dductive (1930-1931). L'Introduction
de Radcliffe-Brown aux African Systems of Kinship and
Marriage a d'autres mrites ce vritable trait de la parent en rduction entreprend d'intgrer les systm^es occidentaux (considrs dans leurs formes les plus anciennes)
dans une thorie gnrale. D'autres ides de RadcHffe-Brown
(notamment, celles relatives l'homologie de la terminologie
et des attitudes) seront voques plus loin.
Aprs avoir rappel les titres de gloire de Radcliffe-Brown,
je dois souligner qu'il se fait, des structures sociales, une conception diffrente de celle avance dans le prsent trav^ail. La
notion de structure lui apparat comme un concept intermdiaire entre ceux de l'anthropologie sociale et de la biologie
:

Il

existe

une analogie vritable

et significative entre struc-

ture organique et structure sociale (1940 h, p. 6). Loin d'lever


le niveau des tudes de parent jusqu' la thorie de la com-

comme

munication,
le

ramne

j'ai

celui de la

propos de le faire, Radcliffe-Brown


morphologie et de la physiologie

h, p. 10). Il reste ainsi fidle l'inspiration


l'cole anglaise.
moment o Kroeber et

descriptives (1940
-jyiaturaliste

de

Lowie soulignaient dj

Au

le

caractre artificiel des rgles de

parent et de mariage, Radcliffe-Brown persistait dans la


conviction (qu'il partagea avec Malinowski) que les liens biologiques sont, tout la fois, l'origine et le modle de tous les
types de liens familiaux.
De cette attitude de principe dcoulent deux consquences^
La position empiriste de Radcliffe-Brown explique sa rpugnance distinguer clairement structure sociale et relations
sociales. En fait, toute son u\Te rduit la structure sociale
l'ensemble des relations sociales existantes dans une socit
donne. Sans doute a-t-il parfois esquiss ime distinction

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

335

entre structure et forme structurale. Mais le rle qu'il accorde


cette dernire notion est purement diachronique. Dans la
pense thorique de Radcliffe-Brown, son rendement est des
plus faibles (1940 b, p. 4). La distinction elle-mme a fait
l'objet d'une critique de Fortes, qui a beaucoup contribu
introduire dans nos recherches une autre opposition, trangre
la pense de Radcliffe-Brown, et laquelle on a vu que
celle entre
j'attachais moi-mme une grande importance
modle et ralit : La structure ne peut tre directement
apprhende dans la ralit concrte... Quand on s'attache
dfinir une structure, on se place, pourrait-on dire, au
:

niveau de la grammaire et de la S5nitaxe, et non celui de


la langue parle (Fortes, 1949, p. 56).
En second lieu, l'assimilation, propose par Radcliffe-Brown,
de la structure sociale aux relations sociales, l'incite dissocier
la premire en lments calqus sur la forme la plus simple
de relation qu'on puisse concevoir, celle entre deux per La structure de parent d'une socit quelconque
sonnes
consiste en un nombre indtermin de relations dyadiques...
:

Dans une tribu australienne, toute la structure sociale se


rduit un rseau de relations de ce type, dont chacune unit
une personne une autre... (1940 b, p. 3). Ces relations dyadiques constituent-elles vraiment la matire premire de la
obtenu
structure sociale ? Ne sont-elles pas plutt le rsidu
d'une structure pr-existante, dont la
par analyse idale
nature est plus complexe?
Sur ce problme mthodologique, la linguistique structurale
pourrait beaucoup nous apprendre. Bateson et Mead ont travaill dans la direction indique par Radcliffe-Brown. Dj
pourtant, dans Naven (1936), Bateson dpassait le niveau des
relations dyadiques pures, puisqu'il s'attachait les classer
en catgories, admettant ainsi qu'il y a autre chose et plus,
dans la structure sociale, que les relations elles-mmes
quoi donc, sinon la structure, pose pralablement aux rela-

tioi s?

Enfin, les relations dyadiques, telles que les conoit Radcliffe-Brown, forment une chane qui peut tre allonge indfiniment par adjonction de relations nouvelles. D'o la rpugnance de notre auteur traiter la structure sociale comme

un systme. Sur ce point majeur,

il

se spare

donc de Ma-

336

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Sa philosophie se fonde sur la notion du continu


de discontinuit lui est toujours reste trangre. On
comprend mieux, ainsi, son hostilit envers la notion de culture, dj note, et son indiffrence aux enseignements de la
linowski.

l'ide

linguistique.

Observateur, analyste et classificateur incomparable, Radcliffe-Brown doit souvent quand il se veut thoricien. Il
se contente de formules relches, recouvrant mal des
ptitions de principe. A-t-on vraiment expliqu les prohibitions du mariage, en montrant qu'elles aident les systmes
de parent correspondants se perptuer sans altration
(Radcliffe-Brown, 1949 b)} Les traits remarquables des
systmes dits Crow-Omaha peuvent-ils tre entirement
interprts en fonction de la notion de ligne [id., 1941)?
J'aurai l'occasion d'exprimer d'autres doutes. Mais dj, ces
interrogations expliquent pourquoi l'uvre de RadcliffeBrown, en dpit de son importance intrinsque, a pu tre si

prement critique.
Pour Murdock, les interprtations de Radcliffe-Brown se
rduiraient des abstractions verbales, riges en causes
premires (1949, p. 121). Lowie s'exprime peu prs de la

mme

faon (1937, pp. 224-225). La controverse rcente entre


Radcliffe-Brown (1951) d'une part, Lawrence et Murdock
de l'autre (1949) n'offre plus gure qu'un intrt historique,
mais elle claire encore les positions mthodologiques de ces
auteurs. Aux environs de 1949, on disposait d'une bonne
description, par Lloyd Warner (1930-1931, 1937 a) du systme
de parent australien encore appel Murngin (i) quelques
incertitudes subsistaient cependant, surtout en ce qui concerne
la clture du systme, postule par l'hypothse (le systme
tant dcrit comme intransitif), mais pratiquement impossible vrifier.
Il est frappant de constater que, pour Radcliffe-Brown, le
;

problme n'existe pas. Si toute organisation sociale se rduit


un conglomrat de relations de personne personne, le
systme est extensible indfiniment pour tout individu mas:

(i) Pour l'tat dernier de la question, postrieur la premire publication de cet article, cf. R. M. Berndt,
Murngin (Wulamba) Social Organization, American Anth-.opologisi, vol. 57, n i, pt. i, 1955.
><

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

337

au moins thoriquement, une femme qui sera


la relation de fille du frre de la mre (type de
conjoint prescrit dans la socit en question). Et pourcar les inditant, le problme surgit sur un autre plan
gnes ont choisi d'exprimer les relations interpersonnelles au
moyen d'un systme de classes, et la description de Warner
(comme il l'a reconnu lui-mme) ne permet pas de comprendre comment, dans certains cas au moins, un individu
donn peut satisfaire, la fois, aux exigences du systme
des classes et celles du systme des relations. Autrement dit,
s'il prsente le degr de parent requis il ne tombera pas dans

culin

il

avec

lui

a,

dans

la classe

correspondante, et inversement.

Pour surmonter cette difficult, Lawrence et Murdock


ont invent un systme qui concidait la fois avec la rgle
grce certaines transformaprfrentielle du mariage et
avec le systme de classes dcrit par Warner. Mais il
tions
s'agit l d'un jeu gratuit, dont on constate vite qu'il soulve

plus de difficults nouvelles qu'il n'en rsout d'anciennes.


Dj, le systme restitu par Warner se heurtait un gros
obstacle
il impliquait que les indignes perussent clairement des relations de parent si loignes que l'hypothse
mme en devenait psychologiquement invraisemblable. La
solution de Lawrence et Murdock exigerait bien davantage.
Dans ces conditions, on peut se demander si le systme
cach ou inconnu, propre rendre compte du modle conscient, mais maladroit, que les Murngin ont emprunt rcemment des voisins dots de rgles trs diffrentes des leurs,
ne doit pas tre plus simple que ce dernier, et non pas plus
:

compliqu
(i)

(i).

Warner postulait un systme 7 lignes quivalant 7


et Murdock lui substituaient un systme 8 lignes et 32

Lawrence

classes

classes

la mme poque {les Structures lmentaires de la parent, 1949, chap. xii)


je proposais de rduire le schma de Warner 4 lignes, dont une ambigu.
En 1951, un ethnologue anglais, M. E. R. Leach, reprenait ma conception
qu'il entreprenait de dfendre contre moi-mme, tout en m'en prtant une
autre improvise par lui pour les besoins de la cause. Cf. E. R. Leach, The
Structural Implications of Matrilateral Cross-Cousin Marriage, Journal of
the Royal Anthropological Institute, vol. 81, 1951. Dans l'article cit sous
la note prcdente, Berndt s'arrte au chiffre de 3 lignes. Abus par Leach
au moment o il rdigeait son article, il a bien voulu reconnatre par la
suite, en conversation et par lettre, que, sur une base purement dduc-

