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Agua

El agua (

escuchar)

(del latn aqua) es una sustancia cuya molcula est formada por

dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O). Es esencial para la supervivencia de todas
las formas conocidas de vida. El trmino agua generalmente se refiere a la sustancia en
suestado lquido, aunque la misma puede hallarse en su forma slida llamada hielo, y en su
forma gaseosa denominada vapor. El agua cubre el 71 % de la superficie de la corteza
terrestre.2 Se localiza principalmente en los ocanos, donde se concentra el 96,5 % del agua
total, los glaciares y casquetes polares poseen el 1,74 %, los depsitos subterrneos
(acuferos), los permafrost y los glaciares continentales suponen el 1,72 % y el restante
0,04 % se reparte en orden decreciente entre lagos, humedad del suelo, atmsfera, embalses,
ros y seres vivos.3 El agua es un elemento comn del sistema solar, hecho confirmado en
descubrimientos recientes. Puede encontrarse, principalmente, en forma de hielo; de hecho,
es el material base de los cometas y el vapor que compone sus colas.
Desde el punto de vista fsico, el agua circula constantemente en
un ciclo de evaporacin o transpiracin (evapotranspiracin),precipitacin y desplazamiento
hacia el mar. Los vientos transportan tanto vapor de agua como el que se vierte en los mares
mediante su curso sobre la tierra, en una cantidad aproximada de 45 000 km al ao. En tierra
firme, la evaporacin y transpiracin contribuyen con 74 000 km anuales a causar
precipitaciones de 119 000 km cada ao.4
Se estima que aproximadamente el 70 % del agua dulce se destina a la agricultura.5 El agua
en la industria absorbe una media del 20 % del consumo mundial, emplendose en tareas
de refrigeracin, transporte y como disolvente de una gran variedad de sustancias qumicas.
El consumo domstico absorbe el 10 % restante.6
El agua es esencial para la mayora de las formas de vida conocidas por el hombre, incluida la
humana. El acceso al agua potable se ha incrementado durante las ltimas dcadas en la
superficie terrestre.7 8 Sin embargo, estudios de la FAO estiman que uno de cada cinco pases
en vas de desarrollo tendr problemas de escasez de agua antes de 2030; en esos pases es
vital un menor gasto de agua en la agricultura modernizando los sistemas de riego. 6
ndice
[ocultar]

1 Tipos de agua

2 Propiedades fsicas y qumicas

3 Distribucin del agua en la naturaleza

3.1 El agua en el Universo

3.2 El agua y la zona habitable

4 El agua en la Tierra
o

4.1 Origen del agua terrestre

4.2 Distribucin actual del agua en la Tierra

4.3 El ciclo del agua

4.4 El ocano

4.4.1 Mareas
4.5 El agua dulce en la naturaleza

5 Efectos sobre la vida


5.1 Formas de vida acutica. Circulacin vegetal

6 Efectos sobre la civilizacin humana


o

6.1 ONU declara al agua y al saneamiento derecho humano esencial

6.2 Agua para beber: necesidad del cuerpo humano

6.2.1 Desinfeccin del agua potable

6.2.2 Dificultades en el mundo para acceder al agua potable

6.3 El uso domstico del agua

6.4 Hbitos para el cuidado del agua

6.5 El agua en la agricultura

6.6 El uso del agua en la industria

6.6.1 El agua como transmisor de calor

6.6.2 Procesamiento de alimentos

6.6.3 Aplicaciones qumicas

6.7 El agua empleada como disolvente

6.8 Otros usos

6.8.1 El agua como extintor de fuego

6.8.2 Deportes y diversin

6.8.3 Como estndar cientfico


6.9 La contaminacin y la depuracin del agua

6.9.1 La depuracin del agua para beber

6.9.2 La depuracin del agua residual

7 Necesidad de polticas proteccionistas

8 Religin, filosofa y literatura

9 Vase tambin

10 Referencias

11 Bibliografa
o

11.1 Bibliografa utilizada

11.2 Bibliografa adicional (no utilizada directamente en este artculo)

11.2.1 El agua como recurso natural


12 Enlaces externos

Tipos de agua[editar]
El agua se puede presentar en estado slido, lquido o gaseoso, siendo una de las pocas
sustancias que pueden encontrarse en todos ellos de forma natural.9 El agua adopta formas
muy distintas sobre la tierra: como vapor de agua, conformando nubes en el aire; como agua
marina, eventualmente en forma de icebergs en los ocanos; en glaciares y ros en las
montaas, y en los acuferos subterrneos su forma lquida.
El agua puede disolver muchas sustancias, dndoles diferentes sabores y olores. Como
consecuencia de su papel imprescindible para la vida, el ser humano entre otros
muchos animales ha desarrollado sentidos capaces de evaluar la potabilidad del agua, que
evitan el consumo deagua salada o putrefacta. Los humanos tambin suelen preferir el
consumo de agua fra a la que est tibia, puesto que el agua fra es menos propensa a
contener microbios. El sabor perceptible en el agua de deshielo y el agua mineral se deriva de
los minerales disueltos en ella; de hecho el agua pura es inspida. Para regular el consumo
humano, se calcula la pureza del agua en funcin de la presencia de toxinas, agentes
contaminantes y microorganismos. El agua recibe diversos nombres, segn su forma y
caractersticas:10

Segn su estado fsico:

Hielo (estado slido)

Agua (estado lquido)

Vapor (estado gaseoso)

Segn su posicin en el ciclo del agua:

Hidrometeoro

Precipitacin
Precipitacin segn desplazamiento

Precipitacin segn estado

precipitacin vertical

precipitacin lquida

lluvia

lluvia

lluvia congelada

lluvia helada

llovizna

llovizna

lluvia helada

llovizna helada

nieve

roco

granizo blando

grnulos de nieve

nevasca

perdigones de hielo

granizo blando

aguanieve

grnulos de nieve

pedrisco

perdigones de hielo

cristal de hielo

lluvia helada

granizo

precipitacin horizontal (asentada)

precipitacin slida

roco

prismas de hielo

escarcha

escarcha

congelacin atmosfrica

congelacin atmosfrica

hielo glaseado

hielo glaseado

aguanieve

precipitacin mixta

con temperaturas cercanas a los


0 C

Partculas de agua en la atmsfera

Partculas en suspensin

nubes

niebla

bruma

Partculas en ascenso (impulsadas por el viento)

ventisca

nieve revuelta

Segn su circunstancia

agua subterrnea

agua de deshielo

agua meterica

agua inherente la que forma parte de una roca

agua fsil

agua dulce

agua superficial

agua mineral rica en minerales

Agua salobre ligeramente salada

agua muerta extrao fenmeno que ocurre cuando una masa de agua dulce
o ligeramente salada circula sobre una masa de agua ms salada, mezclndose
ligeramente. Son peligrosas para la navegacin.

agua de mar

salmuera - de elevado contenido en sales, especialmente cloruro de sodio.

Segn sus usos

agua entubada

agua embotellada

agua potable la apropiada para el consumo humano, contiene un valor


equilibrado de minerales que no son dainos para la salud.

agua purificada corregida en laboratorio o enriquecida con algn agente


Son aguas que han sido tratadas para usos especficos en la ciencia o la
ingeniera. Lo habitual son tres tipos:

agua destilada

agua de doble destilacin

agua desionizada

Atendiendo a otras propiedades

agua blanda: pobre en minerales

agua dura: de origen subterrneo, contiene un elevado valor mineral

agua de cristalizacin: es la que se encuentra dentro de las redes cristalinas

hidratos: agua impregnada en otras sustancias qumicas

agua pesada: es un agua elaborada con tomos pesados de hidrgenodeuterio. En estado natural, forma parte del agua normal en una concentracin
muy reducida. Se ha utilizado para la construccin de dispositivos nucleares,
como reactores.

agua de tritio

agua negra

aguas grises

agua disfrica

Segn la microbiologa

agua potable

agua residual

agua lluvia o agua de superficie

El agua es tambin protagonista de numerosos ritos religiosos. Se sabe de infinidad de


ceremonias ligadas al agua. El cristianismo, por ejemplo, ha atribuido tradicionalmente
ciertas caractersticas al agua bendita. Existen otros tipos de agua que, despus de cierto
proceso, adquieren supuestas propiedades, como el agua vitalizada.

Propiedades fsicas y qumicas[editar]


Artculo principal: Molcula de agua

Modelo mostrando los enlaces dehidrgeno entre molculas de agua.

El impacto de una gota sobre la superficie del agua provoca unas ondas caractersticas,
llamadas ondas capilares.

Accin capilar del agua y el mercurio.

El agua es una sustancia que qumicamente se formula como H2O, es decir, que
una molcula de agua se compone de
dos tomos dehidrgeno enlazados covalentemente a un tomo de oxgeno.
Fue Henry Cavendish quien descubri en 1781 que el agua es una sustancia compuesta y
no un elemento, como se pensaba desde la Antigedad. Los resultados de dicho
descubrimiento fueron desarrollados por Antoine Laurent de Lavoisier, dando a conocer
que el agua estaba formada por oxgeno e hidrgeno. En 1804, el qumico francs Joseph
Louis Gay-Lussac y el naturalista y gegrafo alemnAlexander von Humboldt demostraron
que el agua estaba formada por dos volmenes de hidrgeno por cada volumen de
oxgeno (H2O).
Las propiedades fisicoqumicas ms notables del agua son:

El agua es lquida en condiciones normales de presin y temperatura. El color del


agua vara segn su estado: como lquido, puede parecer incolora en pequeas
cantidades, aunque en el espectrgrafo se prueba que tiene un ligero tono azul
verdoso. El hielo tambin tiende al azul, y en estado gaseoso (vapor de agua) es
incolora.11

El agua bloquea solo ligeramente la radiacin solar UV fuerte, permitiendo que


las plantas acuticas absorban su energa.

Ya que el oxgeno tiene una electronegatividad superior a la del hidrgeno, el agua es


una molcula polar. El oxgeno tiene una ligera carga negativa, mientras que los
tomos de hidrgenos tienen una carga ligeramente positiva del que resulta un
fuerte momento dipolar elctrico. La interaccin entre los diferentes dipolos elctricos

de una molcula causa una atraccin en red que explica el elevado ndice de tensin
superficial del agua.

La fuerza de interaccin de la tensin superficial del agua es la fuerza de van der


Waals entre molculas de agua. La aparente elasticidad causada por la tensin
superficial explica la formacin de ondas capilares. A presin constante, el ndice
de tensin superficial del agua disminuye al aumentar su temperatura.12 Tambin tiene
un alto valor adhesivo gracias a su naturaleza polar.

