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La nuit en question(s)

Catherine Espinasse, Luc Gwiazdzinski, Edith Heurgon

To cite this version:


Catherine Espinasse, Luc Gwiazdzinski, Edith Heurgon. La nuit en question(s). Editions de
lAube, 323 p., 2005. <halshs-00642970>

HAL Id: halshs-00642970


https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-00642970
Submitted on 27 Nov 2011

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C O L L O QU E D E C E R I S Y

Longtemps ignore, la nuit fait aujourdhui


lobjet dattentions multiples : des fins
conomiques, on cherche la conqurir dans
des villes mobiles, dmontables, qui vivent
en continu et multiplient les vnements

festifs ; des fins politiques, on veut protger ce qui


mrite de ltre et que lon risque de perdre le ciel
toil, les animaux, la nature, les rythmes et les saveurs
si la colonisation de la nuit, voire sa diurnisation , se
poursuit
Pour mettre la nuit en question(s) et sinterroger sur
jusquo ne pas ? laisser se poursuivre lexpansion
marchande du monde, ce colloque a crois regards et
expriences : ceux du philosophe et du psychanalyste,
ceux des artistes (cinaste, musicien, peintre,
photographe, pote), ceux des acteurs conomiques
(tourisme, transports urbains), ceux de chercheurs.
On sest demand, par exemple, sil existait un rgime
nocturne de la pense (fait de mouvement, de seuils, de
passages, dapprentissages) et si lon pouvait prouver
la nuit une qualit propre de la sensibilit humaine.
Do la question prospective. Et si, dans la mesure o
elle rvle des expriences qui font appel tous les
sens, la nuit pouvait clairer dautres manires dtre
au monde ? Et si la nuit, comme bien commun
inappropriable, pouvait enrichir le dveloppement
durable de nouvelles dimensions, thique et potique ?

ditions de laube
27

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LA NUIT
EN QUESTION(S)

L A N U I T E N QU E S T I O N ( S )

LA NUIT EN QUESTION(S)
COLLOQUE DE CERISY
Coordonn par Catherine Espinasse,
Luc Gwiazdzinski et Edith Heurgon
Diffusion Seuil

Illustration de couverture : Jon Syverson

e livre prsente les travaux du colloque de Cerisy qui


sest tenu en juillet 2004, et propose des contributions de
Sylvain Allemand, Kelly Basilio, Michel Benhaem, Sophie BodyGendrot, Sandra Bonfiglioli, Bruno Chaouat, Armelle Chitrit,
Genevive Clancy, Gilles Costaz, Didier Demorcy, Alain DidierWeill, Catherine Espinasse, Ithzak Goldberg, Luc Gwiazdzinski,
Edith Heurgon, Jose Landrieu, Robert Lvy, Bernard Millet, JeanLuc Nahel, Anne Perraut-Soliveres, Laurent Queige, tienne
Racine, ric Sandlarz, Jean-Pierre Texier, Carlo Werner.

Coordonn par Catherine Espinasse,


Luc Gwiazdzinski et Edith Heurgon

De lthologie la prospective

laube

PROSPECTIVE
DU PRSENT

COLLOQUE DE CERISY

l aube
essai

LA NUIT EN QUESTION(S)

La collection Socit et Territoire


est dirige par Xavier Gizard et Jean Viard
Srie Prospective du prsent
anime par Edith Heurgon et Jose Landrieu
Les colloques de Cerisy :
Entreprendre la ville. Nouvelles temporalits, nouveaux services, coordonn par
Alain Obadia
Le travail, entre lentreprise et la cit, coordonn par Gilles Jeannot et Pierre Veltz
Lhritage du pragmatisme. Conflits durbanit et preuves de civisme, coordonn par
Daniel Cefa et Isaac Joseph
Les mtiers de la ville : les nouveaux territoires de laction collective, coordonn par
Edith Heurgon et Nikolas Stathopoulos
Prospective pour une gouvernance dmocratique, Prospective (I), coordonn par
Edith Heurgon et Jose Landrieu
Expertise, dbat public : vers une intelligence collective, Prospective (II), coordonn
par Fabienne Goux-Baudiment, Edith Heurgon, Jose Landrieu
Les nouvelles raisons du savoir, Prospective (III), coordonn par Thierry Gaudin
et Armand Hatchuel
Des nous et des je qui inventent la cit, Prospective (IV), coordonn par
Edith Heurgon et Jose Landrieu
Sengager autrement, lecture dun colloque de Cerisy, Sylvain Allemand
Vers des civilisations mondialises ? De lthologie la prospective, Prospective (V),
coordonn par Jean-ric Aubert et Jose Landrieu

COLLOQUE DE CERISY
Prospective dun sicle lautre (VI)

La nuit en question(s)
coordonn par
Catherine Espinasse, Luc Gwiazdzinski, Edith Heurgon

GEMR et SECPB, 2005


www.aube.lu
ISBN 2-7526-0156-5

ditions de laube

Ouvrage publi avec le concours du


Centre culturel international de Cerisy-la-Salle

Ouverture
Edith Heurgon

Pendant dix jours la fin de juillet 2004, se sont runies, au Centre culturel international de Cerisy, une soixantaine de personnes pour dbattre de la
nuit qui, au risque de perdre sa valeur spcifique, se trouve aujourdhui
convoite par bon nombre dacteurs. Dirig par Catherine Espinasse, Luc
Gwiazdzinski et Edith Heurgon, le colloque a abord la nuit de faon transversale et pluridisciplinaire : la palette de ses fonctions, la diversit de ses
mythologies, la varit de ses reprsentations dans les arts, la littrature, la
philosophie, mais aussi la multiplicit des pratiques auxquelles elle donne
lieu selon les cultures et les contextes gographiques. Ont altern clairages
thoriques, tmoignages dacteurs et ateliers de prospective visant faire
paratre, partir dinitiatives locales, des futurs souhaitables. Au-del des
sances de travail, des interventions artistiques dans le parc du chteau de
Cerisy, une exposition de photos de Franoise Eckard dans la salle haute des
Granges, une nuit au cinma Hauteville-sur-Mer, une promenade dans la
baie du Mont-Saint-Michel ont permis dprouver ensemble quelques
expriences potiques nocturnes.
Cest de ses rflexions que rend compte le prsent ouvrage compos de
quatre parties, de trois intermdes et dun pilogue. partir de contributions de nature trs diffrente sur des sujets varis, il sest agi de faire surgir quelques lignes de force aptes renouveler notre connaissance de la
nuit. Le parti pris adopt dans ce volume consiste alors nous laisser
dabord envelopper dans une comprhension profonde de la nuit, riche des
expriences artistiques quelle suscite, avant daborder les enjeux conomiques et politiques que posent les nouveaux rythmes des socits
contemporaines.
Coordination : Catherine Espinasse, Luc Gwiazdzinski, Edith Heurgon.
Cet ouvrage rassemble les actes du colloque La Nuit en questions, qui sest tenu,
du 20 au 30 juillet 2004, au Centre culturel international de Cerisy-la-Salle, avec
le soutien de lInstitut pour la ville en mouvement et de la RATP (mission
Prospective).

*
La premire partie, Penser la nuit, donne successivement la parole au philosophe, au psychanalyste, lanthropologue, une lecture avise dHomre,
et sachve par un questionnement prospectif.

Dans son introduction Penser la nuit, le philosophe Robert Lvy invite


une mobilisation culturelle partir de la tradition philosophique, mais
aussi de la littrature et de la posie. Il situe lenjeu du dbat : soit prparer
une prise de pouvoir sur la nuit, soit organiser une dfense de la nuit. Bien commun, chose inappropriable, patrimoine de lhumanit, il propose de chercher
lessence de la nuit, de cerner le propre de la nuit , den indiquer la
valeur afin de montrer ce qui se perd avec le processus de destruction dj
largement entam. Aprs une analyse linguistique (qui emprunte
Blanchot et Genette), au plan des signifis comme des signifiants, un
troisime terme est introduit : la lumire qui, autrefois lie au jour, sen
spare dsormais avec son prolongement technique quest la lumire artificielle. Le problme serait alors cette nouvelle lumire intrusive dont le
rayonnement programme la destitution de la nuit En effet, linverse de
la nuit qui ne diffuse pas, la lumire est la fois fluide et flux, matriau
manipulable dot de rythmes propres.
Ds lors, la nuit, qui a partie lie avec la nature, se voit lobjet dune
conjonction de menaces qui poursuivent le mme idal de la fin des
tnbres la croise des chemins o sopre le passage, bas bruit, dun
lment de la nature dans lhistoire, Robert Lvy exhorte protger le ciel
toil : sa disparition aurait des effets dsastreux au plan astronomique, cologique, esthtique, sanitaire.
Selon le pome dEugne Guillevic ( Il fait nuit ?/a dpend/a dpend
de quoi ?/de nous ), lexistence de la nuit engage notre responsabilit
humaine. Do plusieurs questions : sommes-nous ici pour penser la nuit
comme une chose prcieuse ou pour participer sa disparition ? Y a-t-il un
rgime nocturne de la pense menac par la disparition de la nuit ? Y a-t-il une
qualit propre de la sensibilit humaine nocturne ? Traditionnellement
mtaphore de lignorance, la nuit nest-elle pas, hors de la lumire aveuglante des prjugs, une condition de comprhension de lunivers ?
a dpend de quoi ? sinterroge alors le psychanalyste Alain DidierWeill, qui suggre une rponse : dune prsence en nous capable de transformer le rel, dun rapport potique au monde. La nuit ne serait pas seulement
absence (privation de lumire) mais prsence , suscitant langoisse, lie aux
tnbres qui prcdent la cration. Lexemple dun enfant de cinq ans, souffrant de frayeurs nocturnes, fait alors paratre le dilemme : allumer la lumire
est efficace pour lutter contre les monstres, mais lclairage empche de dormir. Grce un bandeau sur les yeux, lenfant fabrique une obscurit visite
par une lumire invisible distincte des tnbres qui renvoient une obscurit
prcdant toute lumire. Cette nuit claire serait-elle alors celle qui dpend
de nous ? Laveuglement interviendrait quand la lumire invisible qui
habite secrtement lhomme serait mise mal. Se pose alors la question de
lexistence de mythes capables de symboliser le rel face cette clart aveuglante. Lart et la psychanalyse seraient susceptibles dapporter une rponse,
dans la mesure o ils montrent la part de secret qui dans lhomme peut, en
toute clart, transformer le rel.

Dans Les nuits dailleurs, lanthropologue Jean-Luc Nahel montre que, du


point de vue tymologique et mythologique, la nuit doit lessentiel de ses
significations la culture gyptienne, notamment au regard des troubles du
temps quelle provoque. Entre ciel et terre, Nout donne naissance cinq
enfants durant les cinq jours quau-del du calendrier classique elle obtient
en jouant aux ds avec la Lune. Dans la mythologie grecque, la nuit entretient une union incestueuse avec les tnbres do sont issus le ciel et la
lumire. Seule reprsentation fminine qui dispose dun pouvoir total dans
la tradition orphique, elle voque le sommeil, les rves, mais aussi le commerce amoureux, laffliction, et non moins le mensonge, la discorde, la vengeance. En Afrique, la nuit est porteuse de crmonies initiatiques, sortes de
thrapie sociale. Refuge de la tradition, occasion de transformations identitaires, dans les cultures afro-amricaines, elle est la fois expression de
liberts dtre et souvenir didentits passes. Temps de la danse et de la
fte, la nuit polynsienne permet de rsister la mlancolie et la dpression. Entre le monde des vivants et le royaume des morts, une conception
anthropologique de la nuit doit aussi intgrer la reprsentation historique
marque par des vnements tragiques et la symbolique des couleurs.
En cho, Kelly Basilio voque La nuit chez Homre qui revt une valeur
pratique et symbolique dont lambivalence, chez Homre, relve dune
seule ralit physique et dune seule puissance nocturne. Lobscurit, ou plutt la
noirceur, est la substance mme de la nuit, matire ombreuse qui envahit priodiquement lunivers. Alors que le jour se lve en un point prcis, la nuit
enveloppe . Son enveloppement permet lendormissement du sommeil ou de la mort : De la tte aux pieds, la nuit vous enveloppe, elle noie
vos visages. Dordre mtorologique plus quastronomique, la nuit chez
Homre voque ce drapement obscur de lvanouissement ou du trpas sous
la forme du brouillard, de la brume, de la nue qui possde la proprit de se
rpandre. De nature arienne, cette nuit providentielle est manipule par les
dieux pour prter assistance aux hommes ou les garer.
Aprs ces questionnements anthropologique, philosophique, psychanalytique, Edith Heurgon tente un exercice de prospective du prsent visant
Prserver la nuit pour rinventer le jour. Sous leffet conjugu de forces qui
aspirent la matriser , voire la coloniser, la nuit est en danger.
Menace de banalisation, elle se fond dans un temps-paramtre, vide de
substance et de valeur symbolique. Face ces volutions, plusieurs attitudes sont possibles : laisser faire et sadapter, rsister, rguler. Aucune nest
la hauteur des problmes. Do lenjeu prospectif : et si la nuit o les
relations quentretient ltre vivant avec la nature, avec lui-mme, avec les
autres, avec le monde, sont diffrentes de celles du jour permettait dimaginer dautres manires dtre au monde dans la mesure o elle rvle des expriences autres et donne accs une pense en mouvement ? Certes, les chances
de succs sont bien tnues au regard de lirrversible spirale qui tend
imposer silence la nuit. moins que, comme le suggre Alain DidierWeill, on ne soit capable de construire un rapport potique au monde.

il sagit dun terrain prserver et rentabiliser. Lethnologue distingue deux


axes danalyse : un axe synchronique (o la nuit apparat, pour les protagonistes, comme support de la qute dun idal humaniste, et, pour les acteurs
publics et privs, comme support potentiel de dsordre et source de revenus) et un axe diachronique (o la nuit apparat, pour les jeunes, comme
moment dutopie et dvasion mais aussi dapprentissage et, pour les acteurs
privs et publics, comme opportunit de faire de la nuit un moment rentable et
attractif, en captant lnergie et la crativit des cultures mergentes). Ainsi
ces deux dynamiques peuvent finalement se rejoindre. Se pose alors la question des moyens mis en uvre pour accompagner ce passage de lopposition
lintgration.
En fin de partie est prsent le documentaire de Didier Demorcy, La prcision aveugle.

La deuxime partie de louvrage traite, partir dapproches physiologiques, psychologiques et sociologiques, des Pratiques individuelles et collectives.
Le chronobiologiste Bernard Millet, dans Lhomme, animal diurne, rappelle
que lhorloge biologique rgle notre organisation temporelle sur des bases
journalire et annuelle permettant de faire face, physiquement et intellectuellement, notre activit. Toutefois notre organisation temporelle est dtermine gntiquement, la succession jour-nuit ne faisant quajuster nos rythmes
internes sur la dure de la rotation de la Terre. En outre, chez lhomme, la
vie en socit constitue un agent de synchronisation trs puissant. Cest le
fonctionnement de nos glandes endocrines qui organise notre activit en la
planifiant. Lendormissement est li la scrtion de mlatonine qui dbute
avant la nuit et sarrte avec laube. La privation de sommeil engendre des
troubles pathologiques et psychologiques. Mais les changements dorganisation du temps se font gnralement partir de considrations socioconomiques, sans prendre en compte la biologie des individus et leur
fonctionnement temporel, ce qui peut contribuer leur fragilisation.
La psychosociologue Catherine Espinasse, dans un parcours traitant des
Temps de la nuit et ges de la vie, met en relation les reprsentations et les pratiques nocturnes, principalement urbaines. Si les temps de la nuit apparaissent
homognes celui qui dort, ils peuvent tre spcifis en trois priodes distinctes pour celui qui sort (le dbut de la nuit, le cur de la nuit, la fin de la
nuit). Avec lallongement de la vie, les ges se diffrencient, faisant apparatre
des ges de passage (longue jeunesse, non moins longue vieillesse) quil importe
de reconnatre, non seulement comme transitions vers (ou de) lge adulte,
mais comme de vrais ges. Lenjeu prospectif est alors celui dun vritable
brassage des diffrentes gnrations. Mais la nuit nappartient-elle quaux jeunes ?
Si les jeunes, notamment les adolescents, sortent plus souvent (pubs, botes
de nuit, clubs), la nuit exerce aussi son attraction auprs des clibataires,
des jeunes retraits, des touristes, bref des ges de passages, en qute de
reconnaissance et de sociabilit. Seules les personnes ges se trouvent
exclues des activits nocturnes et, hors la tlvision, peu dinitiatives sont
prises pour les aider vivre sereinement une priode o elles se trouvent
livres la solitude, langoisse ou la souffrance. Et si la nuit, en raison de la
fluidit qui lui est reconnue, pouvait tre loccasion dapprentissages de
rythmes o le rve, limprvisible, le plaisir trouvent la place qui leur revient ?
tienne Racine analyse le phnomne techno qui, grce laugmentation du
pouvoir dachat des jeunes et aux moyens de communication modernes, se
propage dsormais lchelle mondiale. Les ftes techno, lgales ou illgales, durent tard, souvent toute la nuit, voire plusieurs jours. La nuit y est
un enjeu, un moment de tension, loccasion dun rapport de forces entre, dune
part, des jeunes pour lesquels elle constitue un support dvasion, un espace
conqurir, et, dautre part, les pouvoirs publics et acteurs privs pour lesquels

La troisime partie est consacre aux Expriences artistiques : peinture,


photographie, cinma, thtre, littrature, et aux rapports entre lart et la
nuit.
Latelier prospectif sur La cration lors des nuits ordinaires et pour les nuits
extraordinaires, anim par Catherine Espinasse, explore lart travers la nuit
et la nuit travers lart. Au croisement des regards de divers intervenants, il
soulve plusieurs questions qui alimentent la rflexion sur des futurs souhaitables capables de faire fructifier les liens entre lart et la nuit.
Dabord est soulign le caractre phmre des uvres spcialement conues
pour un vnement exceptionnel (Nuit blanche par exemple). Ne pourrait-on
leur accorder une dure plus longue ? Quelles traces laissent-elles dans le
paysage urbain ? Quelle est leur valeur patrimoniale ? Font-elles voir autrement la ville ? Puis sont tudis les modes de cration et de rception nocturnes : outre leur caractre plurisensoriel, ces uvres tmoignent dune qute
de linconnu et rinventent un nouveau rapport la lumire lectrique, comme
lillustrent les performances de Yann Toma qui sappuient sur les potentialits fictionnelles de la nuit pour relier mmoire intime et exprience partage.
Alors que chacun, envelopp dans la nuit sans diffrence de situations, vit
intensment diverses preuves des sens, que le mouvement devient plus
fluide au travers de dambulations pdestres, de traverses de villes, de nouveaux modes de dplacement adapts aux pratiques nocturnes (comme le
troll qui opre par dtournement et qui, furtivement, laisse des traces de son
passage), insensiblement le dbat se dplace du niveau artistique au plan
politique. Certaines expriences participatives associent les habitants dun
quartier qui se rapproprient ainsi leur cit et dgagent une nergie lorigine de tensions avec les pouvoirs en place. Comment distinguer le caractre
extraordinaire ou ordinaire de nuits, selon que lon cherche en accrotre,
jusqu puisement, lintensit ou que lon vise exalter ce qui en nous
nest pas matrisable par la raison pour explorer un chaos de possibilits ?

* Prcd la veille par la projection de deux films de Jean-Paul Marcheschi : Le Veilleur,


Les sources rouges.

rend visible et le passage labstraction prend alors les allures dune piphanie qui se situe dans un moment proche de lobscurit.
Dans Au cur de la photographie : la nuit, Carlo Werner approfondit la question du noir-nuit dans trois domaines photographiques o la nuit joue un rle
important : la photographie pictorialiste, mouvement du dbut du XXe qui prsente des photos o sintroduisent lobscurit et la nuit ; la photographie matrialiste des annes 1980-1990, qui amne rflchir sur la relation noir-nuit ;
la photographie existentielle avec, notamment, le travail de Franoise Eckard
(qui a prsent une exposition dans la salle haute des Granges pendant le
colloque). Dans ces uvres, la nuit nest pas seulement un repre social, une
ambiance, mais linsertion de plages de tonalit noire ou gris sombre dans
limage, regarder comme telles. De mme que Malevitch revendiquait
dans sa peinture darracher le bleu du ciel pour en faire une couleur part
entire, certaines photos visent le blanc, dautres lopposition des tons noirblanc dans une relation de tensions avec les corps reprsents. Mais, au-del
de labstraction, ces trois ensembles rappellent que le noir est aussi la matire
premire de limage photographique. Bref, le noir-nuit touche la spcificit
du mdia, et le met en question.
Pour Sylvain Allemand, organisateur de la Nuit au cinma, le septime art
prend son essor avec la fe lectricit et la ville lumire. Prolongement de
notre capacit imaginative (comme, selon Leroi-Gouhran, loutil prolonge la
force physique), il permettrait de linscrire dans la nuit des temps. Le
cinma exploite la force vocatrice de la nuit, sa propension exacerber les
sentiments ou amplifier certains vnements. Tous deux tmoignent dune
certaine prdilection pour la marginalit. Les trois films projets pendant le
colloque mettent en scne des personnages en marge de la socit : le
couple Cora/Lo, respectivement chauffeur de taxi et musicien sans boulot dans Extrieur nuit, de Jacques Bral ; un prisonnier vad dans Feu rouge,
de Cdric Khan ; un acteur et une jeune femme perdus au milieu de Tokyo,
dans Lost in translation, de Sofia Coppola. Comme la nuit, luvre cinmatographique se joue des frontires entre rel et fiction, est le lieu des ambivalences, des rencontres improbables. Cela confirme que le cinma offre des
catgories pour apprhender la ralit. Et sil en allait de mme pour la nuit ?
Le cinma peut-il renouveler nos reprsentations de la nuit, nous aider
apprivoiser lunivers nocturne ? Sil sait jouer avec les sentiments de peur
que provoque la nuit, ne peut-il en faire un moment propice dautres
regards sur le monde, aussi bien nocturnes que diurnes ?
Dans Victoire de la nuit, Gilles Costaz traite de la familiarit de lart dramatique, de ses textes, de ses mises en scne avec la nuit. La nuit parat une
obsession du thtre. Cest toutefois en plein jour que les Grecs ont invent
lart dramatique et que dautres cultures ont organis leurs spectacles, du
moins tant quils sont rests proches des arts forains et du cirque. Mais le
thtre est aussi frre du conte qui se raconte dans un moment du secret et
du groupe rassembl. Lvolution du thtre apparat comme capture de la
nuit : matrisant lombre et la lumire, il fait surgir volont le jour et la nuit.

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Do la question des futurs souhaitables : la nuit ne rvle-t-elle pas des


potentialits de rinvention de la ville favorisant des expriences sensorielles et artistiques moins contraintes que le jour ? Interrogation immdiatement tempre par la suivante : aprs une priode de marginalit, ces
pratiques ne risquent-elles pas dtre rcupres par le processus de marchandisation de lart et de la culture ?
partir dune analyse de Marcheschi nyctographe, Bruno Chaouat tudie
les pictogrammes de ce peintre de la nuit *, qui sont aussi des pyrogrammes,
des crits de feu, des mots au fond des peintures. Entre torpeur animale et
vigilance humaine, il sagit dune uvre qui joint une dialectique du jet nocturne de lignes et du montage diurne. Transie dinsomnie, elle nous fait percevoir la nuit, preuve de labsence sans fin (Blanchot), comme origine
de lart. Le sujet est domin, dessaisi, possd par la nuit, qui lenveloppe,
abolit sa mmoire et son identit. Exprience du vide, elle brise la syntaxe
de lespace diurne et fait perdre toute rfrence. Par son pouvoir sacr et
fusionnel, elle consigne la perte du principe dindividuation. Luvre serait
une rponse la nuit qui mle le sommeil et le feu. Peindre le feu serait une
tentative pour retrouver lexprience de la dsubjectivation nocturne, pour
changer la matrise pour le vertige. Le peintre se consume dans le tableau
enseveli dans son propre cadavre, lintrieur de la nuit . Lart, comme la
nuit, rsisterait au temps chronologique et au sens comme finalit. Crer
procderait alors dun double mouvement : se hisser hors du paysage local,
maternel, se dterritorialiser, et assumer une origine universelle. Lart serait
ainsi dgagement, exil, puis retour la source universelle pour accoucher de
lhumanit.
Dans La nuit, un dfi pour le peintre, lhistorien dart Ithzak Goldberg
montre que la peinture associe la lumire nocturne celle de la lune un
espace dincertitude, indtermin, sans repres prcis. voquant lexprience paradoxale de la camera obscura, il note que cest partir dun espace
obscur que se forment lappareil optique et les lois de la perspective engendrant lespace stable de la reprsentation. Do une distinction entre la nuit
(phnomne naturel cyclique) et lobscurit (qui peut tre produite artificiellement) dont lunivers pictural maintient lambigut. Cest la Renaissance
quapparaissent de faon systmatique les reprsentations nocturnes o elles
accentuent limpact dramatique de la scne principale et lui confrent une
dimension spirituelle. Un renversement sopre lpoque romantique o,
avec les zones obscures de la nature, sintroduit lintuitif, voire lirrationnel.
Se dtachant des banalits quotidiennes, la nuit autorise alors une vision
plus potique de la ralit. Espace du rve , la reprsentation nocturne tablit un lien direct entre le proche et le lointain, le palpable et linatteignable.
Pour une partie de la modernit (Kandinsky, Klee, Malevitch), la peinture

seuils oprs par les clairages, on pourrait pntrer lespace imaginal de la


lumire au levant des choses.
En cho de ces mditations, on trouvera, en fin de partie, ladaptation
thtrale par Catherine Espinasse de Rve, je te dis dHlne Cixous interprte par Sonia Masson, et un texte de Jean-Pierre Texier intitul Linvention de
la nuit, spcialement crit pour le colloque.

Par ailleurs, la nuit au thtre est le temps des mtamorphoses, le moment


de la crise, de laffrontement, du danger, de lamour qui nat ou meurt Les
metteurs en scne, avec laide des crateurs de lumire, poussent le thtre
vers la nuit. Les clairages crent un monde visuel qui symbolise la noirceur
du monde. Quant au spectateur, plong dans lindistinct, il devient oiseau de
nuit, tandis que loreille entend des sons de nuit
Avec son concert-confrence Quelles nuits pour la musique ?, le pianiste
Michel Benhaem joue des musiques o la nuit peut sentendre, et offre un
commentaire dinterprte. Bartok, Chopin, deux nuits incomparables : lune
concrte, veille, affte ; lautre rve, intriorise. Prsente comme lment de musique, la nuit est reprable par la lenteur du tempo et la rptition dun mme motif. Laffinit de la musique et de la nuit tiendrait leur
rapport au non-voir : loue accompagnant un mouvement vers lintrieur des
choses. Au-del des mots, Schumann fait entendre langoisse nocturne, dans
ses tats successifs, comme une motion en mouvement : dabord image
obsdante, puis apaisement, errance, enfin dissolution finale. Aux antipodes
dune musique descriptive, cest tout lunivers de la nuit que recre
Debussy, avec son temps immobile, sa sombre luxuriance, ses mystrieuses
ruptures. Retour Bartok o la voix de la nuit intrieure rpond celle de la
fort, abolissant toute frontire entre intrieur et extrieur.
Avec La nuit superlative et ses constellations, Armelle Chitrit invite habiter la nuit en pote . Connaissable mais toujours incomprhensible, la nuit
superlative fonde la subjectivit par laltrit dune prsence soi. Le pote
de nuit, qui nadhre pas ce quil voit le jour, donne voir autrement, temporalise les passages possibles entre les constellations, cherche du sens audel du sens, entre lcriture et lerrance, entre lexprience de linconnu et
sa perception lacunaire. Un parcours est alors offert travers la posie nocturne, des prromantiques Robert Desnos, en passant par Baudelaire,
Nodier, Nerval, Verlaine, Rimbaud. Temps privilgi de la rencontre, la nuit
permet Desnos dinstaurer une voix en tat de veille laube dune
rhtorique nouvelle, d une potique virulente qui multiplie les sens : sens
des mots, sens du corps, sens de lhistoire, sens de la vie La nuit englobe
alors les autres lments (air, feu, terre, eau), les habite aussi. Nuit et
pome sont ici la faveur dune rencontre humaine. Habiter la nuit en pote
signifie non seulement reconnatre son caractre invitable mais aussi recouvrer la libert que le jour ne donne ni au politique ni au songeur : rechercher
une autre lumire Dans la nuit se tiennent nos apprentissages en tat de
servir dautres, aprs nous (Ren Char).
Dans ses Mditations sur la nuit, Genevive Clancy sinterroge sur la
manire de penser le monde, moins dans une conscience des choses, que
selon leur parcours dans limmanence qui unit la pense lunivers. Elle
pose la question dune conscience nuitale capable de donner corps au
lien charnel qui fait notre part dunivers. Cette entre en nuit de la pense
serait un plan o lon percevrait lirradiance, o lopacit des corps ne ferait
plus cran entre la lumire et les choses, o, dpassant la fragmentation des

La quatrime partie propose divers clairages sur les Enjeux conomiques et


politiques du dveloppement des activits nocturnes, notamment dans les
villes, et ouvre le dbat prospectif sur lconomie de la nuit et les nouvelles
mobilits.
En introduction, dans Extension du domaine du jour. La nuit, nouveau champ
de conflits et dinvention urbaine, Luc Gwiazdzinski sinterroge sur lmergence
dune socit en continu. Longtemps territoire oubli, la nuit urbaine devient
un espace-temps explorer. Exploitant les nouveaux rythmes dune socit
de services et de connaissance, la pression conomique en acclre la
conqute. Avec le dcalage des horaires vers le soir, acteurs privs et collectivits intensifient leurs activits. Se pose alors la question des bornes dun
processus do mergent de nouvelles figures de la ville en continu (archipel, globale, festive), peuple de multiples tribus (citoyens, jouisseurs, travailleurs, exclus, reclus) entre lesquelles apparaissent des tensions, voire
des conflits, territorialiss ou gnriques. Abordant la nuit comme un espace
vcu, phmre et cyclique, le gographe imagine quatre futurs possibles : la banalisation (la ville des 24 heures), lautonomisation (sparation au plan politique), lexplosion (conflit permanent entre le jour et la nuit), lharmonisation
(conciliation entre le jour et la nuit). Dans ce dernier scnario, la nuit est
penser comme un systme complet et quilibr assurant toutes les fonctions
urbaines, o la citoyennet serait continue dans lespace et dans le temps, et
le droit la ville une ralit. Enjeu pour tous, la nuit saffirme comme espace
de projets, lieu dinvention dune nouvelle urbanit, et aiguillon pour la
recherche. Do quelques pistes : dfinir un droit la ville la nuit, reconstruire un systme urbain complet, penser un urbanisme de la nuit, lancer un
large dbat pour un dveloppement durable de la nuit.
Dans La nuit lhpital, une inversion de la hirarchie des valeurs dans le soin,
Anne Perraut-Soliveres apprhende la nuit, dune part comme lobscurit
dans laquelle baignent les tres et les choses, dautre part comme la manifestation de ce qui limite notre accs la connaissance. Alors que le cheminement nocturne est dambulation potique bien avant dtre parcours
initiatique , la mise en disponibilit de la raison permettrait daccder la
nuit qui nous habite , de nous laisser frquenter par des ides sans chercher
les domestiquer Linfirmire nous fait partager la ralit complexe de la
fonction de soignante nocturne avec ses paradoxes, ses lapsus, ses
brouillages. Elle vit son exprience clinique comme relevant dune attention

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lautre en situation dinfriorit passagre dclare. linverse des infirmires


de jour qui doivent passer sous silence les affects constitutifs de la relation
soignante, les infirmires de nuit entretiennent entre elles, comme avec
leurs malades, des relations o lautorit sestompe au profit dune solidarit face la peur. Mais alors que la mdecine a tendance relguer le
malade derrire les organes, le malaise des infirmires tmoigne de lincapacit de toute une profession, dsormais value selon les seuls critres quantifiables, dfendre ce qui fait sa raison dtre. Cest cet aspect subjectif que
les infirmires de nuit sont les dernires dfendre : requises, incontournables, elles doivent pourtant rester invisibles Do lurgence quil y a
dfendre la nuit, non encore trop rglemente, pour son potentiel de crativit, de dpassement des limites afin daccder ces qualits humaines
requises par lexercice professionnel nocturne.
ric Sandlarz, psychothrapeute au centre Primo-Levi (dont le rle est
laccueil et laide aux victimes de la torture et de la violence politique), dans
La nuit drobe, voque la nuit traumatique o le temps des gnocides rejoint
celui du sida et sa dissmination travers le monde. Il situe la nuit, temporalit de lintime, du ct du fminin, voire du maternel. Quand on tente de
voler sa nuit lhomme, cest son appartenance lespce humaine quon
cherche atteindre. Pour endiguer les effets de la terreur, le centre PrimoLevi fonde son action sur le tmoignage, comme acte politique capable de
prserver la transmission de ce que nous ne voulons pas savoir . Les victimes de trauma retrouvent sur lcran noir de leurs nuits blanches les
mmes images qu la tlvision avec pour source commune la banalisation
du mal. Comme distinguer le jour de la nuit, la ralit du rve, quand le virtuel remplace limaginaire ? Doit-on accepter que les nuits des exils politiques soient assujetties lempire de la chimie ?
Les contributions suivantes concernent spcifiquement les enjeux des
nuits urbaines.
Dans Nuits amricaines, la politologue Sophie Body-Gendrot souligne
limportance croissante de la nuit du point de vue de lconomie : avec la
ville industrielle, le travail de nuit assure aux entreprises une production
continue ; avec la ville des services et la prsence des femmes sur le march
du travail, les horaires deviennent plus souples ; dans la ville globale, lexigence de disponibilit, lexpansion gographique et le roulement continu
provoquent une comptition exacerbe en labsence de contraintes lgales.
Lempire de la finance dans les mtropoles internationales relies par de
multiples rseaux, abolit le temps. Sorganise lchelle mondiale la
migration virtuelle demploys qui traitent partir de leur pays linformation pour les entreprises amricaines. Lvolution des modes de vie suscite de nouveaux services alors que le travail de nuit, qui concerne
majoritairement les minorits raciales et les populations moins qualifies,
sexerce sans forte pression syndicale lgard des employeurs amricains.
Cependant des liens de solidarit se nouent entre les employs de nuit qui
en apprcient la tranquillit, lautonomie, labsence de hirarchie.

La scurit urbaine est illustre par lexemple de New York o, la diffrence de Paris, il ny a pas de dernier mtro. Si, au milieu des annes 1980, le
mtro, dsert par ses usagers, tait dangereux, la politique conduite par la
municipalit a permis de restaurer la scurit et de rduire la fraude. Cette
approche policire se voit conteste lorsque, au-del de la tranquillit
publique, le contrle se transforme en guerre contre la criminalit. On
assiste aussi une coproduction de la scurit par les habitants de certains
quartiers, visant se rapproprier symboliquement lespace public.
Certaines municipalits font appel des couvre-feux pour apaiser les nuits
ou mettent en place diverses mesures dclairage, danimations ou de transports. Mais, depuis le 11 septembre 2001, les choses paraissent changer :
linquitude venant dsormais de lextrieur, les rapports sociaux semblent
reprendre de limportance et la nuit regagner du terrain
Faisant le rapport entre la nuit et lattractivit des villes en Europe, Laurent
Queige argumente une thse selon laquelle lavenir du tourisme urbain serait
la nuit. Au dpart diurne, loffre touristique sest diversifie pour rpondre
aux attentes de loisirs nocturnes : dabord, avec la musique et la danse, un
tourisme li la fte ; puis, avec les courts sjours, des activits nocturnes, en
ville, proposant, ct des spectacles et cabarets, une palette de divertissements oriente pour une part vers le tourisme daffaires allant du shopping louverture dateliers dartistes, aux nocturnes des espaces culturels,
des visites alternatives de la ville. Les rapports sociaux qui sy observent
favorisent le rapprochement des individus, lesquels, moins soumis au travail,
sont plus disponibles la rencontre. Lenjeu conomique est considrable
pour les villes ainsi que les effets sur leur rayonnement international, et cela
dautant plus que les populations concernes majoritairement des jeunes
deviennent prescripteurs de consommation. Par ailleurs, la nuit donne voir
autrement la ville, comme le prouvent certaines mtropoles forte attractivit nocturne : Berlin et Barcelone, Londres, Rennes, Lisbonne, Lyon,
Marseille, mais aussi Montral, Toronto et Sydney. Si limage du Paris by
night perdure, la situation est aujourdhui plus ambigu. Depuis quelques
annes, on observe un certain renouveau avec le dcloisonnement des
heures de nuit, lmergence de nouveaux quartiers, lexplosion de lieux
culturels alternatifs, la multiplication des rendez-vous professionnels et des
vnements festifs. Mais les nuits parisiennes se heurtent certaines difficults, une relative rsistance lgard de lvolution des modes de vie,
une carence des transports publics et des services nocturnes, la multiplication des conflits de la part de riverains intolrants au bruit
Dans Lurbanisme de la nuit, Sandra Bonfiglioli prend pour rfrence
lurbanisme des temps qui vise concevoir, au-del de son aspect technique, un projet urbain de lhabiter humain. Son cadre thorique lui permet
dinterprter les processus de transformation spatiotemporelle de la ville
habite, la morphologie des habitants (rsidents ou passagers), les caractristiques des lieux, les usages des espaces et quipements publics, la structuration des mobilits. Au regard des transformations de la socit, de

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lconomie et des configurations territoriales, la nuit comme projet urbain


est illustre par trois exemples.
Le district de plaisir intgre le sentir et les dsirs humains dans la
sphre marchande. Il sinscrit dans le territoire historique, ressource paysagre et culturelle, travers une hybridation profonde de lexistant, o se
ctoient rsidents et habitants temporaires. Cest la ville mme qui se transforme et qui se met en scne : lphmre, le temporaire, lvnement la
rendent ductile, souple, dmontable, transformable. Le lien entre lconomie du divertissement et le secteur agroalimentaire coproduit de nouveaux
styles de vie et de mythes qui leur donnent du sens. Do la question :
laction publique territoriale peut-elle influer sur un systme dactions intgres qui, sous la pression dune conomie monde, au-del des marchandises
et des services, produit du paysage urbain ?
Les villes mondiales, caravansrail des flux nomades, sont illustres par
Venise, qui demeure une ville presque vraie. Des habitants temporaires, spectateurs et acteurs, viennent de toute la plante participer la mise en scne
dune architecture temporelle. Le jeu qui rgit cette transformation urbaine est
la mimesis de la nouvelle ville dans lancienne enveloppe. Do la question :
des villes comme Venise appartiennent-elles encore au territoire dans lequel
elles sont localises ou sont-elles dj la forme accomplie dun territoire de
flux nomades mondialiss pour lesquels la ville fonctionnerait la manire
dun caravansrail ?
La fte est un rite de la socit postindustrielle, capable dattirer des
foules avides dexplorer de nouvelles territorialits. La nuit, cest tout un
imaginaire de la ville, porteur de modernit, qui se construit. Loin dun
espace spcifique, la fte transforme tout ou partie de la ville, en lui confrant un caractre phmre et dmontable, en changeant peu la scne ordinaire, en intensifiant le gnie du lieu. Toute la population temporairement
prsente vibre en chur. La fte hybride les lieux de forte qualit architecturale et paysagre par une ville vnementielle et phmre. Ces nouvelles
villes du temps, lieux urbains vivant selon des rythmes saisonniers, voire
nocturnes, construisent leur propre architecture dans certains sites remarquables et dans la vie quotidienne de communauts qui entretiennent ces
lieux pour dautres habitants.
En conclusion, cest lespace-temps dune nouvelle vie sociale mobile
qui est en train de construire ses territoires, dans lindiffrence et limpuissance des projets urbains. Do la proposition dengager des recherches sur
lurbanisme de la nuit en privilgiant deux axes : laccueil dans la ville
contemporaine, et la prospective du prsent comme mthode de coconstruction de futurs souhaitables.
Latelier prospectif Lconomie de la nuit, anim par Luc Gwiazdzinski,
propose trois temps : cerner lconomie de la nuit, en mesurer les consquences, engager un dbat public et imaginer des solutions. Le paysage
apparat contrast et la nuit rsiste encore aux critres du jour, faisant apparatre quelques surprises (lconomie de la fte nest pas aussi florissante

quon le laisse entendre ; les services en ligne ne sont pas aussi actifs quon
le prtend ; la disponibilit 24 heures sur 24 apparat davantage comme un
produit dappel que comme une activit rentable). Les formes traditionnelles de travail de nuit laissent progressivement place aux horaires atypiques, ce qui prsente quelques avantages (salaires plus levs, hirarchie
moins pesante, plus forte disponibilit, fiert dappartenir un peuple
forte identit) mais aussi bien des difficults (conditions de travail, polyvalence de salaris moins nombreux, solidarit de faade, non-reconnaissance
par le jour qui dcide et rgente ). Tandis que lconomie de la nuit volue avec les habitudes du consommateur, les restructurations menacent certaines activits, alors que dautres, plus clates, mergent. Les conditions
de travail se dgradent et des savoir-faire utiles disparaissent. Des savoirs de
nuit, comme la polyvalence, ou les capacits de dialogue et de mdiation,
capables dattnuer les tensions, seraient bien utiles le jour, de mme que
les comportements de solidarit et de soutien. Latelier laisse ouverte lalternative : banalisation de la nuit grignote par lconomie du jour ou maintien
de la spcificit nocturne en termes de services, dconomie, de culture ou
didentit ? Il largit la rflexion la nuit urbaine, active ou assoupie, festive
ou laborieuse, contraste ou homogne, dangereuse ou police, spatialement
polarise ou diffuse. Entre inscurit et libert, comment la rendre accessible et hospitalire, comment en faire un espace de crativit et de projet ?
Latelier prospectif sur Les mobilits nocturnes, anim par Marlne
Bensadoun et Edith Heurgon, part de trois questions : comment habiter la
nuit par la mobilit ? Quels quilibres prserver et quels seuils ngocier :
jusquo ne pas ? Comment co-construire les services de mobilit avec
tous les acteurs, au premier rang desquels les usagers et les agents ? Sur la
base des dmarches conduites par la Maison du temps et de la mobilit de
Belfort-Montbliard, Luc Gwiazdzinski formule un large questionnement,
allant des mthodes dexploration des mobilits nocturnes jusquaux formes
de gouvernance la nuit, en passant par la nature des solutions construire,
leur adaptation aux attentes des jeunes, aux tarifications des services, aux
problmes dinformation et de signaltique, aux relations entre le systme
de mobilit et lenvironnement urbain. Latelier tudie ensuite le cas de
Paris (lieux et activits nocturnes, pratiques de mobilit, volution envisage
du rseau et des services) et le compare Londres. Puis, un dbat sengage
autour du passage dune culture technique une culture politique posant la question de la manire dont sopre la concertation sur les objets de nuit. Plus que celui
du rseau, lenjeu parat celui du service, des priorits dfinir et de leur
mise en uvre au travers de dcisions effectives. Au-del de leurs aspects
fonctionnels, les services de transport ne peuvent-ils pas fournir lopportunit dhabiter potiquement la ville, dune part en permettant une meilleure
appropriation des espaces urbains par la marche ou les modes doux, dautre
part en se liant diverses pratiques artistiques ; enfin, en devenant euxmmes, par un travail scnographique accompli au sein mme des vhicules
et des ples dchanges, le vecteur de crations culturelles ? Ne serait-ce pas

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l une faon de satisfaire aux attentes de mobilit nocturne des urbains sans
dsenchanter la nuit ?
Constatant une perte de dmocratie lie la conception mme de loffre
(la manire dont elle est faonne transforme la ville, do la revendication
lgitime dune continuit territoriale des services), est alors pose la question de la parole des usagers Contrairement certaines ides reues, la nuit
nest pas plus dangereuse que le jour, du moins pour ceux qui la frquentent, mais apporte convivialit, mixit des usages, nouvelles formes
dcoute, dentraide, voire de civisme. Il y a davantage : la nuit permet une
connaissance plus fine des usagers. Latelier sachve par une discussion sur
le droit la ville la nuit : comment, au-del des ncessaires ajustements, dfinir une stratgie politique au sein de laquelle lconomie trouverait un cadre
pour se dvelopper ? Ne faut-il pas combiner approche politique, coute des
usagers, participation des acteurs, pragmatisme des solutions ? Comment formuler la question de ces droits sous langle de la pense nocturne telle
que le colloque a cherch lexplorer ?
*
En cho final la dcade, tentant de reprendre les lignes de force qui ont
travers le colloque et de faire paratre les avances conceptuelles de la
rflexion collective, Jose Landrieu rend un Hommage la nuit. Dans un premier temps, elle dcrit le passage quelle a peru dune pense de la nuit
vers la pense nuitale (pour reprendre le terme de Genevive Clancy),
argumentant de lide quau lieu de se combattre, les rgimes diurne et nocturne de la pense peuvent se mouvoir ensemble dans un rapport dharmonie, condition que ce dernier, au lieu dtre mis aux normes du premier,
soit connu, reconnu et prserv. Dfinir la nuit par ce qui lui est propre et
qui mrite dtre protg (le ciel toil, la potique, les valeurs de lintime et du
doute) conduit la concevoir comme passage entre expriences du jour et
de la nuit, continuit et discontinuit du rel, provisoire et dfinitif Trois
notions peuvent caractriser la pense nuitale : lentre-deux comme territoire de seuils, de points de bascule, de surgissements ; la saveur qui intgre
une relation subtile avec les choses, avec les tres, avec le monde, dveloppe
notre capacit sensorielle et stimule notre nergie pour faire face laltrit ; enfin le monstre qui, chass par une lumire artificielle, rapparat
ailleurs encore plus menaant, et rvle le hassable. mancipe des cadres
du jour, la pense nuitale rencontre le risque du drapage et de la dmesure.
Simpose alors, pour viter que des futurs souhaitables gocentrs ne se
transforment en futurs hassables pour lhumanit, un effort de vigilance
consistant soumettre toute analyse la question du jusquo ne
pas et sinterroger sur les valeurs prserver.
Comment penser avec vigilance partir de la nuit ? Cest autour de cet
enjeu que, dans une seconde partie, Jose Landrieu esquisse quelques questions. Dabord en critiquant certaines interprtations quant lvolution des
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pratiques nocturnes. Dune part, si la nuit est bien un espace-temps culturel,


le dveloppement des activits nocturnes correspond moins au registre de
pense nocturne qu lenvahissement par une culture diurne o lconomie
joue le rle principal. Dautre part, si les vnements extraordinaires initient
les passagers des expriences nocturnes, laccent mis sur le festif, avec
son caractre phmre et puisant, peut constituer une passerelle vers le
tout conomique. Loin de limprialisme marchand et de la profusion des
lumires lectriques, dautres moments exceptionnels peuvent surgir dune
tension fconde entre ordinaire et extraordinaire, et ouvrir laccs au
sublime. Do la question des typologies du rgime nocturne de la pense,
autour des notions dentre-deux, de points de bascule et de vibrations, o il
sagit moins de prouver la performance des choses que dprouver la diffrence fconde, de prendre en compte le mouvement.
Lhommage se termine sur la question de linappropriable qui a travers
tout le colloque, car, encore plus que le jour, la nuit rvle le danger quil y a
ignorer le caractre inappropriable de biens qui se trouvent menacs par la
modernit : certains disparaissent en devenant marchandises, dautres ne
trouvent leur valeur que dans le partage gratuit, dautres enfin, dont lintimit doit tre partage, fondent le dsir dexistence de chacun. Avec la
nature, le ciel toil, la nuit apparat comme lun de ces biens. Par son caractre cologique et thique, elle apporte une nouvelle dimension au dveloppement durable et sollicite notre responsabilit collective.

1
PENSER LA NUIT

Penser la nuit
Robert Lvy *

Lauteur de cette intervention introductive tient demble prciser


quil na pas de rvlation faire ; il naura pas dautre but qunoncer, en
sappuyant sur des analyses trs furtives, quelques banalits quil espre
stimulantes ou, si lon prfre, aprs un effort de pense et de mobilisation
culturelle, prononcer quelques vrits de pratique (ou militantes). Par
mobilisation culturelle , il dsigne ici des rfrences, dune part, la tradition philosophique et quelques problmes quelle a labors et, dautre
part, la littrature et plus encore la posie dont il exploitera certaines formulations. Il tient dire que tout ou presque tout ce quil nonce est inspir
de lectures et donc dauteurs auxquels il manifeste sa gratitude en les citant
chemin faisant. Trve de prliminaires prsent.
Il ny a aucun doute : la nuit est dactualit ; on veut penser la nuit, la
connatre, en faire lobjet dun savoir ; do, entre autres, ce colloque. Mais
ce savoir vis tantt prpare une prise de pouvoir sur la nuit, tantt organise
une dfense de la nuit. Nous nous efforcerons, dans cette seconde perspective, de penser la nuit comme bien commun, chose inappropriable, patrimoine de lhumanit ; en un mot, comme nature. Il sagira dlaborer un
savoir non pour pouvoir transformer mais pour devoir protger. Il faut donc,
dune part, penser la nuit, en chercher lessence, montrer ce qui la dfinit et,
dautre part, en indiquer la valeur, faire le dbut du tour de ce que lon perd
en la perdant (et le processus de perte est dj largement entam). Pour
cela, il faut videmment revenir sur le couple du jour et de la nuit.

Maurice Blanchot, Grard Genette :


la nuit partie prcaire du jour
Maurice Blanchot, penseur attentif et aigu de la nuit, servira de point de
dpart. Il dit, dans LEntretien infini : La nuit ne parle que du jour. Cest le
jour qui est le recteur de la nuit. Il y aurait dans le jour une tendance
*

Professeur de philosophie.

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lextension : le fier souci de devenir universel avec, pour consquence, le


fait que llment nocturne risque de se retirer dans la lumire mme. Il y
aurait plusieurs dcisions possibles du jour. Ou bien le jour accueille la nuit
comme ce qui ne doit pas tre franchi : la nuit est accepte et reconnue
comme la ncessit dune limite ; ou bien la nuit est ce que le jour la fin
doit dissiper : le jour travaille au seul empire du jour, il tend lillimit ainsi
parlerait la raison, triomphe des lumires qui dissipent les tnbres et donc la
terreur ; ou bien la nuit est ce que le jour veut sapproprier : elle est lessentiel
quil ne faut pas perdre mais conserver, accueillir non plus comme limite mais
en elle-mme : dans le jour, doit passer la nuit ; le jour est alors le tout du jour
et de la nuit et cest la grande promesse du mouvement dialectique.
prouvons les vertus de la pense de Blanchot en suivant Genette qui la
prolonge explicitement, dans Figures II, et qui analyse le couple form dans la
langue franaise moderne par les mots jour et nuit , pris et comme signifis et comme signifiants, ainsi que dans le rapport que ces signifis entretiennent avec leurs rfrents. Cest un couple en effet, et les deux termes sont
unis par une relation trs forte qui ne laisse aucun de valeur autonome.
Jour et nuit , couple fait de deux contraires simpliquant rciproquement, couple dantonymes stricts. Reste quil y a deux mais .
Voici le premier: ce couple est en ralit un artefact langagier et nest pas
donn dans les choses (disons les rfrents), aucun objet du monde ntant le
contraire dun autre. Le partage entre le jour et la nuit seffectue entre les
signifis, dans la langue seule, qui impose des discontinuits des ralits (des
rfrents) qui nen comportent pas en elles-mmes; la langue est un systme
dunits discrtes et la nature une collection de ralits continues. Voici prsent le second: ce couple porte le nom jour dun lment du couple (ce
qui par ailleurs est la loi de certains mariages) et vingt-quatre heures tant la
dure totale de rotation de la Terre, la nuit tant la fraction de ces vingt-quatre
heures qui scoule entre le coucher et le lever apparents du soleil et le jour la
fraction comprise entre ce lever et ce coucher, ces vingt-quatre heures, cest
aussi (et dj) un jour . On a l un paradoxe: le rapport jour/nuit est un rapport dexclusion mais aussi dinclusion. Le jour est le tout du jour et de la nuit,
et lannexion de la nuit au jour serait comme dj faite ou prdite dans la
langue. Cette situation fait du jour le terme normal et de la nuit , lcart,
lincident, laltration de cette norme, laquelle il faudrait mettre un terme.
On passe de l videmment lanalogie du couple jour/nuit et du couple
homme/femme (dautant bien sr quil y a le jour et la nuit), au machisme (le
jour se prend pour le jour comme lhomme se prend pour lhomme ; la partie
se prend pour le tout ?) et en mme temps, il y a comme une richesse latente
dans cette identit homme de la femme et jour de la nuit : la femme est la
personne qui est la fois homme et femme comme la nuit est la fois nuit et
jour ; de ce fait, la nuit devient le terme qui, par cet cart, cette tension, est
valoris et notable. On pourrait de l engager de modestes ouvertures vers les
mathmatiques (et poser que le jour cest linfini puisque partie et tout), vers
les rgles de larithmtique (si la nuit est la ngation du jour, faut-il dire que

le jour est la nuit de la nuit et que la nuit est le jour du jour ?), ce qui conduit
la question suivante : est-il si vident daffirmer que, sachant ce quest le
jour, nous connaissons la nuit par lopration de la ngation comme semble le
dire Descartes en ce moment de la troisime Mditation : Et je ne me dois
pas imaginer que je ne conois pas linfini par une vritable ide mais seulement par la ngation de ce qui est fini, de mme que je comprends le repos
et les tnbres par la ngation du mouvement et de la lumire ? La nuit
serait ainsi beaucoup plus le contraire du jour que le jour le contraire de la
nuit : cette relation de couple et de symtrie repre plus tt cesse dtre vidente. La nuit est-elle lautre du jour ? Ou son envers , comme on dit
lenvers du dcor ? Tout discours et toute parole sur la nuit porteraient en
quelque sorte sur le jour. Retour : la nuit ne parle que du jour (Blanchot) ;
cest le jour qui sdifierait dans la nuit, et la nuit ferait jour.
Tout cela se retrouverait dans le prestige du jour et de la lumire comme
apparition de tout et dans lenvers nocturne de ce prestige qui fait de la nuit
lexprience de la seule disparition : dans la nuit tout a disparu , dit
Blanchot ; elle nest que lapparition du tout a disparu . Et les toiles me
direz-vous ? Patience ! Compltons !
Sur le plan du signifiant aussi, plusieurs remarques simposent. Et, tout
dabord, nuit est un mot simple ou, plus prcisment, indcomposable ( la
diffrence, par exemple, danticonstitutionnellement). Le couple jour-nuit
nest pas analogue au couple justice-injustice : jour et nuit sont deux substances. Ce qui conduirait penser que la nuit nest ni lanti-jour ni lin-jour,
elle ne serait donc pas habite par le jour. Mais, sur le plan phonique
ensuite, les choses se gtent ; dans une perspective cratylienne ou mimologique, les rfrences Mallarm simposent ( Quelle dception devant la
perversit confrant, contradictoirement jour des timbres obscurs et nuit
des timbres clairs , uvres, Pliade, p. 364) et Paulhan ( Le mot nuit est
clair comme sil voulait dire le jour, mais le mot jour est obscur et sombre
comme sil dsignait la nuit , uvres, t. III, p. 273) : la voyelle aigu (u/y/i)
voquerait en effet, par une synesthsie naturelle , une couleur claire ou
une impression lumineuse : il y a dans le signifiant nuit (ou phontiquement) une subtile luminosit : la nuit luit
Ainsi, tout militerait dans le sens de cet expansionnisme du jour que le
mot nuit lui-mme, si on sait lentendre et au risque de tomber dans
lonomatomancie, semble noncer et annoncer ; et quelle en serait la cause ?
Cest que tout simplement, dit-on, le jour est lumire. Mme si toute
lumire nest pas jour et mme si le jour naturellement na jamais fait
dombre la nuit. Je voudrais, aprs les vertus de Blanchot et de Genette,
souligner une possible limite que jnonce tout de suite : il me semble, et
l encore je suis prudent, que leur rflexion reste enferme dans ce que
lon pourrait appeler un journocentrisme ou un diurnocentrisme et que leurs
analyses, par l, manquent cette nouveaut qui sest installe, bas bruit,
dans nos nuits, jusque dans leur cur, savoir la lumire artificielle. Car
massivement la lumire nest dsormais plus celle du seul jour ; nous vivons,

24

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libr de la nature, dun monde sans nature. Il est vrai que, spontanment,
nuit et nature se lient dans notre esprit : par le silence, la nuit soppose au
logos parole et raison ; par le sommeil, lactivit ; par lobscurit et le
rve, la rationalit. liminer la nuit serait, dans ce cadre-l, indniablement
un progrs ; comme se passer de sommeil, vivre sans dormir est, par beaucoup, pens comme la vie pleine et parfaite.
Par certains aspects, il y a une concidence, fallacieuse certes, entre des
perspectives et des formulations religieuses et thologiques et certaines
perspectives ou formulations du rationalisme classique dont lobjectif est de
faire disparatre la nuit, cest--dire lobscurantisme ; cest un programme en
apparence universellement acceptable et sur lequel confusment sadossent
le prestige de llectricit, celui de la fe du mme nom et mme chez
Lnine de clbres formulations sur le socialisme, llectricit et les Soviets.

depuis quelques dcennies, dans lre de la sparation de la lumire et du


jour, et dsormais le problme de la nuit nest plus le jour, mais cette nouvelle lumire, ce prolongement technique du jour : la lumire lectrique. Il
faut introduire un troisime terme, absent jusquici de lanalyse des rapports
entre le jour et la nuit, savoir la lumire.
Pour bien comprendre cela, il faut mesurer combien la lumire est intrusion, invasion, combien elle simpose ; il entre dans la nature de la lumire
une forme dexpansionnisme qui contient, titre de programme possible, la
destitution progressive et grandissante de la nuit ; tout se passe comme si la
nuit tait menace par la naissance et donc la nature mme de la lumire,
comme si lobscurit ne pouvait plus tre ds que la lumire a commenc
dexister ; comme si pour paraphraser Hegel la naissance de la lumire
tait la mort de la nuit dont elle procde ; cette domination, certes sans violence, cette extinction gntiquement programme ne peuvent se comprendre que si lon mdite sur deux termes proches mais diffrents : il y a lux
et il y a lumen, et sur le dsquilibre qui rsulte du fait que nox est sans nocten : la nuit ne rayonne pas, du moins me semble-t-il En effet, par lux, on
entend la substance lumineuse et, par lumen, le rayonnement de la substance
lumineuse. Y a-t-il de mme la lumire (de la raison) et les Lumires (les
acquis, les conqutes de la raison) ? Insistons et prcisons. La lumire est
multiplication delle-mme comme le montre lexprience sensible : dun
point de lumire, par exemple, dune flamme de bougie, nat immdiatement une sphre lumineuse qui en est le rayonnement. Lux est lorigine de
lumen. La lumire se prsente comme la synthse de lun et du multiple : le
point lumineux singulier (lux) engendre une multiplicit dilluminations
(lumina), il se rflchit, et cette rflexion ouvre sur linfini par le jeu des
miroirs et de la reproduction, mais aussi par lide certes fausse de vitesse
instantane de la lumire et donc dubiquit (le mme point de lumire est
partout prsent, multipli une infinit de fois dans toute la sphre de son
extension ; le jour nouveau sous les traits de linfini). On peut donc dire de
l que lensemble de la matire est capax lumini, cest--dire apte devenir
lumineuse. Et lobscurit elle-mme, loin dtre le contraire de la lumire,
ne serait quen attente, que lumire attnue, potentielle.
La lumire de plus est manipulable et cest par l quelle peut devenir
un matriau ; il y a un art ou des arts de la lumire ( tout le moins, larchitecture en est un) : il sagit de conduire la lumire, de la diriger, de la multiplier, de la renvoyer, de labsorber ; la lumire est un fluide, cest un flux,
elle est un matriau possdant un rythme, une spatialit et une temporalit,
une vitesse. La lumire cest aussi, mais dune autre faon videmment,
Dieu ; elle est activit, expansion, et ce aux dpens de la nuit que lon ne
peut multiplier : la nuit nest pas un fluide, et lobscurit non plus. Lextinction des tnbres est le programme du fiat lux et de lillumination initiale.
Il y a, dans cet espoir dune disparition de la nuit, dans ce rve du jour
sans fin, dans cette attente du grand soir du jour mettant fin la nuit,
laffleurement du fantasme dun monde totalement humanis, dun monde

Au nom de quoi rsister ce qui savance port par la puissance de la


langue et du cratylisme, par la physique de la lumire, par le pied de la lettre
du rationalisme et par le tout premier acte de la cration divine? Et quy a-t-il
donc, dans la nuit, qui vaille dtre protg ?
Et plus prcisment encore, il y a urgence, parce que ce qui est protger, cest ce dont la destruction est largement entame, savoir le ciel nocturne, la vue des toiles. Les causes ? Lclairage puissant des villes, le halo
des agglomrations, les illuminations de monuments, le surclairage des
sites industriels et des complexes sportifs, la multiplication en dehors des
villes de btis clairs en permanence (oliennes industrielles) ; les
motifs ? la scurit (mais la lumire rend reprables les victimes et favorise
les agressions ; coup sr, elle permet les contrles) ; les effets ? ils sont
esthtiques (le noir bleu profond de la nuit est dsormais dlav), cologiques (menaces sur lcosystme ; faune et flore menaces et disparition
despces, par exemple, de papillons qui ne pollinisent que la nuit, entranant la disparition despces vgtales), conomiques (gaspillage dnergie),
sanitaires (bouleversement du rythme naturel jour/nuit, nombreux troubles
ophtalmiques lis lexcs dclairage), astronomiques (cette lumire
gche rebondissant vers le ciel claire les toiles et les rend ici invisibles et
partout moins visibles).
Il faut donc penser la forme sans doute la plus mconnue de la pollution humaine : la pollution lumineuse dont nous mesurons les effets surtout,
mais pas seulement, dans les villes et dans limpossibilit dy contempler
le ciel toil. Le ciel nocturne est aujourdhui en moyenne sept fois plus
illumin quil y a cent ans. En consquence un humain sur cinq naperoit
plus la voie lacte. Nous vivons lpoque de la perte de la nuit toile et
silencieuse, de son naufrage dans la lumire artificielle ; l est le paradoxe : la
lumire, lorsquelle nest pas sa place et quelle nest pas bien dose (les
ambiguts de dosis), interdit de voir. Comme dans les tragdies antiques il y

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27

Des raisons de sopposer la destruction engage de la nuit

a l une forme dhtrotlie ou de contre-finalit : fiat lux, ergo il ny a plus


rien voir. Nous vivons ainsi la fin provisoire ? de lhomme comme
contemplator cli et donc la fin de la libert de regarder mais qui peut bien
sintresser la dfense de ce spectacle gratuit et sans retombes financires, le ciel nocturne ? Notre ciel nocturne urbain sans toiles est la nuit
toile ce que sont au poisson les croquettes panes. Ainsi le dit un pote
moderne des grandes villes : Des toiles ? O ? (Gottfried Benn, Pomes,
Gallimard, Banane, 1972). Telle est lincrdule interrogation devenue dsormais crdible. Il y a sans doute des hommes qui nont jamais vu dtoiles.
Nous touchons lune des difficults de notre entreprise ( penser la
nuit ) : la nuit est entre dans lhistoire des hommes, titre dlment et
non plus de simple cadre comme le climat ; nous vivons cette transition
dun lment de la nature dans lhistoire et, comme presque tous les grands
vnements, il seffectue bas bruit.
Nous sommes la croise des chemins et cest l lun des intrts de ce
colloque : une chose, ici la nuit, peut tre en questions de bien des faons. Je
lentends, ce titre la nuit en questions comme la nuit en question, au
singulier ; la nuit est en cause, son existence mme est remise en cause il y
a une question nuit comme il y a (eu ?) une question juive Nuit et
brouillard pour la nuit ?
Une fois encore on peut en revenir la clairvoyance dun pote, celle de
Guillevic (dans tier, Dialogues, Gallimard, Posie) :
Il fait nuit ?
a dpend.
a dpend de quoi ?
De nous.
Tentons un commentaire. Je ne veux pas savoir, au sens militaire de cette
expression, ce que Guillevic a voulu dire (ce qui ne signifie pas que peu
mimporte) ; ce qui mintresse, cest la prsence dune expression philosophique (ce qui dpend de nous et ce qui nen dpend pas) propos de la
nuit ; et ce que dit Guillevic, cest bien quil dpend de nous quil fasse nuit
et, par l, il modifie le sens du verbe faire et le rapproche dun agir ou dune
action : cest lhomme qui ferait la nuit comme on dit dun puissant quil fait
la pluie et le beau temps. Ce qui mimporte aussi, cest videmment que
cette action est collective (de nous) et que donc, nous pourrions collectivement dtruire ou ne pas dtruire la nuit. Nous pouvons la dfaire ou la faire.
De ce point de vue, ce que souligne Guillevic, cest une dilatation, une
extension du champ de laction humaine : la nuit est donc, comme le climat,
une ralit dsormais historique, cest--dire quelle dpend, quant son
existence, de la responsabilit humaine notons au passage que Guillevic
semble contredire ainsi Ren Char : La lumire a un ge, la nuit nen a
pas (uvres compltes, Gallimard, Pliade, p. 379). Laisserons-nous, comme
dans une pice, entrer le jour dans la nuit ? Laisserons-nous le jour coloniser
la nuit ? Et sil y a un mouvement de lhistoire, celui de la destruction de la
nuit comme forme ultime de la nature, sommes-nous l pour penser la nuit

comme une chose prcieuse ( un baume prcieux , dirait Novalis) ou


pour participer sa disparition ?
Mais sont-ce l les seules raisons qui, ds 1992, ont conduit lUnesco
classer le ciel nocturne Patrimoine mondial de lhumanit ? En quoi
consiste la valeur de la nuit ? Pourquoi, plus spcialement, cette dfense du
spectacle de la nuit toile ?
Il y a dabord un attendu, le premier de la charte pour la prservation de
lenvironnement nocturne, et qui snonce ainsi : attendu que lalternance
du jour et de la nuit rgle depuis un milliard dannes la vie animale et vgtale sur la plante terre Est-il besoin de commentaire ? Mais il y a plus, et
nous sommes ici dans un autre des aspects les plus vifs de notre propos :
quest-ce que la nuit apporte la pense ? Y a-t-il un rgime nocturne de la
pense, que la disparition de la nuit videmment menacerait ? Conduiraitelle des penses autres (le sens de la nuit ouvrirait une science de
plus pour reprendre une formule dAuguste Comte) ? Et ce sens de la nuit,
propre la nuit, quel rapport entretient-il avec les toiles ? Plusieurs perspectives souvrent nous, qui sont autant de raisons de militer en faveur de
la protection de la nuit toile ; on peut envisager des raisons tournant
autour de la qualit propre de la sensibilit humaine nocturne, dautres dun
visage nocturne de la raison et de la valeur de la contemplation du ciel
ouvrant une forme de libert de penser.
Il faut prserver la nuit parce que, dans le jour, je suis dans lexprience
du monde et je sors de moi-mme : on peut ici penser Aristote qui affirme
que, quand je perois une couleur, je me fais pour ainsi dire couleur ; la ralit de ce qui est peru et celle de ce qui peroit sont identiques (identit
du sentant et du senti : sensation). Au contraire, lobscurit ne cre pas
cette identit, elle ouvre plutt une intriorit qui suppose le silence des
perceptions. Cela conduit lide dune sensibilit nocturne et Novalis,
dans le premier Hymne la nuit : Les yeux infinis que la nuit ouvre en
nous (Die die Nacht in uns geffnet). Ce qui est important, cest en nous .
La lumire du jour est limitation, identification, dans la finitude du regard
accord aux choses et dtermin par elles. Au contraire, lobscurit de la
nuit, cest le retrait de la dtermination concrte au profit de lintriorit et
de la totalit de ltre exempte de tout horizon, selon Vladimir
Janklvitch, dans un article intitul Le nocturne : Le romantisme
allemand dteste la grande lumire cartsienne [], il dcouvre les vertus
positives et la puissance des tnbres ; [] cest pourquoi Novalis appelle
la nuit le lieu des rvlations. Le nocturne reprsente la fusion des qualits que lintellect vigilant spare, [] la couleur elle-mme perd sa substantialit. De l la plaisanterie de Hegel, selon lequel, dans la nuit, toutes
les vaches sont noires ou tous les chats sont gris : les couleurs deviennent
fusibles et transparentes comme des mes. La nuit submerge les fragiles
distinctions de la logique, refait ce mlange infini dAnaxagore que le nous
avait dfait. De l la valorisation du rve par Novalis : Le monde devient
rve, le rve devient monde (die Welt wird Traum, der Traum wird Welt). La

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vie na pour fin que de confirmer le rve. (Le Romantisme allemand,


Bibliothque 10/18.)
Mais, dira-t-on, la nuit est traditionnellement une mtaphore de lignorance
; justement, cette mtaphore nest-elle pas obscurantiste ? La nuit ne permet-elle pas tout au contraire de ntre plus aveugl par laveuglante lumire
des prjugs? Pour les astronomes, en effet, le ciel est clair, mme la nuit et
plus prcisment encore, cest la nuit que les phnomnes clestes deviennent
clairs: cest labsence du soleil, source dblouissement, qui rend possible une
bonne observation astronomique. La nuit est en fait condition du savoir, dun
certain savoir: ce nest pas une clart paradoxale ou rhtorique, mais effectivement la nuit rend possible une investigation plus commode des astres et de
leurs mouvements. La nuit est une des conditions de la comprhension de
lunivers: elle est moyen de voiler le soleil , lastronome recherche, espre
et attend lclipse (la nuit en plein jour) et, grce cette nuit diurne, il voit les
toiles telles quelles sont places dans la journe: E tenebris autem qu sunt in
luce tuemur Des tnbres nous voyons (ou nous pouvons voir) les choses qui
sont dans la lumire. (Lucrce, De la Nature, IV, 337.)
La nuit est en fait condition du savoir, dun certain savoir en ce quelle
rend possible une investigation plus commode des astres et de leurs mouvements ; et cette investigation nous apprend que le concept de nuit na aucun
sens dans limmensit de lunivers ; quil ny a de nuit que pour un goobservateur ; que la Terre nest pas le centre de lunivers mais uniquement
un point privilgi, celui de lobservateur.
La tombe du jour est un lever de rideau qui nous permet de voir le
monde qui ce moment vraiment se donne; la nuit nest en rien le sommeil
de la raison ; elle est propice lmergence dune pense spcifique qui se
livre sans rserve aux dlices de la spculation et cette rverie devant la vote
toile dune belle nuit est au cur des soirs qui scandent les Entretiens sur la
pluralit des mondes de Fontenelle: Peut-tre que le spectacle du jour est trop
uniforme; ce nest quun soleil et une vote bleue; il se peut que la vue de
toutes ces toiles semes confusment et disposes au hasard en mille figures
diffrentes favorise la rverie et un certain dsordre de penses o lon ne
tombe point sans plaisir. Dans cet loge de la nuit, chaque mot de ce renversement du crationnisme et dun certain rationalisme serait commenter; je
me contenterai de renvoyer aux analyses de Sylvie Taussig et de Christophe
Martin dans les actes du colloque Penser la nuit (XV-XVIIe sicles).
En militant pour la protection de la nuit noire et toile, on protge un
lieu favorable lmancipation de la pense, laffranchissement des prjugs, au rejet des dogmes de la religion, et qui invite dpasser certaines des
frontires et des mtaphores de la rationalit. Prendre conscience des dangers qui la menacent est urgent et suppose banalit stimulante ? quon la
repense pour ainsi dire la lumire de llectricit et des bouleversements
quelle a insensiblement engendrs et dont Paul Valry, dans ses Regards
sur le monde actuel , est lun des rares penseurs avoir pris conscience
Longue vie donc la nuit, noire, toile et silencieuse !

