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FRANZ VON LISZT

LAS TAREAS Y LOS MTODOS DE LA CIENCIA DEL


DERECHO PENAL

2014

FRANZ VON LISZT

LAS TAREAS Y LOS MTODOS DE


LA CIENCIA DEL DERECHO PENAL

El presente texto recoge la leccin inaugural pronunciada por Franz von Liszt el 27 de octubre de 1899 en
la Universidad de Berln. El ttulo original es Die Aufgaben und die Methode der Strafrechtswissenschaft.
La traduccin es de Teresa Manso Porto, colaboradora cientfica en el Instituto Max Planck de Friburgo.

NDICE
LAS TAREAS Y LOS MTODOS DE LA CIENCIA DEL DERECHO PENAL
I .................................................................................................................................................................. 11

II .................................................................................................................................................................. 14

III .................................................................................................................................................................. 18

LAS TAREAS Y LOS MTODOS DE LA CIENCIA DEL DERECHO PENAL

LAS TAREAS Y LOS MTODOS DE LA CIENCIA DEL


DERECHO PENAL

Muy Sres. Mos: En el instante en el que me dispongo a tomar posesin de la ctedra que se me ha concedido, es ferviente mi deseo de manifestar ante Vds. mi
credo cientfico, tanto ms en cuanto que la postura que defiendo junto con numerosos colegas de la disciplina, esa postura caracterizada frecuentemente como la
joven escuela criminalista alemana, se encontraba y se encuentra en la contienda
sometida a opiniones e intentos de ataque mltiples y encarnizados, los cuales, sin
embargo, creo yo que en buena parte se deben a malentendidos. Para la exposicin
de este credo, he elegido la primera hora de mi leccin pblica sobre el delito como
manifestacin socio-patolgica, pues toda esta leccin va destinada a continuar
desarrollando los principios de mi concepcin del delito y de la pena, para completar
el panorama.
Si una determinada postura o escuela cientfica pretende ser algo ms que un crculo mantenido a base de relaciones e intereses puramente personales, debe caracterizarse materialmente en contraposicin a las dems posturas, ya sea a travs
de las nuevas tareas que le impone a su ciencia, o a travs de los nuevos mtodos
con los que se acerca a la solucin de las tareas ya impuestas, o quiz tambin a
travs de una unin de los dos momentos, de tal manera que aspira a la solucin de
nuevas tareas con mtodos nuevos. Por tanto, si queremos concretar correctamente la particularidad de la llamada joven escuela criminalista alemana y determinar
con ello la justificacin de su existencia, tenemos que plantearnos la cuestin de si,
bien a travs del planteamiento de problemas, bien a travs del mtodo elegido, se
distingue materialmente de otras escuelas, en especial, aunque no exclusivamente,
de la llamada y hasta hace poco dominante escuela clsica.
Para responder a esta cuestin les pido, Sres. mos, que en el aspecto terminolgico tengan presente que yo la expresin ciencia del derecho penal la tomo en su
sentido ms amplio; en el sentido en que los autores romanos la utilizan la mayora
de las veces y hablan por ejemplo de sciences pnales; en el sentido en que la
revista especializada que se fund por Dochow y por m en el ao 1881 se caracteriza como Revista para toda la ciencia jurdico-penal.
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I
La primera tarea de la ciencia jurdico-penal se deriva de su consideracin de pedaggica dentro de la enseanza acadmica y consiste en la formacin de los futuros
criminalistas prcticos, pudiendo aqu quedar al margen la continuacin de esta
formacin a travs del servicio de preparacin (Vorbereitungsdienst).
Pero la actividad del jurista prctico culmina en que, dado un caso, pronuncia la consecuencia jurdica que es vinculada por el ordenamiento jurdico de forma general a
un tipo determinado; y concretamente la prctica del jurista penal culmina en que en
el supuesto dado, impone la pena que la ley prev de manera general para el caso
de la comisin de un delito determinado. Con ello se plantea, sin embargo, una doble exigencia para la tarea eficaz del jurista prctico: El prctico jurdico-penal debe:
1) conocer el precepto jurdico que contiene el tipo y determina la pena en su clase
y medida; pero tambin debe y esto pido muy especialmente que se tome en consideracin, 2) comprobar el tipo con cuya existencia est vinculada la imposicin
de la pena como ais kriminellen Unrechtsfolge. Si esto es correcto y yo no sabra
cmo rebatir la correccin de esta frase entonces tampoco la ciencia jurdico-penal
va a poder prescindir de la doble tarea de proporcionarle al futuro criminalista prctico, partiendo de estas dos direcciones, los principios necesarios para un ejercicio
afortunado de su profesin.
1)