La capilaridad se refiere a la tendencia del agua a moverse por un tubo estrecho en


contra de la fuerza de la gravedad. Esta propiedad es aprovechada por todas
las plantas vasculares, como los rboles.

Otra fuerza muy importante que refuerza la unin entre molculas de agua es
el enlace por puente de hidrgeno.13

El punto de ebullicin del agua (y de cualquier otro lquido) est directamente


relacionado con la presin atmosfrica. Por ejemplo, en la cima del Everest, el agua
hierve a unos 68 C, mientras que al nivel del mar este valor sube hasta 100 C. Del
mismo modo, el agua cercana a fuentes geotrmicas puede alcanzar temperaturas de
cientos de grados centgrados y seguir siendo lquida.14 Su temperatura crtica es de
373,85 C (647,14 K), su valor especfico de fusin es de 0,334 kJ/g y su ndice
especfico de vaporizacin es de 2,23kJ/g.15

El agua es un disolvente muy potente, al que se ha catalogado como el disolvente


universal, y afecta a muchos tipos de sustancias distintas. Las sustancias que se
mezclan y se disuelven bien en agua como las sales, azcares, cidos, lcalis y
algunos gases (como el oxgeno o eldixido de carbono, mediante carbonacin) son
llamadas hidrfilas, mientras que las que no combinan bien con el agua
como lpidos ygrasas se denominan sustancias hidrfobas. Todos los componentes
principales de las clulas de protenas, ADN y polisacridos se disuelven en agua.
Puede formar un azetropo con muchos otros disolventes.

El agua es miscible con muchos lquidos, como el etanol, y en cualquier proporcin,


formando un lquido homogneo. Por otra parte, losaceites son inmiscibles con el
agua, y forman capas de variable densidad sobre la superficie del agua. Como
cualquier gas, el vapor de agua es miscible completamente con el aire.

El agua pura tiene una conductividad elctrica relativamente baja, pero ese valor se
incrementa significativamente con la disolucin de una pequea cantidad de material
inico, como el cloruro de sodio.

El agua tiene el segundo ndice ms alto de capacidad calorfica especfica solo por
detrs del amonaco, as como una elevada entalpa de vaporizacin (40,65 kJ
mol1); ambos factores se deben al enlace de hidrgeno entre molculas. Estas dos
inusuales propiedades son las que hacen que el agua "modere" las temperaturas
terrestres, reconduciendo grandes variaciones de energa.

Animacin de cmo elhielo pasa a estado lquido en un vaso. Los 50 minutos transcurridos se
concentran en 4 segundos.

La densidad del agua lquida es muy estable y vara poco con los cambios de
temperatura y presin. A la presin normal (1 atmsfera), el agua lquida tiene una
mnima densidad (0,958 kg/l) a los 100 C. Al bajar la temperatura, aumenta la
densidad (por ejemplo, a 90 C tiene 0,965 kg/l) y ese aumento es constante hasta
llegar a los 3,8 C donde alcanza una densidad de 1 kg/litro. Esa temperatura (3,8 C)
representa un punto de inflexin y es cuando alcanza su mxima densidad (a la
presin mencionada). A partir de ese punto, al bajar la temperatura, la densidad
comienza a disminuir, aunque muy lentamente (casi nada en la prctica), hasta que a
los 0 C disminuye hasta 0,9999 kg/litro. Cuando pasa al estado slido (a 0 C),
ocurre una brusca disminucin de la densidad pasando de 0,9999 kg/l a 0,917 kg/l.

El agua puede descomponerse en partculas


de hidrgeno y oxgeno mediante electrlisis.

Como un xido de hidrgeno, el agua se forma cuando el hidrgeno o


un compuesto conteniendo hidrgeno se quema o reacciona conoxgeno o un
compuesto de oxgeno. El agua no es combustible, puesto que es un producto
residual de la combustin del hidrgeno. La energa requerida para separar el agua en
sus dos componentes mediante electrlisis es superior a la energa desprendida por la
recombinacin de hidrgeno y oxgeno. Esto hace que el agua, en contra de lo que
sostienen algunos rumores,16 no sea una fuente de energa eficaz.17

Los elementos que tienen mayor electropositividad que el hidrgeno como el litio,
el sodio, el calcio, el potasio y el cesio desplazan el hidrgeno del agua,
formando hidrxidos. Dada su naturaleza de gas inflamable, el hidrgeno liberado es
peligroso y la reaccin del agua combinada con los ms electropositivos de estos
elementos es una violenta explosin.

Actualmente se sigue investigando sobre la naturaleza de este compuesto y sus


propiedades, a veces traspasando los lmites de la ciencia convencional. 18 En este
sentido, el investigador John Emsley, divulgador cientfico, dijo en cierta ocasin del agua
que "(Es) una de las sustancias qumicas ms investigadas, pero sigue siendo la menos
entendida".19

Distribucin del agua en la naturaleza[editar]


El agua en el Universo[editar]
Contrario a la creencia popular, el agua es un elemento bastante comn en
nuestro sistema solar, es ms, en el universo; principalmente en forma de hielo y, poco
menos, devapor. Constituye una gran parte del material que compone los cometas y
recientemente se han encontrado importantes yacimientos de hielo en la luna.
[cita requerida]

Algunossatlites como Europa y Enclado poseen posiblemente agua lquida

bajo su gruesa capa de hielo. Esto permite a estas lunas tener una especie de tectnica
de placas donde el agua lquida cumple el rol del magma en la tierra, mientras que
el hielo sera el equivalente a la corteza terrestre.
La mayora del agua que existe en el universo puede haber surgido como derivado de la
formacin de estrellas que posteriormente expulsaron el vapor de agua al explotar. El
nacimiento de las estrellas suele causar un fuerte flujo de gases y polvo csmico. Cuando
este material colisiona con el gas de las zonas exteriores, las ondas de choque producidas
comprimen y calientan el gas. Se piensa que el agua es producida en este gas clido y
denso.20 Se ha detectado agua en nubes interestelares dentro de nuestragalaxia, la Va
Lctea. Estas nubes interestelares pueden condensarse eventualmente en forma de

una nebulosa solar. Adems, se piensa que el agua puede ser abundante en otras
galaxias, dado que sus componentes (hidrgeno y oxgeno) estn entre los ms comunes
del universo.21
En julio de 2011, la revista Astrophysical Journal Letters, public el hallazgo, en una nube
de vapor de agua que rodea el cusar APM 08279+5255 de lo que hasta el momento se
configura como la mayor reserva de agua en el Universo, unas 140 millones de veces ms
que en la tierra.22 El descubrimiento se debe a un grupo de astrnomos del Jet Propulsion
Laboratory (JPL) de la NASA y del California Institute of Technology (CALTECH).23 24
Se ha detectado vapor de agua en:

Gotas de roco suspendidas de unatelaraa.

Mercurio - Un 3,4 % de su atmsfera contiene agua, y grandes cantidades en


la exosfera.25

Venus - 0,002 % en la atmsfera

Tierra - cantidades reducidas en la atmsfera (sujeto a variaciones climticas)

Marte - 0,03 % en la atmsfera

Jpiter - 0,0004 % en la atmsfera

Saturno - solo en forma de indlandsis

Enclado (luna de Saturno) - 91 % de su atmsfera

Exoplanetas conocidos, como el HD 189733 b26 27 y HD 209458 b.28

El agua en su estado lquido est presente en:

Tierra - 71 % de su superficie

Luna - en 2008 se encontraron29 pequeas cantidades de agua en el interior de perlas


volcnicas tradas a la Tierra por la expedicin del Apolo 15, de 1971.

Enclado (luna de Saturno) y en Europa (luna de Jpiter) existen indicios de que el


agua podra existir en estado lquido.

Se ha detectado hielo en:

Tierra, sobre todo en los casquetes polares.

Marte, en los casquetes polares, aunque estn compuestos principalmente de hielo


seco.

Titn

Europa, se cree que tiene una capa de hielo de 10 km de grosor con ocanos de hasta
150 km de profundidad.30

Enclado

Titn, se cree que tiene una capa de hielo de 50 km de grosor con ocanos de hasta
250 km de profundidad que podran ser de agua.31

En cometas y objetos de procedencia meterica, llegados por ejemplo desde


el Cinturn de Kuiper o la Nube de Oort.

Podra aparecer en estado de hielo en la Luna, Ceres y Tetis.

Es probable que el agua forme parte de la estructura interna de planetas


como Urano y Neptuno.

El agua y la zona habitable[editar]


Artculo principal: Zona de habitabilidad

La existencia de agua en estado lquido en menor medida en sus formas de hielo o


vapor sobre la Tierra es vital para la existencia de la vida tal como la conocemos.
LaTierra est situada en un rea del sistema solar que rene condiciones muy
especficas, pero si estuvisemos un poco ms cerca del Sol un 5 %, o sea 8 millones
de kilmetros ya bastara para dificultar enormemente la existencia de los tres estados
de agua conocidos.32 La masa de la Tierra genera una fuerza de gravedad que impide que
los gases de la atmsfera se dispersen. El vapor de agua y el dixido de carbono se

combinan, causando lo que ha dado en llamarse el efecto invernadero. Aunque se suele


atribuir a este trmino connotaciones negativas, el efecto invernadero es el que mantiene
la estabilidad de las temperaturas, actuando como una capa protectora de la vida en el
planeta. Si la Tierra fuese ms pequea, la menor gravedad ejercida sobre la atmsfera
hara que sta fuese ms delgada, lo que redundara en temperaturas extremas, evitando
la acumulacin de agua excepto en los casquetes polares (tal como ocurre en Marte).
Algunos tericos han sugerido que la misma vida, actuando como un macroorganismo,
mantiene las condiciones que permiten su existencia. La temperatura superficial de la
tierra ha estado en relativamente constante variacin a travs de las eras geolgicas, a
pesar de los cambiantes niveles de radiacin solar. Este hecho ha motivado que algunos
investigadores crean que el planeta est termorregulado mediante la combinacin de
gases del efecto invernadero y el albedo atmosfrico y superficial. Esta hiptesis,
conocida como la teora de Gaia, no es sin embargo la posicin ms adoptada entre la
comunidad cientfica.
El estado del agua tambin depende de la gravedad de un planeta. Si un planeta es lo
bastante grande, el agua que exista sobre l permanecera en estado slido incluso a
altas temperaturas, dada la elevada presin causada por la gravedad. 33