338

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

L'attitude systmatique et formaliste de Murdock s'oppose


empiriste et naturaliste, de Radcliffe-Bro\vn. Pourtant.
Murdock reste, presque autant que son adversaire, imbu
d'un esprit psychologique et mme biologique, qui le pousse
vers des disciplines priphriques, comme la psychanalyse et
la psychologie du comportement. Russit-il ainsi se librer
de l'empirisme, qui pse si lourdement sur les interprtations
de Radcliffe-Brown? On peut en douter, puisque ce recours
extrieur l'oblige laisser inacheves ses propres hypothses,
ou les parfaire au moyen d'emprunts qui leur donnent un
caractre hybride, et parfois mme contredisent l'objectif
initial formul en termes ethnologiques. Au lieu de considrer
les systmes de parent comme des moyens sociaux destins
remplir une fonction sociale, Murdock en vient finalement
les traiter comme des consquences sociales de prmisses
exprimes en termes de biologie et de psychologie.
L'apport de Murdock aux tudes structurales peut tre
envisag sous deux aspects. En premier lieu, il a voulu rajeunir
la mthode statistique. Tylor l'avait dj employe pour vrifier des corrlations supposes et en dcouvrir de nouvelles.
L'emploi de techniques modernes a permis Murdock
d'accomplir des progrs certains dans cette direction.
On a souvent soulign les obstacles auxquels se heurte la
mthode statistique en ethnologie (Lowie, 1948 a, chap. m).
Comme IMurdock en est aussi averti que quiconque, je me
la
contenterai de rappeler le danger du cercle vicieux
validit d'une corrlation, mme fonde sur une frquence
statistique impressionnante, dpend, en fin de compte, de la

celle,

du dcoupage auquel on s'est li^T pour dfinir les


phnomnes mis en corrlation. Par contre, la mthode reste
toujours efficace pour dnoncer les corrlations acceptes
tort. De ce point de vue ngatif et critique, certaines conclusions de Murdock peuvent tre considres comme acquises.
Murdock s'est galement employ reconstituer l'volution
historique des systmes de parent ou, tout au moins, dfinir
validit

tive, j'tais parvenu la solution la plus voisine, parmi toutes celles


jusqu'alors avances, de celle qu'il devait vrifier lui-mme sur le terrain.
Mon interprtation du systme Murngin a fait l'objet d'une analyse
admirablement lucide et pntrante par le Prof. J. P. B. de Josselin de
JONG, Lvi-Strauss' s Theory on Kinship and Marriage, 1952.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

339

certaines lignes d'volution possibles ou probables, l'exclusion de quelques autres. Il aboutit ainsi un surprenant
plus souvent qu'on ne croit (depuis que Lowie
rsultat
(1920, chap. m) s'est attaqu l'hypothse similaire de Lewis
:

Morgan) le systme de parent de type hawaen reprsenune forme primitive. Prenons garde, pourtant, que
rMurdock ne raisonne pas sur des socits relles, observes
dans leur contexte historique et gographique, et considres
comme des ensembles organiss, mais sur des abstractions
si l'on peut dire
des abstractions au second
te mme
il commence
par isoler l'organisation sociale des
degr
autres aspects de la culture, et parfois, les systmes de parent
de l'organisation sociale aprs quoi, il dcoupe arbitrairement l'organisation sociale (ou le systme de parent) ne
pices et en morceaux, selon des principes inspirs par les
catgories traditionnelles de la thorie ethnologique, plutt
que par une analyse relle de chaque groupe. Dans ces conterait

i^

ditions, sa reconstruction historique reste idologique


elle
consiste abstraire les lments communs chaque stade pour
dfinir le stade immdiatement antrieur, et ainsi de suite.
:

qu'une telle mthode ne peut aboutir qu' un


formes les moins diffrencies apparatront
comme les plus anciennes, et les formes complexes se verront
assigner des positions de plus en plus rcentes, en proportion
de leur complexit. Un peu comme si on faisait remonter
le cheval moderne l'ordre des vertbrs, plutt qu' l'espce
Hipparion.
Les rserves qui prcdent ne cherchent pas diminuer les
mrites de Murdock il a rassembl des documents abondants
et souvent ngligs
il a pos des problmes. Mais prcisment, sa technique semble plus propre dcouvrir et
identifier les problmes qu' les rsoudre. Sa mthode reste
encore imbue d'un esprit aristotlicien
peut-tre toute
science doit-elle passer par l. Au moins fait-il uvre de bon
disciple d'Aristote en affirmant que les formes culturelles
tmoignent, sur le plan de l'organisation sociale, d'un degr
de rgularit et d'une conformit aux exigences de la pense
scientifique, qui ne diffre pas, de faon significative, de celui
auquel les sciences dites naturelles nous ont accoutums
Il

est clair

rsultat

les

(1949, p. 259).

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

340

Le lecteur, qui se reportera aux distinctions proposes au


dbut de cet article, voudra bien observer que Radcliffe-Bro\vn
tend confondre observation et exprimentation, tandis que
Murdock ne distingue pas suffisamment entre modles statistiques et modles mcaniques : il cherche construire des
modles mcaniques l'aide d'une mthode statistique, tche
impossible, au moins de la faon directe qui est la sienne.
Symtriquement, on pourrait caractriser l'uvre de
Lowie (i) comme un effort acharn pour rpondre une seule
question quels sont les faits ? Nous avons dit que, mme pour
le structuraliste, cette question est la premire laquelle il
faille rpondre, et qu'elle commande toutes les autres. Les
recherches sur le terrain et la rflexion thorique de Lowie
commencent une poque o l'ethnologie est comme farcie
de prjugs philosophiques, aurole de mysticisme sociologique. On lui a parfois reproch d'avoir ragi cette situation
de faon purement ngative (Kroeber, 1920) il le fallait. A
ce moment, la premire tche consistait dmontrer ce que
les faits n'taient pas. Lowie a donc courageusement entrepris
de dsintgrer les sytmes arbitraires et les prtendues corrune nergie
si l'on peut dire
lations. Il a ainsi libr
intellectuelle o nous n'avons pas fini de puiser. Peut-tre
est-il moins facile de dceler ses contributions positives, en
raison de l'extrme discrtion qu'il met formuler sa pense,
et de sa rpugnance envers les constructions thoriques. Ne se
dfinit-il pas quelque part lui-mme comme un sceptique
actif? C'est lui pourtant qui, ds 1915 justifiait de la faon
:

moderne les tudes de parent La substance mme


de la vie sociale peut tre parfois analyse de faon rigoureuse
en fonction du mode de classification des parents et allis
(1915, 1929 c). Dans le mme article, il renversait la perspective troitement historique qui bornait l'horizon ethnologique,
sans permettre d'apercevoir les facteurs structuraux universellement l'uvre il dfinissait dj l'exogamie en termes
gntiques, comme un schme institutionnel engendrant les
mmes effets partout o il est prsent, sans qu'il soit ncessaire d'invoquer des considrations historico-gographiques,
pour comprendre les analogies entre socits loignes.
la plus

(i)

Mort en

1957.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

34I

Quelques annes plus tard, Lowie pulvrise le complexe


(1919) en utilisant une mthode qui devait le
conduire deux rsultats essentiels pour le structuraliste. En
niant que tout trait d'apparence matrilinaire dt tre interprt comme une survivance ou un vestige du complexe,
il permettait sa dcomposition en variables. En second lieu,
les lments ainsi librs devenaient disponibles pour dresser
des tables de permutations entre les caractres diffrentiels
des systmes de parent (Lowie, 1929 a). De deux faons galement originales, il ouvrait ainsi la porte aux tudes structurales quant au systme des appellations, et quant au rapport
entre celui-ci et le systme des attitudes. Cette dernire orientation devait tre suivie par d'autres (Radcliffe-Brown, 1924
matrilinaire

Lvi-Strauss, 1945)

(i).

Nous sommes encore redevables Lowie d'autres dcouLe premier, sans doute, il a tabli le caractre bili-

vertes.

plusieurs systmes prtendus unilinaires (1920,


1929 ) il a dmontr l'influence exerce par le mode de rsidence sur le type de filiation (1920) il a dissoci les conduites
familiales de rserve ou de respect, et la prohibition de l'inceste (1920, pp. 104-105). Toujours soucieux d'envisager les
organisations sociales d'un double point de vue rgles institutionnelles d'une part, mais aussi expressions moyennes de
ractions psychologiques individuelles (dans un sens qui
naire de
;

contredit parfois les rgles, et qui les inflchit toujours), c'est


ce mme Lowie, si critiqu pour sa trop fameuse dfinition de
la culture, faite de pices et de morceaux, qui nous a donn
des monographies qui comptent parmi les plus pntrantes,
les mieux quilibres de toute la littrature ethnologique
(1935, 1948 a, chap. XV, xvi, xvii). Enfin, on connat le rle
jou par Lowie dans le dveloppement des tudes sud-amricaines. Directement ou indirectement, par ses conseils ou ses
encouragements, il a contribu ouvrir l'ethnologie un
domaine difficile et trop nglig.
(i)

Ci. chap.

a du

prsent recueil.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

342

IV.

Dynamique sociale
a)

structures de subordination.

Ordre des lments (individus et groupes)


dans la structure sociale.

Notre position personnelle sur les problmes qui prcdent


n'a pas besoin d'tre expose ici. Malgr nos efforts vers
l'objectivit, elle transparat suffisamment au cours de ce
chapitre. Pour l'auteur de ces lignes, les systmes de parent,
les rgles de mariage et de filiation, forment un ensemble
coordonn dont la fonction est d'assurer la permanence du
groupe social, en entrecroisant, la faon d'un tissu, les relations consanguines et celles fondes sur l'alliance. Ainsi
esprons-nous avoir contribu lucider le fonctionnement
de la machine sociale, extrayant perptuellement les femmes
de leurs familles consanguines pour les redistribuer dans
autant de groupes domestiques, lesquels se transforment
leur tour en familles consanguines, et ainsi de suite (i).
En l'absence d'influences externes, cette machine fonction-

nerait indfiniment, et la structure sociale conserverait un


caractre statique. Tel n'est cependant pas le cas. On doit
donc introduire dans le modle thorique des lments nouveaux, dont l'intervention puisse expliquer les transformations diachroniques de la structure, en mme temps qu'elle
rendrait compte des raisons pour lesquelles une structure
sociale ne se rduit jamais un systme de parent. Il y a
trois faons diffrentes de rpondre cette double question.