Segn esto, la ciencia del derecho penal debe, en primer lugar y en esto somos absolutamente de la misma opinin que la escuela clsica, transmitirle
a los jvenes juristas ansiosos por aprender, el conjunto de principios jurdicos
de acuerdo a un mtodo lgico-jurdico. Esta tarea slo la puede satisfacer
si, por un lado, expone el sistema cerrado de conceptos y propsitos jurdicopenales fundamentales, pues slo en el sistema reside la garanta de dominio
seguro de una materia que da a da va engrosando el volumen de sus particularidades; y, por otro lado, en la medida en que engarce esta leccin sistemtica con lecciones de ejercicios cientficos y prcticos de todo tipo, cuya finalidad
y cuya implantacin, Sres. mos, les es conocida. Lo dicho tiene absolutamente
la misma validez para los principios jurdicos del verdadero derecho penal, que

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para los de aquellas normas jurdicas que dominan el curso del proceso penal,
es decir, para los del derecho procesal penal.
2)

Pero el conocimiento de los principios jurdicos no es suficiente. El penalista


prctico tiene que comprobar el tipo al cual se ha de aplicar el precepto jurdico. Debe, ciertamente, por utilizar un ejemplo, conocer el concepto de tentativa
de asesinato y estar familiarizado con todas las cuestiones dudosas y discutibles relacionadas con ello y excluyentes entre s. Debe saber lo que significan
los conceptos dolo y premeditacin, qu es matar, si ello abarca el mortis
causam praebere, si acaso tambin se puede considerar como homicidio la
omisin contraria al deber jurdico de salvamento de quien est en peligro;
debe saber qu conceba el legislador al hablar de comienzo de ejecucin
y si el intento de asesinato de un nio nacido muerto al que, sin embargo, la
madre cree con vida es lgicamente posible y jurdicamente punible. Pero todo
este saber, con toda su importancia, es insuficiente. Ms all, debe tambin
comprobar qu es lo que ha sucedido realmente, si se ha producido siquiera
una tentativa de asesinato, o una tentativa de suicidio, o un azar desafortunado, o si acaso la agresin se ha fingido para ocultar una apropiacin; tiene que
averiguar quin es el autor, en lo cual, la comprobacin del motivo del hecho
resultar de especial importancia; sobre todo, tiene tambin que detener al autor que se oculta o que se ha dado a la huida, recoger las pruebas que existen
contra l, efectuar la inspeccin ocular, consultar a los peritos, tomar declaracin a los testigos y, si no existe otra posibilidad, probar la culpabilidad a travs
de una compleja prueba indiciaria.

En ello estriba una diferencia esencial entre el derecho procesal civil y penal que, en
la mayora de los casos, sobre todo en la ordenacin de la enseanza acadmica,
se pasa por alto. Aqu, la comprobacin del tipo juega un papel totalmente distinto
al de all. En el proceso civil son ambas partes litigantes quienes exponen al juez el
supuesto de hecho y presentan las solicitudes de prueba, de tal manera que, sobre
todo en el proceso con abogado, para la actividad autnoma del juez queda un margen de juego pequeo. En el proceso penal es muy distinto. Una de las dos partes,
el fiscal, por propia nocin no sabe absolutamente nada de los hechos a comprobar.
Y la otra parte, el inculpado, que de ser verdaderamente culpable podra darnos
las mejores informaciones, seguramente tiene el mayor inters en dificultar todo lo
posible las comprobaciones fcticas. De este modo, la comprobacin de lo que ha
sucedido de hecho, bajo ciertas circunstancias constituye en el proceso penal una
tarea cuya solucin exige toda la fuerza de una persona con los ms amplios conocimientos y la ms amplia experiencia; una tarea en la que el juez civil ms talentoso
puede fracasar estrepitosamente.
La pregunta no se puede esquivar de ningn modo: Dnde aprende el joven jurista
el difcil arte de comprobar la existencia del tipo en el proceso penal? Y la respuesta
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no es incierta. Hoy en da no la aprende en ningn sitio, ni en la universidad, en