El agua en la Tierra[editar]
Artculo principal: Hidrologa

El agua es fundamental para todas las formas de vida conocidas. El hombre posee del
65 % al 75 % de su peso en agua y el porcentaje es menor a medida que la persona
crece,34 en y algunos animales supera el 99 %. Los recursos naturales se han vuelto
escasos con la creciente poblacin mundial y su disposicin en varias regiones habitadas
es la preocupacin de muchas organizaciones gubernamentales. Segn la ONU,
actualmente 80 pases del mundo sufren debido a la falta de agua.En la China, donde se
concentra 1/5 de la poblacin mundial y menos de 1/10 del agua del planeta Tierra, se han
secado el 35 % de los pozos.35

Origen del agua terrestre[editar]


Durante la formacin de la Tierra, la energa liberada por el choque de los planetesimales,
y su posterior contraccin por efecto del incremento de la fuerza gravitatoria, provoc el
calentamiento y fusin de los materiales del joven planeta. Este proceso de acrecin y
diferenciacin hizo que los diferentes elementos qumicos se reestructurasen en funcin
de su densidad. El resultado fue la desgasificacin del magma y la liberacin de una
enorme cantidad de elementos voltiles a las zonas ms externas del planeta, que
originaron la protoatmsfera terrestre. Los elementos ms ligeros, como el hidrgeno

molecular, escaparon de regreso al espacio exterior. Sin embargo, otros gases ms


pesados fueron retenidos por la atraccin gravitatoria. Entre ellos se encontraba el vapor
de agua. Cuando la temperatura terrestre disminuy lo suficiente, el vapor de agua que es
un gas menos voltil que el CO2 o el N2 comenz a condensarse. De este modo, las
cuencas comenzaron a llenarse con un agua cida y caliente (entre 30 C y 60 C).36Esta
agua cida era un eficaz disolvente que comenz a arrancar iones solubles de las rocas
de la superficie, y poco a poco comenz a aumentar su salinidad. El volumen del agua
liberada a la atmsfera por este proceso y que precipit a la superficie fue
aproximadamente de 1,37 109 km, si bien hay cientficos que sostienen que parte del
agua del planeta proviene del choque de cometas contra la prototierra en las fases finales
del proceso de acrecin.36 En este sentido hay clculos que parecen indicar que si
nicamente el 10 % de los cuerpos que chocaron contra la Tierra durante el proceso de
acrecin final hubiesen sido cometas, toda el agua planetaria podra ser de origen
cometario, aunque estas ideas son especulativas y objeto de debate entre los
especialistas.36
Hay teoras que sugieren que el agua por ser sustancia universal esta en la Tierra desde
que el planeta se estaba formando, durante el disco protoplanetario pudieron existir
grandes cantidades de agua en ese espacio que fue arrastrada por los cometas que
originaron la Tierra. Esa teora tom fuerza despus de que cientficos estadounidenses
hallaran un gigantesco ocano incrustado en rocas a 600 kilmetros de
profundidad,37 hasta tres veces el volumen de los mares superficiales,38 pero debido a la
presin y la temperatura no es precisamente un acufero tal como conocemos si no
un mineral.39

Distribucin actual del agua en la Tierra[editar]

Representacin grfica de la distribucin de agua terrestre. 3

Los ocanos cubren el 71 % de la superficie terrestre: su agua salada supone el 96,5 % del
agua del planeta.

El 70 % del agua dulce de la Tierra se encuentra en forma slida (Glaciar Grey, Chile).

El total del agua presente en el planeta, en todas sus formas, se denomina hidrosfera. El
agua cubre 3/4 partes (71 %) de la superficie de la Tierra. Se puede encontrar esta
sustancia en prcticamente cualquier lugar de la biosfera y en los tres estados de
agregacin de la materia: slido, lquido y gaseoso.
El 97 por ciento es agua salada, la cual se encuentra principalmente en los ocanos y
mares; solo el 3 por ciento de su volumen es dulce. De esta ltima, un 1 por ciento est en
estado lquido. El 2 % restante se encuentra en estado slido
en capas, campos y plataformas de hielo o banquisas en las latitudes prximas a los
polos. Fuera de las regiones polares el agua dulce se encuentra principalmente
en humedales y, subterrneamente, en acuferos.
El agua representa entre el 50 y el 90 % de la masa de los seres vivos (aproximadamente
el 75 % del cuerpo humano es agua; en el caso de las algas, el porcentaje ronda el 90 %).
En la superficie de la Tierra hay unos 1 386 000 000 km3 de agua (si la tierra fuese plana
sin topografa estara completamente cubierta por una capa de unos 2750 m), que se
distribuyen de la siguiente forma:3

Distribucin del agua en la Tierra

Volumen en km

Porcentaje

Situacin del agua


de agua

de agua

dulce

total

1.338.000.000

96,5

24.064.000

68,7

1,74

Agua subterrnea salada

12.870.000

0,94

Agua subterrnea dulce

10.530.000

30,1

0,76

300.000

0,86

0,022

Lagos de agua dulce

91.000

0,26

0,007

Lagos de agua salada

85.400

0,006

Humedad del suelo

16.500

0,05

0,001

Atmsfera

12.900

0,04

0,001

Agua dulce

Agua salada

Ocanos y mares

Casquetes y glaciares polares

Glaciares continentales
y Permafrost

Embalses

11.470

0,03

0,0008

Ros

2.120

0,006

0,0002

Agua biolgica

1.120

0,003

0,0001

Total agua dulce

35.029.110

100

Total agua en la tierra

1.386.000.000

100

La mayor parte del agua terrestre, por tanto, est contenida en los mares, y presenta un
elevado contenido en sales. Las aguas subterrneas se encuentran en yacimientos
subterrneos llamados acuferos y son potencialmente tiles al hombre como recursos. En
estado lquido compone masas de agua
como ocanos, mares, lagos, ros, arroyos,canales, manantiales y estanques.
El agua desempea un papel muy importante en los procesos geolgicos. Las corrientes
subterrneas de agua afectan directamente a las capas geolgicas, influyendo en la
formacin de fallas. El agua localizada en el manto terrestre tambin afecta a la formacin
de volcanes. En la superficie, el agua acta como un agente muy activo sobre procesos
qumicos y fsicos de erosin. El agua en su estado lquido y, en menor medida, en forma
de hielo, tambin es un factor esencial en el transporte de sedimentos. Eldepsito de esos
restos es una herramienta utilizada por la geologa para estudiar los fenmenos formativos
sucedidos en la Tierra.

El ciclo del agua[editar]


Artculo principal: Ciclo del agua

El ciclo del agua implica una serie de procesos fsicos continuos.

Con ciclo del agua conocido cientficamente como el ciclo hidrolgico se denomina al
continuo intercambio de agua dentro de la hidrosfera, entre la atmsfera, el agua
superficial y subterrnea y los organismos vivos. El agua cambia constantemente su
posicin de una a otra parte del ciclo de agua, implicando bsicamente los siguientes
procesos fsicos:

evaporacin de los ocanos y otras masas de agua y transpiracin de los seres vivos
(animales y plantas) hacia laatmsfera,

precipitacin, originada por la condensacin de vapor de agua, y que puede adaptar


mltiples formas,

escorrenta, o movimiento de las aguas superficiales hacia los ocanos.

La energa del sol calienta la tierra, generando corrientes de aire que hacen que el agua
se evapore, ascienda por el aire y se condense en altas altitudes, para luego caer en
forma de lluvia. La mayor parte del vapor de agua que se desprende de
los ocanos vuelve a los mismos, pero el viento desplaza masas de vapor hacia la tierra
firme, en la misma proporcin en que el agua se precipita de nuevo desde la tierra hacia
los mares (unos 45 000 km anuales). Ya en tierra firme, la evaporacin de cuerpos
acuticos y la transpiracin de seres vivos contribuye a incrementar el total de vapor de
agua en otros 74 000 km anuales. Las precipitaciones sobre tierra firme con un valor
medio de 119 000 km anuales pueden volver a la superficie en forma de lquido
como lluvia, slido nieve o granizo, o de gas, formando nieblas o brumas. El agua
condensada presente en el aire es tambin la causa de la formacin del arco iris:
La refraccin de la luz solar en las minsculas partculas de vapor, que actan como

mltiples y pequeos prismas. El agua de escorrenta suele formar cuencas, y los cursos
de agua ms pequeos suelen unirse formando ros. El desplazamiento constante de
masas de agua sobre diferentes terrenos geolgicos es un factor muy importante en la
conformacin del relieve. Adems, al arrastrar minerales durante su desplazamiento, los
ros cumplen un papel muy importante en el enriquecimiento del suelo. Parte de las aguas
de esos ros se desvan para su aprovechamientoagrcola. Los ros desembocan en el
mar, depositando los sedimentos arrastrados durante su curso, formando deltas. El
terreno de estos deltas es muy frtil, gracias a la riqueza de los minerales concentrados
por la accin del curso de agua. El agua puede ocupar la tierra firme con consecuencias
desastrosas: Las inundaciones se producen cuando una masa de agua rebasa sus
mrgenes habituales o cuando comunican con una masa mayor como el mar de
forma irregular. Por otra parte, y aunque la falta de precipitaciones es un obstculo
importante para la vida, es natural que peridicamente algunas regiones sufran sequas.
Cuando la sequedad no es transitoria, la vegetacin desaparece, al tiempo que se acelera
la erosin del terreno. Este proceso se denomina desertizacin40 y muchos pases
adoptan polticas41 para frenar su avance. En 2007, laONU declar el 17 de junio como
el Da mundial de lucha contra la desertizacin y la sequa".42

El ocano[editar]
Artculo principal: Hidrografa

Evaporacin del agua del ocano.

El ocano engloba la parte de la superficie terrestre ocupada por el agua marina. Se form
hace unos 4000 millones de aos cuando la temperatura de la superficie del planeta se
enfri hasta permitir que el agua pasase a estado lquido. Cubre el 71 % de la superficie
de laTierra. La profundidad media es de unos 4 km. La parte ms profunda se encuentra
en la fosa de las Marianas alcanzando los 11 033 m. En los ocanos hay una capa
superficial de agua templada (12 a 30 C), que ocupa entre varias decenas de metros
hasta los 400 o 500 metros. Por debajo de esta capa el agua est fra con temperaturas
de entre 5 y -1 C. El agua est ms clida en las zonas templadas, ecuatoriales y
tropicales, y ms fra cerca de los polos.
Contiene sustancias slidas en disolucin, siendo las ms abundantes el sodio y
el cloro que, en su forma slida, se combina para formar elcloruro de sodio o sal comn y,

junto con el magnesio, el calcio y el potasio, constituyen cerca del 90 % de los elementos
disueltos en el agua de mar.
El ocano est dividido por grandes extensiones de tierra que son los continentes y
grandes archipilagos en cinco partes que, a su vez, tambin se llaman ocanos: ocano
Antrtico, ocano rtico, ocano Atlntico, ocano ndico y ocano Pacfico.
Se llama mar a una masa de agua salada de tamao inferior al ocano. Se utiliza tambin
el trmino para designar algunos grandes lagos.
Mareas[editar]
Artculo principal: Marea

Pleamar y bajamar en el puerto de la Flotte en la isla R (Francia).