La lumire secrte et la nuit


Alain Didier-Weill *

Je vais commencer par commenter ce magnifique pome de Guillevic


que nous a lu Robert Lvy :
Il fait nuit ?
a dpend.
a dpend de quoi ?
De nous.
Posons cette question : a dpend de quoi en nous ? Dune prsence en
nous qui est capable de transformer le rel : cette transformation du signifi
nuit en un au-del de la dfinition du dictionnaire se produit si le signifiant nuit surgit dun rapport potique au monde, se trouve advenir.
Cette possibilit potique existe en nous bien avant que nous ne matrisions
la prose. Elle est la fonction mme de ce pote originaire par lequel
Winnicott dfinissait linfans.
Nous, grandes personnes senses qui discourons sur la nuit , pouvonsnous nous laisser enseigner par ce pote originaire dont dpend le fait que,
si la nuit peut se faire , cest quil y a un faire originaire par lequel la
nuit peut ou pas nous tre donne ?
Notre raison dadulte qui nous enseigne que la nuit est absence (privation de lumire) nest pas quipe pour penser que, originairement, la nuit,
bien au-del de lexprience dabsence de visibilit, peut se donner comme
prsence . Prsence de la desse Nuit sur laquelle il y a lieu de sinterroger, car cest la prsence de ce rel qui induit ce que lon appelle la frayeur
nocturne de lenfant. Cette frayeur dune prsence, il faut savoir la distinguer de la possible dtresse lie labsence de la mre.
nigme de langoisse nocturne : pourquoi peut-elle tre insistante au
point dempcher lendormissement ? Et pourquoi est-elle dpassable,
comme si la nuit pouvait aussi devenir hospitalire au sommeil ?
Je pense ce petit garon de cinq ans, le petit Lucky, que jai suivi un
certain temps cause dangoisses nocturnes empchant tout sommeil. Sans
*

Psychanalyste et crivain.

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avoir eu tudier les mythes grecs exposant que le royaume de la desse


Nuit tait le lieu o les monstres ntaient pas interdits de sjour, le petit
Lucky percevait que, si on teignait la lumire de sa lampe de chevet, la
prsence de monstres divers se faisait sentir dans la chambre et refusait de
quitter les lieux. Les monstres qui pouvaient le regarder, le toucher, le frler,
avaient un point faible : ds quon allumait la lumire, ils disparaissaient. Le
petit Lucky pouvait donc lutter contre les monstres puisque la lumire tait
plus forte queux, mais il tait par l mme devant le dilemme suivant : dun
ct, langoisse lempchait de dormir dans le noir, de lautre, sil allumait sa
lampe de chevet, la lumire lectrique lempchait de sendormir.
Conclusion : il tait insomniaque. Cest dans ce contexte quil inventa un
stratagme gnial : il eut lide, pour pouvoir sendormir, de laisser la lampe
allume en se mettant un bandeau sur les yeux.
Que met en vidence cette invention par Lucky du bandeau? Sil sendort
grce labsence de clart, ce nest donc pas labsence de clart comme telle
de la nuit qui le terrifiait, cest autre chose. Autre chose que je renverrais non
pas la nuit mais comme lindique la Gense ce qui la prcde : les
tnbres. Si Lucky peut sendormir, cest parce quil sait que la nuit que lui
apporte le bandeau est une nuit dans laquelle existe de la lumire : lumire
invisible pour lui (du fait du bandeau) mais visible pour les monstres.
Je dfinirai cette nuit claire comme cette nuit voque par
Guillevic qui dpend de nous . Dans le cas du petit Lucky, la cration de
la nuit est cration dune obscurit visite par une lumire invisible alors
que les tnbres, cause dangoisse, renvoient une obscurit dpourvue de
tout rapport la lumire.
Le petit Lucky nous permet daborder une question profonde : quelle
condition pourra-t-il, un jour, se dbarrasser de son bandeau afin que la
lumire invisible dont il a besoin pour sendormir devienne sienne, suffisamment intriorise pour ne plus avoir besoin dun morceau dtoffe ? Le paradoxe de cette lumire invisible est celui-ci : elle est, dun ct, comme
nous lapprend Lucky, ce qui est ncessaire lhomme pour quil ne soit pas
assailli par les monstres des tnbres mais, dun autre ct, elle est tout aussi
ncessaire ce que la lumire de la raison ne rduise pas lhomme ltat
dune crature entirement claire par le pouvoir dune raison sous laquelle
il serait transparent.
Pourquoi en effet, quand la desse Raison, promue par la philosophie des
Lumires, prend politiquement le pouvoir absolu, engendra-t-elle ce qui fut
nomm la terreur ? Et pourquoi, tout au contraire, la dmocratie qui
apparut Athnes sous les hospices de la desse Raison Athna nengendrat-elle pas un rgime de terreur ?
Je rpondrai cette question en faisant remarquer que la raison grecque
parvient transmettre une lumire qui nabolit pas le rgime de la nuit :
par cette nouvelle lumire grecque, les cratures de la nuit ne furent pas
abolies mais transformes par le pouvoir du langage. linstant o sinstau-

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rait la dmocratie athnienne les rinyes ne furent pas mises mort : elles
demeurrent vivantes dans une grotte obscure en acqurant un nouveau
nom : les Eumnides. Elles ne disparurent pas, mais apparurent dsormais
enchanes par le pouvoir du langage qui les assignait une place donne o
leur pouvoir fut limit par la loi.
Si la raison dAthna est symbolise par la chouette qui prend son envol
au crpuscule, quand le jour dcline, cest que la clart de la raison dAthna
desse favorite de Freud nagit pas immdiatement, mais dans laprscoup : cest avec le dclin du jour, quand lhomme nest plus aveugl par la
clart du soleil, quil peut acqurir la comprhension de lunivers, cest-dire voir les toiles.
Que veut dire le fait que lhomme puisse tre aveugl par la clart du
soleil ? Laveuglement est ce qui se produit quand la lumire invisible
qui habite secrtement lhomme est mise mal. De la mme faon que la
nature aime se cacher (Hraclite, fragments 123), la lumire invisible
ne peut vivre quen demeurant cache, mais cette cachette est fragile : la
faon dont la science moderne, par ses sondes endoscopiques, introduit un
il indiscret dans les cavits les plus secrtes du corps humain, est production dun viol, dune violence que nous, psychanalystes, assimilons une forclusion de la signifiance fondatrice du sujet.
Cette forclusion de la lumire invisible est gnratrice de nouveaux
monstres qui tendent revenir dans notre rel de faon trs inquitante
pour la civilisation : ces nouveaux monstres (lil endoscopique, les armes
de destruction massives pour lesprit que sont les jeux vido, les objets
industriels devenus anonymes, Alien, n 1, n 2, n 3) ont ceci de particulier de ntre plus enchanables comme ont pu ltre les rinyes par le
pouvoir langagier du mythe. La question qui se pose est celle-ci : avons-nous
encore des mythes symbolisant le rel ?
Nous avons en revanche de nouveaux hros, de nouvelles hrones
comme Superman ou bien la fe lectricit ceci prs que cette fe a des
effets tranges : en rebondissant au ciel, ne parvient-elle pas nous cacher
les toiles que la nuit cherche nous rvler ? Face cet attentat par lequel
la science substitue sa clart aveuglante lombre, lart et la psychanalyse
rpondent en dmontrant quil existe dans lhomme un secret qui peut, en
toute clart, sortir de lui-mme tout en exaltant son caractre secret.

Les nuits dailleurs


Jean-Luc Nahel *

Dans la mythologie gyptienne, en particulier issue de la cosmogonie


hliopolitaine, Nout, la nuit, est la desse du ciel, elle est aussi la vote
cleste. Elle est la fille de Shou, le souffle vital, et de Thefnout, la chaleur,
la femme de Geb dont elle est aussi la sur, elle est la mre de cinq enfants
(Osiris, Orus, Seth, Isis, Nephtys). Surnomms les enfants du dsordre par
leurs querelles incessantes, ils provoquent les troubles du temps. Ils correspondent aux cinq jours pagomnes qui ne sont pas inclus dans les douze
mois du calendrier classique. La sparation du ciel et de la terre par Shou
conduit une fracture de la temporalit marque par le parcours du soleil.
Shou avait interdit Nout daccoucher pendant les priodes normales du
calendrier officiel. Alors quelle attend des quintupls, elle se confie au dieu
Thot qui lui propose de jouer aux ds avec la lune, ce qui lui permet de
gagner cinq jours supplmentaires du calendrier qui correspondront aux
jours de naissance de ses cinq enfants.
Les peintures hiroglyphiques prsentent Nout sous les traits dune
femme qui accueille les toiles et les astres. La barque solaire navigue le
long de son corps. Une des plus remarquables reprsentations de Nout orne
le plafond de la spulture de Ramss VI dans la valle des Rois Louxor.
Nout absorbe Atoum, le soleil couchant, qui sera mtabolis dans la traverse de son corps devenant R prs de son ombilic et Kheperi (le soleil
levant) prs de son pubis.
Les thologiens dHliopolis la dsignent comme la mre de Ra, le
soleil, car chaque soir, elle lavale pour le mettre au monde chaque matin.
Elle est une divinit funraire, souvent symbolise par une vache, prsente
sur les couvercles des sarcophages protgeant de ses bras le dfunt. Les
barques des dfunts naviguent sur son corps pour tre ressuscits le lendemain. Ainsi la nuit, tant sur le plan de son tymologie que sur le plan de sa
gense mythologique, doit lessentiel de sa signification, du moins pour les

Anthropologue, prsident de luniversit de Rouen.

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cultures mditerranennes voire europennes, la crativit de la culture


gyptienne. Il serait intressant de mettre en parallle la nuit de Nol et la
nuit du 1er janvier avec les reprsentations osiriaques.
Dans la mythologie grecque, la nuit est issue dun processus de scissiparit venant de lAbme (du chaos) ; elle aura une union incestueuse avec son
frre rbe (les tnbres), qui aura pour produit lEther (le ciel) et Hemera
(la lumire du jour) ; dans la thogonie orphique, elle donnera naissance sans
relation sexuelle antrieure Oizes (laffliction), Monos (le blme), Omeiroi
(les rves), Hypnose (le sommeil), Thanatos (la mort), Kerr (la punition),
Moros (le destin), les Hesprides (nymphes du ponant gardiennes des
pommes dor), Apats (le mensonge), Philotes (le commerce amoureux),
Nmsis (la vengeance), les Parques (appeles aussi moires), Eris (la discorde). Elle rgule le rgne de Zeus. Dans dautres thogonies, Nyx donne
naissance Ouranos (le ciel) et Gay (la terre) en sunissant avec son pre
Protogonos petit-fils de Cronos ; elle est souvent reprsente comme la mre
de tout ce qui existe, mais, dans la littrature grecque, elle est considre
essentiellement comme la mre des rinyes (Tyche, Alecto et Megare)
furies vengeresses qui appliquent la volont des dieux en cas de transgression de lordre social sous la forme dune condamnation un pisode de folie
violente. Elle est souvent associe la mort, lenfer, aux rites magiques
secrets et sorciers. La nuit dans la thogonie orphique est pratiquement la
seule reprsentation fminine disposant dun pouvoir total. Les Romains
reprendront lessentiel de la tradition grecque pour ce qui concerne la nuit.
Dans les traditions chamaniques, la nuit est le plus souvent le temps des
rythmes dinitiation : ainsi, dans la tradition apache mescalero prs de White
Mountain, lorsque les jeunes filles observent leurs premires rgles vers
lge de treize ans, une crmonie dintronisation de la jeune adolescente
devenant adulte a lieu aprs la pleine lune de juillet. Les jeunes de la communaut ont le corps peint de pigments vgtaux et dansent toute la nuit
autour dun feu, cimentant ainsi leurs liens avec leur groupe ; linitiation
apache est associe une danse dite des esprits dont lorigine ne semble lie
quaux dernires guerres indiennes de la fin du XIXe sicle, les Apaches avec
Gronimo ayant t les derniers rsister jusquen 1905. Cette crmonie,
qui dure prs de six heures, est extraordinairement intense avec une forte
participation motionnelle de lensemble du groupe.
Les reprsentations initiatiques nocturnes sont aussi trs frquentes en
Afrique, en particulier au Sngal avec le rite du Ndoep, remarquablement
dcrit et film par le docteur Collomb. Il sagit dune crmonie participant
dune thrapie sociale conduisant une personne se sentant exclue du groupe,
en loccurrence les Lbous de Rufisque, franchir rebours les tapes de sa
vie jusqu ce quelle retrouve sa situation de ftus dans le ventre de sa mre.
La crmonie dure sept jours et sept nuits, une vache est gnralement sacrifie aux esprits ancestraux des Lbous et limptrante est revtue de lestomac et des intestins de la vache, ce qui la conduit retrouver une harmonie
avec ses anctres spcifiques. Les nuits crmonielles sont rserves aux
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danses et transes avec parfois des phnomnes induisant une vritable fascination par le groupe de cette temporalit identitaire retrouve. Depuis peu de
temps, le Ndoep a t interdit au Sngal car il tait parfois assimil par les
groupes voisins un trouble de lordre public et une consommation dalcool
excessive. La nuit est porteuse de crmonies voisines dans lensemble des
ethnies africaines. La crmonie du Mashawe que lon trouve en Zambie correspond trait pour trait au Ndoep des Lbous.
Au Brsil, les religions afro-amricaines, tels la macoumba et le candombl, proposent aux pratiquants des cultes une alternance identitaire qui les
conduit en quelque sorte tre chrtien le jour, avec un prnom chrtien et
une expression religieuse le plus souvent catholique, mais retrouver la nuit
leurs identits africaines. Les cultes afro-amricains, brsiliens, utilisent les
transformations identitaires et en particulier la transe avec prise de possession du corps des adeptes par les Orishas essentiellement lors dactivits
nocturnes. La nuit est donc le refuge de la tradition africaine, en particulier
Yoruba, spcificit africaine propre aux esclaves qui navaient pas le choix de
leur appartenance culturelle puisque, ds leur arrive au Brsil, ils taient
acculturs doffice. La nuit tait donc porteuse de leurs liberts dtre et gardienne du souvenir de leurs identits passes. Dans les traditions amrindiennes, en particulier amazoniennes, les rites dinitiations ont souvent lieu
la nuit et sont porteurs, associs le plus souvent la prise de produit hallucinogne, de relations identitaires fortes avec les anctres morts.
En Polynsie, en particulier aux les sous le vent, la nuit est le temps de la
danse et de la fte, comme le montrent les crmonies dites du Tiurai qui
sont en ralit des reprsentations festives commmorant larrive des Maoris
sur le fenua , cest--dire sur lle accueillante, terre matricielle nouvelle de
ce peuple. Le Heiva, cest--dire le festival de danse et de musique du mois
de juillet, constitue pour lensemble des peuples maoris rpartis dans toute
lOcanie un anniversaire identitaire qui se renouvelle tous les quatre ans faisant se retrouver les Maoris de Nouvelle-Zlande aussi bien que ceux
dHawa. La nuit polynsienne est crainte par les pcheurs qui ne se permettent de naviguer sur les lagons quaux premires lueurs de laube. La nuit
rend le lagon tabou car il est alors porteur des fantmes des morts que lon
appelle les Tu-paupau. Les nuits polynsiennes de juillet sont des phnomnes contra-phobiques permettant aux populations de rsister une sorte
de mlancolie induite peut-tre par la petitesse des les qui a pour effet
paroxystique le Fiu, type de dpression pouvant conduire au suicide. La Nuit
polynsienne festive de juillet est aussi le temps des concours de danse, des
concours de chants de groupes musicaux, prpars tout au long de lanne de
manire extrmement active et donnant ainsi du sens la question de
Gauguin : Qui sommes-nous ? do venons-nous ? o allons-nous ?
La nuit, dun point de vue anthropologique, doit intgrer la reprsentation historique et, pour ce qui concerne les derniers sicles, il nous suffira de
citer la nuit de la Saint-Barthlemy caractrise par le massacre des protestants, la nuit du 4 aot pendant la Rvolution franaise caractrise par
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labolition des privilges, mais aussi la grande peur, la nuit de cristal inauguratrice de lextermination des juifs en Allemagne, le terme Nacht und Nebel
dsignant la disparition physique des juifs gazs et incinrs dans les camps
dlimination.
La nuit est parfois qualifie par une couleur qui dfinit sa symbolique
mentale : la nuit blanche caractrise linsomnie totale mais aussi la veille et
lanxit, la nuit bleue dfinit une priode marque par des actes terroristes
induisant la peur sous la forme dexplosion de bombes, la nuit rouge qualifie
une temporalit marquant un massacre ou des assassinats en srie, la nuit
noire indique labsence totale de lumire, mais aussi labsence desprance.
Il nous faudrait terminer par le titre de la fameuse posie de Victor Hugo,
Oceano nox , dans laquelle le marin, la nuit en mer, est compar un individu situ entre le monde des vivants et le royaume des morts.

La nuit chez Homre


Kelly Basilio *

Thoclymne : Pauvres gens ! quel mal tes-vous donc en proie ?


de la tte aux genoux, la nuit vous enveloppe [].
Eurymaque : Cet hte frachement dbarqu nest quun fou ! Guidezle, jeunes gens, vers la porte, au plus vite ! Quil aille lagora voir sil fait
nuit ici !
Nous avons l, runis dans un mme passage de lOdysse (XX 351 et 362 1),
les deux sens du mot nuit : Eurymaque feint de prendre la lettre lexclamation symbolique et prdictive de Thoclymne.
La nuit est peut-tre le phnomne de la nature que lhomme a le plus
intimement intgr : il y conforme sa vie pratique et quotidienne mais il lui
donne aussi la forme de ses angoisses les plus profondes et de ses dsirs les
plus latents. Elle revt ainsi pour lui une double valeur, pratique et symbolique, cette ambivalence ayant donc entran lexistence dun sens figur
ct du sens propre du mot qui la dsigne.
Cest, sans aucun doute, le caractre sombre de la nuit proprement dite
qui a permis cette drivation de sens : nuit est alors devenue synonyme
dobscurit au sens le plus large. Cependant, alors que lhomme moderne
peut gnralement avoir conscience que, par exemple, la nuit de lignorance ou la nuit du dsespoir ne sont que de simples mtaphores, pour
lhumanit homrique, nuit naturelle et nuit symbolique ne sont pas
essentiellement diffrentes, ou plutt, il ny a pas, vrai dire, pour elle de
nuit symbolique , il ny a quune seule et mme ralit physique, une seule
et mme nuit, une seule et mme puissance nocturne. Et donc, ce que nous
serions tents de prendre pour mtaphorique chez Homre sert exprimer
(sa) conviction [] et celle de son temps de lidentit fondamentale des
forces agissant en lhomme avec les forces de la nature 2 . Une simple analyse lexico-smantique peut dj nous le laisser entrevoir.
Homre dispose, comme tout auteur, de deux manires de signifier une
notion, celle de la dire par son nom et celle de lexprimer sans employer ce
*

Universit de Lisbonne.

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nom. Pour dire la nuit en lappelant par son nom, Homre nuse pas seulement de nuvx mais encore de composs de ce mot, qui ne sont pas toujours
traduisibles par des mots franais de la famille de nuit . Sur les 134 occurrences de nuvvvx que lon dnombre chez lui, 115 expriment la nuit proprement dite et il faut noter que les 31 composs sy rapportent exclusivement.
Pour signifier la nuit proprement dite, Homre peut aussi exprimer son obscurit. Or, remarquablement, parmi tout son arsenal de mots tnbreux , un
seul signifie spcifiquement chez lui lobscurit de la nuit sans sappliquer
aucune autre ombre: cest knevfa". On le trouve 16 fois dans les deux popes
et il exprime exclusivement la nuit tombante. Skovto", dont nous trouvons 15
occurrences, ne concerne jamais chez Homre la nuit proprement dite, alors
quinversement, nuvvvx peut intervenir comme son synonyme. Ce mot
sapplique aux tnbres de la mort au moment prcis o elles semparent de
lhomme.
Troisime expression de lobscurit, zovfo" (12 occurrences) dsigne
chez Homre tout autant la rgion de lombre dans lespace (le couchant)
que les ombres des enfers. Quant evrebo", on ne le trouve que sous sa
forme majuscule et jamais il ne sapplique lobscurit de la nuit proprement dite. En revanche, nuvx peut rfrer le domaine du zovfo".
Cette diversit demploi de nuvx, qui peut donc dsigner dautres
champs de lobscur et peut se substituer ainsi aux termes les plus spcialiss
nuvx peut mme remplacer, comme nous le verrons, ajvhvvr ou ajcluv", ce
brouillard si particulier produit par la divinit pour protger ou garer les
mortels sans que la rciproque se vrifie chez Homre (on ne trouve parfois que des mots de la famille de ces termes employs comme pithtes de
nuvx), semble confirmer mon hypothse de dpart sur le sens la fois vaste
en extension, bien que trs dfini en comprhension, du mot.
Jinsiste sur ce dernier point : susceptible de dsigner chez Homre non
seulement la nuit proprement dite mais encore, on la vu, la mort, et mme
cette brume , intervention ponctuelle dun dieu dans lpope, nuvx,
chaque fois, rfre, rptons-le, une seule et mme entit physique, une
seule et mme force de la nature, une seule et mme puissance nocturne.
Cest ce qui demble ressort des prdicats physiques qui lui sont habituellement associs et qui, remarquablement, se retrouvent, pour lessentiel,
dun emploi lautre du mot, ces prdicats exprimant les attributs de ce
phnomne qui ont le plus frapp les Grecs dHomre. Pour commencer,
son trait le plus distinctif, est le plus vident pour ainsi dire ! , le propre
trait dfinitoire de la nuit proprement dite, son obscurit. Celle-ci, par
consquent, reprsente le sme central, celui qui, comme on la vu, permet
de faire le lien entre nuit proprement dite et nuit symbolique , mais qui,
comme on va le voir, pour lhumanit homrique, est le propre trait constitutif de toutes ces nuits . Ces nuits, encore une fois, et pour cela mme, par
ce mme trait, nen forment quune, une seule et mme nuit, ou plutt, une
seule et mme nuvx car il est dj ressorti de cette tude ceci de fondamental, et tel en est prcisment le but, que notre nuit et la nuvx
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dHomre ne recouvrent pas toujours les mmes notions et que lune ne


saurait prtendre tre lquivalent exact de lautre. Ce qui ne mempchera
pas nanmoins de recourir parfois, par commodit, au mot nuit , quoique
toujours avec la conscience de ce dcalage.
Trait constitutif, donc, de nuvx, lobscurit, ou plutt, en toute rigueur, la
noirceur. preuve, lpithte, homrique sil en est, de mevlaina ou kelainhv,
accole quasi systmatiquement chacune de ces trois nuits ou, plutt,
chacune de ces trois manifestations de cette mme nuit , qui donc, par
nature, est noire, qui est de nature noire, je dirai mme de consistance noire,
cette noirceur tant perue, et conue, comme tant sa substance, la matire
mme dont elle est constitue, en mme temps que son tre, son identit en quelque sorte. Car il mapparat lvidence que la nuit nest pas
perue, ni ne saurait donc tre conue, par lhomme homrique, comme elle
peut ltre par lhomme moderne, ngativement, comme absence de
lumire solaire et, par drivation, de lumire tout court (selon le Petit
Robert) ; la nuit ne saurait tre conue par lui comme pure absence de
quelque chose mais comme tant, part entire, quelque chose elle-mme et
forte prsence, au contraire, de ce quelque chose qui la constitue.
Nuvx est donc matire et elle est puissance : matire ombreuse envahissant priodiquement lunivers , cest la nuit proprement dite, alternant
quotidiennement avec le jour ; ou susceptible tout instant de semparer,
passagrement ou dfinitivement, de tout un chacun cest lvanouissement ou la mort ; ou, enfin, pouvant providentiellement envelopper mortels
ou dieux pour perdre ou secourir les premiers.
Vcue fondamentalement comme puissance par les Grecs dHomre,
divine puissance, nuvx nest pourtant exprime que deux fois avec un N,
mais sous nuvx humanise se devine encore vive la prsence de la divinit.
Cela transparat mme au niveau de la rfrence la plus anodine, en
apparence, la nuit de tous les jours, y compris comme pur repre temporel,
du fait que son expression est le plus souvent formulaire chez Homre.
Dj les mots homriques semblent tous des mots chargs de sens
(evpea pteroventa: Il., XXIV 75, 744). Ils psent, ils portent, comme habits
par les forces quils expriment. Mots-forces avant dtre des motssignes , crivait justement nagure Chantraine. Cela me parat dautant plus
sensible lorsquils intgrent des formules, fixs, cristalliss pour tre perptus
par leur rptitivit, dirait-on, rituelle. Formules consacres sans doute, familires, attendues de lauditoire auquel sadresse lade, formules requises, dans
lesquelles semble percer encore, plus ou moins confusment, un arrire-fond
religieux, voire, parfois, comme une trace de l horror sacre primitive; formules quelque peu apotropaques ou destines sait-on jamais? sassurer
la bienveillance de linstance divine ventuellement concerne; solennelles,
coup sr, du fait mme que ce sont des formules, il y subsiste toujours au
moins une forme de rvrence, sinon de pit ; tautologiques, elles nen
paraissent que plus formelles; immmoriales, lapidaires, elles posent catgoriquement limmuable pour mieux vous pntrer de lnigme impntrable, de

lambigut fondamentale bienveillante? malveillante? de la divinit.


Il en est donc ainsi, tout particulirement, des formules qui ont trait la
nuit et, notamment, de celle, redondante sil en est, qui inlassablement,
implacablement rappelle, au cas o on ne le saurait pas assez, quelle est noire.
Cependant, il est une seconde formule pithtique, apte par son dynamisme, traduire, par excellence, la nuit comme force vive : nuvx qohv la
nuit rapide . Surprenante peut-tre au premier abord, elle tmoigne la
rflexion de ce qui dans le phnomne nocturne a le plus impressionn,
mon sens, lhumanit homrique. lorigine, sans doute, de cette formule,
lobservation, en pays mditerranen, de la saisissante soudainet de la tombe de la nuit.
Deux vers de lIliade (VIII 485-486) rendent pour ainsi dire palpable
cette instantanit de lenvahissement nocturne :

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ejvn dvejvvpes (en) jWkeanw lampo;n favo", hjelivoio


evlkon nuvkta mevlainan ejpi ; zeivdwron ajvrouran

ce moment, traduit Mazon, tombe dans lOcan le brillant clat du


soleil et il attire la nuit noire sur la terre nourricire.
ce moment : cette liaison semble amener une brusque rupture (que
laoriste contribue marquer) la dispute orageuse de Zeus et dHra, voire
une conclusion nette. De mme, la nuit surprend Achens et Troyens en
pleine bataille, les uns agrablement, les autres dsagrablement. Le verbe,
notons-le, est brutal : le soleil tombe dans lOcan. Les derniers mtres
de la pente de la journe paraissent les plus pic : lastre du jour les dgringole irrsistiblement. ( linverse, les premiers moments du matin sont gravis lentement par laurore, Il., VIII 66.) Cette chute du soleil produit un
effet immdiat (simultanit que traduit le participe elkon 3) : comme par
contrepoids, il attire la nuit qui envahit instantanment la terre. La violence du contraste est rendue par une formulation frappante : cest le
brillant clat du soleil qui, en tombant, amne la nuit noire . Il nest
rien dans ces deux vers qui nvoque le parfait quilibre de ce chass-crois,
surtout ladmirable mouvement en chiasme. Cest, me semble-t-il, le couple
de vers, unique dans lIliade, absent de lOdysse, le plus descriptif de la
venue de la nuit, succdant sur le champ au coucher du soleil.
Ulysse, chez Alkinoos (Od., XIII 28), guette (cela peut donc se produire
dun instant lautre et cet instant est sensible) le rapide dclin du soleil
embras . Lexpression ici aussi est particulire: Homre, une fois de plus, y
dlaisse ses formules habituelles du coucher du soleil pour donner tout son
sens ce prcieux, ce divin instant qui signifie la fin des misres de son hros.
Cest donc un moment unique qui nchappe pas au regard, ce qui
explique que le plus souvent le pote ne sattarde pas le dcrire. Son
expression est, encore une fois, presque toujours formulaire et solennelle :
cest le moment , la voici , la nuit est l . Cest, vrai dire, linstant
le plus solennel du jour parce que le plus perceptible et le plus impression-

Peut-tre parce que cest l que se trouve, en mme temps que le sanctuaire dHphastos, le pays du Sommeil (Il., XIV 230) et quarrivant juste
lheure o celui-ci vous prend, le dieu peut y trouver, pour toute une nuit, le

meilleur repos de ses fatigues.


Nous touchons ici au principe mme de lomnipotence de la nuit : le
charme despotique de cette endormeuse. Rapide , la nuit lest surtout
par linfaillible action que sur vous elle exerce: son enveloppement noir est un
envotement contre lequel, homme ou dieu, vous ne pouvez lutter longtemps.
Dompteuse des dieux aussi bien que des hommes (Il., XIV 259): telle
elle est dite dans lpope homrique, significativement, dans la seule rfrence qui lui soit faite comme divinit et, plus significativement encore, par la
bouche mme de ce pouvoir, divinis, dont elle vous dompte : Sommeil.
Sommeil qui est prcisment qualifi aussi de dompteur de tous les dieux et
de tous les hommes (Il., XIV 233), voire dress, plus spectaculairement
encore, en pandamavtwr (universel dompteur): Il., XXIV 5; Od., IX 373.
Dans la Thogonie dHsiode, il est dailleurs indiqu comme enfant de
Nuit, ce que prsuppose sans doute le fait que, chez Homre, ce soit auprs
delle quil ait t port chercher refuge contre les foudres de Zeus, malicieusement conscient, du reste, que la toute-puissance du matre des dieux
et des hommes sarrtait prcisment celle de sa terrible et primordiale
mre (Il., XIV 259-261).
Homre, cependant, attribue un frre Sommeil (Il., XIV 231), un frre
jumeau mme (Il., XVI 672), qui nest autre, on laura devin, que qavnato" :
Trpas, et non Mort, traduit Mazon, fort pertinemment, car il est dieu, tout
comme Sommeil et non desse. Trpas nest donc que lautre face, lui ressemblant sy mprendre, de Sommeil, Sommeil qui est justement prt
un aspect redoutable et perfide (Od., VIII 444, IX 333), mais qui est,
nanmoins, le plus souvent souhait et bni des hommes dHomre, comme
tant linfinie douceur , rare prsent divin (Il., II 19 ; Il. VII 482)
jamais concd aux mortels (do les plaintes lgitimes de ceux qui, comme
Pnlope, se le voient refuser Od., XIX, 512), Sommeil mou , qui
dlie les membres , Sommeil de miel , aux antipodes de lautre, ha, pardessus tout, des Grecs, le sommeil dairain quest Trpas (Il., XI 241).
Trpas, tout comme Sommeil, est donc issu de Nuit. Rien de plus naturel pour les Grecs dHomre que de lui supposer cette intime parent, si
pour eux, tout comme le sommeil, et comme la nuit, cest sur les yeux
quavant tout sabat la mort.
Nous trouvons en effet dans lpope homrique de frquentes descriptions du moment de la mort, surtout dans lIliade o elle svit particulirement sur le champ de bataille. Or ces descriptions ont ceci de commun
quelles prsentent toutes la mort comme une sensation visuelle et mme,
pourrait-on dire, oculaire.
Dj lvanouissement, cette mort temporaire, pour laquelle Homre,
remarquablement, use des mmes formules que pour la mort proprement
dite, le pote le prsente souvent comme une nuit sombre qui enveloppe les yeux (Il., XI 356, XIV 439).
Ainsi, ce qui pour nous est dordre purement organique, pour Homre,
est une intervention extrieure, un corps obscur qui vient envelopper les

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nant. Le passage de la nuit au jour est, linverse, insensible : Homre ne


signale jamais un moment o au levant apparat le soleil, comme il indique
linstant o il a disparu compltement au couchant.
Car il est aussitt remplac par la nuit noire qui est aussitt universelle : la nuit rapide , cest aussi cela : cest cette immdiate ubiquit
noire. LIliade et lOdysse supposent sans doute (la terre est conue plate et
ronde) que la nuit survient partout avec la mme rapidit : comme pithte
de nature de nuvx, qohv nest jamais lie au contexte, laccompagnant mme
quand il nest pas question de sa venue, la suivant aussi mcaniquement que
melaina ; parfois mme, dailleurs, nous trouvons les deux pithtes formant
ensemble avec elle.
peine le soleil disparu, la nuit prend donc possession de tous les points
de la terre, les envahissant tous synchroniquement. Quand le soleil monte,
le matin, les zones qui en sont plus loignes sont moins claires que les
autres ; ds linstant de son avnement, la nuit est partout gale elle-mme.
Le jour apparat , nat en un point prcis du ciel ; la nuit vient ,
est l , enveloppe . Son arrive nest pas dabord remarque en un
point prcis du ciel ; elle est tout de suite omniprsence.
Do son universel empire et son universelle emprise.
Force vive, son arrive en trombe a la vertu darrter sance tenante
toute forme dactivit humaine et divine ! , de stopper net, de faire avorter tout dploiement dnergie, aussi dtermin, aussi puissant soit-il :
Dsormais, pas le moindre rpit jusqu lheure o la nuit, arrtant leur lan,
viendra sparer les guerriers (Il., II 380-388).
Ces vers sont un vritable tableau en action. Nuvx est sujet de diakrinevei
: la venue de la nuit brise lunanimit dun mouvement de foule, llan
confondu des Achens (le raccourci dexpression est cet gard significatif :
littralement, la nuit disperse llan des guerriers ).
La nuit est un signal de trve avec lequel on ne peut marchander : Il est
bon dobir la nuit (Il., VII 282, IX 65). Sa venue est la seule force
capable de faire rebrousser chemin au terrible Hector, au milieu mme
du massacre des Argiens (Il., VIII, 497 sq) ; et, plus rapide que les
pieds rapides dAchille, elle seule peut mettre un frein la fougue du
Plide (Il., XVIII 267).
Mme les bats des prtendants cessent avec la fin du jour (Od., I 422),
et les gmissements aussi doivent obir sa loi (Od., XVI 220). Zeus luimme craint de lui dplaire (Il., XIV 261).
Chose amusante : la chute dHphastos, lanc du haut de lther (Il., I
592), semble avoir t exactement chronomtre par le Cronide :
Je tombais tout le jour ; au coucher du soleil, jatterris Lemnos.

yeux. Tel est le sens du verbe kaluvptein, dont use gnralement le pote en
ces circonstances : dissimuler quelque chose la vue tout en enveloppant
celle-ci de tnbres. Cette matire sombre, assez large et souple pour entourer les yeux de part et dautre (amfiv), Homre lui donne donc souvent le
nom de nuvx, et il insiste sur sa noirceur en laccompagnant, comme la nuit
proprement dite, de lpithte kelainhv, mevlaina mais aussi ejvrebennhv :
Thvn de; kat ! ojftalmw'n ejrebennh ; nuvx ekavluyen.

Une nuit sombre enveloppe ses yeux , peut-on encore traduire ;


cependant, nous vrifions bien ici que la sensation est oculaire, au sens, pour
ainsi dire, tactile, les tnbres se posant littralement sur les yeux.
Dans ces descriptions, le mot spcifique, mort ou vanouissement ,
peut donc ne pas intervenir, lvanouissement ou la mort ntant rien dautre
prcisment que ce bandeau de nuit sur les yeux; et faire mourir quelquun,
rien dautre que de lenvelopper des tnbres de la nuit (Il., XIII 425).
noter, cependant, dans cet exemple, que lobscurit ne recouvre pas seulement les yeux mais le corps tout entier: un homme qui ne voit autour de lui
que tnbres sy sent totalement immerg. Dans lOdysse, nous lavons dj
vu, Thoclymne, prdisant la mort des prtendants, scrie:
De la tte aux genoux, la nuit vous enveloppe, elle noie vos visages (XX 351).

de ajclu", faisant intervenir ces mots dans des formules o napparat pas le
terme exprs, qavnato". Cest donc que lobscurit quils expriment est, au
moins, la proprit dominante de la mort.
Et en effet, on trouve des formules semblables aux prcdentes intgrant
cette fois le mot qavnato" :
[] et la sombre nue du trpas lenveloppe (Il., XVI 350) ; [] jusquau
jour o la mort nous et envelopps de son nuage dombre (Od., IV 180).

Lobscurit est donc considre comme une nbulosit, nbulosit assez


paisse pour tre totalement opaque (mevlan). Cependant, cette fois, nefos ne
se trouve pas seul mais prcis par qanavtou. Est-ce donc que cette nue noire
est une proprit de la mort, ou nest-elle pas plutt sa substance, la matire
mme dont elle est constitue ? Je pencherais volontiers pour cette seconde
hypothse, comme le laisseraient supposer dautres formules homriques:
[] et sur lui spand la mort destructrice de vies humaines (Il., XIII 544,
XVI 414).
[] la mort qui tout achve les enveloppe tous deux (V 553).
Il dit, et la mort, qui tout achve, dj enveloppe ses yeux [].

Skovto" est justement de ces mots qui expriment cette totale mainmise
des tnbres de la mort, linstant prcis de leur assaut.
Cependant Homre use dun troisime terme encore pour dsigner ce
drapement obscur de lvanouissement ou du trpas : ajcluvs qui, plus quun
brouillard , voquerait plutt une clipse, tant tnbreux au point de
totalement intercepter la lumire du soleil (Od., XX 325) mais qui, remarquablement, possde, comme lobscurit, la vertu liquide de se rpandre
(Od., XXII, 88). On retrouve donc toujours cette ide gnralement exprime par kaluvptein : les tnbres de la mort spandent instantanment et
assez largement pour recouvrir tout le champ visuel, du fait mme quelles
sabattent sur ces yeux qui permettent de voir (Il., V 696, XVI 344).
Homre dcrit donc le moment de la mort (ou de lvanouissement)
comme un moment de perte (ou de dfaillance) de la vision, perte (ou
dfaillance) quil attribue un agent externe, un voile de tnbres qui vient
envelopper les yeux et plonger le corps tout entier dans les tnbres. ce
voile, le pote peut donner, indiffremment, le nom de nuvx, de skovto" ou

Dans ces trois noncs, qavnato" (ou tevlo" qanavtoio qui, comme on sait,
chez Homre quivaut un substantif accompagn dun adjectif : la mort
achevante ) est employ directement comme sujet de kavluyen ou de cuvto,
jouant ainsi exactement le rle de nuvx, skovto" ou nevfo" dans les formules
prcdemment cites.
Le voile de tnbres qui vient, au moment de sa mort, envelopper
lhomme nest donc rien dautre que la mort elle-mme, la mort en personne , pour ainsi dire.
Il ressort ainsi que les Grecs dHomre ont une conception matrialiste
de la mort. Ce qui, du fait mme, comme jai essay de le montrer, que pour
eux, nuvx, skovtos, ajcluvs ou nevfo" sont termes gaux et convertibles,
confirmerait non seulement lhypothse, avance au dpart de cette tude,
de la matrialit galement de la nuit homrique, mais aussi celle de lidentit physique de la nuit et de la mort. Identit physique qui ici se verrait
donc largie encore la brume et la nue .
La nuit serait donc de la matire mme du brouillard ou du nuage.
Phnomne mtorologique en quelque sorte.
Ce qui prcisment pourrait nous tre confirm par le troisime des plus
remarquables emplois de nuvx : aprs sa dsignation de la nuit proprement
dite, puis celle, on vient de le voir, de la mort, ce mot, rappelons-le, rfre
aussi une autre sorte ou peut-tre pas ? de brouillard ou de nuage, non
mortels ceux-l, auxquels Homre donne aussi le nom de ajhvr (ou hjhvr).
Malgr la parent tymologique, lahvr homrique nest pas ce que nous
appelons lair, cest plutt un air opaque et visible , sous forme de brume,
de brouillard, de nuages, sans doute parce quon ne se rendait pas compte

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Pour donner plus de force lexpression, dans ce cas particulier, le pote


renouvelle le formulaire kaluvptw, en le remplaant par le verbe eijluvw qui
signifie envelopper en senroulant autour .
La nuit de la mort sempare vritablement du corps entier du mourant :
stugero" dvvajramin skovto" ei|le
et lombre horrible le saisit

de lexistence de lair invisible 4 . Ce sens du mot prvaut longtemps ; il faut


attendre Platon pour trouver un ajhvr ayant le sens dair que nous respirons
(Time, 78 a-92 b).
jAhvr est un nom-racine de la famille dajeivrw et aurait signifi
lorigine suspension ou ce qui est en suspension (Platon, Cratyle,
410 b). Lajhvr est donc un air paissi par des exhalaisons de la terre et de
la mer, par de la vapeur, de la fume, de la poussire 5 (aujourdhui, on parlerait sans doute de pollution atmosphrique). Suivant sa teneur, il est
susceptible dintercepter partiellement ou totalement la lumire, contrairement lther (aijqhvr) qui, situ au-dessus de lui, est parfaitement transparent.
Homre fait donc mention dune obscurit de nature arienne
(hjeroveisa). Cette obscurit est un phnomne mtorologique accidentel sur
terre mais elle existe aussi en permanence sous la terre o elle est ce que le
pote appelle zovfo" hjerovei". Sur terre, Homre prsente le plus souvent la
brusque formation de ces brumeuses tnbres comme la manifestation dun
dieu qui signale ainsi son intervention dans laction des hommes, soit pour leur
prter assistance, et parfois pour les sauver, soit, au contraire, pour leur crer
des difficults ou pour les garer, et parfois pour les perdre. On pourrait donc
considrer cette manifestation comme une sorte de nuit providentielle .
La guerre des hommes se droulant sur un vaste terrain ciel ouvert, les
dieux peuvent observer leurs volutions leur aise (Il., XI, 337) et tlcommander, en quelque sorte, leurs affrontements, voire, en un temps trois mouvements, se retrouver eux-mmes, quand bon leur semble, dans la bataille.
Cest alors quon les voit manier plaisir cest un jeu pour un dieu
(Il., XX 444, III 381) le nuage (nevfo"), la nue (nefevlh), la
vapeur (ahvr), le brouillard (ajcluv"), la nuit (nuvx). Il nest pas toujours facile de distinguer entre tous ces termes ; il semble souvent quHomre
les emploie indiffremment au gr de son inspiration ou des commodits
mtriques. En tout cas, toutes ces sombres nbulosits ont pour effet, le plus
souvent, comme la nuit, dempcher un personnage de voir ou dtre vu et
ce, en l enveloppant (kaluvptw : nous retrouvons donc ce verbe) lui-mme
ou en se versant (cevomai) sur ses yeux ou sur le monde environnant. Les
dieux, quant eux, pour intervenir dans la bataille humaine sans tre vus,
enveloppent leurs paules dun nuage (ou dune nue) : Il., XVI 790.
Cependant, lorsque Hra ou Zeus descendent de leur char, ils versent
autour de leurs chevaux une paisse nue : hjevra povllun (Il., V 776, VIII
50) ; cest aussi le plus souvent dhjevri pollhv que les dieux enveloppent
leurs favoris sur le champ de bataille (Il., XXI 549, III 381). Et il est permis
de croire que cette brume providentielle stend largement autour du mortel
que la divinit veut sauver puisque, par exemple, par trois fois , de sa
pique, Achille frappe la vapeur profonde (hjevra baqei'an : Il., XX 446), qui
enveloppe Hector sans russir atteindre son adversaire.
Profond, tout fait opaque, tout fait obscur aussi, il semblerait donc

que cet ajhvr soit pour Homre un authentique pan de nuit manipul par les
dieux. Et en effet, au chant V de lIliade, cest de nuit que lon voit
Hphastos recouvrir Ide pour le prserver de la mort que lui prpare
Diomde (23) ; et de mme, dans lOdysse, cest de nuit quAthna enveloppe Ulysse, Tlmaque et Eume, se rendant chez Laerte, pour les drober aux regards, au lendemain du massacre des prtendants (XXIII 243).
Mais parfois, cest pour garer les mortels que les dieux amnent sur eux
cette noire vapeur. Celle-ci, dsigne par ajcluvs dans ce cas, se distingue
des autres opacits ariennes par le fait quelle ne recouvre que les yeux
de lindividu vis et quelle nest donc visible que de lui seul. Il ne peroit
alors le monde qu travers ce voile qui le lui dissimule partiellement (Il., V
127 ; XIII 189). Ainsi, lillusion est prsente comme un trouble de la vision
et ce trouble nest pas organique mais provoqu par une cause extrieure, ce
brouillard quune divinit rpand sur les yeux (Il., XIX 321, XV 668). La victime ne saperoit de son garement qu son rveil : en effet, comme
aprs la nuit, la clart (Il., XVII 647 ; Od., 668) se fait tout dun coup
autour de lui et il est tout tonn comme devant un prodige (Il., XV 668).
Dans lOdysse, lajhvr qui enveloppe Ulysse, pntrant chez Alkinoos, est
comme un ajcluvs sur les yeux des assistants lorsquil se dissipe et quUlysse
se rvle eux : cest alors, pour eux qui ne lavaient pas vu entrer, un
ajqevsfato" ahvr (Od., VII 143).
Cest mme parfois une arme entire que les dieux plongent dans les
tnbres. Ainsi, au chant V de lIliade, pour aider les Troyens, Ars enveloppe-t-il de nuit la bataille des Achens (31). Mais cest surtout quand la
mle a lieu autour dun cadavre quelle est le plus compacte et la poussire
quelle soulve, le plus dense. Centre du combat, elle se distingue alors
comme un point noir. Ainsi la mle autour du corps de Sarpdon est-elle
recouverte de nuit (Il., XVI 567).
Les guerriers se sentent prisonniers de ces tnbres paralysantes, leur
opacit leur tant plus odieuse que la nuit ; cest pour eux une nuit de
mort (Il., XVII).
La mort elle-mme dailleurs ne leur serait rien, pourvu quelle les prt
en pleine lumire et non dans cette brume de perdition que le Cronide fait
peser sur eux :
Zeus Pre , implore Ajax dsespr, sauve de cette brume les fils
des Achens, fais-nous un ciel clair ; permets nos yeux dy voir ; et la
lumire une fois faite, eh bien ! tu nous dtruiras puisque tel est ton bon
plaisir (Il., XVII 646-647).
Dans ce cri dAjax sexprime une obsession, celle de prir dtouffement
sous ces pesantes vapeurs : la mort par asphyxie est, dans limagination des
hommes, la pire des morts qui soient. Cest peut-tre cette hantise, prouve les jours daccumulation dajhvr sur eux, qui a fait imaginer aux Grecs
dHomre lhorrible condition des morts, dans le zovfo" perptuellement hjerovei" du souterrain sjour. Inversement, une fois cette croyance

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tablie, lamoncellement nbuleux leur donnait latroce avant-got de leur


sort fatal de peuple teint (Od., XI 491), sous cette mme nuvx ojlohv,
nuit odieuse, nuit anantissante sous la terre. Or connatre cette condition
sur cette terre mme des vivants qui, par dfinition, doit recevoir les rayons
du soleil, voil qui leur parat proprement inacceptable. Les hommes
dHomre se dbattent dans la brume avec une sorte de rage.
Il est pourtant sur la terre un peuple sur lequel stend perptuellement
cette nuit de mort car, remarquablement, les mmes formules se retrouvent (Od., XI 19) : cest le peuple des Cimmriens. Notons quils vivent audel du monde connu, cest--dire, pour lhumanit homrique, par-del le
fleuve Ocan qui limite ses contours, Ulysse devant justement le traverser
pour parvenir leur contre, situe aux portes mmes de lHads, autrement
dit, des brumes souterraines du royaume des morts. Ce qui nest sans doute
pas un hasard : nul besoin ainsi pour Ulysse de descendre chez Hads pour
visiter ses morts ; voques par lui, leurs mes ne changeront pas, pour ainsi
dire, dlment en sortant de terre.
Car, si elles psent accidentellement sur la terre (les Cimmriens, on
vient de le voir, vivent au-del des limites terriennes, en un endroit imprcis, quon ne peut localiser gographiquement disons quils habitent une
sorte de climat , le climat des brumes, tout comme sans doute les
Hyperborens doivent reprsenter le climat dau-del du Bore, dau-del
des brumes), les brumeuses tnbres sont perptuelles sous la terre, tous
les niveaux de profondeur : dans les sous-sols immdiats, lrbe, pays des
morts (Il., VIII 13, 368), appartient au domaine du zovfo" hjerovei" (Il., XV
191, XXIII 51) quHads a eu pour lot ; et dans les extrmes bas-fonds
souterrains, aussi loin au-dessous de lHads que le ciel lest au-dessus de
la terre (Il., VIII 16), se situe le Tartare, lui aussi hjerovei" (Il., VIII 13,
481), o sont assis les Titans depuis que Zeus les y a prcipits. Dans ce souterrain (rbe ou Tartare) circulent les terribles rinyes (Od., II 135, XV
234) qui, elles galement, marchent dans la brume (Il., IX 571, XIX 87).
Littralement, zovfo" hjerovei" signifie obscurit faite dahr 6 : heroeis
sapplique prcisment aussi lobscurit des grottes tournes vers le
zovfo", la rgion de lombre, o le soleil disparat sous la terre (Od., X 191),
faisant croire aux Grecs dHomre quelles communiquaient avec lrbe et
que leur obscurit ntait autre que lahr qui, sortant de lrbe par le zovfo"
(le couchant), les envahissait (Od., XII 80-81, XIII 103, 366).
Car lahvr est obscur par nature, comme le montre le pome de
Parmnide, ntant invisible pendant le jour que lorsquil nest pas assez
pais pour intercepter les rayons du soleil.
Ainsi, en dehors de son emploi pour nommer lespace de temps obscur qui
succde quotidiennement lespace de temps clair quon appelle hjvmerh,
nuvx est aussi utilis chez Homre, au mme titre quajhvr, pour dsigner les
perturbations atmosphriques sous forme de nuages ou de brumes: on parle
alors indiffremment de nuvx ojlohv ou de nefelhv ojlohv (Il., XV 365 ; Od.,
XIV 303); et Nux est galement employ pour nommer la nue noire qui,
48

lheure de la mort, vient envelopper lhomme. Il y a donc lieu de penser que


pour lhumanit homrique et cette conception a sans doute longtemps prvalu puisque Xnophane, Hraclite et mme Empdocle la formuleront
encore , nuvx, plus quun phnomne astronomique, est dordre mtorologique 7. Le pome de Parmnide parle, pour caractriser les deux couches
dahr et dther qui constituent latmosphre, des portes de lther qui sparent le jour de la nuit . Selon A. Rey 8, il sagit l dune conception, drive du
chaos mythique (cf. Hsiode, Thogonie, 123), dune vapeur opaque et dense
vraie cause 9 de la nuit et de lombre chez tant de primitifs: naccompagne-telle pas le coucher du soleil pour se dissiper son lever? Ainsi, laurore, chez
Homre, nat de la brume : nest-elle pas dite hjrigevneia (Od., II 1, III
491)? Et la venue de la nuit, cest sans doute, pour lhumanit homrique, lahvr souterrain qui sort par le zovfo" et envahit en une bouffe (nuvx
qohv) lunivers entier (venant donc ainsi renforcer lobscurit naturelle de lahr
atmosphrique). Cest probablement dans ce sens quil faut interprter le
couple de vers si frappants, analyss au dbut de cette tude, o le soleil, en
plongeant dans le zovfo", provoque par sa chute la sortie immdiate de la nuit
sur la terre: il la tire du sous-sol o elle se trouvait, pendant que lui-mme
sy enfonce. Car proches sont les chemins du jour et de la nuit (Od., X 86).
Nous retrouvons cette mme ide exprime dans la Thogonie: Cest l que
Nuit et Lumire du jour se rencontrent []. Lune va descendre et entrer
lheure mme o lautre sort []. Cest Nuit [] enveloppe dun nuage de
brume (746 sq). La mort galement sans doute, qui vient tout aussi brutalement envelopper lhomme de ce nuage de brume , est constitue de ce
mme ahr qui sort de lrbe pour la circonstance; et les ombres des morts, et
les songes aussi, dont la parent est vidente avec ces dernires (Od., XI 222),
et le sommeil qui, comme nuvx, et comme la mort, a la vertu de se verser
(Od., XXIV 16) sur les yeux. Nuit, Trpas, Sommeil, Songes sont bien des
divinits parentes dans la Thogonie hsiodique.
Notes
1
2
3
4
5
6
7
8
9

Notre dition de rfrence pour lIliade et pour lOdysse sera celle des Belles
Lettres, traductions respectives de Mazon et Brard (1955).
Ch. Mugler, Les Origines de la science grecque chez Homre. LHomme et lunivers physique, Klincksieck, 1963, p. 205-206.
Que Mazon, mon sens, a eu tort de ne pas fidlement rendre.
A. Rey, La Science dans lAntiquit, t. 2. La Jeunesse de la science grecque, La
Renaissance du Livre, 1933, p. 87.
Ch. Mugler, op. cit., p. 60.
Cf. F. Buffire, Les Mythes dHomre et la Pense grecque, Les Belles Lettres, 1956,
p. 119.
Cf. Germain, Gense de lOdysse. Le fantastique et le sacr, Puf, 1964, p. 528.
Op. cit., p. 350.
Plutt que cause , jespre avoir montr que cette vapeur constitue la matire

Prserver la nuit pour rinventer le jour


(essai de prospective nyctalogique)
Edith Heurgon
mme de la nuit, ce que dailleurs, plus prs de nous, confirme un J.-P. Vernant
( Mythes cosmogoniques, la Grce , in Yves Bonnefoy (dir.), Dictionnaire des
mythologies, Flammarion, 1981, p. 254) : La nuit est faite pour les Grecs dune
brume dhumidit, dun sombre et opaque brouillard.

50

Pourquoi la nuit est-elle une question prospective ? Largument suivant


peut tre avanc. la fois phnomne naturel et ressource culturelle, la nuit
est essentielle la mmoire et au devenir de lhumanit. Or la nuit est
aujourdhui en danger. Selon une logique du toujours plus de la mme
chose , des forces se conjuguent pour la matriser , voire la coloniser :
les unes, technologiques, prtendent une lumire absolue permettant
dexercer sur la nature un pouvoir sans limites ; les autres, conomiques,
veulent ouvrir de nouveaux marchs la comptition mondiale. La menace
est alors celle de la banalisation : ne plus percevoir le propre de la nuit que
les contributions de cet ouvrage mettent en vidence pour la laisser se
fondre dans les 24 heures de la journe comme temps-paramtre, vide de
toute substance et de toute valeur symbolique. La nuit nexisterait plus alors
que comme fait de mmoire patrimoniale.
Face ces volutions, inquitantes plus dun titre, plusieurs attitudes
sont possibles : laisser faire et sadapter linluctable marchandisation de la
socit ; rsister, comme le suggre Robert Lvy, et organiser la dfense de
la nuit en faisant paratre sa spcificit ; rguler en imposant des limites aux
processus de globalisation engags lchelle de la plante. Mais aucune de
ces solutions nest la hauteur des problmes poss, au mieux peuventelles ralentir leur extension gnralise. Do lenjeu de la prospective :
renouveler nos modes de pense et daction de plus en plus inadapts aux
mutations de la socit contemporaine pour inventer de nouvelles configurations lesquelles, sinscrivant dans la perspective de futurs souhaitables,
soient en mesure de forger des communauts de devenir respectueuses des
intimits personnelles comme des quilibres plantaires. On retrouvera ici,
sous une formulation quelque peu transforme, les trois cultures que suggre de conjoindre Jean-Baptiste de Foucauld pour assurer le dveloppement humain : la rsistance, la rgulation et linvention (quil nomme
utopie 1).
Nous formulerons alors lhypothse nyctalogique suivante: et si la nuit, ds
lors quon en peroit, dans leur ambivalence, les diverses dimensions, quon
en saisit, en tension, les rythmes et les mtamorphoses, dune part, donnait
accs une pense paradoxale, en mouvement, et, dautre part, rvlait des expriences humaines permettant, au-del des rapports triqus auxquels contraignent les contraintes diurnes, dimaginer, dans le mouvement mme de la

51

socit, dautres manires dtre ensemble au monde ? Bref, ds lors que nous
savons en prserver laltrit, la nuit ne peut-elle nous aider rinventer le jour?

La prospective en mouvement
La prospective dont il est question ici ne construit pas, par extrapolation
des tendances lourdes, des scnarios-cibles entre lesquels un choix dcisionnel aurait seffectuer. En effet, face aux incertitudes du monde contemporain, prvoir devient un exercice prilleux. Mais il y a plus : cest dans le
mouvement mme que peuvent sinventer des futurs qui, au-del des seuls possibles imaginables par les experts (et qui se rduisent souvent une pense unique ), soient des futurs souhaitables construits selon des processus
dintelligence collective par des acteurs en capacit dinflchir le rel, voire
de mettre en uvre des ruptures.
Un rapport peut tre tabli entre cette importance accorde au mouvement
(le sixime sens pour Jean Berthoz 2), et les apports rcents de la neurophysiologie, qui laissent supposer que la dcision consciente ne serait peut-tre pas
la cause du mouvement volontaire, quelle ne prcderait pas, mais suivrait
linitiative du mouvement (Benjamin Libet), quaction et intention seraient
une seule et mme chose ; et que ce serait seulement lorsque le mouvement
est inhib, que lintention ne serait pas excute (Henri Atlan 3).
Mais aussi, plus que lintellect, le dsir est le principe du mouvement,
selon Aristote :
Unique est donc le principe moteur premier : lobjet dsirable. En effet si
deux principes, lintellect et le dsir, taient lorigine du mouvement, cest
en vertu dun caractre commun quils seraient moteurs. Mais en fait, on le
constate, lintellect ne se meut pas sans le dsir (car la volition est une espce
de dsir et quand on se meut selon le raisonnement, on se meut aussi par volition). En revanche, le dsir peut se mouvoir contre le raisonnement, car lapptit est une espce de dsir []. Ainsi donc cest telle puissance de lme qui
est principe du mouvement : celle qui porte le nom de dsir []. Mais on le
sait : les dsirs naissent en butte les uns contre les autres et cela se produit
quand raison et apptit militent en sens contraire : cest le propre des tres qui
ont la perception du temps []. Par suite, le principe moteur doit tre spcifiquement un : cest la facult dsirante comme telle (De lme, 433 a, trad.
E. Barbotin, Belles Lettres, p. 112).

lhistoire et le temps du projet, la fonction prophtique afin dtre en mesure


de concevoir les catastrophes : pour viter que linvitable se produise, il
suggre de lire le pass partir de lavenir.
ct de cette heuristique de la peur ncessaire pour conjurer certains
futurs hassables, la prospective du prsent sefforce, selon un principe
doptimisme mthodologique ncessaire laction, de mettre en mouvement les acteurs partir dun commun dsir dhumanit porteur dune
vision positive de lavenir. Dans cette optique, elle introduit un prsent
duratif qui, la manire du kairos, est aussi un moment de prsence sensible
au monde.
Cette dmarche dintelligence collective tente dallier expertises
savantes et expriences quotidiennes pour stimuler un dbat public visant
la co-construction des futurs souhaitables pour un monde commun. Au lieu
dapporter des solutions dfinitives labores par quelques-uns et qui ne
sont pas appropries par le plus grand nombre, lenjeu est celui dune prospective partage qui fait voluer les termes mmes selon lesquels les questions
sont poses. Ainsi, afin de formuler la question humaine en question politique, elle milite pour que soit reconnue, ct de celle des lus, des savants
et des mdias, la capacit dinvention culturelle des gens ordinaires (le soft
power). En effet, elle dnonce lcart qui se creuse entre, dune part, la
socit (qui fait preuve dune forte vitalit pour rsoudre les problmes
quelle rencontre quotidiennement) et, dautre part, les institutions (qui,
fonctionnant selon des modalits encore mcanistes, peinent se rformer).
Faite dcoute, de coopration, daudace, la prospective du prsent vise, au
travers des initiatives innovantes des acteurs, percevoir des signaux faibles,
ces germes de futur dj l 6 sous nos yeux, ds lors que lon dispose des
bonnes lunettes pour les percevoir. Si ces initiatives vont dans le sens
des avenirs dsirs, ou si elles permettent dlargir les futurs souhaitables, la
mthode consiste alors les promouvoir dabord au sein de petits mondes,
puis, par contamination progressive, de manire largie.
Attentive aux catgories temporelles, se situant au cur de champs de
tension, la prospective du prsent sintresse videmment la nuit, ambivalente par essence, dans la mesure o elle manifeste, par rapport celles du
jour qui dominent aujourdhui, des formes de penser et dagir diffrentes.

Lhypothse prospective nyctalogique

En outre, la prospective, au sens o nous la dveloppons depuis quelque


temps, sous la formulation certes paradoxale de prospective du prsent 4, fait
porter laccent sur le prsent comme temps de lagir ensemble, comme
temps des initiatives, partir duquel il est possible de penser autrement les
rapports entre prsent, pass et avenir : le prsent agissant, le pass comme exprience et lavenir comme horizon de responsabilit.
Citant Borgs : lavenir est invitable, mais il peut ne pas se produire ,
Jean-Pierre Dupuy 5 suggre, pour sa part, de rhabiliter, entre le temps de

Et si 7 la nuit permettait de faire paratre dautres manires dtre au


monde, certes lorigine de tensions, mais aussi riches en potentialits
humaines et sociales, alors on pourrait argumenter les trois propositions
suivantes :
premirement, la nuit nest pas comme le jour. La perspective de laisser,
sous la pression marchande, se diurniser la nuit est un futur hassable
quil faut conjurer ; pour prserver la nuit dans sa spcificit, il convient
dexercer un double devoir de rsistance et de rgulation ;

52

53

deuximement, la nuit a beaucoup apprendre au jour, ds lors quon


sait lapprhender dans toutes ses dimensions et avec tous ses sens. Pour
que cet apprentissage puisse soprer, nous nous trouvons face un impratif
de connaissance et de reconnaissance ;
troisimement, la nuit permet de rinventer le jour dans la mesure o,
partir de son rgime de pense propre comme des savoirs et expriences
nocturnes, il est possible de co-construire des futurs souhaitables
capables de donner naissance de nouvelles configurations prospectives.
Cela suppose, au-del de ladaptation, une exigence dinvention qui rencontre le
mouvement de la socit.
Dveloppons maintenant cette argumentation.