donde la enseanza se limita exclusivamente a la formacin lgico-jurdica, ni tampoco en el servicio de preparacin, donde de la mano del fiscal en el mejor de los
casos se encuentra en disposicin de acumular una pequea suma de experiencias
inconexas.
Aqu interviene nuestra nueva orientacin. Nosotros exigimos la formacin tcnicoprctica, orientada a la profesin, de nuestros futuros criminalistas, ya ejerzan de
fiscales o de defensores, de funcionarios de la polica o de jueces instructores, de
presidentes de un tribunal de jurado o de jueces escabinos. Esta formacin, al igual
que la lgico-jurdica, ha de tener plenamente su seno dentro la universidad, en la
enseanza acadmica; y debe prolongarse a travs del servicio de preparacin.
Pero para que esto pueda ocurrir, todo el conjunto de conocimientos, experiencias
y prcticas que precisa el criminalista prctico deben ser recopiladas, ordenadas,
incorporadas al sistema. Para este sistema, Hanns Gro, antiguo fiscal en Graz y
actualmente profesor de derecho penal en Czernowitz, ha introducido en la discusin cientfica la denominacin de criminalstica. Su sistema de criminalstica, el
primero de su gnero, ha aparecido hace pocos meses como la tercera edicin del
Manual prctico para los jueces de instruccin y ya ha sido traducido a numerosas
lenguas extranjeras.
A travs de esta nueva tarea que se ha propuesto nuestra orientacin de la ciencia
del derecho penal, se distingue ya, y de forma no poco esencial, de la escuela clsica. Mi especial esfuerzo ser otorgarle a la criminalstica su merecido escao dentro
de las ciencias jurdico-penales. Y an cuando en la actualidad solamente hago
alusin a esta joven disciplina en mis lecciones pblicas y en ellas adems slo de
manera incidental, deseo comunicar precisamente hoy y en este lugar, con mi ms
vivo agradecimiento al ministerio de educacin, que como punto de apoyo y punto
de partida para futuros trabajos en el campo de la criminalstica, se ha acordado
la creacin de una seccin de criminalstica en nuestra Facultad, en principio, en
correlacin a mi seminario de criminalstica, y gracias a la benvola acogida de los
Ministerios de Justicia e Interior su realizacin est asegurada a partir del primero
de abril del ao prximo (1900).

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II
Sin embargo, la formacin del criminalista prctico no es la nica ni la ms alta tarea de la ciencia del derecho penal. Por encima de la confirmacin pedaggica, le
corresponde como a cualquier otra ciencia el conocimiento cientfico autnomo de
aquellos fenmenos que conforman su peculiar contenido: el delito y la pena. Conocimiento cientfico es empero explicacin causal, es decir, conocimiento de un fenmeno en las causas que lo determinan. La segunda tarea, la tarea cientfica de la
ciencia del derecho penal, es, por tanto, la explicacin causal del delito y de la pena.
1) En consecuencia, la ciencia del derecho penal ha de reconducir primero el
fenmeno que denominamos delito a sus causas y explicarlo a partir de ellas.
En la medida en que lo haga, podemos caracterizarla como criminologa, siguiendo
sta la terminologa que hoy ya hemos adoptado. La tarea que con ello queda encomendada no es nueva. Literatos de todas las pocas se han esmerado por desvelar
los orgenes del delito en la mente del autor. Desde el viejo Pitaval de mediados del
siglo pasado hasta los dramas de Ibsen o las novelas de Zola, desde el Delincuente
sin honor de Schiller hasta el Crimen y castigo de Dostoijewski, desde los dramas reales con el nacido delincuente Ricardo III hasta los novelones e historias de
detectives de nuestros das: la explicacin psicolgica del delito fue siempre tarea predilecta de la buena literatura. Mdicos y expertos en ciencias naturales han analizado
psicolgicamente el pensamiento, la manera de sentir y la voluntad del delincuente
sano y enfermo. El estadista moral y ocasionalmente tambin el historiador, han dedicado una especial atencin a la estructura y tendencia, a la esttica y la dinmica de
la criminalidad y han intentado explicarla a partir de las relaciones sociales, esto es,
de manera sociolgica. La tarea en s, es decir, concebir el delito causalmente, no es
nada nuevo. Lo novedoso es que nosotros le exigimos la realizacin de esta tarea a
la ciencia del derecho penal, en lugar de dejarla en manos de poetas y escritores de
novelas, de mdicos y estadistas. Especialmente novedoso es que para cumplir dicha
tarea recurrimos al mtodo de las ciencias naturales: la observacin sistemtica de
las masas, preparada, analizada y completada a travs de una observacin cientficamente exacta de los casos individuales.