Las mareas son movimientos cclicos de las grandes masas de agua causadas por la
fuerza gravitatoria lunar y el sol, en conjuncin con los ocanos. Las mareas se deben a
movimientos de corrientes de grandes masas de agua, como mares, que oscilan en un
margen constante de horas. La marea se refleja perceptiblemente en una notable
variacin de la altura del nivel del mar entre otras cosas originado por las posiciones
relativas del Sol y la Luna en combinacin con el efecto de la rotacin terrestre y
la batimetra local. La franja de mar sometida a estos cambios expuesta en bajamar y
cubierta en pleamar se denomina zona entre mareas y representa un nichoecolgico de
gran valor.

El agua dulce en la naturaleza[editar]


Artculo principal: Agua dulce

El agua dulce en la naturaleza se renueva gracias a la atmsfera que dispone de


12.900 km de vapor de agua. Sin embargo, se trata de un volumen dinmico que
constantemente se est incrementando en forma de evaporacin y disminuyendo en
forma de precipitaciones, estimndose el volumen anual en forma de precipitacin o agua
de lluvia entre 113 500 y 120 000 km en el mundo. Estos volmenes suponen la parte
clave de la renovacin de los recursos naturales de agua dulce. En los pases de clima
templado y fro la precipitacin en forma de nieve supone una parte importante del total. 43
El 68,7 % del agua dulce existente en el mundo est en los glaciares y mantos de hielo.
Sin embargo, en general, no se consideran recursos hdricos por ser inaccesibles

(Antrtida, rtico y Groenlandia). En cambio los glaciares continentales son bsicos en los
recursos hdricos de muchos pases.43
Las aguas superficiales engloban los lagos, embalses, ros y humedales suponiendo
solamente el 0,3 % del agua dulce del planeta, sin embargo representan el 80 % de las
aguas dulces renovables anualmente de all su importancia. 43
Tambin el agua subterrnea dulce almacenada, que representa el 96 % del agua dulce
no congelada de la Tierra, supone un importante recurso. Segn Morris los sistemas de
aguas subterrneas empleados en abastecimiento de poblaciones suponen entre un 25 y
un 40 % del agua potable total abastecida. As la mitad de las grandes megalpolis del
mundo dependen de ellas para su consumo. En las zonas donde no se dispone de otra
fuente de abastecimiento representa una forma de abastecimiento de calidad a bajo
coste.43
La mayor fuente de agua dulce del mundo adecuada para su consumo es el Lago Baikal,
de Siberia, que tiene un ndice muy reducido en sal y calcio y an no est contaminado.44

Efectos sobre la vida[editar]

El arrecife de coral es uno de los entornos de mayorbiodiversidad.

Desde el punto de vista de la biologa, el agua es un elemento crtico para la proliferacin


de la vida. El agua desempea este papel permitiendo a los compuestos orgnicos
diversas reacciones que, en ltimo trmino, posibilitan la replicacin de ADN. De un modo
u otro,45 todas las formas de vida conocidas dependen del agua. Sus propiedades la
convierten en un activo agente, esencial en muchos de los procesos metablicos que los
seres vivos realizan. Desde esta perspectiva metablica, podemos distinguir dos tipos de
funciones del agua: anablicamente, la extraccin de agua de molculas mediante
reacciones qumicas enzimticas que consumen energa permite el crecimiento de
molculas mayores, como los triglicridos o las protenas; en cuanto al catabolismo, el

agua acta como un disolvente de los enlaces entre tomos, reduciendo el tamao de las
molculas (como glucosas, cidos grasos y aminocidos), suministrando energa en el
proceso. El agua es por tanto un medio irremplazable a nivel molecular para numerosos
organismos vivos. Estos procesos metablicos no podran realizarse en un entorno sin
agua, por lo que algunos cientficos se han planteado la hiptesis de qu tipo de
mecanismos absorcin de gas, asimilacin de minerales podran mantener la vida
sobre el planeta.

Vegetacin de un oasis en el desierto.

Es un compuesto esencial para la fotosntesis y la respiracin. Las clulas fotosintticas


utilizan la energa del sol para dividir el oxgeno y el hidrgeno presentes en la molcula
de agua. El hidrgeno es combinado entonces con CO2 (absorbido del aire o del agua)
para formar glucosa, liberando oxgeno en el proceso. Todas las clulas vivas utilizan
algn tipo de "combustible" en el proceso de oxidacin del hidrgeno y carbono para
capturar la energa solar y procesar el agua y el CO2. Este proceso se
denomina respiracin celular. El agua es tambin el eje de las funciones enzimticas y la
neutralidad respecto a cidos y bases. Un cido, un "donante" de ion de hidrgeno (H+, es
decir, de un protn) puede ser neutralizado por una base, un "receptor" de protones, como
un ion hidrxido (OH-) para formar agua. El agua se considera neutra, con un pH de 7. Los
cidos tienen valores pH por debajo de 7, mientras que las bases rebasan ese valor. El
cido gstrico (HCl), por ejemplo, es el que posibilita la digestin. Sin embargo, su efecto
corrosivo sobre las paredes del esfago puede ser neutralizado gracias a una base como
el hidrxido de aluminio, causando una reaccin en la que se producen molculas de
agua y cloruro de sal de aluminio. La bioqumica humana relacionada
con enzimasfunciona de manera ideal alrededor de un valor pH biolgicamente neutro de
alrededor de 7,4.
Las diversas funciones que un organismo puede realizar segn su complejidad celular
determinan que la cantidad de agua vare de un organismo a otro. Un organismo
unicelular como Escherichia coli contiene alrededor de un 70 % de agua, un cuerpo
humano entre un 60 y 70 %, una planta puede reunir hasta un 90 % de agua, y el
porcentaje de agua de una medusa adulta oscila entre un 94 y un 98 %.

Formas de vida acutica. Circulacin vegetal [editar]


Artculos principales: Biosfera#Ocanos, Planta acutica y Potencial hdrico.

Diatomeas marinas, un importante grupo de fitoplancton.

Las aguas estn llenas de vida. Al parecer, las primeras formas de vida aparecieron en el
agua,46 que en la actualidad no solo es el hbitat de todas las especies de peces y
tambin a algunos mamferos y anfibios. El agua es tambin esencial para el kelp,
el plancton y las algas, que son la base de la cadena trfica submarina, y provee por tanto
no solo el medio sino el sustento de toda la fauna marina.
Los animales acuticos deben obtener oxgeno para respirar, extrayndolo del agua de
diversas maneras. Los grandes mamferos como las ballenas conservan la respiracin
pulmonar, tomando el aire fuera del agua y conteniendo la respiracin al sumergirse. Los
peces, sin embargo, utilizan las agallas para extraer el oxgeno del agua en vez
de pulmones. Algunas especies como los dipnoos conservan ambos sistemas
respiratorios. Otras especies marinas pueden absorber el oxgeno mediante respiracin
cutnea. El arrecife de coral se ha calificado en ocasiones como "el animal vivo ms
grande del mundo", y con sus ms de 2600 km de extensin es posible verlo desde el
espacio.
La circulacin vegetal de plantas terrestres tambin se efecta gracias a determinadas
propiedades del agua, que hace posible la obtencin de energa a partir de la luz solar.

Efectos sobre la civilizacin humana[editar]

Una nia bebiendo agua embotellada.

La historia muestra que las civilizaciones primitivas florecieron en zonas favorables a la


agricultura, como las cuencas de los ros. Es el caso de Mesopotamia, considerada la
cuna de la civilizacin humana, surgida en el frtil valle del ufrates y el Tigris; y tambin
el deEgipto, una esplndida civilizacin que dependa por completo del Nilo y sus
peridicas crecidas. Muchas otras grandes ciudades,
comoRterdam, Londres, Montreal, Pars, Nueva York, Buenos
Aires, Shanghi, Tokio, Chicago u Hong Kong deben su riqueza a la conexin con alguna
gran va de agua que favoreci su crecimiento y su prosperidad. Las islas que contaban
con un puerto natural seguro comoSingapur florecieron por la misma razn. Del
mismo modo, reas en las que el agua es muy escasa, como el norte de frica o elOriente
Medio, han tenido histricamente dificultades de desarrollo.47

ONU declara al agua y al saneamiento derecho humano


esencial[editar]
La Asamblea General de Naciones Unidas, aprob el 28 de julio de 2010, en su
sexagsimo cuarto perodo de sesiones, una resolucin que reconoce al agua potable y al
saneamiento bsico como derecho humano esencial para el pleno disfrute de la vida y de
todos los derechos humanos.
La resolucin fue adoptada a iniciativa de Bolivia, tras 15 aos de debates, con el voto
favorable de 122 pases y 44 abstenciones. La Asamblea de Naciones Unidas se mostr
profundamente preocupada porque aproximadamente 884 millones de personas carecen
de acceso al agua potable y ms de 2600 millones de personas no tienen acceso al
saneamiento bsico, y alarmada porque cada ao fallecen aproximadamente 1,5 millones
de nios menores de 5 aos y se pierden 443 millones de das lectivos a consecuencia de
enfermedades relacionadas con el agua y el saneamiento. La adopcin de esta
resolucin estuvo precedida de una activa campaa liderada por el presidente del Estado
Plurinacional de Bolivia, Evo Morales Ayma48

Agua para beber: necesidad del cuerpo humano [editar]