La nuit nest pas comme le jour

Bon nombre de contributions cet ouvrage en tmoignent. Y aurait-il, se


demande Robert Lvy en introduction ce colloque, un rgime nocturne de la
pense, une qualit propre de la sensibilit humaine, qui serait observable seulement la nuit ?
Pour notre part, nous tenterons dapprhender le propre de la nuit du
point de vue des relations (sensibles et intellectuelles) que ltre vivant
entretient avec la nature, avec lui-mme, avec les autres, avec le monde.
La nuit a partie lie avec la nature : la dure de la rotation de la terre
dtermine les temps de clart et dobscurit. Bien commun, inappropriable,
lespace nocturne na pas dhorizon, il est enveloppant : La nuit nest pas un
objet devant moi, elle menveloppe, elle pntre par tous mes sens
(Maurice Merleau-Ponty 8). La nuit toutefois napparat pas seulement
comme absence de lumire solaire, elle est aussi, selon Kelly Basilio 9, prsence
dune substance, la noirceur, cette matire ombreuse, qui envahit priodiquement lunivers, et dont la valeur est double : dune part, une ralit physique
laquelle lhomme conforme plus ou moins ses pratiques quotidiennes
(saccordant le temps de sommeil ncessaire au repos et la reconstitution
de ses forces individuelles, selon Bernard Millet) ; dautre part, une puissance
symbolique, lorigine des dsirs et angoisses, lis la dimension tragique,
voire spirituelle, de la destine humaine, et do, avec les tnbres, peuvent
surgir des monstres.
La nuit, lindividu vit une sorte dintimit fugitive qui exalte ses sens et
provoque en lui dtranges mtamorphoses : alors que le jour fait sortir de
soi-mme, lobscurit ouvre plutt une intriorit (le peintre Jean-Paul
Marcheschi se dit lintrieur de la nuit , lil ne se trouve pas dans le
tableau, il est dans la toile, enseveli comme dans mon propre cadavre 10 ).
Mais la nuit efface presque mon identit personnelle, abolit ma mmoire
et mon identit, supprime la conscience intentionnelle, me dsubjective ,
affirme Maurice Merleau-Ponty. Dans lentre-deux de la veille et du sommeil, do surgit lide de mort, chacun se trouve alors seul face ses rves
(comme lvoquent les textes dHlne Cixous, si bien dits par Sonia

54

Masson, au cours des matines et soires cerisyennes), ses motions exacerbes (mlancolie, solitude, inquitude) qui tendent parfois vers des
tats limites (drive, errance, excs, transgression), ses expriences
esthtiques qui explorent cette phnomnologie des limbes o je
deviens autre (prsentes par des spectacles et performances lors des nuits
du colloque), enfin ses expriences mystiques (que dcrit, par exemple,
Jean de la Croix, dans La Nuit mystique).
Ds lors, la nuit ne pourrait-elle pas, comme le suggre Alain Didier-Weill,
favoriser un certain rapport potique au monde ? condition toutefois dimaginer, dit-il, par la force symbolique du langage, une nuit claire
capable, sans abolir son rgime propre, de limiter le pouvoir des cratures
nocturnes (ce quaurait russi la dmocratie athnienne). La nuit comme critre potique se hisserait-elle alors lironie critique de briser quelque peu la
fatalit ? (Armelle Chitrit).
Dans cette priode de passages, cet espace du rien, vide dobjet, les
limites sont poreuses, les chelles indistinctes, les identits instables, les
comportements mobiles Le sujet anonyme, dpossd, fragile, sans
ancrage, tend tablir avec lautre, avec ses proches, mais aussi avec des
inconnus que les circonstances lui permettent de croiser, avec la terre
entire, des rapports empreints de comprhension et de solidarit. Par son pouvoir fusionnel, la nuit semble rsister au mouvement dindividuation. Alors
que les problmes du jour sy posent de faon exacerbe, que la perception
des dangers et des ingalits saccentue, les valeurs ont tendance sy
inverser : recherche dvasion, volont de rupture avec le quotidien, tolrance de comportements marginaux, initiative de pratiques mergentes
trouvent ainsi un espace-temps particulirement propice leur essor. En
outre, la nuit favorise la formation de rassemblements, de je-nous 11 ,
lesquels, selon Jose Landrieu, sont le fait dindividus, de milieux sociaux
et dappartenances culturelles varis, qui manifestent le dsir dtre
ensemble, ft-ce de manire phmre, et sengagent dans des mouvements aptes construire, parfois, dans le rapport lautre, dans linteraction, et bien au-del dattitudes de repli local, une commune conscience de
mondialit 12.
Ds lors, les pratiques nocturnes permettent de rinterroger les rapports entre la socit et les institutions nationales, entre les civilisations et
les gouvernances mondiales partir de situations, plus faiblement normes, moins polices, qui laissent encore une certaine place au vide, la
lenteur, limprvu, la rencontre. Il nest pour sen convaincre que de
mditer lexprience dAnne Perraut-Soliveres 13 qui tmoigne dune diffrence qualitative tonnante dans le mtier dinfirmire, selon quil
sexerce de jour ou de nuit.

Un processus de diurnisation de la nuit est luvre

Et pourtant, la colonisation de la nuit est engage, alors que spuise

55

celle de lespace : il ny a pas de milieu sur cette terre et de niche habitable qui ne
soient coloniss (Jacques Durand).
Certes, les rythmes urbains se transforment dans le cadre dun mouvement
global de la socit, caractris par au moins quatre facteurs : lindividualisation
des modes de vie et lallongement de la dure de la vie ; la transformation du
travail dans lconomie des services ; la venue de nouveaux usages du temps
libre, qui rivalisent avec le travail dans les enjeux de vie ; lessor des technologies de linformation. Il en rsulte une dsynchronisation des temps
sociaux qui suscite une tension forte entre, dune part, une volont croissante
dautonomie des personnes qui aspirent une meilleure qualit de vie et veulent choisir leurs emplois du temps et, dautre part, le risque dune dilution
du lien social par clatement des temps quotidiens et dun renforcement des
ingalits, voire des exclusions, pour ceux, les plus dmunis, qui ne parviennent pas matriser leur temps.
Voyant dans ces volutions une opportunit pour de nouveaux services,
lconomie de la nuit se dveloppe vive allure, impliquant lextension du
travail nocturne, louverture prolonge des commerces et la multiplication
des offres de loisirs. La perspective de villes ouvertes 24 heures sur 24
apparat alors certains, aspirs dans linluctable spirale du devenir marchand du monde et sduits par les facilits de la technique, comme un horizon souhaitable. Sous couvert de modernit, ils mettent ainsi en pril le
propre de la nuit , tel que nous avons pu lesquisser dans les paragraphes
prcdents. En effet, par mconnaissance des bnfices de lalternance de
lombre et de la lumire, ils prennent le risque de rduire leurs expriences
sensibles la seule face claire des phnomnes, provoquant ainsi une
banalisation des heures du jour et de la nuit, values laune dun temps
paramtre, homogne et sans saveur.
Procdant dun capitalisme qui se mondialise par proltarisation du
consommateur, ce processus suscite diverses tensions, quanalysent maints
contributeurs de cet ouvrage, notamment Luc Gwiazdzinski. Signalons, au
plus bref, le rle paradoxal de la lumire (qui synchronise la vie des individus,
mais qui est aussi source de pollution), les effets nfastes dun surcrot dactivits nocturnes sur lindividu et sur lenvironnement (au plan physique :
fatigue, bruit, au plan familial, au plan social), mais aussi les conflits dans
lusage des espaces publics auxquels des pratiques non rgules peuvent donner
naissance (par exemple, entre la ville qui dort, la ville qui travaille et la ville
qui samuse), et non moins les divergences qui apparaissent, ds lors que se
systmatise une socit rythme continu, entre consommateurs (qui aspirent
toujours plus de services) et salaris (en charge de les produire mais qui
veulent aussi disposer de temps libre).
Les rgulations actuelles se rvlent inefficaces pour au moins trois raisons : dune part, elles sappuient sur des modes de raisonnement incapables
de dpasser des tensions faute de pouvoir les apprhender dans leur complexit et leur dynamique ; dautre part, elles font appel des formes de dialogue social qui procdent par rsolution des conflits plus que par
56

laboration de visions partages, et qui privilgient les rglementations


gnrales dcides den haut la prise en compte de la diversit des ralits
de terrain. Enfin, les modes diurnes de rgulation sont inoprants, voire
inexistants, la nuit.
Ds lors, une bataille assez vive sengage entre ceux qui, aspirant un
savoir ou un pouvoir sans limite, veulent exploiter la nuit leur propre avantage, et ceux qui, conscients que le march nest quune modalit de gouvernance parmi dautres, dsirent, pour le jour et pour la nuit, dvelopper un
capital social lequel, puisquil est issu de la relation, saccrot en se partageant.

Conjurer un futur hassable : la nuit comme le jour

La perspective de cette diurnisation de la nuit nous parat relever dun


futur hassable quil faut tenter de conjurer en conjuguant un devoir de rsistance et un effort de rgulation.
Un devoir de rsistance est ncessaire pour lutter contre la marchandisation
du monde qui, aprs les biens et les services, sattaque dsormais au
domaine culturel et lexprience humaine, jusqu provoquer, ce que
dnonce avec vigueur Bernard Stiegler 14, le dtournement de lconomie libidinale par les technologies du marketing.
Au plan idologique, ct des tendances au toujours plus de la mme
chose , saffirment cependant dans la socit contemporaine, et non seulement de la part de groupes minoritaires, des valeurs de solidarit, dhumanit et de respect de lenvironnement. Mais elles se dveloppent bas bruit,
selon des modalits et des chelles que mconnaissent gnralement les institutions diurnes.
La question prospective laquelle conduit ce devoir de rsistance est alors
dordre pdagogique : dans un premier temps, il sagit de dvelopper des arguments et dapporter des illustrations pour faire percevoir lopinion
publique les menaces que prsenterait la perte de la nuit , non seulement
pour lenvironnement et les animaux, mais aussi pour les aptitudes physiologiques, psychologiques, esthtiques des tres humains, pour les capacits de
production conomique et culturelle des socits, et non moins pour les tentatives de gouvernance mondiale ; dans un second temps, il sagit dapporter
des preuves, au plan des ides comme des expriences sensibles, de lirrductible altrit mobile de la nuit. Nous y reviendrons.
Mais ce devoir de rsistance ne suffit pas. Un effort de rgulation doit lui
tre associ pour assurer une nuit durable et, dans le cadre dune thique
de la responsabilit, imposer des limites au-del desquelles les quilibres
fondamentaux des individus, des socits, de la plante sont gravement mis
en pril.
Ouvrant tout grand ses yeux et ses oreilles, il convient certes dtre
attentif aux volutions en cours des modes de vie et des pratiques culturelles, mais il faut aussi savoir en apprcier lampleur, ainsi que les rythmes
et lieux de diffusion, afin de ne pas extrapoler les comportements de

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petits mondes lhumanit tout entire. Pour ne pas succomber la


tyrannie de lurgence et aux pressions consumristes qui, exacerbant les
dsirs individuels du type quand je veux, o je veux, comme je veux ,
conduisent perdre le sens des ralits, il importe dintroduire, au-del des
tolrances et des autorgulations, et en rfrence une thique partage,
un certain nombre de garde-fous, ngocis localement au regard de situations spcifiques.
Si lon veut concilier les aspirations du plus grand nombre (citoyens, usagers des services, salaris des entreprises, rsidents, touristes) et offrir les
services ncessaires aux activits conomiques et sociales, tout en vitant la
ville des 24 heures (rponse du march une demande de certains segments de clientles), il faut construire la fois loffre et la demande. Au plus
prs du terrain, il faut mettre en uvre des processus interactifs associant
aux usagers les diffrents acteurs capables denvisager, au-del des effets
directs et des bnfices court terme, les consquences de leurs choix sur le
moyen et long terme. Pour concilier les aspirations des consommateurs et les
contraintes des salaris, il importe de rnover le dialogue social dans les entreprises, puis de llargir aux acteurs de la cit, au travers dun dialogue
socital seul capable de promouvoir des usages la fois plus solidaires et
plus dmocratiques de la nuit 15.
La question prospective laquelle conduit cet effort de rgulation est
dordre praxologique : on peut brivement la formuler ainsi : jusquo
ne pas ?

La nuit a beaucoup apprendre au jour

Il importe de mieux connatre la nuit : cest une condition pour la protger face au processus de banalisation en cours. Cest aussi loccasion den
faire profiter le jour. Pour rpondre cet impratif de connaissance, nous nous
interrogerons dabord sur la spcificit de la pense nocturne, puis tudierons sur quels savoirs, sur quelles expriences, sur quelles pratiques, peut se
dvelopper notre comprhension de la nuit, des nuits.
Y aurait-il un rgime de pense nocturne ? cet gard, le philosophe
Hegel 16 voque une pense de la nuit, une pense des nuits, une pense entre
deux nuits, qui exclut tout triomphalisme et la ramne au statut plus
modeste de lentre-deux. Ds lors, la lumire serait inexorablement en suspens entre deux nuits. Le jour et la nuit seraient alors penser ensemble lun
avec lautre, et non lun comme la suppression de lautre. La vrit serait
concevoir non partir de lopposition entre le jour et la nuit, comme la
lumire qui soppose lobscurit, mais comme lunit des deux , ltre
ensemble, ltre avec.
La nuit nous invite ainsi une pense modeste, consciente de ses propres
limites, une pense plurielle, nourrie de paradoxes, qui procde moins par
opposition binaire (jour/nuit, lumire/obscurit, prsence/absence,
veille/sommeil, intriorit/extriorit, individuel/collectif, nature/culture)

58

que par composition dlments en tension (Edgar Morin dirait par


reliance ). Pense en mouvement, qui nobserve pas seulement le mouvement de lextrieur mais devient elle-mme mouvement, qui ne spare pas
la rflexion de laction, qui privilgie par rapport aux indices dtats les catgories de processus, par rapport aux frontires les passages, par rapport aux
tendances lourdes les mergences, par rapport aux continuits les ruptures, par
rapport aux savoirs tablis les apprentissages. Pense potique en quelque
sorte, associant aux connaissances scientifiques les savoir-faire du quotidien
et les expriences sensibles, elle est en mesure daccueillir le gnie des
autres , de concevoir luniversel avec le singulier, de percevoir ce que
Vladimir Janklvitch appelle le je-ne-sais-quoi et le presque-rien .
Pense nocturne donc qui rejoint la volont de la prospective du prsent de
renouveler les concepts et catgories, pense qui, dune certaine faon, pour
autant quon puisse la saisir, est dj l, en nous, la nuit
Cest dire que, pour comprendre la nuit, il faut lapprhender non seulement en termes de savoirs, mais, selon des processus de perception/intellection qui font appel tous les sens, en prouver les diverses saveurs.
Lthologie peut alors aider la prospective dans ltude des comportements communs de certaines cratures 17 . Avec lcoute de lveil sensoriel apport par lobscurit aux chauves-souris, Didier Demorcy 18 nous
rvle leur aptitude sonore, tandis que Jacques Durand 19 voque les vibrations et les odeurs des animaux cavernicoles.
Quant aux expriences esthtiques des hommes, individuelles ou collectives, le colloque leur accorde une place de choix sous des formes varies
(cinma, musique, peinture, photographie, posie, thtre) accrditant
ainsi lhypothse que lart a quelque chose nous apprendre sur la nuit, quil la
donne voir autrement travers le langage (Armelle Chitrit), mais aussi que la
nuit, dans son rapport la lumire et lobscurit, permet dexplorer la disparition
ou lmergence de formes (Ithzak Goldberg).
Il faut encore tudier les pratiques sociales nocturnes et apprcier leurs spcificits. Car la nuit permet dapprhender un monde o le travail nest pas
la rfrence premire (rsumant les autres activits dans la catgorie fourretout du hors travail ) et o peut se dployer la varit des expriences
humaines (repos, contemplation, rflexion, cration, rencontre, intimit,
amiti, plaisir, fte, engagement citoyen). Enveloppant les personnes dans
un mme espace sensible, la nuit autorise, en effet, des fonctionnements
moins cloisonns que le jour, moins soumis au contrle institutionnel, o
devient possible un relatif brassage des ges, des sexes, des cultures, o peut
sprouver, dans certaines circonstances, cette conscience de mondialit
quappelle de ses vux Jose Landrieu 20.
Dans cette optique, notre colloque consacre plusieurs exposs et trois
ateliers prospectifs ltude des pratiques des nuits (courantes ou exceptionnelles 21) : celles qui concernent plutt le travail dans lconomie de la
nuit avec, notamment, les activits de soin (infirmires de nuit) et de soutien (le centre Primo-Levi) ; celles qui sont plutt lies la cration artistique,
59

la culture et aux loisirs (tourisme, vnements, performances) ; enfin


celles qui portent sur les mobilits nocturnes qui, moins fonctionnelles que le
jour, voquent aussi lerrance, la fluidit, la traverse, le voyage
Ds lors que les spcificits des expriences nocturnes sont mieux
connues, un considrable effort, qui rejoint lenjeu pdagogique li au
devoir de rsistance, est ncessaire pour les valoriser et les faire reconnatre
(car lon rpte souvent, en prospective, que la reconnaissance prcde la
connaissance) par les puissances du jour qui dploient au moins trois stratgies : soit, en raison de leur caractre fugace, elles ne les peroivent pas ; soit
elles sefforcent de contraindre, voire de rprimer, des mouvements dont
elles craignent le dsordre ; soit elles tentent de capter pour leur propre
usage le potentiel nergtique que ces pratiques dgagent
Dans son expos sur la culture techno, tienne Racine nous offre un
exemple qui illustre notre propos : aprs avoir mis en vidence les tensions
qui opposent acteurs techno et responsables conomiques et politiques,
il montre que, si lon adopte une perspective diachronique, les conflits
samenuisent au point de voir ces nouvelles cultures mergentes rcupres
par les acteurs conomiques et politiques qui, dans la mesure o ils peroivent le potentiel et lnergie quelles sous-tendent, veulent sadapter en
intgrant ces pratiques nocturnes dans une socit du 24 heures sur 24. Et,
souvent, ils rencontrent ladhsion des initiateurs qui acceptent de rentrer
dans un jeu qui leur offre maints avantages
La question prospective laquelle conduit cet impratif de connaissance est
alors hermneutique et prsente un double aspect. Il sagit dabord dapprcier
ltendue de nos ignorances, lies tant aux limites physiques ou culturelles qui
affectent nos sens, quaux barrires que constituent les concepts dont nous
disposons pour apprhender le monde. Ds lors que nous prenons conscience
de ce qui nous aveugle, il est possible, par divers moyens (en changeant de
lunettes, en voyageant, en dialoguant), dtendre notre champ de visibilit. Il
faut cependant accepter, comme ncessit anthropologique et afin dviter le
vertige dun savoir qui tendrait vers labsolu, certaines zones dombre (que
veillent dailleurs prserver les failles de la mmoire).

La nuit permet de rinventer le jour

Au-del de la comprhension et de la prservation du propre de la


nuit, notre hypothse nyctalogique comporte un troisime terme, caractre
plus gnral : elle suppose qu partir du rgime de pense comme des expriences nocturnes, il soit possible de rinventer le jour. Il sagit de construire
des futurs souhaitables fonds, moins sur le dveloppement conomique et
linnovation technique, que sur lthique et la gouvernance. Alors que lthique
suppose lengagement individuel et que la gouvernance au XXIe sicle ne
peut tre que mondiale, il importe que les dimensions individuelles (la nuit,
selon ric Sandlarz, permet au sujet dinventer ses jours, de produire du diffrent
partir du mme) et les dimensions collectives sinscrivent dans un continuum

60

o convictions personnelles, valeurs socitales, contrat social, conduites,


rgles de contrle et de droit se renforcent mutuellement (la priorit, selon
Pierre Calame 22, cest la mise en place dun socle thique commun sur
lequel les peuples puissent sentendre pour grer leur interdpendance,
cest la conception, le dploiement et la mise en uvre de nouvelles rgulations susceptibles de donner une me, un sens, des rgles, une quit et un
avenir au village plantaire o nous cohabitons par ncessit).
Il faut cependant poser une question pralable : le jour a-t-il besoin de se
rinventer ? La rponse est affirmative car on ne peut pas penser le monde
de demain avec les ides dhier et prtendre le grer avec les institutions
davant-hier.
En effet, confronts une situation radicalement nouvelle et alors que
des mutations encore plus importantes se dessinent, aussi bien dans les
modes de production que dans les formes daccs au savoir et dans lexercice de la dmocratie, nos modles de dveloppement et nos formes de
gouvernance entrent en crise. Reposant pour lessentiel sur la sparation
(des comptences, des domaines, sparation aussi entre lhomme et la
nature, lconomique et le social, le politique et ladministratif), ils ne
prennent en compte ni les liens entre les dfis, ni les liens entre les
acteurs, ni les liens entre les niveaux, ni lpaisseur de la socit, ni la
diversit des processus de changement. La mondialisation, donne incontournable, est certes source de crise, mais aussi occasion de progrs humain
dans la mesure o, loin de se rduire la globalisation conomique, elle
promeut une conscience de mondialit, unie et profondment diverse. La
capacit de nos socits concevoir et conduire ces mutations sera dcisive pour lavenir : elle impose un ragencement du systme entier autour
de lide de relation 23.
Quand les problmes ne peuvent pas tre traits sparment les uns des
autres, lobsession de la clart peut devenir un obstacle. Do lide que la
nuit peut aider le jour se rinventer partir de lide de relation intimement lie la prsence conjointe dans des espaces-temps vcus. Do lide
quen jouant sur lalternance de lombre et de la lumire, il soit possible de
stimuler lapprentissage dune pense en mouvement.
De la mme manire que, chaque nuit, Pnlope, pour gagner du temps et
attendre le retour dUlysse, dfait la toile tisse le jour, nest-il pas concevable
de reprendre louvrage labor selon lordre diurne des choses, pour intgrer,
dans leur altrit, les ouvertures quapportent les expriences de la nuit ?
La prospective du prsent offre une mthode pertinente cet gard dans
la mesure o, constatant le dcalage croissant entre les institutions et les ralits du monde daujourdhui et encore plus de demain, elle sappuie sur
deux principes opratoires pour faire fructifier les synergies possibles entre
le jour et la nuit : un principe dinversion qui tend valoriser ce qui est marginalis et traiter comme secondaire ce qui est jug central, do une attention particulire aux phnomnes bas bruit et une confiance forte porte
la capacit dinvention culturelle des gens ordinaires ; un principe dinven61

tion oppos aux stratgies dadaptation, lesquelles, entranes dans une


course effrne au rattrapage, introduisent des volutions qui, au lieu den
inflchir la direction, confortent le modle de dveloppement luvre avec
tous les risques de rcupration que cela comporte
Les questions prospectives que pose alors cette exigence dinvention sont de
nature heuristique. Comment, pour tre en phase avec la nouvelle ralit du
monde, rinventer, partir des initiatives locales qui montrent que dautres
manires de faire sont possibles, un systme capable de grer en dynamique
des relations qui garantissent la fois lunit et la diversit ? Comment, alors
quune conscience de mondialit semble en train dmerger, construire une
communaut politique ncessaire une vritable gouvernance mondiale ?
Certes, les chances de succs dune telle dmarche sont bien tnues au
regard de lirrversible spirale qui, conjuguant des forces scientifiques et
techniques, conomiques et politiques, voire religieuses, tend imposer
silence la nuit au risque de voir surgir, dans la lumire aveuglante du temps
continu, de nouveaux monstres diurnes, encore plus effrayants peut-tre que
ceux qui habitent nos nuits
moins que lon ne soit capable de construire un rapport potique au monde ?
Cest lhypothse que formule Alain Didier-Weill partir de deux exemples:
dune part, celui du petit Lucky qui a pu vaincre les tnbres en imaginant
une nuit claire, dautre part, celui de la Grce antique qui a su conjurer la terreur en inventant une lumire qui, tout en limitant par le langage le pouvoir de
cratures nocturnes, nabolisse pas le rgime de la nuit. Comment ds lors
pourrions-nous, afin dempcher la venue de ces nouveaux monstres diurnes,
crer une clart obscurcie, qui respecte la part dombre et de secret constitutive
du dsir humain, et rduise, par le langage, le pouvoir extensif du jour ?
Notes
1
2
3
4

5
6
7
8
9

Jean-Baptiste de Foucauld, Les Trois Cultures du dveloppement humain, Odile


Jacob, 2002.
Alain Berthoz, Le Sens du mouvement, Odile Jacob, 1997.
Dterminisme et complexit , colloque de Cerisy autour de Henri Atlan,
juin 2004 ( paratre).
Une srie de colloques de Prospective du prsent ont t organiss par le Centre
culturel international de Cerisy (http://www.ccic-cerisy.asso.fr) et publis aux
ditions de lAube. Prospective pour une gouvernance dmocratique (2000) ;
Prospective pour une intelligence collective (2001), Les Nouvelles Raisons du savoir
(2002), Des nous et des je qui inventent la cit (2003), Vers des civilisations mondialises : de lthologie la prospective (2004).
Pour un catastrophisme clair, Seuil.
Jean-Paul Bailly, Demain est dj l. Prospective, dbat, dcision publique, LAube,
1999.
Et si est une question prospective par excellence.
Cit par Bruno Chaouat dans cet ouvrage.
La nuit chez Homre , dans cet ouvrage.

10 tudi par Bruno Chaouat dans cet ouvrage.


11 Des nous et des je qui inventent la cit, op. cit.
12 Voir la synthse des ateliers Regards de je-nous engags dans la mondialit ,
in Vers des civilisations mondialises: de lthologie la prospective, op. cit.
13 Outre sa contribution dans cet ouvrage, son film sur les Infirmires de nuit a t
projet Cerisy.
14 Des nous et des je qui inventent la cit, op. cit.
15 Voir sur ce point le rapport de Jean-Paul Bailly au Conseil conomique et social,
Le Temps des villes, pour une concordance des temps dans la cit, Rapports officiels,
2002.
16 Nous paraphrasons ici un article de Georges Leyenberger, Pense, parole et
nuit(s) , Le Portique, la nuit, septembre 2002.
17 Ce rapprochement tait lorigine du colloque de prospective de 2003, Vers des
civilisations mondialises : de lthologie la prospective, LAube, 2004 ; voir notamment les contributions de Vinciane Despret, Dominique Lestel et Pascal Picq.
18 La bande audio, prsente Cerisy par Didier Demorcy, na malheureusement
pas pu tre reproduite dans cet ouvrage.
19 Malheureusement empch de venir Cerisy par une maladie
20 Synthse des ateliers Regards de je-nous engags dans la mondialit , in
Vers des civilisations mondialises : de lthologie la prospective, op. cit.
21 Ordinaires ou extraordinaires, pour reprendre le titre de latelier prospectif anim
par Catherine Espinasse.
22 Pierre Calame, La Dmocratie en miettes. Pour une rvolution de la gouvernance, fondation Charles Lopold Mayer, Descartes & Cie, 2003.
23 Ce raisonnement est emprunt Pierre Calame, op. cit.

2
PRATIQUES INDIVIDUELLES ET COLLECTIVES

Universit de Franche-Comt (Besanon).

65

Lhomme, animal diurne ?


Bernard Millet *

Pour se procurer lnergie lectrique dont elle a besoin, une zone industrielle ou une grande usine doit tre relie au rseau. La puissance du transformateur qui lalimente est dtermine en fonction du nombre
dentreprises ou dateliers qui sont en fonctionnement. Si toutes les entreprises ou les ateliers travaillent en mme temps, le niveau de la demande
sera trs lev. Si au contraire leur activit est rpartie tout au long de la
journe et tout au long de lanne, la puissance ncessaire sera moindre.
Pour un organisme humain, la situation est comparable : il trouve son nergie
dans lalimentation. Si tous les organes et toutes les cellules qui le constituent travaillent en continu et plein rgime, la quantit dnergie ncessaire pour les faire fonctionner sera trs importante. Elle sera moindre si ces
activits sont tales dans le temps.

Lhomme, animal diurne


Nous possdons une organisation temporelle rgle par ce quon a appel
l horloge biologique qui fait que nos cellules et nos organes ont une activit programme dans le temps la fois sur une base journalire et sur une
base annuelle et qui rpond la ncessit de faire face, physiquement et
intellectuellement, notre activit [Millet, Manachre, 1983]. Ainsi, au cours
dune journe de vingt-quatre heures, nous passons par un temps pendant
lequel nous sommes actifs le temps de veille et un autre pendant lequel
nous sommes au repos le temps de sommeil. Ce cycle est troitement li
lalternance jour-nuit, au point que lon a pu considrer que sommeil gale
nuit et quactivit gale jour. Lhomme se comporte comme un animal diurne
la diffrence notamment des rongeurs tels que le rat et la souris.
La rotation de la terre sur elle-mme qui dtermine les temps
dclairement et les temps dobscurit serait-elle la cause de ce mode de
fonctionnement ? Non, car les expriences disolement dans des grottes
(M. Siffre, V. Le Guen) ou dans des bunkers, en labsence de tous repres
temporels, y compris ceux induits par les vibrations du sol conscutives au
passage des vhicules lourds, ont permis de montrer que cette alternance
se poursuit mais pas avec la mme frquence. On sait maintenant que la
succession jour-nuit nest pas la cause de la priodicit de notre fonctionnement. Notre organisation temporelle est dtermine gntiquement.
Cest ce qui fait que, chez les vrais jumeaux, les paramtres sont identiques et que, de lun lautre, nous pouvons avoir des comportements dif66

frents en matire de rythmes. La succession jour-nuit ne fait quajuster


nos rythmes internes sur la dure de la rotation de la terre. Ce sont le lever
et le coucher du soleil qui constituent les signaux permettant lajustement
de nos rythmes internes aux priodicits externes [Millet, 2003]. Chez
lhomme toutefois, la vie en socit [Reinberg, 1994 ; 1998] constitue un
agent de synchronisation ( mtro, boulot, dodo ) trs puissant. Lheure
des repas semble tre un synchroniseur tout aussi efficace que le rythme
veille-sommeil. Une tude entreprise par Y. Touitou et ses collaborateurs
montre que, durant le ramadan, les conditions de vie sont modifies : on se
couche un peu plus tard mais surtout lheure de la prise alimentaire est fortement dcale. Le rythme des scrtions hormonales (cortisol, mlatonine, hormones thyrodiennes, testostrone) est notablement modifi
[Bogdan et alii, 2001].
Cela dit, nous ne sommes pas gaux face lalternance jour-nuit. Il est
bien connu que certains sont plutt du matin, dautres du soir, ce qui signifie
que, pour les premiers, la priode dactivit dbutera tt et que, pour les
seconds, elle ne commencera que tard dans la matine. Mais globalement la
dure de cette priode dactivit sera la mme. Des diffrences existent
aussi en fonction de lge : chez les personnes ges, la rythmicit est moins
bien affirme que chez les personnes jeunes. On peut le vrifier en dosant
les hormones qui sont les bons marqueurs de notre organisation temporelle.
Ainsi, laugmentation de la production de cortisol par les surrnales en fin de
nuit annonce le moment de la reprise dactivit. linverse, laugmentation
de la production de mlatonine par lpiphyse annonce lentre en sommeil.
Bien dautres paramtres ayant une influence sur nos comportements varient
de manire priodique : la composition du sang, la temprature corporelle, la
force musculaire, la nutrition, la vigilance

Que se passe-t-il la nuit dans le corps humain ?


En dehors de toute contrainte, spontanment, lorsque la nuit est l, nous
nous endormons. Lendormissement est li la scrtion de mlatonine qui
dbute avant la nuit et sarrte avec larrive de laube. Elle enclenche le
processus dentre en sommeil, cest--dire lentre dans un tat physiologique dinconscience relative associe une inaction des muscles volontaires
dont le besoin se reproduit tous les jours.
Le sommeil suit chaque nuit le mme pattern. Grce lutilisation des
techniques de llectrophysiologie, on peut enregistrer lactivit crbrale.
Les travaux de lquipe du professeur Jouvet Lyon ont beaucoup fait progresser la connaissance des mcanismes du sommeil [Challamel, Thirion,
1995]. On distingue deux formes de sommeil : le sommeil lent, compos luimme de quatre phases diffrentes, et le sommeil paradoxal ou sommeil
mouvements oculaires rapides .
Le sommeil est un processus cyclique. Chaque cycle dure entre 1,5 et
2 heures et se rpte en moyenne cinq fois au cours de la nuit. Il se dcom67

pose en cinq phases : les phases I, II, III, IV du sommeil lent et le sommeil
paradoxal.
Voici sommairement rsumes les caractristiques de ces cinq phases. La
phase I marque lentre dans le sommeil. Elle se traduit par des mouvements oculaires trs lents, une activit musculaire caractrise par des
contractions brutales. ce stade, le sujet peut se rveiller facilement.
Pendant la phase II, le sommeil est lger. Les paupires se ferment et
souvrent lentement. Lactivit crbrale et la respiration ralentissent tandis
que la temprature corporelle sabaisse. En phase III, le sommeil est profond. Cest au cours de cette phase que la fatigue est supprime. Cest en
phase IV que le sommeil est le plus profond. Il ny a plus de mouvements
oculaires, ni dactivit musculaire. Le sommeil paradoxal reprsente la dernire phase du cycle.
Il a t nomm paradoxal par Michel Jouvet en raison du contraste
entre lattitude du sujet compltement endormi, dtendu, et lenregistrement EEG qui montre une activit lectrique corticale intense, avec des
ondes rapides, peu amples, trs proches de celles de lveil actif, qui traduit
une activit mentale intense. La respiration et les mouvements oculaires sont
plus rapides, le tonus musculaire est abaiss. La frquence des battements
cardiaques et la tension artrielle slvent. Ce sommeil reprsente 20 25 %
du sommeil total, soit, lui aussi, prs de 2 heures par nuit. Cest le moment
pendant lequel survient le rve. Les rves dont lon se souvient au matin sont
ceux des dernires minutes du sommeil paradoxal, juste avant le rveil. Cest
aussi pendant le sommeil paradoxal que surviennent les rections nocturnes
chez lhomme, dune dure moyenne de 25 minutes, dcrites en 1944 par
Ohlmeyer, sans dailleurs quelles puissent tre relies au rve.
Lhomme passe en moyenne un tiers de sa vie dormir, mais nous ne
sommes pas gaux devant le sommeil. Ainsi un nouveau-n a besoin de
16 heures de sommeil qui sera dcoup en sept parties sur lensemble de la
journe. Plus il grandit, plus la dure de son sommeil diminue et se fait en
un cycle. Chez les enfants, 50 % du temps de sommeil correspond une
phase de sommeil lent et les autres 50 % une phase de sommeil paradoxal.
Chez les adultes, les pourcentages sont respectivement de 20 et 80 %. Les
dures de sommeil sont trs variables selon les individus, en moyenne 4
11 heures, avec une trs nette prdominance pour 7 8 heures 30. Les petits
dormeurs, parmi eux Napolon, Churchill, qui dorment moins de 6 heures 30
reprsentent 10 % des adultes ; les gros dormeurs (plus de 9 heures), tels
quAlbert Einstein, 15 %. La quantit de sommeil ncessaire est dtermine
gntiquement. Les facteurs individuels concernent non seulement les
temps de sommeil, mais aussi les horaires prfrentiels. Le sommeil des personnes ges est moins rgulier que chez les personnes jeunes et la dure de
leur sommeil paradoxal est rduite environ 15 % de la dure totale du sommeil (Touitou, 2001).
La privation de sommeil, bien tudie par lquipe du professeur Jouvet,
engendre chez lhomme des troubles pathologiques (problmes de crois-

sance chez lenfant, perte de mmoire) et psychologiques (mlancolie, inattention, manque de concentration).
Cest le fonctionnement de nos glandes endocrines qui organise notre
activit en la planifiant. Les chronobiologistes spcialistes du sommeil
saccordent pour dire que la quantit de mlatonine dverse dans le sang
agit comme une horloge centrale pour tout lorganisme. Elle prpare le corps
au repos la nuit ; et inversement, lorsquau lever du soleil sa synthse est
inhibe par la lumire qui vient frapper la rtine, cest le signal qui annonce
une nouvelle journe dactivit. Cette hormone est dix fois plus concentre
la nuit que le jour. Elle pourrait tre bnfique dans le traitement de
lhypertension artrielle car on observe une diminution de la pression artrielle chez les hypertendus. Son taux le plus lev se rencontre chez les
enfants de quatre ans. Plusieurs autres substances chimiques du cerveau
interviennent dans le contrle de lactivit crbrale qui conduit ltat de
veille ou de sommeil, en particulier la srotonine. Lendormissement est le
rsultat dun blocage de lveil un moment donn de notre horloge biologique par un systme anti-veil mis en route dans lhypothalamus grce
la srotonine, un neuromdiateur prcurseur de la mlatonine.
Beaucoup dautres hormones sont produites de manire cyclique, avec
un maximum atteint pendant la nuit. Ainsi, lhormone corticotrope, ou
ACTH, a son pic au milieu de la nuit. Elle induit la scrtion dhormones
telles que le cortisol, qui a pour effet daugmenter les taux sanguins de protines, lipides, glucides et sels minraux pour les besoins dun organisme en
activit. Or, la teneur en cortisol du sang est maximale au moment de lveil,
avant que lorganisme sollicite ses muscles et son systme nerveux. Cette
anticipation lui permet dexercer son activit diurne qui ncessite attention,
force musculaire, travail de mmoire. Lhormone de croissance est produite
essentiellement (60 70 %) pendant la nuit au cours des phases de sommeil
lent profond (phase III). Elle joue un rle prpondrant dans la rcupration, en stimulant la reconstruction des tissus musculaires.
Cette organisation temporelle se retrouve dans dautres fonctions physiologiques. Lactivit des cellules qui stockent les graisses (cellules adipeuses
ou adipocytes) est rgie par la leptine, une hormone qui favorise la destruction des graisses et leur consommation par lorganisme actif. Sa scrtion
atteint un maximum peu aprs minuit et un minimum en dbut daprsmidi [Kanabrocki et alii, 2001, p. 271-273]. La baisse des besoins nergtiques la nuit favorise laccumulation des rserves lipidiques. Cest ce qui a
conduit les fabricants de cosmtiques imaginer des crmes amincissantes
tenant compte de ce mode de fonctionnement des cellules adipeuses
(60 millions de consommateurs, n 385, juillet-aot 2004, p. 15).
Durant le sommeil, la temprature corporelle, voisine de 37,5 C en
milieu daprs-midi, sabaisse pour atteindre 36,5 C en fin de nuit. La pression artrielle diminue la nuit. La cadence de la respiration ralentit, le dbit
exploratoire de pointe qui est lexpression du diamtre bronchique prsente
un creux nocturne et un pic diurne. Lamplitude des variations du diamtre

68

69

bronchique est plus marque chez les asthmatiques que chez les individus
sains [Reinberg, 2003]. Cest la nuit en gnral que survient la crise
dasthme, vers 3 ou 4 heures du matin, prcisment quand le diamtre bronchique est le plus bas.

Comment lalternance jour-nuit contrle-t-elle


nos activits rythmiques ?
On sest interrog pour savoir comment lalternance jour-nuit rgule nos
activits rythmiques. La perception de la lumire seffectue au niveau de
lil. La perception de la lumire est assure par des photorcepteurs localiss au niveau de la rtine. Ces photorcepteurs transmettent le message
prsence ou absence de lumire aux noyaux suprachiasmatiques
(NSC), dans la partie infrieure de lhypothalamus. Des NSC, le message
est transport lpiphyse qui produit la mlatonine. La mlatonine est
scrte uniquement la nuit. Cest lhormone de lobscurit. Elle est prsente la nuit chez toutes les espces animales, quil sagisse danimaux
activit diurne ou nocturne. Le rle des NSC a t tabli partir de deux
sries dexpriences. La premire consiste procder lablation exprimentale des NSC. Quand on fait cela, on supprime le rythme circadien
dactivit. La seconde consiste greffer les noyaux suprachiasmatiques en
provenance dun autre animal dans le cerveau de celui qui avait t opr.
On rtablit ainsi la rythmicit [Aguilar et alii, 1986]. Chez les aveugles, le
rythme veille-sommeil est souvent perturb, en particulier chez ceux qui
sont atteints de ccit totale. Il peut tre rgularis en administrant de la
mlatonine. La crise dasthme nocturne serait en relation avec le sommeil de
la manire suivante : la mlatonine aurait la proprit de dclencher une
raction inflammatoire au niveau des bronches qui aurait pour consquence
la diminution du diamtre bronchique.

Les vols transmridiens et spatiaux

Dans le cas des vols Paris-New York, lquipage et les passagers franchissent rapidement six fuseaux horaires. Arrivs destination, leurs
rythmes biologiques prsentent une avance de phase par rapport aux conditions de leur nouvel environnement. Il sensuit une sensation de malaise,
lapparition plus prcoce du sommeil, un sommeil de moins bonne qualit
au cours de la dernire moiti de la nuit et des veils matinaux prcoces (la
premire nuit, 3 heures du matin). Le rythme veille-sommeil nest pas le
seul tre perturb. Celui de la temprature, des scrtions hormonales, de
lexcrtion du potassium urinaire est aussi modifi. La resynchronisation du
rythme veille-sommeil avec les conditions locales seffectue en deux trois
jours. Mais il nen est pas de mme pour le rythme de la temprature qui
ncessite un dlai dune semaine, celui des scrtions hormonales demande
deux trois semaines et celui de lexcrtion du potassium urinaire prs
dun mois. Des problmes du mme type se manifestent lors des vols
douest en est, cest--dire avec un dcalage de phase entre les rythmes de
lindividu et ceux de lenvironnement local. Les sujets du matin supportent moins bien un dcalage de lest vers louest quun dcalage de louest
vers lest. Mais l encore, la variabilit des rponses est grande parmi les
individus.
Dans le cas des spationautes, la situation est diffrente. En effet, les
navettes spatiales tournent autour de la terre en 2 heures environ, ce qui fait
que les occupants de ces navettes voient 12 levers et 12 couchers de
soleil par 24 heures. Leurs rythmes biologiques ne sont plus entrans par les
synchroniseurs de lenvironnement ; de ce fait, les hommes se comportent
un peu comme sils vivaient en conditions uniformes, avec cette diffrence
quils sont troitement relis au sol par les communications avec le centre de
contrle et quils constituent une quipe.

La navigation en solitaire

Quadvient-il lorsque les conditions qui rgissent lalternance


sont modifies ?
Quelles consquences peuvent avoir sur les organismes une modification des conditions environnementales naturelles, cest--dire la suppression de lalternance jour-nuit et de lalternance des saisons, la suppression
des repres qui cadencent notre vie quotidienne (repas, activit). Les
expriences conduites sur les animaux et lhomme montrent quils sont
sensibles linfluence des synchroniseurs externes. Lorsque lhomme est
plac dans des conditions environnementales diffrentes de celles dans
lesquelles il a lhabitude de vivre, la dsynchronisation de ses rythmes
internes est source de perturbations physiologiques. On illustrera cela en
prenant trois exemples.

70

Un navigateur qui effectue une course en solitaire ne dort en moyenne


que 220 minutes sur 4 jours de course (questionnaire ralis sur lensemble
des concurrents en 1989 et 1990). Il importe en effet pour les concurrents de
rester veills le plus longtemps possible et par consquent de lutter contre
le besoin de sommeil qui se fait immanquablement sentir. Des tests de vigilance ont t raliss pour mettre en vidence les priodes au cours desquelles laltration de la vigilance est maximale. Ces tests permettent de
quantifier un phnomne difficilement mesurable subjectivement.
Sachant quune priode courte de sommeil est dautant plus rcupratrice
quelle sinsre harmonieusement dans les rythmes dactivit spontans de
lorganisme, il tait intressant de proposer une organisation de bord prenant en
compte cette rythmicit. Les auteurs de ce travail rapportent que les priodes
de sommeil de Bruno Peyron lors de son tour du monde se rpartissaient en
deux fois 2 heures la nuit et une fois 2 heures en dbut daprs-midi, cest--

71

dire aux priodes les plus proches du rythme physiologique de sommeil.


Ainsi, les deux quarts se succdaient rgulirement tout en restant en phase
avec lalternance du jour et de la nuit. Cette rgularit par rapport aux synchroniseurs externes comme le soleil sest avre essentielle [Chauve, s. d.].

Le travail de nuit et le travail post (ouvriers, infirmires, marins)

En Europe, 20 30 % des salaris travaillent aujourdhui partiellement la


nuit ou fonctionnent en rgime de travail post . Ce sont des hommes et
des femmes, ouvriers et cadres, exerant leur mtier en usine, des infirmires et des mdecins, des postiers, des boulangers, des marins La liste
peut sallonger.
Ladaptation, bonne ou mauvaise, au travail de nuit dpend de plusieurs
facteurs selon Lger et Guilleminault [1997]. Lhomme tant un animal
diurne, ses rythmes sont synchroniss sur lalternance jour-nuit : normalement, il est actif le jour et se repose la nuit. Le faire travailler la nuit, cest
lui imposer un dcalage horaire du mme type que celui qui est subi par les
voyageurs des vols transcontinentaux. Certains individus le tolrent bien,
dautres pas du tout. Dans le premier cas, ils se resynchronisent rapidement,
dans le second, ils restent dsynchroniss plus longtemps car seul le rythme
activit-repos est modifi alors que lalternance jour-nuit continue dentraner les autres rythmes. Les tests qui ont t effectus montrent que la vigilance et les performances diminuent la nuit. Statistiquement, les accidents
du travail surviennent plus souvent la nuit que le jour. On a fait le rapprochement avec les grandes catastrophes (Bhopal, Three Miles Island,
Tchernobyl, Beaune, chouage de lExxon Valdez) : elles ont toutes eu
lieu entre 22 heures et 7 heures du matin. Mais la vigilance nest pas seule
en cause. Il faut tenir compte aussi de la qualit du sommeil et des facteurs
familiaux. Or les travailleurs posts, pour diverses raisons, en particulier le
bruit, dorment 1 2 heures de moins que ceux qui travaillent le jour. Les
femmes ont des contraintes supplmentaires qui viennent sajouter aux prcdentes (enfants en bas ge, cycles menstruels, soucis domestiques). Il suffit que lun de ces facteurs soit en cause pour que la qualit du travail
diminue et pour que les personnes concernes se plaignent de fatigue permanente, de troubles du sommeil et de troubles digestifs. Les infirmires
qui ont travaill de nuit pendant plus de quatre ans, raison dun minimum
de cinq nuits par mois, souffrent plus frquemment dinsomnie mme aprs
avoir cess les horaires nocturnes. Une quipe de chercheurs a dcouvert
que le risque de dvelopper un cancer du sein est li au nombre dannes de
travail de nuit et au nombre de nuits effectues par semaine. Ce risque augmente de 40 % pour les femmes qui ont travaill la nuit pendant moins de
trois ans et de 60 % pour celles qui ont occup un poste de nuit plus de trois
ans [Hansen, 2001]. Lexplication que lon peut donner est la suivante : la
limitation de production de la mlatonine par la lumire la nuit entrane une
hausse de la production dstrognes chez la femme. Or un taux lev

72

dstrognes augmente les risques de cancer du sein.


Ladaptation au travail post est meilleure chez les individus jeunes que
chez les individus gs, chez ceux qui sont du soir plutt que du
matin . Dautre part, le sens de rotation, pour ceux qui sont en 3x8, est
considrer. Il nest donc pas tonnant de rencontrer une grande variabilit
dans les comportements des personnes concernes.
Pour pallier ces inconvnients, il est conseill dclairer intensment les
locaux o se tiennent les travailleurs de la nuit de manire empcher la
synthse nocturne de mlatonine qui induit le sommeil. On peut aussi donner de la mlatonine exogne aux personnes concernes pour favoriser leur
sommeil diurne quand le taux de mlatonine endogne commence baisser
[Touitou, 2001]. Le plus dommageable, pour les personnes appeles travailler la nuit, ce sont les changements de rgime frquents. Lorsque le
rgime de travail impos est constant, lorganisme parvient sadapter.
Dans dautres circonstances, cest lorganisme qui ne sadapte pas aux
variations de la longueur du jour au cours de lanne. Lorsque les jours
deviennent courts, en octobre-novembre, certaines personnes manifestent
des troubles affectifs accompagns dune grande fatigue que les auteurs
anglo-saxons appellent Seasonal Affective Disorders , en abrg SAD, et qui
pour nous sont caractristiques de la dpression saisonnire ou encore
hivernale . La dpression saisonnire apparat un peu avant lhiver et disparat ds le printemps. Elle se manifeste par de la fatigue, un abattement,
une absence de tonus et une perte dintrt, des troubles de la concentration
et de la libido, des fringales pour ce qui est sucr, un besoin de sommeil accru
ou encore une prise de poids. On estime environ 2 % le nombre des adultes
en Europe centrale touchs par la dpression saisonnire. Les femmes sont
quatre fois plus souvent concernes que les hommes.
Labsence de synchronisation entre les rythmes internes du sujet et le
rythme des variations annuelles dclairement est lune des hypothses
avances pour expliquer ces troubles. En effet, des travaux ont montr lefficacit de la luminothrapie pour amliorer la situation de ces personnes.
Cela consiste les placer 30 minutes par jour environ face une lampe diffusant une lumire trs vive (au moins 2 500 lux). Prs de 65 % des patients
atteints dune dpression saisonnire voient leur tat samliorer aprs luminothrapie qui a pour effet dallonger artificiellement la longueur du jour et
ainsi de faire en sorte que les rythmes internes soient resynchroniss avec
les variations dclairement du milieu.
*
Des modifications, des amnagements du temps de travail, de loisirs, de
repos sont proposs tous les jours. Ils sont ncessaires, mais cette nouvelle
organisation du temps des individus se fait gnralement partir de considrations socioconomiques. Elle ne prend pas toujours en compte la biologie des
individus et leur organisation temporelle, ce qui peut contribuer leur fragilisation. On rpondra cela que lhomme est capable dadaptation. Certes, les

populations qui vivent au voisinage du ple Nord et qui sont soumises une
alternance trs marque des saisons (nuit permanente lhiver et jour continu
lt) sont adaptes leurs conditions de vie (J. Malaurie). Mais on voit bien
que nous sommes ingaux devant cette aptitude, certains dentre nous tant
tolrants ces changements de rythme imposs, dautres ne ltant pas. Vue
sous langle de lvolution, la question est de savoir lesquels survivront.
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Psychosociologue.

74

75

Temps de la nuit et ges de la vie


Catherine Espinasse *

Les trois temps de la nuit


La nuit a longtemps t apprhende comme un temps homogne, sans scansion,
presque lisse. Cette reprsentation uniformise de la nuit a sans doute t
induite par le fait que ce temps fut considr comme exclusivement celui du
sommeil, un temps de repos, de fermeture de la ville, voire un temps
mort par rapport au jour. Le temps de la nuit correspondait celui de la vie
prive, du repli sur la cellule familiale et a donc t pass sous silence
puisque de lordre de lintime, du secret enfoui dans lobscurit. Temps de
lamour, du sommeil et des rves, des peurs et des angoisses suscites par les
revenants et remords en tous genres, la nuit apparaissait engloutie, occulte,
enfouie dans loubli et la noirceur dun inconscient collectif comme dans un
trou noir. Mme sa singularit a contribu nous en donner une reprsentation linaire et monolithique.
Avec ce quil est convenu dappeler la dsynchronisation des temps
sociaux, les horaires dcals des travailleurs, les endormissements plus tardifs des citadins, la prolifration des vnements nocturnes, le fonctionnement de lconomie en continu, la nuit est devenue un enjeu pour les lus,
un temps conqurir pour les acteurs de lconomie, un objet dinvestigation pour les chercheurs et dexprimentation pour les crateurs. Le concept
de la ville 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, sous prtexte de modernit, rvle
cependant encore une indiffrenciation entre jour et nuit, une sorte de dni
aussi de lexistence de ce temps substance
Or si la nuit parat relativement homogne celui qui dort ou celui
qui la considre comme quivalent au jour, elle est perue en revanche,
par ceux qui la vivent, lextrieur du domicile, en tant que sortants pour
leurs loisirs ou travailleurs nocturnes, comme scande en trois temps. Cette
reprsentation de la nuit est rcurrente dans les rsultats des tudes qualitatives menes auprs de passagers de la nuit de 19 29 ans 1. Chacune
de ces phases est caractrise en effet par des tats, des ambiances et des
ressentis diffrents. chacune de ces trois squences correspondent aussi,
en extrieur au moins, des catgories de populations ainsi que diffrents
ges de la vie.
Le dbut de la nuit peut inclure le dner et aller jusqu minuit et demi,
1 heure du matin : cette premire phase est celle o existe encore, dans les
grandes villes, une offre de services et de transports collectifs nocturnes.

76

Elle constitue une sorte de nuit autorise. La fin de cette phase concide
avec la fermeture de certains lieux et, en particulier, des transports collectifs. Ainsi larrt du mtro Paris contribue rduire la dure de certaines
sorties nocturnes aux environs dune heure du matin et constitue, en luimme, un seuil Au cours de cette premire phase de la nuit, une certaine
mixit des ges existe parmi les populations, du moins dans les grandes
agglomrations. Des brassages se produisent encore dans certains lieux
publics et quartiers. Lors dvnements nocturnes tels que Nuit blanche,
cette mixit est exacerbe comme en tmoignent les rsultats des tudes
ralises lors des trois premires ditions de cet vnement qui suscite par
ailleurs des dambulations pdestres dans la ville. Lambiance qualifie de
bon enfant par le public participant cet vnement tmoigne dune
certaine convivialit, dune absence de tensions, dun sentiment douverture aux offres de spectacles, aux paysages urbains et aux autres. La diversit des ges est alors souvent souligne. Elle semble tre, pour les publics
comme pour les concepteurs et organisateurs, un critre dvaluation de la
russite de lvnement.
Le cur de la nuit, de 1 heure 3 heures 30-4 heures du matin, est considr comme la phase paroxystique pour ceux qui en profitent, le moment o
la fte bat son plein et o paradoxalement la ville, du moins en apparence,
est la plus dserte, la moins active. Cest alors que se prend la dcision
daller ou non jusquau bout de la nuit Cette phase, qualifie de creux
au regard de lconomie visible, comprend cependant une heure de
pointe , tout au moins Paris, sur le rseau Noctambus de la RATP. Cest
en effet 2 heures que ferment la plupart des bars et lieux nocturnes et
quont t constats dimportants flux de travailleurs masculins sur ce
rseau. Des prises dassaut des Noctambus, au dpart de Chtelet,
comme le long des Champs-lyses, ont t maintes fois observes, entre
2 heures et 2 heures 30 du matin, y compris en semaine. Ces usagers de
Noctambus, essentiellement masculins, sont composs, dans ce cur de la
nuit, de travailleurs, pour la plupart relativement jeunes, rentrant chez eux.
Sy ajoutent des groupes de sortants pour leurs loisirs, dautant plus jeunes
que lon senfonce dans ce cur de la nuit
La fin de la nuit commence vers 4 heures du matin et se poursuit
jusquau lever du jour avec la rouverture des commerces et des transports
collectifs. Cette dernire phase se caractrise par une sensation de fatigue
pour ceux qui, depuis le dbut de la nuit, travaillent ou samusent :
4 heures du matin apparat comme lheure de dtresse physiologique
pour le corps mdical ; elle est ressentie comme telle par les ftards et les
travailleurs nocturnes. Dpasser cet autre seuil signifie bien souvent aller
jusquau bout de la nuit, faire une nuit blanche, se priver de sommeil
Cette phase finale de la nuit correspond aussi une reprise dactivits avec
le dpart des travailleurs matinaux : ceux qui nettoient les lieux publics et
77

privs, qui, ds laurore, prparent la ville pour le nouveau jour, ouvrent


les grandes surfaces et qui croisent, dans les premiers transports publics,
ceux qui, linverse, rentrent dormir. Les femmes apparaissent plus
nombreuses au sein de Noctambus dans cette dernire phase de la nuit.
Quant la mixit des ges, elle reprend progressivement lapproche du
nouveau jour

Le brouillage des ges de la vie

expansion en Europe. Avec lallongement de la vie, un continuum caractris par des ges de passage au sein dune longue jeunesse et dune non
moins longue vieillesse sest peut-tre constitu. Il importe de reconnatre
ces transformations bas bruit , ces transitions constituant de vrais ges,
traiter comme tels. Les pratiques de vie nocturne lextrieur du domicile ne sintensifieraient-elles pas au cours de ces phases de vie entre deux
ges, de passage ou de transition ?

La nuit nappartient-elle quaux jeunes ?

La vie a toujours t perue comme constitue de phases diffrentes : lenfance,


lge adulte, la vieillesse. Or aujourdhui, certaines phases de vie tendent
stirer, comme la jeunesse et la vieillesse qui napparaissent plus homognes. Les frontires des ges sont devenues floues et les ges de la vie
apparaissent en mutation. Lmergence dtapes transitoires contribue ce
brouillage des ges, que ce soit dans la jeunesse ou dans la vieillesse. Ces
flous et ces entre-deux ges sont particulirement intressants analyser
parce quils sont rvlateurs des transformations luvre, la fois dans la
sphre prive, professionnelle et publique.
Au-del des rapports de pouvoir entre jeunes et vieux dont tmoignaient dj les fondements de La Rpublique de Socrate selon lesquels les
vieillards devront commander et les jeunes obir , il savre quaujourdhui la
jeunesse comme la vieillesse se sont largies, sous linfluence conjugue
de lallongement de la vie, de lvolution des modes de vie, des effets du
march du travail et de la multiplication des offres de services. Les politiques publiques, qui sappuient sur une catgorisation rigide des classes
dges, sont confrontes la complexification des parcours de vie des individus, tant au plan professionnel que priv. Les seuils chronologiques
habituellement utiliss semblent devenus insuffisants pour rendre compte
des diffrents ges. Ainsi la jeunesse qui, selon Pierre Bourdieu, nest quun
mot, voire une catgorie pistmologique douteuse, recouvre diffrentes
squences selon les rapports familiaux et les modes dintgration dans le
march du travail. Si, en Europe, les deux tiers des jeunes de 18 25 ans
vivent encore chez leurs parents, il est noter quexistent de fortes disparits dun pays lautre, dune culture lautre. Par ailleurs, il a longtemps
t considr, au travers des donnes statistiques, que la consommation
des mnages en France tendait diminuer au fur et mesure de lavance
en ge
Cependant, pour les loisirs, la considration de leffet de priode et de gnration remet en cause lide dune rosion continue de la consommation avec le
vieillissement 2. Pour une mme cohorte, les dpenses atteignent leur maximum autour de 60-64 ans et ne chutent quaprs 80 ans. Ainsi les dpenses
de loisirs reprsentent-elles un poste plus important 60 ans qu 45 ans.
Cette rorganisation de la consommation au cours du cycle de vie remet en
cause les reprsentations traditionnelles du repli des personnes ges. Elle
incite les acteurs de lconomie cibler le march des seniors en pleine

Si lon ne considre que les pratiques nocturnes lextrieur du foyer, il


apparat alors quindniablement la nuit appartient aux jeunes. Ce sont en
effet les jeunes qui sortent le plus le soir et la nuit 3. Ainsi toutes tranches
dges confondues, 20 % de la population franaise sort plusieurs fois par
semaine le soir et la nuit. Mais ces pourcentages culminent pour les 20 29
ans : les 20-24 ans sont 54 % et les 25-29 ans, 30 %. Au tournant de la trentaine samorce un trs net dclin de ces sorties nocturnes, d aux contraintes
familiales, professionnelles et financires.
Le fait de sortir la nuit constitue, en fin dadolescence, une sorte dinitiation la
libert qui, selon les entretiens mens auprs de jeunes sortants nocturnes
des deux sexes, sacquiert plus tt pour les garons (vers 14 ou 15 ans) que
pour les filles (qui ne sont autorises sortir la nuit par leurs parents que
vers 17, 18 ans). Ces sorties nocturnes correspondent pour certains jeunes
que nous avons qualifis de domicilophobes une fuite du foyer familial
ou dune chambre dtudiant exigu. Elles sont dictes par une recherche
lextrieur du domicile de rencontres, de convivialit et dexpression de soi.
Elles sont aussi vcues par certains jeunes travailleurs interrogs comme
loccasion dune revanche sociale par rapport une vie diurne peu valorisante professionnellement et ne suscitant quun faible investissement.
La traverse de la nuit lors dvnements nocturnes festifs semble tre le
fait de populations essentiellement jeunes, comme lont dmontr les travaux dtienne Racine sur le phnomne techno et nos tudes sur Nuit
blanche. Cette traverse de la nuit tient de la performance, du dsir de
conqute intgrale de cet espace-temps et permet dprouver une sensation
dpuisement. Les participants les plus jeunes dun vnement comme Nuit
blanche veulent aller jusquau bout de la nuit , tandis que leurs ans se
donnent des limites et ny participent quune partie de la nuit. Ainsi les
adultes dge mr nont-ils quune consommation modre de la nuit
puisque ne vivant lextrieur du domicile que le dbut de la nuit, ils se
limitent cette phase autorise et consentie Cette limitation des pratiques nocturnes lextrieur du domicile, de la part de ceux qui ne rentrent
plus dans la catgorie htroclite des jeunes, ne serait-elle due qu la
crainte des effets de la fatigue, au souci de ne pas entraver lefficacit
diurne, aux contraintes de la vie professionnelle et familiale ? Aux consommations de somnifres particulirement importantes en France, qui

78

79

saccroissent aprs 45 ans et qui culminent pour la tranche des 65 75 ans,


ne faudrait-il pas substituer la possibilit de vivre la nuit, y compris lextrieur du domicile, plutt que ce recours aux molcules chimiques pour tomber dans les bras de Morphe ?
Dans les grandes villes, les lieux publics semblent de plus en plus frquents par des populations de styles et dges distincts. Ces diffrences
tentent sexacerber la nuit. Si les clubs, les discothques, les pubs et les
rave-parties ont en commun la jeunesse de leurs clientles, en revanche, certains restaurants, bars et lieux culturels, tels les thtres et les cabarets,
accueillent surtout des classes dges suprieures. Le cot des consommations dans certains lieux nocturnes produit lexclusion des jeunes et des
moins fortuns. Par ailleurs, dans les milieux ruraux, les bals populaires organiss loccasion dvnements comme le 14 juillet et auxquels participeraient 30 % des Franais, regroupent diffrentes classes dges, dont des plus
de 60 ans, selon Dominique Crozat, auteur dune thse sur la gographie du
bal en France. Lattrait des bals en milieu rural pour les populations ges,
au mme titre que celui du Paris by night tel quil est conu par les
acteurs de loffre pour les populations essentiellement masculines et dges
mrs du tourisme daffaires et de congrs, prouve que la nuit nexerce pas son
attraction quauprs de populations jeunes.
La nuit urbaine appartient certes aux jeunes, cependant ne serait-elle pas
en train dtre convoite par dautres tranches dges et, en particulier, par
des actifs dge mr et de jeunes retraits librs des contraintes familiales,
voire en proie au syndrome du nid vide suite au dpart de leurs enfants
devenus adultes ? Au mme titre que loffre daventures inhrente certaines
formes de tourisme sportif capte des clientles de seniors, il est probable que
des vnements nocturnes urbains tel que Nuit blanche, en mettant en
exergue laventure que constitue la dcouverte de lart par une dambulation
dans la ville, contribuent insuffler un brassage nocturne des ges
Le dveloppement des pratiques culturelles nocturnes, quelles soient
qualifies de touristiques ou de loisirs, selon le lieu de rsidence des publics,
favorise une certaine mixit dges. Dans le registre presque sportif dun
mode doux, la manifestation Paris Rollers du vendredi soir suscite surtout la
participation des moins de 30 ans. Elle peut cependant constituer aussi une
occasion de spectacle de glisse nocturne pour les plus gs. La part de temps
consacr aux loisirs, quils soient sportifs ou culturels, ne concide-t-elle pas
de plus en plus avec cette plage ouverte de temps libre que constitue la
nuit ? Celle-ci commence avec le dner qui constitue encore un des derniers
temps forts de sociabilit, un moment de convivialit dordre familial, amical
ou professionnel, malgr la dstructuration des temps annonce. Ainsi le
dner en ville perdure-t-il en tant que rituel douverture la nuit pour
bien des ges : il constitue des occasions de sceller des unions dordre priv
ou professionnel

Vivre la nuit reste interdit aux ges extrmes

Ce sont aux ges extrmes de la vie, lenfance et la vieillesse, que la nuit reste
interdite en tant que temps vivre. Lenfant a besoin en effet de plus de sommeil que ladulte, il doit tre protg des risques de la ville et de la nuit,
autant dlments qui justifient cet interdit. Et nous lavons vu, cest lors de
ladolescence que la nuit exerce son attractivit maximale et suscite les premires sorties ou escapades autorises ou non, sous la lune lautre extrmit de la vie, les personnes ges de plus de 75 ans sont, quant elles, le
plus souvent confrontes une diminution de leur besoin de sommeil,
cependant rien ne semble leur tre propos, si ce nest loffre tlvisuelle
Les dners, servis peu aprs 18 heures dans les maisons de retraite comme
dans les hpitaux, sont certainement perus comme des horaires rassurants
en termes de repos. Ces horaires avancs de la dernire prise alimentaire
du soir, par rapport ceux pratiqus dans la majorit des foyers, sont certainement lis aux contraintes internes dorganisation du travail et, en ce sens,
peuvent tre justifis. Ils ont cependant pour effet dallonger le temps de la
nuit des patients et pensionnaires, ce temps qui, sil nest pas annihil par le
sommeil, peut tre celui de la solitude, de langoisse et de la souffrance pour
les personnes ges, les malades et les prisonniers Quant la mort, elle
surviendrait plus souvent en fin de nuit quau dbut, surgirait surtout vers
4 heures, 5 heures du matin, lors de cette fameuse heure de dtresse physiologique et de bascule de la nuit vers le jour.

Limprvisible plaisir des passages

Si sortir la nuit pour ses loisirs savre une activit qui concerne plutt les ges de
passages, en qute de reconnaissance et de sociabilit autres que celles que leur
offre leur environnement diurne quotidien, on peut mettre lhypothse que
la nuit pourrait aussi tre considre comme un temps qui permet lapprentissage dun autre rythme urbain, comme en tmoigne la fluidit qui lui est
attribue. La nuit autorise en effet dautres types de rapports et en particulier des relations plus conviviales que le jour, ce qui prouve que, dans sa singularit mme, elle contribue un renversement des valeurs diurnes. Vivre
la nuit constitue loccasion dun autre regard sur lordre diurne que saccordent ceux qui sont dans lentre-deux-ges et peut-tre pas sages, puisque la
nuit est aussi porteuse dimprvisible Le dormeur ne peut prvoir ses

Ethnologue.

81

rves : il ne sait pas, veill, quel rve va lui arriver, ds quil aura sombr
dans le sommeil, puisque, comme nous en avertit Hlne Cixous dans Rve
je te dis, les rves ne se commandent pas. On les prie, cest tout. Seule leur
volont est faite. De mme, les jeunes sortants nocturnes interrogs souhaitent, dans bien des cas, ne pas savoir exactement ce que leur rservera ce
temps de loisirs ou de libert quils soctroient nuitamment. Et cest bien de
cette surprise que seront retire la satisfaction, valu le bnfice de la
vire nocturne. Quel dlice de se rendre sur le parvis de nuit en esprant sans savoir quelle aventure va arriver ! O serai-je mene cette nuit ?
crit encore Hlne Cixous qui souligne ainsi la fois le plaisir de limprvisible inhrent la nuit et limportance du transport quelle quen soit la
nature
Notes
1

Peggy Buhagiar, Catherine Espinasse, Les Passagers de la nuit, LHarmattan,


2004.
2 Actes de la seconde Biennale du futur, organise par le Conseil conomique et
social, en 2002, ges de la vie : trajectoires personnelles et responsabilits collectives.
3 Olivier Donnat, Les Pratiques culturelles des Franais, La Documentation franaise,
1998.