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Ahora no puedo adentrarme en los resultados de estas investigaciones criminolgicas. Pero para los fines que persigo con esta leccin introductoria, es para m
importante llamar su atencin sobre una mxima de la criminologa, hoy reconocida
casi generalmente, y que al mismo tiempo est llamada a servir de punto de partida
para todos los trabajos futuros. Dicha mxima reza: El delito es producto de la particularidad del autor en el momento del hecho y de las circunstancias externas que
en este instante le rodean. Pero, subsidiariamente, hago notar de manera expresa
que esta frase no guarda ninguna relacin con la cuestin de la libertad de decisin
y puede ser igualmente suscrita por los indeterministas ms puros.
Dentro de los factores a partir de cuya interaccin surge el delito, se deben distinguir, si nuestra mxima es cierta, dos grupos diferentes entre s:
a)

El factor individual: la peculiaridad originaria o, mejor dicho, heredada del autor, para la cual la ley gentica juega su papel ms fatlico; y
b) los factores externos que rodean y condicionan al autor en el momento del
hecho, de tal manera que su delito se puede caracterizar como la reaccin de
su particularidad frente a dichas influencias externas. Dentro de este grupo
distinguiramos adems, por un lado, los factores csmicos (o fsicos), como el
clima y el suelo (pinsese, por ejemplo, en la ya reiteradamente mencionada
enfermedad del trpico) y, por otro lado, los factores sociales, entre los cuales
tienen especial relevancia las relaciones econmicas.
He caracterizado la mxima mencionada anteriormente como de reconocimiento
general. Existen o existan dos opiniones extremas contrarias a la postura que en
ella se expresa; y durante largo tiempo pareca como si esta diferencia de opinin
fuese a conducir a una lamentable divisin dentro de la orientacin ms moderna.
La primera de estas opiniones sostiene que el factor individual posee la relevancia
decisiva y que, junto a ella, los factores externos no juegan ningn papel o, como
mucho, uno de reducida importancia. Quiero denominar a esta postura hiptesis
biolgica o antropolgica. Ha sido lanzada, como se sabe, por Lombroso, con su
teora del delincuente de nacimiento y defendida a ultranza hasta la actualidad; especialmente por su precursor alemn Kurella, mientras que sus amigos italianos
ms cercanos, en especial Ferri y Garofalo, co-fundadores de la llamada escuela antropolgica italiana, resaltan expresamente el significado de los factores
sociales. Extraamente, algunos idealistas alemanes estn muy cerca de aquella
postura individualista extrema, como Merkel, quien demasiado prematuramente le
fue arrebatado a la ciencia.
La postura extrema opuesta (quiero denominarla hiptesis sociolgica) se inclina
por que la criminalidad se determina exclusivamente a travs de los factores sociaINSTITUTO PACFICO