Artculo principal: Agua potable

El cuerpo humano est compuesto de entre un 55 % y un 78 % de agua, dependiendo de


sus medidas y complexin.49 Para evitar desrdenes, el cuerpo necesita alrededor de 2,5
litros diarios de agua; la cantidad exacta variar en funcin del nivel de actividad, la
temperatura, la humedad y otros factores. La mayor parte de esta agua se absorbe con la
comida o bebidas no estrictamente agua. No se ha determinado la cantidad exacta de
agua que debe tomar un individuo sano, aunque una mayora de expertos considera que
unos 6-7 vasos de agua diarios (aproximadamente dos litros) es el mnimo necesario para
mantener una adecuada hidratacin.50 Aun as, segn expertos cada organismo funciona
de forma nica y diferente y tiene unas necesidades dependiendo de la actividad que se

est desarrollando.51 La literatura mdica defiende un menor consumo, tpicamente un litro


de agua diario para un individuo varn adulto, excluyendo otros requerimientos posibles
debidos a la prdida de lquidos causada por altas temperaturas o ejercicio fsico. 52 Una
persona con los riones en buen estado tendr dificultades para beber demasiado agua,
pero especialmente en climas clidos y hmedos, o durante el ejercicio beber poco
tambin puede ser peligroso. El cuerpo humano es capaz de beber mucha ms agua de la
que necesita cuando se ejercita, llegando incluso a ponerse en peligro
por hiperhidratacin, o intoxicacin de agua. El hecho comnmente aceptado de que un
individuo adulto debe consumir ocho vasos diarios de agua no tiene ningn fundamento
cientfico.53 Hay otros mitos54 sobre la relacin entre agua y salud que poco a poco van
siendo olvidados.55
Una recomendacin56 sobre consumo de agua de la Plataforma de Alimentacin y
Nutricin sealaba:
Una cantidad ordinaria para distintas personas es de un 1 mililitro de agua por cada
calora de comida. La mayor parte de esta cantidad ya est contenida en los alimentos
preparados"
FNB, Consejo Nacional de Investigacin de los Estados Unidos, 1945

La ltima referencia ofrecida por este mismo organismo habla de 2,7 litros de agua diarios
para una mujer y 3,7 litros para un hombre, incluyendo el consumo de agua a travs de
los alimentos.57 Naturalmente, durante el embarazo y la lactancia la mujer debe consumir
ms agua para mantenerse hidratada. Segn el Instituto de Medicina que recomienda
una media de 2,2 litros/da para una mujer, y 3,0 litros/da para un varn una mujer
embarazada debe consumir 2,4 litros, y hasta 3 litros durante la lactancia, considerada la
gran cantidad de lquido que se pierde durante la cra.58 Tambin se seala que
normalmente, alrededor de un 20 % del agua se absorbe con la comida, mientras el resto
se adquiere mediante el consumo de agua y otras bebidas.
El agua se expulsa del cuerpo de muy diversas formas: a travs de la orina, las heces, en
forma de sudor, o en forma de vapor de agua, por exhalacin del aliento. Una persona
enferma, o expuesta directamente a fuentes de calor, perder mucho ms lquido, por lo
que sus necesidades de consumo tambin aumentarn.
Desinfeccin del agua potable[editar]
Artculo principal: Desinfeccin del agua potable

Una nia con una botella de agua en frica donde la diarrea es frecuente en los nios.
La escasez de agua y la deficiente infraestructura causan ms de 5 millones de muertes al ao
por consumo de agua contaminada.

El agua de boca es uno de los principales transmisores de microorganismos causantes de


enfermedades, principalmente bacterias, virus y protozoos intestinales. Las grandes
epidemias de la humanidad han prosperado por la contaminacin del agua de boca. Por
referencias se conoce que se recomendaba hervir el agua desde quinientos aos antes de
nuestra era.59

Actualmente en los pases desarrollados estn prcticamente controlados los problemas


que planteaban las aguas contaminadas. Los procesos de filtracin y desinfeccin
mediante cloro a los que se somete al agua antes del consumo humano se han impuesto
en el siglo XX y se estima que son los causantes del 50 % de aumento de la expectativa
de vida de los pases desarrollados en el siglo pasado. La cloracin y filtracin del agua
fue considerada por la revista Life probablemente el ms importante progreso de salud
pblica del milenio. El cloro es el material ms usado como desinfectante del agua. La
hiptesis ms aceptada de cmo acta y destruye el cloro estos microorganismos
patgenos es que produce alteraciones fsicas, qumicas y bioqumicas en la membrana o
pared protectora de las clulas ocasionando el fin de sus funciones vitales. 59
El cloro puede resultar irritante para las mucosas y la piel por ello su utilizacin est
estrictamente vigilada. La proporcin usada vara entre 1ppm cuando se trata de purificar
el agua para su consumo, y entre 1-2 ppm para la preparacin de agua de bao. La
aplicacin inadecuada de componentes qumicos en el agua puede resultar peligroso. La
aplicacin de cloro como desinfectante comenz en 1912 en los Estados Unidos. Al ao
siguiente Wallace y Tiernan disearon unos equipos que podan medir el cloro gas y
formar una solucin concentrada que se aada al agua a tratar. Desde entonces la
tcnica de cloracin ha seguido progresando. Adems de su capacidad destructora de
grmenes, su capacidad oxidante es muy grande y su accin tambin es muy beneficiosa
en la eliminacin del hierro, manganeso, sulfhdricos, sulfuros y otras sustancias
reductoras del agua. Muchos pases en sus normativas establecen desinfecciones
mediante cloro y exigen el mantenimiento de una determinada concentracin residual de
desinfectante en sus redes de tuberas de distribucin de agua. A veces se emplea
cloraminas como desinfectante secundario para mantener durante ms tiempo una
determinada concentracin de cloro en el sistema de abastecimiento de agua potable. 60
Dificultades en el mundo para acceder al agua potable[editar]
La Tierra posee 1 386 000 000 km3 de agua,de toda esa cantidad, el 3 % es dulce,y de
ese 3 % cerca del 70 % se encuentra en los casquetes polares y 30 % es
subterrnea,61 quedando el 0,3 % para el consumo humano, de ese 0,3 el 98 % se
encuentra en lagos y pantanos,donde no toda la gente tiene acceso a ellos 62 (30 % en
los Grandes Lagos de frica, 21 % en los Grandes Lagos y 20 % en el Baikal), el 2 % es
transportada por los ros63 donde el 70 %64 de sus suministros es aprovechado por el
riego,65 dejando aproximadamente66 el 0,00060 % solo para el consumo humano.67
El agua adecuada para el consumo humano se llama agua potable, el agua que no rene
las condiciones adecuadas para su consumo puede ser potabilizada mediante filtracin o
mediante otros procesos fisicoqumicos.

La poblacin mundial ha pasado de 2630 millones en 1950 a 6671 millones en 2008. En


este periodo (de 1950 a 2010) la poblacin urbana ha pasado de 733 millones a 3505
millones. Es en los asentamientos humanos donde se concentra el uso del agua no
agrcola y donde se contraen la mayora de las enfermedades relacionadas con el agua. 68
Ante la dificultad de disponer de agua potable para consumo humano en muchos lugares
del planeta, se ha consolidado un concepto intermedio, el agua segura como el agua que
no contiene bacterias peligrosas, metales txicos disueltos, o productos qumicos dainos
a la salud, y es por lo tanto considerada segura para beber, por tanto se emplea cuando el
suministro de agua potable est comprometido. Es un agua que no resulta perjudicial para
el ser humano, aunque no rena las condiciones ideales para su consumo.
Por diversos motivos, la disponibilidad del agua resulta problemtica en buena parte del
mundo, y por ello se ha convertido en una de las principales preocupaciones de gobiernos
en todo el mundo. Actualmente, se estima que alrededor de mil millones 69 de personas
tienen un deficiente acceso al agua potable. Esta situacin se agrava por el consumo de
aguas en malas condiciones, que favorece la proliferacin de enfermedades y brotes
epidmicos. Muchos de los pases reunidos en Evian en la XXIX conferencia del G-8 se
marcaron 2015 como fecha lmite para conseguir el acceso universal a agua en mejores
condiciones en todo el mundo.70 Incluso si se lograse este difcil objetivo, se calcula que
an quedara alrededor de 500 millones sin acceso al agua potable, y ms de mil millones
careceran de un adecuado sistema desaneamiento. La mala calidad el agua y el
saneamiento irregular afectan gravemente el estado sanitario de la poblacin: solo el
consumo de agua contaminada causa 5 000 000 de muertes al ao, segn informes71 de
las Naciones Unidas, que declararon 2005-2015 la "Dcada de la accin". La OMS estima
que la adopcin de polticas de agua segura podra evitar la muerte de 1 400 000 nios al
ao, vctimas de diarrea.72 73 50 pases que renen a casi un tercio de la poblacin
mundial carecen de un adecuado suministro de agua, 74 y 17 de ellos extraen anualmente
ms agua de sus acuferos de la que puede renovarse naturalmente.75 La contaminacin,
por otra parte, no solo contamina el agua deros y mares, sino los recursos hdricos
subterrneos que sirven de abastecimiento del consumo humano.76

El uso domstico del agua[editar]

Nia en Malabastecindose para su consumo domstico del agua del subsuelo mediante
unabomba manual.

Adems de precisar los seres humanos el agua para su existencia precisan del agua para
su propio aseo y la limpieza. Se ha estimado que los humanos consumen directamente o
indirectamente alrededor de un 54 % del agua dulce superficial disponible en el mundo.
Este porcentaje se desglosa en:

Un 20 %, utilizado para mantener la fauna y la flora, para el transporte de bienes


(barcos) y para la pesca, y

el 34 % restante, utilizado de la siguiente manera: El 70 % en irrigacin, un 20 % en la


industria y un 10 % en las ciudades y los hogares.77 78

El consumo humano representa un porcentaje reducido del volumen de agua consumido a


diario en el mundo. Se estima que un habitante de un pas desarrollado consume
alrededor de 5 litros diarios en forma de alimentos y bebidas.79 Estas cifras se elevan
dramticamente si consideramos el consumo industrial domstico. Un
clculo80 aproximado de consumo de agua por persona/da en un pas desarrollado,
considerando el consumo industrial domstico arroja los siguientes datos:
Consumo aproximado de agua por persona/da

Actividad

Consumo de agua

Lavar la ropa

60-100 litros

Limpiar la casa

15-40 litros

Limpiar la vajilla a mquina

18-50 litros

Limpiar la vajilla a mano

100 litros

Cocinar

6-8 litros

Darse una ducha

35-70 litros

Baarse

200 litros

Lavarse los dientes

30 litros

Lavarse los dientes (cerrando el grifo)

1,5 litros

Lavarse las manos

1,5 litros

Afeitarse

40-75 litros

Afeitarse (cerrando el grifo)