Comme
les faits.

il est de rgle, on se demandera d'abord quels sont


Des annes ont pass depuis que Lowie dplorait la

carence des travaux anthropologiques en matire d'organisation politique. A cet gard, on enregistrera quelques progrs
dont nous sommes redevables Lowie lui-mme, dans ses
point C. Lvi-Strauss, The Family, in : H. L. Shapiro, d.
Culture and Society, Oxford University Press, 1956, chap. xii (non
reproduit dans le prsent recueil).
(i)

Man,

Cf. sur ce

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

343

plus rcents, au moins en ce qui concerne l'Am(1927, 1948 a, chap. vi, vu, xii-xiv, 1948 h)
et au grand ouvrage sur l'Afrique, dirig par Fortes et EvansPritchard (1940). Lowie a utilement prcis quelques catclasses sociales, sodalits , tat.
gories fondamentales

travaux

rique

les

du Nord

La deuxime mthode

consisterait mettre en corrlation

phnomnes relevant du niveau dj isol, c'est--dire


les phnomnes de parent, et ceux du niveau immdiatement
suprieur, dans la mesure o on peut les relier entre eux. Deux
les

i"' les structures fondes sur la


problmes se posent alors
parent peuvent-elles, d'elles-mmes, manifester des proprits dynamiques? 2 de quelle faon les structures de communication et les structures de subordination ragissent-ellesl
les unes sur les autres? Le premier problme est celui de l'du--'
cation un moment dtermin, chaque gnration se trouve
en effet dans une relation de subordination ou de dominance
avec celle qui la prcde ou celle qui la suit. C'est ainsi que
Margaret Mead et d'autres ont choisi de poser le problme.
Il existe aussi une manire plus thorique de procder qui
:

consiste rechercher les corrlations entre certaines positions


(statiques) dans la structure de parent (rduite sa terminoet les conduites (dynamiques) correspondantes, telles
qu'eues s'expriment dans les droits, devoirs et obligations
d'une part, et de l'autre, dans les privilges, prohibitions, etc.
Pour Radcliffe-Brown, une correspondance terme terme
est vrifiable entre ce qu'on pourrait appeler le systme
des attitudes et le systme des appellations. Chaque terme de
parent correspondrait une conduite prescrite, positive ou
ngative et chaque conduite diffrentielle serait connote
par un terme. D'autres ont soutenu qu'une telle correspondance tait invrifiable dans la pratique, ou qu'elle ne dpassait jamais le niveau d'une approximation assez grossire.
J'ai propos moi-mme une interprtation diffrente, fonde
sur une relation dialectique entre attitudes et appellations.
Les conduites diffrentielles entre parents tendent s'organiser sur le mme modle que la terminologie, mais elles
constituent aussi un moyen de rsoudre les difficults, et
de surmonter les contradictions inhrentes cette terminologie mme. Ainsi, les rgles de conduite entre parents,
logie)

23

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

344

dans une socit quelconque, traduiraient une tentative


pour rsoudre les contradictions dcoulant du systme terminologique et des rgles d'alliance. Dans la mesure o les
premires tendent se constituer en systme, de nouvelles
contradictions apparaissent qui provoquent une rorganisation de la terminologie, laquelle retentit sur les attitudes et
ainsi de suite, sauf pendant de rares priodes d'quilibre,
vite menaces (i).
(i) Dans un petit livre consacr la rfutation des Structures lmentaires
de la parent, MM. Homans et Schneider essayent de rduire les rgles du
mariage prfrentiel au systme des attitudes. Ils s'insurgent contre le
principe, pos dans les Structures, qu'il n'y a pas de connexion ncessaire
entre le mariage matrilatral ou patrilatral d'une part, et le mode de
patrilinaire ou matrilinaire
de l'autre. A l'appui de leur
filiation
propre thse, selon laquelle le mariage matrilatral serait fonction de la
filiation patrilinaire, ils invoquent des corrlations statistiques qui ne
prouvent pas grand-chose. En effet, les socits filiation patrilinaire
sont beaucoup plus nombreuses que celles filiation matrilinaire de plus,
le mariage matrilatral est lui-mme plus frquent que le mariage patrilatral. Si donc la distribution se faisait au hasard, on pourrait dj s'attendre ce que le nombre de socits caractrises par l'association filiation
patrilinaire et mariage matrilatral, ft plus lev que les autres, et la
corrlation invoque par mes critiques serait vide de signification. Reprenant l'tude de cette corrlation suppose au moyen d'un chantillon plus
important (564 socits), Murdock conclut La distribution mondiale de
ces corrlations est si lche qu'elle incite mettre en doute l'interprtation
thorique propose (G. P. Murdock, World Ethnographie Sample, Amer.

Anthrop., n.

s.,

vol. 59, n 4, 1957, P- 687).

Je persiste penser, selon les termes mmes que j'ai d'abord employs,
qu'il n'existe pas de connexion ncessaire entre le mariage avec la cousine
croise unilatrale et le mode de filiation, c'est--dire qu'aucune des combi
naisons concevables n'implique une contradiction. Nanmoins, il est possible, et mme vraisemblable, que, sur le plan de l'exprience, les deux types
de mariage se trouvent plus frquemment associs avec l'un ou l'autre
mode de filiation. Si c'tait le cas, cette corrlation statistique ( ne pas
confondre avec une connexion logique) demanderait explication. Je serais
port chercher celle-ci du ct de l'instabilit propre aux socits matrilinaires (thme dj dvelopp dans les Structures), qui leur rendrait plus
difficile l'adoption de longs cycles de rciprocit, tandis que les cycles extrmement courts du mariage patrilatral s'accommoderaient mieux des tiraillements, dont les socits matrilinaires sont toujours le thtre.,/L'interprtation thorique de Homans et Schneider me semble totalement
inacceptable ils expliquent la prfrence des socits patrilinaires pour le
mariage matrilatral par des considrations psychologiques, telles que le
transfert des attachements sentimentaux d'un adolescent vers la ligne de
l'oncle maternel. Si tel tait le cas, le mariage matrilatral serait, en effet,
:

METHODE ET ENSEIGNEMENT

345

Un

autre problme se pose quand on considre des socits


systme de parent ne rgit pas des alliances matrimoniales entre gaux. Que se passe-t-il, en effet, si les partenaires
des changes matrimoniaux sont des groupes hirarchiss,
en fait ou en droit, du point de vue politique ou conomique?
Par ce biais, nous sommes conduits examiner diverses institutions
d'abord la polygamie, dont j'ai montr qu'elle
repose parfois sur l'intgration de deux formes de garanties

le

l'une collective et politique, l'autre individuelle et conomique (i) ensuite l'hypergamie (ou l'hypogamie). Ce dernier
problme, jusqu' prsent fort nglig, mriterait une tude
attentive dont dpend une thorie cohrente du systme des
;

indirectement
de toutes les structures sociales
fondes sur des distinctions de statut.

castes, et

La

troisime et dernire mthode a un caractre plus formel


prcdentes. Elle consisterait dans une tude a priori
de tous les types de structures concevables, rsultant de relations de dpendance et de domination apparaissant au hasard.
Le traitement mathmatique, par Rapoport (1949), des phnomnes cycliques de domination chez les poules ouvre cet
gard d'intressantes perspectives. Sans doute ces chanes
cycliques et intransitives semblent-elles offrir peu de rapport
avec les structures sociales qu'on serait tent de leur comparer. Ces dernires (ainsi le cercle du kava en Polynsie)
sont toujours transitives et non-cycliques celui qui sige au
bas bout est, par dfinition, exclu du haut bout (2).

que

les

plus frquent
particulier,

mais

Homans

n'aurait pas besoin d'tre prescrit. A propos d'un cas


et Schneider reviennent, purement et simplement, la

il

thorie psychologique avance par Westermarck, pour rendre compte de la


prohibition de l'inceste. On aurait aim croire l'ethnologie dfinitivement
sortie de ces vieux errements. (Cf. G. C. Homans et D. M. Schneider,
Marriage, Authority and Final Causes. A Study of Unilatral Cross-Cousin
Marriage, Glencoe, Illinois, 1955).
(i) C. Lvi-Strauss, Tristes Tropiques, chap. xxix, reprenant les thmes
d'une tude antrieure
The Social and Psychological Aspects of Chieftainship in a Primitive Tribe, Transactions of the New York Acadcmy of
Sciences, sries II, vol. VII, n" i, 1944.
(2) Cette rserve m'apparat aujourd'hui (1957) superflue. Il existe des
socits o l'on observe des cycles hirarchiques et intransitifs, tout fait
comparables au pecking-order. Ainsi les les Fidji, dont la population tait
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

346

Par contre, l'tude des systmes de parent montre que,


dans certaines conditions, la transformation d'un ordre transitif et non-cyclique en un autre, intransitif et cyclique, n'est
pas inconcevable. On peut l'observer dans une socit hypergamique avec mariage prfrentiel d'un homme avec la fille
du frre de la mre. Un tel systme consiste en une chane,
termine une extrmit par une fille du plus haut rang, et
donc incapable de trouver un mari qui ne lui soit pas infrieur, et l'autre, par un garon jamais priv d'pouse
(puisque toutes les filles du groupe, l'exception de sa sur,
ont un rang suprieur au sien). Par consquent, ou bien la
socit en question succombe ses contradictions, ou bien
son systme transitif et non-cyclique doit se transformer en
systme intransitif et cj^clique, temporairement ou locale-

ment

(i).

Ainsi s'introduisent dans nos tudes des notions telles que


celles de transitivit, d'ordre et de cycle, qui se prtent un
traitement formel et permettent l'analj^se de types gnraliss de structures sociales o les niveaux de communication et de subordination peuvent tre intgrs. Ira-t-on
plus loin encore, jusqu' l'intgration des ordres, actuels
et virtuels? Dans la plupart des socits humaines, ce qu'on
nomme ordre social relve d'un type transitif et noncyclique si A est suprieur B, et B suprieur C, A doi<:

organise jusqu'au dbut du xx^ sicle en seigneuries, unies entre elles par
des relations de vasselage et telles, dans certains cas, qu'une seigneurie A
ft vassale d'une autre B, B de C, C de D, et D de A. Hocart a dcrit et
expliqu cette structure premire v'ue incomprhensible en remarquant
le vasselage pir coutume,
qu'il existe Fidji deux formes de vasselage
et le vasselage par conqute. La seigneurie A peut donc tre traditionnellement vassale de B, B de C, et C de D, alors que la seigneurie D se trouve
tre rcemment tombe, la suite d'une guerre malheureuse, sous le vasselage de A. Non seulement la structure ainsi ralise est la mme que celle
sans qu'on s'en soit aperu
la thorie ethnolodu pecking-order, mais
gique a devanc de plusieurs annes l'interprtation mathmatique, puisque
celle-ci se fonde sur la distinction de deux variables oprant avec un certain
dcalage, ce qui correspond exactement la description (posthume) de
Hocart (cf. A. M. Hocart, The Northern States of Fiji, Occasional Publ.
n II, Royal Anthropological Institute, London, 1952).
(i) Pour un exemple remarquable de la transformation locale d'un type
en un autre, cf. K. Gough, Female Initiation Rites on the Malabar Coast,
Journ. of the Roy. Anthropol. Inst., vol. S5, 1955, pp. 47-48.
:

METHODE ET ENSEIGNEMENT

347

tre suprieur C, et C ne peut pas tre suprieur A. Pourtant, les socits mmes qui obissent pratiquement ces
rgles conoivent d'autres types d'ordres qu'on pourrait
appeler virtuels ou idaux, que ce soit sur le plan de
la politique, du mythe ou de la religion, et ces ordres sont parfois intransitifs et cycliques. Ainsi, les contes de rois pousant
des bergres, ou la critique de la dmocratie amricaine par
Stendhal, comme un systme o un gentleman est aux ordres
de son picier.

b)

Ordre des ordres.