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les, junto a los cuales la peculiaridad del autor no tendra un papel digno de mencin. Slo ha sido defendida por unos pocos socialistas exaltados, como el italiano
Turati, junto al que habra que sealar tambin al utpico Bellamy.
Hoy en da, esta oposicin est esencialmente superada. La postura casi unnime
de todos aquellos que se han ocupado del tratamiento causalista de la criminalidad
se inclina hoy en da por que ambos grupos de factores son igualmente imprescindibles, por que ninguno de ellos puede ser excluido del tratamiento cientfico.
Con todo, siempre pueden darse, como es lgico, diferencias de opinin con respecto a la recproca relacin de valor relativa (cuantitativa) existente entre ambos
grupos de factores. Yo personalmente defiendo con la mayora de mis colegas de
disciplina la postura, que despus habr que fundamentar y exponer, de la mayor
dignidad, de la mayor relevancia de los factores sociales, sin querer con ello negar
ni tampoco siquiera rebajar el significado de la individualidad. Y slo en este sentido
resulta algo acertado que se intente caracterizar a la joven escuela alemana como
una postura sociolgica. Slo en este sentido se puede hablar tambin dentro de
la Asociacin Criminolgica Internacional de un dominio de la postura sociolgica.
Con esta concepcin resultan tambin puntos de vista completamente nuevos para
la historia del delito: un campo de trabajo grande, agradecido y hasta ahora todava
completamente virgen. Si el delito fuese nica y exclusivamente la expresin de
la individualidad del autor, entonces no podra existir una historia del delito. Pues,
a pesar de la inabarcable abundancia de prototipos distintamente configurados,
el hombre, con sus pasiones y debilidades, sus enfermedades y sus vicios, es el
mismo en todas partes y en todos los tiempos. Amor y odio, celos y deseos de
venganza, ambicin, codicia, sensualidad... en todos los tiempos juegan el mismo
papel de impulsos que producen la invasin egosta de esferas de derecho ajenas.
Sin embargo, si la configuracin de la criminalidad se determina en primera lnea a
travs de las relaciones sociales contingentes, entonces con stas tambin se tiene
que modificar la criminalidad y, en la historia del delito, la historia de la sociedad
humana ha de encontrar su fiel reflejo. Estas ideas tambin habr de desarrollarlas
ms tarde, en la medida en que esto sea posible de acuerdo al estado actual de
nuestros conocimientos.
2)

Pero la tarea de la ciencia del derecho penal es tambin la investigacin causal de toda aquella manifestacin que denominamos pena, y ello sin que nos
demos cuenta la mayora de las veces de las dificultades que supone para la
ciencia una firme redefinicin de este concepto aparentemente tan claro, especialmente su delimitacin en relacin a otras medidas sociales de seguridad.
Se podra denominar a esta rama de la ciencia del derecho penal penologa.

Tambin en este mbito nos encontramos hoy todava en los primeros comienzos
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del trabajo cientfico. A pesar de ello, se podran tratar aqu algunos principios como
resultados ya consolidados. En todos los lugares, en todos los pueblos y en todos
los tiempos, en cada asociacin humana encontramos la pena. Y, ciertamente, se
nos presenta como peculiar reaccin de la sociedad contra acciones contrarias a la
sociedad. Esta reaccin, ya se manifieste como expulsin del quebrantador de la
paz de la comunidad pacfica (Friedlosigkeit), ya como venganza de sangre ejercida
de una estirpe a otra, es en primer lugar una accin impulsiva instintiva, ciega, es
decir, no determinada ni acompaada de una idea de finalidad, y desmedida, tal y
como todava la vivimos hoy cuando, por ejemplo, en el oeste americano un negro
que maltrata a un blanco es linchado en el rbol ms prximo por la masa popular
enfurecida. Pero poco a poco, a lo largo de un desarrollo enormemente interesante
que no se puede exponer aqu, la accin impulsiva se transforma en una accin
voluntaria determinada a travs de la idea de fin: la pena, cuya imposicin va unida
a unos requisitos fijos y est fijada legalmente en cuanto a clase y medida, se ha
convertido, dentro de la lucha del ordenamiento jurdico contra el delito, en un arma
manejada con moderacin pero de modo consciente con respecto a su finalidad.

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III
Pero an le imponemos a la ciencia del derecho penal una ltima y tercera tarea.
Ella ha de ser la maestra del legislador penal, una fiable consejera y gua en la lucha
contra el delito. Ella ha de proyectar para ste el sistema de los principios segn los
cuales se pueden emplear, con conciencia de sus fines y con el mayor xito posible
de cara a la proteccin del ordenamiento jurdico, la pena y las medidas emparentadas con sta; ella ha de proporcionarle la regla segn la cual se ha de medir el
derecho vigente y mostrarle la direccin hacia la que se debe orientar la legislacin
del futuro. En la realizacin de esta tarea poltica, la ciencia del derecho penal se
convierte en poltica criminal.
Dicha tarea tampoco es nueva. Los defensores de la ciencia del derecho penal
nunca han reparado en tomar la palabra para reprobar el derecho existente, para
hacer, criticar y mejorar proyectos de ley. Nueva es, sin embargo, nuestra exigencia
metodolgica de que la poltica criminal, para ascender desde el nivel del arbitrio de
aficionado al rango de una ciencia cerrada, debe apoyarse en el anlisis causal del
delito y de la pena; en otras palabras, de que la lucha contra el delito ha de comenzar desde las races del delito.
El sistema de la poltica criminal todava no est escrito. Sin embargo, junto a muchos trabajos insignificantes, el pasado siglo s nos ha trado algunos trabajos aislados de poltica criminal de valor perdurable. Y la influencia creciente de nuestra
nueva direccin se muestra de la mejor forma en los proyectos legales de Suiza y
Noruega. De una manera general, quiero llamar aqu la atencin sobre dos puntos
que de una forma inmediata resultan de la relacin, por nosotros exigida, entre criminologa y penologa.
1)