3 litros

Lavar el coche con manguera

500 litros

Descargar la cisterna

10-15 litros

Media descarga de cisterna

6 litros

Regar un jardn pequeo

75 litros

Riego de plantas domsticas

15 litros

Beber

1,5 litros

Estos hbitos de consumo sealados y el aumento de la poblacin en el ltimo siglo ha


causando a la vez un aumento en el consumo del agua. Ello ha provocado que las
autoridades realicen campaas por el buen uso del agua. Actualmente, la concienciacin
es una tarea de enorme importancia para garantizar el futuro del agua en el planeta, y
como tal es objeto de constantes actividades tanto a nivel nacional como municipal. 81 Por
otra parte, las enormes diferencias entre el consumo diario por persona en pases
desarrollados y pases en vas de desarrollo82 sealan que el modelo hdrico actual no es
solo ecolgicamente inviable: tambin lo es desde el punto de vista humanitario, 83 por lo
que numerosas ONGs se esfuerzan84 por incluir el derecho al agua entre los Derechos
humanos.85 Durante el V Foro Mundial del agua, convocado el 16 de marzo de 2009
en Estambul (Turqua), Loic Fauchon (Presidente del Consejo Mundial del Agua) subray
la importancia de la regulacin del consumo en estos trminos:
"La poca del agua fcil ya termin...desde hace 50 aos las polticas del agua en todo
el mundo consistieron en aportar siempre ms agua. Tenemos que entrar en polticas de
regulacin de la demanda"86

Hbitos para el cuidado del agua[editar]


Debido a que la cantidad de agua dulce es equivalente al 2,5-2,75 % del agua total en la
superficie terrestre, es necesario hacer un uso responsable del agua que se obtiene de los
lagos, manantiales y mares. Es por eso que se ha vuelto ms necesaria la
implementacin de hbitos que ayuden a aprovechar mejor este valioso recurso, entre los
cuales de pueden mencionar:

Reportar fugas de agua a las autoridades correspondientes [cita requerida]

Regar las plantas al anochecer para evitar la evaporacin [cita requerida]

Lavar el carro con cubeta y esponja, no con manguera[cita requerida]

Ajustar el nivel de agua en la lavadora[cita requerida]

Cerrar la llave de la ducha mientras te lavas el cabello[cita requerida]

Cerrar la llave al lavarte los dientes o afeitarte[cita requerida]

El agua en la agricultura[editar]
Artculo principal: Riego

Sistema de irrigacin de Dujiangyan(China) realizado en el siglo III a. C.Varias exclusas desvan


parte del ro Min a un canal hasta Chengdu. Est en funcionamiento desde esa poca.

Riego mediante un Pvot en un campo de algodn.

La mayor parte del agua se destina a la agricultura, y es utilizada para irrigar los cultivos.
La agricultura es la actividad que ms agua demanda, datos de la UNESCO dicen que
menos del 20 % de este total llega a la planta; el resto es un inmenso desperdicio que,
adems, transporta residuos con sustancias txicas que inevitablemente van a parar a los
ros.35 La relacin directa entre recursos hdricos y produccin de alimentos es crtica por
tanto para una poblacin humana en constante crecimiento. 87 La irrigacin absorbe hasta
el 90 % de los recursos hdricos de algunos pases en desarrollo.88 La agricultura es un
sistema de produccin tan antiguo que se ha sabido adaptar a los diferentes regmenes
hdricos de cada pas: As, en zonas donde se den abundantes precipitaciones suelen
realizarse cultivos de secano, mientras que en zonas ms secas son comunes los cultivos
de regado. Ms recientemente, y en entornos ms adversos, como el desierto se ha
experimentado con nuevas formas de cultivo, centradas en minimizar el consumo de
agua. En la actualidad una de las vertientes ms activas de la
investigacin gentica intenta optimizar las especies que el hombre usa como alimento.
Tambin se ha empezado a hablar de agricultura espacial89 para referirse a los
experimentos destinados a difundir la agricultura por otros planetas.

Actualmente la agricultura supone una importante presin sobre las masas naturales de
agua, tanto en cantidad como en calidad. As, el agua que precisan los regados supone
una disminucin de los caudales naturales de los ros y un descenso de los niveles de las
aguas subterrneas que ocasionan un efecto negativo en los ecosistemas acuticos. Por
ejemplo, en Espaa se riegan 3,4 millones de hectreas que supone el 7 % de la
superficie nacional y emplea el 80 % de los recursos hdricos disponibles.90
Tambin el uso de nitratos y pesticidas en las labores agrcolas suponen la principal
contaminacin difusa de las masas de agua tanto superficial como subterrnea. La ms
significativa es la contaminacin por nitratos que produce la eutrofizacin de las aguas. En
Espaa el consumo anual de fertilizantes se estima en 1 076 000 toneladas de nitrgeno,
576 000 toneladas de fsforo y 444 000 toneladas de potasio. La mayor parte de los
abonos son absorbidos por los cultivos, el resto es un potencial contaminante de las
aguas.90

El uso del agua en la industria[editar]


La industria precisa el agua para mltiples aplicaciones, para calentar y para enfriar, para
producir vapor de agua o como disolvente, como materia prima o para limpiar. La mayor
parte, despus de su uso, se elimina devolvindola nuevamente a la naturaleza. Estos
vertidos, a veces se tratan, pero otras el agua residual industrial vuelve al ciclo del agua
sin tratarla adecuadamente. La calidad del agua de muchos ros del mundo se est
deteriorando y est afectando negativamente al medio ambiente acutico por los vertidos
industriales de metales pesados, sustancias qumicas o materia orgnica. 91 Tambin se
puede producir una contaminacin indirecta: residuos slidos pueden llevar agua
contaminada u otros lquidos, el lixiviado, que se acaban filtrando al terreno y
contaminando acuferos si los residuos no se aslan adecuadamente. 92
Los mayores consumidores de agua para la industria en el ao 2000 fueron: Estados
Unidos 220,7 km; China 162 km; Federacin Rusa 48,7 km; India 35,2 km; Alemania
32 km; Canad 31,6 km y Francia 29,8 km. En los pases de habla hispana, Espaa
6,6 km; Mxico 4,3 km; Chile 3,2 km y Argentina 2,8 km.93
En algunos pases desarrollados y sobre todo en Asia Oriental y en el frica subsahariana,
el consumo industrial de agua puede superar ampliamente al domstico. 94
El agua es utilizada para la generacin de energa elctrica. La hidroelectricidad es la que
se obtiene a travs de la energa hidrulica. La energa hidroelctrica se produce cuando
el agua embalsada previamente en una presa cae por gravedad en una central
hidroelctrica, haciendo girar en dicho proceso una turbina engranada a un alternadorde
energa elctrica. Este tipo de energa es de bajo coste, no produce contaminacin, y es
renovable.

El agua es fundamental para varios procesos industriales y maquinarias, como la turbina


de vapor, el intercambiador de calor, y tambin su uso como disolvente qumico. El vertido
de aguas residuales procedentes de procesos industriales causan varios tipos de
contaminacin como: la contaminacin hdrica causada por descargas de solutos y
lacontaminacin trmica causada por la descarga del refrigerante.
Otra de las aplicaciones industriales es el agua presurizada, la cual se emplea en equipos
de hidrodemolicin, en mquinas de corte con chorro de agua, y tambin se utiliza en
pistolas de agua con alta presin para cortar de forma eficaz y precisa varios materiales
como acero, hormign, hormign armado, cermica, etc. El agua a presin tambin se usa
para evitar el recalentamiento de maquinaria como las sierras elctricas o entre elementos
sometidos a un intenso rozamiento.
El agua como transmisor de calor[editar]
El agua y el vapor son usados como transmisores de calor en diversos sistemas
de intercambio de calor, debido a su disponibilidad, por su elevada capacidad calorfica, y
tambin por su facultad de enfriar y calentar. El vapor condensado es un calentador
eficiente debido a su elevado calor de vaporizacin. Una desventaja del agua y el vapor
es que en cierta manera son corrosivos. En la mayora de centrales elctricas, el agua es
utilizada como refrigerante, la cual posteriormente se evapora y en las turbinas de vaporse
genera energa mecnica, permitiendo el funcionamiento de los generadores que
producen electricidad.
En la industria nuclear, el agua puede ser usada como moderador nuclear. En un reactor
de agua a presin, el agua acta como refrigerante y moderador. Esto aumenta la eficacia
del sistema de seguridad pasivo de la central nuclear, ya que el agua ralentiza la reaccin
nuclear, manteniendo la reaccin en cadena.
Procesamiento de alimentos[editar]
El agua desempea un papel crucial en la tecnologa de alimentos. El agua es bsica en
el procesamiento de alimentos y las caractersticas de ella influyen en la calidad de los
alimentos.
Los solutos que se encuentran en el agua, tales como las sales y los azcares, afectan las
propiedades fsicas del agua y tambin alteran el punto de ebullicin y de congelacin del
agua. Un mol de sacarosa (azcar) aumenta el punto de ebullicin del agua a 0,52 C, y
un mol de cloruro de sodio aumenta el punto de ebullicin a 1,04 C a la vez que
disminuye del mismo modo el punto de congelamiento del agua.95 Los solutos del agua
tambin afectan la actividad de esta, y a su vez afectan muchas reacciones qumicas y el
crecimiento de microorganismos en los alimentos.96 Se denomina actividad del agua a la
relacin que existe entre la presin de vapor de la solucin y la presin de vapor de agua

pura.95 Los solutos en el agua disminuyen la actividad acuosa, y es importante conocer


esta informacin debido a que la mayora del crecimiento bacteriano cesa cuando existen
niveles bajos de actividad acuosa.96 El crecimiento de microbios no es el nico factor que
afecta la seguridad de los alimentos, tambin existen otros factores como son la
preservacin y el tiempo de expiracin de los alimentos.
Otro factor crtico en el procesamiento de alimentos es la dureza del agua, ya que esta
puede afectar drsticamente la calidad de un producto a la vez que ejerce un papel en las
condiciones de salubridad. La dureza del agua mide la concentracin de compuestos
minerales que hay en una determinada cantidad de agua, especialmente carbonato de
calcio y magnesio.95 La dureza del agua se clasifica en:

Agua blanda,

Moderadamente dura,

Agua dura,

17 mg/l
120 mg/l

180 mg/l

La dureza del agua puede ser alterada o tratada mediante el uso de un sistema qumico
de intercambio inico. El nivel de pH del agua se ve alterado por su dureza, jugando un
papel crtico en el procesamiento de alimentos. Por ejemplo, el agua dura impide la
produccin eficaz de bebidas cristalinas. La dureza del agua tambin afecta la salubridad;
de hecho, cuando la dureza aumenta, el agua pierde su efectividad desinfectante.95
Algunos mtodos populares utilizados en la coccin de alimentos son: la ebullicin,
la coccin al vapor, y hervir a fuego lento. Estos procedimientos culinarios requieren la
inmersin de los alimentos en el agua cuando esta se encuentra en su estado lquido o de
vapor.
Vase tambin: Dureza del agua

Aplicaciones qumicas[editar]
Las reacciones orgnicas generalmente se tiemplan con agua o con una solucin acuosa
que puede estar compuesta por cido, por una base o por un tampn qumico. El agua es
generalmente eficaz para eliminar sales inorgnicas. En las reacciones inorgnicas el
agua es un solvente comn, debido a que no disuelve los reactivos en su totalidad,
tambin es anftera (puede reaccionar en su estado cido y base) y nuclefila. Sin
embargo, estas propiedades a veces son deseadas. Tambin se ha observado que el
agua causa una aceleracin en la reaccin de Diels-Alder. Los fluidos supercrticos estn
siendo investigados en la actualidad, ya que el agua supercrtica (saturada en oxgeno)
hace combustin en los contaminantes de manera eficiente.