Pour l'ethnologue, la socit enveloppe un ensemble de


structures correspondant divers types d'ordres. Le systme
de parent offre un moyen d'ordonner les individus selon certaines rgles l'organisation sociale en fournit un autre les
stratifications sociales ou conomiques, un troisime. Toutes
ces structures d'ordre peuvent tre elles-mmes ordonnes,
la condition de dceler quelles relations les unissent, et
de quelle faon elles ragissent les unes sur les autres du
point de vue synchronique. Ainsi, Meyer Fortes (1949) a-t-il
essay, non sans succs, de construire des modles gnraux qui intgrent les proprits de divers modles spciaux
(parent, organisation sociale, rapports conomiques, etc.).
Ces tentatives pour formuler un modle total d'une socit
donne, confrontent l'ethnologue une difficult dj envisage au dbut de ce chapitre jusqu' quel point la faon dont
une socit conoit ses diverses structures d'ordre, et les relations qui les unissent, correspond-elle la ralit? J'ai dj
indiqu que plusieurs rponses taient possibles, en fonction
des documents considrs. Mais jusqu' prsent, nous n'avons
envisag que des ordres vcus, c'est--dire des ordres quij
sont eux-mmes fonction d'une ralit objective et qu'on peut
aborder de l'extrieur, indpendamment de la reprsentation
;

que

les

hommes

On

observera maintenant que de


en supposent toujours d'autres, dont il

s'en font.

vcus
de tenir compte pour comprendre non seulement les prcdents, mais la manire dont chaque socit
essaye de les intgrer tous dans une totalit ordonne. Ces
structures d'ordre conues, et non plus vcues, ne correspondent directement aucune ralit objective la diffrence

tels ordres

est indispensable

'

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

348

des premires, elles ne sont pas susceptibles d'un contrle


exprimental, puisqu'elles vont jusqu' se rclamer d'une
exprience spcifique avec laquelle, d'ailleurs, elles se confondent parfois. Le seul contrle auquel nous puissions les
soumettre, pour les analyser, est donc celui des ordres du
premier t5^e, ou ordres vcus . Les ordres conus cor-

respondent au domaine du mythe et de la religion.


se

demander

si

l'idologie politique des socits

On

peut

contempo-

raines ne relve pas aussi de cette catgorie (i).


la suite de Durkheim, Radcliffe-Brown a bien montr
que les faits religieux devaient tre tudis comme partie
intgrante de la structure sociale. Pour lui, le rle de l'ethnologue est d'tablir des corrlations entre divers types de religions et divers types d'organisations sociales (1945). Si sa
sociologie religieuse se solde finalement par un chec, c'est,

pour deux raisons. En premier lieu, il a rattach directement les croyances et le rituel des tats affectifs.
En second heu, il a voulu atteindre d'emble une expression
gnrale du rapport entre la socit et la reUgion, alors que
nous avons surtout besoin d'tudes concrtes, permettant de
construire des sries rgulires de variations concomitantes.
Il en est rsult une sorte de discrdit qui pse lourdement
sur l'ethnologie religieuse. Pourtant, les mythes, le rituel et
les croyances religieuses forment un domaine plein de promesses pour les tudes structurales et, pour rares qu'elles
soient, les recherches rcentes semblent particulirement
semble-t-il,

fcondes.
Plusieurs auteurs ont rcemment entrepris d'tudier des
systmes religieux comme des ensembles structurs. Des

travaux monographiques comme The Road of Life and Death


de P. Radin (1945), et Kunapi-pi, de R. M. Berndt (1951),
s'inspirent de cette conception. La voie est ainsi ouverte aux
(i) Le lecteur franais voudra bien observer que ce paragraphe cherche
formuler, dans un langage plus familier aux anthropologues anglo-saxons,
la distinction marxiste entre infra-structure et super-structure, ce qui
le peu de fondement des critiques que
montre
soit dit en passant
M. Gurvitch m'adresse [Cahiers internationaux de Sociologie, vol. 19,
n. s., 2 anne, 1955) quand il m'accuse, propos de ce passage, de vouloir
rintgrer dans la sociologie une conception autoritaire de l'ordre social.
Voir, ce sujet, ma rponse M. Gurvitch, ch. xvi du prsent recueil.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

349

recherches systmatiques, dont Navaho Religion, de G. Reichard (1950) offre un bon exemple. Mais on ne ngligera pas,
pour autant, les analyses de dtail, portant sur les lments
permanents et non-permanents des reprsentations religieuses
d'une population donne, pendant un laps de temps relativement court, ainsi que Lowie les a conues.
Peut-tre parviendrons-nous alors construire, en ethnologie religieuse, ces modles petite chelle, destins
l'analyse comparative... de variations concomitantes... tels
qu'ils s'imposent dans toute recherche visant l'explication
des faits sociaux (Nadel, 1952). Cette mthode ne permettra de progresser que lentement mais elle fournira des
conclusions qui compteront parmi les mieux tablies, et les
plus convaincantes, de celles que nous pouvons esprer en
matire d'organisation sociale. Nadel a dj dmontr qu'il
;

existe une corrlation entre l'institution du shamanisme et


certaines attitudes psychologiques caractristiques des so-

En comparant des documents


indo-europens provenant de l'Islande, de l'Irlande et du
Caucase, M. Dumzil est parvenu interprter un personnage
mythologique jusqu'alors nigmatique, mettre son rle et
ses manifestations en corrlation avec certains traits spcifiques de l'organisation sociale des populations tudies
(1948) Wittfogel et Goldfrank ont isol des variations significatives de certains thmes mythologiques chez les indiens
Pueblo, les rattachant l'infra-structure socio-conomique
de chaque groupe (1943). Monica Hunter a prouv que les
croyances magiques taient directement fonction de la structure du groupe social (Hunter- Wilson, 195 1). Tous ces
rsultats
joints d'autres qui ne peuvent tre comments
ici, faute de place
donnent l'espoir que nous serons un jour
en mesure de comprendre, sinon la fonction des croyances
religieuses dans la vie sociale (c'est chose faite depuis Lucrce)
mais les mcanismes qui leur permettent de remplir cette
cits correspondantes (1946).

fonction.

Quelques mots, en guise de conclusion. Notre tude a dbut


par une analyse de la notion de modle, et c'est elle encore qui
rapparat la fin. L'anthropologie sociale est une jeune
science il est naturel qu'elle cherche construire ses modles
;

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

350

rimitation des plus simples, parmi ceux que lui prsentent


des sciences plus avances. Ainsi s'explique l'attrait de la
mcanique classique. Mais n'avons-nous pas, cet gard, t
victimes d'une illusion? Comme l'a remarqu von Neumann
(von Neumann et Morgenstem, 1944, p. 14) Il est infiniment
plus simple d'laborer la thorie presque exacte d'un gaz
contenant environ 10" particules libres que celle du systme
solaire qui comprend seulement 9 grands corps. Or, l'anthropologue en qute de modles se trouve devant un cas interrles sociaux
mdiaire les objets dont nous nous occupons
sont
et individus intgrs dans une socit dtermine
beaucoup plus nombreux que ceux de la mcanique newtonienne, tout en ne l'tant pas assez pour relever de la statistique et du calcul des probabilits. Nous sommes donc placs
sur un terrain hybride et quivoque nos faits sont trop compliqus pour tre abords d'une faon, et pas assez pour qu'on
puisse les aborder de l'autre.
Les nouvelles perspectives ouvertes par la thorie de la
communication rsultent, prcisment, des mthodes origiles signes
nales qu'il a fallu laborer pour traiter des objets
qu'on peut dsormais soumettre une analyse rigoureuse,
bien que leur nombre soit trop lev pour la mcanique classique, mais encore trop restreint pour que les principes de la
thermodynamique leur soient appUcables. La langue est faite
de morphmes
de l'ordre de quelques milliers
et des
calculs Hmits suffisent pour dgager des rgularits significatives dans la frquence des phonmes. Sur un tel terrain, le
seuil d'application des lois statistiques s'abaisse, en mme
temps que s'lve celui partir duquel il devient possible
d'utiliser des modles mcaniques. Et du mme coup, l'ordre
de grandeur des phnomnes se rapproche de celui auquel
l'anthropologue est accoutum.
L'tat prsent des recherches structurales en anthropologie
est donc le suivant. On a russi isoler des phnomnes qui
sont du mme type que ceux dont les thories de la stratgie et
de la communication permettent dj l'tude rigoureuse. Les
faits anthropologiques sont une chelle suffisamment voisine de celle de ces autres phnomnes, pour offrir l'espoir
d'un traitement analogue. N'est-il pas surprenant qu'au moment mme o l'anthropologie se sent plus proche que jamais
:

METHODE ET ENSEIGNEMENT

35 1

de devenir une science vritable, le terrain manque l o


on le croyait solide? Les faits eux-mmes se drobent trop
peu nombreux, ou rassembls dans des conditions qui ne permettent pas de les comparer avec une scurit suffisante. Sans
qu'il en soit de notre faute, nous dcouvrons que nous nous
sommes conduits en botanistes amateurs, cueillant au hasard
des chantillons htroclites, les maltraitant et les mutilant
pour les conserver dans nos herbiers. Et nous voici tout
coup appels mettre en ordre des sries compltes, dfinir
les nuances originelles, mesurer des parties minuscules que
nous retrouvons dtriores, si mme elles n'ont pas t
:

dtruites.