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De la teora de la criminologa que defiende el significado decisivo de los factores


sociales para el delito, se deriva directamente la modesta posicin de la pena
dentro de las medidas que estn a disposicin del Estado en su lucha contra el
delito. Si las races del delito se encuentran principalmente en las relaciones sociales, entonces la lucha contra el delito tendr que aplicar aqu sus herramientas.
La pena, que bsicamente slo afecta al individuo, que nunca est en posicin de

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modificar por s misma las relaciones sociales, podr ejercer slo una influencia
limitada en la configuracin total de la criminalidad, en el aumento y reduccin de
los delitos. Lamentablemente, tanto en el imperio alemn como fuera del mismo,
estamos todava lejos de que esta visin se abra paso dentro del crculo de factores implicados en el proceso legislativo. Cuando algn delito grave nos muestra el
lado oscuro de nuestra vida social, cuando los fermentos acumulados en la sociedad liberan una descarga criminal, acostumbramos a exigir nuevas leyes penales
y creemos que con ello vamos a detener la fuente del dao, la cual la mayora de
las veces se encuentra a una profundidad infinitamente mayor. Y, sin embargo, debera resultar evidente que, por ejemplo, una ley sobre la vivienda, por la cual se le
conceda a un trabajador una vivienda digna para que al menos quede asegurado
el dbil vislumbre de la vida familiar, contribuye al fomento del cuarto y quinto estamento social y, con ello, a la reduccin de numerosos tipos de delito infinitamente
ms que una docena de leyes penales nuevas. La pena es uno de los medios
para la lucha contra el delito; pero no es el nico y, especialmente, tampoco el ms
efectivo. Este principio pronunciado por parte de los fundadores de la Asociacin
Criminolgica Internacional es el resultado inmediato de las teoras propagadas
por la criminologa.
2)

Pero tambin podemos engarzar directamente con los resultados de la penologa. Si es cierta la afirmacin de que la pena a lo largo del desarrollo histrico
se ha convertido en una accin voluntaria consciente de su finalidad, en un
arma que en la lucha contra el delito es empleada por el Estado para la proteccin del ordenamiento jurdico de un modo consciente de su finalidad, entonces surge la pregunta de por qu la pena es capaz de lograr su finalidad ltima
de proteger el ordenamiento jurdico contra el delito. Y con ello nos situamos
ante la tarea de analizar los efectos de la pena, los cercanos y los ms lejanos,
sobre la base de una observacin cuidadosa y sistemtica de los hechos; sus
efectos sobre el delincuente mismo, lo que se suele denominar prevencin
especial, y sus efectos sobre la totalidad, la llamada prevencin general. Solamente resolviendo esta tarea, especialmente con una explicacin clara de la
relacin fctica entre prevencin general y especial, se ofrece la posibilidad de
establecer los efectos de la pena, constatados a travs de la observacin sistemtica de las masas como fines prximos de la pena, los cuales, incorporados
al fin superior de la pena: la proteccin del ordenamiento jurdico, y dentro de
su subordinacin, deben dar como resultado el sistema de la poltica criminal
en sus lneas fundamentales.
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Resumo lo expuesto.
Tres tareas distintas, cuyas importantes interrelaciones no pueden ser expuestas
aqu, le he impuesto a la ciencia del derecho penal:
I.

Como tarea pedaggica, la formacin de los futuros criminalistas prcticos:


1)
2)

II.

A travs de la instruccin lgico-jurdica en derecho penal y derecho procesal penal (ciencia del derecho penal en sentido estricto);
A travs de la enseanza tcnico-prctica en la constatacin del tipo (criminalstica).