82

Le phnomne techno
tienne Racine *

Ma connaissance du phnomne techno provient de deux sources. Mon


exprience personnelle : je mintresse la musique, aux ftes et plus gnralement la culture techno depuis 1987. La deuxime source est constitue
de recherches. Principalement, une approche ethnographique des participants aux vnements techno, ralise en rgion parisienne entre 1995
et 2000 lEHESS, sous la direction de Marc Aug ce travail fut publi en
2002 sous le titre Le Phnomne techno, clubs, raves, free parties 1. Et dautres travaux, raliss notamment pour le compte de Mdecins du monde et du
ministre de la Jeunesse et des Sports, portant sur les liens entre les consommations de substances psychoactives et la culture techno, sous langle de la
prvention des risques.
Posons trois principes pour cette intervention. Premirement, il est
important dviter le sensationnalisme, dviter certains lieux communs.
Quils soient apologtiques : la culture techno serait une expression de la
rsurgence de structures tribales ; les ftes et les musiques techno seraient
authentiques , permettraient le vcu dune transe ; la nuit techno serait
indite. Ou quils soient hostiles : le phnomne techno signe la dpolitisation et labrutissement de la jeunesse, son individualisme forcen, ou encore
la perte de la vraie fte.
Deuximement, le phnomne techno nest pas un phnomne indit.
Structurellement parlant, il ny a pas de nouveau. Il est la forme actuelle dun
fait social rcurrent dans lhistoire des cultures festives et musicales de la jeunesse, depuis le dbut du XXe sicle, et plus spcifiquement depuis la priode
de laprs-seconde guerre mondiale, o lon voit apparatre un contexte social
et technologique spcifique : augmentation du pouvoir dachat des jeunes et
gnralisation de mdias et moyens de communication permettant la propagation rapide de cultures de la jeunesse lchelle mondiale. Depuis
plusieurs dcennies, en Occident, il y a toujours une culture musicale de la
jeunesse tenant le rle de pratique sociale polmique. Depuis dix ans, cette
position est tenue par le phnomne techno.
Enfin, qui dit phnomne techno dit fte, musique et nuit. La nuit est
une composante importante du phnomne techno (que je dfinirai aprs)
et, dans ce contexte, on peut lanalyser comme un enjeu, un moment de tension le support dun rapport de forces. Dun ct, la nuit est un support
dvasion pour les participants aux ftes, un espace conqurir. De lautre,
la nuit est un terrain prserver et rentabiliser pour les pouvoirs publics et
pour les acteurs conomiques.
83

Dans un premier temps, je mattacherai dfinir succinctement le phnomne techno. Ensuite, je scinderai mon propos selon un axe synchronique
et un axe diachronique. Dans le premier, sorte de mise plat schmatique,
la nuit en tant que dure et exprience festive nocturne est, selon le
point de vue, un temps conqurir ou prserver. Dans le deuxime temps,
laxe diachronique, qui introduit la dimension temporelle sur une plus
grande chelle (celle des cycles de vie des individus, des mouvances de la
jeunesse et des politiques culturelles), on observe que la tension dont la nuit
tait le terrain laisse place des dynamiques constructives : effet dintgration pour les participants ; levier de renouvellement pour les acteurs conomiques et les pouvoirs publics.
Pour chacun de ces deux axes, je considrerai deux points de vue. Dun
ct, celui des protagonistes du phnomne techno : les adeptes de cette
culture, quel que soit leur degr dimplication (participants aux ftes,
artistes, organisateurs). De lautre, le point de vue des acteurs conomiques (par exemple les alcooliers, lindustrie musicale, les tablissements
de nuit), des collectivits locales et des acteurs du gouvernement.
Je terminerai sur quelques interrogations mergeant de la mise en mouvement de cette matire.

Le phnomne techno
Cest une mouvance de la jeunesse, principalement festive et musicale.
La musique apparat au milieu des annes 1980, aux tats-Unis. Elle rsulte
du croisement, par des disques-jockeys et musiciens, des rythmes noirs amricains (jazz, soul, funk) et des exprimentations lectroniques europennes
(Kratwerk, Front 242).
Les ftes techno se dveloppent principalement en Europe, la fin des
annes 1980 puis, de faon plus importante, partir du dbut des annes
1990, notamment en Angleterre, en Allemagne, en France, en Hollande
Elles sont aujourdhui prsentes dans la plupart des pays occidentaux et
concernent des jeunes dont lge se situe en moyenne entre 17 et 27 ans.
Il existe diffrents types de ftes techno. Certaines, lgales, ont lieu en
clubs ou dans des lieux lous pour loccasion. Dautres ftes sont illgales :
leurs protagonistes investissent un espace sans autorisation, pour une nuit,
voire plusieurs jours. Dans ce cas, le nombre de participants et leffet de
surprise empchent les forces de lordre dinterrompre lvnement la
tension entre participants et autorits alimente la dimension idologique
de la pratique 2.
La musique techno est reprsente au sein des plus grands festivals de
musique pop. Et certains des plus grands vnements musicaux franais
(Techno Parade de Paris, 150 000 participants depuis 1998), voire mondiaux
(Love Parade de Berlin, jusqu 1,4 million de participants 3), sont
techno . Nous pouvons galement pointer quelques autres caractristiques gnrales des festivits techno : lanimation des soires est ralise
84

par des disques-jockeys (DJs) ; les ftes, si possible, durent tard, souvent
toute la nuit, voire plusieurs jours ; les effets lumineux sont nombreux lors
des soires (stroboscopes, lasers, machines fume) ; amplification sonore,
souvent leve, de la musique.
Le phnomne techno, depuis le dbut des annes 1990, cristallise en
France et dans dautres pays occidentaux (tats-Unis, Angleterre,
Canada) une tension entre la jeunesse et la socit . Il fait lobjet
dune polmique politique et mdiatique impliquant des thmes tels que
la drogue, lexcs, les ftes illgales Il a fait plusieurs fois la premire
page du Monde. Tous les ministres ou ex-ministres de la Culture lont
abord : Trautmann, Douste-Blazy, Lang, Aillagon. Idem pour les ministres
de lIntrieur : Vaillant, Sarkozy, de Villepin. Il gnre mme des textes de
loi spcifiques : un amendement la loi sur la scurit quotidienne (2001),
deux circulaires (1998, 2002), un dcret (2002) et de nombreuses discussions
lAssemble nationale. Jacques Chirac lui-mme, loccasion de son allocution prsidentielle du 14 juillet 2001, affirme : Les rave-parties, quest-ce
que cest ? Cest un lment de la culture techno. Elle existe et elle a son
charme.
Le phnomne techno occupe en France, depuis une dizaine dannes, la
place du phnomne festif et musical polmique de la jeunesse. Place prcdemment occupe par dautres phnomnes analogues : jazz, rock, punk,
rap ayant fait un moment la une de lactualit, sur des thmes comme la
libration excessive, lanormalit, la menace pour lordre social. Et nous pouvons sur ces points remonter, par exemple, jusquau dbut du XXe sicle et
lopposition de lglise au pch du bal , lorsque les danses populaires
deux taient perues comme malsaines, lies au sexe et la luxure.

Approche synchronique : la nuit comme enjeu


Du point de vue des acteurs techno : la nuit comme support
de la qute didal

Les pratiques techno, du point de vue de leurs protagonistes, constituent


entre autres le support dune qute didal : la recherche dune alternative positive des pratiques perues comme alinantes, superficielles (types
de ftes, de musiques, de relations). De faon strotype, le discours
endogne considrera la fte techno comme une vraie fte (versus un
business ), au sein de laquelle les relations sont sincres (versus
superficielles , de drague ) et la musique authentique (versus
commerciale ). L idal techno , nous le voyons bien, est peu dfini et
constitu de valeurs humanistes gnrales (paix, amour, unit, tolrance).
Il en est de mme pour la plupart des mouvances musicales de la jeunesse.
Dans ce contexte, la limitation de la dure de la fte peut apparatre
comme un indicateur dune authenticit faible ou nulle. La plupart des
vnements (vnements sportifs, thtre, opra, concerts pop/rock) ont

85

lieu le jour ou en soire. Les concerts des groupes de rock (et de rap), dont
les paroles vhiculent souvent des thmes contestataires, sarrtent gnralement minuit. Il y a quelques dcennies, les festivals rock, soires dans
les squats, ftes improvises de travellers et autres all night parties fournissaient un cadre permettant de faire la fte beaucoup plus tard. Mais cest
aujourdhui la techno qui, pour ainsi dire, occupe la place de la culture
musicale de la jeunesse permettant de traverser la nuit. Runir les conditions pour faire la fte toute la nuit nest pas vident. Des limites sont
poses. Souvent de faon arbitraire. En France, les autorisations dhoraires
de fermeture sont donnes au niveau dpartemental. Il nexiste pas de loi
rgissant ces aspects. Londres, o sont apparues les rave-parties, le rglement municipal imposait la fermeture de la plupart des discothques
deux heures du matin. Les ftes techno lgales ayant lieu dans des espaces
lous pour loccasion peuvent rassembler des milliers de participants
jusquau petit matin. Les ftes techno illgales (free-parties, teknivals) galement, voire sur des dures plus importantes allant jusqu plusieurs jours
dans ce cas, cest la fatigue des participants et des organisateurs qui met
un terme la fte. Lessor des festivits techno est aliment par le dsir de
dpasser les limites temporelles institutionnelles ; traverser la nuit comme
indicateur dauthenticit.
De ce point de vue, la nuit (ici occupe de manire festive) est lun des
supports de la qute dun idal. Et lun des indicateurs de lauthenticit des
pratiques. De mme, la participation longue, toute la nuit, peut tre perue
comme un signe dengagement et dimplication des participants. Nous pouvons ajouter que la nuit participe la mauvaise image de la mouvance
techno et de ses ftes que font ces jeunes la nuit ? Comment font-ils pour
danser toute la nuit ? Pourquoi ont-ils besoin/envie de sisoler ? et que cette
mauvaise image constitue, du point de vue de ses protagonistes, un indicateur dauthenticit.

Du point de vue des pouvoirs publics et des acteurs privs : la nuit comme
support potentiel de dsordre et comme source de revenus prserver

Il sagit, de ce point de vue, de matriser la source potentielle dexcs et


de drive que constituent la fte et la nuit. En protgeant les participants
aux ftes de leurs propres risques (accidents de la route, consommations de
substances) et en protgeant la population environnant les ftes des
dbordements et afflux de participants.
Il faut galement matriser lconomie de la nuit. Les ftes techno
lgales peuvent concurrencer les acteurs classiques de la nuit. Prenons un
cas concret. En 1996, des acteurs du mouvement techno louent une salle
polyvalente (la halle Tony-Garnier Lyon) pour y raliser une grande rave
de plusieurs milliers de participants. Quelques jours avant lvnement,
lAssociation des discothques de Lyon et de sa rgion (ADLR) met un
communiqu de presse : Pour empcher nos enfants dtre tents de go-

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ter un jour aux stupfiants qui circulent systmatiquement dans les soires
rave []. Battons-nous, soyons violents () Et de prciser : Ce genre de
soires prlve du chiffre daffaires sur les entreprises locales et les met en
difficult. En raction, le maire de Lyon, Raymond Barre, met un arrt
municipal imposant la fte de cesser minuit. Les organisateurs annuleront deux-mmes lvnement, prvu pour durer jusque dans la matine.
Les ftes techno illgales, de leur ct, peuvent bien entendu elles aussi
concurrencer ces tablissements de nuit (et les vnements techno
lgaux).
Protger lconomie de la nuit implique galement de protger la
consommation de substances psychoactives lgales contre lessor de la
consommation de substances illgales. La consommation dalcool constitue
une source majeure de revenus pour les tablissements de nuit. Lessor de la
consommation de produits tels lecstasy et le LSD implique une baisse de
revenus pour les alcooliers et les tablissements de nuit. Car les effets de ces
substances, durables (de 3 10 heures) et puissants, peuvent rendre inutile
lusage de lalcool. Dautant plus que le prix dune dose est quivalent ou
infrieur celui dune boisson 4. En 1993, un article du Financial Times 5 estimait le montant des dpenses nocturnes du million de jeunes Anglais frquentant les tablissements de nuit deux milliards deuros sur un an, soit
cinq fois la masse financire des admissions au cinma lchelle nationale
pour une priode quivalente. Des journalistes anglais ont travaill sur les
liens entre la guerre aux produits de synthse et les lobbies de brasseurs,
inquiets de voir les pubs et la bire abandonns au profit des raves et des
produits de synthse. Par ailleurs, jai rcemment entendu dire que des
groupements dtablissements de nuit franais souhaitaient voir tendre
lamplitude horaire douverture pour compenser la diminution des volumes
dalcool consomms, rsultant de laugmentation des messages de prvention et du durcissement de la rpression.
Bien entendu, les revenus des acteurs privs ont un impact sur les
revenus de ltat. Ltat est donc lui aussi impliqu conomiquement. Et
lon voit bien que, au-del de la prservation de lordre public, en sintressant aux ftes techno, ltat cherche canaliser sa part des flux financiers
gnrs : taxe de la Sacem, licence de dbit de boissons, dclaration du personnel, etc.
Face ce qui peut tre considr comme une menace pour lordre et certaines sources de revenus, les pouvoirs publics et les acteurs privs ont une
attitude dfensive. Ltat adopte des mesures prventives : assignation et
interdiction de lieux ; limitation du niveau sonore ; limitation du nombre de
participants ; limitation de lamplitude horaire des vnements ; arrts, lois,
circulaires et dcrets. Ainsi que des mesures rpressives, par exemple les
interventions policires lors de soires illgales.

Approche diachronique : la nuit comme passage


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Lapproche synchronique que nous venons de raliser constitue une mise


plat quelque peu rductrice, car elle ne tient pas compte du facteur temps,
au regard duquel la nuit devient moins un enjeu quun espace de passage.
Pour les acteurs techno, il y a sur le long terme un passage de la recherche
dvasion, voire de conflit, la recherche de compromis, voire de ralisation
de soi, professionnelle et/ou artistique, ce qui est plutt un processus dintgration. Pour les acteurs privs et les pouvoirs publics, il sagit dun passage
de lantagonisme lintgration, la synergie, en ce sens que la matire
culturelle techno et son nergie peuvent alimenter les dynamiques et les
intrts de ces acteurs.

Les acteurs techno : de lopposition lintgration

Chez les acteurs techno, on observe avec le temps une lassitude lgard
de la pratique telle que nous venons de la dcrire dans la partie synchronique. Cette lassitude provient de facteurs comme :
la relativisation de lidal et de lauthenticit de ses composantes (relations et musiques). Les participants relativisent, voire abandonnent lide
quils avaient occasionn un changement, ou quils allaient pouvoir le faire ;
la faible compatibilit entre la pratique rgulire de la fte et le statut
de ces individus, tudiants et/ou travailleurs ;
linsatisfaction lgard de ce qui est peru comme la non-reconnaissance du phnomne techno, voire la discrimination ngative dont il fait
lobjet ;
la pression des autorits : procs intents, ftes annules.
Il y a trois issues possibles cette pression.
Premirement, une retraite des participants. Ils cessent leur pratique.
Ils changent de lieux et de rseaux, exigeant davantage de confort pour faire
la fte : lieux moins loigns, moindre volont de traverser la nuit, moins de
risque dannulation dvnement.
Deuxime issue possible, la professionnalisation. Elle peut avoir pour
but la dfense de leur activit : dialogue avec les pouvoirs publics, procs
pour discrimination ngative, ou organisation de dbats, parades et formations (cas de lassociation Technopol). Le plus souvent, il sagit de dvelopper une activit conomique en capitalisant sur la connaissance de la culture
techno (organisation de tournes et/ou dvnements pour le compte
dannonceurs).
Ces deux issues manifestent une volont de compromis (mme dans le
cas du militantisme) et/ou de recherche dopportunits conomiques. Ce
qui, en fin de compte, constitue un processus dintgration, de socialisation.
Certes, une troisime issue est possible : le sursaut, la radicalisation. Elle
peut prendre la forme dune opposition aux partisans de la professionnalisation, acteurs dune corruption de la culture techno . Et dune opposition
renforce aux autorits : sophistication des modes de contournement, durcissement des affrontements. Mais cette troisime issue nest dans la plupart

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des cas quun dtour pour arriver la premire ou la deuxime issue.

Acteurs privs et pouvoirs publics : de la protection la synergie

Les collectivits locales (communes, dpartements, rgions) vont chercher


intgrer la culture techno dans les cadres existants (structures culturelles), et
participer la cration dvnements techno (ftes, festivals, expositions),
parfois en acceptant dassouplir les horaires. Ce faisant, elles rpondent
la fois au souhait dintgration et de reconnaissance des acteurs techno, et la
persistance de la culture techno qui, malgr lopposition, simpose comme
composante culturelle importante pour de nombreux jeunes.
Les bnfices de cette ouverture sur la culture techno sont multiples
pour les collectivits locales. Symboliques : intgration de lnergie
(lenthousiasme que ce contenu gnre chez certaines populations) et de la
matire des cultures mergentes (esthtique, acteurs, uvres), et intgration des populations concernes par ces phnomnes. conomiques : attractivit et rentabilisation des quipements culturels. Politiques : image et
visibilit (festivals, grands vnements). titre dexemple, la Love Parade
de Berlin a gnr pendant plusieurs annes soixante millions deuros de
chiffre daffaires pour la ville. Tandis que la Techno Parade parisienne, soutenue conomiquement et politiquement par la mairie de Paris, sert une
stratgie de changement dimage de la capitale, qui souffre, compare des
villes telles Londres, Madrid et Amsterdam, dune rputation de ville
muse peu attrayante pour les jeunes.
Nous pouvons aussi aborder la faon dont les acteurs politiques de
niveau gouvernemental peuvent, en se positionnant sur le sujet techno,
construire un positionnement plus global comme cela est fait avec des
thmes plus classiques et gnraux tels le chmage, linscurit, etc.
Lorsque Nicolas Sarkozy sintresse plus quaucun de ses prdcesseurs au
ministre de lIntrieur aux acteurs techno, comme il le dit lui-mme dans
les colonnes du Figaro, il nest pas spcialement mcontent de montrer la
gauche comment faire pour dialoguer avec les jeunes. Cela sappelle larroseur arros 6 . La prise en main bienveillante des festivals techno illgaux
lui permettait la fois de nuancer son image de svrit et de prendre la
gauche contre-pied sur un terrain o elle est traditionnellement mieux
place. Le Canard enchan rsume : On sattendait voir un Pasqua boy
bien rac ? Surprise : DJ Sarko parle le djeune et entre dans la transe 7.
De leur ct, les acteurs privs intgrent le contenu de la culture techno
et sa charge dnergie dans le marketing de produits (pack, communication, sponsoring), en tant que marqueur identitaire. Par ailleurs, ils intgrent la culture techno dans les tablissements et les festivals existants.
Cette musique participe galement au renouvellement de lindustrie musicale (production de supports enregistrs). Concernant la consommation de
substances psychoactives, les alcooliers cherchent recentrer les jeunes sur
lalcool en dveloppant des produits nouveaux, par exemple plus alcooliss

La prcision aveugle
Un documentaire de Didier Demorcy
Dure : 50 25
Synopsis
Il est des naturalistes qui, la campagne mais aussi la ville , passent une
partie de lt au-dehors, lcoute des ultrasons mis par les dix-huit espces
de chauves-souris qui furtivement surgissent avec la nuit
De cette pratique encore rcente, initie grce des techniques novatrices, ils
ont tir la fois une meilleure connaissance des diffrents comportements de
ces mammifres uniques car seuls volants , ainsi quun savoir spcifique
quant au sonore.
Lhiver venu, certains regagnent alors leur studio/laboratoire o, laide dordinateurs et de logiciels particuliers, ils interrogent encore et encore les enregistrements de la saison coule afin, dune part, de confirmer leurs observations
de terrain et, dautre part, daffiner autant que faire se peut leur comprhension de ces phnomnes bioacoustiques si rapides et complexes quils
chappent lanalyse en temps rel, quils se drobent lcoute nue.
Outills de la sorte, et laissant un temps les chauves-souris poursuivre seules
leurs courses aveugles , certains parmi eux ne se risqueraient-ils pas maintenant voquer un possible monde perceptif propre aux chauves-souris ?
Gnrique
Avec, par ordre dintervention, la participation et les tmoignages de :
Lucienne Strivay, Alexandre Lefvre, Yves Tupinier, Yves Laurent et Graldine
Kapfer.
Tous nos remerciements Marc Van De Sijpe et Michel Barrataud et aux
ditions Sitelle pour lutilisation denregistrements dcholocation extraits de
leur double CD : Ballades dans linaudible.

Une production de Deux temps trois mouvements asbl.


Avec le soutien de la communaut Wallonie-Bruxelles.
Copyright/Copyleft 2003
mailto : d.demorcy@swing.be

et plus sucrs (effet plus fort et plus rapide), lesthtique rajeunie et au


nom parfois ambigu ( X-cider 8 ). Nous le voyons, les acteurs privs peu-

vent donc eux aussi tirer des bnfices identitaires et conomiques dune
association avec une mouvance culturelle anciennement ennemie .
*
Nous lavons vu, pour les pouvoirs publics et les acteurs privs, sur les
plans conomique, symbolique et politique, il sagit de faire de la nuit un
moment rentable et attractif. Lnergie et la crativit des cultures mergentes doivent tre utilises sans en perdre la matrise. Du point de vue des
cultures mergentes, il y a un besoin de rupture, voire de transgression
comme facteurs de renouvellement et dauthenticit. Ces deux dynamiques
peuvent sopposer mais aussi, finalement, se rejoindre. La notion de cycle
est importante.
Le moment de tension entre une culture mergente et les intrts politique et conomique peut-il tre vit ? Doit-il tre vit ? Jusqu quel
point la nuit doit-elle, peut-elle tre domestique ? La nuit, pour ces jeunes
et pour cette culture mergente, est une composante importante dun
moment dutopie, dvasion et de rupture mais aussi dun moment de passage et dapprentissage. La tension (et sa dimension cyclique) constitue une
source de renouveau et defficacit. lchelle du phnomne culturel, elle
permet de construire une identit propre, voire de gnrer de loriginalit.
lchelle individuelle, cette tension est le support dune vasion puis dune
construction identitaire et dune socialisation. De ce point de vue, lappropriation libre de la nuit (hors cadre institutionnel, hors limite temporelle) est
utile, bnfique. Sans doute est-elle invitable, si lon considre quune partie des pratiques se construit en opposition au cadre.
Mais il semble que les moyens mis en uvre pour accompagner ce passage de lopposition lintgration sont limits. Et quil existe peu dalternatives lexpression officielle et reconnue des pratiques ou leur extinction.
Les grandes villes et les acteurs privs sont des acteurs culturels de la nuit,
via lorganisation et le financement dvnements, le partenariat, via lassouplissement des horaires institutionnels (tablissements et transports en commun). Mais il existe peu de lieux et de dispositifs permettant lexpression
nocturne et festive des cultures mergentes. Les autorisations sont souvent
donnes de faon arbitraire, au niveau communal, dpartemental. Et ces
autorisations peuvent dpendre de lidentit de lvnement. Quelles possibilits existent en dehors des commandes culturelles officielles et des projets fort soutien politique, telles les Nuits blanches de Paris ? loccasion
de la premire Nuit blanche, une multitude de lieux beaux et originaux ont

t ouverts au public. Nombre de ces lieux sont convoits en vain depuis


plusieurs annes par divers acteurs culturels, pour des activits ponctuelles
ou durables. Par ailleurs, quelles possibilits existent en dehors des territoires appartenant aux ples de dcision, dinitiative et dintrt (image, conomique) que constituent les grandes villes ? La fte nocturne et
champtre est-elle ncessairement impossible ou clandestine ?
Notes
1
2

4
5
6
7
8

Le Phnomne techno, clubs, raves, free-parties, Imago, 2002, rdit en aot 2004.
Le clivage ftes lgales/ftes illgales peut, depuis lt 2002, tre relativis.
En effet, le gouvernement a adopt des mesures et une attitude permettant de
donner un statut lgal des vnements (les free-parties et les teknivals) jusqu
prsent illgaux. Pour un savoir davantage sur cette volution discutable, je vous
invite consulter la postface la rdition 2004 de mon ouvrage, Le Phnomne
techno.
Certes, pour la premire fois depuis 1989, la Love Parade na pas eu lieu en
2004. Et il est possible que cet arrt soit dfinitif. Cela ninvalide pas lampleur
et le rayonnement mondial de cet vnement ces dernires annes. Par ailleurs,
les organisateurs de la Love Parade exportent leur concept San Francisco, o
une premire Love Parade a eu lieu en 2004.
Un buvard de LSD cote de 3 7 euros, un ecstasy de 5 8 euros. Dans une discothque, un verre dalcool fort ou une bire cote entre 6 et 8 euros (ces prix
peuvent diminuer de 30 % dans les bars).
R. Johnson, Pounding Sound of Cash , Financial Times, week-end 30-31
octobre 1993.
Le Figaro, 18 septembre 2003.
Lecsta cest moi , in Sarkozy, lhomme (trop) press, Les dossiers du Canard
enchan, n 89, octobre 2003, p. 63.
La lettre X renvoie lecstasy, substance amphtaminique prohibe.

93

3
EXPRIENCES ARTISTIQUES

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95

Lart travers la nuit, la nuit travers lart


(atelier de prospective)
Catherine Espinasse

Latelier intitul La cration lors de nuits ordinaires et pour les nuits extraordinaires comporte implicitement plusieurs thmes et questionnements : la
spcificit des crations nocturnes par rapport aux crations diurnes, leurs
impacts, modes de rception et de dcodage, les rapports entre la nuit et
lart, sans compter la nature de la diffrence entre nuits ordinaires et nuits
extraordinaires, nuits banales et nuits exceptionnelles Cet atelier a t
loccasion dexplorer de maintes faons, au travers de la multiplicit des
regards des participants, lart travers la nuit et la nuit travers lart. Il a t
source dinterrogations de la part de spectateurs et dacteurs dvnements
artistiques nocturnes. Une abolition des frontires entre expertise et
approche nave a stimul une intelligence collective au sein du groupe
comme le prouve la richesse des tmoignages, expriences et des questions
souleves dont nous tentons modestement de rendre compte ici.

nuit et pour la nuit ?


Si la dure de vie ou dexposition dune uvre correspond une nuit, se
pose la question de la nature du lien non purement temporel qui unit cette
uvre la nuit. Si Nuit blanche est loccasion de faire parler la nuit travers
lart, il est galement prconis que cet vnement se compose duvres
dans lesquelles llment nuit fasse sens. Lattente exprime et qui sera reprise
tout au long de cet atelier porte sur des uvres en relation troite avec la
nuit, vhiculant des valeurs de la nuit, renforant le lien entre lart et la nuit.
Il est suggr aussi que la ville de garde, celle constitue des hpitaux, commissariats et autres lieux de veille et de scurit, soit plus intgre dans un
vnement tel que Nuit blanche : Peggy Buhagiar propose que soient crs
des ponts entre les artistes et cette ville de garde Sil y a utilisation de la nuit la
fois comme prtexte, matire et temps de disponibilit des populations
urbaines, pour rendre lart contemporain accessible au plus grand nombre, il
est jug souhaitable aussi que lart serve la nuit, quil cre des liens entre les
diffrents espaces urbains nocturnes. Cette forme de rciprocit entre la nuit
et lart, ou lart et la nuit, sera reprise au cours de cet atelier par des voix
fminines surtout, dont celle dEdith Heurgon qui revient sur la ncessit
de faire aimer lart par la nuit et de faire aimer la nuit par lart

La question des modes de cration et de rception nocturnes

Demble, avec lintervention de Peggy Buhagiar, qui a opt pour un


point de vue de spectatrice, lphmrit simpose comme un thme majeur
par rapport la nuit, en particulier en ce qui concerne la cration pour les
nuits extraordinaires. Des uvres et performances phmres, telles celles
que propose la mairie de Paris dans le cadre de Nuit blanche, sont voques.
Ces crations, qui ne durent quune seule nuit, peuvent provoquer cependant des frustrations, susciter par exemple la curiosit de les voir de jour : cette
diffrence de perception entre jour et nuit serait peut-tre riche pour le spectateur !
Lphmrit constituerait-elle une composante essentielle de la dimension nocturne de toute cration artistique, au mme titre que les rves sont
fugitifs ? Lexemple des clairages de la tour Eiffel conus pour le passage au
nouveau millnaire et qui ont t finalement prolongs tmoigne cependant
dune possible permanence ou rcurrence et Peggy Buhagiar pose ce
propos la question de savoir si certaines des uvres cres pour Nuit
blanche ne mriteraient pas quon leur accorde, parfois, un sursis, voire une
existence diurne. merge alors la question fondamentale des critres permettant de dterminer les crations qui peuvent bnficier dune double
vie : nocturne et diurne, et celles qui, en revanche, nont de sens que dans la

Des artistes et chercheurs, tels Armelle Chitrit, Yann Toma et Marc


Armengaud, ont apport leurs tmoignages ainsi que leurs rflexions, et ont
prsent leurs objectifs et dmarches. Ces concepteurs de nuits, que ce soit
avec des clairages, des mots, des traverses de villes ou des extases, ont
permis de poser la fois la question des modes de cration et de rception
nocturne
Armelle Chitrit, qui a prcdemment dirig un colloque Cerisy sur La
main, aurait pu se consacrer au rle fondamental du toucher et, en particulier, celui de la main qui, dans lobscurit, parcourt luvre ou le corps. Le
rapport la forme dans linforme produit par lobscurit ou le flou des
ombres constitue sa toile de fond. Elle traite cependant plus largement de la
posie et suggre une pluri-sensorialit qui fait cho aux souhaits formuls
prcdemment duvres nocturnes faisant plus appel aux autres sens qu celui de
la vision, comme le toucher, le got, lodorat, loue Outre la translucidit et
lopacit inhrentes au thme de labat-jour autour duquel sarticule la performance quelle a cre spcialement pour ce colloque, Armelle Chitrit a
pos la question de la posie en tant que qute de linconnu dans la nuit.
Cette qute, en passant elle-mme par luvre au noir, par la matire nocturne, par ce qui est sombre et qui fait peur, que ce soit lobscur du deuil ou celui
du dsir, dbouche aussi sur lesprance de constellations, dune lumire
peut-tre plus discrte et inventer
Yann Toma dclare quant lui : Ma nuit moi, cest une fiction ! Aprs
avoir relat lhistorique de lentreprise Ouest Lumire qui, initialement, pro-

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La question de lphmrit et du rapport des crations


la nuit

Yann Toma insiste sur les expriences quil a menes de projets collectifs, impliquant les habitants dun quartier, dune rue ou dune cit. Il fait
rfrence son intervention rue Oberkampf Paris, lors de la premire dition de Nuit blanche. Les rverbres de cette rue avaient t teints, au profit dune communication en code morse rendue possible grce aux 10 000
tracts distribus aux habitants de cette rue et aux passants. Cest une animation fonde sur ce mme principe que Yann Toma a propose pendant ce

colloque, loccasion de la Nuit numrique. Quelques dizaines de lampes disposes dans le chteau, les btiments annexes et le parc ont gren, en
morse, les noms des personnalits qui ont frquent les colloques de
Pontigny et de Cerisy. Lartiste voque enfin sa participation la Fte des
lumires Lyon o, sous limpulsion de Ouest Lumire, 150 familles se sont
mobilises et ont ralis, dans leur quartier, ce qui fut finalement dcrt
par le maire comme uvre sociale de lanne. Yann Toma insiste sur ce qui
veille en nous autant notre mmoire intime que notre mmoire collective,
sur ce passage dnergie, ainsi que les tensions produites, dont celles dordre politique, comme en tmoigne lattaque du Front national contre luvre ralise Lyon. Le Front national remettait en question le fait que 150 familles dune
cit HLM dite difficile se soient investies dans une uvre puisque, bien sr, leur politique cest de jouer sur la division !
Yann Toma aborde aussi les conditions matrielles de production des crations dans le cadre dvnements tels que Nuit blanche, en soulignant les diffrences de ces conditions entre les artistes uvrant dans le in, disposant de
ce fait de moyens financiers, et ceux qui uvrent dans le off et qui sont
dpourvus de toute aide. Yann Toma soulve, ainsi que Marc Armengaud, la
question lors de nuits exceptionnelles de la limitation du nombre des crations, au regard de la scurit, voire de langoisse des organisateurs dvnements. Ainsi pour la dernire dition de Nuit blanche, la moiti des projets
soumis auraient t carts pour des questions de scurit
Marc Armengaud affirme que toutes les questions sociales, politiques
poses par la nuit sont passionnantes et il ajoute, en considrant la nuit
comme un lment au mme titre que leau et le feu, que lon soit clochard
ou bien n, on est confront une diffrence radicale de situation, de visibilit et
dpreuves des sens la nuit. Il voque aussi, en faisant rfrence la desse
Hcate, desse des carrefours et de la nuit, la collision des registres que
provoque la nuit et souligne le problme des ruptures dchelles. Il remet
en cause le bien-fond de la volont des acteurs territoriaux de superposer
toutes les chelles, voire de les rendre communicables. Pour lui, en effet, la
nuit montre bien quil y a des chelles qui ne sont pas relies et qui ne sont peut-tre
pas reliables. La nuit est ses yeux facteur de disjonction par rduction
fonctionnelle et rarfaction des intentions. Aux souhaits dextension des
horaires douverture nocturne des grands acteurs de lconomie mondiale,
Marc Armengaud oppose des chelles dintentions trs petites qui caractrisent la nuit, ainsi quune balkanisation qui rend difficile, voire impossible,
une politique de la nuit cohrente. Il pose aussi la question de lamnagement des espaces publics tels les parkings et les stations des transports collectifs de nuit Parmi les nombreux travaux mens par Marc Armengaud,
cest le dispositif de traverse de territoires Troll, auquel certaines personnes du colloque avaient prcdemment particip, qui focalise lattention. Or, quest-ce quun Troll ? Un tre imaginaire du folklore scandinave que
seuls les enfants voient vraiment, un tre nocturne qui laisse des traces, rpond le
concepteur de cette exprience quil dfinit comme consistant favoriser

98

99

duisait et distribuait de lnergie lectrique, il insiste sur les lments de la


loi dOhm quil a faits siens : le courant, la rsistance et la tension. Il fait
resurgir sur un mode fictionnel cette entreprise, dont il avait occup pendant
quelques annes les locaux. Cest dans ce lieu quil qualifie, non sans
humour, dun peu louest, quil propose des abonnements collectifs ou personnaliss permettant ses membres de trouver la nuit en permanence ou de la
savoir porte de main. Pour les abonnements personnaliss, quatre prestations pour le moins surprenantes sont offertes dans le cadre de cet objectif
fictionnel : le crime sur commande, lextase, le sommeil et les flux radiants dont
Yann Toma donne les principes et quelques exemples. Ainsi, nous relate
lartiste le plus srieusement du monde, aprs le crime, il y a la thanatho-analyse, linterview post mortem o la victime va dire pourquoi elle a choisi ce crime et
comment elle envisage sa vie aprs. Quant aux extases, elles sont de deux types,
soit en la prsence de Yann Toma, soit en son absence. Ainsi un chef dentreprise a-t-il souhait tre photographi dans son extase dpuisement sportif,
aprs que Yann Toma leut fait courir pendant quatre heures de suite, tandis
quun couple souhaitait garder une trace photographique de leur extase
amoureuse, sans la prsence de lartiste cette fois ! Ces expriences, qui peuvent recouvrir des motivations singulires de la part de ceux qui sy prtent,
allient dj, selon le crateur de Ouest Lumire, mmoire intime et mmoire
collective puisque donnant lieu un travail que produit son entreprise.
Parmi les modes et processus de cration nocturne, la notion de dtournement savre rcurrente, soulignant la fois la prgnance dans ce temps de
lobscur, de la transgression, de la recherche dtonnement et dimprvu
Les dtournements littraires de lieux, de la signaltique de transports collectifs ou ditinraires de bus, dans une capitale sont voqus comme autant
dexprimentations nocturnes. Quel que soit le type de cration ou de performance artistique, est aussi pose la question des modes dvaluation de la
russite ou de lchec et de limpact dun vnement de ce type. Mais comment approcher et rendre compte en effet de la ralit nocturne, de ce temps
singulier, au travers de territoires balkaniss par lobscurit dans la ville de
faible densit et au regard de la diversit des situations, vcus et expriences
de la nuit ? La nuit, pour tre apprhende, nexige pas seulement des
connaissances scientifiques, elle ncessite aussi des expriences partages,
mobilisant tous les sens, favorisant les rencontres et les changes.

Les questions sociales et politiques

dautres modalits de dplacement la nuit pour des lieux qui ne sont pas sur la carte
nocturne en gnral. Edith Heurgon, qui avait particip Rome lexprience
propose par lIVM, dplore de navoir pas peru toute ltranget des
situations dans la mesure o, ne rsidant pas dans cette ville, elle ne disposait pas des clefs pour dcoder les dtournements ditinraires du bus
bord duquel elle avait t invite embarquer. Elle reconnat cependant la
posie inhrente aux paysages nocturnes traverss, aux terrains embrums
derrire la barre dune cit, aux situations tranges vcues au cours de cette
dambulation romaine. Finalement, Troll, tel quil a t apprhend, sera
qualifi dvnement plus militant quartistique, de par ses rpercussions au
plan politique et mdiatique.
Le passage de lartistique au politique apparat inhrent la cration nocturne et cette dimension politique des crations que met en exergue la nuit
implique la notion de projet , la mobilisation et la participation des
citoyens. Marc Armengaud souligne limportance de ces mobilits nocturnes, y compris au regard des vnements artistiques. propos de loffre
de transports collectifs nocturnes en le-de-France, il est rappel que, dans
la logique de la RATP, la notion de nuits exceptionnelles correspond un
service grande nuit se caractrisant par louverture de lignes de mtro et
de RER. Mais les offres de transports collectifs nocturnes de surface au
cours des nuits ordinaires, tel le rseau Noctambus, ne devraient-elles pas
contribuer aussi rendre plus lisibles les offres culturelles, voire potiser
nos nuits ?
Cependant, la multiplication des vnements artistiques nocturnes renforce aussi la crainte dune marchandisation de lart, dune banalisation du
contenu des crations des vnements ancrs dans la rgularit calendaire.
La Fte de la musique est maintes fois voque en tant quvnement
stant dnatur au fil des annes. Sajoutent, ces craintes des spectateurs,
celles des acteurs et artistes dentrer dans la logique de lentreprise, dtre
condamns de lourds cahiers des charges et devoir formater une communication quitte, finalement, ne servir que de dcorateurs de la ville .
Outre la libert du crateur, sont souhaites, voire revendiques, une
participation des spectateurs, une implication des citoyens dans ces crations
nocturnes. La nuit ne rendrait-elle pas plus prgnante encore que le jour la
dimension politique de toute dmarche de cration, de tout projet collectif ?
La question de lacte de cration nocturne et pour la nuit nest-elle pas,
comme en tmoigne le contenu de cet atelier, suspendue entre ces deux
termes : militant ou artistique ?

La question de lordinaire et de lextraordinaire dans la nuit


La recherche dintensit pour rendre la nuit extraordinaire est aborde
en tant quobjectif majeur que sassignent les artistes participants et en tant
quattente forte de la part du public, lors dvnements. Cependant, il est
constat que, comme lphmrit, lintensit peut constituer un leurre, un

cueil pour lartiste qui naurait recours qu cette seule dimension, grce
la fe lectricit. La lumire et les clairages sont au cur des dbats relatifs la cration nocturne, ceux-ci participant la fois lembellissement
des nuits urbaines, la mise en scne de la ville, mais aussi la colonisation
de la nuit et sa pollution lumineuse Ne ressort-il pas des rsultats de
ltude mene sur la seconde dition de Nuit blanche que lvnement
avait t peru comme trop centr sur la seule utilisation des lumires et
des crans ainsi que sur une phmrit des performances qui savrait
moins porteuse dinattendu que la premire dition ? La relative froideur
attribue cette deuxime dition de Nuit blanche tait due en effet aux
modes de perception, de rception des offres artistiques, mais aussi aux
conditions climatiques. Souvenons-nous en effet que, cette nuit-l, la pluie
tomba ds une heure du matin, ce qui courta la participation du public.
Ainsi la nature a-t-elle eu en partie raison de la culture ! Edith Heurgon rappelle quune nuit extraordinaire nest pas assimiler une nuit organise
ou programme et que, si la rptition peut tuer la dimension exceptionnelle, il est possible et il serait souhaitable de vivre des expriences extraordinaires loccasion de nuits parfaitement ordinaires.
Diane Poitras aborde quant elle le lien qui unit les nuits ordinaires au
processus de cration. Cette cinaste dfinit le temps de la nuit comme plus
fluide que celui du jour, comme une plage de temps ouverte qui permet
lartiste dentrer en cration, sans contrainte, de simmerger dans le travail
avec un sentiment de temps presque illimit. Mais comme elle laffirme,
labsence de contrainte suscitant un chaos de possibilits, Diane Poitras sinterroge sur deux dclinaisons du jusquo ne pas, suggr par Edith
Heurgon. Soulevant le problme des risques de drives commerciales, voire
de marchandisation de la nuit, Diane Poitras se demande jusquo accepter
labsence de contrainte et jusquo permettre limprvu ?
Anne Perraut-Soliveres, en raffirmant la diffrence perceptive entre le
jour et la nuit, dfinit celle-ci comme : tout ce qui, en nous, est non matrisable
par la raison. Elle revendique dtre touche par luvre nocturne, dtre
transporte par celle-ci, revendique sa recherche dune mise en question,
son attente dtre bouscule, interpelle par lart, sa rfrence restant
lcoute nocturne de la musique ou bien de lautre, comme elle en
tmoigne avec justesse et humanit dans son ouvrage Infirmires, le savoir
de la nuit.
*

Department of French and Italian, University of Minnesota.

101

Luc Gwiazdzinski souligne de son ct la triste banalit des nuits ordinaires urbaines, induite ses yeux par le tapis jaune qua droul uniformment EDF sur toutes les villes de France et souligne la longueur du
chemin parcourir pour aller de lordinaire lextraordinaire. Il voque la
dimension glauque de la nuit, o lon ne croise dans les rues que quelques
personnes qui promnent tardivement leur chien et fait remarquer aussi
quel point la peur et le sentiment dinscurit empchent toute possibilit
daccueillir la surprise. Il signale galement les changements de rles, voire
les mtamorphoses que suscite la nuit : on se fait beau pour la nuit, on met son
costume ou sa robe du soir. Ces mtamorphoses constates dans Les passagers de la nuit chez les jeunes sortants nocturnes pour leurs loisirs renvoient au dsir de rupture avec le diurne et linscription du thtre dans la
nuit La performance physique de lacteur qui, comme laffirme Alain
Didier-Weill, surgit de lobscurit des coulisses, comme dun ex-nihilo,
nentretiendrait-elle pas un lien troit avec la performance du
noctambule qui aime traverser lespace-temps et les scnes de la nuit ?
La traverse temporelle et physique de la nuit pose aussi, selon Luc
Gwiazdzinski, la question de lpuisement. Notion qui permet peut-tre de
distinguer, en partie au moins, les nuits ordinaires des nuits extraordinaires :
entre lordinaire et lextraordinaire, il y a la question de lpuisement, cest--dire
daller jusquau bout de quelque chose

tiers, au profit dautres choix citoyens, dont ceux de lieux qui continuent
enchanter la nuit, la transformer, et qui continuent la manipuler, parce quil y a
manipulation grce la lumire
La nuit, comme temps de cration et pour la cration, suscite des
attentes denchantements, voire de renchantements. Elle savre finalement un temps privilgi de rappropriation de la ville par ses habitants, de
rencontre avec lart et avec lautre. Mais la nuit ne serait-elle pas aussi un
espace-temps urbain o peuvent sinventer dautres rapports humains,
dautres rapports aux espaces publics, aux lments du patrimoine, aux
espaces verts et o le dtournement de lordre diurne aurait sa place ? La
nuit ne constituerait-elle pas un terrain dexprimentation privilgi de
linvention de futurs souhaitables, dinnovations urbaines et sociales ? Ne
serait-elle pas enfin, grce la cration, un ultime territoire de rsistance,
pour les artistes comme pour les citoyens ?

La question de linappropriable
Limportance des rapports humains au sein des nuits extraordinaires est
souligne par lvocation de souvenirs personnels de nuits de rencontres, les
demandes dchanges avec les artistes exprimes par des spectateurs participants Nuit blanche, et le fait que lambiance de cet vnement est toujours qualifie de bon enfant .
Aux dtournements en tant que mode de cration, sajoute la notion de
drangement introduite par Jose Landrieu, propos des nuits extraordinaires. Cette notion, qui complte le reprage de la frontire entre nuits
ordinaires et nuits extraordinaires, permet aussi de raffirmer lutilit sociale
de lart dans la nuit. Il est rappel en effet que lenjeu pour le citadin, dans
un vnement artistique urbain tel que Nuit blanche, est lappropriation,
non pas de lart ni de la nuit, mais de la ville elle-mme : une ville partage,
diffrente, o lon retrouve une place que lon na pas dordinaire Cette appropriation de linappropriable que constituent les espaces publics et les paysages urbains est un thme majeur qui, dune certaine faon, clture latelier
et qui sera repris plus tard, au cours du colloque, comme une sorte de leitmotiv. Cest bien cet inappropriable dans les perceptions qui dote la ville de son
caractre extraordinaire, qui la rend appropriable, affirme Jose Landrieu qui
reviendra aussi sur la notion de traces voques par Marc Armengaud. Elle
donnera ce propos lexemple de la ville de Turin o les traditionnelles illuminations de pres Nol et traneaux ont t enleves dans certains quar102

103

Marcheschi nyctographe
Bruno Chaouat *

Novice dans le genre du commentaire dart, cest en tremblant que


jaborderai la pictographie de Jean-Paul Marcheschi. Cest en tchant,
ttons, dinscrire des mots dans les traces de ces pictogrammes, que je
mefforcerai de faire parler des images et des mots qui nont que faire dun
porte-parole. Dautant que Jean-Paul Marcheschi est un pote et un commentateur admirable ; comme dit de lui Renaud Camus : Sil nest crivain,
cest quil ne daigne 1. Je parle de pictographie parce que je mattacherai
principalement lobjet textuel, ce quon peut appeler lcrit ou le littraire , en tant que cet objet claire dune lumire obscure le pictural. Ces
pictogrammes, nous le verrons, sont aussi des pyrogrammes, des crits de feu.
On remarquera ceci : de mme que le peintre ou le dessinateur doit lever
les yeux de lobjet quil vise pour peindre ou dessiner, comme on dit,
daprs nature, un portrait, un paysage, de mme qui dcide dcrire sur lart
ne peut qucrire laveugle, au risque de perdre de vue son objet, dans le
deuil de ce dont il prtend parler. Le commentaire dart, comme le dessin,
est aveugle, il porte le deuil du visible, de son objet entnbr 2. Une certaine nuit aveugle, donc, le commentaire. crire sur la peinture, cest
demble assumer cette structure dalination : soit je regarde, et je ncris
pas, soit jcris, et je perds mon objet de vue. Tandis que jcris ceci,
dailleurs, ne me faut-il pas avouer que je ne vois rien ou presque de
luvre ? Jcris depuis la mmoire blouie du Pharaon noir, uvre expose
lhtel des Arts de Toulon, en 2001.
*
Ce colloque nous invitant soumettre la nuit la question critique, je
partirai du Livre du sommeil, publi par Jean-Paul Marcheschi en 2001,
rflexion la fois lucide et sombre sur sa dmarche, rhapsodie de mots
recouvrant des images qui elles-mmes recouvrent des lambeaux de phrases
ou de lignes bauches puis abandonnes :
On a pu remarquer dans mes peintures des mots moiti lisibles, des dates,
des nombres quelquefois, des esquisses aussi. Ce peu de langage, jamais relu,
souvent jet avec violence au fond de mes nuits, sur ces feuillets perfors de
format 21 x 29,7 cm, se situe au plan le plus loign de la vue 3.

Dans le film qui lui est consacr 4, le peintre ajoute que les critures sont

104

un ciment, un apprt antrieur la peinture . Indchiffrables, dit-il,


elles crent un lointain, des profondeurs, des mots au fond des peintures.
Le geste de Jean-Paul Marcheschi sorigine dans un langage inarticul et
anuit, dessins de mots mutiques et murmures de lignes, fond de tnbres
de la peinture, qui est aussi son vanishing point, un en de du visible, situ
au plan le plus loign de la vue . Comme si, donc, la peinture provenait
de cette mise distance du monde phnomnal, comme si, pour le peintre,
il ny avait dimages que depuis le retrait pralable de toute image.
Quel est donc le statut de ces feuillets dHypnos, de ces pictogrammes
farouches et irascibles ? Ne dirait-on pas des graffiti propulss sur la page
entre chien et loup, comme par quelque loup-garou hirsute et stupfait, non
encore revenu dune surnaturelle mtamorphose, ou par un tagueur de
mtropole, une nuit dinsomnie 5 ?
Le loup-garou, cas de lhomo sacer, du banni, de lhomme fauve, crit
Giorgio Agamben, occupe le seuil dindiffrence et de passage entre lanimal et lhomme, la phusis et le nomos 6 Luvre de Marcheschi occuperait
ce seuil entre la torpeur animale et la vigilance humaine, entre lcrit inarticul et lart comme effort darticulation, entre la chance nocturne dun jet de
mots ou de lignes et le montage diurne. Au commencement, il y a donc cette
chance, cette chute de lignes.
Ces mots forment le premier apprt, lintonaco, la premire couche du
travail pictural. Ils sont au commencement de la peinture dont ils tracent les
lointains. Ces fragments issus du sommeil et du feu, qui nont ni sens, ni
centre, ni direction, semblent naller nulle part 7.
Luvre serait donc le fruit de cette dialectique du jet et du montage, de
laccident et de la forme, de loccasion et de la dcision. Elle dessinerait
lespace sacr, abri sacrificiel , dit le peintre, entre le jeu drgl physis,
corps, stupeur et la rgle du jeu nomos. Jet primal tel un cri de lignes,
ordonn, plus tard, selon les rgles dun jeu : [] le projet des 11 000 Nuits
se situe lintrieur dun ensemble numrique plus vaste, qui comprendrait
en principe 29 999 pages couvrir en dix ans Il sagit dessayer dorganiser ce combat nocturne et sans mesure, de lui donner forme ftichique,
rituelle. Dinscrire dans le temps la nuit qui est absence de temps et anomie :
Finalement, le projet des 11 000 Nuits voudrait tenter de rgulariser des
creux dpressifs, puisquon prend la dcision inaugurale de ritualiser cet
objet sans fond, sans surface, en linscrivant dans le temps 8. Remarquons,
cependant, lincommensurabilit entre le projet et sa mise en uvre. Ce
nest qu en principe que le projet ralis comprendrait 29 999 pages .
Or tout se passe comme si le projet ne pouvait jamais rattraper le sans fond de
lpreuve. Comme si le nomos ne pouvait jamais assagir lanomie du corps.
Inachvement, ds lors, qui nest pas contingent mais structurel, ontologique.
Certes, une uvre est accroche, que nous admirons, mais elle nest pas
luvre. Elle ne le sera jamais, le peintre le sait. Cette incommensurabilit
entre le principe et lexprience, entre le droit et le fait de la peinture, cest
peut-tre le dsuvrement mme. Le nombre fait signe vers linnombrable,
105

la manie chiffrale, comme chez Sade, vers cette impossibilit de dnombrer


qui indique lillimitation du dsir. Il faut ici voquer les dernires pages de la
Recherche ; cest la fin du livre, ou plutt, on le sait, la fin de son commencement, la fin du prlude ou de lexergue, que la Recherche, ce hors-duvre, ne
pourra jamais dpasser : Moi, ctait autre chose que javais crire, de plus
long, et pour plus dune personne. Long crire. Le jour, tout au plus pourrais-je essayer de dormir. Si je travaillais, ce ne serait que la nuit. Mais il me
faudrait beaucoup de nuits, peut-tre cent, peut-tre mille 9. Mille et une
nuits, onze mille nuits, cest du pareil au mme. Le temps fini ne suffit pas
linfini de luvre. Luvre inscrira donc ce temps born par la mort. Cest
en tant que fini que le temps est une force de vie, cest--dire duvre.
Le feu, dit Marcheschi, ma orient ou inscrit du ct de la mmoire et
du pass 10 . Le feu serait la peinture ce quest la mmoire involontaire
lcriture proustienne. Consumant, trouant les feuillets comme Mallarm
aura creus le vers, en cavatine , comme lcrit Renaud Camus, ce que
rencontre le peintre, comme le pote, cest sa propre mort comme abme
(M. Blanchot) : Peindre, crit-il, cest rentrer dans son propre cadavre 11.
Est-ce cela, la mort impossible, ncessaire, que luvre de Maurice Blanchot
naura eu de cesse de nous faire entrevoir ? Et Georges Bataille, sur Proust :
lauteur mis mort par son uvre 12.
[Ces fragments] furent nots trs tt, dans la somnolence du matin ou bien des
heures avances de la nuit, souvent dans linsomnie (Livre du sommeil, prologue).

Luvre de Marcheschi est transie dinsomnie, cette hostilit de la nuit,


qui nous la fait har comme lexprience dune dsubjectivation radicale :
dans le silence de linsomnie, nous dit peu prs Emmanuel Levinas commentant Maurice Blanchot, murmure lil y a, prsence neutre, inquitante et
anonyme de lexistence. La nuit, crivait Blanchot, preuve de labsence
sans fin , preuve par excellence , ajoute Georges Didi-Huberman, du
dsuvrement lart ne commenant quavec un saut dans cette preuve
mme 13 . La nuit serait ainsi lorigine de lart. Remarquons lindcidabilit
entre sommeil et insomnie : linsomnie, antithse du sommeil, nomme paradoxalement lexprience du sommeil et de la nuit pour autant que le sommeil et la nuit, pas plus que la mort, ne peuvent sprouver. Nulle uvre
dans le sommeil. Mais luvre provient du sommeil et de la nuit, elle en
tmoigne. Somnus dsigne tout la fois le sommeil et la vision, bien que dormir exclue en droit toute possibilit de voir et, pour cette raison mme, fut
longtemps lespace-temps dune vision mtaphysique, prophtique.
Quest-ce, encore, que la nuit ? Voici ce quen disait Merleau-Ponty, dans
limmdiat aprs-guerre :
Quand [] le monde des objets clairs et articuls se trouve aboli, notre tre
perceptif amput de son monde dessine une spatialit sans choses.
Cest ce qui arrive dans la nuit. Elle nest pas un objet devant moi, elle menveloppe, elle pntre par tous mes sens, elle suffoque mes souvenirs, elle efface

106

presque mon identit personnelle 14.

Premier effet de la nuit sur le sujet : loin que je la puisse viser, cest elle
qui menvisage et menveloppe, abolit ma mmoire et mon identit, supprime la conscience intentionnelle, me dsubjective. La nuit est im-monde
et sans visage : mon tre sy trouve rejet hors du monde, rduit la drliction et lanonymat.
Deuxime effet : la nuit abolit les choses pour ne garder quun espace
vide. Elle serait donc exprience de lespace pur, absolu, sans choses :
prsence du rien, de la non-chose. Quest-ce que la mtaphysique ? nous
confrontait, quelque vingt ans avant La Phnomnologie de la perception, la
possibilit quil y ait rien plutt que quelque chose, leffroi lide du
retrait de tous les tants. Resterait, toutes choses tant soustraites en esprit,
lexprience de ltre, qui est rien. Exprience non pas de ce quil y a, mais
quil y a angoisse dun quod sans quid.
Troisime effet : la nuit me viole, pntre chacun de mes sens, me blesse
comme le Dieu de saint Augustin blessa le pcheur, comme un amant blesse
sa matresse. Jean-Franois Lyotard :
Ainsi lamant excite les cinq bouches de la femme, lui gonfle ses voyelles,
celles de loreille, de lil, la narine et la langue, et la peau qui stridule. []
Chair cinq fois force, viole dans ses cinq sens, elle ne crie pas, elle psalmodie,
elle rime et rythme les assauts, dans un rcitatif, un Sprechgesang 15.

Blason de la nuit qui pntre les ouvertures du sujet, et le fait, anesthsi, poreux, psalmodier : luvre comme rpons la nuit. La nuit, enfin, par
son pouvoir sacr, mystique, fusionnel, consigne la perte du principe dindividuation. Force haptique la nuit me happe, mattouche qui annule toute
perception optique ; la nuit me surprend comme la sentinelle est surprise par
lennemi embusqu. Disons encore que la nuit me dsancre. Tandis que
mon regard voyeur, matre des objets, dominait le monde diurne, me voici
dsormais objet domin par la nuit, touch, dessaisi par elle, possd, dpossd investi comme une citadelle :
Je ne suis plus retranch dans mon poste perceptif pour voir de l dfiler distance les profils des objets. La nuit est sans profils, elle me touche elle-mme et
son unit est lunit mystique du mana 16.

La nuit, enfin, brise la syntaxe de lespace diurne, et cette brisure rvle


la perte de toute rfrence, dsastre ou Abgrund, labme, le retrait du sol qui
caractrise lexprience de la drliction :
Tout espace pour la rflexion est port par une pense qui en relie les parties,
mais cette pense ne se fait de nulle part. Au contraire, cest du milieu de
lespace nocturne que je munis lui. Langoisse des nvropathes dans la nuit
vient de ce quelle nous fait sentir notre contingence, le mouvement gratuit et
infatigable par lequel nous cherchons nous ancrer et nous transcender dans

107

les choses, sans aucune garantie de les trouver toujours (ibidem).

Dcentrs, hors syntaxe, les prima verba jets de nuit sur le feuillet par
Jean-Paul Marcheschi seraient issus de lil y a, murmure excentrique et
insens de personne, lignes sans direction, chemins qui ne mnent nulle
part, exergue ou appogiature de luvre. Mais il ne sagit pas dun prlude. Il
ne sagit pas dun jeu. Rien de ludique, dans ce hors-duvre littraire de la
peinture. Car il y a une terreur ontologique et un tragique chez Marcheschi.
Quelque chose qui plonge aux sources du sacr. Pas dart, pour Jean-Paul
Marcheschi, qui ne soit exposition au danger cest en ce sens que lart
constitue une exprience fondamentale. Michel Leiris, dans Lge dhomme,
dfinissait lexprience littraire comme une tauromachie. De la peinture,
ici, considre comme une pyromachie. Le feu, en effet, est la peinture de
Marcheschi ce que la corne de taureau est au matador, ce que la vie, cette
bte impulsive, est au je qui lcrit. Nul doute que Marcheschi joue avec le
feu. Toute luvre sinscrit dans cet ethos de la tauromachie, du corps
corps archaque de lhomme et de la bte. Au sujet de la peinture de
Gricault, il crit : Cet trange couple homme/cheval, fusionnel, sexuel et
amoureux, qui met totalement de ct la femme, emporte sa peinture dans
un devenir animal aux frontires de lhumain 17.
Pourquoi le sommeil et le feu ? Pourquoi la nuit et le feu, dans les textes
de Marcheschi, se trouvent-ils en relation de mtonymie, alors quobscurit
et lumire devraient, en bonne logique, sopposer ? Cest que le feu, pour le
peintre, est prcisment ce qui, comme le sommeil ou la nuit, permet une
synesthsie qui subvertit lexprience onto-phnomnologique, qui fait
perdre au sujet son quilibre diurne. La peinture de feu, pour Marcheschi,
serait donc cette tentative de retrouver lexprience de la dsubjectivation
nocturne somnolence, insomnie, veil. change, donc, de la matrise pour
le vertige, de lquilibre pour linstabilit ontologique. Cest au moment de
cet change vertigineux que le mystre de luvre saccomplit. Ce vertige
du dripping de feu est une passivit Gelassenheit, le laisser-tre et le laisserse-faire de luvre, sa patience. Synesthsie au plus prs dune anesthsie.
Hypnos sabouche la brlure ; complicit du sommeil et de la flamme, feu
et nuit sentrappellent :
Est-ce le feu qui a amen la nuit, ou est-ce la nuit qui a appel elle le feu ?
Le surgissement de la nuit, une certaine coute du sommeil et du rve
nauraient sans doute jamais eu lieu sans lirruption, la perturbation occasionne par le feu (ibidem).

Le feu anesthsie, et cest de cette anesthtie que surgit lesthtique de


Marcheschi. la fois le feu interrompt ou perturbe le sommeil, et le prolonge. La flamme apparat ainsi comme la prothse de la nuit, son supplment. Quest-ce donc qui brle, quest-ce qui, dans la nuit de linsomnie ou
de la somnolence, soffre en holocauste ? Il faudrait tout dabord rpondre : le

108

visible lui-mme, mis distance par ce premier jet de traits, par cette premire couche de peinture. Le feu de la nuit serait ainsi le feu en tant que le
feu blouit, aveugle. Un plus de lumire qui fait lobscurit. Banale aporie
de la lumire : la regarder en face, cest saveugler. La lumire donne voir,
mais son donner--voir est lui-mme invisible. De mme ltre, ce don de
personne : Es gibt. Ltre ne se manifeste que dans les tants. De cet blouissement primitif surgit luvre.
Luvre se prsenterait ainsi comme la consommation par le feu de ce
que le peintre appelle des creux dpressifs , la fois chroniques ils se
rptent, ils sont la rptition mme, somatique et u-chroniques, hors
temps comme le symptme. (Mais ce hors temps, nest-ce pas le temps
ltat pur, pur instant que luvre, comme celle de Proust, se donne pour
tche ultime de retrouver ?)
Renaud Camus nonce ainsi cette relve de lcrit informe par la forme
picturale : Une uvre picturale sur les ruines ou plus exactement sur les
cendres dune uvre littraire consume, dont on ne voit apparatre que
quelques lambeaux, rescaps du feu par hasard 18. Sommes-nous en prsence dune rsurrection phnicienne, christique ? Pourquoi cette incinration de la lettre sur lautel de la peinture ? Il faudrait sattarder, mais cela
exigerait damples dveloppements, sur les dterminations anthropologiques
dun tel sacrifice, sur ce que limage doit, pour Marcheschi, la relve chrtienne du judasme, et plus spcifiquement, sur ce que lhistoire des images
doit lomission du rituel de la circoncision 19.
Si la peinture de Jean-Paul Marcheschi merge du dsastre de la nonforme (sommeil, rve, mots et lignes propulss sans rime ni raison, restes
nocturnes), elle en merge au moyen du pinceau de feu , cest--dire du
matriau le moins matrisable qui soit, la fois dmiurgique, constructeur de
formes, outil du Dieu forgeron, et destructeur de toutes formes. Mais dans
peinture de feu, on doit galement entendre le double gnitif : cest la fois
et indcidablement le feu qui peint et qui est lobjet de la peinture. Il sagit
de peindre avec le feu et de peindre le feu. Finalement, il sagit de peindre
le feu au moyen du feu. Cette peinture de feu, cest aussi feu la peinture, la
destruction dun certain geste du peintre. Car comme leau, le feu rode. Le
feu forme des images, mais en dtruisant, il figure en dfigurant. Comme
dans la sculpture, le feu informe la matire par creusement. Peindre,
rappelle Marcheschi, cest lacte de poser, la via di porre, le dpt, par opposition lacte denlever, la via di levare, qui qualifie la sculpture (Livre du
sommeil, p. 54). Dans cette alternative qui scinde lhistoire des arts plastiques
entre un dpt de matire (une addition) et un creusement de matire (une
soustraction), quel est le statut du pinceau de feu ? Synthse entre les
deux voies, le feu certes dpose alatoirement (accident de suie et de cire).
Le peintre en voque les dpts organiss en figures de cire blanche .
Pourtant, le feu enlve, creuse, parfois mme, comme Renaud Camus le
remarque, poussant lattrait du vide et de la destruction jusqu trouer le
feuillet. Le feu oppose obstinment la mimesis une stase ngative,
109

ouverte, asymbolique, tout en pointant vers une pure jouissance affirmative


illimite 20 . Le feu remet donc en question lconomie de la ressemblance
ou de la reprsentation par image. Il serait, pour reprendre les rflexions de
Georges Didi-Huberman, du ct de la reprsentation par trace, cest--dire
de lempreinte. Reste que limage, la forme, la figure triomphent la fin, et
quon en a plein les yeux : luvre expose latteste, cette assomption de
limage. Mais limage nest plus reconnaissable : elle a fait, dans la jouissance, lpreuve du feu, ou de la nuit, donc lpreuve de linterruption de la
ressemblance symbolique.
Ici, note encore le peintre, lil ne se trouve pas devant le tableau.
La pyrotechnie abolit la distance critique entre lil et le tableau. Or on se
souvient de ce que Merleau-Ponty dit de la nuit, quelle nest pas un objet
devant moi . Ainsi du tableau, pour Marcheschi. Debout la perpendiculaire du tableau, nous le voyons dans le film, le peintre est dsormais audedans, il sy trouve impliqu, abandonn une synesthsie qui nest plus
thorique : le theorein de la vision critique, de la distance perceptive, est
aboli. La toile nest pas un objet devant moi, que jenvisage. Je suis moimme dans la toile, enseveli comme dans mon propre cadavre. Cest cela
quil appelle, me semble-t-il : tre lintrieur de la nuit 21 .

le lieu matriciel de lorigine, dont il faut sexiler : Il a fallu se sparer du


maternel pour lart ; ce travail a permis de laisser revenir le souffle noir de
lorigine 22. Crer, cest donc dans un premier temps se hisser hors du paysage local, maternel, paen, placentaire 23 , se dterritorialiser et, dans un
deuxime temps, assumer une origine universelle, lorigine de lhumanit :
le flambeau, dit-il, ramne Lascaux. Lart est donc dabord dgagement,
dpart, exil de la nuit placentaire , puis retour la source universelle prhistorique dune nuit lautre. Peindre, cest accoucher de lhumanit.
Natre de la peinture ? Peindre pour renatre comme le Phnix ou au
contraire pour d-natre, pour ntre pas n ? Car ncrit-il pas, dans le
mme souffle : Peindre, cest tenter de rentrer dans son propre cadavre 24 ?
Peindre, est-ce sortir de lutrus ou y rentrer comme dans une tombe ?
Comment lire ce regressus ad uterum, cette invagination en soi-mme dj
mort ? La toile, dit-il encore, analogon de la peau . Peindre, cest donc
rentrer dans sa propre peau, pour sy consumer. Brler la toile, le feuillet,
cest se brler la peau : uvre dauto-incinration, uvre de bonze, autosacrificielle. Qui ne voit, en effet, que peindre le consume ?

et l, cependant, ces filets de mots grossissent jusqu former des blocs, des
semblants de rponse ; mais ces fuses steignent vite, doivent le langage et
retombent autour de cette le aberrante ma peinture entoure de sommeil et
qui occupe la masse principale de ma vie (Livre du sommeil, prologue).