Quand l'anthropologue voque

les

tches qui l'attendent

en position d'accomplir, le dcouragement le gagne comment y parvenir avec les documents


dont il dispose? C'est un peu comme si la physique cosmique
et tout ce qu'il devrait tre
:

au moyen des observations d'astronomes babyloniens. Et pourtant, les corps clestes sont
toujours l, tandis que les cultures indignes qui nous fournissent nos documents disparaissent un rythme rapide, ou
se transforment en objets d'un nouveau genre, o nous ne
pouvons esprer trouver des informations du mme type.
Ajuster les techniques d'observation un cadre thorique
qui est fort en avance sur elles, voil une situation paradoxale
que l'histoire des sciences illustre rarement. Il incombe
l'anthropologie moderne de relever ce dfi.
tait appele se construire

CHAPITRE XVI

POSTFACE AU CHAPITRE XV

(i)

M. Gurvitch, que j'avoue comprendre de moins en moins


chaque fois qu'il m'arrive de le lire (2), s'en prend mon
analyse de la notion de structure sociale (3), mais ses arguments se rduisent le plus souvent des points d'exclamation
ajouts quelques paraphrases tendancieuses de mon texte.
Essayons pourtant d'atteindre le fond du dbat.
M, Gurvitch offre la primeur de ce qu'il croit tre une
dcouverte

Il y a... entre le gestaltisme en psychologie et le


structuralisme en sociologie une af&nit frappante, qui, jusqu' prsent, notre connaissance, n'a pas encore t souligne {loc. cit., p. II). M. Gurvitch s'abuse. Tous les
ethnologues, sociologues et linguistes qui se rclament du
structuralisme sont conscients des liens qui les unissent la
Gestalt - psychologie. Ds 1934, Ruth Benedict faisait le
rapprochement en citant Khler et Koffka (4).
:

Indit (1956).
pourtant essay, jadis, et non sans sympathie. Cf. C. Lvi-Strauss,
French Sociology, in : Twentieth Century Sociology, d. by G. Gurvitch
and W. E. Moore, New York, 1945, chap. xvii. Trad. franc. la Sociologie
(i)

(2) J'ai

au

XX^

sicle,

2 vol., Paris, 1947.

G. Gurvitch,

Concept de Structure

sociale. Cahiers internationaux


anne, 1955.
M. Gurvitch republie,
parat-il, cette tude avec quelques modifications dans la 2^ dition de la
Vocation actuelle de la Sociologie. Le prsent chapitre, crit en 1956, se
fonde sur le texte initial.
(3)

de

Sociologie,

(4)

vol.

le

19,

Ruth Benedict,

n.

s.,

Patterns of Culture, Cambridge, Mass., 1934, PP- 5i"

52 et 279.

Tout rcemment, M. Gurvitch a fait une autre dcouverte qu'il se dit


impatient de communiquer aux lecteurs des Cahiers, en guise de postface notre [son] tude sur le Concept de structure sociale c'est que Spencer
serait une source oublie des concepts de structure sociale , fonction

553

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

354

J'ai, moi-mme, tellement tenu mettre cette afi&nit en


lumire que la prface, date 1947, des Structures lmentaires
de la -parent s'achve sur un hommage la Gestalt-psycho La physique devient
Aprs avoir cit Eddington
logie
l'tude
des organisations, Khler crivait, il y aura
Dans cette voie... elle rencontrera la
bientt vingt ans
biologie et la psychologie. Ce travail aura rempli son
objet si, aprs l'avoir termin, le lecteur se sent enclin
ajouter et la sociologie (i).
De mme, Kroeber dans son Anthropology : Un systme,
ou une configuration, est toujours, par nature, autre chose
et plus que la somme de ses parties il inclut aussi les relations entre les parties
leur rseau d'interconnexions, qui
ajoute un lment significatif supplmentaire. Cela est bien
connu de la Gestalt-psychologie, ou psychologie de la forme.
La forme d'une culture peut donc tre dfinie comme le
systme (pattern) des relations entre ses parties constitu:

tives

(2).

un sociologue norvgien
Plus profondment enfin,
M, Sverre Holm, aprs avoir lui aussi remarqu que la science
de la cultur s'est, depuis longtemps, inspire du message ee
la Gestalt-psychologie, essaye de rattacher directement le
structuralisme l'une des sources lointaines de la pense
gestaltiste, la philosophie naturelle de Gthe (3).
et institution {Cahiers internationaux de sociologie,
vol. 23,
cahier double, 1957, PP- 111-121). Mais, l'exception de M. Gurvitch luimme, on ne voit pas qui a a oubli Spencer et la paternit, qui lui revient,
de ces notions certainement pas, en tout cas, les modernes utilisateurs
de la notion de structure, qui n'ont jamais manqu ce point de mmoire.
Cf. D. BiDNEY, Theoretical Anthropology, New York, 1953, chap. 11 et rv
et, pour l'Angleterre, E. E. Evans-Pritchard, Social Anthropology, Glencoe,
1951, p. 17, et surtout l'Introduction de A. R. Radcliffe-Brown son
recueil
Structure and Function in Primitive Society, Glencoe, 1952, o,
aprs s'tre plusieurs fois rfr Spencer, il conclut The theory (de R.-B.)
can be stated by means of the three fundamental and connected concepts of,
process , structure and function . It is derived from such earlier writers
as Montesquieu, Comte, Spencer, Durkheim and thus belongs to a cultural
tradition of two hundred years (p. 14).
(i) Loc. cit., p. XIV.
(2) A. L. Kroeber, Anthropology, n. d., New York, 1948, p. 293.
(3) Sverre Hlom, Studies towards a Theory of Sociological Transformations Studia Norvgtca, n 7 Oslo, igi, pp. 40 et passim.

sociale

i>

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

355

Quant aux linguistes structuralistes, Troubetzkoy et


Jakobson ont souvent reconnu leur dette envers la Gestalt,
notamment envers les travaux de K. Biihler.
Aussi loignes l'une de l'autre que puissent tre la pense
de M. Gurvitch et la mienne, il leur arrive parfois de se croiser.
A preuve le passage suivant de l'article de M. Gurvitch
Lorsqu'on se propose d'tudier les tj^es de socits globales ( distinguer des types microsociologiques, ou formes
de sociabilit, et des types de groupements particuliers),
:

l'tablissement de cette typologie n'est possible qu'en partant de leurs structures. En effet, contrairement aux groupes
particuliers (sans parler des formes de sociabilit qui sont
astructurelles), toute socit globale sans exception [c'est
l'auteur qui souligne] possde une structure et l'tude de
celle-ci est le seul moyen de construire et de reconstituer

types des phnomnes sociaux globaux. Nous sommes


jusqu' dire dans Dterminismes sociaux et libert
humaine, que les socits globales et les structures sociales
globales s'identifient. Cela est vrai lorsqu'on parle des types
de socits globales, mais demande les plus srieuses rserves lorsqu'il s'agit d'une socit globale concrte qui,
de toute vidence, est incomparablement plus riche que sa
structure, aussi complexe que soit celle-ci, qui n'est jamais
qu'un aspect, un secteur et une expression trs partielle du
les

alls

phnomne

social total. Mais pour saisir ce dernier, lorsqu'il


dans toute sa plnitude, nous n'avons pas trouv
d'autre solution que de partir d'un type construit qui, en
l'occurrence, ne peut tre qu'un type particulier de la strucest global,

ture sociale globale

(i)...

prend garde que M. Gurvitch entend par socits


globales celles dont l'ethnologue fait son objet, et que son
tj^e construit ressemble singulirement ce que j'entends
moi-mme par modle, on voit mal ce qu'il a me reprocher.
Car c'est moi qui suis, ici, en retrait sur sa position, tant fort
loign de croire, comme il l'affirme, que les socits globales
et les structures sociales s'identifient. Je pense seulement
que celles-ci peuvent aider connatre et classer celles-l.
Mais, objecte M. Gurvitch dans le passage cit, ce qui est
Si l'on

(i)

Loc.

cit.,

pp. II-I2.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

356

vrai des t5^es cesse de l'tre d'une socit concrte. De


quel droit, quel titre, M. Gurvitch s'institue-t-il notre censeur? Et que sait-il des socits concrtes, lui dont toute la
philosophie se ramne un culte idoltre du concret (glorifiant sa richesse, sa complexit, sa fluidit, son caractre
jamais ineffable et sa spontanit cratrice), mais reste imbue
d'un tel sentiment de rvrence sacre, que son auteur n'a
jamais os entreprendre la description ou l'analyse d'une
socit concrte quelconque?
Les ethnologues, qui ont pass des annes de leur vie mls
l'existence concrte de socits particulires, peuvent attendre

paisiblement que M. Gurvitch dcouvre chez eux une indiffrence au concret comparable celle dont il fait preuve en
ramenant la diversit et la spcificit de miJliers de socits
quatre (sic) tyipes o toutes les tribus sud-amricaines sont
confondues avec l'ensemble des socits australiennes, la
Mlansie avec la Polynsie, et o l'Amrique du Nord d'une
part, l'Afrique de l'autre, ne forment plus que deux blocs

homognes

(i).

Parce qu'il est pur thoricien, M. Gurvitch ne s'intresse


qu' la partie thorique de nos travaux. Et comme nos thories
ne lui plaisent pas, car elles infirment les siennes, il nous invite
nous consacrer l'ethnographie descriptive. De ce partage
des rles, il tirerait le double avantage de rgner seul sur
la thorie, et de s'offrir impunment le luxe d'invoquer plemle, l'appui de ses propres spculations, une grande
quantit de travaux descriptifs dont l'usage arbitraire qu'il
en fait montre qu'il ne prend pas souvent la peine de les lire.
Sans attendre le conseil de M. Gurvitch, les ethnologues
qu'il critique ont consacr la majeure partie de leur vie scientifique obsers'^er, dcrire et analyser, avec une minutie parfois rebutante, les formes de sociabiht, les groupes et
les moindres nuances de la vie collective, qui forment, avec
les structures, l'tre individuel, impossible confondre avec
d'autres, des socits o ils ont vcu. Aucun de nous n'a jamais song substituer un type ou une structure figs cette
ralit frmissante. La recherche des structures intervient
un second stade, quand, aprs avoir observ ce qui existe,
(i)

Dtenninismes sociaux

et libert

humaine, chap.

il,

pp. 200-222.