El agua empleada como disolvente[editar]


El agua es descrita muchas veces como el solvente universal, porque disuelve muchos de
los compuestos conocidos. Sin embargo no llega a disolver todos los compuestos.
En trminos qumicos, el agua es un solvente eficaz porque permite
disolver iones y molculas polares. La inmensa mayora de las sustancias pueden ser
disueltas en agua. Cuando el agua es empleada como solvente se obtiene una disolucin
acuosa; por lo tanto, a la sustancia disuelta se la denomina soluto y al medio que la
dispersa se lo llamadisolvente. En el proceso de disolucin, las molculas del agua se
agrupan alrededor de los iones o molculas de la sustancia para mantenerlas alejadas o
dispersadas. Cuando un compuesto inico se disuelve en agua, los extremos positivos
(hidrgeno) de la molcula del agua son atrados por los aniones que contienen iones con
carga negativa, mientras que los extremos negativos (oxgeno) de la molcula son
atrados por los cationes que contienen iones con carga positiva.97 Un ejemplo de
disolucin de un compuesto inico en agua es el cloruro de sodio (sal de mesa), y un
ejemplo de disolucin de un compuesto molecular en agua es el azcar.
Las propiedades del agua son esenciales para todos los seres vivientes, su capacidad
como solvente le convierte en un componente necesario de los fluidos vitales como
elcitoplasma de la sangre, la savia de las plantas, entre otros.98 De hecho, el citoplasma
est compuesto en un 90 % de agua, las clulas vivas tienen un 60 a 90 % de agua, y las
clulas inactivas de un 10 % a un 20 %.99
La solvatacin o la suspensin se emplean a diario para el lavado tales como vestimenta,
pisos, alimentos, mascotas, automviles y el cuerpo humano. Los residuos humanos
tambin son conducidos por el agua a las instalaciones de tratamiento de aguas
residuales. El uso del agua como solvente de limpieza consume una gran cantidad de
agua en los pases industrializados.
El agua facilita el procesamiento biolgico y qumico de las aguas residuales. El ambiente
acuoso ayuda a descomponer los contaminantes, debido a su capacidad de volverse una
solucin homognea, que puede ser tratada de manera flexible. Los microorganismos que
viven en el agua pueden acceder a los residuos disueltos y pueden alimentarse de ellos,
descomponindoles en sustancias menos contaminantes. Para ello los tratamientos
aerbicos se utilizan de forma generalizada aadiendo oxgeno o aire a la solucin,
incrementando la velocidad de descomposicin y reduciendo la reactividad de las
sustancias nocivas que lo componen. Otros ejemplos de sistemas biolgicos para el
tratamiento de las aguas residuales son los caaverales y los biodigestores anaerbicos.
Por lo general en los tratamientos qumicos y biolgicos de los desperdicios, quedan
residuos slidos del proceso de tratamiento. Dependiendo de su composicin, el residuo

restante puede ser secado y utilizado como fertilizante si sus propiedades son
beneficiosas, o puede ser desechado en un vertedero o incinerado.

Otros usos[editar]
El agua como extintor de fuego[editar]

Uso del agua en incendios forestales.

El agua posee un elevado calor latente de vaporizacin y es relativamente inerte,


convirtindole en un fluido eficaz para apagarincendios. El calor del fuego es absorbido
por el agua para luego evaporarse, extinguiendo por enfriamiento. Sin embargo, el agua
no debe ser utilizada para apagar el fuego de equipos elctricos, debido a que el agua
impura es un buen conductor de electricidad. Asimismo, no debe ser empleada para
extinguir combustibles lquidos o solventes orgnicos puesto que flotan en el agua y la
ebullicin explosiva del agua tiende a extender el fuego.
Cuando se utiliza el agua para apagar incendios se debe considerar el riesgo de
una explosin de vapor, ya que puede ocurrir cuando se la utiliza en espacios reducidos y
en fuegos sobrecalentados. Tambin se debe tomar en cuenta el peligro de una explosin
de hidrgeno, que ocurre cuando ciertas sustancias, como metales o el grafito caliente, se
descomponen en el agua produciendo hidrgeno.
El accidente de Chernbil es un claro ejemplo de la potencia de este tipo de explosiones,
aunque en este caso el agua no provino de los esfuerzos por combatir el fuego sino del
propio sistema de enfriamiento del reactor, ocasionando una explosin de vapor causada
por el sobrecalentamiento del ncleo del reactor. Tambin existe la posibilidad de que
pudo haber ocurrido una explosin de hidrgeno causada por la reaccin qumica entre el
vapor y el circonio caliente.
Deportes y diversin[editar]
Los humanos utilizan el agua para varios propsitos recreativos, entre los cuales se
encuentran la ejercitacin y la prctica de deportes. Algunos de estos deportes incluyen
lanatacin, el esqu acutico, la navegacin, el surf y el salto. Existen adems otros
deportes que se practican sobre una superficie de hielo como el hockey sobre hielo, y
elpatinaje sobre hielo.

Las riberas de los lagos, las playas, y los parques acuticos son lugares populares de
relajacin y diversin. Algunas personas consideran que el sonido del flujo del agua tiene
un efecto tranquilizante. Otras personas tienen acuarios o estanques con peces y vida
marina por diversin, compaa, o para exhibirlos. Los humanos tambin practican
deportes de nieve como el esqu o el snowboarding. Tambin se utiliza para juegos de
pelea mediante el lanzamiento de bolas de nieve, globos de agua, e inclusive con el uso
de pistolas de agua. Otra de las aplicaciones del agua es para decorar lugares pblicos o
privados con la construccin de fuentes o surtidores de agua.
Como estndar cientfico[editar]
El 7 de abril de 1795, el gramo fue definido en Francia como "el peso absoluto de un
volumen de agua pura igual a un cubo de la centsima parte de un metro, a la
temperatura de fusin del hielo".100 Por motivos prcticos, se populariz una medida mil
veces mayor de referencia para los metales y otros slidos. El trabajo encargado era por
tanto calcular con precisin la masa de un litro de agua. A pesar del hecho de que la
propia definicin de gramo especificaba los 0 C un punto de temperatura muy estable
los cientficos prefirieron redefinir el estndar y realizar sus mediciones en funcin de
la densidad ms estable, es decir, alrededor de los 4 C.101
La escala de temperaturas Kelvin del SI se basa en el punto triple del agua, definido
exactamente como 273,16 K (0,01 C). La escala Kelvin es una evolucin ms
desarrollada de la Celsius, que est definida tan solo por el punto de ebullicin (=100 C) y
el punto de fusin (=0 C) del agua. El agua natural se compone principalmente
de istoposhidrgeno-1 y oxgeno-16, pero hay tambin una pequea cantidad de
istopos ms pesados como hidrgeno-2 (deuterio). La cantidad de xidos de deuterio
del agua pesadaes tambin muy reducida, pero afecta enormemente a las propiedades
del agua. El agua de ros y lagos suele tener menos deuterio que el agua del mar. Por
ello, se defini un estndar de agua segn su contenido en deuterio: El VSMOV,
o Estndar de Viena Agua del Ocano Promedio.

La contaminacin y la depuracin del agua [editar]


Artculos principales: Contaminacin hdrica y Tratamiento de aguas residuales.

Contaminacin en un ro de Brasil.

Depuradora de aguas residuales en el ro Ripoll (Castellar del Valls).

Los humanos llevamos mucho tiempo depositando nuestros residuos y basuras en la


atmsfera, en la tierra y en el agua. Esta forma de actuar hace que los residuos no se
traten adecuadamente y causen contaminacin. La contaminacin del agua afecta a las
precipitaciones, a las aguas superficiales, a las subterrneas y como consecuencia
degrada los ecosistemas naturales.102
El crecimiento de la poblacin y la expansin de sus actividades econmicas estn
presionando negativamente a los ecosistemas de las aguas costeras, los ros, los lagos,
los humedales y los acuferos. Ejemplos son la construccin a lo largo de la costa de
nuevos puertos y zonas urbanas, la alteracin de los sistemas fluviales para la navegacin
y para embalses de almacenamiento de agua, el drenaje de humedales para aumentar la
superficie agrcola, la sobreexplotacin de los fondos pesqueros, las mltiples fuentes de
contaminacin provenientes de la agricultura, la industria, el turismo y las aguas
residuales de los hogares. Un dato significativo de esta presin es que mientras la
poblacin desde 1900 se ha multiplicado por cuatro, la extraccin de agua se ha
multiplicado por seis. La calidad de las masas naturales de agua se est reduciendo
debido al aumento de la contaminacin y a los factores mencionados. 103
La Asamblea General de la ONU estableci en el ao 2000 ocho objetivos para el futuro
(Objetivos de Desarrollo del Milenio). Entre ellos estaba el que los pases se esforzasen
en invertir la tendencia de prdida de recursos medioambientales, pues se reconoca la
necesidad de preservar los ecosistemas, esenciales para mantener la biodiversidad y el
bienestar humano, pues de ellos depende la obtencin de agua potable y alimentos. 104
Para ello adems de polticas de desarrollo sostenible, se precisan sistemas de
depuracin que mejoren la calidad de los vertidos generados por la actividad humana. La
depuracin del agua es el conjunto de tratamientos de tipo fsico, qumico o biolgico que
mejoran la calidad de las aguas o que eliminan o reducen la contaminacin. Hay dos tipos
de tratamientos: los que se aplican para obtener agua de calidad apta para el consumo
humano y los que reducen la contaminacin del agua en los vertidos a la naturaleza
despus de su uso.
La depuracin del agua para beber[editar]