Como tarea cientfica, la explicacin causal:


1)
2)

del delito (criminologa);


de la pena (penologa).

III. Como tarea poltica, la progresiva formacin de la tarea legislativa en el sentido


de una lucha del delito con conciencia de los fines, especialmente tambin,
pero no exclusivamente, a travs de la pena y las medidas emparentadas con
ella (poltica criminal).
Con ello se agotan las tareas de la ciencia del derecho penal, tal y como yo las concibo.
Que el conocimiento de lo que hoy es slo ser posible a travs de una investigacin
laboriosa del pasado, y que sta nos debe conducir por encima del presente hasta lo
que va a ser, no precisa mencin expresa. El tratamiento histrico no constituye ninguna
rama evidente de la ciencia, sino un medio auxiliar imprescindible en todas sus ramas.
Sin embargo, un tratamiento filosfico que no se conforma con vislumbrar la justificacin de la pena en su condicin de necesaria para el mantenimiento del ordenamiento
jurdico y, con ello, de toda la vida social, sino que, por el contrario, busca ms all del
Estado y del derecho, en lo absoluto, un punto fijo con el que pretende respaldar la
orgullosa construccin de una ciencia del derecho penal apriorstica, un tratamiento semejante lo rechazo rotundamente. Este se ubica fuera de la ciencia del derecho penal,
de la ciencia del derecho, de toda la ciencia. En este punto precisamente, Sres. mos,
no quiero ser mal interpretado. Ms all del mbito de la ciencia, se encuentra el mbito
de las creencias. Quien se esfuerce por separar limpiamente ambos campos entre s,
en el sentido de la crtica kantiana del conocimiento, no niega que ambos existen con independencia el uno del otro. Y si es imposible que a travs del verdadero conocimiento
cientfico se pongan alguna vez en peligro nuestras creencias, entonces tambin tendra que ser impensable que el conocimiento cientfico se pudiese experimentar, ya sea
en forma de impulso o de freno, a travs de las creencias. Lo que tras espacio y tiempo
se esconde a nuestra simple mirada, eso lo podemos, o incluso debemos, creer, espe-

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rar, amar; pero no lo podemos conocer cientficamente. Cualquier supraconcepto de


aquel mbito ha de ser rechazado con la mayor firmeza en el mbito del conocimiento
cientfico. Especulacin metafsica, aunque se vista con las ropas de una de las teoras
absolutas de la pena predilectas, no tiene nada que ver.
En el mundo de los hechos nos queda suficiente trabajo, sin duda ms duro, pero
tanto ms prometedor en los resultados. La nueva direccin le ha abierto a la ciencia del derecho penal toda una gama de horizontes nuevos. No en el sentido de
dogmas nuevos que estuviesen llamados a reemplazar a los viejos, como quiz
piensan nuestros oponentes, o al menos han sostenido. Pues el dogma est fuera de la ciencia. Pero s en el sentido de nuevos campos de trabajo. Nada puede
ser ms incorrecto que la afirmacin de que para la ciencia del derecho penal ha
comenzado una era epgona. Por el contrario, en el viejo siglo que finaliza se nos
han mostrado las nuevas sendas. Y lo que necesitamos son los nuevos pioneros
aficionados al trabajo, que labren los nuevos campos descubiertos y obtengan sus
frutos. A esta tarea, Sres. mos, les invito a cada uno de ustedes, pues la ciencia
moderna del derecho penal abarca la vida entera en todos sus mbitos; y cada uno
de ustedes, en su crculo de influencia, puede observar y ser activo en la prctica.
El que se ha acostumbrado una vez a tratar el delito y la pena de manera causal,
tambin sabe que la lucha contra el delito no es slo tarea del Estado, sino tambin
de la sociedad, no slo de la pena, sino del amor fraternal y del sentido cristiano.
Si, tal y como habr tenido que mostrar en mi leccin pblica, la criminalidad en el
imperio alemn ha adquirido una configuracin que provoca preocupacin, si precisamente el lado patolgico de su desarrollo se acenta cada vez ms agudamente,
entonces el trabajo conjunto en el conocimiento de las causas que han conducido
a esta configuracin, y en su eliminacin es un deber de todo aquel que se siente
apegado a nuestra patria alemana con un amor activo.

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