METHODE ET ENSEIGNEMENT

357

nous essayons d'en dgager ces seuls lments stables


et
qui permettront de comparer et de classer.
toujours partiels
A la diffrence de M. Gurvitch, cependant, nous ne partons
pas d'une dfinition a priori de ce qui est structurable et de
ce qui ne l'est pas. Nous sommes trop conscients de l'impossibilit de savoir d'avance o, et quel niveau d'observation,
l'analyse structurale aura prise. Notre exprience du concret
nous a appris que bien souvent, ce sont les aspects les plus
fluides, les plus fugitifs, de la culture qui donnent accs une
structure d'oii l'attention passionne, et presque maniaque,
que nous portons aux dtails. Nous conservons prsent
l'esprit l'exemple des sciences naturelles dont le progrs, d'une
structure une autre (celle-ci plus inclusive et mieux apte
l'explication) a toujours consist dcouvrir une meilleure
structuration au moyen de menus faits, que les hypothses
antrieures avaient ngligs comme tant astructuraux .
Ainsi, les anomalies du prihlie de Mercure, astructurales
dans le systme de Newton, et qui devaient servir de base
la dcouverte d'une meilleure structure, par la thorie de la
relativit. L'ethnologie, science rsiduelle par excellence, puisqu'elle a pour lot ce rsidu de socits dont les sciences
humaines traditionnelles n'avaient pas daign s'occuper (prcisment parce qu'elles les considraient astructurales ),
ne saurait, par vocation propre, utiliser d'autre mthode que

celle

des rsidus.

Mais nous savons qu'une socit concrte ne se rduit jamais


sa, ou plutt ses structures (car il y en a de nombreuses,
diffrents niveaux, et ces diverses structures sont ellesmmes, partiellement au moins, en structure ). Comme je
l'crivais en 1949, pour critiquer cette forme primaire du
Dire qu'une
structuralisme qu'on appelle fonctionnalisme
socit fonctionne est un truisme mais dire que tout, dans
une socit, fonctionne est une absurdit (i).
L'erreur de M. Gurvitch, comme celle de la plupart des
vient de ce
il y en a (2)
adversaires de l'ethnologie
qu'ils s'imaginent que l'objet de notre discipline est d'acqurir une connaissance complte des socits que nous tu:

du prsent ouvrage.
Brice-Parain les Sorciers,

(i)

P. 17

(2)

Cf.

le

Monde nouveau, mai

1956.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

358

(i). Entre une telle prtention et les moyens que nous


mettons en uvre, la disproportion serait telle qu'on pourrait
bon droit nous traiter de charlatans. Comment pntrer les
ressorts d'une socit qui nous est trangre, au bout d'im
sjour de quelques mois, dans l'ignorance de son histoire et
avec une connaissance le plus souvent rudimentaire de sa
langue? L'inquitude s'accrot, quand on nous voit si empresss remplacer cette ralit qui nous chappe, par des
schmas. Mais en fait, notre but dernier n'est pas tellement
de savoir ce que sont, chacune pour son propre compte, les
socits qui font notre objet d'tude, que de dcouvrir la
faon dont elles diffrent les unes des autres. Comme en

dions

linguistique, ces carts diffrentiels constituent l'objet propre


ceux qui contesteront qu'on puisse dterde l'ethnologie.
miner les relations entre des tres dont la nature est incompltement connue, j'opposerai cette remarque d'un grand
Il arrive souvent, en morphologie,
que la
naturaliste

tche essentielle consiste comparer des formes voisines,


plutt qu' les dfinir chacune avec prcision et les dformations d'une figure compHque peuvent tre un phnomne
facile comprendre, bien que la figure elle-mme doive rester
non-analyse, et non-dfinie (2).
nous fournissant ainsi une
Mais l'auteur ajoute aussitt
rponse aux griefs de M. Gur\tch Ce travail de comparaison, qui consiste reconnatre, dans une forme donne, une
permutation dfinie ou dformation d'une autre forme, indpendamment de toute connaissance prcise et adquate du
type initial ou talon de comparaison, relve directement
du domaine des mathmatiques et reoit une solution par
l'emploi lmentaire d'une certaine mthode mathmatique.
Cette mthode est celle des coordonnes, qui fonde la thorie
des transformations, laquelle est, elle-mme, une partie de
la thorie des groupes (3).
J'en arrive ainsi au dtail des critiques de M. Gurvitch,
;

(i)

Dans

le

langage de M. Gurvitch, qui commet d'ailleurs un contresens


Mauss qui nous sommes redevables du terme, d'ap-

sur la pense de

le phnomne social total.


D'Arcy Wentworth Thompson, On

prhender
(2)

Univ. Press,
(3)

Loc.

n. d., vol. II,

cit.,

id.

et note

1032.

Growtii

and Form, Cambridge

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

359

dont la principale vise le rle que j'attribue certaines mthodes mathmatiques dans la thorie ethnologique.
Selon notre auteur, j'aurais cherch, dans l'article qu'il
prend pour cible, faire la synthse de toutes les interprtations liant la structure sociale et les mathmatiques (i)
aboutissant ainsi prsenter un vritable brviaire de la
plupart des erreurs commises ou mme possibles concernant

concept en discussion, puisant chacune des quatre


sources de dviation ou d'abus que M. Gurvitch vient de
dnoncer. Et il poursuit, toujours mon sujet
Non seulement il les fait siens, mais, pour ainsi dire, il les sublime et
en fait l'apologie, en les intgrant dans sa propre thorie des
structures (2)...
Pour prtendre que l'tude en question est une tentative
de synthse, il faut ne pas l'avoir lue, ou ne pas la comprendre. Le lecteur vrifiera aisment que j'y prends le plus
grand soin de dissocier ma conception de celle de RadcliffeBrown et de Murdock (3). Aussi, je ne me sens nullement
atteint par les critiques que M. Gurvitch adresse ces derniers, surtout propos de la mthode statistique que je n'ai
jamais utilise et dont j'ai expressment soulign les dangers,
au moins de la faon dont Murdock croit parfois pouvoir
l'employer.
D'autre part, et sans me poser en pre de l'anthropologie structurale, je rappellerai que ma conception des
structures sociales a t dveloppe ds mon livre sur la
parent, achev au dbut de 1947, c'est--dire avant, ou en
mme temps, que ceux de Fortes, Murdock et autres, dont
M. Gurvitch voudrait me faire seulement le commentateur
et l'apologiste. Il me semble plutt frappant que plusieurs
ethnologues se soient indpendamment tourns vers la notion
de structure, pendant ces annes de guerre o les circonstances nous condamnaient un certain isolement. Cette convergence montre quel point cette notion tait indispensable la solution des problmes sur lesquels avaient but
nos prdcesseurs. Elle apporte notre dmarche commune
le

Concept de structure

(i)

G. GtJRViTCH,

(2)

Ici.,

(3)

Pp. 316, 334-340 et 348 du prsent

le

sociale, loc.

cit.,

pp. 14-15.

p. 19.
livre.

24

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

360

une prsomption de validit, quelles que soient, par ailleurs,


qui nous sparent les uns des autres.
En quoi consistent les dviations et les abus dont, selon
M. Gurvitch, j'aurais cumul les effets?
Leur premire source serait la liaison artificielle que je

les diffrences

voudrais tablir entre l'application des mesures... et le


problme de la structure sociale (i), autrement dit, ma tendance lier le concept de structure sociale avec la mensuration mathmatique (2). M. Gurvitch lit-il mal ou trop bien,
trouvant toujours dans les textes ce qu'il souhaite pour les
contredire? Loin que je me sois jamais exprim de la sorte,
j'ai dit maintes fois le contraire. Qu'on se reporte la section
On dit
intitule Structure et mesure de l'tude dj cite
parfois que la notion de structure permet d'introduire la
mesure en ethnologie... Pourtant il n'existe aucune connexion
ncessaire entre les notions de mesure et de structure... des
problmes qui ne comportent pas de solution mtrique peuvent
tout de mme tre soumis un traitement rigoureux (3).
Et dans un autre article, dont M. Gurvitch ne craint pas de
donner la rfrence l'appui de ses allgations Sans doute
y a-t-il, dans nos disciplines, beaucoup de choses qu'on peut
mesurer... mais il n'est nullement certain que ce soient les
plus importantes... On s'est aperu que la quantification des
phnomnes [sociaux] n'allait aucunement de pair avec la
dcouverte de leur signification... En nous proccupant
trop exclusivement de mesure, nous n'aurions pas pris garde
:

que les mathmatiques nouvelles... introduisent l'indpendance entre la notion de rigueur et celle de mesure... Avec
ces mathmatiques nouvelles... nous apprenons que le rgne
de la ncessit ne se confond pas invitablement avec celui
de la quantit (4).
A voir l'usage que M. Gurvitch fait des termes mesures, mensurations et quantification (qu'il emploie d'ailleurs
comme s'ils taient interchangeables) on doute qu'il ait
:

(i)

Loc.

(2)

Id., p.

(3)

P. 310 de ce volume.

cit.,

p. 14.

17, rpt

dans

les

mmes termes

p.

19.

Les Mathmatiques de l'homme. Bulletin international des Sciences


(de l'Unesco), vol. 6, n 4, republi par Esprit, n 10, 1956, aux
pp. 529-532 du texte d'Esprit.
(4)

sociales

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

361

une ide des problmes sur lesquels nous travaillons. Aprs


tout, l'emploi de certaines mthodes mathmatiques en
ethnologie n'est pas un thme de discussion acadmique. Avec
l'aide d'un mathmaticien, j'ai appliqu ces mthodes un
problme prcis (i). Je continue avec d'autres. La seule
question qui se pose est de savoir si, par ce moyen, les problmes sont ou non rapprochs de leur solution.
Plus respectueux de la linguistique structurale que de
l'ethnologie structurale, M. Gurvitch s'efforce aussi de restreindre sa porte thorique. Mais, l'inverse de ce qu'il croit,
la statistique

mathmatique (dont

le rle est ici fort lgitime)

nullement limite l'tude des phonmes elle s'applique


la parole et au discours, comme le montre la thorie
en
cours d'laboration
des machines traduire, et elle a dj
prouv son importance dans le domaine de la stylistique et de
la critique des textes. Quant l'argument que le structuralisme a sa place dans la phonologie seulement, et perd tout sens
au niveau du langage, c'est ignorer l'uvre structuraliste en
fait de grammaire, de syntaxe et mme de vocabulaire, sous
les formes riches et diverses que leur ont donnes des matres
comme Benveniste, Hjelmslev et Jakobson, lequel, dans son
dernier ouvrage, s'attaque un problme aussi loign de la
phonologie que celui des tropes (2). Au surplus, les thoriciens des machines traduire sont en train de jeter les bases
d'une analyse grammaticale et lexicale qui relve, la fois,
n'est

des mathmatiques et du structuralisme (3).