Artculo principal: Agua potable

El agua destinada al consumo humano es la que sirve para beber, cocinar, preparar
alimentos u otros usos domsticos. Cada pas regula por ley la calidad del agua destinada
al consumo humano. La ley europea protege la salud de las personas de los efectos
adversos derivados de cualquier tipo de contaminacin de las aguas destinadas al
consumo humano garantizando su salubridad y limpieza y por ello no puede contener
ningn tipo de microorganismo, parsito o sustancia, en una cantidad o concentracin que
pueda suponer un peligro para la salud humana. As debe estar totalmente exenta de las
bacterias Escherichia coli y Enterococcus, y la presencia de determinadas sustacias
qumicas no puede superar ciertos lmites, como tener menos de 50 miligramos
de nitratos por litro de agua o menos de 2 miligramos de cobre y otras sustancias
qumicas.105
Habitualmente el agua potable es captada de embalses, manantiales o extrada del suelo
mediante tneles artificiales o pozos de un acufero. Otras fuentes de agua son el agua
lluvia, los ros y los lagos. No obstante, el agua debe ser tratada para el consumo humano,
y puede ser necesaria la extraccin de sustancias disueltas, de sustancias sin disolver y
de microorganismos perjudiciales para la salud. Existen diferentes tecnologas para
potabilizar el agua. Habitualmente incluyen diversos procesos donde toda el agua que se
trata puede pasar por tratamientos de filtracin, coagulacin, floculacin o decantacin.
Uno de los mtodos populares es a travs de la filtracin del agua con arena, en donde
nicamente se eliminan las sustancias sin disolver. Por otro lado mediante la cloracin se
logra eliminar microbios peligrosos. Existen tcnicas ms avanzadas de purificacin del
agua como la smosis inversa. Tambin existe el mtodo de desalinizacin, un proceso
por el cual se retira la sal del agua de mar, mediante procesos fsicos y qumicos; sin
embargo, es costoso106 por el elevado gasto de energa elctrica y suele emplearse con
ms frecuencia en las zonas costeras con clima rido.
La distribucin del agua potable se realiza a travs de la red de abastecimiento de agua
potable por tuberas subterrneas o mediante el agua embotellada.
En algunas ciudades donde escasea, como Hong Kong, el agua de mar es usada
ampliamente en los inodoros con el propsito de conservar el agua potable.107
La depuracin del agua residual[editar]
El tratamiento de aguas residuales se emplea en los residuos urbanos generados en la
actividad humana y en los residuos provenientes de la industria.
El agua residual, tambin llamada negra o fecal, es la que usada por el hombre ha
quedado contaminada. Lleva en suspensin una combinacin de heces fecales y orina, de
las aguas procedentes del lavado con detergentes del cuerpo humano, de su vestimenta y

de la limpieza, de desperdicios de cocina y domsticos, etc. Tambin recibe ese nombre


los residuos generados en la industria. En la depuracin se realizan una serie de
tratamientos en cadena. El primero denominado pretratamiento separa los slidos gruesos
mediante rejas, desarenadores o separadores de grasas. Despus un tratamiento
denominado primario separa mediante una sedimentacin fsica los slidos orgnicos e
inorgnicos sedimentables.

Necesidad de polticas proteccionistas[editar]

Tendencias del consumo y la evaporacin de acuferos durante el ltimo siglo.

Aproximacin de la proporcin de personas en los pases en desarrollocon acceso a agua


potable desde 1970 al 2000.

La poltica del agua es la poltica diseada para asignar, distribuir y administrar los
recursos hdricos y el agua.108 La disponibilidad de agua potable per cpita ha ido
disminuyendo debido a varios factores como la contaminacin, la sobrepoblacin,
el riego excesivo, el mal uso109 y el creciente ritmo de consumo.110 Por esta razn, el agua
es un recurso estratgico para el mundo y un importante factor en muchos conflictos
contemporneos.111 Indudablemente, la escasez de agua tiene un impacto en la salud112 y
la biodiversidad.113

Desde 1990, 1,6 miles de millones de personas tienen acceso a una fuente de agua
potable.[1] Se ha calculado que la proporcin de gente en los pases desarrollados con
acceso a agua segura ha mejorado del 30 % en 19707 al 71 % en 1990, y del 79 % en el
2000 al 84 % en el 2004. Se pronostica que esta tendencia seguir en la misma direccin
los prximos aos.8 Uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) de los pases
miembros de las Naciones Unidas es reducir al 50 % la proporcin de personas sin
acceso sostenible a fuentes de agua potable y se estima que la meta ser alcanzada en el
2015.114 La ONU pronostica que el gasto necesario para cumplir dicho objetivo ser de
aproximadamente 50 a 102 miles de millones de dlares.115
Segn un reporte de las Naciones Unidas del ao 2006, a nivel mundial existe suficiente
agua para todos, pero el acceso ha sido obstaculizado por la corrupcin y la mala
administracin.116
En el Informe de la Unesco sobre el Desarrollo de los Recursos Hdricos en el
Mundo (WWDR, 2003) de su Programa Mundial de Evaluacin de los Recursos
Hdricos (WWAP) predice que en los prximos veinte aos la cantidad de agua disponible
para todos disminuir al 30 %; en efecto, el 40 % de la poblacin mundial tiene insuficiente
agua potable para la higiene bsica. Ms de 2,2 millones de personas murieron en el ao
2000 a consecuencia de enfermedades transmitidas por el agua (relacionadas con el
consumo de agua contaminada) o sequas. En el 2004 la organizacin sin nimo de
lucro WaterAid, inform que cada 15 segundos un nio muere a causa de enfermedades
relacionadas con el agua que pueden ser prevenidas117 y que usualmente se deben a la
falta de un sistema detratamiento de aguas residuales.
Estas son algunas de las organizaciones que respaldan la proteccin del
agua: International Water Association (IWA), WaterAid, Water 1st, y American Water
Resources Association. Tambin existen varios convenios internacionales relacionados
con el agua como: laConvencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la
Desertificacin (CNULD), el Convenio Internacional para prevenir la contaminacin por los
Buques, la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del mar, y el Convenio
de Ramsar. El Da Mundial del Agua se celebra el 22 de marzo118 y el Da Mundial del
Ocano se celebra el 8 de junio.

Religin, filosofa y literatura[editar]

Ceremonia hinduista de purificacin con agua en el estado de Tamil Nadu,India.

El agua es considerada como un elemento purificador en la mayora de religiones.


Algunas de las doctrinas religiosas que incorporan el ritual de lavado o abluciones son:
el cristianismo, el hinduismo, el movimiento rastafari, el islam, elsintosmo, el taosmo y
el judasmo. Uno de los sacramentos centrales del cristianismo es el bautismo y el cual se
realiza mediante la inmersin, aspersin o afusin de una persona en el agua. Dicha
prctica tambin se ejecuta en otras religiones como el judasmo donde es
denominada mikve y en el sijismo donde toma el nombre de Amrit Sanskar. Asimismo, en
muchas religiones incluyendo el judasmo y el islam se realizan baos rituales de
purificacin a los muertos en el agua. Segn el islam, las cinco oraciones al da (o salat)
deben llevarse a cabo despus de haber lavado ciertas partes del cuerpo usando agua
limpia o abdesto; sin embargo, en caso de que no hubiese agua limpia se realizan
abluciones con polvo o arena las cuales son denominadas tayammum. En el sintosmo el
agua es empleada en casi todos los rituales para purificar una persona o un lugar, como
es el caso del ritual misogi. El agua es mencionada 442 veces en la Nueva Versin
Internacional de la Biblia y 363 veces en la Biblia del rey Jacobo: Pedro 2:3-5 establece,
Estos ignoran voluntariamente que en el tiempo antiguo fueron hechos por la palabra de
Dios los cielos y tambin la tierra, que proviene del agua y por el agua subsiste.119
Algunos cultos emplean agua especialmente preparada para propsitos religiosos, como
el agua bendita de algunas denominaciones cristianas o el amrita en el sijismo y el
hinduismo. Muchas religiones tambin consideran que algunas fuentes o cuerpos de
agua son sagrados o por lo menos favorecedores; y algunos ejemplos incluyen: la ciudad
de Lourdes de acuerdo con el catolicismo, el ro Jordn (al menos simblicamente) en
algunas iglesias cristianas, el pozo de Zamzam en el islam, y el ro Ganges en el
hinduismo y otros cultos de la regin. Muchos etnlogos, como Frazer, han subrayado el
papel purificador del agua.120
Usualmente se cree que el agua tiene poderes espirituales. En la mitologa celta, Sulis es
la diosa de las aguas termales; en el hinduismo, el Ganges es personificado por una
diosa, y segn los textos Vedas la diosa hind Srasuati representa al ro del mismo
nombre. El agua es tambin en el vishnusmo uno de los cinco elementos bsicos
omahbhta, entre los que constan: el fuego, la tierra, el espacio y el aire.

Alternativamente, los dioses pueden ser considerados patrones de fuentes, ros o lagos.
De hecho, en la mitologa griega y romana, Peneo era el dios ro, uno de los tres mil ros o
a veces incluido entre las tres mil Ocenidas. En el islam el agua no es solo la fuente de
vida, pero cada vida est compuesta de agua: Y que sacamos del agua a todo ser
viviente?.121 122
En cuanto a la filosofa, podemos encontrar a Tales de Mileto, uno de los siete sabios
griegos, que afirm que el agua era la sustancia ltima, el Arj, del cosmos, de donde
todo est conformado por el agua. Empdocles, un filsofo de la antigua Grecia, sostena
la hiptesis de que el agua es uno de los cuatro elementos clsicos junto al fuego,
la tierra y el aire, y era considerada la sustancia bsica del universo o ylem. Segn
la teora de los cuatro humores, el agua est relacionada con la flema. En la filosofa
tradicional china el agua es uno de los cinco elementos junto a la tierra, el fuego, la
madera, y el metal.
El agua tambin desempea un papel importante en la literatura como smbolo de
purificacin. Algunos ejemplos incluyen a un ro como el eje central donde se desarrollan
las principales acciones, como es el caso de la novela Mientras agonizo de William
Faulkner y el ahogamiento de Ofelia en Hamlet.