Pascal Quignard rappelle que Tragodia veut dire mot mot le chant-dubouc. Tragizein a deux sens : puer comme un bouc et muer de voix (chanter
comme un bouc ou comme celui qui en rappelle lodeur) 25. Or luvre de
Marcheschi est un thrne interminable. Motif sonore de luvre, qualit
musicale du visible. Renaud Camus crit, propos des tapisseries dAnni
Albers : Les arts plastiques envient la musique, et se disent quils seraient
plus laise, pour signifier certaines choses, ou seulement pour les voquer,
sils ntaient que chant ou que cri, lghia, appel de notes, harmonie des
sphres, sourde lamentation des peuples, concert des anges 26. Les images
de Marcheschi sont des surfaces tragiquement lgiaques, incantatoires. Tel
est le sens du Pharaon noir. Du titre de cette uvre, Jean-Paul Marcheschi
donne lexplication suivante :

le aberrante , la peinture de Marcheschi est ceinte dune mer de


sommeil. Il faut ici rappeler ce que luvre doit la terre, et en particulier
la Corse natale, et donc tout ce que cet art a de profondment paen et
chtonien : Un soir, la Corse. Insula/Comme un crne merge du noir. Terre
de nacre claire qui surgit au bout de la nuit (ibidem, p. 65). Crne de nacre,
Golgotha mergeant du noir de la nuit. La Corse, cette le aberrante, est-ce
dire luvre ? Cette insularit de la peinture sexpliquerait-elle par la
rsistance ttue de luvre se situer dans ce quil est convenu dappeler
lhistoire de lart, de ses mouvements, de ses tendances, de ses coles :
Luvre de la nuit comme celle de lart est par excellence ce qui
rsiste ( linterprtation, lhistoire, au sens, au discours) (ibidem, p. 28).
Insulaire, la peinture de Marcheschi, parce que seule. Corse, ds lors, parce
quisole. Insularit insolente, qui tient tte. Lart, comme la nuit, rsiste au
temps chronologique et au sens comme finalit. Luvre, donc, se confond
avec la terre natale insulaire, comme si le parcours du peintre consistait
remonter vers lomphalos pour sinvaginer dans la matrice, dans ce lieu
emblmatique dune origine et dune passion, la Corse-Golgotha : La
peinture [] est aussi une parturition, qui nous fait natre, tre, devenir
(comme si la peinture tait non seulement la mmoire mais aussi lutrus
dun peuple, dune langue, dune civilisation) (ibidem, p. 60). La Corse est

110

Mon Pharaon noir a surgi du registre sombre de la voix telle quon lentend
dans le cante jondo. Il faut revenir cette nuit du mois daot 1922 Grenade, lors
du premier festival de cante jondo organis par Manuel de Falla et Federico
Garcia Lorca. Aprs le dner, Manuel de Falla vient dexcuter dans son carmen
de Grenade la version pour piano des Nuits dans un jardin dEspagne devant
Manuel Torres, le gnial cantaor. Manuel Torres (sadressant Falla) :
Matre, ce soir vous avez eu le duende.
Mais quest-ce que le duende ?
Le duende, cest faire remonter dans la voix le buste (tronco) du pharaon
noir 27.

lorigine du Pharaon noir, donc, une allgorie de la performance musicale, une version ibrique ou gitane de la dpossession par les muses, de la
111

transe potique, ou de lenthousiasme : un dionysisme lespagnole. Manuel


de Falla excute au piano sa composition comme le rhapsode hermneute
interprte les chants dHomre, aimant par lesprit du pote et aimantant
son tour une audience magntise dans cet enchanement danneaux hermneutico-magntiques dcrit par Platon 28. La performance musicale du compositeur est inspire condition que, comme la voix du cantaor, elle soit
hante et comme mue par le buste tronco du pharaon noir. Notons que
Manuel Torres fut lun des premiers cantaores excuter le cante jondo dans
une voix dite naturelle , cest--dire depuis le thorax, au niveau du buste,
plutt que depuis la gorge. Une autre leon de la mme lgende dit que
cest lorsque Lorca le rencontra en dcembre 1927, que Torres aurait
dclar : Ce quil faut chercher, et trouver, cest le buste noir du pharaon.
Or Torres tait un Gitan qui se voulait dorigine gyptienne. Cela pourrait
donc signifier quavoir le duende, cest chanter depuis le buste noirci de
lanctre mort ; ce serait devenir le tombeau vivant du mort ou, si lon veut,
son porte-voix. Lgypte de Jean-Paul Marcheschi, cest cela en effet : lorigine en tant que morte savoir encore, la nuit mme :
Ce nest pas lgypte au sens littral qui est convoque ici [] mais la part
dgypte que nous recelons en nous, cest--dire celle qui traverse nos rves, dont
nous ne savons rien et dont seules les uvres dart sont capables de tmoigner 29.

Lart tmoignerait donc dune certaine gyptianit, une part dgypte


comme part du feu ou origine nocturne et insue, un peu comme ces hiroglyphes dont Freud convoquera le fonctionnement idogrammatique pour
son interprtation des rves. Lgypte serait le nom dune archive immmoriale enfouie dans un pass inaccessible, et cependant toujours venir dans
le surgissement des uvres. Selon cette autre version de la fable du chanteur gitan et du compositeur espagnol, il ne sagit plus du personnage
mythique du Pharaon noir personnage qui nest dailleurs pas attest par
les gyptologues , mais du buste noir du Pharaon, quil faut entendre, me
semble-t-il, comme le corps morcel, tronqu, de lorigine mme, ou de
quelque Ur-Vater. Marcheschi glose ainsi ce mythe dorigine du chant rapport par Lorca 30 :
Lorsque le duende sempare du cantaor, la voix quitte la cavit buccale, fait
rsonner le crne, descend lintrieur de la gorge, irrigue les corps caverneux,
vers le cur. La surface de la peau, tendue comme un tambour, est prte clater. Luvre qui vite un tel danger nest rien. Les voix de Manuel Torres, de la
Nia de los peines, de Terremoto, palimpsestes de la douleur, explorent des
registres inous de cet organe. Elles se tiennent dans la rgion rauque et dangereuse du sonore. Celle qui convoque le rle et frle lextinction 31.

Tout chant inspir, comme tout pome authentiquement port par le


duende, au-del des distinctions entre les arts visuels, littraires ou sonores,
suivant une synesthtique qui prcde le partage des sens, serait ventriloqu
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par les morts. Et cette ventriloquie car le cantaor chante moins quil nest
chant , ce chant du bouc, rle rauque, agonique, expectoration intimement
tragique, cette voix mue presque muette, au plus prs dune aphone agonie, enfle la peau du corps ds lors prte crever. Et cest cette scne qui
constitue, pour Marcheschi, lUrsprung de la cration artistique. En ce sens,
toute uvre serait mlancolique, elle tmoignerait dun deuil et de lincorporation du dernier souffle de lagonisant. Or le pinceau de feu, son point
dchauffement, exprime ce cri de douleur. Des torches surgissent les
chants , dit-il. Il y a donc un cri de la flamme, un thrne ign, nous lavons
entendu dans le film, cri qui, ajoute-t-il, accentue la dimension rituelle du
dripping de feu travers les oracles . Cette qualit prophtique, delphique,
se caractrise comme dpossession et synesthsie, comme vertige animal et
perte de conscience, cest--dire comme duende.
Le feu, de mme que la nuit ou le sommeil, succde au deuil. Cela, le
peintre le remarque plusieurs reprises, dans le film, dans divers entretiens :
La nuit et la technique de la flamme sont le produit de cette situation de
deuil impossible. La pyrotechnie provient donc moins de la visite du
peintre Stromboli en 1984 et de la rvlation volcanique que dune perte
innommable. Sur ce deuil impossible, le peintre gardera le secret. Et certes,
nulle uvre ne peut ingnument se dchiffrer par la vie de son auteur, ftce par les vnements les plus traumatiques de cette vie. Nulle uvre dont
lorigine se rduise un vnement biographique identifiable, ft-ce une
csure objective dans lexistence du sujet. Peu importe de connatre le rfrent de ce deuil, qui semble se rpter, se dplacer : 1984, date lance
comme lindex dune csure o lartiste nutilise plus que le pinceau de feu.
Il y aurait avant 1984, et aprs. Or, de luvre, aux accents galement
archaques, grecs, gyptiens, espagnols, intitule Pha, et date de 1999,
Marcheschi dit aussi quun deuil sy inscrit . Il y aurait donc plus dun
deuil, ou le dplacement sur laxe de la cration et de la vie dun deuil originaire. De telle sorte que cest lorigine mme qui serait endeuille ; luvre
tmoigne de ce que Jacques Derrida appelle un mal darchive comme dsir
douloureux et remonte interminable vers larch. Elle serait cette anamnse, cette traverse des souvenirs-crans, ouverte par la flamme et la nuit.
Ne faut-il pas, pourtant, tenir compte de ce que le peintre crivain construit
au titre du biographique, dans ses marges littraires et thoriques ?
Marcheschi voque, dans Le Livre du sommeil, le cadavre dun pre, dpos,
expos la morgue, comme un cadavre pharaonique quil reviendrait au fils
dembaumer :
Le filet de vomi et de sang la commissure des lvres de mon pre, la
morgue, et, afin que ma mre ne le voie pas ainsi, la douloureuse toilette du
mort, laquelle jai d me livrer la demande de lemploy des pompes
funbres. [] saisissant mouvement dacclration du temps sur son visage dans
le cercueil, lors de lexposition du corps, le lendemain, dans lglise Saint-Roch
Bastia. Sous leffet de la dcomposition survient une ultime et funbre closion

les nues, change de rgne. Il entre dans la lumire effrayante du souvenir 34.

de couleurs, du violac au bleu, vers la blancheur jauntre de la nacre 32.

Il y va, dans ce souvenir, dune scne dorigine de la peinture : la toilette


du pre, lvnement de la couleur sous leffet de la dcomposition du
cadavre, mais aussi lextnuation de la couleur vers la diaphanit de la
nacre quon retrouvera dans les dpts de cire et dans dautres sculptures.
Stupfiante concidence de la dure et de la chair. Cela ma immdiatement fait penser la peinture, ce qutait profondment le dsir de
peindre, ce qui le constituait ontologiquement. Dfinition de la peinture : lempreinte de la dure sur les corps, lenveloppement de la chair dans
le linceul du temps, suivant le topos de la tradition orphique : soma, sema, ce
corps-tombe, prison de lme, quon retrouvera chez Plotin et dans la tradition noplatonicienne et chrtienne : La perception exacte que nous
sommes des corps travaills par le temps, des corps qui tombent 33. La
peinture serait moins rsurrectionniste que tentative dsespre dinscrire
cette chute des corps, la cadence des pulsations comme rythme et chute du
cadavre. Elle serait moins embaumement et momification, opration de
ngation et dappropriation de la mort quinscription du travail dsappropriant et abject du temps sur le vivant humain.
lappui de cette hypothse dune origine morbide et littralement clinique de la peinture, citons la description de la gense de la chambre du
Pharaon noir par le peintre, chambre o se tient un buste noir, isol au centre
de vastes fresques blanches stries de zbrures de suie :
La chambre du Pharaon noir fut conue demble comme un lieu agonique : on
est dans la chambre 330 de lhpital Rothschild la nuit du 24 juillet 1995. Il sagit
dun espace cardiaque (Quignard), un lieu qui laisse voir et sourdre sur ses
murs les pulsations cardiaques du mourant. La chambre, envahie par le blanc,
nest plus quun lectrocardiogramme lent figur par des fils. [On pourrait, ici, se
laisser emporter par une lecture homonymique de ces fils comme fils, et donc de
la figuration de llectrocardiogramme du pre par le fils, de la mise en scne
filiale de la chambre dagonie comme travail du deuil, dune surdtermination de
la peinture comme mmorial au pre. Nous sommes, remarquons-le, cette fois,
en 1995, et non plus en 1984 ni en 1999, comme si chaque uvre se trouvait
contemporaine dun deuil le mme, ou un autre ?] On approche de linstant o
le corps, au bord de disparatre, se trouve pris dans la dcoloration et la pleur.
Cest la dernire image, au cours de laquelle le corps du pharaon, emport dans

Historien dart.

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Tel serait, enfin, le destin de la peinture, comme de linsomnie. La peinture serait le diagramme des pulsations cardiaques du peintre, lectrocardiogramme, ultime combat de lhomme avec le temps, entre de lartiste dans
son propre cadavre et accs au rgne immatriel et spectral du souvenir, de
ce que Jacques Derrida aura dsign du nom de hantologie comme conomie de la mmoire, de laprs-coup et du fantme, entre hystrique dans
cette lumire effrayante du souvenir ou du deuil impossible :
Linsomnie est une agonie, un combat de mme nature que celui quengage la
peinture : diagramme vital dune lutte pour ne pas tre emmur vivant 35.

Notes
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Cavare (notes pour un Marcheschi) , in Jean-Paul Marcheschi, Somogy, 2001,


p. 23.
Jacques Derrida, Mmoires daveugle, ditions de la Runion des muses nationaux, 1990, p. 10.
Le Livre du sommeil, Somogy, 2001, prologue.
Je fais rfrence au film intitul Jean-Paul Marcheschi, le veilleur, Gilles Perru,
1997.
Entre chien et loup , cest du reste le titre dune uvre de Jean-Paul
Marcheschi.
Giorgio Agamben, Homo sacer, Seuil, 1997, p. 116.
Le Livre du sommeil, loc. cit.
Op. cit., p. 96.
Marcel Proust, la recherche du temps perdu. Le Temps retrouv, Gallimard,
Bibliothque de la Pliade, 1954, p. 1043.
Jean-Paul Marcheschi, le veilleur, op. cit.
Le Livre du sommeil, op. cit., p. 70.
Voir Georges Bataille, LExprience intrieure.
Georges Didi-Huberman, Ce que nous voyons, ce qui nous regarde, Minuit, 1992,
p. 72.
Maurice Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, Gallimard, 1945, p. 328.
La Confession dAugustin, Galile, p. 18-19.
Merleau-Ponty, op. cit.
Le Livre du sommeil, op. cit., p. 38.
Jean-Paul Marcheschi, op. cit., p. 23.
Jean-Paul Marcheschi labore lhypothse suivante : [Le christianisme], qui
lve linterdit mosaque sur limage, met un terme cette trange imposition de
la lettre de sang sur le prpuce du nouveau-n : la circoncision. [] Ds lors que
la communaut chrtienne renonce inscrire en son sein ce point inanalysable
cette goutte de sang instille dans la lettre , elle sexpose voir la violence
revenir partout. La peinture pourrait bien tre la consquence directe de cette
omission, de cette instance laisse vacante. Les tableaux seraient alors des
rituels sauvages de circoncision (Le Livre du sommeil, p. 70). Selon cette hypothse anthropologique, la peinture sacre serait le remplacement du rituel de la
circoncision comme abri sacrificiel la violence. La suppression de linterdit

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mosaque sur limage lve lalliance littrale avec Dieu travers la circoncision.
Lhistoire des images viendrait pallier le dchanement conscutif la suppression de la circoncision. Elle serait ainsi une forme paenne de circoncision, le
dchanement li la leve de linterdit mosaque.
Op. cit., p. 32.
Le Livre du sommeil, op. cit., p. 18.
Jean-Paul Marcheschi, le veilleur, op. cit.
Je reprends ici le mot de Roger Dadoun.
Le Livre du sommeil, op. cit., p. 70.
Pascal Quignard, La Leon de musique, Hachette, 1987, p. 88.
Nightsound, POL, 2000, p. 132.
Jean-Paul Marcheschi, op. cit., p. 232.
Voir ici Jean-Luc Nancy, Le Partage des voix, Galile, 1982.
Jean-Paul Marcheschi, op. cit., p. 209.
Voir, de Federico Garcia Lorca, In Search of Duende, New Directions, Bibelot,
New York, traduit de lespagnol par Norman di Giovanni et Christopher Maurer.
Le Livre du sommeil, op. cit., p. 47.
Ibidem, p. 55.
Ibidem.
Jean-Paul Marcheschi, op. cit., p. 232.
Le Livre du sommeil, op. cit., p. 30.

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La nuit, un dfi pour le peintre


Ithzak Goldberg *

Ferme ton il, puis fais merger la lumire ce


que tu as vu pendant ta nuit.
Caspar David Friedrich.

Je proposerai, dans un premier temps, la fameuse phrase de Poussin au


sujet du Caravage, maintes fois rpte :
Le Caravage est venu au monde pour dtruire la peinture.

Poussin, en effet, prtend que la manire pratique par le peintre italien,


consistant obtenir un contraste extrme entre une partie de la toile traverse par un rayon de lumire puissant et lautre, plonge dans lobscurit,
dtruit la peinture. Laccusation de Poussin ne sadresse pas, bien videment, la technique du clair-obscur en gnral. Depuis toujours, et lartiste
franais lui-mme ny fait pas exception, cette pratique a t utilise dans le
domaine pictural. Le crime de lse-majest du Caravage est lutilisation de
ce systme, moins pour servir lhistoire, la storia, que pour crer un effet
plastique, effet qui peut distraire lil du spectateur de ce qui reste essentiel pour Poussin ; une lecture claire et univoque du contenu historique et
moral de la toile. On voit immdiatement que la nuit, lobscurit, introduit
un trouble dans la cohrence de la reprsentation, oblitre dangereusement
le cur du discours pictural rationnel et contrlable, le remplace par des propos qui chappent la raison. En termes stylistiques, pour Poussin, matre
du classicisme, luvre du Caravage annonce le baroque. Style dangereux car, en paraphrasant lhistorien de lart allemand Heinrich Wlfflin,
la clart absolue du classicisme se substitue une clart relative ou plutt une
obscurit relative du baroque 1.
Quelques sicles plus tard, lastrophysicien au nom prdestin, Jean
Luminet, raconte ainsi sa vocation scientifique : Ce qui mintressait dans
le ciel, ce ntait pas les toiles, mais ce quon ne voyait pas, larchitecture
invisible du monde et il ajoute, au sujet de sa rflexion mondialement
reconnue sur la visualisation des environs du trou noir : Cela correspondait
un fort dsir que jai de montrer les choses, de donner limage de ce dont
on ne peut normalement donner limage 2 .
Ailleurs, une toile de Man Ray, ddie la lumire ( la lumire lunaire,
1940), mais pas nimporte quelle lumire, celle de la lune, reprsente un
espace indtermin, infini, qui laisse voguer limagination. En bas du

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tableau, une signature est appose ; discrte mais significative, elle figure
le symbole mathmatique de linfini.
Quil sagisse de lastrophysicien qui cherche donner une image un
espace obscur, difficilement apprhensible, ou dun peintre qui associe la
lumire nocturne un espace dincertitude, on a ici deux exemples du rapprochement entre la reprsentation, scientifique ou artistique, de la vision nocturne, sans repres prcis.
A priori, tout oppose lobscurit aux vises de la peinture. Cette discipline, qui tente de former au moins depuis la Renaissance une perception
claire et cohrente de lhomme dans un environnement architectural ou
naturel, a tout craindre de la voie lacte qui oblitre les contours des
formes et brouille les distances. Mais, curieusement, la composition picturale dite objective ou naturelle, trace par la perspective linaire, voque
immdiatement un dispositif baptis justement camera oscura, chambre
noire.
Le fait est connu ; la base de linvention de la perspective gomtrique
on trouve lexprience de larchitecte italien Filippo Brunelleschi qui
dmontre que, lorsque la lumire filtre travers un petit trou dans un intrieur clos, une image renverse apparat sur le mur den face. Paradoxalement, cest partir dun espace obscur que se forment lappareil optique et
les lois de la perspective qui engendrent lespace stable de la reprsentation.
Une remarque simpose immdiatement au sujet de la distinction entre
nuit et obscurit. La nuit restera toujours un phnomne cyclique tandis
que lobscurit, cette simple absence de lumire, peut se produire indpendamment de lheure de la journe, dans un espace clos naturel ou construit
par lhomme (glise, cellule de moine ou encore salle de cinma ou de
thtre), bref obtenue par des moyens artificiels. Dans lunivers pictural, il
est souvent difficile, voire impossible, de faire cette diffrence entre la nuit,
lobscurit ou tout simplement lemploi massif de la couleur noire sur la
toile. Mme le titre, cens nous donner une indication prcise au sujet de la
toile, peut faire dfaut (voire les doubles titres de Whistler comme Nocturne
en noir et or/La Roue du feu, 1874 ou Portrait de ma mre/Arrangement et Couleurs
gris et noir, 1871, ces deux uvres laissant planer une ambigut sur la vritable raison de cette obscurit, entre la description dun phnomne naturel
et la volont plastique arbitraire du peintre). De mme, rien nempche un
artiste dassocier dans un tableau une luminosit et une obscurit inconciliables dans la nature (Magritte, LHomme et la Nuit, 1964). Limpossibilit
rcurrente de distinguer dans la reprsentation picturale entre ces diffrents
phnomnes, le fait que souvent les effets recherchs par les artistes sont
semblables me permettront, mobligeront mme parfois, les analyser avec
la mme logique.
Cest la Renaissance quon trouve pour la premire fois de faon systmatique des reprsentations nocturnes. Le constat est intrigant car, paradoxalement, dans cette priode o lon cherche obtenir une articulation
prcise entre les lments tracs sur la surface du tableau, les artistes intro-

duisent un cran qui gne considrablement cette transparence .


Lexplication se situe dans la logique narrative de ces uvres. Elles sont
construites de telle faon que le rideau obscur qui couvre une partie du
tableau accentue limpact dramatique de la scne principale qui peut ainsi se
situer indiffremment au centre ou sur les cts de la toile. Le sacrifice
dune partie de lespace, extrait et isol, suspend son caractre naturel,
ajoute sa dimension spirituelle. Dans ce que lon peut nommer la technique du spot ou du coup de projecteur, les artistes crent pratiquement un
lieu indpendant et spar du reste de la reprsentation (Rubens, Saint
Christophe, 1614).
Les exemples les plus connus de ce type sont les Nativits ou les
Adorations, situes presque toujours la nuit. Ici, il sagit vritablement des
visions nocturnes, reconnaissables grce la prsence de la lune et des
toiles. Cependant, le caractre surnaturel de ces reprsentations fait que les
indices qui renvoient la nuit sont utiliss comme des figures repoussoirs,
presque contre-emploi. Les vritables toiles plissent ct de ltoile du
berger qui guide les messagers, tandis que la lumire lunaire semble insignifiante aux cts de laura dgage par le visage du nouveau-n.
Si, leurs dbuts, ces visions dcrivent essentiellement des pisodes
bibliques, rapidement elles vont se laciser . Ainsi, au XVIe sicle apparaissent les premiers paysages autonomes o les artistes reprendront les effets
dclairage utiliss auparavant dans des scnes religieuses comme la Fuite en
gypte. De mme, lobscurit qui a caractris les cellules dans lesquelles se
rfugiaient les saints ou les moines va dsormais envelopper les philosophes,
les scientifiques et, en dernier lieu, les peintres. Ces derniers constituent
leur propre chambre noire et obtiennent, laide dun clairage artificiel,
tantt un impact dramatique, tantt des reliefs accentus (Grard Dou,
Peintre avec une bougie, 1653). On constate la mme priode la prsence de
nombreux ouvrages pdagogiques qui recommandent aux artistes lemploi
de la bougie pour la pratique du clair-obscur.
Espace religieux ou laque, malgr le contraste marqu entre la partie
clairement visible du tableau et lautre, plonge dans lobscurit, la logique
spatiale qui unifie la reprsentation et marque soigneusement la rupture
infranchissable avec lespace du spectateur reste toujours maintenue.
Cependant, une brche spatiale, propre lunivers nocturne, souvre. Cette
exception se nomme le rve, le seul capable destomper les barrires spatiotemporelles qui rgissent la reprsentation, le seul qui ignore la logique
impitoyable de la fonction unificatrice de la perspective et qui abolit, grce
la condensation onirique, les rgles figes de lhistoire. La capacit figurer
un visible dtach des lois de la vision habituelle est partage par le rve
avec les apparitions, phnomnes qui tentent de jeter un pont entre le
rationnel et lirrationnel. Lun et lautre cherchent la fusion entre les espaces
htrognes, visent traduire, par des moyens picturaux, une situation
limite , qui met en contact des univers de nature diffrente.
De fait, la reprsentation classique du rve na pas comme but la rvla-

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tion dune intimit cache de son propritaire . linstar de lapparition,


le rve traduit un message dont le contenu est dj familier dans une socit
dtermine. En illustrant un rcit biblique ou mythique, il a surtout un rle
lgitimant. Tout en tant situ dans la nuit, le rve, dans la majorit des cas,
nest pas plong dans lobscurit, mais au contraire semble surexpos .
Tout laisse ainsi penser que son caractre exemplaire justifie amplement
cette mise en lumire, ces artifices dclairage.
La mise en scne se modifie radicalement partir de la priode romantique. Le rve romantique noffre plus uniquement un rcit qui correspond
un mythe fondateur quil faut mettre en valeur explicitement. Personnalis,
intrigant, inquitant mme (voir Le Cauchemar, de Fssli, 1810-1820), il
chappe souvent une interprtation codifie. Mais, plus important, avec les
artistes romantiques, la valeur de la nuit, de lobscurit, va subir un renversement. L o dans le pass, la nuit tombait et devenait un obstacle absolu
la visibilit, elle est dsormais valorise, adule mme, car elle permet la
vritable vision des symboles cachs dans la nature que la lumire prosaque
du jour fait disparatre.
La nuit, en mettant en veilleuse toutes les activits quotidiennes et
banales, offre les conditions requises pour le dvoilement du sens profond
de lunivers, une approche plus intime, plus intuitive, bref, plus potique de
la ralit. La nature, dfinie par le philosophe Gotthilf Heinrich von
Schubert comme un rve incarn , nest plus un tat passif mais un cadre
vivant qui peut communiquer avec lhomme, pourvu quil cherche ce dialogue. Cest ainsi que la toile entire va tre conue comme espace du rve,
mais un rve qui souvre au spectateur.
Ce principe fusionnel, les uvres romantiques lexpriment le mieux dans
les reprsentations nocturnes, espaces dincertitudes, aux limites fluctuantes. Les uvres de Caspar Friedrich, par leur composition particulire,
offrent un exemple frappant de cette structure aspirante. Chez lartiste allemand, les personnages, tournant le dos au spectateur, sont situs de telle
faon que leur tte semble toucher la ligne dhorizon, crant ainsi un lien
direct entre le proche et le lointain, entre le palpable et linatteignable
(Coucher du soleil au bord de mer, 1821).
Cest parce quelle met en scne le moment o les contours prcis se
perdent, o la ralit se drobe son apparence habituelle, fonctionnelle,
que la nuit reste la plus approprie pour cette communication avec lartiste
et le spectateur. Dans sa version romantique, la nuit semble comme un lieu
dillumination o, crit Novalis, les toiles nous apparaissent comme les
yeux infinis que la nature ouvre pour nous. Lartiste, confront cette rvlation, transforme le visible en visionnaire.
Certes, cette forme dexpression est devenue depuis un lieu commun, un
clich. Il nen reste pas moins que cest aux romantiques et par la suite aux
symbolistes que lon doit la fois les uvres et les crits thoriques qui se
situent en raction au Sicle des lumires et qui introduisent dans leur production plastique lintuitif, irrationnel.

Ce dialogue avec les zones obscures de la nature, quon peut assimiler


linvisible, sera poursuivi par toute une partie de la modernit. Il ne sagit
pas de suggrer un rapprochement entre le traitement plastique romantique
et abstrait, encore que le relchement dans la reprsentation de lespace, la
labilit des formes seront des facteurs non ngligeables de cette volution.
Mais, cest avant tout dune certaine parent thorique quil sagit, parent
que lon trouve dans la terminologie et dans ltat desprit proche entre ces
deux attitudes esthtiques.
Ainsi les termes de la ncessit intrieure ou des rsonances employs
par Kandinsky, la fameuse phrase de Klee, pour qui la peinture rend
visible , la qute rpte de linvisible, linfluence sensible de la thosophie et de lsotrisme sur de nombreux artistes (Mondrian, Kupka) sont
autant dindices qui tmoignent de la proximit entre labstraction et lide
de la rvlation.
On peut supposer que ce nest pas une simple concidence que la description mythique par Kandinsky de son passage labstraction prend les
allures dune vritable piphanie situe, comme il se doit, dans un moment
proche de lobscurit. Le peintre dcrit cet pisode dterminant, renversant :
Ctait lheure du crpuscule naissant. Jarrivai chez moi avec ma bote de
peinture aprs une tude, encore perdu dans mon rve et absorb par le travail
que je venais de terminer, lorsque je vis soudain un tableau dune beaut indescriptible, imprgn dune grande ardeur intrieure. Je restai dabord interdit,
puis je me dirigeai rapidement vers ce tableau mystrieux sur lequel je ne voyais
que des formes et des couleurs et dont le sujet tait incomprhensible. Je trouvai
aussitt le mot de lnigme : ctait un de mes tableaux qui tait appuy au mur
sur le ct []. Maintenant jtais fix, lobjet nuisait mes tableaux 3.

On peut remarquer galement lintrt que porte Kandinsky aux nocturnes cosmogoniques avec la photographie dune nuit toile reproduite
dans son livre fondamental Point ligne surface (1926).
Lautre exemple est celui de la participation de Malevitch la cration de
lopra avant-gardiste de 1913, Victoire sur le soleil, pour laquelle lartiste russe
conoit les costumes et le dcor. Le titre de lopra, toutefois, se fait trom-

* Responsable dune unit denseignement de la photographie. Artiste utilisant la


photographie.

121

peur. La victoire na rien de celle, traditionnelle, o la lumire du jour


triomphe contre les forces du mal. Le soleil, en effet, devient le symbole du
naturalisme passiste, dune logique rationaliste, de lancien monde immobile dont il faut se dtacher. La radicalisation de la peinture de Malevitch
la mme priode nest peut-tre pas gratuite.
Certes, il ne sagit pas de suggrer que le Carr noir sur blanc, qui surgit
deux ans plus tard lexposition 0.10 est une traduction minimaliste des
couleurs de la nuit. Il nen reste pas moins que la logique anti-naturaliste
entame avec Victoire sur le soleil semble trouver dans cette uvre que
Malevitch, avec ses accents mystiques habituels, nomme icne moderne ,
une forme de prolongement.
La nuit, lobscurit sont-elles ainsi des tapes indispensables vers labstraction ? La rcente et riche exposition Aux origines de labstraction (2004,
muse dOrsay) rpond de faon positive. La dmonstration, toutefois,
reste discutable. Les commissaires de cette manifestation partent de
lhypothse que lvolution du romantisme vers labstraction se fonde sur
une forme dblouissement, daveuglement mme ; la vision naturaliste
du monde se substitue la vision suprme. La partie de lexposition nomme Lil solaire tente de dmontrer que la lumire blouissante et lobscurit totale aboutissent au mme rsultat, celui de la dissolution de la
forme. Ainsi, la toile de Turner, Regulus (1828) soldat romain qui on a
coup les paupires avant de lexposer au soleil jusqu ce quil devienne
aveugle , est cense traduire lexprience du face--face avec la pleine
lumire et de la dissolution des formes visibles qui en rsulte, et constitue
un thme pictural rcurrent du romantisme, de limpressionnisme ou
encore de lexpressionnisme.
De lblouissement laveuglement, la frontire se franchit aisment : les
peintres se trouvent alors confronts la question des limites de la
visibilit 4. Un aperu des uvres de Monet, Derain ou encore Delaunay,
parmi dautres, justifie pleinement cette option lumineuse de la dcomposition du sujet travers le prisme chromatique. Mais, par un effet de glissement, lide de laveuglement par la lumire slargit et se transforme
en impossibilit de voir tout court. Cest ainsi que lobscurit, le paysage
nocturne sont annexs et rejoignent la voie royale vers labstraction.
Obscurit, nuit, tnbres de la Nuit toile de Van Gogh (1888) ou encore
du Paysage nocturne de Schoenberg (1910) deviennent un magnifique prtexte une exprience radicale de la peinture . La lumire extrme comme
lobscurit profonde, si lon suit cette ide, se dirigent conjointement vers
lexprience perceptive qui atteint alors ses limites (ibidem, p. 31).
Il me semble pourtant que cette analogie entre laveuglement et lobscurit profonde est excessive. Le discours thorique engendr par lobscurit
dans le domaine artistique et son expression plastique sinscrivent davantage
dans une volont de crer une enveloppe qui englobe lensemble des
composants de luvre que dans une dmarche qui abolit dfinitivement le
sujet. Certes, latmosphre nocturne affaiblit les contours, rduit les carts
122

chromatiques, rend les formes plus incertaines et leur lecture plus ambigu.
Mais, en dernire instance, ce voile semi-transparent qui spare le spectateur
de la reprsentation picturale, cherche avant tout exploiter sa richesse suggestive. Face lexplosion mtorique de labstraction, on y trouve une
clipse partielle et mystrieuse.
Notes
1
2
3
4

Heinrich Wlfflin, Principes fondamentaux de lhistoire de lart, 1915. Ajoutons toutefois que, dans la comparaison faite par lhistorien allemand entre le classicisme
et le baroque, ce dernier ne comporte aucune connotation ngative.
Le Monde, 20 juillet 2004.
W. Kandinsky, Regards sur le pass, dition tablie et prsente par Jean-Paul
Bouillon, Paris, 1974, p. 109.
Annie Clausters, Lil solaire, Dossier de lart, n 102, 2004, p. 30.

123

Au cur de la photographie : la nuit

Prendre la nuit en photo y introduit certainement une forte charge motive : celle de nos peurs denfant. Mais bien plus important, pour certains
domaines de la photo, saisir la nuit est le moyen dy insrer de larges plages
de tonalit noir ou gris sombre. Ces photos confrent la reprsentation du
noir et de la thmatique nocturne une place centrale dans lesthtique de la
photographie. Le noir-nuit est le propos de cette tude.
Avant dapprofondir, je propose un rapide inventaire des diffrents
champs de la photographie o la nuit joue un rle important, sinon essentiel.
La rponse semble toute prte puisquun domaine dj dlimit se prsente rapidement lesprit sous lappellation photo de nuit . Cela savre
une mauvaise piste : il sagit dune dsignation qui a cours dans les ouvrages
techniques et les manuels dapprentissage. Il dsigne des photos qui, par
anticipation, posent un certain nombre de problmes particuliers, bien rels,
lis la faible lumire (risque de boug involontaire, probabilit de gros
grain, possibilit de modification de lambiance lumineuse par lutilisation
dclairage dappoint, dont le flash), ou causs par les forts contrastes nocturnes entre zones extrmement claires, tels des phares de voiture, et lenvironnement sombre (ce qui demandera une mesure de lumire prudente,
dite mesure slective et, en cas dexcs, un dbouchage des zones
sombres avec le flash ou par des oprations de masquage au tirage).
Dans tous les cas, cela complique la vie du photographe, entame sa rapidit daction, si ce nest quil est confront une impossibilit doprer.
Notons que ces difficults peuvent
expliquer la quasi-absence de photos
de nuit pendant les soixante premires annes de lhistoire de la
photo jusquau tournant du sicle.
Exception faite, toutefois, du portrait
fond sombre, trs rpandu au dbut
de cette priode, que nous aborderons plus loin, et des premires photos documentaires dastronomie.
Un deuxime ensemble de photos concernes par la nuit sont les
photos informatives : photos vnementielles, photos de faits divers ou

tudes de comportements nocturnes. Il


sagit principalement de photos dagence.
En plus petit nombre, la photo informative comporte la photo documentaire de
monuments illumins, de paysages
urbains nocturnes, de cieux toils,
comme on peut la trouver dans les
banques dimages. Fondamentalement la
nuit dtient un rle secondaire ici,
lessentiel tant lvnement. On laurait
photographi aussi bien sil tait tomb
de jour que de nuit. Des photographes
importants, comme Depardon ou ceux de
lagence Mtis (Xavier Lambours,
Bernard Descamps), ont pratiqu la photo
Figure 2
nocturne, mais sans en faire une spcialit (mme sil en est issu, par exemple, lexposition Paris la nuit, en 1995,
par plusieurs membres de Mtis). La question de la nuit dans ces photos
aura avant tout un intrt sociologique. Elles montrent ce quest la nuit,
mais gnralement en dehors de toute question spcifique au mdia : elles
montrent peu ce quest la photo.
Toutefois, la photo dagence ou de banque dimages est depuis toujours
un vivier pour la photographie et les historiens sauront y dgager des
uvres, comme celles de Larry Clark ou Weegee. Il est probable que certaines de ces uvres ainsi extraites entrent dans lun des ensembles qui sont
retenus pour cette tude.
En marge, il faut voquer deux catgories de photos : le portrait et le nu
dans un environnement sombre. Environnement qui donne croire que la
scne se situe lintrieur et de nuit.
Le portrait fond sombre ou noir est particulirement important au
dbut de la photographie et culmine dans luvre de Nadar. Sil est vrai que
Nadar, par ses portraits sensibles, introduit la psychologie en photo, il faut
reconnatre quil imite en cela
entirement la peinture du
Titien, dans ses procds discursifs comme dun point de
vue formel. Les portraits du
Titien, eux-mmes fortement
redevables dAntonello de
Messine (1430-1479), entranent
une longue tradition jusquau
sulfureux Bourgeois dIngres, et
perdurent en photo. Si bien que
Figure 3
le noir-nuit du portrait photo-

124

125

Carlo Werner *

Figure 1

graphique renvoie davantage une interrogation picturale que photographique.


Quant au nu sur fond de nuit ou de noir, la prsence du corps et son
importance pour lesthtique de la photographie mnent ces images hors de
notre propos. Nanmoins, dans les ensembles retenus pour fonder ma
rflexion, le nu dtient une place occasionnelle qui permet de laborder
succinctement.
Un premier ensemble qui alimente ltude est constitu par la photographie pictorialiste, ce vaste mouvement conscient et autoproclam, partag par plusieurs pays, au dbut du XXe sicle (1895-1914). Rapidement
dcri, il fut compltement occult pendant une trentaine dannes, et
reste aujourdhui encore la brebis noire, au point que Dominique Baqu,
en 1999, en des mots dnigrants, fort douteux, et tonnants par rapport la
qualit gnrale de ses rflexions, le qualifie encore de mixte btard
(La Photographie plasticienne, Nathan, 1998, p. 91).
Quand jai regard rapidement les photos de la deuxime priode,
priode de la maturit (de 1903 1914), celle qui sappuie sur la revue
Camera Work, jtais frapp par le grand nombre de photos o sintroduit
lobscurit ou la nuit. Et cela quel que soit le motif reprsent : portrait,
paysage vgtal, paysage urbain, nu, scne de genre. Cest par ce biais, je
pense, quon peut tenter une relecture de ce mouvement.
Un deuxime domaine de la photo qui amne rflchir sur la relation
noir et nuit est la photographie matiriste des annes 1980 et 1990, dont le
fonctionnement a t thoris par Jean-Claude Lemagny.
Pour une information complte je cite aussi un groupe mythique de cinq
photographes. Par leur nom, Noir Limite , ils sinscrivent directement
dans notre champ de rflexion. Leur collectif na dur que trois ans, pendant
les annes 1980. Je nai pas pu voir leurs travaux, mais daprs leur uvre
individuelle, particulirement celle de Kiuston Hall et Yves Trmorin, ils
sont proches de la photo matiriste.
Une dernire catgorie importante pour cette tude est le mouvement
transhistorique de la photographie existentielle. Je relve particulirement
trois uvres phares : Paris la nuit de Brassa pour les annes 1930, les photos
de Dirk Braeckman pour les annes 1970 et celles dAntoine dAgatha,
contemporaines. Le travail de Franoise Eckard, prsent lors de cette rencontre, sinscrit avec force dans cet ensemble.

La nuit comme matire

* Le prsent travail est le quatrime dune srie ayant pareillement la nuit comme cadre
(mais pas pour sujet). Il lui prcde un volet ayant trait la nuit lArme du Salut, un
autre qui sintresse aux nuits dans les caves DJ et un troisime qui a comme protagonistes les visiteurs de la Nuit blanche (Paris 2003).

126

Ce sont donc ces trois domaines, historiquement reconnus, qui me semblent rvlateurs du rle que la nuit occupe dans lesthtique de la photographie. Lvocation de la nuit nest pas ici quune indication dheure, un
repre social ou lintroduction dune ambiance, mais selon mon hypothse
la volont dinsrer des plages de tonalit noire ou grise sombre dans limage.
Observons demble que, dans toutes ces photos, la nuit est signifie par sa
tonalit, et non par dautres indices comme les phares de voitures, les vitrines
et enseignes illumines, les lampadaires, la vue dun lit, dhabits de soire, ou
lvocation des lieux de la nuit: cabaret, strip, sex-shop. Dans ces photos, la
tonalit noire, avant tout, est regarder comme telle.
Il y a dans ces photos, comme je mattacherai le dmontrer, une volont
dinhiber le sens au profit de laspect. Je pense que cela est largement affich chez les matiristes, mais aussi annonc, quoique de faon moins
directe, par la photographie pictorialiste et existentielle. Elles sont traverses par un dfi proche de celui des constructivistes et de Malevitch quand
il revendiquait pour sa peinture darracher le bleu du ciel pour en faire une
couleur part entire. Certaines uvres photographiques visent le blanc.
Ou bien cest lopposition des tons noir-blanc qui devient le motif principal,
dans une relation de tension avec les corps reprsents, qui perdent leur
sens ou qui cdent une part de leur charge rotique, comme chez Bill
Brandt. La mise en exergue du ton noir est une tendance plus largement
partage, particulirement dans les trois ensembles prcdemment retenus.
Cependant la photo matiriste, pictorialiste et existentielle porte le dbat
ailleurs encore que du ct de labstraction.
Par leur insistance et certains indices, elles rappellent que le noir nest
pas seulement couleur en photographie, mais aussi matire : la matire premire de limage photographique. Un ngatif ou un papier photo inutilis, et
mis en lumire, devient noir trs rapidement. Ce nest quen gravant littralement cette couche (par le fixateur, guid par linaction pralable des
ombres ou par des caches) quon cre limage, en photo noir et blanc comme
en photo couleur. Il faut constater que le peintre part du blanc et va progressivement vers le noir, alors que le photographe commence au noir et
tend vers le blanc (Jean-Claude Lemagny, lors dun entretien). Bref, le
noir-nuit, en photo, touche la spcificit du mdia, et le met en question
par ricochet. Et nous savons quel point la question du respect de cette spcificit est importante en art, par thique, par souci de renforcer lexpression, ou par la volont de renouveler son moyen daction, dinnover. Je
pense toutefois que la spcificit de la photographie ne rside pas exclusivement dans sa substance noire et lisse, mais quelle prsente quatre ou cinq
traits qui la singularisent parmi les autres arts, telles la surnettet optique,
linstantanit, la nature indicielle de limage, leur (presque) reproductibilit
en grand nombre. Selon la priode et ses circonstances, lun ou lautre de ces
particularismes aura un rle plus combatif, mais nen voir quun, comme il
est frquent, est rducteur.

127

Nuit et photographie matiriste


Que les plages de noir ne soient pas
considrer comme un motif photographi, ni
comme ton ou couleur, mais dabord comme
noire et lisse matire, cela est indiqu par les
photos mmes. Les matiristes multiplient
les signes (ou plus prcisment les indices
selon les catgories de Roman Jacobson),
corchures, raflures, soudures, scotchage,
boursouflures. Ou, plus rarement, ces images
procdent par analogies et mtaphores pour
rendre tangible la mince surface: terre (Sonia
Bossan), terre glaise, encre (Connie
Imboden), vitre ternie (Philippe Tonneau,
Michle Nedjar), peau nue (Caroline Feyt,
Figure 4
Katrine Le Gallou).
Bien videmment les photos ne se bornent pas une numration de signes mais jouent de leurs relations formelles et intelligibles.
Ainsi une photo de Chrystelle Lerisse (figure 1) montre une surface irrgulire allant du gris-sombre au noir et occupe dune large claircie blanche,
nuageuse, bordure diffuse et partiellement ondule. Elle est ponctue en
outre de quelques petits clats blanc vif dont le plus large prsente une forme
sinueuse similaire et parallle au bord de la grande zone claire. Les petites
asprits blanches sont facilement identifies comme des esquilles ou raflures dans la surface photographique.
Limage joue subtilement les rimes visuelles (la bordure des deux zones
claires) contre des sensations visuelles dissemblables pour les mmes parties
de limage (nuageuse, douce-cassante, vive). Elle produit aussi une inversion
de sens surprenante : les ponctuations blanches, par leur vivacit, apparaissent htivement comme tant devant la surface noire dans une relation
avant-plan-arrire-plan pour tre finalement comprises pour tre les blessures dune seule et mme couche.
Pour la plupart des photos matiristes, la substance noire elle-mme est
investie motionnellement : surface rotise chez Caroline Feyt
et Katrine Le Gallou avec lallusion notre peau. Dprimant
constat de la nuit continuelle,
fabrique et rapice du mtro
chez Joakim Humleback.
Chez Christian Santoro (figure
2), Philippe Clment et Connie
Imboden, le noir est le plus expliFigure 5

128

citement rattach la nuit par lindication schmatique dun paysage au crpuscule. Chez Santoro et Clment, des accidents de surface bloquent lenvol
bucolique: moisissures chez lun, plissures du plastique pour lautre: renvoi
la matire photo, comme un refus de lillusion.
Trois images de 1994, de Connie Imboden, situent particulirement bien
son recours au fond noir quelle explore de faon constante depuis 1987 :
nous y voyons une surface deau noire ; elle se fond avec lombre dune fort
quon devine par la cime des sapins qui se dcoupent sur un ciel sombre. De
cette substance noire, liquide amniotique, dans une gestation douloureuse,
merge convulsivement un corps encore confondu (les bras tendus, le menton rejet en arrire, sur lesquisse ci-dessous). Le noir est manifestement
donn comme matrice formelle (figure 3).

Nuit et photographie existentielle


Pour cerner cet ensemble je me rfre principalement luvre trs solide
de Franoise Eckard intitul Sexe, Lavabos and More *. Sous-entendre, propos de ce travail, comme pour celui de Dirk Braeckman ou dAntoine
dAgatha, que la nuit est prtexte pour travailler la matire et le mdia, relverait dun manque de sensibilit flagrant. La nuit, dabord, reprsente ici du
vcu, du mal vcu: lhostilit est partout, lenvironnement suinte labject.
Ainsi quatre photos cls. Sur lune delle, dans un rendu nocturne
sombre, grumeleux et imprcis, un homme trangement chauve, en train de
tlphoner dans lpaisse pnombre dune porte cochre, dfend son territoire dun regard menaant vers lauteur.
Dans une autre photo, dun gris prcaire qui semble passer, un vendeur
de fleurs, avec en arrire-plan un arbre dnud, hriss, loin de tout bucolique, dun geste et regard agressifs, instaure un rapport de forces avec celle
qui lui fait face.
Pour les deux autres photos aussi le personnage central a le regard agressif, dirig vers le hors-champ : sur la photographe elle-mme, et travers elle
sur le spectateur. Mais dabord cest elle qui est vise, tout point de vue ;
elle est au centre. Nous vivons son histoire en direct, la premire personne.
Et lidentification entre elle et nous est attise.
Un deuxime groupe de photos dresse linventaire dun monde auquel
on associe linconfort matriel et moral : impact de balle, chambre dhtel
prcaire, dlabrement, abri-sanisette, dsordre visuel, caniche-monstre.
Un troisime sous-ensemble prsente des personnes en position de faiblesse, compagnons dinfortune : solitude, folie, auto-flagellation, fatigue.
En quatrime lieu, le sexe : cuir noir-nuit, s.m., provocant et agressif,
loppos du sexe tendresse. Il ny a toujours pas dabri, ni relationnel, ni
matriel, pour lauteur.
Finalement, deux photos qui introduisent une lueur : un nu s.m., trs
blanchi, thr, la bonne fe ? Et un jeune homme rveur, le temps de
fumer sa cigarette. Mais est-ce suffisant pour revivre ?

Voil des nuits auxquelles on sidentifie, dont on connat les grandes


lignes par soi-mme, par exprience. Mais pas les moments prcis, rvlateurs, o le sensible merge dans le visible. Et ceux-l sont inattendus, relvent du vcu et de la recherche personnelle, et de la qualit de ce travail.
La photo existentielle est donc le (mal) vcu, impliqu, et immdiat du
photographe. Sinon peut-tre la transposition en temps diffr dun tat
de mal-tre, ou de la peur, de la peur de la nuit, ou de la fascination pour
cette peur. Il est probable que transposition et vcu se superposent.
Jusque-l rien sur le rendu visuel trs typ des images. Ici comme chez
Braeckman et dAgatha, laspect lui-mme est abject : dchirures, dsquilibres, flous glauques, raflures, bordures instables, illisibles, surface grumeleuse, salissures, effacements. Par identification, laquelle minvite tout le
travail, je comprends que lon noircit le tableau, quon en rajoute .
Est-ce par complaisance dans le morbide, ou pour appeler plus fort la compassion, ou est-ce que la photographe mime formellement labject pour un
acting-out, ou encore nest-ce pas quelle prend sa revanche et quelle agresse
les images comme on enfonce des aiguilles dans une effigie ?
Dans tous les cas, la matrialit de la photo est sollicite, pour aller
mieux.
Et finalement donc, pour la photographie existentielle galement, on
peut se demander si insrer du noir en photographiant de nuit, deuxime
vue, nest pas aprs tout une raison pour atteindre la matire, comme dj,
avec la photo matiriste, mais dans ce cas-ci afin datteindre la matire et y
oprer une action viscralement ncessaire.

La nuit pour la photographie pictorialiste


Photographier la nuit sert accder la matire du support. Ceci est
directement indiqu dans les photos, souvent sous forme de mtaphore.
Ainsi chez Edouard Steichen, The Pool, 1903, la matire photographique
affleure, brute, en haut de limage, dans le flou, trs pictorialiste, de la
fort obscure. En bas, elle revient, nette, comme observe au verre grossissant : les plots de boue sont comme du trs gros grain photographique et
comme tels ils conservent lempreinte du photographi : lempreinte dune
roue. Mais aussi on senlise. Ce jour-l, Steichen naimait peut-tre pas la
photographie.

Journaliste scientifique.

130

Dans Rodin (Edouard Steichen, 1903), le sculpteur apparat en ombre


chinoise dont la base se fond avec lenvironnement trs sombre. Celui qui
cre, qui produit de limage, qui grave et sculpte est ainsi confondu avec la
matire de la photo, cest delle qumerge, en gris clair, limage de la sculpture en arrire-fond. Obscurit, matire photographique et germination
crative forment un alliage.
Avec Balzac (Edouard Steichen, 1911), la sculpture, en quasi-ombre chinoise granuleuse, se confond elle-mme avec la matire noire. Est-ce un
contresens eu gard de la photo prcdente ? Cette sculpture tait bien
connue du public en 1911. Elle avait fait scandale. lgal des pictorialistes,
Rodin avait brouill la lisibilit de la sculpture en conservant, sans les lisser,
ses touches de doigt sur la terre glaise ; il avait laiss transparatre son moyen
expressif lui. Steichen annule la texture de la sculpture et lui substitue
celle propre la photo : le grain noir.
Dans Black Bowl (George Henry Seeley, 1907), il ne sagit pas simplement dune jeune femme, en pleine pnombre, mduse par son bol noir.
Ceci est une prtresse paenne, dont les incantations ont fait surgir un reflet
irradiant. Lobscurit et le noir sont premiers, cest deux quon fait surgir le
blanc, pour la magicienne comme pour les photographes.
Frank Eugene, dans Adam and Eve, 1910 (figure 4), montre Adam et ve
sur fond de nuit. Fait rare, ou unique, pour lpoque : limage porte de multiples rayures, bien visibles dans les plages noires, jusque sur les corps nus.
On aperoit aussi, sur le flanc dAdam, une courte incision : brve rayure en
sens oppos. Dieu a incis la chair dAdam pour crer. Le photographe
incise le noir photographique rien de moins.
Dans trois photos (George Henry Seeley, Girl with Dog 1907, Edouard
Steichen, Pastoral Moonlight, 1907, Edouard Steichen, Moonlight the Pond,
1906), les ombres chinoises des branchages ou des arbres bouchent les dernires lueurs du ciel : spatialement, le noir et la lumire ne sont pas sur le
mme plan. Le noir est devant, la lumire est derrire, comme la matire
photosensible qui recouvre le papier. Jean-Claude Lemagny : en photographie on va du noir vers le blanc. Nous avons ici un traitement du paysage
qui est directement dduit de la spcificit de la photographie (figure 5).
Avec Frederick Holland-Day, Ebony and Ivory, 1898, un athlte noir, la
peau nue fondue avec lobscurit et avec la surface de limage, vu de dos,
accroupi, en sorte doccuper, de toute sa personne, lintgralit de la photo,
tient dans sa main une petite statue dHerms. Mtaphore combative,
superbe : le noir tient le blanc et le manipule sa guise. La photographie,
exclue comme lhomme noir, domine lart classique.
Voil neuf photos dun fonctionnement trs labor qui, la faon dun
manifeste, reconnaissent la spcificit de la matire photographique et sy
tiennent. De nombreuses autres photos fonctionnent sur le mme mode,
explorent les mmes voies.
Ici le pictorialisme nest pas imitation de la peinture. Mais lgal des
principes de tous les arts : musique, danse, cinma, sculpture et peinture la
131

photographie essaie disoler lun de ses principes forts et exclusifs, pour


exploiter le mdium fond.
Se seraient-ils tromp de spcificit ? Plutt que de sintresser au support, devaient-ils opter pour linstantan, ou la prcision optique, conformment aux progrs du matriel photographique de lpoque, et lexemple
de leurs concurrents ? Cette question revient brider la recherche par des
considrations court terme, de performance immdiate.
De leurs textes et manifestes ressort une excessive vnration du monde
de la peinture. Cependant, nous les thoriciens devrions davantage regarder
leurs photos. Une partie des images pictorialistes pche sans aucun doute
par une pure imitation de la peinture (encore que les rsultats sont parfois
troublants, lorsquon se penche, comme actuellement, sur les mtissages
entre arts). Ceci ne doit pas faire oublier dautres photos indniablement
fortes, dont celles o le noir-nuit est lpicentre. Dans leur recherche de la
spcificit, ils ont tourn le dos au progrs de lpoque, pour atteindre, dans
un geste, certes rtrograde et ractionnaire, la premire plate-forme de
rflexion sur la photographie et par les photographies.

La nuit au cinma
Sylvain Allemand *

Au commencement du cinma, il ny a pas le verbe mais la lumire (et pas


seulement celle des frres du mme nom). Le septime art prend son essor
concomitamment avec la fe lectricit et la ville lumire. Loin de nous, en
prcisant cela, lintention den infrer que le cinma serait un art rcent et
donc mineur, ne devant son existence qu des innovations technologiques.
bien y rflchir, le cinma ne fait que repousser encore un peu plus loin les
limites de cette facult humaine de projeter hors de soi un imaginaire. Il est
en somme notre capacit imaginative ce que loutil est notre force physique, une projection sinon le prolongement de lhomme, pour reprendre la
terminologie dAndr Leroi-Gourhan. En ce sens, le cinma peut tre rinscrit dans une gnalogie qui soriginerait dans la nuit des temps. Il faut voir
dailleurs la facilit avec laquelle il dialogue avec les autres arts par le jeu des
adaptations (de pices de thtre ou de romans), de laccompagnement musical, des affinits de cinastes avec le monde de la peinture, pour relativiser la
rupture quil aurait introduite dans lhistoire de ces arts.
Autant si ce nest plus que ces derniers, il a cependant manifest un intrt pour lantithse du jour : la nuit. Quon en juge, en premier abord, par la
frquence avec laquelle le mot mme de nuit revient, ne serait-ce que dans
les titres de film. Dans larticle quelle a consacr cette question, Catherine
Espinasse recense pas moins de soixante-dix-sept films dont le titre comporte le mot nuit 1. Cest dire si, pour concevoir une programmation loccasion du colloque, nous avions lembarras du choix 2.
Certes, cette rfrence la nuit ne prjuge en rien de limportance effective de la nuit dans le droulement du film lui-mme. Des titres sont en
outre des traductions dintituls trangers qui ne mentionnent pas la nuit.
Parfois, celle-ci ne fait que rfrer un procd technique (la nuit amricaine : une nuit reconstitue artificiellement le jour ; un extrieur nuit, qui
comme son nom lindique est une scne tourne en extrieur, la nuit). Il

Critique dramatique

133

reste que, au-del du titre, la nuit est le contexte privilgi par plusieurs
genres cinmatographiques : les films noirs, les films dhorreur, les films fantastiques, etc. Sans appartenir lun ou lautre de ces genres, bien des films
ont fait de la nuit un personnage part entire (comme, par exemple,
Extrieur nuit dont prs de la moiti du film se passe dans le taxi de nuit de
la jeune Cora). Plus que nimporte quel autre art (hormis la peinture), le
cinma a su exploiter la force vocatrice de la nuit, la propension de celle-ci
exacerber les sentiments de peurs ou amplifier la porte dvnements
qui passent inaperus le jour.
Pourtant, sintresser la nuit au cinma et ce que celui-ci nous dit sur
elle et donc sur nous et notre socit, cest se heurter demble un paradoxe : quoique quasi omniprsente dans lunivers cinmatographique, la nuit
est un impens non pas tant des critiques (quoique leur intrt ne soit pas
aussi important que ce quon pourrait en attendre) 3 que des sciences
humaines et sociales. On ne feindra pas de stonner outre mesure de cet
tat de fait : lintrt de ces sciences pour le cinma en gnral est lui-mme
rcent. De mme que leur intrt pour la nuit. Alors, la nuit au cinma
Cependant, bien des enjeux de socit ont dores et dj donn lieu un
dialogue approfondi entre chercheurs et cinma. Quon songe aux
recherches de sociologues sur le thme du travail menes partir danalyses
de documentaires et de fictions, aux rflexions durbanistes et de gographes sur les reprsentations cinmatographiques de la ville.
Pourtant, le cinma entretient dindniables affinits avec la nuit qui clairent un peu plus cette capacit des films non pas tant reflter la ralit sociale
(comme on le prsume le plus souvent) mais proposer un point de vue sur
elle, voire dterminer la reprsentation quune socit peut sen faire.
Comme la nuit, le cinma manifeste une prdilection pour le monde de la
marginalit. Les exemples ne manquent pas de films mettant en scne des
personnages hors la loi ou en dlicatesse avec les normes sociales (repris de
justice, gangsters, clochards, etc.). Pour sen tenir aux trois films retenus pour
la programmation du colloque, tous mettaient en scne des personnages en
marge de la socit sinon en perte de repres : le couple Cora-Lo, respectivement chauffeur de taxi et musicien sans boulot dans Extrieur nuit, de
Jacques Bral ; un prisonnier vad dans Feu rouge, de Cdric Khan ; un acteur
et une jeune femme perdus au milieu de Tokyo, dans Lost in Translation de
Sofia Coppola.
Comme la nuit, luvre cinmatographique sait tre le lieu de toutes les
ambivalences en se jouant des frontires entre rel et fiction, ralisme et onirisme, de sorte que lissue de lhistoire quelle relate (quand il y en a une) est
incertaine, propice toutes les interprtations. Deux des trois films programms lillustrent parfaitement : Lost in Translation dont la signification du
dnouement est laisse au bon vouloir des spectateurs, moins que ce ne soit
celui des deux personnages principaux eux-mmes (lun chuchotant, la toute
fin du film, loreille de lautre quelque chose quil est seul, et pour cause,
entendre); dans Feu rouge, la question se pose de savoir si le hros nest pas

tout simplement victime dune surconsommation dalcool, une interrogation


que lambiance nocturne (le personnage interprt par Jean-Pierre Darroussin a
entrepris de rouler la nuit pour se rendre avec sa femme sur leur lieu de
vacances) contribue entretenir en surajoutant un sentiment dirralit.
Enfin, comme la nuit, le cinma est le lieu de tous les possibles sinon des
rencontres improbables : telle celle entre lacteur et la jeune femme dans Lost
in Translation ; entre Cora et Lo, dans Extrieur nuit ; enfin, entre ce bourgeois et ce repris de justice, dans Feu rouge. Dans un entretien quil a accord
loccasion de la sortie de son film, Cdric Khan parle dailleurs du tournage
de Feu rouge comme dun moment o tout est tellement possible (tout et
son contraire !) en suggrant ainsi implicitement une analogie avec la nuit
propice dautres possibles du fait notamment dune moindre pression des
normes sociales qui svissent le jour.
Lexamen de ces affinits est dautant plus instructif quil confirme sil en
tait besoin combien le cinma est bien plus quun simple reflet de la ralit.
bien des gards, il nous pourvoit aussi en catgories ou figures par lesquelles on apprhende ladite ralit. Un exemple illustrera ce propos : ce clochard mis en scne dans le film de Jacques Bral (sorti, rappelons-le, en 1980)
et qui prfigure bien des gards le sdf tel que nous nous le reprsentons
aujourdhui. Et sil en allait de mme avec la nuit ? Les reprsentations spontanes que nous en avons soriginent lvidence dans les peurs ancestrales
quelle a provoques chez lhomme. Mais dans quelle mesure ces reprsentations ne se nourrissent-elles pas des films et de leur reprsentation de la nuit
qui auront berc nos enfances et adolescences ? Une question qui en appelle
une autre : dans quelle mesure le cinma peut-il contribuer renouveler ces
reprsentations de la nuit ? nous aider apprivoiser lunivers nocturne et
rendre ainsi justice sa richesse dvocation ? Lexamen des titres auquel sest
livre Catherine Espinasse suggre que, pour peu que lon y prte attention,
le cinma na en fait eu de cesse, travers nombre de ses productions, de
donner voir la nuit dans toutes ses ambivalences et ses ambiguts. Encore
une fois, si le cinma sait jouer avec les sentiments de peur que provoque
spontanment la nuit, il sait aussi en faire un moment propice aux rencontres,
dautres possibles, dautres regards sur le monde rel , aussi bien nocturne que diurne.

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Notes
1
2

La nuit dans les intituls du cinma , in Catherine Espinasse, Peggy


Buhagiar, Les Passagers de la nuit. Vie nocturne des jeunes, LHarmattan, 2004.
Au final, trois films avaient retenu notre attention : Extrieur nuit, de Jacques Bral
(1980), avec Christine Boisson, Grard Lanvin et Andr Dussolier ; Lost in
Translation, de Sofia Coppola (2004), avec Scarlett Johansson et Bill Murray ; Feu
rouge, de Cdric Khan (2004), avec Carole Bouquet et Jean-Pierre Darroussin.
Parmi les rares numros spciaux consacrs la nuit au cinma, citons : 24 Images
(la revue qubcoise du cinma), n 114, hiver 2003 ; Visions de nuit ,

Victoire de la nuit

Cinergon, n 8/9, 1999-2000.