M. Gurvitch me reproche la confusion regrettable... entre
ce qu'on dsigne comme structure et la surface extrieurement perceptible et palpable de la ralit sociale, place dans
des tendues conceptualises en espaces morphologiques (4).
Le lecteur n'aura peut-tre pas immdiatement compris (et
(i)

{2)

Les Structures lmentaires..., chap. xiv.


R. Jakobson et M. Halle, Fundamentals of Language, S'-Gravenhage,

1956.
(3) V. H. Yngve, Syntax and the Problem of Multiple Meaning, in :
Machine Translation of Languages, d. by W. N. Locke and A. D. Booth,
Sentence for Sentence Translation,
J. Wiley et Sons, New York, 1955.
The TransMechanical Translation, Cambridge, Mass., vol. 2, n 2, 1955.
lation of Languages by Machine, Information theory, Third London Sympo-

sium,
(4)

s.

d.

Loc.

cit.,

p. 17.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

362

comment ne pas

l'excuser?) qu'on vise ici les phnomnes de


distribution spatiale et la reprsentation qualitative que les
hommes se font de l'espace. Or, cette confusion regrettable,
loin d'tre, comme l'insinue notre auteur, le fait de l'cole
amricaine, est une des principales dcouvertes de l'cole
sociologique franaise, qui nous sommes redevables de bien

autre chose que des allusions... rapidement dpasses (i).


C'est le point central des tudes mmorables de Durkheim et
Mauss De quelques formes primitives de classification et de
Mauss seul sur les Variations saisonnires dans les socits
en France mme
l'ouvrage
eskimo (2). Il suffit de lire
la Pense cosmologique des anciens
de Jacques Soustelle
Mexicains (3) pour s'assurer que, prs d'un demi-sicle plus
tard, cette mthode n'a rien perdu de sa fcondit.
Mais personne, en France ou aux tats-Unis, n'a jamais
pens, comme M. Gur\'itch nous le fait dire, que ce palier
doive tre isol des autres et qu'il faille identifier structure
spatiale et structure sociale. Nous partons seulement de deux
observations
i9 Un grand nombre de socits indignes ont choisi consciemment de projeter dans l'espace un schma de leurs instiainsi, la distribution circulaire des campements
tutions
sioux et des villages g du Brsil central, ou encore le plan
des villes, le trac des routes et l'emplacement des temples
et des autels dans l'ancien Prou. L'tude de ces faits de
distribution permet d'accder l'ide que les indignes se
font de leur structure sociale, et, par l'examen des lacunes et
des contradictions, la structure relle, celle-ci souvent fort
les Organisations dualistes
diffrente de celle-l. Le chapitre
existent-elles? du prsent volume offre une illustration de cette
:

mthode.
2

Mme quand

la socit se

ou un certain type d'espace

montre

indiffrente l'espace,

(ainsi l'espace urbain,

quand

il

n'a pas t planifi), tout se passe comme si les structures


inconscientes profitaient, si l'on peut dire, de cette indiffrence pour envahir le domaine vacant et s'y affirmer de faon

(i)

Loc.

(2)

Anne

(3)

Paris,

p. 17.
sociologique, respectivement VI,

cit.,

Hermann,

1940.

1901-1902 et IX, 1904-1905.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
symbolique ou

relle,

un peu comme

les

363
proccupations

inconscientes utilisent la vacance du sommeil pour s'exprimer sous forme de rve, ainsi que Freud l'a enseign. Cette
seconde constatation vaut la fois pour celles des socits,
dites primitives, qui sont apparemment indiffrentes l'expression spatiale, et pour les socits plus complexes qui
ainsi, les villes contempoprofessent la mme attitude
raines, dont la plupart rvlent des structures spatiales qui
peuvent tre ramenes quelques types seulement, et
fournissent certains indices sur la structure sociale sous-ja:

cente.
Faut-il

maintenant rpondre ce grief de M. Gurvitch que,


chez moi, il ne resterait plus rien d'une ralit sui generis,
des phnomnes sociaux totaux, des units collectives
macro-sociologiques (i)? J'ai pass les plus belles annes
de ma vie tudier quelques units collectives macrosociologiques. Mais, pour les voquer, je n'ai pas besoin
d'un terme barbare, qui offense les oreilles et l'humanit car
mon souvenir les dsigne par leurs noms, qui sont Caduveo,
Bororo, Nambikwara, Mund, Tupi-Kawahib, Mogh et Kuki,
et chacun me rappelle un point de la Terre, un moment de
mon histoire et de celle du monde. Tous ensemble, ils me
rapprochent d'hommes et de femmes que j'ai aims ou reils me
douts, et dont les visages hantent ma mmoire
rendent prsents des fatigues, des joies, des souffrances, parils suffisent pour
fois aussi des dangers. Voil mes tmoins
manifester le lien qui unit mes vues thoriques la ralit,
et pour rcuser M. Gurvitch.
Quant au reproche, enfin, de revenir d'une faon peine
voile, aprs tant d'efforts, la conception traditionnelle de
l'ordre social (2), je ne m'y attarderais pas si d'autres
auteurs n'avaient paru troubls par la notion d'ordre des
ordres, introduite la fin de mon article sur la structure en
;

ethnologie
(i)

(2)

Loc.
Loc.

(3).

cit.,

p.

19.

cit.,

p.

21.

(3) Cf. p. 347 de ce volume. Je pense surtout M. M. Rodinson, dans ses


deux articles Racisme et civilisation, la Nouvelle Critique, n 66, juin 1955,
et Ethnographie et relativisme, id., n 69, nov. 1955. En mme temps qu'elle
:

publiait

le

second de ces

articles, la

rdaction de la Nouvelle Critique m'as-

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

364

Mes

que l'ordre des ordres, tel que


dans une restitution totale de la
socit concrte que je m'tais d'abord efforc d'analyser en
structures (rendant ainsi cette dmarche inutile), soit dans
l'affirmation que, pour une socit donne, toutes les structures sont homologues, ce qui re\'iendrait dire que chaque
socit constitue une sorte de monade, la fois parfaitement
cohrente et compltement ferme sur elle-mme. Les deux
hypothses sont aussi loignes que possible de ma pense.
L'ordre des ordres n'est pas une rcapitulation des phnomnes soumis l'analyse. C'est l'expression la plus abstraite
des rapports qu'entretiennent entre eux les niveaux o l'analyse structurale peut s'exercer, tel point que les formules
doivent tre parfois les mmes pour des socits historiquement et gographiquement loignes, un peu, si l'on me permet cette comparaison, comme des molcules de composition
chimique diffrente, les unes simples, les autres compliques,
qui pourraient nanmoins avoir, au mme titre, une structure
critiques croient, en effet,

je le conois, consiste, soit

surait,

par plusieurs

lettres,

que

les

Je rpondis donc la lettre suivante

pages de

la

revue m'taient ouvertes.

Le 25 novembre
Monsieur

le

Rdacteur en

1955.

chef,

Pour la deuxime fois en quelques mois, M. Maxime Rodinson publie dans la


Nouvelle Critique un article qui m'est largement consacr. Comme l'auteur semble
plus soucieux de creuser un foss entre nous que de souligner les points qui nous
rapprochent, je le dcevrai sans doute en disant que ses articles m'ont paru vigoureux et bien construits et que, dans l'ensemble, je me sens d'accord avec lui. Tout
au plus exprimerai-je un regret puisqu'on me donnait tant d'attention, il et t
plus fcond de rechercher comment j'essaye de rintgrer dans le cornant marxiste
les acquisitions ethnologiques de ces cinquante dernires annes. M. Rodinson
semble dcid les rejeter en bloc. Ne conviendrait-il pas plutt de distinguer entre
les rsultats scientifiques proprement dits et l'usage politique et idologique qu'on
en fait trop souvent, aux tats-Unis et ailleurs? L'attitude de M. Rodinson correspond, certes, celle d'une orthodoxie qui s'tait affirme avec clat, propos
de la linguistique, de la physique, de la biologie et de la cyberntique. On a
chang tout cela depuis peu, et M. Rodinson apprendra sans doute prochainement
qu'il retarde. Je remarque d'ailleurs que, siu" une question qui ressemble par
certains aspects celle dont il traite
je veux dire les tendances actuelles de
la mcanique quantique
lu Nouvelle Critique tmoigne, dans le dernier numro,
d'une attitude infiniment plus prudente et nuance, qu'on pourrait utilement
tendre aux problmes thoriques de l'ethnologie.
M. Rodinson me reproche une mconnaissance de la notion de structure, que je
croyais avoir emprunte
entre autres
Marx et Engels, pour lui donner
un rle essentiel dont on me fait plus communment grief. Quant sa critique
de la notion de culture, ou plutt de certaines de ses acceptions, je suis d'accord
avec lui. Les mrites de Kroeber, que je me suis plu reconnatre, tiennent d'autres
ouvrages (notamment l'admirable Hatuibook of the Indians 01 Caliiornia) que
:

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

365

droite ou une structure gauche . J'entends donc, par


ordre des ordres, les proprits formelles de l'ensemble compos des sous-ensembles dont chacun correspond un niveau
structurel donn.
Comme le dit M. Jean Pouillon, qui traduit ici ma pense en
termes auxquels je souscris pleinement, il s'agit de savoir si
l'on peut laborer un systme des diffrences qui ne conduise
ni leur simple juxtaposition, ni leur effacement artifi

ciel (i).