Gilles Costaz *

Nuit du thtre en cours de reprsentation ? Nuit du spectateur davant,


de pendant et daprs le spectacle ? Nuit de lacteur qui vit laprs-spectacle
comme un second acte ? Nuit du critique ? Pour cette dernire, lon peut
penser un article, inoubliable pour ceux qui lont lu dans Le Monde, il y a
vingt-cinq ans, crit par Michel Cournot : il y contait son errance dans les
rues de Paris aprs une pice non aime et propos de laquelle il se demandait : comment crire sur rien ? Le thtre est un ventail de nuits parmi lesquelles il faut choisir. Nous nous limiterons cette familiarit de lart
dramatique, de ses textes et des mises en scne avec le temps de la nuit.
La Nuit des rois, Shakespeare.
Le Songe dune nuit dt, Shakespeare.
La Nuit vnitienne, Musset.
Tambours dans la nuit, Brecht.
La Nuit italienne, von Horvath.
Ce soir on improvise, Pirandello.
De laube minuit, Kaiser.
Long Voyage vers la nuit, ONeill.
Nuit de guerre au muse du Prado, Alberti.
La Nuit des assassins, Triana.
la nuit la nuit, Billetdoux.
La Nuit juste avant les forts, Kolts

Si lon se souvient de ces titres, quelle que soit lapproximation de la traduction quand il sagit dune uvre trangre, la nuit, le soir, la soire sont
une obsession du thtre, comme elles sont une obsession du cinma. Mais,
pour le thtre, on peut se demander si le thtre nest pas n de la nuit et
sil nest pas un permanent duel avec la nuit, ou bien un continuel dialogue
avec celle-ci. Lcriture et la pratique dramatique sont-elles consubstantiellement lies la nuit, comme semble nous le dire cette litanie de titres ?
Lune des caractristiques essentielles du thtre, cest le moment o il a
lieu. Le thtre a lieu la nuit, il est entour de la nuit, il est en symbiose
avec la nuit, semble-t-il. On voudrait laffirmer. Mais non. Ce nest pas tout
fait vrai. Sil est bien exact que les Grecs ont invent lart dramatique il y a
2 500 ans, il ny avait alors pas de nuit ! Pas de nuit pour le thtre ! Cest en
plein jour que se tenaient les concours de tragdies, de comdies et de
drames satyriques. Ctait mme surtout le matin, ds laurore, la journe

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137

thtrale sachevant dans laprs-midi. Parodiant Proust, on pourrait dire que


longtemps le thtre sest lev de bonne heure , ce qui est plaisant
aujourdhui, lorsquon voit le monde du thtre vivre et revivre la nuit. Les
Grecs se posaient peu le problme de lclairage et, ainsi, se confiaient au
dieu du soleil, Apollon. Dans les autres cultures, en Asie principalement, les
thtres traditionnels, qui, certes, apparaissent plus tard, nont pas tous eu
besoin de la nuit. Tant que le spectacle est proche des arts forains et du
cirque, il a lieu dans la journe. Mais lvident lien du thtre avec le sacr,
son caractre religieux, pique, initiatique nouent naturellement un lien
troit avec la nuit. Les lumires, qui ne seront que des torches et des bougies jusquau dbut du XIXe sicle, amplifient le caractre magique des reprsentations. Tout est fantomatique et cest tant mieux. Le thtre interroge
les dieux, les dmons, les morts, les esprits, linvisible, lHistoire et lavenir.
Les Grecs davant Jsus-Christ, si lon veut bien revenir eux, sadressaient aussi aux divinits mais sans la complicit de la nuit. La relation avec
lau-del, ils latteignaient par le texte, le geste, la danse, la musique, mais
aussi par lesprit de crmonie et de culte. Une crmonie caractre religieux, nest-ce pas toujours, de faon symbolique, un cri dans la nuit ?
Quand ltre humain supplie ou voque des entits qui le dpassent, il est
toujours dans la nuit. Cest pourquoi on peut penser que le thtre antique,
mari au soleil, est lexpression dune nuit symbolique et parle autant de la
nuit que du jour. Il est mme dans une contradiction trange. Bacchus ou
Dyonisos, qui est en quelque sorte le dieu inventeur du thtre, est un Dieu
de nuit. Les bacchanales, qui ont prcd le thtre, sont des ftes daprs
le coucher du soleil. Sophocle salue Dyonisos comme un dieu de la nuit.
Dans Antigone, le chur linterpelle ainsi : Roi des cris nocturnes/Apparais
avec tes compagnes/Qui, dans leur dlire de nuit/Te clbrent,
Bacchos/Par des churs et des danses (traduction de Jacques Lacarrire).
Toi, matre des clameurs de la nuit , dit une autre traduction. Il nest donc
pas si diurne que cela, ce thtre solaire ! La nuit est au cur de ces tragdies qui sinscrivent dans la marche du soleil.
Mais lquation thtre gale nuit rsiste quand mme la gnralisation. Au Moyen ge, le thtre religieux est li aux offices qui ont lieu dans
la journe. De mme, les autos sacramentales de lEspagne du XVIIe sicle,
qui sont jous le jour de la Fte-Dieu. Et, aujourdhui, le thtre de rue na
pas ncessairement lieu la nuit. Et nous avons nos matines faites pour ceux
qui veulent chapper la nuit moins quelles ne soient faites pour ceux
qui veulent trouver la nuit en plein jour.
Mais noublions pas le temps du conte. Le thtre est un frre du conte.
Les civilisations, qui, comme celles du monde arabe, ont longtemps t rticentes ou rebelles lexpression dramatique, ont toujours t fidles la
pratique du conte. Et le conteur intervient la nuit. Cest dans lau-del du
jour que lon raconte les histoires les plus terrifiantes ou les plus feriques.
Le thtre a relay cette dimension : lauditeur et le spectateur viennent
chercher une autre vrit, moins la lgende que la vrit qui nat dans cet

autre moment, celui du secret et celui du groupe rassembl. Oui, le thtre


est le frre du conte. On la ignor pendant des sicles. Mais le regain du
conte, les barrires qui sabaissent entre le rcitant et le joueur, dans les
formes modernes du rcit public (de plus en plus dramatis), permettent de
les relier et de voir quils se sont partag la nuit.
Cependant, lvolution du thtre, lhistoire du thtre apparaissent
comme une matrise progressive de la nuit, une capture de la nuit. Quand le
thtre devient une salle ferme, quand il se met dans une bote bien close, la
capture est double : il a la matrise de lombre et de la lumire, il fait apparatre volont le jour et la nuit, lclat et la pnombre. Ds lors, le moment
de la reprsentation pourrait devenir indiffrent. Matin ou soir, quimporte !
Mais, les reprsentations ont lieu presque toujours le soir, comme si le pacte
avec la nuit tait majoritaire. Comme si le thtre tait essentiellement dans
ce deuxime temps du temps de lhorloge, dans ce moment suspendu de
lactivit sociale, dans cette parenthse de la vie prive, comme sil tait librateur pour ceux qui peuvent ou veulent donner un deuxime temps la journe quils viennent de vivre. Il prend la place de la fte et de la crmonie,
mais il nest plus fte ni crmonie, bien quil en garde certaines donnes.
Les grandes profrations ont lieu la nuit. Imagine-t-on Rodrigue suppliant Chimne ou Lorenzaccio rvant voix haute sous un soleil de plomb ?
Cest toujours possible et, pourtant, cest devenu impensable. Les grands
festivals Bayreuth, Avignon ont rendu plus vident et ncessaire le rapport avec la nuit. La nuit, sa fragilit, son silence, son immobilit. Jean Vilar
a parfois parl du caractre unique des soires dAvignon. Les spectateurs
des festivals ont vcu des nuits longues ou mme des nuits entires avec
une uvre. Cest Le Soulier de satin de Claudel que la troupe dAntoine Vitez
joue pendant douze heures, du crpuscule laube. Cest lpope indienne
du Mahabharata qui, dans la version de Peter Brook et Jean-Claude Carrire,
dure neuf heures et mne aussi jusquau petit matin. Ce peut tre dautres
spectacles, de Jorge Lavelli ou dOlivier Py. Splendeur de ces moments o la
nuit est devenue lcrin de grands mots ports par de grands acteurs. Nuit
crin, nuit tremplin. Nuit, matire du thtre. Nuit, actrice !
La nuit, au thtre, est le temps des mtamorphoses. La sorcellerie a toujours partie lie avec lobscurit et les lumires du feu. Les grands auteurs,
qui navaient pas coup tous les ponts avec la magie, ont fouill ce moment
de tous les possibles. Shakespeare apparat au degr le plus lev. Tout peut
se produire tout au long du Songe dune nuit dt : un proltaire tte dne
peut sduire la plus ravissante des fes, les couples peuvent se sparer,
schanger et se reformer. Dans ces tragdies, les nuits sont terribles.
139

Hamlet voit le spectre de son pre assassin. Lady Macbeth conseille


Macbeth de tuer le roi. Des sorcires apparaissent la croise des routes.
Les pires cauchemars rveillent les Othello et les Richard. La nuit shakespearienne, cest la renaissance, la peur ou la mort. Pas dinnocence de la
nuit. On peut citer ce que dit Puck la fin du Songe : Voici venue lheure
de nuit o les tombeaux, ouvrant leurs pierres, laissent chapper leurs
esprits, qui errent prs des cimetires. Et o nous les fes, qui fuyons sur le
char de la triple Hcate, le soleil et tous ses rayons, poursuivons lombre
comme un rve, nous foltrons (traduction de Jean-Michel Dprats).
Foltrer , chez les lutins de Shakespeare, cela veut dire mettre le feu aux
poudres, tout bouleverser, mettre le monde lenvers !
Quils approchent le gnie de Shakespeare ou quils en soient loin, les
auteurs prfrent la nuit, son intimit. Art nocturne, le thtre favorise lcriture nocturne. Peut-tre pas chez nos classiques franais qui sobligeaient
drouler leur action en vingt-quatre heures et se souciaient peu de lombre
et de la lumire : pourtant, il y a la nuit chez Molire (Amphitryon, bien sr,
par fidlit lAntiquit) et plus encore chez Racine. Au XVIIIe sicle,
Beaumarchais, Goldoni, Marivaux savent faire de la nuit un ressort de
laction. Le romantisme, de Bchner Hugo, de Kleist Musset, a t une
grande plonge dans la nuit. On appelle le destin dans lobscurit. Mme le
thtre bourgeois aux salons clairs ne pourra rien y changer. Les turpitudes des hros de Feydeau ont lieu la nuit. Tchekhov est un peintre de la
soire, de la veille, de ltat de veille. Claudel, au contraire, aime par-dessus
tout la lumire du soleil, le partage de midi , mais il est bien seul. Artaud
pense pour la nuit, Strindberg, Pirandello le Sicilien, Horvatt, ONeill,
Ionesco, Beckett, Genet, Billetdoux, Dubillard, Vauthier, Pinter sont des
crivains aux couleurs nocturnes. Le couple de Qui a peur de Virginia Woolf ?
dAlbee se dchire la nuit jusqu linsoutenable. Cest la nuit que les
amants durassiens de La Musica se rejoignent pour mieux se sparer et
mieux saimer, que les paums marseillais de Serge Valletti (Le jour se lve,
Lopold !) palabrent pour se sentir moins seuls. Mais certains auteurs, il faut
le reconnatre, sont des oiseaux de jour. On ne peut annexer tout le monde !
Thomas Bernhard et Michel Vinaver nont gure le sentiment de la nuit
mais ces diurnes font exception. La nuit est le moment parfait de la crise, de
laveu, de laffrontement, du risque, du danger, de la destruction ou du
renouveau, de lamour qui nat ou meurt, de la haine qui oublie les convenances du jour. Rezvani est un bon exemple. Il est lauteur dune pice qui
sappelle Jusqu la prochaine nuit : cest lhistoire dun couple rat qui, tous
les soirs, dans une sorte de thtre (une salle de musique-bibliothque ),
soffre lenfer des mauvais souvenirs et des pires reproches. la fin de la
pice, le personnage masculin qui sappelle Lui, fait cet aveu : Chaque
nuit, nous nous enfonons dans la nuit pour rejouer sans fin, sans fin, notre
dsesprante nuit. Et laube les dlivre provisoirement de ce cauchemar
veill. Cette situation, on peut la retrouver souvent chez bien des auteurs.
Et lon ne peut viter de citer Giraudoux et sa fameuse conclusion dlectre :

Comment cela sappelle-t-il, quand le jour se lve comme aujourdhui et


que tout est gch, et que lair pourtant se respire, et quon a tout perdu, et
que la ville brle, que les innocents sentretuent, mais que les coupables
agonisent, dans un coin du jour qui se lve ? Cela a un trs beau nom,
femme Narss. Cela sappelle laurore. Si cela sappelle laurore, on a compris ce quest la nuit ou ce quest la tragdie.
Arrtons-nous sur Valre Novarina, lun des plus grands auteurs de
thtre daujourdhui, sans doute trop mconnu. Voil quelquun qui ne
parle jamais de la nuit. Sur une scne indfinissable, quon situerait au commencement de la cration du monde, si lon ntait pas plutt au dbut de la
cration humaine, des tres humains savancent, parlent, partent et reviennent. Ils emploient une langue largement indite et semblent exprimer sans
cesse la mme chose, en se renouvelant toujours. Lespace vide passe partout autour du pourtour de mon corps o jai peur , dit, par exemple, lun
des personnages, dans sa pice, La Scne. Toutes ses pices se ressemblent,
ce sont des enchanements dinterrogations mtaphysiques et burlesques
dans un no mans land travers de passants. Pas de nuit, mais rien que la
nuit, puisque ce monde-l ne parat jamais clair, puisque ce monde indistinct cherche sa lumire. Le lieu de laction nest pas prcis. Peut-tre estce la nuit des hommes et des temps ? Cependant, dans un des textes
manifestes et thoriques de Novarina, Pour Louis de Funs, hommage un
de Funs largement imaginaire, nous avons trouv le mot nuit. La phrase
est celle-ci : Le thtre a t invent pour brler la nuit toutes les figures
humaines. Ce nest pas un lieu pour faire le beau, paratre sur deux pattes,
intelligent et bien dress chez les dogmates, singer lhomme, mais un grand
Golgotha de papier o brler toutes les effigies de la tte de lhomme.
Voil une autre notion de la nuit thtrale : une nuit incendie par la destruction des effigies humaines ! On peut se demander, avec Novarina, si la
nuit au thtre nest pas, toujours ou souvent, le moment du bcher, de la
mise feu des tres humains.
Il convient aussi de parler de Bernard-Marie Kolts. Presque tout son
thtre se passe aprs le coucher du soleil. Solitude de la nuit, violence de la
nuit, dialogues de sourds dans la nuit sont ses obsessions. Peu dauteurs ont,
comme lui, fait de la nuit urbaine et de la nuit moderne la matire mme de
luvre dramatique. Dans la solitude des champs de coton, dialogue sans fin et
sans vrit unique entre un dealer et un client, on peut voir un tableau des
vies marginales, la nuit tombe, dans nos mtropoles. Mais cest aussi un
exemple parfait de ce que peut le thtre dans la reprsentation de lamour,
ou plutt du sexe, activits largement lies la nuit. Le thtre ne reprsente pas le sexe, comme la littrature et le cinma peuvent tenter de le
faire en rinventant sa traduction, mais reprsente le dsir. Le thtre de la
nuit est trs souvent un thtre du dsir, un thtre plein des brlures du
dsir, suspendu aux attentes du dsir. Cela est vrai de Kolts, de Duras, de
Tennessee Williams, mais aussi de Racine et de tant dautres.
Si lon oublie prsent les auteurs et si lon en vient ceux qui occupent

140

141

souvent le premier plan de linformation thtrale, les metteurs en scne, il


nous semble quavec laide des crateurs de lumires, ils poussent de plus
en plus le thtre vers la nuit. Plus on a de moyens lumineux, plus on va
vers le noir. Plus on sophistique la lumire, plus on recre la nuit. Ces trente
dernires annes, on a assist une coule de clair-obscur, une coule de
nocturne, une coule dencre noire ! Le spectateur na jamais autant vu de
dcors de nuits piquetes dtoiles. On aime la prouesse technique des
clairages qui produisent une perception limite, on cre un monde visuel
qui rend compte symboliquement de la noirceur du monde. Le Polonais
Tadeusz Kantor composait dadmirables spectacles de ritournelles funbres
o les images grimaantes de son pays ne parvenaient pas chapper la
nuit, o les morts revenaient quand le jour stait teint. LAmricain Robert
Wilson fait souvent disparatre les couleurs dans des lumires glaces o se
profilent lentement des formes tranges. Ariane Mnouchkine a dabord eu la
nostalgie de la nuit italienne, puis a cr une nuit utopique et, enfin, avec
Hlne Cixous, une nuit moderne traverse par la nuit antique. Georges
Lavaudant aime, au contraire, une nuit de fte : ses nuits sont celles dun il
noctambule qui pique des couleurs dans les divers tons de bleu et de noir.
Antoine Vitez aimait introduire des lumires de lune , cest--dire une
obscurit peu opaque et chaude. Claude Rgy plonge la scne dans lobscurit, un pinceau de lumire dtachant lgrement les personnages qui semblent aux portes de la mort. Pour lui, ce nest pas de la nuit. Mais du nant.
Le fond noir, le grand fond liant le tout, cest le nant primordial avant la
lumire, et cest aussi ce que Marguerite Duras appelle la masse noire de
lcriture, crit-il dans Espaces perdus. Je joue trs souvent dans des cages de
scne noire parce que cela mintresse que le thtre soit cette masse
noire.
On pourrait dire que le spectateur voit de moins en moins de choses perceptibles au thtre, prsent. On le plonge dans la nuit et lindistinct. Un
esprit ironique pourrait mme dire quon ny voit plus rien ! De plus en plus,
lil du spectateur, sollicit dans ses dernires facults, sapproche de lil
dun oiseau de nuit ; il accommode, il scrute. Et loreille entend des sons qui
deviennent des sons de nuit.
Toutes les nuits qui font le thtre demeurent : nuit ferique, nuit
dorage, nuit du secret, nuit amoureuse, nuit du jeu, nuit de la confidence,
nuit de la crise, et bien dautres. Mais, de plus en plus, le mot nuit sonne
comme le mot nu. Nuite, nudit. Les plateaux sont nus, dpouills, vides,
dans la lumire noire. La nuit a travers les murs des thtres. Artificielle,
fausse mais vraie de sa fausset savante, physique et mtaphysique, plastique et intrieure, la nuit moderne du thtre est triomphante, elle voile les
acteurs pour mieux nous dire que tout est ruine et nuit, sauf la lutte dsespre et splendide des mots et des corps.

Quelles nuits pour la musique ?


Concert-confrence
uvres de Bartok, Chopin, Debussy, Schumann
Michel Benhaem, pianiste

Bartok, Suite en plein air : Musiques nocturnes


Chopin, Lento con gran espressione
La question inaugurale est faite de mots, la rponse sera musicale : des
musiques que jaime, lies la nuit. Des musiques o la nuit peut
sentendre ? Dj lobjection se prsente : que peut vouloir dire, pour la
musique, cet art hors langage, hors reprsentation, exprimer (ou voquer)
la nuit ? Et de quelle nuit au juste parle-t-on ? Cest ici approcher la question, classique et difficile, du sens de la musique, question qui fera diverses
apparitions tout au long de ce concert-confrence. Pour autant mon
approche est celle dun interprte, pas dun thoricien : cest dans la ralit
sonore quon cherchera les rponses ces questions et je vous invite dabord
couter les uvres, et ce qui sy passe. Je nai pas de savoir dlivrer, mes
mots nambitionnent que douvrir des portes sur les uvres. Dautres portes
sont possibles, et surtout dautres mots : il ny a pas dquivalence entre les
domaines des sons et des mots ; do la difficult de parler de musique, do
aussi lintrt, avec le risque assum de linterprtation
Bartok et Chopin donc : soit deux uvres aussi loignes que possible, et
pas seulement par lpoque et le langage ; deux uvres dans lesquelles je
vous propose dentrer plus avant.
La nuit de Musiques nocturnes est la nuit extrieure, physique, celle de la
fort. Elle est l demble sous les espces dune cellule indfiniment rpte, et pourvue de ses attributs essentiels : le silence (la nuance pp), la noirceur (la grisaille du chromatisme avec son effet de brouillage,
dindiffrenciation des sons comme traduction sonore de lopacit de la nuit)

Pote, essayiste et interprte.

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; surtout on peroit le temps de la nuit, suggr par la pulsation trs lente et


absolument rgulire : un temps quasi immobile, suspendu. Affleurent alors
des sons furtifs, aigus, tendus, sons infimes que seul le silence de la nuit
permet dentendre, sons de la nuit faits de la mme matire chromatique
quelle : puissance de limagination et du langage bartokiens luvre dans
cette vocation !
Le Nocturne comme genre entretient paradoxalement un rapport incertain la nuit. Il dsigne des pices de nature lente et mditative, avec une
forme d intimit nocturne . Ce Lento con gran espressione , quant lui,
voque le rve par la nuance immatrielle (le chant semble issu dun songe) et
par lenchanement libre des pisodes (comme cette petite valse lente qui
surgit don ne sait o, fait trois petits tours et puis sen va). Le temps de cette
nuit de rve, cest cette pulsation imprime par la main gauche, rgulire et
libre la fois, planante .
Bartok, Chopin, deux nuits incomparables, semble-t-il : quel rapport entre
la nuit concrte, veille, affte du premier (mme si le cas de cette pice
est en ralit plus complexe, jy reviendrai), et la nuit rve, intriorise du
second ? Celui-ci pourtant : la nuit est prsente dans les deux uvres comme
lment de la musique, et selon trois de ses attributs. Son temps sexprime par la
lenteur du tempo, et surtout par la rptition indfinie dun mme motif, en
ostinato . Le caractre fondu, trs estomp de ce motif, voque en outre le
silence de la nuit, et son rle de couche fondamentale partir de laquelle
sordonnent les autres couches musicales permet enfin dembrasser, sur cet
instrument polyphonique quest le piano, lespace de la nuit.
Que cette structure puisse soutenir une image musicale de la nuit, cest ce
que nous confirme a contrario lappellation Clair de lune attribue par les
contemporains la Sonate de Beethoven opus 27 n 2 en raison de la
constance enttante des dlicats arpges du premier mouvement. quoi un
Stravinski objecterait sans doute que la musique est par essence impuissante exprimer quoi que ce soit quoi il me plat dopposer la nuit
de son Sacre du printemps, passage si vocateur de quelques mesures seulement (o lon reconnat la structure voque), irruption fugace au cur de
luvre dune nuit noire, superlative. Une nuit mystrieuse qui nous dlivre,
en passant, la cl du lien de la musique la nuit : la musique, cet art qui se
passe en dehors du langage, en de ou au-del, ailleurs en tout cas, et ne
peut reprsenter une ralit extrieure autre que sonore, rejoint la nuit dans
le rapport au non-voir ; loue est cet organe qui nous conduit au-del de
lapparence des choses, nous permettant dentrer en contact avec un monde
cach (Musiques nocturnes) ou avec notre moi profond (Lento con gran espressione). Ce mouvement vers lintrieur des choses fonde laffinit essentielle de
la musique et de la nuit.

Schumann
Schumann est un compositeur qui entretint un rapport la nuit profond,
144

intime, constant, dans sa musique comme dans sa vie. Schumann lcrivain,


dont luvre abonde de titres, darguments, de rfrences littraires (cest le
cas des pices qui viennent), lui aussi sest pench, avec beaucoup de
finesse, sur la place de ces lments de langage par rapport luvre, et sur
leur rle au regard de la difficile question du sens. Que la musique exprime
tout pour un Schumann, cest lvidence, mais elle ne saurait rien exprimer
qui se puisse dire, et-il pu dire, prcisant ainsi la formule de Stravinski. Et sa
position, qui exclut aussi bien la figuration que la conception dune musique
pure qui naurait affaire qu elle-mme, rserve la musique, au-del
des mots, rien moins que lexpression directe du sentiment jusqu ses
nuances les plus dlicates .
La premire des Pices de la nuit opus 2 nous en offre un impressionnant
exemple : le mouvement de la musique, dans sa dure, nous fait entendre le
dploiement de langoisse nocturne, dans ses tats successifs, dans sa vrit
dmotion en mouvement : dabord limage obsdante, puis lapaisement, puis
lerrance, enfin lexplosion du motif obsessionnel jusqu la dissolution
finale. Un grand pas de plus vers lintrieur a ici t franchi par rapport
Chopin, avec cette nuit hallucine, cette nuit psychique quest la nuit de
Schumann. On retrouve celle-ci dans une pice ultrieure, ni nocturne ni
diurne, une musique de violence sourde et de sons touffs, le lieu maudit
des Scnes de la fort, mais aussi dans la nuit agite de In der nacht opus 12, o
la dualit amour/tourments se rsout dans la mort. Lmerveillement du lied
Mondnacht des Liederkreis opus 39, avec les pousailles de la terre et du ciel
quvoque le pome, ne peut faire illusion : le chromatisme distille la mlancolie, et une fausse relation, trs dissonante, dvoile la flure : lamour est
mort, et le seul bonheur est celui de la cration artistique qui donne vie
nos rves.
Autre bonheur pourtant, celui de la paternit espre par Schumann, qui
donne lieu cette merveille de dlicatesse quest lenfant sendort des
Scnes denfants, mme si un trouble demeure avec cette fin qui nen est pas
une, en suspension. Pour finir, un autre genre de paix, avec le premier des
Chants de laube opus 133 (dernire uvre de Schumann), o une musique
aux tensions abolies et au fort got dternit annonce la libration entrevue
des tourments par la folie. Crer tant quil fait jour , crivait Schumann,
puis, quelques mois avant sa mort, quand il sentit la raison lui chapper dfinitivement : Je dois terminer prsent, il commence faire sombre.

Debussy, LIsle joyeuse


Tout fait autre chose ici : une page clatante de lumire une musique
solaire ? Mais son ivresse sensuelle porte la marque de Dionysos, Dieu de la
nuit Apories du langage, dont nous extrait la douceur extatique du lumineux Clair de lune (Suite bergamasque), avant la rencontre avec le chefduvre nocturne de Debussy : La Terrasse des audiences du clair de lune. Aux
antipodes dune musique descriptive, cest tout lunivers de la nuit recr
145

par Debussy quon y peroit, avec son temps immobile, sa sombre luxuriance, ses mystrieuses ruptures ; avec aussi ce chromatisme lourd, secrtement douloureux, do sexhale une plainte impersonnelle, comme la
plainte du monde. Cest le versant sombre de linspiration de Debussy, la
face cache de sa Lune Un dtour par le prlude Feux dartifice, fte de
lumires dans la nuit, nous permettra un da capo final, un retour aux Musiques
nocturnes : lostinato caractristique de la nuit est en effet compos des mmes
notes dans les deux pices !
Retour Bartok donc que nous avions laiss dans sa fort, composant une
uvre qui va en ralit bien au-del de la description saisissante du monde
de la fort. la moiti de luvre, une mlodie ample, sombre, dsole,
vient soudain rpondre la fort : cest le chant de Bartok lui-mme, la
voix de sa nuit intrieure rsonnant avec celle de la fort. Puis les deux nuits
se mlent, en des noces qui abolissent toute frontire entre intrieur et extrieur, entre Bartok et la fort.
la nuit universelle du Debussy de la Terrasse a rpondu la communion
nocturne de Bartok.
(Je rejoue Musiques nocturnes.)

La nuit superlative et ses constellations


Armelle Chitrit *

Elle est venue la nuit de plus loin que la nuit.


Claude Roy.

Toute posie est en principe traverse de nuit, nocturnit que le


pote cherche transfigurer, refoule par lhomme et dont la posie
agence les retours 1 . La nuit est le critre dun ensemble dexpriences
limites, tant quelle met lpreuve la visibilit et la lisibilit, et a fortiori
la conscience. Pour les potes, elle est souvent nuit noire tout comme la
posie plonge depuis plus de deux sicles dans une quasi totale obscurit.
Pour voir le monde dans sa diversit et son renouvellement, le pote a
besoin de la nuit en elle-mme. Ainsi peut-il aussi se reconnatre luimme, tout englob de nuit, si ce nest le pome lui aussi, parfois plus
enfonc que lui. Nuit et pome attendent alors lun et lautre quon
sjourne dans la contemplation ou dans langoisse, tant ils redoublent chacun la particularit de nous confronter aux limites de lexprience perceptive et reprsentative.
Arrtons-nous donc un peu sur ce lieu commun de la modernit littraire
pour mditer cette nouvelle acuit, si bien apprhende par Jean-Pierre
Richard :
En nous, en autrui, dans les choses, nous tenterons maintenant de dcouvrir la
part de secret et de rserve, lobstacle infranchissable, lombre en somme
laquelle marier le flot inhumain de la lumire. Car cest le noir qui arrte, et donc
qui sculpte la clart 2.

L safftent nos sens pour nous aider cheminer dans lInconnu, dans
limpntrable, pour laborer la nuit superlative : une nuit connaissable mais
toujours incomprhensible ; un temps o la subjectivit se fonde par laltrit dune prsence soi, pas ncessairement ennemie, mais insaisissable.
Entre lexprience sensorielle de linfini et la porte universelle dune
voix temporalisant les passages possibles entre les constellations, se posent
des pomes qui semblent souvent faire rponse : sans doute une somme de
textes qui pourrait bien nous signaler de faon encore trs chantillonnaire
en quoi consiste habiter la nuit en pote .
Chez Desnos, il sagit de cet tat de nuit accentu de maintes faons par
des scintillements tranges, inattendus, extraits vif, il est vrai, du noir
charbon de tnbres du rve 3 ; temps onirique, pour ne pas dire hallucina-

146

147

toire : les tnbres nen sont pas moins accentues par la place quotidienne
qui leur est faite car, en dfinitive, cest bien le quotidien dont le pote
cherche la mtamorphose travers lexprience surraliste et la recherche
du merveilleux 4 . Le pote, comme tout un chacun qui habite la nuit, a
bien fini de croire en une ralit unique. Il voit et donne voir autrement.
Nest-ce pas lapproche de cette altrit quil espre pouvoir articuler
linconcevable ? transposer lInvisible ?
Tmoin de leffroi caus par le gouffre, le pote, plus gnralement au
moins depuis Baudelaire, lucide son chant pour servir la nuit, prpare un
crit visible partir dun cri dont on ne connat pas exactement la source et
qui en transperce la chair : Tendre est la nuit , chante le Mackie de Brecht
en semant son frisson.
Notre besoin de nuit quivaut loxygne dune parole claire obscure dont
la posie, me semble-t-il, est faite, nous laissant la possibilit symbolique
darticuler librement les contrastes de plusieurs visions, plusieurs interprtations, cherchant du sens au-del du sens, traquant toujours sa tyrannie.
Passant ou passeur, tmoin ou gardien, guetteur ou veilleur, voyeur ou
voyant, le pote de nuit nest pas celui qui adhre instantanment ce quil
voit de jour selon la clart imprieuse et violente de ses intrts, de ses
peurs ou encore de son exaltation. Un tel regard simmobilise sur ce quil
voit ; perd toute latitude de se lever sur laltrit car celle-ci dcline puis disparat ds que la tentation de se mirer dans le visible, avec satisfaction ou
pouvante, plutt que de voir, obnubile lhorizon 5 .
Le pote a besoin du rideau de lobscurit, comme le cinma, la camera
oscura, la bote noire comme le thtre ou nimporte quel changement dacte.
Montrez-moi le ciel charg de nuages
Rptant le monde enfoui sous mes paupires 6.

Le pote rclame la nuit pour apaiser sa douleur (recueillement) mais


aussi pour actualiser le questionnement quil peut lui soustraire :
La tombe de la nuit cest lacte par lequel le nant se glisse au cur de ltre 7.

La nuit est notre premier regard sur la mort qui, linstar de la lunette
astronomique, approfondit le ciel. Psychologiquement mais surtout historiquement, la nuit du tombeau prpare, au moins mtaphoriquement, les oprations du Grand-uvre : le sujet, ptri de la plus grande noirceur,
transform au sein mme de la substance qui lenglobe, doit trouver le
moyen denfreindre cette paisseur, cette gangue, par les mots et la voix
dont les clats finissent par marquer cette obscurit dun nouveau dsir et
dune nouvelle ralit. La nuit est surdtermine par tout ce quelle
appelle devenir entre lcriture et lerrance, entre lexprience de
linconnu et lexpression de sa perception, somme toute lacunaire.
Mon propos consiste affirmer la priorit de cette errance chez les sur148

ralistes, inspirs par le dsir ou la ncessit de changer le monde. De nuit :


pour quun changement survienne dans lordre des choses, dans lordre du
langage et dans lordre du temps.
Cela fait suite une volution du sujet et de la conscience, prend source
dans la ralit macabre de ltre pour la mort.

La Nuit du tombeau
Mon me aura pass, sans guide et sans flambeau,
De la nuit dici-bas dans la nuit du tombeau
Alphonse de Lamartine.

Cest au milieu du XVIIIe sicle, en Europe, quapparat la posie nocturne et spulcrale marque, pour llment nocturne, par lcole anglaise
avec Les Nuits de Young, soit neuf mille six cent trente-cinq vers qui paraissent pendant cinq ans partir de 1742 : Il tait rserv Young de poser en
principe que linspiration nocturne et lunaire est ncessaire au vrai pote, et
le distingue de lcrivain agrable et brillant 8. Ds 1727, il affirme son
mpris pour le jour, dclarant quil prfre la nuit aux sirnes joyeuses du
printemps. Lmotion vague, mais solennelle et parfois grandiose, justifie le
succs de ces Nuits, notamment pour le silence quelles mettent en scne.
Une trs grande partie est consacre lapologie du christianisme. Linspiration nocturne, lie au deuil et linterrogation religieuse, savre un des lments les plus importants du prromantisme, lun de ceux qui marque le
romantisme franais, o la conjonction nuit et mort reste pralable tout cheminement spirituel :
Jai mdit longtemps assis sur les tombeaux,
Non pas pour y chercher, dans ma mlancolie,
Le secret de la mort, mais celui de la vie 9.

Le pote accepte de se perdre pour servir une cause autre, une cause
plus large que soi :
Je marche dans la nuit par un mauvais chemin,
Ignorant do je viens, incertain o je vais.

Lincertitude et lignorance nempchent pas une avance confiante :


Cest une nuit dt ; nuit dont les vastes ailes
Font jaillir dans lazur des milliers dtincelles ;
Qui, ravivant le ciel comme un miroir terni,
Permet lil charm den sonder linfini.
(Alphonse de Lamartine, Harmonies potiques et religieuses)

149

La mtonymie objective du regard (lil charm) ne cherche pas dvelopper une vision intrieure de la nuit. On veut ici, au contraire, sonder
linfini des cieux comme lastronome ou le physicien fouille la nuit de sa
lunette, et ce faisant, accder en quelque sorte la comprhension dun audel. Il est certain que la dcouverte des astres rvle cet espace qui
chappe au jour et est le mieux mme, en rapportant lhomme lchelle
universelle, dalimenter linterrogation mtaphysique en fournissant
lesprit lemblme frappant dun infini organis : Il existe une spaciosit
privilgie de la nuit, qui tient sans doute llargissement cosmique du ciel
nocturne 10. Une fois lorganisme humain relat parmi les poussires
dtoiles, les convictions sur lau-del tombent, laissant au pote la capacit
dvoquer le gouffre, den prendre la mesure, avec un mtre qui deviendra
lui aussi de plus en plus singulier, pour compenser ou prendre en compte
cette perception lacunaire.
Le pote romantique est plutt appel par la nuit une posture contemplative devant linfini que le regard, comme lcriture, structure :
Nuit o le firmament, dpouill de nuages,
De ce livre de feu rouvre toutes les pages !
Sur le dernier sommet des monts, do le regard
Dans un trouble horizon se rpand au hasard,
Je massieds en silence, et laisse ma pense
Flotter comme une mer o la lune est berce.
(Ibidem)

Ce silence particulier la nuit rend possible une lisibilit seconde du


paysage nocturne, fantastique livre de Dieu par la fusion du regard et du
paysage :
Les cieux pour les mortels sont un livre entrouvert,
Ligne ligne leurs yeux par la nature offert ;
Chaque sicle avec peine en dchiffre une page,
Et dit : Ici finit ce magnifique ouvrage :
Mais sans cesse le doigt du cleste crivain
Tourne un feuillet de plus de ce livre divin

Le pote qui par sa mission chappe la fatalit du chaos garantit la virginit, disponibilit dun monde qui attend dtre apprhend dans une
perspective spirituelle, dans lombre du cleste crivain .
Lcriture, parallle la nuit, redouble en elle, non point pour dvelopper
une vision subjective mais pour clbrer, suite aux mditations dune
croyance et dune connivence infinies, luvre universelle dun Dieu dont
le pote de nuit cherche fconder lexistence.
Il y a la reconnaissance dune chelle diffrente. Cest linfini et non le
sujet qui doit se perdre dans ce macrocosme religieusement bien organis.
Le lyrisme donne un ancrage solide cette conscience qui peut encore com-

150

prendre la nuit sans se briser, parler sans tre interrompu :


Que le sjour de lhomme est divin, quand la nuit
De la vie orageuse touffe ainsi le bruit !
[]
Lhaleine de la nuit, qui se brise parfois,
Rpand de loin en loin dharmonieuses voix,
Comme pour attester, dans leur cime sonore,
Que ce monde, assoupi, palpite et vit encore.
(Ibidem)

Cest une voix extrmement rythme, comme ce pouls, qui permet de


sculpter le silence et lobscurit imposs, de repousser lindiffrenci de la
mort. Il sagit dun souffle qui cherche dans et par lcriture la matrise de
son inquitude : si la course du regard nous ramne au magma originel, il y a
cependant une fcondit promise entre lorigine et le futur des mondes qui
fait face au vieux pluriel des Tnbres :
Jusquo lil du calcul recule confondu,
Les cieux se sont ouverts comme une vote sombre
Qui laisse en se brisant vanouir son ombre ;
Plus loin sont ces lueurs que prirent nos aeux
Pour les gouttes du lait qui nourrissait les dieux ;
Ils ne se trompaient pas : ces perles de lumire,
Qui de la nuit lointaine ont blanchi la carrire,
Sont des astres futurs, des germes enflamms
Que la main toujours pleine a pour les temps sems,
Et que lesprit de Dieu, sous ses ailes fcondes,
De son ombre de feu couve au berceau des mondes.

Ce pluriel romantique permet mine de rien lavnement dun individu


Tout-Puissant, paralllement la conclusion aveuglante : Il est aussi grand
dtre homme que soleil.
Par ailleurs, la nuit continue de donner penser la mort, la visualiser
comme sommeil, immobilit. Mais la nuit du tombeau ne sarrte pas au
romantisme et lactivit inconsciente du sommeil et du fantasme ravive la
chair et met en scne le dsir. Cest un motif nettement rvl chez
Baudelaire, par exemple, dans De Profundis Clamavi :
Je tadore lgal de la vote nocturne,
vase de tristesse, grande taciturne,
Et taime dautant plus, belle, que tu me fuis,
Et que tu me parais, ornement de mes nuits,
Plus ironiquement accumuler les lieues
Qui sparent mes bras des immensits bleues.
Je mavance lattaque, et je grimpe aux assauts,
Comme aprs un cadavre un chur de vermisseaux,
Et je chris, bte implacable et cruelle !

151

Jusqu cette froideur par o tu mes plus belle !

De mme dans Une charogne qui prendra le jour en otage, ou La


mort des amants qui conjugue un autre rotisme lordre spulcral.
La nuit comme la conscience de la mort ractive lnonciation potique ;
ce sont des paradoxes qui, paralllement au vieil imaginaire alchimique (historiquement resurgi dans la fiction partir de Gaspar de la nuit, dAloyus
Bertrand), mtaphorisent les tapes de lmancipation humaine.
Lnonc approfondit le Je devenu lathanor de lunion transformante. Cest
dire que le Je se dcouvre la fois contenant et contenu []. Le Je qui sapprofondit, faisant lego lcher prise, se convertit en son fondement. Mais si le fondement tait la nuit en tant quorigine et transcendance 11 ?

Le pome, comme exprience du langage quune voix transfigure, fait


surgir lattente, la mmoire, le sentiment dun monde en train de se former,
au-del du monde dj-l. Comme exprience, il succde aux croyances religieuses trop conventionnelles qui censurent la nuit, maudit ses potes, qui
deviennent riches de ce temps fouillis grce aussi leur clandestinit.

Le songe
Le songe est un autre principe de linconnu lorsque le moi veill
abdique devant un moi inconnu. Charles Nodier (1781-1844) : au contemplateur se substitue le songeur. Dans La Neuvaine de la Chandeleur, il se donne
pour somnambule, accordant au rve, dans ses contes et dans sa vie, une
place qui le dsigne aux tudes des psychiatres et aux analyses freudiennes .
Il a expos, dans un essai, De quelques phnomnes du sommeil, toute une thorie qui entrouvre, longtemps avant Lautramont et les surralistes, cette
rgion o le moi veill abdique devant un moi inconnu. Lauteur de Smarra
a dfini les vases communicants que sont la cration potique et les illusions
du sommeil. Il a dcrit, propos de lhrone de Triby, cet espace indcis
entre le repos et le rveil o le cur se rappelle malgr lui les impressions
quil stait efforc dviter pendant le jour . Avant Grard de Nerval, avant
Paul Verlaine, ou mme les surralistes, Nodier, qui tait parfois pote
mme en vers (Posies, 1827), a chant cette chasse la fois captivante et
dcevante. Le rveur qui communique ainsi avec ses vies antrieures
sentretient de mme avec un monde invisible, un monde superstant .
Dans la matire subtile qui lenveloppe flottent les visions de la prescience
et les fantmes de la tlpathie. La Fe aux miettes (1832), pays des merveilles, cachette de la libido et de revendications sociales 12.
Il y a limportance que prend le fantasme amoureux parmi les interdits
du XIXe sicle ; les travaux de Freud que Breton fait dcouvrir en France ;
lpoque o Robert Desnos pratique les sommeils hypnotiques qui se poursuivront en journal dune Apparition. Le pote cherche redfinir son iden-

152

tit dans un monde de toutes parts boulevers.


Au dbut de Nadja, Andr Breton pose, en rponse la question qui
suis-je ? : Pourquoi tout ne reviendrait-il pas savoir qui je hante ?
Cela suppose une prsence double, un sosie tnbreux (pour citer
luard) qui jette un srieux doute sur la ralit, changeant sujet et objet
dans une condensation que le langage potique tente de raliser sur les
traces de la dcouverte rimbaldienne ( Je est un autre ). Cette altrit
rclame une confrontation du monde qui excde le fait littraire : En
dfinitive ce nest pas la posie qui doit tre libre, cest le pote 13 ,
conclut Desnos.
Que nont-ils pas tent pour librer le merveilleux, dabord par lerrance !
Les pas perdus de la nuit avec son doux frou-frou dans la Bohme de
Rimbaud, jusquau comptoir de Montparno, o les surralistes veillent entre
leurs pas. Cette merveilleuse suite de pas quil est permis lhomme de
faire dsenchan 14 fait avancer aussi le temps comme parole o le merveilleux slabore au-del du labeur, sous la forme dun cinma intrieur qui
a aussi sa bote noire :
Ce que nous demandons au cinma, cest limpossible, cest linattendu, le
rve, la surprise, le lyrisme qui efface les bassesses dans les mes et les prcipite
enthousiastes aux barricades et dans les aventures ; ce que nous demandons au
cinma, cest ce que la vie et lamour nous refusent, cest le mystre, cest le
miracle 15.

Les sommeils se parlent et ne se dorment pas. Aragon en rapporte ici


quelques bribes : Ceux qui interrogent ce dormeur formidable laiguillent
peine et tout de suite la prdiction, le ton de la magie, celui de la rvlation,
celui de la rvolution 16
Temps privilgi de la fcondit, de la rencontre, la nuit rapporte ses
moissons de constellations profondes et permet Desnos dinstaurer une
voix qui perce les murailles, dvaste les villes, qui fuit tout en simposant
dans une mtamorphose continuelle ; cest un tat de veille laube
dune rhtorique nouvelle :
tat de veille
nest pas fivre ni insomnie
ni tat de sige
ainsi nomm parce quon sassoit dessus []
Mais
[] un instant
entre des objets et des ides
Pas encore dtermins.
On les dterminera un jour 17.

Cest en effet une rhtorique singulire qui fait voluer cet tat qui a
pris la majuscule de lHistoire pour rsister dans la nuit lOccupation.

153

Une rhtorique nouvelle


Entre diffrentes vagues de potes et dpoques dstructurant la langue
ou valorisant cet aspect, Desnos se glisse ici avec le lyrisme dun langage
populaire et exact :
Vaincre le jour, vaincre la nuit,
Vaincre le temps qui colle moi,
Tout ce silence, tout ce bruit,
Ma faim, mon destin, mon horrible froid 18.

Cette scansion simpose comme le tempo dune horloge (temps cosmologique) marqu par lespoir den sortir (temps phnomnologique). Cest un
exemple parmi bien dautres chez le pote de contrepteries au service de
Rose Slavy :
Par le travers de la gueule o restent lcume et la boue , tmoin du
souffle , une potique virulente qui multiplie les sens : sens des mots, sens du
corps, sens de lhistoire, sens de la vie sans jamais renoncer la joie quelle
ajoure 19.

La parole potique est aussi un acte pour enfreindre lobscurit avec un sujet
lyrique mme dans la modernit surraliste :
Je fis un feu, lazur mayant abandonn
Un feu pour tre son ami
Un feu pour mintroduire dans la nuit dhiver
(Paul luard, Pour vivre ici )

Elle ne va pas sans la recherche formelle dun langage. Pour naviguer


dans cette obscurit, lpiphore chez luard se convertit peu peu en
recherche sensorielle :
Jtais comme un bateau coulant dans leau ferme
Comme un mort je navais quun unique lment.
(Ibidem)

On voit bien comment la nuit finit par englober tous les autres lments : air, feu, terre, bois et eau, les habiter aussi, que chacun puisse sentir
lincandescence de lautre, notamment pendant cette priode particulire de
la Rsistance :
Comme un flot doiseaux noirs ils dansaient dans la nuit
Et leurs curs taient purs
On ne voyait plus bien quels taient les garons
Quelles taient les filles
Tous avaient leur fusil au dos

154

[]
Lombre en tait illumine : elle flambait ;
lennemi stait endormi
(Ibidem)

La notion de temps dveloppe travers ma lecture des potes se jette


incontestablement comme un fleuve dans la nuit. Non pas pour dire que
tout est dans tout, mais pour signifier limportance de la nuit comme puissance originelle de ltre et de lcriture qui, par exemple, fait voluer ses
protagonistes fantomatiques vers des figures de plus en plus incarnes, charnelles, galement vers des sentiments dont la vrit subjective est assume
comme une parole rsistante dans lobscurit.
La posie est une contemplation du temps double dune exprience
temporelle que le pome configure sur tous les plans (phonmatique, rythmique, morphosyntaxique). La nuit comme critre lmentaire permet
dapprhender cette altrit sans la connatre.
Faisons lhypothse dun monde cr par le langage, lui-mme issu du
temps, ici temps de la nuit. Quelle diffrence alors ? Et quapporte ce redoublement ? Une existence particulire. Un mode dexister. Luvre de
Desnos est toute englobe de nuit, une nuit sans mesure. Cependant, elle
est changeante, peuple, surpeuple. On passe du rveur au veilleur. La
nuit nest donc nuit que pour mieux dlivrer le jour. Le temps potique
jette au moins un doute sur le temps qui passe, induisant le caractre nigmatique de la posie (qui) son tour nous plonge dans lnigme du temps
(ibidem).
Dans la nuit il y a naturellement les sept merveilles du monde et la grandeur et
le tragique et le charme.
Les forts sy heurtent confusment avec des cratures de lgendes caches dans
les fourrs.
Il y a toi 20.

Le temps de lnonciation du songe, la clbration du dsir, hisse la nuit


au temps privilgi de lcriture, nourri notamment de lveil sensoriel que
lobscurit apporte.
Mais la nuit non plus ne se limite pas elle-mme ; elle se multiplie,
mme si tous ses visages se ressemblent parfois. Un souffle ? Une main ? Le
courage de trouver un langage pour confronter le gouffre ! Vers tmoin ou
vers hritier, le souffle cherche se librer de sa nuit ; de tous les fantmes,
dans le tremblement des images, prenant les rues pour les alles dun
bois , y laissant surgir les chevaux migrateurs consentir pleinement
la nuit afin quelle puisse disposer, car le pote comme la nuit est le sige
dune exprience de lInconnu dont la menace parfois sefface :
La nuit grasse, penche au bord des abmes,
Contemple les jardins du jour qui disparat 21.

155

tant donn la profusion des songes, des rves, des apparitions et des
fantasmes qui sy dveloppent, la nuit est la fois source dinquitude, de
fantaisie et dinspiration ; elle convoque une coute particulire, un souci
dinterprtation, une parole potique qui devient trs vite confrontation des
limites. Nous sommes ici appels les distinguer comme des modalits nocturnes de la posie.
Espace et temps privilgi du dsir amoureux, le pote ne gagnera pas
lamoindrir. Son omniprsence est une page blanche. Espace du temps libre
de la subjectivit, elle savre matriau plus que thme, librant la voix, permettant daffirmer le dsir de lautre, de signaler une impossible adquation
avec cette voix dsincarne qui malgr elle a instaur une temporalit
orphique tout aussi irrmdiable que la temporalit relle : Plus tu
tloignes et plus ton ombre sagrandit 22 qui a pris forme dans le monde du
rve et par la voix du dormeur veill.
Le rve est une puissance gnratrice, qui cause la ralit et la perte de
cette ralit. Il instaure donc une temporalit qui lui est propre, double
par la temporalit du pome qui le retranscrit . Dans la mystrieuse 23 ,
la rptition du rve qui devient rptition de la formule (Jai tant rv) cause
limpression dune oblitration de la ralit par le rve de cette autre, vise par
toi , te , tu : Jai tant rv de toi que tu perds ta ralit. Le zeugma
que tu perds ta ralit mis pour quil ny a plus aucune ralit que je
puisse percevoir de toi nous entrane croire la toute-puissance du rve et
de la parole qui lauthentifie comme marque du rel, plus relle que le rel,
marque alors du surrel. On a jet un doute entier et peu supportable sur
toute la ralit. Ta ralit nest pas plus accessible que la ralit, mise
aussi lcart du sujet nonant. Linstance du discours se promne entre la
certitude du rve accompli et lincertitude de lobjet rv:
Jai tant rv de toi que mes bras habitus, en treignant ton ombre,
se croiser sur ma poitrine ne se plieraient pas au contour de ton corps, peut-tre.
Et que, devant lapparence relle de ce qui me hante et me gouverne depuis des
jours et des annes, je deviendrais une ombre sans doute.
balances sentimentales.
Jai tant rv de toi, tant march, parl, couch avec ton ombre, quil ne me reste
plus peut-tre, et pourtant, qu tre fantme parmi les fantmes et plus ombre
cent fois que lombre qui se promne et se promnera allgrement sur le cadran
solaire de ta vie.

Le martlement inlassable du rve (allitration en t ) rend ce balancement audible. Le rve en simprimant dans la nuit, supprime la ralit :
Jai tant rv de toi quil nest plus temps encore que je mveille.

de ralit, en se rptant dans le sillon des mots. Cest en ce sens que la ralit nonciative adosse la nuit (par simple formulation rptitive), fonde
une autre actualit du sujet.
Moi qui ne suis ni Nerval, ni Baudelaire, ni Rimbaud
moi qui suis Robert Desnos et qui pour les avoir connus les vaux bien.

Cette identit potique de la nuit est issue de cette inadquation assume non seulement lchelle spatiale, mais aussi lchelle historique et
temporelle, allant vers une nuit source, nuit de toutes les nuits , nuit
(qui) sexagre (Sirne Anmone), The Night of Loveless Night (autre titre de
recueil), nuit qui scoule comme lcriture, ancrant nanmoins la voix
amoureuse dans un crin pome et tombeau de six acrostiches initiales et
finales (Robert Yvonne/Desnos George) pour le pome II des Tnbres :
Infinitif 24.
Desnos cadre son rve, linverse ; il devient vers, le vers tmoin du
souffle de mon matre 25 , sans doute limage de cette rvolution perptuelle que les surralistes avaient mise au programme de leur manifeste.
Le cadran fait la preuve de ce souffle inextinguible. Mais avant dy venir,
il faut souligner que la nuit desnosienne, ombre, boue, charbon nuit placentaire , dirait Roger Dadoun , est le terreau du rve, des images,
mais surtout de cette voix qui, plus que le regard, ne peut scruter, plus que
lcho ne peut rpter, incante en limposant, ce monde dont la noirceur est
aussi essentielle que scintillante ( constell(e) danthracite ). Cest la voix
premptoire des sommeils qui ne se dorment pas ; voix des tnbres qui
rige et anantit les temples et les cratures mais aussi celle plus douce qui
cherche envoter la Mystrieuse, et qui se laisse piger par lombre du
cadran. La posie de Desnos rpond une conviction profonde qui fait
natre le monde dont elle se croit lorigine. Une posie, science de
lombre 26 , questionnant le statut de la ralit qui bouge en quelque sorte
la lumire de la nuit.
Se glisser dans ton ombre la faveur de la nuit, suivre tes pas, ton ombre la
fentre. Cette ombre la fentre cest toi, ce nest pas une autre, cest toi 27.

Robert Desnos y fixe cependant ses points rhtoriques, comme son


Minuit qui amplifie la voix, lui confre une puissance inattendue :
Il est minuit sur les jeux et les enjeux.
Il est minuit au cadran des horloges.
Il est minuit sur lamour et les lettres gares et la sirne chante []
Le buveur survient [] et libre la sirne 28

Cest le nombre de fois qui fait dcrotre les chances de rencontre :


tant/est-il encore temps Le pome nourrit lide de cette non-concidence,
de cette inadquation du dsir, inadquation qui ralise nanmoins sa part

Minuit se pose sur le front du dormeur/Lanmone du soir fleurit sous


ses paupires 29 . Lheure est scintillante comme un carrefour entre lhorloge du temps conventionnel, du temps de la rencontre et du temps qui ini-

156

157

tialise lnonciation du pome, temps suspendu ou multipli par la rptition : Il est minuit , hypothtiquement temps de lnonciation. Minuit est
le degr zro de tous les possibles, le point culminant qui fonde la nuit
superlative du pome et son tour se fonde en elle.
Les vingt-quatre textes des Tnbres marquent les vingt-quatre heures
(et) rvlent une seule voix instauratrice de toutes les images et de toutes
les actions, tendue entre les profondeurs de lobscurit et le znith de
ltoile, verticale comme la flche de lancre, comme le minuit dont lombre
dencre signale un seuil 30
Algbre des cieux ( Rose Slavy ), science de lombre ( Les
Tnbres , la mystrieuse ) ou encore gomtrie du dsir ( The night
of loveless nights ), on na que faire dy mettre de lordre pour sy retrouver.
Il faut y succomber, y sombrer. Qui dit langage dit intention, mais aussi
abandon, mmoire et transformation. The night of loveless nights , dans
la ligne de Sirne-Anmone et de Siramour , se caractrise par un
certain lyrisme, partag entre lpope, le dferlement des images et lincantation. Les alexandrins sont entrecoups par de la prose ou par des vers irrguliers en italiques ou non. Plus que la typographie ce sont les rptitions
qui dlimitent les squences, configurant un lot potique qui se dgage de
ce brouillard verbal . La nuit est probablement le contexte do merge
aussi ce recueil, lcriture cherchant, ds son amorce, mettre des accents
sur cette obscurit : Nuit putride et glaciale, pouvantable nuit .
Elle porte aussi bien les accents du dsir qui cherche encore une fois
appui dans la langue pour relater lextase. La posie a beau porter les stigmates de la folie, elle rtablit le lien de par linscription des signes de la
folie, dvoilant son voilement, sur le corps du langage 31 , ici dans son dferlement :
Et rien narrtera cette plume envole,
Ni les cheveux luisants dun cavalier sauvage,
Ni lencre mprisable au fond dun encrier,
Ni la vague chantante et le grondant orage

On peut aussi retracer en ni la contraction de nuit , noires entre


lesquelles se joue une srie de gammes en ut Une nuit qui cherche se
structurer autour dun point do surgissent les abscisses et les ordonnes
dun lot, lot-pome damour, quil faut retranscrire pour lhypothse dune
gomtrie du dsir 32 :
Coucher avec elle
Pour le sommeil cte cte
Pour les rves parallles
Pour la double respiration
Coucher avec elle

158

Pour lombre unique et surprenante


Pour la mme chaleur
Pour la mme solitude
Coucher avec elle
Pour laurore partage
Pour le minuit identique
Pour les mmes fantmes
Coucher avec elle
Pour lamour absolu
Pour le vice pour le vice
Pour les baisers de toute espce
Coucher avec elle
Pour un naufrage ineffable
Pour se prostituer lun lautre
Pour se confondre
Coucher avec elle
Pour se prouver et prouver vraiment
Que jamais na pes sur lme et le corps des amants
Le mensonge dune tache originelle

Linfinitif, formule figure, ouvre un passage, entre ces parallles dj


constantes dans le pome des Tnbres intitul de la sorte. Les parallles sont
la figure privilgie du sommeil des amants, linstar de Tristan et Iseult,
paisiblement runis. Le mode infinitif donne aux souhaits sinon la force
dune ralisation, au moins limpact de loi. Au niveau rythmique et au
niveau iconique, les parallles crent un sentiment de paix dans cet espace
infini. Lassonance en ou tapisse le pome, tandis que les parallles graphiques, dans les termes choisis (parallles/minuit identique/mmes fantmes/naufrage ineffable), configurent le temps de cette double
respiration et influencent une rciprocit tangible. Cest en ce sens quun
pome nous touche.
Coucher avec elle vise tout en lcartant une culpabilit millnaire :
mensonge dune tache originelle ; il engage laction et la pense dun
espace-temps imaginaire (la nuit : sommeils, rves, respiration, chaleur,
solitude, aurore, minuit, fantmes) dans un triomphe de la chair sur le
mensonge moral, crant une contigut parfaite entre la posie et le dsir
amoureux.
On doit y voir aussi une continuit heureuse lerrance qui, chez
Desnos, na dautre temps que la nuit, dautre axiome que cette voix pour
enfreindre lombre ; voix qui devient aussi le formant par lequel se joignent
les bribes de rcit, les bribes dune nonciation librant et l un merveilleux, tantt troubl, tantt troublant, rendu familier par son intrusion
dans le quotidien mais cependant garant de cette nuit toute particulire.
159

Horizontalit de la nuit que vient croiser la verticalit du minuit et de la


voix

Victoire sur la sparation, la posie abolit la distance, introvertit la dure.


Comme acte, elle ninvoque pas, elle convoque laime quoi, ds lors
que lespace et le temps, coordonnes de lexistence, ne servent plus de
repres ? rien dautre qu la mort. Cette horizontalit est aussi lhorizon
dattente que prsente ce colloque et o chacun choisit une transversale,
pour faire passerelle dans la nuit mme.
Mon intuition me pousse vrifier que la voix du pote, avec son vocatif
moderne, comme position nonciative privilgie dans la nuit, brise lhorizontalit du regard quon trouvait chez Lamartine, pour sancrer comme un
mt, et naviguer dans, avec, contre la nuit, tout contre .

Lrotisme de la voix nocturne


Lombre tombe sur son corps nu et le fait tinceler
Cest ainsi que naissent les constellations
Cest ainsi que nat le dsir 33.

Si la nuit loigne le proche et approche le lointain, cest quelle


change aussi des valeurs. Cette introversion du temps permet par
exemple de trouver des toiles ensevelies dans la chevelure de
Baudelaire Desnos 34 pour suggrer une profondeur la nuit et, du mme
coup, suggrer la caresse comme le moyen de faire proche ce qui est lointain, mettre la verticale le baiser phmre ( une toile qui meurt est
pareille tes lvres ) pour remdier la blessure du dshrit des Chimres
nervaliennes ( Ma seule toile est morte et mon luth constell/Mon front
est rouge encore du baiser de la reine 35 ). Sidrale et sidrante, la figure
fminine des apparitions nocturnes ne trouve compensation que dans cette
voix qui, par lidentification du pote et de lcriture lombre, instaure un
autre temps : celui de lombre qui se promne allgrement sur le cadran
solaire de ta vie 36 .
Faire proche le lointain constitue en soi lrotisme de la nuit. Sunir la
distance provoque une lumire particulire qui assimile lunion la nuit.
Mais le pome est aussi un tombeau. La loi de lautre se trace ici dans un
renoncement le saisir dans sa chair comme dans son Esprit.
Il reste donc au pome dtre lamour ralis du dsir demeur dsir ,
nous dit Ren Char. N de cette voix devenue lumire puis cendre que
lcriture imite, le temps (du pome) trouve ainsi son jaillissement dans le
paradoxe alchimique qui nous le fait confondre lternit dune source au
milieu de la nuit 37 .
Le lyrisme desnosien veut aussi sortir de sa nuit : faire de la
Potique un chapitre des mathmatiques aprs avoir explor la gom-

trie du dsir. Projet dmesur certes, mais dont la russite ne porterait prjudice ni linspiration, ni lintuition, ni la sensualit. La posie nest-elle
pas aussi science des nombres 38 ?
Desnos se dtourne dune nuit sans fond, grasse , pesante , pousse
son paroxysme, pour commencer rver de jour : lalchimie du Verbe
succde son mtier de jour []. Une nouvelle exigence de clart se fait jour,
(cherchant ) ravir au cur de la nuit son noyau de lumire et () en disperser les clats 39.
Pris dans cette dynamique de lpaississement, de lapprofondissement, de lenfoncement dans la nuit, de lintensification du noir, tel quon
puisse en atteindre la quintessence, un noyau ou un point concentrant en lui
la totalit du noir ; et une dynamique inverse de plissement de la luminosit, qui tend lavnement dune aube 40 , le pote peut-il encore se
librer ? Il deviendra un pote de la Rsistance, l o la potique est gnre, non plus envers et contre cette nuit qui ptrissait le langage, mais entre
chien et loup, au seuil du jour promis 41 :
Le dsir dmancipation humaine converti la cause de la Rsistance trouve
peu aprs appui dans une nuit prparant le jour, une nuit o le pote brave les
limites pour crer de vritables passages par les maquis, jusquaux fusills et aux
librs de lHistoire.

Le passage vers laube


La nuit savre fondamentale lavnement dun nouveau lyrisme,
dgag du brouillard verbal 42 et que Desnos veut voir dot dun langage populaire et exact . La nuit transmise par le pome comporte des
modalits qui nous poussent dpasser lopposition cosmologique et phnomnologique du temps. Nuit et pome seraient ici un phnomne la
faveur dune rencontre humaine.
Nocturne, de Ren Char, nous fait entendre la nuit comme moment vital
et vivant, une forme dabstraction, un effort de purification intellectuelle (le
nocturne) , explique Georges Benrekassa : La nuit est acte, comme le
dit Char. Non pas cause de ce qui la lierait au dsir, mais cause de ce qui
la lie ce qui fonde le dsir, dans un immense veil sensoriel, une attention
extrme plus quune tension sourde et obsdante 43

Philosophe et pote.

161

Lexcs de la nuit sur notre regard est ce qui lui fait ouvrir en nous un autre
regard qui puisse au large croiser le sien 44.

Habiter la nuit en pote signifie non seulement reconnatre son caractre


invitable mais aussi recouvrer la libert que le jour ne donne ni au politique
ni au songeur ; rechercher une autre lumire (plutt athe, soutiendrai-je).
flanc de coteau du village bivouaquent les champs fournis de mimosas.
lpoque de la cueillette, il arrive que, loin de leur endroit, on fasse une rencontre extrmement odorante dune fille
[]
elle sen va, le dos tourn au soleil couchant.
Il serait sacrilge de lui adresser la parole.
Lespadrille foulant lherbe, cdez-lui le pas du chemin. Peut-tre aurez-vous la
chance de distinguer sur ses lvres la chimre de lhumidit de la Nuit ?

La nuit pouvait passer pour la mort. Serait-elle celle qui quelque gard
permet ou tente de permettre de dnouer le nud du dsir et de la menace
de la mort ?
Et sil y a mort de la mort au cur de la nuit, la nuit nest pas complte ;
la mort nest pas une fin que la nuit symbolise. Lespace nocturne est saisi
dune intumescence de sexe et de sein, rapport laliment fondamental. Le
grain va triompher Aux approches du dsir les meules bleu de ciel
staient lune aprs lautre souleves, car mort tait l-bas le Faneur,
vieillard masqu, acteur flon, chimiste du maudit voyage 45 , mort, o est ta
victoire ? Linfini du dsir chez lathe Char nest pas du tout rapport la
mtonymie approche dune manifestation divine Pour Char, il ny a pas
pressentiment fugace et solennel, mais butin dun rapt et souvenir dun
envol :
Nuit, je nai rapport de ta flicit que lapparence parfume doiseaux insaisissables 46.

Ainsi commence Fenaison. Il y a flicit, singulatif et superlatif dun bonheur terrestre, au bord de la connotation religieuse mais en de. Le pote,
loppos de Lamartine, fait caricature du grand ordonnateur dfinitivement
absent, image quenfante notre propre nuit :
De grands Timoniers, des Pres de la patrie, des Conducteurs gniaux, des
Dmocrates irrassasiables se produisent tout seuls, peine aids par la chance
dun suffrage universel connivent et de tnbres crasseuses 47.

Sans doute, cest la fin dun lyrisme privilgiant labsence cre par
des vocatifs, comme si la poussire reprenait ses droits du fait dune parole
dissminante. Coup de thtre : il y a lumire, humidit du dsir lors de
cette dissmination.

162

La croyance ne cre pas lvidence, la prsence de ltre : cest au


contraire le sentiment de labsence absolue . Et laffranchissement nous
met au bord des incertitudes de notre libert, qui risque dtre suspendue
une prsence infiniment fuyante. De ce genre de tourments, ce nest pas
llan dans la clart solaire qui nous dlivre, cest la nuit affronter dans la
prsence apparemment la plus hostile ; car Char ajoute, nous renvoyant au
mot rimbaldien par excellence :
Principe de tout avancement, de tout dgagement. Nuit verte et glace ! Ah ! fin
de la chane des dmentis.

Est divin cet espace o ne retentit pas le choc de notre chane, renchrit
Benrekassa dans son commentaire. Il ny a pas dans la Nuit une vidence
massive et dernire, le diktat dune maternit, bien quelle porte nourriture , mais le dpart dune spirale o se forme leffort du verbe :
Dans la nuit, le pote, le drame et la nature ne font quun, mais en monte et
en saspirant 48.

Cette fidlit du pote la nuit nous recommande de ne pas mconnatre la nuit comme vraie source de lumire, comme fcondit originelle,
mais aussi, il faut insister sur ces termes, comme matresse dun partage et
dun passage proposs indfiniment la continuit du monde :
Dans la nuit se tiennent nos apprentissages en tat de servir dautres, aprs
nous. Fertile est la fracheur de cette gardienne 49.

La voix des potes spanouit dans la nuit comme le regard que nous
portons sur les constellations ; leurs mots les mieux habitus lobscurit
gardent une lumire moissonner, sous leur peau inlassable, dans la chair du
vocable, au loin des carcans millnaires.
Notes
1
2
3
4
5
6
7
8

Roger Dadoun, La Nuit de Robert Desnos entre science et alchimie, Les Cahiers de
lHerne, 1987, p. 127.
Dfi ainsi pos propos dluard, dans les tudes de Jean-Pierre Richard sur la
posie moderne : Onze tudes sur la posie moderne, Le Seuil, coll. Points, 1964,
p. 159.
Ren Bertel, prface de Corps et Biens, p. 10.
Armelle Chitrit, 1996, p. 141.
Catherine Chalier, La Sagesse des sens, Albin Michel, Prsence du judasme, 1995,
p. 62.
Paul luard, Capitale de la douleur, p. 170.
Jean-Pierre Richard, ibidem.
La Posie de la nuit et des tombeaux en Europe au XVIIIe sicle, Paul Van Tiegehem,
Stalkine, 1970, Genve, p. 23.

163

9 Genre inspir du spulcre anglais Delille dbut des annes 1800.


10 Grard Genette, Figures II, Seuil, 1969, p. 108.
11 Jad Hatem, Posie de lextase, Majnoun Layla, chantre de la nuit obscure , in
La Nuit, collectif sous la direction de Franois Angelier et Nicole JacquesChaquin, d. Jrme Millon.
12 Daprs larticle de Pierre Moreau dans Encyclopdia Universalis.
13 Robert Desnos, Postface dtat de veille, Destine arbitraire, Posie Gallimard,
p. 185.
14 Nadja, Gallimard, coll. Folio, 1979, p. 79.
15 Mystre du cinma , in Cinma.
16 Louis Aragon, Une vague de rves , in Commerce, 1924.
17 Ddicace du recueil du mme titre Paul luard.
18 Ce cur qui hassait la guerre , in Destine arbitraire, p. 235.
19 Rflexion en partie reprise de Armelle Chitrit, Robert Desnos, le pome entre temps,
La potique de Robert Desnos, un chapitre des mathmatiques ? (Presses
universitaires de Lyon, 1996).
20 Les espaces du sommeil , in Corps et Biens, p. 92.
21 Robert Desnos, Aube , in Le Bain avec Andromde, I, p. 201-202.
22 Jamais dautre que toi , in Corps et Biens, p. 142.
23 Corps et Biens, p. 91.
24 Ibidem.
25 Robert Desnos, Art potique , in Destine arbitraire, p. 203.
26 Selon les termes de Desnos.
27 Robert Desnos, la faveur de la nuit , in Corps et Biens, p. 102.
28 Robert Desnos, Siramour , in Fortunes, p. 15-16.
29 Robert Desnos, Corps et Biens, p. 155.
30 Armelle Chitrit, op. cit., p. 126.
31 Jad Hatem, Posie de lextase, Majnoun Layla, chantre de la nuit obscure , in
La Nuit, op. cit.
32 Fortunes, p. 44.
33 Ibidem, p. 25.
34 Voir le pome de Desnos Ide fixe , in Corps et Biens.
35 Cf. mon travail sur le chiasme chez Jabs, tudes littraires sur thnicits fictives ,
universit Laval, ou bien La Mmoire et lveil, colloque Jabs (Cerisy, 2003).
36 la mystrieuse , in Corps et Biens, p. 91.
37 Armelle Chitrit, 1996, p. 148.
38 Postface de Fortunes, p. 162.
39 Roger Dadoun, op. cit.
40 Roger Dadoun, Robert Desnos, Les Cahiers de lHerne.
41 Destinee arbitraire, p. 231.
42 Postface de Fortunes, p. 161.
43 Georges Benrekassa : citant Paul Veyne, Ren Char en ses pomes, Gallimard, 1990,
ch. X. Voir Cong au vent , in Fureur et Mystre
44 Jean-Louis Chrtien, LAntiphonaire de la nuit, LHerne.
45 uvres potiques, La Pliade/Gallimard, p. 139-140.
46 Ibidem, p. 139.
47 Ibidem, p. 603.
48 Ibidem, p. 392.
49 Ibidem, p. 192.

164

Mditations sur la nuit


Genevive Clancy *

Qui est cette absence qui spare les mots de ce quils nomment ? Qui est
la nuit ? Paradoxe de paix et de peur, double figure du calme infini et de la
malignit des tnbres.
Comment penser le monde, non pas dans une conscience des choses
mais selon une conscience de leurs parcours dans limmanence qui unit la
pense lunivers ?
Est-ce l une manire de faire la nuit en nous, qui souvrirait dans une
prsence lexistence scoulant sans se dposer et parlant en des images,
icnes intemporelles voquant linsparable de ce qui est ce qui devient ?
La question est pose dune conscience nuitale capable de donner
corps au lien charnel qui fait notre part dunivers et nous donne ce mme
sang que les toiles
Lil dans la nuit devient soleil. Lumire sur louvert qui dvoile le rel
par ses profondeurs, nous la nommons beaut, cest une frquence de ltre
dont nous rsonnons.
Pancalisme de la conscience nuitale ouvrant laccueil dun merveillement sans objet.
La pense potique se fait le passeur dune nigme o la parole-monde
de ltre lit le mot non pour son sens mais pour sa nuit.
Si dantan la nuit fut toujours compagne du pote et du philosophe, cest
quelle ouvre leur solitude la prsence pure de lentour jusqu ce que
rsonne en eux cette langue qui parle le bruit des choses, lman de ce qui
est.
Dans sa taille de nuit la langue incarne le voir primordial dont elle
devient le signe.
Ce que nous entendons par conscience nuitale, ou entre en nuit de la
pense, est un plan do lon peroit lirradiance ; lopacit des corps nest
plus un cran entre la lumire et les choses.
La mise nuit de la ralit est un voir qui permet de dpasser la fragmentation des seuils oprs par les clairages et de pntrer lespace imaginal de la lumire au levant des choses, l o elles montent leurs formes.
Ce quil y a dinvisible dans la part claire des mondes est rvl par la
nuit, tat dpaisseur de la lumire qui se comporte comme un miroir rflchissant les irradiances.
Le bord de nuit de la pense est lanabase de linfini qui attend accueil.

165

Les lumires du devenir

autre en tant rest le mme

Ce quil y a de lumire dans ltat potique de la langue claire au cours


de lhistoire le deuil de lhomme son humanit. Elle offre ainsi la possibilit de lire linvisible, cest--dire de discerner par quels signes passe le sens,
de regarder dans cette intensit qui efface la singularit des formes et ouvre
cette ralit qui prend la parole par son cach.

Un homme perdu stend au sol, sous la nuit.


Pressentant une venue il appelle. Une voix lui rpond : Prends le chemin invisible qui passe le long de ta route.

Dans les tours en feu de New York, il y avait ce jour-l un aveugle et son
chien.
Parce que lanimal a su regarder de lautre ct du dsastre il a vu la sortie.
Laveugle, celui qui est dans la nuit, a pressenti que la sagesse du
moment tait dans cette conscience animale ; alors il sest accroch lui, il
sest abandonn cette dcouverte de len-del des choses o souvre
lOuvert, et il fut sauv. Aprs avoir senti quil traversait les pires situations,
il a reconnu la fracheur de lair et compris quil revenait de limpensable
pour lui mais de lvidence pour la bte.
nous de retrouver ce regard qui dpouille les choses jusqu la lumire
de leur source.
L commence lavance vers linitial.
Dans lobscurit contemporaine il faut revisiter lorigine, la lande imaginale o se tient la nuit.
Qui parle dans les muselires de lhistoire ?
Qui sont parfois ces visages tragiques qui gardent le seuil du verbe et des
signes ?
Un jour, lors dune mission humanitaire dans un des villages dsols
dAfghanistan, quelquun sarrta sur le seuil dune pice vide au fond de
laquelle il voyait, immobile, la silhouette dune femme assise.
Elle restait absente aux appels.
Le visiteur en sapprochant dcouvrit une mre morte de faim, enveloppe dans une couverture dont elle protgeait encore deux jeunes enfants
serrs entre ses genoux et morts.
Dans quelles tnbres la mmoire fait-elle ses plaies ?
Cest un crime contre la pense que de reconnatre une certaine normalit la faim, au dnuement sous prtexte de leur prennit dans une
histoire qui les fomente.
La proximit quotidienne de linique et du malheur in-naturel, le regard
de fatalit impuissante dont on les accompagne font abme.
Alors par quelle dchirure de lobscur peut-on voir que ce qui ne fut
jamais pourtant est ?
Il y a des messages lisibles seulement depuis linvisible :
Comme ce bruit de nuit entre le fleuve et ses rives
Comme cette parole de nuit qui entend la rumeur de ltoile
Comme ce voir de nuit prsence dun monde dont on ralise quil est

166

Cristaux de nuit
La conscience est cerne dinfranchissable : ce vide entre les choses et
leurs noms pour lequel elle ne possde aucune expression.
Il lui faut changer de plan et devenir conscience nuitale, pense pouvant
franchir cette grande absence.
La nuit comme pense abolit le vide qui spare la conscience du langage.
Elle transforme les mots en miroirs de lindicible. La conscience en son
plan-nuit ne nomme plus la ralit mais soffre elle en rsonance de ses
formes.
Entrer dans cet cart o passe la nuit clairante des signes.
On peut questionner la nature de lunivers mais pas lunivers, seule la
conscience nuitale assure le passage entre ce qui est l et son absence dans
ce qui le nomme.
La nuit sculptait les ruines de la ville pour en effacer leffroi.
Lenfant demande lhomme qui lui tient la main : o sommes-nous ? Sur
une marge que les mots ont laisse ct du fleuve, rpond lhomme.
Linfranchir du rel au mot est lumire et la nuit comme miroir du sens
est le vaisseau dapproche.
Si la nuit est un tat dpaisseur de la lumire, la conscience nuitale le
rvle en menant la ralit jusqu sa taille allgorique. Il sagit peut-tre de
lalchimie verbale quvoquait Rimbaud, quand lesprit se corporalise et que
le corps se spiritualise, le lieu se dtache de lespace et linstant du temps.
Je taime Je tunivers quand la mort elle-mme se suspend lanamorphose de lamour en lumire de la nuit.
Tout est contagi de la matire damour et devient nature de lunivers.
La nuit souvre comme temps de ltre.
On entend laile intrieure dun geste dtach.
On effleure les passages comme la mer se retire.
On entre en nuit.
Dans cette clart du temps qui supprime des choses leur ombre porte, tout simmense en des parcours dont la proximit est la rsonance quils
ont en nous. Telle laraigne qui est pur ressentir de ce qui rencontre sa
toile
La nuit est cette immanence qui efface les contours et nous fait effleurer
cette coupe intouche pose entre les infinis.
Comme une syllabe stellaire dcoupant les figures dans linsparable
entre le singulier et le tout.

La nuit traverse le rayonnement dune chose lautre. Alors la singularit


dun arbre se rvle par ce qui le noue la fort. La singularit dun son
tient son attache au bruit de loriginaire rumeur.
La pense se dploie sans seuils de ce qui est ce qui devient. Comme si
lexistence scoulait sans se dposer.
La nuit est cette icne sans temps qui repose au fond de chacun.
Elle exorcise les terreurs du devenir car elle est notre ide de
limmuable.
Clart sous lopacit des mots, elle accueille linaccessible.
La gracilit fragile dun papillon ne laisse rien voir de labyssale turbulence quengendre dans linfiniment petit le battement de ses ailes.
Le lieu nous cache le droulement du monde.
Ils sont ces points do lon perd le passage du cygne derrire la courbe
de ltang, le vol de loiseau de lautre ct de la cime.
La pense nuitale senvahit du nu des formes comme origine de leur
figuration.
Tout se passe comme si la conscience devenait le songe du monde. Le
songe de cette part de lui qui est et qui nexiste pas.
Ce plan de conscience sans espace ni temps est son tat de nuit.
Une noce secrte des signes et de la lumire du sens.

De lentente originaire avec lternit


La nuit rsonne de la frquence des mondes. Par son intimit avec
linapprochable, elle est le passage voil de lternit intrieure. Prsence de
ltre sa solitude, elle saccorde lpure dinfini de la pense de lunivers
comme immanence.
La posie est un plan de nuit, le mot mtamorphos en regard devient
soleil et pntre lcart des choses.
L prend naissance une langue sans csure : cest le verbe de lOuvert.
Le monde quelle rend visible nest pas dtendue mais de passages de profondeurs. Ainsi nous sommes vus par ce que nous regardons, et cest le pouvoir daccueil de la beaut, comme coute initiale o lon entend rver les
fonds.
Ici la nuit vient boire en lhomme.
Elle est cette rumeur du monde que nous portons avant toute pense
de lui.
La sonorit nocturne du mot lui confre le pouvoir de fusionner avec les
images mentales quil vhicule, il donne un corps linitial dont il devient le
signe.

linfinitude du cosmos et la conscience den contenir la prsence ?


Et montent ces larmes irrpressibles devant linquitante beaut de la
nuit en ses mondes
Le pome se fera laccueillir de cette haleine des ailleurs, il sen fera le
berceau, o se dissipent les tnbres pour laisser passage la clart de la
nuit.
Comme le devenir de hauteur est immanent labme on entend la nuit
dans le nom des choses quelle soulve et se fait substance de ce qui est
nomm. Ainsi la nuit esseule la conscience jusqu ce quelle peroive le
rayon qui abolit lopacit des corps, et louvre limmanence.

Du miroir et de linconnu
Le mode dtre de la nuit prcde son tre : ce sont ces plans de lenteur
o passent les existants selon leurs liens lunit.
Plnitude entre le cahot et les successions existentielles, elle est ce fond
seul subsister des ensembles physiques comme une lisibilit du vide en
son ultime niveau.
Il monte delle un sentiment de minceur absolue des tendues qui
emporte la conscience des reliefs chargs et abrupts vers un dpouill de
toutes qualits.
Elle devient ainsi la grande aporie de la pense sur sa propre disparition.
Et cela se ralise comme une phrase impntrable, o labsence surgit en
la place exacte o tait la forme pour venir jusquau seuil de la pense et y
abolir les symboles.
Alors se creuse jusquaux racines des figures ce vertige qui tend la prsence.
Ressentir dincertitude essentielle sur lchelle des choses au monde, trs
en ailleurs de limaginaire dans la naissance simultane du sens et du signe.

En leur taille diurne les mots nomment, en leur tre nocturne les choses
lvent leurs sens pour sen construire une image. Par elle se dcouvrent les
mondes qui vivent en nous.
Alors la solitude de ltre nest-elle pas cette mesure qui se prend entre

De lunivers ou de la nuit qui est la nuit ?


La nuit livre du monde sa mesure formulable mais inintelligible
Elle offre par l de linconnu sa vritable essence : que de lui surgisse un
centre pour le rel et que sa prsence soit une fin.
Cette pense sur la nuit nous permet peut-tre dentrevoir cet tremonde voil par les fragments diurnes qui nous jettent de lautre ct de
lombre projete par nous-mmes.
Peut-on parler dune hirophanie de limage hors ses fonds o monterait
la lumire extrme du seuil et du vide ?
Harmonies de lunit visibles sous les dures effaces, comme un espace
sans lieu des choses perues et refermes.
Alors se profile cet accord ouvert sur lnigme de notre complicit avec
linsondable.
Cette rsonance avec des en-del qui sont comme des rayures dexistence sur ce qui na pas encore de visage.

168

169

L est le dfi la dcision spirituelle o se joue la ressemblance entre


linvisible et lessence.
Quand la conscience du vide soffre sous les traits de linsoutenable
intemporel de lin-ternit.
Une petite porteuse deau traverse un paysage sorti de lui-mme.
Entre les ruines la ville est devenue lellipse de son image, elle passe
maintenant dans lhologramme de ses tailles.
La petite porteuse deau se dplace en suivant un trac invisible dici.
Aucun son ne monte comme si ce fragment de ralit se jouait en photographie.
Comme un arbre drivant sous le vol de loiseau qui appelle lici en
ailleurs ?
La nuit libre les formes de leurs singularits identitaires.
La prsence quitte les lignes de contour et se rpand comme une palpitation entre les choses et leur drive spatiale.
Force trange de cette prsence imprsente qui sinstaure comme une
alliance entre lintemporel et la dure, entre le lieu et leffacement de
lespace, entre la ralit et son abstraction.
On entrevoit pleinement cette longue violence de la nuit dnouer la
clart du langage.

Qui entend passer ces prsences quaucune proximit natteint ?


Qui sont ces lignes indchiffres tombant du sein de la lumire ?
La nuit franchit le silence des mots qui demandent rivage.
Ces quelques pages dessinent les lignes majeures du livre dont elles sont
inspires : Les Cahiers de la nuit, LHarmattan, 2004.

Ces pages sourdes o la nuit tire les chanes du mot


Nuit criture intrieure presque sacre puisque le dsir dabsolu y trouve
ses passes bouleversantes sous lunit des essences inapproches.
L commence le rcit de ce rel qui terrasse par lblouissement de son
effacement.
La narration de ce qui est en proie au temps et qui doit tmoigner
dautres plans du dploiement possible dans le pur indpli.
La pense nuitale est ce face--face des choses du temps et de celles du
non-temps.
Cette rencontre paradoxale est une vraie dchirure pour la conscience,
qui voit dans les racines de lirrversible sa nostalgie originaire qui transforme labouti en possible et la mmoire en attente.
Cette dchirure est cratrice car elle rvle ce quil y a de fatal dans la
rsignation, ce quil y a de destructeur dans le rvr de lhorreur.
La nuit tend le regard vers lavant et ce quil dvoile btit un chemin qui
ignore la part arrire du pas.
Cette saison intrieure du fruit dans le fruit est souvent nomme plnitude.
Car elle permet de voir que le tragique de lhistoire est une embolie de
nant dans la simplicit du destin.
Comme lclair la proue la nuit rpond linformul
170

171

ATTENTION, RVES !

ADAPTATION THATRALE RALISE PAR CATHERINE ESPINASSE


ET INTERPRTE PAR SONIA MASSON

Jadis je me sentais coupable de nuit. Jhabite, jhabitasi toujours deux pays, le


pays diurne et le pays continu discontinu trs tempestueux nocturne. Mais je ne
le disais pas. Je me croyais en fraude dans lun et dans lautre en fraude autrement, puisque je navais quun visa pour deux pays. Dailleurs je naurais pas su
dire lequel tait le principal, le primordial, tant deux vies et deux temporalits, lequel tait le lgitime ou lautre.

Rve je te dis, de Hlne Cixous (ditions Galile, 2004)


Un temps : Jallais lun qui tait peut-tre lautre avec la joie subreptice qui
donne lme un ressort ail lorsque je vais lamour Jai rendez-vous
Interprt de nuit : Les deux pays.
Elle entre dans la serre et sassoit, semblant attendre Quel dlice de se rendre
sur le parvis de nuit en esprant sans savoir quelle aventure va arriver ! O seraije mene cette nuit ? Dans quel pays ? De quel pays quel pays ?

Interprt au petit matin : Rves :


Le jour o je ntais pas l
La fille de mon pre
Le vritable enfant
Malgr sa mort, mon pre
Une navet
Je fus surprise
Le rveil a sonn
Des enfants par distraction
La formule ctait un rve

Au public : Les rves ne se commandent pas. On les prie cest tout. Seule leur
volont est faite.
Un temps : elle semble soudain inquite Et si a se tarissait ? Il arriva quelques
saisons de scheresse, je ne men souviens pas, mais cela arrive, on a parfois le
lit vide, car cest un sol fragile, sensible aux variations du corps, lequel est
expos aux circonstances sculaires. Les rves veulent une bonne monture. La
bte est-elle harasse, ils volent quand mme, mais moins puissamment

ATTENTION, RVES !
PREMIRE PARTIE NOCTURNE :
LES DEUX PAYS

Cest la nuit. Une jeune femme en chemise de nuit, une lampe lectrique la
main, dans lalle dun jardin potager, se dirige vers une serre claire de
petites bougies Elle sadresse aux membres du public.
Les rves sont des thtres
Les rves sont des thtres qui jouent des pices dapparence
Les rves sont des thtres qui jouent des pices dapparence pour glisser dautres pices inavouables
Les rves sont des thtres qui jouent des pices dapparence pour glisser
dautres pices inavouables sous les scnes daveu

Un temps.
Et si je ne rvais plus ? Je tomberais en poussire Je tomberais en poussire
Mais ils ne nous abandonnent pas Boudent-ils ? Se cachent-ils ? Jusquau jour
o ils reviennent. Cette alliance-l comment lappeler ? est incorruptible.
Cela donne une sorte de paix de savoir quils reviennent
Dun ton ironique : Une sorte de paix Or cette paix est une guerre. Car la
nuit, dans le pays aux populations agites et changeantes, il fait toujours
guerre. Toujours.
Elle longe pas de plus en plus rapides les baies vitres de la serre, en scrutant
lextrieur obscur Le monde est trs menac, trs trs inquiet. Catastrophes
virtuelles relles pestes trahisons agonies morts maladies mutilations tombes
arrachements de cur, garements denfants, la Bible et Eschyle runis ne proposent pas plus de flaux et de dgts

Parvenue la serre, elle teint sa lampe lectrique. Sur le point dentrer dans la
serre, la jeune femme simmobilise, semble hsiter Elle y entre et se retourne
aussitt.

Elle simmobilise, reprend son souffle sur le seuil de la porte de la serre,


sempare de la lampe lectrique quelle approche de son visage
Est-ce moi, a ? Cest moi. Elle braque le faisceau lumineux vers lextrieur :
Mais cest peut-tre vous aussi ? Vous ! vous !
Cest certes un enfer extrmement inventif !

172

173

Toutefois dans ces brasiers et je ne sais comment jaillit du souffrir mme un


trange plaisir.

DEUXIME PARTIE MATINALE :


RVES

Elle semble rpondre : Non pas le plaisir du pas vrai . Car cest tout vrai pendant le rve

Le jour o je ntais pas l

Un temps, la fois avec colre et ironie En pays diurne, du moins dans nos
cultures, on ne souffre pas la souffrance, cest interdit. Elle se met grimacer
comme sous leffet de la douleur, pousse des cris tels ceux des chanteuses de
flamenco, puis met des ululements comme ceux des femmes arabes
endeuilles et enfin, dans un balancement du buste, met des lamentations de
pleureuse russe
Interdit le labourage du cur avec les griffes et les cris qui cassent la poitrine.
De souffrir il nest pas permis de tirer laffreux jouir. Interdit.
On sintimide, on se dfend, on se prive, on se protge, on se coupe les cordes
et le corps du deuil
Un temps. Jajoute aux calamits les excs contraires : des joies que le monde
diurne naccorde jamais. Celles damours exaucs et celles de Revenance
Elle souffle une bougie, puis une autre, et une autre encore Cest par ici, par
les couloirs magiques de la nuit que reviennent vivants les morts bien-aims,
cest ici et sans limpt de sang vers la douane. Ici la mort devient ce quelle
est : une sparation seulement presque interminable, interrompue par des
retrouvailles rares et brves mais extatiques. Sans les rves, la mort serait mortelle ou immortelle ? Mais elle est fendue, djoue, refaite. De ses terres
schappent les fantmes qui consolent les mortels que nous sommes.
Une seule bougie reste allume ; elle va pour la souffler puis se ravise. Au plaisir
de souffrir sajoute le plaisir du ridicule qui aurole le rveur, en ce cas, la
rveuse
Elle souffle la dernire bougie et sallonge en position ftale.

Cest le petit matin. La jeune femme dans la serre sempare dun pot de terre
quelle remplit de terre quelle tassera ensuite tout au long de la scne
Quand revient le souvenir dun pch il faut absolument enfouir. Comment
enfouir le souvenir dun pch qui revient dun lointain pass ? Je lenfermai
dans un pot de terre. Puis je creusai mme la terre durcie et froide et profondment. Sans bien sr dire personne ce quil y avait dans ce pot, puis jenfonai le pot de la dimension dune petite marmite dun kilo dans le sol et je
recouvris longuement le trou de terre, de glaces et cela malgr la prsence de
gens qui navaient pas la moindre ide de ce que je faisais disparatre dans ce
petit cercueil improvis.
Elle range le pot de terre

La fille de mon pre


La jeune femme revient avec un balai Elle nettoie la serre puis sarrte et
sourit Quand jeus fini de ranger il vint dans la maison. Ctait mon pre mon
jeune pre grave et souriant, beau. Il inspecta les lieux trs vite
Elle pose son balai, se tient droite Avais-je bien envoy les chques ? Oui
jai fait un chque jy ai pens. Les enfants ? Tout est en ordre, malgr tout le
travail et lurgence, javais bien tout men. Il mapprouvait.
Elle sourit, puis sassoit, comme si on venait de lui en donner lautorisation
Il sassit prs de la fentre, jtais incroyablement heureuse. Ainsi nous allions
vivre ensemble enfin, il tait revenu lhomme de la maison et de la vie. Je commenai tout de suite projeter la suite.
Un temps de regard sur le pre Il avait une beaut du corps, le torse un peu
nu, la grce. Mais il marrta et me dit non, ne fais pas de projet, je ne resterai
pas longtemps
Je mattristai, je linterrogeai.
Je sens que je vais bientt devoir partir. Ce retour ne peut pas durer. Je nen ai
pas pour longtemps
Je dus me plier ses dires. Toutefois il me donnait et me laissait au moins une
chose trs prcieuse, et qui mclairait. Grce sa prsence attentive, javais
enfin dcouvert que jtais absolument la fille de mon pre. En tout nous tions
175

en accord et en harmonie, il y avait une musique entre nous, tout ce que je faisais il laurait fait, jamais dans ma vie je navais t aussi approuve et reconnue. Vraiment nous tions comme ininterrompus.
Elle reprend le balai et se remet balayer Cela me laisserait mme aprs son
dpart la grande force de sentir que oui, il aurait t daccord.

Le vritable enfant
La jeune femme sempare dun pot de fleurs, quelle porte dans les bras,
comme un enfant
Lenfant confiant ne sait pas que parfois on loublie
Le bonheur cest davoir une petite fille : une belle petite fille bien vivante et
gigotante. Capable dj de tout ce quun bb peut faire. De sagiter dans le
lit. Elle est excessivement anime. Ma belle petite fille. Et agite. Elle veut jouer.
Cest in extremis que je la rattrape tombant du lit dans ses bats. Ma belle
petite fille ronde toute nue. Je ne pense qu elle, en descendant vite faire des
courses si gaiement, je ne pense qu mon bb, tandis que je cours la boulangerie Jai laiss la fentre ouverte, la maison a un tage. Comme a den
bas je lentends, ma petite fille gazouiller. Je ne pense qu elle.
Quel ge a-t-elle ? Prs dun an. Peut-tre dix mois.
Quand lai-je eue ? Je ne men souviens pas. Jai d lavoir lan dernier. Sans
doute nai-je pas su tout de suite quelle tait un vrai bb. Un vrai bb. Mais
voici quelle a pris.
Elle quitte la serre, descend vers un bassin rond y dpose en son centre le pot
de fleurs quelle contemple avec satisfaction
Malgr sa mort mon pre
La jeune femme entre dans le bassin vide, en fait le tour puis sassoit sur le
rebord.
Dans la grande belle maison, la nuit venait Je moccupais de vrifier les lieux.
Javais une motion contenue. Cest que mon pre lui-mme tait dans lune
des chambres, mon pre, malgr sa mort. Je savais quil sjournait l. Je veux
parler papa, dis-je ma cousine, avec une forte motion intrieure. Cest que
vouloir lui parler tait dune grande audace. Mais tout lheure je le ferai et
jentendrai sa voix. Pour le moment je le sentais ct, dans la partie gauche
de la maison, hte merveilleux, comme dans la gauche de ma poitrine.

Une navet
La jeune femme grimpe dans un arbre, sinstalle sur une branche
ma grande terreur, J, dans une navet denfant, enjamba le rebord de la
fentre troite, et savana, debout dans lair. Il va tomber, il va se tuer, dis-je,
et sans me soucier de ce que les gens pourraient bien penser de mes sentiments je me mis hurler comme une folle un grand cri jusqu me dchirer la
gorge, pour attirer lattention tout en exprimant mon dsespoir affreux. Lui
cependant venait de sapercevoir quil ne pouvait marcher sur lair, ni le descendre comme un escalier. Je lus son tonnement, et je poussai de grands cris,
les secondes taient comptes. Alors mi-chemin, quelquun mentendit grce
Dieu, vit J en chute, tout droit, lintercepta et dune pousse le renvoya lgrement vers le haut. Maintenant il faut que je prenne le relais, que jarrive
lattraper, je me penchai avec une angoisse folle par-dessus lappui, pourvu que
jy parvienne, je le saisis par les paules et dans un effort gant, oui jarrivai le
tirer sain et sauf sur le rebord.
Elle semble rattraper J et redescend de larbre agilement
Plus tard extnue jtais allonge ses cts. Avoir cru quil pouvait marcher
sur lair une navet de petit garon.
Elle sourit, sallonge au pied de larbre

Je fus surprise
La jeune femme couche au pied de larbre
Je fus surprise de le voir arriver tt en plein jour gai, entrer dans la chambre, et
se diriger vers le lit. Je navais mme pas rang depuis la veille, javais oubli
quil venait tous les jours, il y avait encore des restes de notre rencontre que je
navais pas rangs, moi-mme javais oubli de me prparer. Javais un petit
sparadrap lorteil. Comme il faisait si clair, jallais tirer les rideaux, mais il me
dit je ne veux pas, je veux te voir, ton corps est si beau tendu devant moi, je
veux te voir pendant lamour, je fus si tonne que je me pressai contre lui ainsi
il me trouvait belle, dj nous nous dvtions, dans une euphorie tendre et
merveilleuse, tout tait si urgent, si amoureux, si doux, je fus si surprise, ce rve
tait si tonnant que je me rveillai.

Le rveil a sonn
Le rveil a sonn. Je lteins. Je rve que le rveil a sonn. Je suis dans mon lit et
je ne veux pas me lever. En tournant la tte, je vois au-dessus des oreillers une

Elle se lve, quitte le bassin

176

177

grande araigne au milieu de sa toile, pas loin de mon visage, et quelques


autres insectes qui tissent ma nuit et mon rveil.
La jeune femme se lve, sloigne de larbre sous lequel elle tait allonge

LINVENTION DE LA NUIT
JEAN-PIERRE TEXIER

Des enfants par distraction


Elle sempare dun arrosoir, verse un filet deau sur son visage et ses avantbras
Jtais la maison avec tous les enfants et le petit qui est mi-chat mi-petit garon. Et tu tais venu comme convenu. Comme jtais un peu chose jtais trs
lgrement dolente sur le lit avec toi. Mais nous ntions pas vraiment dshabills, comme la dernire fois. Tu tais grand, jeune fort bon mon amour. Nous
ntions pas tout fait libres cause du va-et-vient des enfants qui pouvaient
entrer et qui allaient vers la salle de bain ou qui sadressaient moi. Cependant
nous tions en volupt. Jtais sur le ct mais ma jupe noire dfaite. Tu
texclames : mais regarde ton flanc, cest de lor. Le soleil en tombant sur ma
hanche lavait prise dans un or. Comme tu es belle me dis-tu. Et toi !
Cependant nous suspendions le dsir puisquil tait entendu que ce serait la
prochaine fois, mais nous jouissions dj et davance. Et toi tu tlanais dj,
oh ! comme ce sera bon, nous nous rjouissions et nous parlions des enfants. Je
pensais au dernier que javais eu. Comme cest trange disais-je, je navais vraiment pas remarqu ma grossesse, pourtant il tait l mon petit, un bb vigoureux et dsobissant. Cest quon peut parfois faire des enfants comme cela de
ct, distraitement, surtout quand cest un enfant tardif. Mais peut-tre allions
nous en faire un autre ? la maison tait une ruche, les enfants voletaient devant
nous, la lumire entrait et promettait, nous tions tourns sur le ct, vers le
futur dlicieux.

Ctait un rve
Elle se dirige vers la porte du jardin potager, louvre et se retourne vers le
public : Ctait un rve Une fois la pice termine, les lumires revenues,
on comprend soudain que les vrais personnages, les immortels, ce sont ces
puissances sans visage, lAmour la Crainte la Mort la Douleur.
Elle ferme la porte du jardin potager et disparat.

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Les Voix instructives exiles


Arthur Rimbaud,
Les Illuminations, Jeunesse.

Quelques rhabilitations de petits auteurs taient advenues depuis que


Le Scribouillard avait congdi la prolifration des critiques qui lavaient raill
dans bien des controverses mortifres. Plus notre examen du rel se fait prcis,
et plus senvenime le conflit entre le jour et la nuit, ralisait-il. Cest dire quil
ne gardait plus des bonnes gens disciplins que le souvenir de porteurs de
bonnets de nuit lui reprochant son manque de tenue. Ici on ne savait plus rien
du nom de Lucifer. On ne savait plus rien du sacrifice prescrit Abraham, et
lon compensait entre chasseurs, maquerelles et futurologues cette ncessit
que quelque grondement bonimenteur fondt le monde la totalit claire et
clairseme du monde en multipliant au village dinterminables parties du jeu
As-tu manqu ta proie ? ; les plus anciens y excellaient et les plus jeunes
nen dmordaient pas (on notait cependant une diffrence de sagacit entre
les uns et les autres lorsque le jeu se trouvait exalt par ladvertance ponctuelle
dun ce nest quun jeu de socit ).
cette poque des chromatismes froids et de la conception stochastique
des fadaises irrcusables, un philosophe vint stablir avec ses compagnons
dans le manoir des Neuf Portes, dix-sept lieues du chteau de Cerisy-laSalle. Do venait-il, quavait t son cogito, tout le monde lignorait. Les uns
disaient, pour lavoir entendu dire, quil avait tenu quantit de confrences
peu compatibles avec la pense pascalienne de la Pense ; dautres disaient
quil cherchait ltalonnage mathmatique du concept de Concept ; plusieurs
simaginaient que la vocation de son uvre sinscrivait dans la rvocation de
la vocation ; quelques-uns doutaient quil ft vritablement philosophe car,
stonnaient-ils, ses propos taient infiniment intelligibles. Cependant on
menait grand train sinterroger sur lquanimit de ses interventions et on
voquait son nigmatique dtermination moins compter sur les mots que
sur leur lacune . Lide que le sujet du dsir doit se trouver prsent sous la
forme dun reflet du dsir lavait conduit au-del de la spculation : le philosophe avait acquis deux poissons rouges (des deux sexes) dont lane tait
indolente et sappelait Acadmie. Collge-de-France, tout la fois le plus
jeune et le plus imprdictible, cachait sous les apparences de la goujaterie une
irremplaable exprience du monde. De temps autre, Acadmie se rsolvait
prendre son mle en patience au seuil dun galet excav en forme darche,

lequel ntait pas sans rappeler la rocaille rugueuse de Vallon-Pont-dArc et sa


triste destination : participer lhypostase falsifie des cartes postales.
Le Scribouillard qui logeait dans la capitale, avait quant lui deux souris
blanches, fort belles et bien faites, dont lune, Esmrlda, tait mannequin et
lautre, Esmrald, comdienne. Je dirai pour avoir vu les deux murids ds
leur adolescence quEsmrlda se distinguait dEsmrald, non par la couleur
de ses yeux qui concidait galement avec le glapissement des rendez-vous
avec lessentiel mais par son sens irrvocable de la ponctualit. Esmrlda
avait une liaison avec limpratif catgorique dun rveil tous les jours midi
(gare aux retardataires !) alors que sa consur ne sortait de sa torpeur que
dans le plus-que-parfait de lafter twenty-one et ceci pour interprter les
chefs-duvre du rpertoire que le public des comts-concerts acclamait au
prix de courbatures dmagogiques. Bien que la dead line de lune concidt
avec les starting-blocks de lautre, lhabitude fut prise de les mettre toutes
deux dans le mme panier . Partout slevaient des rires touffs ouvrant
la voie au vent vigoureux de la rumeur ; les souris du Scribouillard acquirent,
auprs de leurs congnres, la rputation dtre de mauvaises coucheuses,
tmoin la chanson :
Moi, les filles de Paris, dguises en glamour
Tartines de beaut margarine damour
Jny tiens pas
(Bobby Lapointe, La fille du pcheur).
Presss de participer au sminaire consacr Linvention de la nuit au
Centre de Cerisy-la-Salle, Le Scribouillard et le philosophe dclinrent linvitation qui leur avait t faite. Sans concertation pralable apparente, ils firent
savoir quils dpcheraient, lun ses poissons rouges, lautre ses souris blanches,
en invitant les organisateurs les considrer tantt comme les ambassadeurs
de la transparence , tantt comme les altrits les plus dignes du contrepoint de la contradiction , et ceci afin de respecter la lettre la contrainte
implicite impose par le thme du colloque. Ainsi, Linvention de la nuit se verrait investie de faon pluridisciplinaire travers lhtrodoxie du pelage des
unes et des cailles des autres.
Catherine Espinasse, Edith Heurgon et Luc Gwiazdzinski rpondirent obligeamment quils tenaient en haute estime ces manifestations dhumilit et
quils souhaiteraient, le moment venu, la bienvenue ce bestiaire sans plumes,
missaires des btes de plume que Le Scribouillard et le philosophe reprsentaient leurs yeux.
Sachez plaire, Mademoiselle Esmrlda et vous Mademoiselle Esmrald,
leur dit Le Scribouillard en vrifiant la mise en ordre de la cage ; japplaudirai le
premier la reconnaissance de votre mutisme prolixe.
Faites bonne impression, Acadmie et Collge-de-France, mais gardez la
distance critique lgard du plus grand nombre, recommanda le philosophe
en vrifiant le bon agencement et la bonne tenue du bocal.

leur arrive qui concida avec louverture du colloque , on dcida de


mettre la cage et laquarium sur une petite estrade place au milieu de la salle
de confrence. Bientt les gtes animaliers furent si bien fondus dans le dcor
quils devinrent invisibles. Lempitement de lassoupissement manifeste de
leurs locataires donn voir sous la forme de bulles parcimonieuses et de
soubresauts accidentels et de la vive concentration des orateurs et des auditeurs se traduit progressivement par une absence , un vide coextensif
lui-mme : la nuit de lindiffrence stait bien vite abattue sur les cratures
seules hritires lgitimes en ce lieu du droit la paresse.
Une jeune participante stait retrouve la table laquelle se succdaient
les diffrents orateurs la faveur dun mouvement de courtoisie tourn vers le
beau sexe lorsque celui-ci donne accs la volupt dun corps et dun visage
anatomisant lharmonie de ses atours. On savait ici quelle avait travaill une
thse en smiologie et explor les congruits entre la nuit et le chiffre huit il y
avait lorigine de cette tude le constat que dans le corpus des dialectes et
des langues indo-europennes, le mot nuit raconte presque invariablement
la ngation thmatique du numrique cardinal huit (par exemple, nuit/nhuit ; nacht/n-acht ; nigth/n-eight ; notte/n-otto ; notche/n-otche ; nosti/n-osti,
etc.). La conscience lui tait venue que notre monde tait dornavant celui o
le contrat entre la nuit et linfini reprsent par le renversement horizontal du
chiffre huit (on se souviendra que le symbole fut adopt pour la premire fois
en 1665 par John Wallis, membre fondateur de la Royal Society dans son
ouvrage Arithmetica Infinitorum) , ce contrat tacite reconduction quotidienne tait vraisemblablement rompu, ouvrant ainsi une faille o pouvaient
sengouffrer toutes les dislocations entre le dire et le dit, entre la justesse et la
justice, entre la nuit et linfini.
Hlne C. ctait son nom coutait la pluie tomber et la piaillerie des
tourneaux qui se rfractait dans les flaques deau. Son imaginaire qui se dissolvait souvent dans de foisonnantes averses fut attir par les armoiries qui encadraient la vieille horloge de la salle de confrence et dont les motifs taient
prodigues en formes gomtriques suggrant la mise en abyme de la prcipitation. Elle observa que la pendule tait arrte et se dit cette vrit lmentaire,
cule et cependant miraculeuse : chaque horloge arrte est juste deux fois
par jour. Par le fait de la virtuosit du hasard, la pendule se mit sonner douze
coups et, aprs un bref intervalle, une nouvelle srie de neuf coups retentit.
Leffet fut immdiat : Esmrlda puis Esmrald sveillrent, entranant la
reprise de lagitation des poissons rouges dans leur bocal. Cest ainsi que
lattention dHlne C. se fixa sur ce monde part . Elle avait elle-mme
commenc sa vie dans un match avec la mprise. On lavait cru sourde car le

test des potentiels voqus pass lge de neuf mois, suite aux observations
relatives son dficit de rplique lgard des bruits y compris les plus
assourdissants , stait trouv substitu aux rsultats de lexamen de laudition
dun autre enfant. Elle apprit donc la langue des signes et la lecture sur les
lvres avant quon ne dcouvre, lge de cinq ans, quelle ntait ni sourde ni
muette ! Regarder des mots, les dlier avec habilet de la camisole furtive des
lvres, dans le contexte de nimporte quel contexte demeurait pour Hlne
C. une sorte denfantillage. lge des rcrations, elle prit lhabitude de prter
attention au kalidoscope des chuchotements, des paroles retenues en symbiose avec linaccompli. Puis un subtil malaise mana de cette comptence
acquise par subrogation. Ainsi, apprit-elle, au fil des ans, savoir dserter cette
haute fonction de la connaissance de telle sorte quelle puisse toujours viter
tout regard inquisiteur qui souponnerait les rebuts de cette prescience a priori
insaisissable mais quelle continuait de se reprsenter en son for intrieur
comme un second nez au milieu de la figure.
Linstant davant la mise en branle des animaux dans leur cage, Hlne
C. songeait cet enfant qui tait dans son ventre. La chose ou plutt le
sujet tait encore invisible puisque cette semaine concidait avec la douzime
semaine damnorrhe. La jeune femme ne portait comme signe extrieur de
richesse que ce sourire peine discernable, ce sourire vagabond et connivent
avec les larmes des larmes classes top secret que lon retiendra de mois en
mois afin quelles inondent, le moment venu, les tourbillons de feu de la naissance.
Hlne C. eut un petit cri de stupeur. Ce ntait pas possible. Des poissons
rouges ! Des souris blanches ! Et pourtant, ils parlent. Ils et elles parlent
ensemble. Savoir. Vite. Noter. Vite. Hlne C. se saisit de son cahier sur lequel
elle navait crit depuis le dbut des dbats que la date du jour. Elle consigna
mot mot, phrase aprs phrase ce qui au commencement lui parut tre les
spasmes dune hallucination. Rien ne lannonait et pourtant, en jouant le rle
de guetteur son insu, elle transcrivit scrupuleusement la suite des changes.
Lcriture de cette invention quatre voix couvrit des pages entires, riches
de multiples lignes de force. Les lans du cur, du ventre, du sexe en taient le
ferment. Il y avait de la pudeur et de limpatience, des vtilles et des rvlations,
de limpertinence et de llgance, des sortilges et des privilges, de la spoliation et de lespoir, du somatique et de lonirique, de la drision et de lhrsie,
de lnigme et du puril, du fantastique et de larchaque, il y avait du fatalisme
et de ltourderie, du banal et de labsurde, du paillard et de limmanence, du
mystre et de lillusion, du caprice et de lenttement, il y avait de lagonie et
des concessions, de la dbauche et de la distinction, du substantiel et du paradoxal, de linnocence et de la maldiction, il y avait de la violence et de la prdilection, du cri et du sacrificiel, de la saintet et de limpuissance, du crapuleux
et du cosmique, du persistant et du vulnrable, il y avait des nutriments et des
excrments, du flair et du foutre, il y avait de la vaillance et de la platitude, de
labondance et de lamertume, de la cruaut et de lbahissement, il y avait
enfin de la douceur et de loubli.

Hlne C. remarqua que les conversations entre la cage et le bocal


souvraient chaque fois sur une anecdote partir de laquelle se droulait
lapptit de dire, de dire avec mille prcautions limmense remuement de la
nuit, comme autrefois on extrayait un incunable du tiroir dissimul dun secrtaire. Elle observa quelle tait elle-mme observe, nayant pris garde lachvement de la premire squence des interventions. Les participants, mme les
plus zls, nont pas pour habitude de prendre des notes lissue des dbats.
Par suite, elle simmobilisa ds que sengourdirent nouveau les petites cratures dans une sorte de post-scriptum apathique. Ce Longtemps je me suis couch de bonne heure opportun lui permit de rinventer sa prsence dans cet
autre mtier que dtre une simple invite en flnant au sein des petits groupes
runis autour dune tasse de caf.
En changeant de place pour butiner les paroles changes au sein de petits
groupes rivalisant de coquetterie critique, elle put donner le change tous ceux
qui, soucieux de connatre ce qui justifiait cette prise de notes immodre,
sempressaient de lui faire savoir quelle navait pas se proccuper puisque
depuis le commencement de la sance un magntophone tait en marche et
que tout cela figurerait bien entendu dans les actes du colloque.
Nous sommes maintenant trois ans et demi plus tard. Cest lhiver et il fait
dj nuit. Hlne C. vient de lire, une nouvelle fois, les histoires-des-compagnons-de-fortune son petit garon. Il sest endormi. Par un consentement
venu de trs loin, de plus loin que sa personne, elle obit un tremblement qui
sempare delle. En secret, elle acquiesce un ordre, un rire, un rire dsenivr du
rire de connatre : il ne lui reste plus qu laisser consumer son cahier dans la
chemine afin que ce cahier ne soit plus linventaire des choses susceptibles
dtre possdes.
Il faut maintenant attendre. Attendre que les braises redeviennent des voix
bourdonnantes. Attendre que le futur ouvre de nouvelles portes. Enfants,
enfants de nos enfants, votre mmoire inventer est cette volire du monde o
nichent les oiseaux de notre nuit.

* Gographe, enseignant-chercheur, universit de technologie de Belfort-Montbliard


et Laboratoire Image et Ville (ULP CNRS 7011).

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4
ENJEUX CONOMIQUES ET POLITIQUES

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Extension du domaine du jour


La nuit, nouveau champ de conflits
et dinvention urbaine
Luc Gwiazdzinski *

Selon la Gense, Dieu spara la lumire des tnbres. Il appela la


lumire jour et les tnbres nuit. Il y eut un soir et il y eut un matin. Premier
jour.
Comme lorganisme humain, la ville a depuis toujours une existence
rythme par cette alternance jour-nuit. Mais les temps changent. La ville
revoit ses nycthmres et toute la cit sen ressent. Le jour sinvite peu
peu dans la nuit et nous nen avons pas toujours conscience. En ce dbut de
XXIe sicle, la nuit de nos mtropoles nest plus la priode dobscurit complte symbolise par le couvre-feu, la fermeture des portes de la cit et le
repos social qui inspirait les artistes en qute de libert, servait de refuge
aux malfaiteurs et inquitait les pouvoirs en place. Lopposition biblique
entre le jour et la nuit sestompe, les frontires se brouillent mesure que
nous nous dtachons des rythmes naturels. Nuit. Priode de temps pendant laquelle le soleil disparat sous lhorizon 1 : les dfinitions traditionnelles ne sont plus adaptes lenvironnement artificiel de nos mtropoles
du XXIe sicle o les activits se poursuivent sous dautres astres. Sous nos
latitudes, o ce non-jour reprsente en hiver les trois quarts de la journe, il y a bien une vie aprs le coucher du soleil.
La nuit urbaine sanime. Sombre ou claire, source de problmes ou
dmerveillement, elle envahit peu peu notre actualit et nous ne la
voyons pas toujours : pannes dlectricit gantes, violences urbaines, inscurit routire, couvre-feu pour adolescents, clipse solaire et nuit en plein
jour, illuminations du nouveau millnaire, lois sur le travail de nuit des
femmes, projet de fermeture des discothques 3 heures en Italie, ouverture des commerces en soire en Allemagne, projet de rames de mtro de
nuit Paris, soldes nocturnes, Nuit blanche
Colonise par la lumire et les activits du jour, traverse par des usagers
aux rythmes de plus en plus dcals, la nuit urbaine est devenue un champ
de tensions central qui doit souvrir linvestigation scientifique. Paradoxe
permanent, la ville, lieu de rassemblement et de diffrenciation, est par
nature mme le thtre de conflits entre quartiers, activits, groupes et individus de la socit polychronique .
La nuit, ces conflits encore plus marqus quen journe parfois jusqu
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187

la caricature permettent de bien reprer le sens du mouvement et la ligne


de front, limite de la conqute spatiale ou temporelle par les activits du
jour. La ville qui dort, la ville qui samuse et la ville qui travaille ne font pas
toujours bon mnage. Lambivalence du mot conflit dans la langue chinoise o les caractres qui sopposent signifient la fois danger et
opportunit exprime parfaitement la dualit entre le caractre la fois
destructeur et constructif de ces confrontations et parfaitement notre
approche.
Dans cet espace-temps longtemps oubli o les notions de libert et de
scurit sont essentielles, une partie de la vie sociale et conomique reste en
veil. Dautres populations, dautres centralits, dautres limites et dautres
frontires apparaissent, rvlatrices des contradictions et des potentiels qui
traversent nos villes et nos socits. La nuit a sans nul doute beaucoup de
choses dire au jour et nous sommes persuads que le futur de nos villes se
cache dj dans ses nuits.
La mtaphore de la frontire permet dexplorer cet autre ct de la
ville , de dfinir ses limites et ses rythmes, didentifier les zones de conflit
et dinvention urbaine, dimaginer les futurs possibles en nous interrogeant
sur lmergence dune socit en continu 24 heures sur 24 avec un seul
objectif final : rendre la ville plus accessible et plus hospitalire de jour
comme de nuit.

Un territoire oubli
Depuis lorigine, lHomme na eu de cesse de repousser les limites du
monde connu, de domestiquer la nature, dtendre son emprise sur
lensemble de la plante. Dans cette conqute du systme-monde
aujourdhui peu prs acheve, la nuit urbaine reste un espace-temps finalement peu investi par lactivit humaine, un monde intrieur explorer,
une dernire frontire [Gwiazdzinski, 2000] au sens amricain de
front pionnier , cest--dire la limite atteinte par la mise en valeur,
lavance des colons qui viennent tablir une colonie sur des terres jusquel vides ou peu peuples [Brunet, 1992]. En ce sens, la frontire est un
front o lon affronte non les voisins, mais linconnu, un espace de cration
et dinvention.

Le temps des tnbres et de lobscurit

Si on connat et on tudie depuis longtemps la ville diurne, on oublie sa


dimension nocturne. La nuit a longtemps t apprhende comme une discontinuit, le temps des tnbres et de lobscurit, celui du sommeil et par
extension celui du repos social et de larrt des activits symbolis par la fermeture des portes de la cit. Elle est reste une inconnue, un finisterre
contre lequel sont venues buter les ambitions des hommes, un espace-temps
en friche qui suscite aujourdhui quelques apptits. Prive de la moiti de

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son existence, comme ampute, la ville semble livre aux seuls potes et
artistes noctambules.
Si la nuit a inspir des chantres aussi talentueux que Novalis, rares sont
les chercheurs qui aient trouv le sujet digne dintrt. Mis part le travail
pionnier dAnne Cauquelin [Cauquelin, 1977], les recherches anglaises sur
lconomie de la nuit au dbut des annes 1990 [OConnor, 1998] et les
quelques travaux italiens rcents sur la culture ou les loisirs de nuit
[Castellini, 2003 ; Bonomi, 2000 ; Racine, 2002], la littrature scientifique
reste encore bien discrte. Ce drle doubli vaut galement pour les diles et
les techniciens de nos agglomrations. La priode nocturne est absente des
rflexions de prospective et damnagement du territoire ou limite aux
aspects nuisances et clairage public. Depuis peu, pourtant, colloques et travaux se multiplient, signes dun nouvel intrt.

Un terme ambigu et des reprsentations contrastes

Pour comprendre cet autre ct de la ville , on ne peut cependant se


contenter du flot dimages contradictoires qui surgissent. Au-del des rves,
des peurs et des fantasmes, on ne sait pas vraiment ce que deviennent nos
agglomrations, passe lagitation de la journe. La nuit urbaine est-elle
active ou assoupie, festive ou laborieuse, contraste ou homogne, dangereuse ou police, polarise ou diffuse ? La nuit tous les chats ne sont pas gris.
Le cruciverbiste, qui dfinit la nuit comme pouvant tre blanche et noire
la fois , consacre dfinitivement lquivoque du terme. Si la nuit inspire
toujours les potes en qute de libert, elle fait galement peur et inquite
le pouvoir qui cherche depuis toujours la contrler. Rappelons que la premire libert supprime en cas de crise est justement celle de circuler librement la nuit. Entre ces reprsentations contrastes, entre libert et
inscurit, nous pouvons partir la dcouverte des nuits de nos villes.

Des difficults pour avancer dans la nuit des donnes

On peut sinterroger sur les raisons de ce manque dintrt. Reconnaissons dabord quil est difficile de concilier travail et vie nocturne. Avant
minuit, 90 % des gens sont couchs 2. La consommation de psychotropes,
rige en sport national, narrange rien. Avouons galement que la nuit
effraie : le sentiment dinscurit crot avec le noir et pas seulement chez les
enfants. Noublions pas le pouvoir de la lucarne magique qui phagocyte
nos soires et nous laisse peu de temps pour apprcier latmosphre nocturne de nos cits. Pour explorer la nuit, on doit faire leffort que font les
architectes dimaginer la ville comme un tre quatre dimensions, ou
comme un labyrinthe [Moles, Rohmer, 1978] dans lequel lindividu se
dplace selon des lignes fixes lavance la fois dans le temps (t) et dans
lespace (x, y, z). Certains espaces saniment, dautres steignent, certains se
vident alors que dautres semplissent, certains ouvrent alors que dautres
fonctionnent en continu. Des populations, des individus se succdent, dfi-

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Limites temporelles de la nuit urbaine


Bornes naturelles

Bornes lgales

Bornes financires

Bornes fonctionnelles

nissant des rythmes diffrents et obissant des temporalits diverses, difficiles articuler. Il faut galement reconnatre que lon dispose de peu de
donnes reprables la fois dans lespace et dans le temps permettant
daborder la nuit urbaine. Pas de cartes pour progresser dans la nuit. Toute
investigation demande un important travail de collecte et de structuration de
linformation [Gwiazdzinski, 2003]. Les difficults ne manquent pas pour
qui souhaite explorer les nuits de nos villes, dcortiquer le systme urbain,
dpasser le discours gnral et la nuit des donnes : absence de donnes
spatio-temporelles, longueur de la collecte, difficults obtenir une information souvent sensible (dlinquance, incivilits) ; ncessaire structuration
de linformation et obligation de dpasser les limites supposes de la nuit
pour travailler 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7.

Des pressions nouvelles


Cherchant perptuellement smanciper des rythmes naturels,
lhomme a peu peu artificialis la vie urbaine. Dans cette lente conqute
de la nuit urbaine, la gnralisation de lclairage public et laffirmation du
pouvoir politique ont jou un rle fondamental rendant possible le dveloppement des activits et des animations, et permettant lapparition dun
espace public nocturne.

Une colonisation qui sacclre

La nuit urbaine a t conquise de deux cts la fois : par la lumire


grce aux progrs techniques, par la scurit grce laffirmation du pouvoir
politique. Ds le XVIe sicle, le roi de France tait compar un soleil
chasse-nuit . En quelques sicles, on est peu peu pass de la seule ville
de garde (scurit, sant), aux loisirs dune lite (XVIIIe sicle) avant une
relative dmocratisation de la nuit festive et lapparition du by night ds la
fin du XIXe sicle.
Lconomie du jour sintresse dsormais la nuit et lon assiste peut-

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tre la diurnisation de la nuit, phase ultime de lartificialisation de la


ville. Depuis une quinzaine dannes, la colonisation sacclre. Le front
progresse et la pression saccentue sous leffet de plusieurs phnomnes
parmi lesquels : labandon progressif des grands rythmes industriels et tertiaires ; la tertiarisation de lconomie ; la mise en rseau lchelle plantaire qui permet de rester en liaison avec les endroits de la terre o on ne
dort pas ; une synchronisation progressive des activits et lapparition dun
temps global ; lvolution de la demande des individus qui veulent souvent
tout, tout de suite, partout et sans effort et la mise en comptition des
mtropoles sur des critres de qualit de vie o la question de lanimation et
des loisirs nocturnes devient essentielle. Si cette conqute de la nuit urbaine
a dmarr plus tt aux tats-Unis ou au Japon, le phnomne tend
aujourdhui se gnraliser.
Lconomie colonise peu peu la nuit ; le front avance dans le temps et
dans lespace et, progressivement, nous nous dmarquons des rythmes naturels. 80 % des Franais dclarent sortir en ville la nuit contre 60 % il y a
trente ans, proportion qui augmente avec la taille des communes et le niveau
dtudes mais dcrot fortement avec lge. La ville la nuit reste un espace
occup par une population en majorit masculine de moins de cinquante
ans. Coinces entre before et after , les soires festives dmarrent de
plus en plus tard au dsespoir des patrons de discothques.

Une intensification de lactivit

La lumire a progressivement pris possession de lespace urbain, gommant en partie lobscurit menaante de nos nuits et permettant la poursuite
des activits diurnes. Places illumines, rues bien claires, zones dactivits
mises en valeur sont autant datouts pour attirer des investisseurs, des cadres
ou des touristes. Les entreprises tentent doptimiser leur appareil productif
en fonctionnant en non-stop et, dans la plupart des secteurs, le travail de
nuit se banalise et concerne dsormais 20 % des hommes et 6 % des
femmes. La nuit devient attractive pour les socits commerciales et de services qui saffichent en 24/7 mais ralisent pourtant lessentiel de leur activit en journe. Les distributeurs et magasins automatiques qui ont envahi
nos villes font 60 % de leur chiffre daffaires aprs 22 heures.
En France, la nuit est devenue un secteur conomique part entire
avec ses 3 273 discothques, 4 400 bars dambiance et autres discomobiles , karaoks, casinos et bowlings, soit plus de deux milliards deuros et
plusieurs dizaines de milliers demplois.

Un calendrier nocturne de plus en plus charg

De nombreuses activits dcalent leurs horaires vers le soir. Cest minuit


que lon choisit dsormais de dmarrer les soldes ou de lancer en librairie les
nouvelles aventures de Harry Potter. Les foires et salons ont leurs nocturnes et les soldes de nuit attirent les foules. Dans les campagnes aux

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glises illumines, les marchs, marches et pches de nuit font recette. Dans
les gymnases et salles de ftes, les nuits du volley succdent aux nuits
des infirmires . la montagne, on skie aussi la nuit et, en ville, les promenades nocturnes en roller rassemblent des milliers dadeptes. Aux nuits de
Nol, du Ramadan ou du Nouvel An les publicitaires ont tent de greffer les
nuits orange de Halloween. Entre dcouverte artistique et nouveau tourisme
urbain, le calendrier nocturne spaissit : Nuit des arts dHelsinki,
Longue Nuit des muses de Munich, Nuits blanches de SaintPtersbourg, Paris, Rome, Bruxelles, Montral ou Naples et future Nuit
europenne de la science Berlin et ailleurs. De la nuit des toiles la
nuit de la chouette en passant par la nuit des publivores ou des
Molires , loffre nocturne urbaine et cathodique slargit. Il y a longtemps
que le couvre-feu mdiatique est termin : radios et tlvisions fonctionnent
en continu et linternet permet de surfer toute la nuit. Signe des temps, les
icnes de la nuit semparent du jour. limage de Tony Gomez, patron de
ltoile Paris, de la famille Getta, les DJ (Disc Jockeys), responsables dtablissements de nuit et autres oiseaux de nuit envahissent les mdias et
deviennent des prescripteurs pour le jour. La nuit et ses valeurs de transgression, son ct obligatoirement undergrund et avant-gardiste, son got de fte
et ses paillettes intressent, sont rcuprs et font vendre. Des cartes postales
aux dcors de plateaux de tlvision en passant par les magazines touristiques, la ville la nuit saffiche la mode.

Changement de stratgie des collectivits

volution de la lgislation

Mme la lgislation volue. La nuit, qui fut longtemps un espace protg


dot de lois spcifiques, se banalise. Autrefois interdites, les perquisitions de
nuit en matire de terrorisme sont autorises depuis le 31 mars 1997. En
France, depuis fin novembre 2000, les femmes peuvent travailler de nuit.
Partout en Europe, la lgislation sur les horaires douverture des commerces
en soire se dcentralise et sassouplit. En Pologne, des grandes surfaces
sont dsormais ouvertes 24 heures sur 24. En Allemagne, depuis 2003, les
points de vente situs dans les grandes gares ferroviaires peuvent rester
ouverts. En Angleterre, seuls les horaires douverture des supermarchs sont
encadrs. En Belgique, une loi a donn un cadre lgal aux clbres Night
Shop . Au Danemark, les commerants sont dsormais libres de choisir leurs
horaires en semaine. En Espagne, on sachemine vers la libert totale. En
Italie, depuis 1998, chaque commune dcide des horaires, comme au
Portugal o louverture est possible jusqu minuit.
Consquence ou cause de ces volutions, mme les rythmes biologiques
semblent bouleverss. Depuis la guerre, le cycle de sommeil du citadin a
subi un dcalage denviron deux heures. Aujourdhui, les Franais sendorment en moyenne 23 heures au lieu de 21 heures il y a cinquante ans.

Un bornage dlicat
Face ces volutions, les donnes naturelles ne suffisent videmment
plus pour dfinir les limites de la nuit urbaine. En ville, la nuit sinstalle et
pourtant personne na vu le soleil se coucher. Le jour se lve et personne na
entendu le coq chanter. La nuit naturelle a cd la place une nuit
lgale avec ses rgles, ses horaires et ses tarifs, qui sont autant de bornes
dans le sens dextrmit, fin de ltendue, de la dure (Littr) qui
conditionnent et encadrent le dveloppement de lactivit nocturne ou
loccupation de lespace public et permettent de dterminer les limites de la
nuit. ct des bornes naturelles variables, on doit notamment reprer
les bornes lgales , lies aux rglements qui conditionnent nos activits,
les bornes financires , qui correspondent aux cots variables des services
urbains, et les bornes fonctionnelles , lies lutilisation des quipements, des rseaux ou des services.

De plus en plus conscients de ces volutions, les pouvoirs publics sadaptent et innovent. La tendance gnrale est une augmentation de la priodicit, de lamplitude et de la frquence des transports publics. Helsinki en
Finlande, il existe des crches ouvertes la nuit et des projets sont ltude
dans toute lEurope. En Espagne, les quipements socioculturels et sportifs
et loffre de loisirs pour les jeunes dbordent sur la nuit. Lanimation nocturne fait dsormais partie des stratgies de marketing territorial pour attirer
entreprises, touristes, cadres ou tudiants et devient parfois un lment central des politiques de redynamisation urbaine comme en Angleterre. Macao
vante son aroport ouvert en continu, Hongkong ses services publics accessibles en ligne, Rome son numro dappel citoyen et Paris ses lumires. De
Las Vegas Ibiza, des territoires entiers se spcialisent dans la vie festive
nocturne et le 24/7. Intresses par les retombes dune conomie de la nuit
aux contours encore assez flous mais inquites par les problmes de nuisances et de sant publique, les collectivits engagent galement le dialogue
avec les professionnels de la nuit, un monde en mutation qui sorganise peu
peu comme la montr le premier salon des nuits parisiennes en
janvier 2005. Dans de nombreuses villes, des chartes de nuit sont signes,
permettant de pacifier les relations parfois tumultueuses entre tablissements de nuit et riverains.

La nuit est un espace-temps limit par lobscurit (variable selon latitude


et saisons), le repos (7 heures 9 heures selon les individus), les lois, les
cots, loffre (services), la frquentation Consquence des pressions conomiques et socitales qui sintensifient : quels que soient les indicateurs
utiliss (consommations dlectricit, de gaz, trafics, frquentations), la
nuit urbaine, dfinie comme la priode o les activits sont trs rduites ,
ne correspond plus qu un creux de 3 heures dans la vie quotidienne de nos cits

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Bornes temporelles : un cur rduit et des marges floues

entre 1 heure 30 et 4 heures 30 du matin. Ainsi borne, la nuit urbaine a ses


rythmes propres : hebdomadaires (les jeudi, vendredi et samedi de la
Movida), saisonniers, voire mensuels (paie).

Les trois temps de la nuit

On peut donc distinguer trois temps de la nuit qui correspondent galement des formes diffrentes dappropriation de lespace public, un cur et
deux marges aux limites floues :
de 20 heures 00 1 heure 30, la soire, marge de la nuit qui savance,
envahie par les activits du jour, les temps des sorties culturelles ou amicales
et des promenades ; ceux qui le souhaitent peuvent encore chapper la
nuit ;
de 1 heure 30 4 heures 30, le cur de la nuit, le temps de la ville de
garde, des noctambules ftards et des nuiteux travailleurs, avec ses activits spcifiques ; sauf accident, ils iront tous jusquau bout de la nuit ;
de 4 heures 30 6 heures, le petit matin, marge du jour qui arrive, o
ceux de la nuit qui rentrent croisent ceux du jour, moment o les activits
nocturnes battent en retraite face aux activits diurnes.
Avant 20 heures et aprs 6 heures, cest lempire de la ville de jour .

Bornes spatiales : un archipel nocturne

sont spcifiquement lies aux loisirs comme le thtre, lopra, le cinma en


soire ou les discothques, les bars, bars htesses la nuit ; celles de jour qui
gagnent la nuit comme le transport de marchandises, lindustrie ou la restauration. Ces activits dessinent gnralement les contours dun paysage de
nuit caractristique.

Une gographie nocturne trique

Pour quelques heures, une nouvelle gographie de lactivit se met en


place, installant une partition de lespace urbain : une ville qui dort (banlieues, zones rsidentielles) ; une ville qui travaille en continu (industrie,
hpitaux) ; une ville qui samuse (centre-ville et priphrie) ; une ville qui
sapprovisionne ; une ville vide, simple coquille pour les activits de la ville
de jour (bureaux, centres commerciaux). lchelle intra-urbaine, les disparits centre-priphrie qui correspondent souvent aux limites dextnuation des rseaux sont plus criantes quen plein jour. Les diffrences sont
marques entre les espaces en continu temporel et les espaces en rythme circadien, les espaces de stocks (quartiers rsidentiels) et les espaces de flux
(autoroutes, gares). lchelle interurbaine, la coupure ville-campagne persiste avec des diffrences fortes, notamment en termes de lumire, doffre
urbaine, danimation ou de transport. Des centralits nocturnes se dgagent,
souvent diffrentes des centralits diurnes. mesure que lon avance dans la
nuit, loffre urbaine diminue, la ville rtrcit et se blottit autour de son noyau
historique. Les illuminations et lanimation se concentrent dans ces quartiers
qui deviennent les principaux ples attractifs. La libert du noctambule en
qute de compagnie parat alors bien illusoire et, tel un papillon de nuit, il se
laissera attirer par les dernires lumires. Dautres espaces sont rinvestis par
les sans domicile fixe. Certains espaces sont rappropris. Les parcs changent
de clientle la nuit. Certaines avenues sont investies par les dames,
figures mythiques des nuits urbaines qui arpentent encore les trottoirs de la
cit malgr la concurrence des rseaux. La nuit urbaine a quelques sommets
qui bouleversent les habitudes et font fi de cette gographie trique : la
Saint-Sylvestre, lt avec les terrasses qui envahissent les rues et les places,
les ftes qui font bouger la ville, les grandes victoires des quipes de football
locales ou nationales et certaines lections

Le front progresse galement dans lespace de faon discontinue : des


zones centrales rserves aux loisirs nocturnes se sont dveloppes dans les
curs anciens des cits ; des zones priphriques concurrentes sorganisent
progressivement lextrieur, sur les franges urbaines o multiplexes et discothques se multiplient. Des points de distribution automatiques (tickets,
boissons) en continu sinstallent partout alors que les espaces flux internationaux (autoroutes, voies ferres ou aroports) traversent ou irriguent les
mtropoles avec leurs oasis de services permanents (stations-service, boutiques de gare ou daroport) pour nomades nocturnes. Pendant quelques
heures, la ville se transforme en une forteresse seulement accessible pied
ou grce un vhicule priv. Laccessibilit interurbaine est rduite : les
transports par bus inexistants, le transport ferroviaire rduit et laroport
gnralement ferm. Laccessibilit intra-urbaine est trs limite : dans la
plupart des villes, les transports publics sont arrts, les taxis moins nombreux et plus chers, le temps daccs allong et le cot daccs lespace
urbain ncessairement augment. Cest un peu limage de larchipel qui
simpose lorsque lon imagine la gographie de la nuit urbaine. Le front
nest ni rgulier, ni continu, que ce soit lchelle de la ville ou du rseau
urbain. Il prsente des discontinuits, des avant-postes, des points dappui,
des bastions de temps continu (gares, aroports, services durgence ou de
scurit), mais aussi des poches de rsistance o les habitants tiennent
leurs rythmes de vie classiques et des zones de repli o la rsistance a gagn.
Dans cet espace-temps, cohabitent diffrents types dactivits : celles qui

La nuit permet dapprhender les nouvelles figures de la ville en


continu temporel diffrentes chelles :
la ville archipel o mergent des bastions de temps continu dans un
univers encore largement circadien : ville de garde (hpitaux, bureaux de
police, casernes de pompiers) mais aussi industries, restaurants et services
divers ;
la ville globale (New York, Londres ou Tokyo) o le consommateur
trouve tout ou presque 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, 365 jours sur 365 ;

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Quelques figures de la ville en continu temporel

la ville linaire des voies de circulation internationales (autoroutes, chemins de fer) et ses oasis de temps continu : gares, stations dautoroutes,
ports, aroports, stations de taxis ;
la ville festive, spcialise comme Ibiza en Espagne ou Las Vegas, qui
vivent dans lutopie des loisirs et du fun permanents ;
la ville virtuelle des rseaux, de la toile et ses appendices lectroniques
(ordinateurs, tlphones, tlvisions) qui ont colonis nos maisons et
lespace urbain (distributeurs automatiques).

Des tribus dans la nuit

Pas de ville la nuit sans usagers. Le peuple de la nuit est un peuple htroclite compos de tribus avec leurs rites, leurs codes, leurs parcours propres.
Les individus se croisent, signorent et parfois saffrontent dans larchipel
des nuits urbaines :
les reclus, pour qui la nuit est un temps de paix, de repos, voire dinspiration. La nuit, la ville se recroqueville et certains habitants se barricadent
dans des habitations transformes en forteresses. Une partie de ceux qui ne
dorment pas sadonnent la religion cathodique, alors que dautres lisent,
tudient, crivent ou rvassent ;
les citoyens, pour qui la nuit est un temps dengagement. Pour ceux qui
ont choisi de militer, la soire et une partie de la nuit sont un temps du politique, des runions associatives, des meetings, voire des collages ;
les jouisseurs, pour qui la nuit est un temps de fte. domicile, chez
des amis, en discothque ou dans une rave improvise, la nuit est aussi un
moment de convivialit o lon aime se retrouver en groupe. Peu nombreux,
les noctambules sont llite de ce groupe, lavant-garde cratrice ;
les travailleurs, pour qui la nuit est le temps du labeur. Il ny a pas que
la fte et les distractions. Boulangers, patrons de cafs, dhtels ou de restaurants sont sur le front. De nombreuses industries mobilisent en permanence
des quipes de nuit. la ville de garde des mdecins, infirmires, policiers ou sapeurs-pompiers sajoutent les agents de scurit prive, les professionnels des transports et de la poste. Dans les aroports, les mtros et les
bureaux, cest la nuit que les quipes de nettoyage et dentretien prennent
possession des lieux. Sur les routes et autoroutes, on profite souvent de la
nuit ou des vacances pour rparer ;
les exclus, isols qui vivent la nuit comme un temps de solitude et de
dtresse. Recroquevills dans leur tanire de fortune, les sans domicile
fixe, qui refusent le confort des lieux daccueil institutionnaliss, sont
seuls au cur de la nuit dans lespace urbain souvent rveills par un insomniaque et son chien ou bousculs par un groupe dtudiants poursuivant une
fte.
Cest entre ces espaces aux fonctions diffrentes, entre ces tribus aux
usages contrasts, quapparaissent les tensions et les conflits.