Je ne postule pas une sorte d'harmonie prtablie entre


divers niveaux de structure. Ils peuvent tre parfaitement
et ils sont souvent
en contradiction les uns avec
les autres, mais les modalits selon lesquelles ils se contredisent appartiennent toutes un mme groupe. C'est bien,
d'ailleurs, ce qu'enseigne le matrialisme historique quand il
affirme qu'il est toujours possible de passer, par transformation, de la structure conomique ou de celle des rapports
sociaux la structure du droit, de l'art ou de la religion. Mais
les

cette malheureuse tentative de statistique culturelle dont M. Rodinson prsente


une critique juste dans son fond, mais ct de la vraie question. Une entreprise,
absurde en apparence, avait tout de mme un intrt certain, dans le cadre gographique trs particulier et bien des gards privilgi, offert par la Californie.
La diversit et la densit ethnographiques y furent telles qu'on pouvait tre tent
d'y vrifier si, malgr un recensement des traits culturels fait de faon systmatiquement mcanique et rsolument inintelligente, les lments significatifs ne
s'ordonneraient pas spontanment
tentative reprise depuis sur le terrain psychologique par L. Guttman, non sans succs.
Enfin M. Rodinson me conseille d'abandonner la notion de culture pour celle
de socit. Sans renoncer la premire, je ne l'ai pas attendu pour essayer de les
placer l'une et l'autre dans une perspective compatible avec les principes du
marxisme. S'il avait lu mon livre, au lieu de se contenter des extraits publis il y
a quelques mois, il y aurait trouv, en plus d'une hypothse marxiste sur l'origine
de l'criture, deux tudes consacres des tribus brsiliennes
Caduveo et Bororo
qui sont des tentatives d'interprtation des superstructures indignes fondes
sur le matrialisme dialectique, et dont la nouveaut, dans la littrature ethnographique occidentale, mritait peut-tre plus de soin et de sympathie.
Parmi les critiques contemporains, M. Rodinson n'est certainement pas le seul
trouver normal de rfuter un auteur partir de quelques fragments. D'autres
liberts sont plus rares ; notamment, celle qui consiste utiliser de fausses citations. C'est pourtant ce que fait M. Rodinson dans son dernier article (p. 61) en
mettant en italiques et entre guillemets trois lignes qu'il me prte et dont il donne
la rfrence en note {Race et Histoire, p. 40). Qu'on s'y rfre
elles n'y sont pas
et je ne me souviens pas les avoir jamais crites.
Veuillez agrer, etc.
:

La

Nouvelle Critique rectifia la citation errone dans son


la lettre, elle ne fut jamais publie,

Quant
(i)

J.

Pouillon,

loc.

a/., p.

155.

numro

suivant.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

366

jamais Marx n'a prtendu que ces transformations fussent d'un


seul type, par exemple que l'idologie ne puisse que reflter
les rapports sociaux, la faon d'un miroir. Il pense que
ces transformations sont dialectiques, et, dans certains cas,
il se donne beaucoup de mal pour retrouver la transformation
indispensable qui semblait, au premier abord, rebeUe
l'analyse

(i).

mme de la pense
de Marx, que les infrastructures et les superstructures comportent des niveaux multiples, et qu'il existe divers types de
transformations pour passer d'un niveau l'autre, on concevra aussi qu'il soit possible, en dernire analyse et abstraction faite des contenus, de caractriser divers types de socits
par des lois de transformation formules indiquant le nombre,
Si l'on

veut bien admettre, dans la ligne

la puissance, le sens et l'ordre des torsions qu'il faudrait

si

annuler, pour retrouver un rapport d'homopeut dire


logie idal (logiquement et non moralement) entre les diffrents niveaux structurs.
Car cette rduction est en mme temps une critique. En
substituant un modle complexe un modle simple dot
d'un meilleur rendement logique, l'anthropologue dvoile
conscients et inconscients
les dtours et les artifices
auxquels chaque socit a recours, pour tenter de rsoudre les
contradictions qui lui sont inhrentes et, en tout cas, pour les
l'on

dissimuler.
Cet claircissement, dj fourni par mes travaux antrieurs (2) et dont M. Gurvitch aurait d tenir compte, ne
m'expose-t-il pas une autre critique? Si chaque socit est
afflige d'une mme tare qui se manifeste sous le double aspect
d'une dysharmonie logique et d'une iniquit sociale, pourquoi
ses membres les plus lucides s'efforceraient-ils pniblement de
la changer? Le changement aurait pour rsultat de remplacer
une forme sociale par une autre, et si toutes se valent, quoi

bon?
M. Rodinson

cite,

l'appui de cet argument

(3),

un passage

(i) Par exemple, dans le clbre passage sur l'art grec, de la prface,
dite indite, la Critique de l'conomie politique, et aussi, d'un autre point
de vue, dans le Dix-Huit Brumaire de Louis Bonaparte.

(2)

Cf. chap.

(3)

M. Rodinson,

et

vu de

cet ouvrage.

loc. cit.,

pp. 50-52 et passim.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

367

de Tristes Tropiques : Aucune socit n'est foncirement


bonne, mais aucune n'est absolument mauvaise
toutes
offrent certains avantages leurs membres, compte tenu d'un
rsidu d'iniquit dont l'importance parat approximativement constante (i)... Mais, c'est isoler de faon tendancieuse
une tape d'un raisonnement, par lequel je m'efforais de
rsoudre l'antinomie apparente entre la pense et l'action.
;

En

effet
lo Dans le
:

passage critiqu par M. Rodinson, l'argument


oppos seulement une entreprise qui voudrait
classer les unes par rapport aux autres des socits trs loignes de celle de l'observateur, soit, par exemple, de notre
point de vue, une population mlansienne et une tribu nordamricaine. Je maintiens que nous ne disposons d'aucun systme de rfrence, lgitimement applicable des socits
situes aux confins de notre univers sociologique et envisages dans leur rapport rciproque.
2 Par contre, je distinguais soigneusement ce premier cas
d'un autre, consistant, non pas classer entre elles des socits
lointaines, mais deux tats, historiquement rapprochs, du
dveloppement de notre propre socit (ou, en gnralisant,
de la socit de l'observateur). Quand le systme de rfrence
est ainsi intrioris, tout change. Cette deuxime tape
permet, en effet, sans rien retenir d'aucune socit, de les
utiliser toutes pour dgager ces principes de la vie sociale
qu'il nous sera possible d'appliquer la rforme de nos
propres murs, et non de celles des socits trangres
en raison d'un privilge inverse du prcdent, c'est la
socit seule laquelle nous appartenons que nous sommes
en position de transformer sans risquer de la dtruire car
ces changements viennent aussi d'elle, que nous y introduirelativiste est

sons

(2).

me satisfaire d'un relativisme statique,


certains anthropologues amricains justement critiqus par M. Rodinson, mais avec lesquels il a tort de me confondre, j'en dnonce le pril, abme o l'ethnologue risque
toujours de tomber. Ma solution est constructive, puisqu'elle
Loin donc de

comme

(i)

Tristes

(2)

Loc.

Tropiques,

cit.,

p. 424.

toc.

cit.,

p.

417.

368

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

fonde, sur les mmes principes, deux attitudes apparemment


contradictoires le respect envers des socits trs diffrentes
de la ntre, et la participation active aux efforts de trans:

formation de notre propre socit.

a-t-il l, comme M. Rodinson le prtend, de quoi dsesprer Billancourt? Billancourt mriterait peu d'intrt si,
cannibale sa manire (et plus gravement que les anthropophages, car ce serait tre cannibale en esprit), il tait indispensable sa scurit intellectuelle et morale que les Papous
ne fussent bons qu' faire des proltaires. Heureusement, la
thorie ethnologique ne joue pas un rle si important dans les
revendications syndicales. Par contre, je m'tonne de trouver,
sous la plume d'un savant aux ides avances, un argument
dj rencontr chez des penseurs d'une orientation fort diff-

rente.
et Histoire que dans Tristes Tropiques,
cherch dtruire l'ide de progrs, mais plutt
la faire passer, du rang de catgorie universelle du dveloppement humain, celui de mode particulier d'existence,
propre notre socit (et peut-tre quelques autres), quand
elle essaye de se penser elle-mme.
Prtendre qu'une telle conception du progrs, intrioris
chaque socit et dpouill de sa transcendance, risque de
livrer les hommes au dcouragement, m'apparat comme la
transposition
dans le langage de l'histoire et sur le plan de
de l'argument mtaphysique selon lequel
la vie collective
toute moralit serait compromise, si rindi\adu cessait de
croire qu'il possde une me immortelle. L'athisme s'est vu
opposer pendant des sicles l'argument de ]\I. Rodinson lui
aussi dsesprait les hommes, et trs particulirement les
classes laborieuses, dont on craignait qu'elles ne perdissent le
got du travail, faute des sanctions et des rcompenses de

Pas plus dans Race

je

n'ai

l'au-del.

Nombreux pourtant sont les hommes (surtout Billancourt)


qui acceptent l'ide d'une dure personnelle limite celle de
leur vie terrestre ils n'ont pas perdu pour autant leur sens
moral et leur volont d'oeuvrer l'amlioration de leur sort
et de celui de leurs descendants.
Ce qui est vrai des individus ne le serait-U plus des groupes?
Une socit peut vi\Te, agir, se transformer sans se laisser eni;

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

369

vrer de la conviction que celles qui l'ont prcde de quelques


dizaines de millnaires n'ont rien fait d'autre que lui prparer
ft-ce aux antile terrain, que toutes ses contemporaines
conspirent laborieusement la rejoindre, et que
podes
celles qui lui succderont jusqu' la fin des sicles auront
pour seul souci de se maintenir dans sa lance. Ce serait
faire preuve d'un anthropocentrisme aussi naf que celui qui
plaait jadis la Terre au centre de l'Univers, et l'homme au
sommet de la cration. Mais cet anthropocentrisme, profess au bnfice de notre seule socit, serait aujourd'hui
odieux.

Il

y a plus. Car M. Rodinson m'attaque au nom du marxisme


que

ma

conception est infiniment plus proche de la