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Des tensions et des conflits


Les pressions saccentuent sur la nuit qui cristallise des enjeux conomiques, politiques et sociaux fondamentaux. Entre le temps international
des marchands et le temps local des rsidents, entre la ville en continu de
lconomie et la ville circadienne du social, entre les lieux des flux et les
lieux des stocks, des tensions existent, des conflits clatent, des frontires
srigent [Gwiazdzinski, 1999]. La ville qui travaille, la ville qui dort et la
ville qui samuse ne font pas toujours bon mnage. Entre ces espaces aux
fonctions diffrentes, aux utilisations contrastes, apparaissent des tensions
et des conflits qui permettent lobservateur de reprer la ou les lignes de
front sur les franges des agglomrations, dans les centres-villes ou les quartiers priphriques.

Conflits entre la ville circadienne et la ville en continu temporel


aux franges de lagglomration

Le premier de ces conflits est situ aux limites de lagglomration. Il


oppose les riverains des aroports, qui souhaitent conserver un rythme naturel jour-nuit en vitant les nuisances nocturnes, et les transporteurs dont
lactivit internationalise ncessite un fonctionnement continu 24 heures
sur 24. Ces conflits, gnralement trs mdiatiss, opposent la ville qui dort
et la ville qui travaille, un temps local (le temps de la ville circadienne) et un
temps international (de lconomie), un espace de flux (laroport) et un
espace de stock (le quartier rsidentiel).

Conflits entre la ville qui dort et la ville qui samuse au centre

Le second type de conflits relatif aux nuisances sonores concerne plutt


les centres-villes. Il sagit de la confrontation entre les rsidents des quartiers
soucieux de leur tranquillit et les consommateurs bruyants des bars, des
lieux de nuit et des terrasses qui se multiplient, symboles de lmergence
dun espace public nocturne. Il oppose la ville qui dort la ville qui samuse.
Ces conflits rcurrents dans toute lEurope gnrent souvent des mutations :
dplacement des lieux de loisirs vers la priphrie lexemple des activits
ludiques (discothques, complexes cinmatographiques) qui se dveloppent autour des agglomrations. Ils saccompagnent de batailles mdiatiques
et juridiques sur les horaires douverture ou sur la consommation dalcool en
Finlande, Italie, Grande-Bretagne ou rue de la Soif Rennes.

Conflits entre la ville qui travaille et la ville qui dort le long des axes

Le troisime type de conflits sinstaure entre la prostitution, activit


majoritairement nocturne concentre sur quelques axes de circulation, et les
rsidents qui craignent pour limage du quartier et se plaignent des nuisances. La presse se fait rgulirement lcho des problmes entre rsidents
et cette activit prostitutionnelle de plein air qui a pris une grande ampleur

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depuis larrive massive de jeunes femmes de lEst. Ces conflits se dplacent dans les villes au fur et mesure des plaintes et des interventions des
pouvoirs publics.

Conflits entre la ville qui dort et la ville en banlieue

Les violences urbaines touchent particulirement les quartiers priphriques au moment o lencadrement social naturel a disparu, cest--dire la
nuit tombe entre 22 heures et 1 heure du matin. Amplifis par la caisse
de rsonance mdiatique [Dhume, Gwiazdzinski, 1997], ces brasiers spectaculaires contribuent stigmatiser ces espaces priphriques et riger des
frontires infranchissables entre les quartiers.

Dautres conflits sociaux

Dautres conflits non territorialiss montrent galement les avances et


les reculs du front pionnier, les affrontements entre les tribus de la nuit pour
plus de scurit, de confort ou de libert.
Le travail de nuit a parfois pour effet de dsorganiser la vie prive des
salaris et peut nuire la sant de lhomme qui a invent des machines qui
fonctionnent dans un temps diffrent par rapport notre temps biologique
[Chapman, 1977]. Les mdecins sinquitent des consquences du travail de
nuit sur la sant : effets retard sur lesprance de vie, obsit, problmes cardiaques mais aussi mortalit et risques daccidents. Cest la nuit quont eu
lieu les accidents de Tchernobyl, Three Miles Island ou Bhopal.
La lumire a tu la magie de nos nuits en nous empchant dapercevoir
le ciel. Environ un cinquime de la population des tats-Unis et plus de la
moiti de la population de lUnion europenne ne peuvent dj plus apercevoir la voie lacte lil nu 3. Les premiers sen inquiter ont sans doute
t les astronomes. Face lorgie lumineuse, ils se battent pour sauver les
nuits noires, classer la vote toile au patrimoine de lUnesco et nous
redonner la possibilit de profiter du spectacle gratuit des toiles. Les naturalistes les rejoignent, qui craignent les effets sur la faune. Prfiguration de
ces conflits contemporains : ds le dbut du sicle, Marinetti et les
Futuristes voulaient tuer le clair de lune , alors que, dans les annes 1930,
Paul Morand manifestait Venise pour sauver la lune face aux nons.
Dans de nombreux secteurs, les conflits sociaux se multiplient : Grve
de nuit des mdecins pour protester contre la rduction de la plage
horaire de majoration de nuit, grve dans les centres de tri postaux
pour sopposer la rorganisation des horaires ou grve des routiers
pour obtenir une compensation spcifique pour les heures de nuit, entre
22 heures et 5 heures du matin l o ont lieu 75 % des accidents mortels.
Parfois, certaines catgories de populations manipulent la nuit comme ces
commerants qui teignent leurs vitrines pour protester contre louverture
dun supermarch, manire de voir quoi ressemblera le quartier sans ses
commerces.
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Pour des questions dinscurit, la SNCF a dcid de limiter les arrts


en pleine nuit. la suite dattaques rptes, les convoyeurs de fonds rclament une rvaluation de leurs salaires et la suppression du travail de nuit.
En Italie, en Grande-Bretagne et en Espagne, le dbat sur les horaires
douverture des tablissements de nuit ou sur la consommation dalcool ressurgit rgulirement tant au niveau national que local. Alors que le projet
de loi sur la chasse de nuit divisait lopinion ailleurs, les projets de rglementation des free-parties, ces rassemblements sonores nocturnes, faisaient
descendre la jeunesse dans la rue. Le principal conflit qui traverse les nuits
de nos villes est sans doute celui qui couve en chacun de nous et oppose le
consommateur qui veut tout, partout et tout de suite, au producteur
qui na pas lintention de travailler toutes les nuits. Ces conflits nous obligent repenser la nuit urbaine et invitent limagination.

Une frontire pour linvention


La nuit est bien une frontire qui reste largement explorer et peupler.
La conqute progressive par les activits et les populations du jour prsente
toutes les caractristiques dun front pionnier. Avances, replis, discontinuits,
zones de conflits et lignes daffrontement parcourent la ville et lensemble de la
socit pour le meilleur et pour le pire : contraintes, opportunits et pistes
pour le futur.

Un espace-temps contraint

La nuit urbaine nest pas lespace de libert magnifi par les potes mais
un espace-temps soumis de fortes contraintes.
Libert limite et inscurit relative. Lusager qui parcourt la ville est manipul par la lumire et les mdias qui survalorisent le centre et dqualifient
les priphries qui sembrasent . mesure que lon avance dans la nuit,
loffre urbaine se rarfie, se spcialise et se concentre sur quelques secteurs. Lespace collectif est rduit en nombre de lieux, en varit, en service et en qualit. O peut-on sasseoir, boire ou assouvir des besoins
physiologiques gratuitement dans la ville la nuit ? Lespace des possibles
est limit et, comme un papillon, le noctambule en mal dactivits sera
attir par les dernires lumires. Le cot daccs la nuit urbaine est prohibitif avec laugmentation des prix (taxis, cot des boissons) aprs une
certaine heure. Une forte sgrgation sexerce en fonction des moyens
financiers, de lge ou du style. Le mlange est une illusion. Laccessibilit
la nuit urbaine est limite par la forte diminution de loffre de transport
tant lintrieur de la ville que vers lextrieur. En revanche, et contrairement aux ides reues, la nuit nest pas le territoire dangereux o il vaut
mieux ne pas saventurer. La mortalit est similaire celle de jour, la dlinquance de voie publique moins importante quen journe. Les cambriolages dhabitations sont moins nombreux, les violences urbaines centres

199

sur la soire et en dbut de nuit un moment et dans des quartiers o


lencadrement social naturel a disparu. Les accidents de la circulation sont
moins nombreux mais plus graves, compte tenu de la vitesse des vhicules
et des substances souvent ingurgites.
Un systme urbain amput sous contrainte et une citoyennet discontinue. La
nuit, le systme urbain est amput. Certaines fonctions sont assures comme
lalimentation en nergie, llimination des dchets, la production, la protection, la scurit et la sant. Dautres linverse sont dficientes. Loffre de
biens et de services est rduite, ladministration en sommeil, loffre culturelle limite, les loisirs spcialiss, les communications restreintes, les transports de personnes non assurs et les transports de biens limits.
La nuit est un systme sous contraintes o la libert de lindividu est
conditionne, indirectement, par les mdias et lclairage, directement, par
loffre urbaine rduite, loffre de transport insuffisante et le cot daccs
prohibitif aux quipements, aux services et la consommation. La nuit, les
usagers de la ville ne peuvent pas jouir pleinement de tous leurs droits.
Certains droits comme le logement ou la sant sont gnralement respects
partout et toute la nuit. Dautres, comme le droit la scurit ou un environnement sain, sont respects dans certains quartiers seulement et certains moments. Dautres droits enfin ne sont respects nulle part : droit la
mobilit, lemploi, aux loisirs, la culture
Un espace-temps vcu phmre et cyclique ? Cette premire approche de la
nuit urbaine questionne profondment nos concepts gographiques
despace, de pouvoir et de territoire dfini comme un espace conomique
mais aussi comme un espace cologique, juridique et un espace vcu, vu et
ressenti [Frmont, 1974]. La nuit urbaine ne correspond aucun type
despace vcu identifi jusque-l : ni les territoires fluides dans lesquels les
habitants se dplacent en fonction des conditions cologiques ; ni les territoires enracins dans lesquels lhomme tisse des liens troits avec un lieu quil
sest appropri et quil a limit ou encore les territoires des espaces industriels marqus par la fonctionnalisation des espaces de production et leur
rpartition dans des lieux interchangeables. De faon provisoire, nous proposons daborder la nuit en termes despace vcu, phmre et cyclique.

Des futurs possibles

Les informations collectes sur le front, les enqutes, les changes et les
rencontres effectues au cours de ces dernires annes nous permettent
dimaginer les futurs possibles de la nuit urbaine autour de quatre scnarios
contrasts :
Banalisation de la nuit. La conqute sest poursuivie : les activits du jour
ont colonis la nuit. Totalement artificialise, chappant aux rythmes de
dame Nature, la ville fonctionne dsormais en continu, 24 heures sur 24 et
7 jours sur 7. Le systme-nuit , en tant que systme autonome temporaire, sest dissous et a t totalement intgr au systme-ville , dont il a

200

repris la structure et lensemble des fonctions. La nuit a perdu son me.


Autonomisation de la nuit. Cest le scnario politique de la sparation. Le
nombre et le niveau des activits de jour implantes dans la nuit urbaine ont
laiss penser aux habitants quils pouvaient se dbrouiller seuls sans ceux
du jour . Un processus dautonomisation politique, lindpendance
association , a t ngoci avec la mtropole diurne. Un conseil municipal
et un maire de nuit ont t lus. Lconomie reste cependant sous perfusion
du jour et la nuit est devenue un exutoire pour ceux du jour. Le gouvernement de la ville a tent de mettre en place des mesures dexception pour
attirer les hommes, les activits et les richesses du jour avec zones franches
et exonrations.
Explosion. Cest le scnario le plus dangereux pour la cohsion globale de
la socit, celui du conflit permanent entre le jour et la nuit. Chacun se joue
des diffrences pour faire de la ville nocturne un terrain daffrontement et
de violence. Champ de tension central de la socit, la nuit urbaine est le
thtre dune spirale sans fin daffrontements, de mdiatisation, de tentative
de retour de lordre et de mesures dexceptions. Cest le scnario de la peur,
des tensions et du repli sans issue.
Harmonisation. Cest le scnario de la conciliation entre le jour et la nuit,
entre les activits et le repos, lquilibre entre le yin et le yang, la raison et
linconscient. La nuit urbaine est repense comme un systme complet et
quilibr assurant toutes les fonctions diurnes et nocturnes dune ville. La
citoyennet est continue dans lespace et dans le temps et le droit la ville
pour tous est une ralit. Ce modle politique qui met en avant les principes
de continuit territoriale et temporelle se dcline sur le terrain avec la mise
en place de ples ou d oasis de temps continu intervalles rguliers dans
la ville.
Au-del des futuribles, entre repli sur des temporalits archaques et
emballement, cest nous de prendre notre avenir en main, ici et maintenant.

Un enjeu pour tous

Nen dplaise aux noctambules jaloux de leur matresse, la conqute des


nuits a commenc. Ne percevons plus la nuit comme un territoire livr aux
tentations et aux fantasmes, mais comme un espace de projets, un lieu
dinvention, de ressourcement pour la ville et lurbanit, une nouvelle frontire pour les chercheurs, dcideurs, artistes et citoyens du XXIe sicle. Le
dveloppement et lamnagement dune ville passent aussi par la dimension
nocturne et les chantiers ne manquent pas. Espace vcu phmre et
cyclique, la nuit urbaine nous dfie encore. Cest un formidable dfi pour
nos villes, une dernire frontire, un territoire qui reste dfricher :
Cest un enjeu pour les collectivits qui doivent redfinir un amnagement dans lespace et dans le temps afin dviter le dveloppement prvisible des conflits, la sgrgation temporelle et les effets ngatifs du temps
scateur qui spare les groupes et les individus. On peut occuper et peu-

La ville, la nuit, est un lieu dexprimentation et dinvention pour


lensemble de la socit. Cette dernire frontire nous oblige adopter
une vision plus holistique de la cit qui intgre la description spatiale
dominante des aspects temporels essentiels sa comprhension et sa gouvernance. Lapproche de la ville nocturne, ltude des tensions et des contradictions qui la traversent interrogent plus largement le modle urbain. Face
la colonisation de la nuit par lconomie, aux tensions qui se multiplient et
aux risques daccroissement des ingalits, nous opposons des principes et
une dmarche pour une ville plus accessible et plus hospitalire.
Dfinir un droit la ville la nuit. Nous devons raffirmer les principes
rpublicains de jour comme de nuit : libert daller et venir en toute scurit ; galit daccs aux services et de traitement des espaces publics ; fraternit par la possibilit de rencontres et dchanges non marchands entre
individus. Il faut redfinir un nouveau droit la ville 4 qui tienne compte des
volutions imposes par le temps en continu de lconomie et des rseaux :
un Droit la ville pour tous, partout et toute heure. La citoyennet se
comprend de jour comme de nuit avec ses droits et ses devoirs. Le droit la

ville est aussi un droit lespace public ou plutt un espace collectif urbain
de qualit.
Reconstruire un systme urbain complet. Nous proposons de reconstruire un
systme urbain complet la nuit dans le respect de tous mais en prenant acte
des mutations qui affectent nos vies, nos villes, nos territoires et nos organisations, dmunis que nous sommes localement pour en changer le cours. La
plupart des services publics et privs devront tre assurs partir doasis
de temps continu bien rparties dans lagglomration mlant les fonctions
de la ville de garde (scurit, sant) dautres actuellement absentes ou
rduites : commerces alimentaires et vestimentaires, culture, restauration,
transports publics, administration, culte ou bien-tre, voire certains aspects
ducatifs ou politiques. Ces grappes de services publics et privs ouverts en
permanence, installs dans des lieux de flux ou de stock o ils ne gneront
pas les rsidents (friches, zones industrielles, gares) et desservis par un
rseau de transports en commun performant assureront la permanence de
loffre. Continuit temporelle.
Penser un urbanisme de la nuit. Afin que les nuits de nos villes soient aussi
des moments dchange et de convivialit, et que nos espaces publics redeviennent attractifs, nous devons imaginer un urbanisme de la nuit qui
sappuie sur quelques grands principes : lhospitalit des espaces publics et du
mobilier urbain face la duret des conditions de vie ; linformation face un
territoire mal apprhend ; la qualit face un environnement difficile ; lgalit urbaine face aux trop grandes diffrences entre centre et priphrie ; la
sensibilit face la stricte rationalit du jour ; la varit face aux risques de
banalisation ; linattendu par linvention et lvnementiel ; lalternance
ombre/lumire face aux risques dhomognisation ; la scurit par laccroissement du spectacle urbain et de la prsence humaine plutt que par les technologies scuritaires ; lenchantement de la nuit par linvention permanente.
Lancer un large dbat pour le dveloppement durable de la nuit. Cest un enjeu
de gouvernance et de dveloppement durable. Il sagit dviter que ce
modle de ville 24/7 ne simpose sous la pression conomique et pour le seul
bnfice de quelques privilgis sans que les citoyens aient la possibilit de
se prononcer. court terme, lautorisation du travail de nuit ou lextension
des horaires douverture des services obligent une partie de la population
travailler la nuit et ncessitent un ramnagement local des services collectifs : crches, transports. Cest tout lenjeu des initiatives locales qui fleurissent mais accompagnent dune certaine faon le temps en continu de
lconomie et des rseaux. moyen et long termes, nous devons mettre en
place les conditions dun large dbat public sur la ville la nuit qui permettrait dlaborer un nouveau modle de ville et de vivre ensemble . Au slogan en vogue dun club de vacances Si tu dors, tes mort , nous devons

pler lespace urbain face aux peurs et autres crispations scuritaires. Lanimation et la mise en lumire des quartiers peuvent contribuer rduire le sentiment dinscurit et gnrer des emplois. Lconomie de la nuit, aux
contours encore mal dfinis, mriterait plus dattention. Il sagit de repenser
la cit en travaillant la fois dans lespace cest--dire sur toute lagglomration et dans le temps cest--dire sur 24 heures pour crer une ville
plus accessible et plus hospitalire.
La nuit urbaine dfie encore les chercheurs qui ne peuvent rver plus
belle ambition que de faire le jour sur la nuit.
La nuit inspire encore les artistes et les potes qui sy ressourcent
rgulirement [Aghina, Gwiazdzinski, 1999] et peuvent apporter leur sensibilit au projet urbain.
Cest un enjeu pour nous tous enfin. Les volutions constates renvoient la notion mme de citoyennet ou de droit la ville . Voulonsnous dune ville en continu 24 heures sur 24 ? Souhaitons-nous voir la nuit
envahie par les valeurs et les rgles du jour ? Le jeu en vaut-il la chandelle ?

Des pistes pour demain

Infirmire de nuit.

202

Anne Perraut-Soliveres, Infirmires, le savoir de la nuit, Le Monde, Puf, 2001.

203

substituer lavertissement durable et citoyen emprunt au sociologue JeanClaude Vidal 5 : Demandons-nous toujours si le jeu en vaut la chandelle.
Principe de prcaution.
Dpasser les bornes. Ces quelques pistes contribuent clairer la nuit
urbaine dun jour nouveau. Dans les villes europennes aussi, on peut rver
de nuits plus belles que les jours. Ce survol partiel et partial des nuits urbaines
et des tensions qui les traversent montre quil ny a pas une nuit mais
des nuits, comme il ny a pas une ville mais des centaines de figures
possibles de lurbain qui varient en fonction de la latitude, du climat, de la culture, du niveau technique, des pratiques [] et de celles et ceux qui observent et exposent . ce propos, les conflits qui opposent les personnes qui
tentent actuellement de percer les mystres des nuits urbaines mritent dtre
interrogs. Oppositions relles, incomprhension mutuelle ou clivage artificiel
mais intellectuellement stimulant et donc savamment entretenu? Mme dans
la nuit des villes, le dbat qui sengage peine exige un minimum de clart: la
pense nuitale na rien de commun avec lobscurantisme . Faire le
jour sur la nuit ne signifie pas transformer la nuit en jour . Nous pensons
quil est possible de penser la nuit sans pour autant vouloir la dtruire. On
peut observer des volutions sans pourtant les valider. Il est possible dexplorer la nuit sans la violer. Nos nuits ne sont pas vendre! La nuit festive ne doit
pas cacher la nuit laborieuse et linsupportable exclusion. Lmergence dun
nouveau march ne doit pas occulter la solidarit. La ville 24 heures sur 24
nest pas un avenir souhaitable mais ses figures mritent dtre identifies.
Jaime trop les nuits pour me contenter de leur seul loge. Ignorer les pressions conomiques, ne pas anticiper les futurs conflits dusages, se priver dun
large dbat citoyen reviendrait fuir nos responsabilits en laissant larbitrage
peser sur les plus faibles dentre nous. La ville en continu ? Si je veux ,
avions-nous dj averti [Gwiazdzinski, 2002]. Prfrons prouver la ville la
nuit plutt que de tenter de la prouver partir du jour.
On peut rver de nuits plus belles que nos jours et de cits hospitalires
et accessibles de jour comme de nuit. La nuit, dernire frontire de la ville,
est aussi un territoire sensible de rve, dutopie et dinvention collective
pour la ville de jour. Sauvons, rinventons et renchantons la nuit, essentielle alternance.

GWIAZDZINSKI L. [1998], La ville la nuit, un milieu conqurir , in H. Reymond,


C. Cauvin, R. Kleinschmager (dir.), LEspace gographique des villes, pour une synergie multistrates, Anthropos, 557 p.
GWIAZDZINSKI L. [2000], La nuit, dernire frontire , Les Annales de la recherche
urbaine, n 7, septembre 2000, p. 81-88.
GWIAZDZINSKI L. [2002], Les temps de la ville : nouveaux conflits, nouvelles frontires , in B. Reitel, P. Zander, J.-L. Piermay, J.-P. Renard, Villes et Frontires,
Anthropos, 275 p.
GWIAZDZINSKI L. [2002], Sous lempire du nycthmre, amnager la nuit
urbaine , Le Monde, 6 octobre 2002.
GWIAZDZINSKI L. [2002], La Ville 24 heures sur 24, LAube, 254 p.
GWIAZDZINSKI L. [2005], La Nuit, dernire frontire de la ville, LAube, 256 p.
MOLES A., ROMMER E. [1978], Psychologie de lespace, Casterman, 246 p.
OCONNOR J. [1998], Donner de lespace public la nuit. Le cas des centres
urbains en Grande-Bretagne , Les Annales de la recherche urbaine, n 77, Plan
urbain, ministre de lquipement, du Logement, des Transports et du
Tourisme, dcembre 1997, p. 40-46.

Notes
1
2
3
4

Dictionnaire Zedler.
tude du Centre mdical interentreprises Europe auprs de 1 500 personnes,
1999.
P. Cinzano, F. Falchi, C. D. Elvidge, The First World Atlas of the International
Night Sky Brightness, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, n 328,
2001, p. 689-707.
Dans lesprit de la notion mise en avant par H. Lefebvre et dveloppe dans la
Charte urbaine europenne, adopte le 18 mars 1992 par la Confrence permanente des pouvoirs locaux et rgionaux de lEurope (CPLRE), lors de la session
plnire annuelle (Strasbourg, 17-19 mars).
Responsable des tudes la ville de Saint-Denis, rcemment disparu.

Bibliographie
AGHINA B., GWIAZDZINSKI L. [1999], Les territoires de lombre , Amnagement et
Nature, n 133, p. 105-108.
BONOMI I. [2000], Il distretto del piacere, Bollati Boringhieri, 138 p.
CASTELLINI A. [2003], Piacevole la Notte, Manifestolibri, 135 p.
CAUQUELIN A. [1977], La Ville la nuit, Puf, 171 p.
DHUME F., GWIAZDZINSKI L. [1997], Violences urbaines et reprsentations ,
Hommes et Migrations, n 1209, septembre-octobre 1997, p. 101-107.
FRMONT A. [1974], La Rgion espace vcu, Puf.

204

205

La nuit lhpital, une inversion de la hirarchie


des valeurs dans le soin
Anne Perraut-Soliveres *

La nuit
Jutilise le mot nuit dans diffrentes acceptions, qui se frlent, se mlent
jusqu se confondre de mme que les objets perdent leurs contours dans la
ralit nocturne. La nuit se manifeste de diffrentes faons, non seulement
par lobscurit dont elle baigne physiquement les tres et les choses mais
aussi par les lapsus et autres mtaphores dans lesquels il faut prcisment
voir la manifestation de la nuit qui entoure notre accs la connaissance.
lhpital, par exemple, il est de coutume de parler des soignants de nuit en
les nommant la nuit , leur confrant une totale identit avec ce moment
mystrieux du nyctmre et entretenant leur inscription dans une symbolique nocturne dont ils sont les prisonniers en grande partie inconscients.

Le conflit jour/nuit lhpital


Jai pass de nombreuses annes minterroger sur lantinomie historique jour/nuit lhpital en cherchant dabord du ct des origines fminines et profanes de la construction de la profession soignante (les sorcires),
puis de sa confiscation par le religieux et, enfin, de sa rcupration par les
hommes sous couvert de scientificit. Au fil des dcouvertes et au gr des
dveloppements dune mdecine de plus en plus technique, les aspects
soignants se sont laisss distancer pour faire face aux aspects traitants
de plus en plus exigeants. Cest la nuit qui a rsist le plus longtemps
cette ralit du fait de labsence des mdecins, grands manitous de la technologie mdicale, et du peu de professionnels paramdicaux attirs par la nuit.
Ainsi jusquaux annes 1980, il ntait pas rare de trouver des personnels peu
ou pas forms assumant les soins primaires de nuit, les fameuses
veilleuses dont le terme perdure encore de nos jours, bien que la fonction et les comptences soient totalement identiques celles requises le
jour. Il est cependant rest une mfiance irrductible, voire irrationnelle,
lie au mystre qui entoure une activit a-normale pour le commun des mortels pour qui la nuit est synonyme de sommeil, dinactivit et doubli. Ce
sont ces raisons, presque objectivables, qui occultent le plus srement les
autres, nettement moins bienvenues dans le temple de la rationalit quest
devenu lhpital.

206

Une fonction soignante spcifique


Cest cette ralit complexe de la fonction soignante nocturne avec ses
indicibles bien quprouvables que jaimerais vous faire partager, ses questions sans rponse, ses paradoxes, ses brouillages, ses lapsus, ses pleins et ses
dlis *. De cette ralit obscure au symbolisme, de la mtaphore la
physique, du potique au politique, le voyage au cur de la nbuleuse
emprunte des chemins qui nous ignorent et que par consquent nous
mconnaissons jusquau moment o nous les parcourons. Peu importe o ils
nous emmnent puisquil faut accepter de se perdre pour se trouver et que
le cheminement dans la nuit est dambulation potique bien avant dtre
parcours initiatique. Cest cette mise en disponibilit de la raison qui nous
permet daccder la nuit qui nous habite, de nous laisser frquenter par
des ides sans chercher les domestiquer, de faire lexprience de ces tats
de conscience modifis par la transgression dun sommeil repouss dans ses
derniers retranchements. Cest la somme de ces incommensurables qui nous
fait nous sentir profondment diffrents de nos semblables sans quon
puisse jamais dterminer si cette diffrence tait antrieure la frquentation de la nuit ou si cest la frquentation accidentelle de la nuit qui nous a
rvls cette vidence. Il est difficile de distinguer qui sont vraiment les
habitants de la nuit car si nous sommes tous habits par elle, sa mystique et
son symbolisme, nous sommes peu nombreux accepter de nous installer
dans son incertitude. En effet, la nuit nous contraint lhumilit ds lors que
nous avons t initis sa dmesure et son imprvisibilit.

Du savoir de la nuit lidentit professionnelle


Mon aventure dans les mandres de la connaissance, mesure de son
enfoncement dans la nuit, sest rvle dborder largement la problmatique
du soin. Elle se trouve, beaucoup plus gnralement, tre une mtaphore de
la posture thique dune attention lautre en situation dinfriorit passagre dclare. En effet, ce qui se passe dans la situation de soin pourrait proposer une lecture, par ses dimensions, de toutes les situations humaines
mettant en relation deux tres, lun dpendant de lautre. Je laisserai de ct
(dans la nuit) la question du pouvoir, bien quelle traverse lvidence
lensemble des situations.
Les rapports des infirmires entre elles comme avec leurs malades, mais
aussi face lautorit des mdecins, sinscrivent dans cette zone incertaine
o le pouvoir sestompe au profit de la solaridarit devant linconnu (je
laisse l ce lapsus dun clairage de ces liens indniablement contraints par
la marginalisation des veilleurs , voire leur oubli rcurrent par les dcideurs diurnes). La ncessit pour nous, travailleurs de lombre, de nous
accrocher une identit commune bien que ni formalise ni jamais nonce, simpose dabord pour faire face la peur. Car ce nest pas tant la frquentation de la souffrance et de la mort qui nous atteint le plus srement

207

mais plutt cette peur que nous partageons avec ceux que nous accompagnons nuit aprs nuit dans ces voyages prouvants. Cest ce sentiment partag dimpuissance devant linconnaissable (et dangoisse face cette
impuissance) qui nous contraint changer notre regard et dveloppe des
savoir-faire avec dfaut de savoir quen dire qui nous transportent
dans un tout autre rapport au savoir bien loin de la norme positiviste qui
svit dans notre univers hospitalier . Cest cette posture, pour le moins
mystrieuse qui la fuit, qui nous oblige sortir des rapports hirarchiss
totalement inappropris cet univers complexe et qui font le malheur doubl dobscurantisme de la socit diurne. La nuit, les frontires perdent
leurs contours assurs, les enjeux professionnels ainsi que personnels sont,
lvidence, de lordre de la survie autant physique que psychique puisque
nous sommes les tmoins quotidiens et affligs que la mort nabandonne
jamais la place. Nous sommes donc contraints de changer nos lunettes prformates, et par l perdons toute chance de pouvoir communiquer avec la
rationalit mdicale.
Les infirmires de jour sont les otages involontaires de cette rationalit
qui les contraint au silence sur ces affects constitutifs de la relation soignante. Le dni de leur identit professionnelle par linstitution mdicale
et gestionnaire constitue le terreau sur lequel se dveloppent leur insatisfaction, leur souffrance, les aveuglant sur leur dpendance affective et
sociologique, typiquement fminine, du pouvoir mdical. Cest cette souffrance indicible puisque non entendable qui est le plus sr teignoir de
la parole nocturne dont le relais par le jour obligerait les soignants
considrer un refoul qui est de plus en plus inexprimable. Lvolution du
systme de soins vers dautres champs de contrle ultra-bureaucratiques (la
politique mercantile se cachant efficacement derrire le budgtaire) contribue au brouillage qui les maintient dans la dpendance. Elles nont alors
dautre voie de ralisation que la fuite ou lenfermement nvrotique dans
une plainte rcurrente qui ne trouve plus la moindre porte de sortie, le
burn-out tant la phase ultime du processus.

La maladie dans tous ses tats et la mdecine


La maladie est un des aspects de la nuit de lindividu, rvlation de cette
impuissance de la raison tout contrler, forteresse imprenable par une mdecine qui se consacre la traque incessante des virus, bacilles et autres malignes
cellules qui jouent cache-cache avec elle sans pour autant russir les comprendre. Il ne sagit pas de minimiser les progrs considrables que cette sorte
de mdecine a produits, et dont les bnfices sont indniables, mais de questionner son incapacit entendre dautres logiques que la sienne, comprendre linscription de la maladie et ses enjeux dans le parcours de vie de la
personne, accepter de laisser sexprimer lunivers de sens qui accompagne
les symptmes et constitue le champ de comprhension du sujet malade. La
208

surdit de la mdecine tout ce qui chappe son rationalisme est ainsi profondment implique dans le malaise des infirmires par le silence quelle
impose lhumain au profit du fonctionnement de ses organes et, par consquent, insense le champ spcifique dintervention de linfirmire.
La maladie est lindividu ce que la nuit est au jour : une somme dinconnues, dinvisibilits dont il ne sait que faire mais qui sont indissociables de
lui. Elle est une des paroles ultimes du corps charge de toute une symbolique quil faudra pouvoir entendre si lon veut tablir une relation soignante.
La mdecine sest donn pour tche dobjectiver la maladie, elle privilgie
pour cela une approche rationnelle, dcoupante et classifiante, relguant le
malade loin derrire ses organes, lui faisant perdre ainsi une grande partie de
son sens profond. Cest par leur relgation du ct de la face cache du
mtier, son ct nocturne, qui bien quil reste celui qui continue tre mis en
avant dans le discours des soignants de jour comme de nuit, nen disparat pas
moins, le jour, au profit des aspects objectivables, quantifiables et valoriss.
Cest cet aspect subjectif que les infirmires de nuit sont les dernires
dfendre (puisquil constitue lessentiel de leur activit). Il sagit de la prpondrance des affects dans le dsir ainsi que dans la capacit de soigner, du
besoin de donner un sens sa vie, de se sentir utile aux autres qui reste la
motivation le plus souvent voque par les tudiants. Cest lincapacit de
toute une profession saisir et dfendre ce qui fait sa raison dtre, dessinant
les contours de cette nuit qui nest pas seulement institutionnelle mais
recouvre lensemble des affects mobiliss par lart de soigner.
Je ne mtendrai pas sur lensemble des comptences techniques, organisationnelles ou mdicales qui vont de soi dans le paysage infirmier. Linfirmire de nuit est dabord une infirmire et son niveau de formation est gal
dans tous ces domaines.

Des valeurs identiques mais des priorits diffrentes


Les infirmires de nuit sont confrontes la solitude devant lexpression
de la souffrance des patients, exprience subjective sil en est. De cette
exprience, elles tirent un savoir-faire, un savoir-tre qui leur permet de
dvelopper un savoir sur la maladie qui nentre pas dans les classifications
mdicales, a fortiori dans les nouvelles classifications administratives et
comptables. Linfirmire de nuit est linstitution soignante ce que la subjectivit est linstitution du savoir : requise, incontournable, voire allant de
soi, elle doit pourtant rester invisible. Rien dans la formation des soignants
(moins que rien dans la formation mdicale) nest prvu pour faire face ce
qui reprsente pourtant lessentiel de lexercice professionnel. Cet indicible,
outre le dommage immdiat sur les individus, vite toute pense, tout dveloppement de thories qui prendraient en compte non seulement lobjectivable de lexprience de la maladie pour le malade et le soignant mais
galement toutes les reprsentations qui traversent cette exprience et la
rendent irrductiblement humaine. Le dveloppement dune mdecine qui

noublie pas la personne (soigne comme soignante) sloigne de plus en


plus des proccupations de linstitution de soin et ne saurait avoir lieu en
dehors de cette vidente ncessit de retrouver le chemin perdu dune fonction soignante dans toutes ses dimensions.

schappaient le plus souvent la faveur dune absence momentane de


ceux-ci, comme sils profitaient dun relchement du lien qui leur permettait
de lcher prise. Quils se soient endormis ou quils soient sortis prendre lair,
il suffit de quelques secondes dinattention pour que laccompagnant (ou
linfirmire) rate le grand dpart, pourtant attendu, qui seffectue comme
la sauvette . Voil un des savoirs de la nuit qui est dune importance capitale pour faire face la culpabilit tellement prgnante dans notre socit du
tout contrle .

La professionnalit nocturne en danger

* Psychanalyste.
** Maren et Marcelo Viar, Exil et Torture, Denol, coll. Espace psychanalytique, 1989 ;
rfrence indispensable pour un psychanalyste engag sur ce front -l.

Cest la nuit que se travaillent en nos inconscients les milliards dimpressions et dmotions rencontres par chacun de nous, non objectives voire
non conscientes, qui sont la base de nos penses les plus construites comme
de nos sentiments les moins objectifs. Quon travaille la nuit, quon dorme,
quon rve, voire que linsomnie nous saisisse, la nuit produit sur nous de
multiples effets. Cette phase de repli est indispensable la cration, non
seulement artistique sous toutes ses formes, mais galement la ralisation
de soi avec ou contre les schmas culturels qui balisent notre ducation et
notre formation. La nuit est le temps du soi soi avec tout ce que cela comporte de bnfices ou dinconvnients selon, justement, la qualit de ce rapport et la conscience quon peut (si on veut bien) en avoir. La nuit nous met
face nos insuffisances, notre impuissance tout contrler, et forge de ce
fait notre personnalit.
Choisir la nuit pour un soignant, cest se mettre labri dune partie du
poids institutionnel reprsent autant par une hirarchie particulirement
pesante que par une culture de lefficacit quil ne partage pas.
Travailler la nuit permet une meilleure qualit de vie professionnelle car
sa nudit nous dbarrasse des artifices, dune grande partie des convenances,
et surtout nous conduit, en labsence de protocoles, chercher le meilleur
angle dintervention en fonction de la personne qui demande et de nos
propres moyens de lui rpondre. Toute demande est singulire, mais la nuit
le rend visible, le met en vidence comme aucune autre situation. Lthique
est une valeur nocturne.
Soigner la nuit exige une disponibilit, une qualit dtre quelle dveloppe par son espace non ponctu par les rythmes imposs tant culturels que
temporels. La nuit ignore le temps, son espace nest matrialis que par
labsence de lumire et tous les soignants le savent bien qui voient leurs
nuits durer indfiniment parfois ou passer en un clin dil sans que rien
dobjectif ni de constant ne nous permette de le raisonner. Je nai, pour ma
part, jamais pu me reprer autrement que par cette sensation totalement
subjective du temps qui passe trop vite ou qui nen finit pas. Dans ma rgion
il y a une expression qualifiant lennui qui sappuie sur ce ressenti, on dit
le temps me dure . Au fil du temps, jai le sentiment que mes nuits de
travail sont de plus en plus courtes, non parce que je suis moins fatigue (le

210

211

La nuit : une qualit de vie dfendre


Lhpital, ds la nuit tombe, devient un espace o le malheur, la misre,
la souffrance sexpriment sans fard, stimuls par la perte de repres, la solitude contrainte, et o cette parole est encourage par une relle confidentialit. Il en rsulte une chaleur, une confiance, une qualit relationnelle qui
survivent depuis la nuit des temps malgr la ngativit qui colle indfectiblement la nuit. Transgressant, par son statut mme, la symbolique nocturne, linfirmire de nuit est la preuve vivante et quotidienne quon survit
au chaos, que les terreurs nocturnes nont pas plus de fondement objectif
que le jour, et que linsoumission certaines contraintes diurnes nest assortie daucune maldiction. La nuit, le malade devient premier sujet dattention et cela est la premire rvolution des valeurs. Linstitution se met en
veilleuse en mme temps que les mdecins vont se coucher et les solos des
infirmires de nuit remplacent le ballet multiprofessionnel du jour. Les
familles sont parties, suscitant inquitude pour les uns, soulagement pour les
autres qui vont enfin pouvoir tre eux-mmes en chappant lemprise,
mme, voire surtout, affectueuse de leurs proches. Car, sil est de bon ton,
dans le paysage idologique soignant, dimaginer que les proches sont toujours les bienvenus, cest vouloir ignorer combien ils peuvent se rvler
pesants et angoissants pour certains patients qui ne sexpriment vraiment
que lorsquils sont seuls. Sans compter que certaines familles ravissent
lattention des soignants, touchs par leur ressenti, aux dpens du patient
qui, lui, nest pas toujours aussi conciliant que lon souhaiterait. La nuit
rgule de fait certaines relations familiales en imposant ces moments de solitude dsirs, car si les proches peuvent rester auprs des patients lorsquils
le souhaitent, cela reste cependant plus rare, le sommeil imposant son vidence mme aux plus anxieux. Jai dailleurs t longtemps trouble de
constater que les malades mourants, accompagns de leurs proches,

matin, les dernires heures sont particulirement lourdes supporter) mais


parce que jai de plus en plus conscience de lurgence dfendre cet espace
non encore trop rglement pour tout ce quil renferme de crativit, de
ncessit de dpassement de ses propres limites pour accder ces qualits
humaines requises par lexercice professionnel nocturne.
Je continue tre frappe du peu dintrt que suscite cette particularit
du monde soignant nocturne, en particulier sa capacit dadaptation et de
raction pour peu quon soit attentif aux conditions ncessaires cette adaptation. Dans mon hpital, mon acharnement donner voir ces lments positifs, vouloir prserver et faire valoir cet aspect de la vie des soignants face au
monde mortifre quils subissent au quotidien, est vcu comme un privilge.
Malheureusement, le systme qui se met en place dans les hpitaux va totalement lencontre de cette vidence et les directions, armes doutils de productions, et autres outils de contrle aussi peu appropris la situation,
professent une adaptabilit et une productivit calques sur lindustrie sans
vouloir entendre que la maladie nest pas un bien matriel et que les soignants
ne sont pas des machines remettre au travail les patients qui leur passent par
les mains et par le cur. Cest la nuit que les patients peuvent le mieux exprimer, face un soignant qui en prend le temps, leurs angoisses, leurs difficults
de tous ordres face la pathologie qui les frappe. Le jour ne dispose plus de ce
temps, faute davoir su le formuler et a fortiori le dfendre contre les logiques
mdicales puis technocratiques qui recouvrent toutes les autres dimensions.
Le jour croule, non sous le poids des patients, ce qui serait sans doute mieux
vcu, mais sous le poids des systmes qui, sous prtexte de qualit , imposent de transfrer une grande partie du temps soignant en temps de traabilit . Cette traabilit vise autant au contrle de lactivit et son
financement qu mettre en place les milliers de parapluie scuritaires qui
englobent aussi bien les prcautions lmentaires videntes que celles qui
nont dautre intrt que protger et mettre labri la chane de dcisionnaires
de tout poil qui pourraient avoir rendre des comptes. Lvolution scuritaire
est ainsi la nouvelle (et la pire) plaie des hpitaux, ne de dcisions coupables
et mercantiles (le sang contamin), de vrais risques (les infections nosocomiales) mais aussi de spectres catastrophiques (la vache folle et le prion qui
nous conduisent aujourdhui jeter tous les instruments). Devant une surcharge considrable de tches et je ne parle pas de la multitude de runions
qui les ponctue , lide de reporter une partie de ces tches, que le jour
narrive plus assumer, sur la nuit sest concrtise depuis longtemps dans les
hpitaux sans aucune considration du sommeil des patients. La notion de
continuit des soins sest ainsi brutalement dtourne de lintrt des
patients pour servir celui dune organisation qui cherche optimiser , cest-dire remplir les heures de travail nocturne sans se soucier de la grande diffrence deffectifs entre le jour et la nuit ni surtout de la diffrence
fondamentale des capacits physiologiques des soignants qui nont pas du tout
la mme conomie physique ni psychique durant leur temps de travail.
Il y a ainsi risque majeur de voir disparatre le dernier bastion dune pen-

se soignante qui pouvait cheminer hors du formatage institutionnel et ainsi


retrouver presque naturellement le chemin dune considration humaine de
la maladie. Les usines de rparation des organes humains sont notre porte
(la chirurgie ambulatoire), reste savoir qui voudra les faire tourner. La
pnurie de soignants est la seule rponse (amre) face cette volution mortifre et peut-tre le signe dune rsistance qui, si elle na pas encore les
mots ni lnergie de se dfinir, nen est pas moins un signe dsespr
lintention dune socit qui a oubli de dfendre sa propre faiblesse, sa
faillibilit, sa nuit.

212

213

La nuit drobe
ric Sandlarz *

Maren et Marcelo Vinar **


dont la prsence est toujours un encouragement.

Je voudrais tout dabord remercier celles qui mauront permis de me


retrouver parmi vous dans ce lieu de transmission si renomm. Une femme
exceptionnelle, Jeanne Champion 1, maura ouvert la voie ; une autre,
Catherine Espinasse, lamiti si pleine de droiture et de chaleur, maura
fourni loccasion. Quant Edith Heurgon, la matresse de maison, elle est le
liant sans lequel aucune des nourritures spirituelles que chacun ici tente
doffrir aux autres naurait de got.
Au-del, si jinterviens, devant vous, cest parce que je suis psychologue
au centre Primo-Levi. Or sept femmes sont lorigine de cette association et
de son Centre de consultations. Nest-ce pas lindice que le fminin, voire le
maternel, sont primordiaux quand linsomnie rgne sur un corps martyris
dont la parole est en suspens tant la pense est fige par le saccage de
lenveloppe o elle se dployait ?
Condamns ntre quun corps douloureux, mmorial des svices endurs comme de multiples pertes, nos patients ne peuvent sapaiser tellement
les images obsdantes des humiliations subies envahissent perptuellement
leur conscience.
Leur nergie libidinale nest plus intrieurement polarise par la mise en
scne fantasmatique des rapports du sujet et de lobjet, cest pourquoi la part
du moi tourne vers lextrieur est devenue le sige de perceptions hyperexcitantes.
cette frontire, la confusion rgne, tentative pathtique pour anesthsier la douleur des ruptures. Un effondrement a eu lieu, il ny a plus dautre,
Dieu et notre prochain ont dtourn leur regard. Si la foi ou le militantisme
soutiennent la rsistance 2, le plus souvent cest lincroyance 3 qui domine.
Le vcu perscutif se perptue ici car la mfiance de la victime rencontre
trop souvent le doute ou le rejet de ses interlocuteurs.
Au fond, les demandeurs dasile souffrent dhospitalisme 4, coups de tous
leurs repres socioculturels, habitant un corps qui leur est devenu tranger, ils
passent de mains en mains et doivent chaque fois raconter leur histoire bouleversante pour justifier lattention que lon veut bien leur prter.
Cest une mre morte 5 qui dsormais les porte, son regard est dsaffect, vid par labsence dAutre.
La nuit est du ct du fminin, temporalit de lintime qui nous dgage
214

de lordre chronologique et nous permet les retrouvailles avec lpure enfantine de notre projet. Quand on tente de voler sa nuit lhomme, cest son
appartenance lespce humaine quon cherche atteindre. En effet la nuit
traumatique, cest la nuit drobe 6 , peut-tre parce que le temps des
gnocides, cest aussi le temps du sida. Je ne peux dsormais mempcher
dassocier le dveloppement de la violence politique et de la torture avec la
dissmination de ce virus travers le monde. Dans le mme mouvement, je
pense que le risque gnocidaire ne peut plus faire limpasse sur les modalits
de rponses cette pandmie exterminatrice.
Car le viol est devenu lune des plus efficaces armes de destruction massive
dont les dommages collatraux , dans lenvironnement familial, social et sur
plusieurs gnrations, sont exponentiels. Cette vise de dsolation inclut une
volont contaminatrice. Dailleurs, lactualit rcente dmontre lavantage formidable du viol sur les autres ADM (armes de destruction massive): il ne laisse
pas de traces visibles au long cours. Cest pourquoi la question pineuse de la
constitution de la preuve sera remise entre les mains des experts, sacralisant
toujours plus leur discours au dtriment de la parole du patient 7. Dailleurs si
vous tes sropositive, dfaut dun statut de rfugie politique, vous obtiendrez une carte pour soins, tant il est vrai que les demandeurs dasile ignorent
tout du politique et sont conomiquement envieux. Mais attention, si vos T4
se stabilisent, ltat pourrait bien ne pas vous la renouveler.
En bref, je voudrais partager avec vous la faon dont nous tentons microscopiquement, au centre Primo-Levi, dendiguer les effets du dveloppement de la terreur dans trop dendroits du monde, comme nous tentons de
parer au mpris avec lequel les gouvernements occidentaux prennent en
compte le droit dasile et du mme coup bafouent de plus en plus les droits
de lhomme.
Jespre que ltonnant engagement de cette humanit aux aguets, toujours en train de se prparer devant limminence du danger, transparat dj
dans mes propos. En tous les cas, plutt que des faits, ce sont de leurs effets
dont je peux tmoigner. Ils renforcent ma foi en linconscient, seul matre
bord, et ma conviction quune coute psychanalytique, respectant la singularit des rythmes subjectifs, autorise un tact que les cellules de crise et
durgence, les groupes de parole, lincitation tmoigner ne permettent pas.

Prsentation du centre Primo-Levi


Le centre Primo-Levi a t cr en 1995 par un groupe de sept femmes
dj engages dans une activit daccueil et daide auprs des victimes de la
torture et de la violence politique. Mres fondatrices ou mieux Mres
symboliques , elles ont publiquement dcid dinvestir une tche de soin
et de soutien qui est au principe du droit dasile et que ltat dserte le plus
souvent.
Pire, certains tats ont sciemment choisi de pervertir leur devoir de
garant du tissu social qui les oblige assurer un minimum de protection

215

leurs citoyens face larbitraire de la violence. Cest pourquoi la violence


politique est un des indices majeurs qui permet de mesurer o en sont les
gouvernements par rapport la loi symbolique. Dit autrement, cest la
richesse de la langue, la circulation de la parole, la possibilit de tous les
pourquoi 8 qui sont dtermins par la faon dont les reprsentants du
pouvoir prservent lexpression des singularits dans le respect de laltrit
qui les constitue chacune diffrentes.
La dcision dattribuer le nom de Primo Levi au centre met laccent
sur la place du tmoin 9 laquelle cet auteur se sera de plus en plus consacr
aprs son retour dun camp dextermination nazi. Nous y trouvons la double
confirmation dune dimension symbolique ancre au cur du mandat de
notre association.
Dune part, le tmoignage est un acte politique, il sagit de prserver la
transmission de ce que nous ne voulons pas savoir , rponse si souvent
rencontre par les survivants. Alors mme quun des effets majeurs de la torture, dans sa vise de dmolition subjective, est de dtruire la mmoire, en
gelant le mouvement qui anime la ralit interne de chacun, son but est de
suspendre la temporalit en imposant un prsent indicible, de rompre
lalternance du jour et de la nuit en saturant cette dernire dimages dpouvante.
Dautre part, pour tayer notre volont de circonscrire la puissance terrifiante de lhumaine sauvagerie, nous trouvons un formidable appui dans
cette condition de tmoin. Sans lcriture, sans le partage avec la communaut, sans une rflexion collective, comment pourrions-nous rsister aux
impacts dune violence croissante qui vise tout autant dchirer le tissu
social avec chacun des coups ports notre prochain qu attaquer les liens 10
permettant la pense de consister ?
Les effets dont nous pouvons tmoigner ont pour caractristique commune de produire un retrait plus ou moins grand du sujet. Un chaos de
sensations en qute de reprsentations agite en permanence le monde
interne. Lenvironnement reste pendant longtemps lespace do peuvent
surgir un bruit, une odeur, un signe qui confirmeront que a continue, que
a naura pas de fin. Cest une sorte de solitude fonctionnelle lie la permanence de la prcarit que le naufrag moderne voque la plupart du
temps.
Psychanalyste, nous tentons pourtant de persvrer cette place du
sujet suppos savoir , malgr cette abjection vcue par nos patients qui
les conduit nous apostropher douloureusement : Vous ne pouvez pas
savoir. Car lincrdulit avec laquelle sont accueillis les tmoignages de
cette violence habite dabord ceux qui lont vcue, tant ils ont t relgus
aux confins de lindicible, de limpensable.
La scne dun rve 11 rptitif propre aux concentrationnaires, y compris
durant leur dtention, o les parents, les amis sont indiffrents leurs rcits
de lhorreur montre quel point cest cette foi dans le symbolique ,
essentielle toute inscription dans la communaut, qui est atteinte en cha216

cun deux.
Afin de tenter de raliser cette gageure dfinie par son mandat le soin
et le soutien aux victimes de la torture et de la violence politique , le centre
Primo-Levi est constitu dune quipe pluridisciplinaire installe dans deux
appartements du XIe arrondissement parisien. Celle-ci est compose dune
directrice, dune secrtaire accueillante, de deux mdecins gnralistes,
dune assistante socioducative, dune juriste, dune dentiste, dune kinsithrapeute, de cinq psychothrapeutes, dune documentaliste et dune pharmacienne bnvole. Le Centre a recours un service dinterprtes pour
environ le tiers de ses consultations. La runion institutionnelle a lieu tous
les mardis aprs-midi ; un psychanalyste vient une fois par mois superviser la
runion clinique. Enfin une association loi 1901 gre le centre de soins en
collaboration avec le directeur administratif et financier ainsi que plusieurs
bnvoles.
Ce recensement est lcho dune question que je vous soumets : sans
cette prsence du collectif, ne serait-elle pas une folle entreprise, cette
volont de tenir en respect, dans ltroitesse de nos bureaux, la bte
immonde qui a pris possession de ces tres dsarrims ?

Prcision sur le traumatisme et sa spcificit


au centre Primo-Levi
La torture cherche produire lacceptation dun discours dtat, par laveu
dune pourriture. Ce que le bourreau veut finalement obtenir de sa victime en la
torturant, cest la rduire ntre que a, une pourriture, savoir ce que le
bourreau est lui-mme et ce quil sait quil est, mais sans lavouer. La victime
doit tre la voix de cette saloperie, partout dnie, qui partout soutient la
reprsentation de la toute-puissance du rgime, cest--dire en fait limage
glorieuse deux-mmes que ce rgime fournit ses adhrents par le fait de les
reconnatre. Il lui faut donc assumer la position du sujet sur laquelle fonctionne
le thtre de la puissance identificatrice 12.

Ces phrases de Michel de Certeau propos de la torture, si justes et radicales, nous indiquent la substance de ce qui envahit les nuits de nos patients.
savoir ces scnes dont la ritration mcanique instrumentalise les bourreaux et les victimes au service de la jouissance dun matre suprme dont
lunique but est dasseoir sa domination 13. Objet totalitaire 14, la douleur
ordonne la dmesure dune jouissance qui gare lesprit en irradiant son corps.
Vous parler du traumatisme politique sans faire rsonner quelques
sensations insenses serait antididactique, surtout une poque o nos fonctionnaires de linformation sont de plus en plus scoopiquement
contraints banaliser le mal.
Quest-ce que jai fait pour mriter a ? Cette question restera pour
une part jamais sans rponse ; heureusement, car quelle raison pourrait
recouvrir un tel dchanement ? Au-del, qui suis-je ? Cest--dire pourquoi

moi ? Malheureusement, la seule rponse est que dsormais je ne suis plus


le mme.
Comment sapprhender quand le temps nest plus vectoris du pass
vers le futur ? Le traumatisme produit toujours un avant et un aprs. Il se
caractrise par sa survenue brutale, le sujet na pas pu sy prparer et sen
trouve dbord. Trou noir du traumatisme qui engloutit les fondations subjectives. La terre sest transforme en un no mans land sans spulture, tellement lnigme suppliciante des disparitions 15 relance indfiniment la
douleur cause par tant de pertes.
Freud naura jamais cess dinsister sur la dimension conomique du
traumatisme. Une usure soudaine et dmesure bouleverse lconomie narcissique, identitaire. Une sensation irradiante appelle des mains, un regard,
une voix pour shumaniser.
Cette rencontre avec lhorreur qui a englouti nos patients sest inscrite
dans les plis dune structure prexistante, de mme que la violence politique tente de dtruire le tissu communautaire, cest--dire les liens familiaux, la fonction sociale, lhabitat. Aussi, comme le prcisait Freud ds le
dbut de son uvre, ce sont la perte damour et le deuil qui reprsentent les
modles des traumatismes.
De plus, un traumatisme nest jamais isol, il est cumulatif ou il nest pas.
Si bien quaborder un fait traumatique sans chercher comment il est devenu
un vnement pour le sujet, ne peut que conduire la sacralisation de laccidentel.

nuit envahie, journe virtuelle


Dans nos socits postmodernes o lintensit, pour ne pas dire lurgence,
est devenue la rfrence, les spcialistes du PTSD (syndrome de stress posttraumatique) occultent trop souvent combien les victimes de trauma retrouvent sur lcran noir de leurs nuits blanches peu ou prou les mmes images
que nos chers tlspectateurs. En tous les cas, celles-ci sabreuvent la
mme source : la banalisation du mal.
Nest-ce pas la confirmation dune rflexion, propose il y a dj plus de
trente ans, sur lavnement de la socit du spectacle produit par la sparation du vcu et de sa reprsentation ? En tant toujours plus mdiatiss par
des images , les rapports sociaux sont devenus un spectacle 16. Lapparence,

Politologue.

218

le visible sont pris pour la ralit mme ; dans ce monde o la vie est
belle , une monstrueuse drision est perue comme de lhumour. videmment, nous sommes surinforms et cette surabondance de la ralit luniformise, le trop de ralit engendre (une) ralit virtuelle 17 destine
englober toute ralit. Comment distinguer le jour de la nuit, la ralit du
rve, quand le virtuel a remplac limaginaire ? La vie est-elle un songe ou
un cauchemar ? En tous les cas, nos patients ne font plus la diffrence, leur
nuit est entnbre, y entrer comporte toujours pour eux lincertitude
effroyable de ne plus pouvoir en sortir ; do leur quasi-impossibilit de
sabandonner dans les bras de Morphe. De toute faon, chacune de leur
nouvelle tentative se soldera par le retour de la terreur nocturne. Quant
leurs jours, ils sont synonymes dhbtude.
Jaurais pris appui sur le concept de traumatisme pour memballer, mais
je suis convaincu que le corpus psychanalytique a sem les graines qui permettent de le penser. Or, plutt que de tenter damnager le temps qui
permet tout lien de consister, temps du transfert, ouvrant sur une restauration de la temporalit et du dsir, nous sommes de plus en plus domins
par des spcialistes dont le paradigme est du ct des sciences dures si
bien qualifies.
Une nouvelle appellation est apparue, celle de traumatisme extrme ;
elle ma aussitt fait penser aux sports de lextrme, autrement dit, nous
voil pigs narcissiquement et consensuellement par cette atmosphre
dexploits qui ne peut que driver vers lexploitation thorico-clinique.
Dailleurs, au risque de choquer certains, est-ce que la discussion si fconde,
il y a encore peu de temps, sur lunicit de la Shoah est toujours de rigueur
alors que le secrtaire de lOnu vient de nommer un spcialiste s gnocide
pour pouvoir tre alert quand le silence assourdissant de la dsolation
demeure inaudible ?
Comble de lpoque, aujourdhui nous devons nous souvenir ; du coup la
psychanalyse a vir du ct du tmoignage 18, surtout quun bon tmoin se
doit dtre un survivant. Les derniers dentre eux allant disparatre, prcipitons-nous pour recueillir leurs ultimes paroles. La quasi unique demande
qui est adresse au centre Primo-Levi par les journalistes, les tudiants, les
psychanalystes, les financeurs, est de pouvoir accder aux patients.
Autrement dit quelle que soit leffraction physique, psychique, quils ont
subie, tous ces gens-l ne souhaitent que les faire parler, sans respecter la
ncessit du secret 19 en tant que noyau de lintime. Le Fou nest-il pas
dabord celui dont on devine la pense ? La majorit des patients que je rencontre Primo-Levi sont des survivants, car il suffit, si je puis dire, davoir
vu un compagnon de cellule disparatre pour devenir un survivant .
Quand Giorgio Agamben, citant Primo Levi 20, propose une dfinition
du tmoin intgral partir de la figure de ceux quon nommait les
musulmans dans la novlangue 21 dAuschwitz, cest--dire ceux dont
la mort avait commenc avant la mort corporelle , je reste tonn quil
lude le moment o Primo Levi lui-mme sest dfini comme un musul219

man. De mme Imre Kertesz 22, dans la dernire partie dtre sans
destin , aprs avoir dcrit une pouvantable scne dhumiliation, prcise
quil a senti quelque chose dirrmdiablement bris en lui. Ce qui le
conduit suivre avec prcision la dgradation de son corps tout en affirmant que lui-mme ntait plus dedans . Et, quand Elie Wiesel 23 voit
disparatre son pre, il affirme : Je nai plus vcu. Donc partir de ce
jour-l et jusqu la libration, je ntais pas l je ntais plus l. Je nai
vcu que pour mon pre moi, jtais un musulman, jtais un objet. Je
ne savais pas ce qui se passait. Tant dautres seraient citer qui nont
jamais nglig combien le facteur chance avait galement compt pour
quils en rchappent.
Nos patients cumulent toutes les pertes possibles, ils ont subi pour la
plupart des svices visant les anantir et, dans leur exil forc, la majorit
reste polarise sur le quotidien, limmdiat, tant la survie dtermine leur
sjour dans la patrie des droits de lHomme.
Alors que ce sont les potes qui auront le mieux su dire la nuit, nous
offrant les mots pour bercer nos sensations et nourrir nos rves, doit-on dornavant accepter que les nuits des exils politiques soient assujetties
lempire de la chimie ?
Notes
1
2
3

4
5
6
7
8
9

Jeanne Champion, Mmoires en exil, Fayard, 1989.


Varlam Chalamov, Rcits de la Kolyma, Verdier, 2003, p. 183.
Jacques Lacan, Livre VII. Lthique, Seuil, 1986, p. 67 : Quil y ait au-del du
miroir un Autre quoi il faudrait se rfrer, le paranoaque ny croit pas o lon
entend que les effets de la violence politique produisent des tats subjectifs
dont la forme est analogue aux extrmes de la psychopathologie..
Anne-Lise Stern, Le Savoir dport. Camps, histoire, psychanalyse, La Librairie du
XXIe sicle, Seuil, 2004, p. 116/117/274.
Andr Green, Narcissisme de vie, Narcissisme de mort, coll. Critique, 1983, p. 222.
Paul Monette, Le Temps drob, chroniques du sida, Presses de la Renaissance,
1989.
Esther Mujawayo, Soud Belhaddad, Survivantes, LAube, 2004, p. 54 et 30.
Il a t courant quun gnocidaire dise sa victime aprs lavoir viole : je ne te
tue pas, ce que je te laisse est pire que la mort.
Primo Levi, Si cest un homme, Julliard, Presses Pocket, 1988, p. 29 : Ici, il ny a
pas de pourquoi en ce lieu tout est interdit cest l prcisment toute la raison dtre du lager
Robert Antelme, LEspce humaine, Gallimard, coll. Tel, 2001 ; livre majeur avec
ceux de Primo Levi. Et ds les premiers jours cependant, il nous paraissait
impossible de combler la distance que nous dcouvrions entre le langage dont
nous disposions et cette exprience que, pour la plupart, nous tions encore en
train de poursuivre dans notre corps. Comment nous rsigner ne pas tenter
dexpliquer comment nous en tions venus l ? Nous y tions encore.
Cependant, ctait impossible. peine commencions-nous raconter que nous
suffoquions. nous-mmes, ce que nous avons dire commenait alors nous

220

paratre inimaginable (p. 9).


10 Wilfried R. Bion, Rflexion faite, Puf, 1983.
11 Primo Levi, Si cest un homme, p. 64-65 ; La Trve, Grasset, 1997, p. 242 ; pome en
exergue dat du 11 janvier 1946, Quarante ans aprs , Les Naufrags et les
Rescaps, Gallimard, Arcades, 2002, p. 12.
12 Michel de Certeau, Histoire et Psychanalyse (entre science et fiction), Folio histoire,
2002, p. 228.
13 Juan David Nasio, Le Livre de la douleur et de lamour, Payot, 1996, p. 172.
14 Jean Amery, op. cit., p. 49 et 69. La parole steint partout o une ralit pose
une revendication totale , or, dans la torture la concidence de lhomme et
de la chair devient totale .
15 Violence dtat et Psychanalyse, Dunod, coll. Insconscient et culture, 1989. Les
vicissitudes de la pulsion de savoir dans certains deuils spciaux , par Julia
Braun de Dunayevich et Maria Lucie Pelento.
16 Guy Debord, La Socit du spectacle, Gallimard, NRF, 1992 ; 1re publication,
Buchet Chastel, 1967.
17 Annie Le Brun, Du trop de ralit, Stock, 2000.
18 Rgine Waintrater, Sortir du gnocide. Tmoigner pour rapprendre vivre, Payot,
2003, sous la direction de J.-F. Chiantaretto ; Tmoignage et Trauma, Implications
psychanalytiques, Dunod, 2004.
19 Piera Aulagnier, La Violence de linterprtation. Du pictogramme lnonc. Le fil
rouge, Puf, 1999 ; Les Destins du plaisir. Alinations-amour-passion, Puf, 1979.
20 Giorgio Agamben, Ce qui reste dAuschwitz, Seuil, Rivages, 1999 ; Primo Levi,
Les Naufrags et les Rescaps, p. 82-83.
21 George Orwell, 1984, Gallimard, Folio, 1977.
22 Imre Kertesz, tre sans destin, 10/18, 2002, p. 234 et 254.
23 Jorge Semprun, Elie Wiesel, Se taire est impossible, Arte ditions Mille et
Une Nuits, 2003.

221

Nuits amricaines

Aux tats-Unis de nos jours, les deux cinquimes de la population dote


dun emploi travaillent selon des horaires non conventionnels, cest--dire la
nuit ou pendant les week-ends. Selon une enqute datant de 1997 de

lEurostat, ce pourcentage serait de 9,7 % en France (pourcentage le plus


faible) et de 20,2 % en Grce, au Danemark, en Finlande et au RoyaumeUni [Presser, 2003, p. 1]. Mais on doit rester prudent au regard de ces donnes qui peuvent recouvrir des ralits diffrentes. Nous appellerons nuit ce
qui est qualifi de late hours, soit la priode commenant partir de vingt
heures et se terminant laube.
La notion de ville globale, de ville-monde, sappuie sur les formidables
avances technologiques des dernires dcennies. Lutilisation de linternet,
le dveloppement des communications instantanes, des fax, des confrences tlphoniques dune cte amricaine lautre et dun point du demicontinent lautre permettent aux multinationales et aux PME doprer
sans relche. Lexigence de disponibilit toute heure du jour et de la nuit
signifie la mort du temps diurne et lradication de la distance [Cairncross,
1997]. Lesprit de la Frontire, alli une comptition exacerbe et
labsence de contraintes lgales telles quelles sont imposes en Europe,
implique quexpansion gographique et journe roulement continu aillent
de pair [Melvin, 1987].
Limportance essentielle prise par le secteur de la finance dans une mgapole comme New York exige que sa Bourse communique avec celle de
Tokyo et avec celle de Londres en jouant sur les fuseaux horaires pour finaliser les meilleures rentabilits [Sassen, 1996]. Ces mtropoles sont dailleurs
plus complmentaires que rivales sur larchipel mondial reli par defficaces
et multiples rseaux sur lesquels le temps na pas de prise. Par consquent,
le Nasdaq a allong ses heures ouvrables tandis que les transactions, les
conseils aux clients et le contrle oprent 24 heures sur 24. Mais quon ne se
mprenne pas : le travail de nuit ne va pas de soi. Lexemple suivant en donnera lillustration.
La privatisation de la transmission du courrier travers le pays dans les
dlais les plus brefs fait appel toute la nuit des employs regroups
Louisville dans le Kentucky. Pour surmonter lchec trouver des employs
acceptant de travailler dans la tranche horaire minuit-trois heures du matin,
la firme UPS a trouv un accord avec la municipalit. Les employs se verraient offrir une anne luniversit, bnficieraient de navettes qui les
mneraient lissue de leur travail nocturne vers des dortoirs insonoriss et
pourvus dpais volets [New York Times, 1er novembre 1998]. March conclu.
Dans la mme perspective, on trouve dsormais dans les grandes villes
amricaines et dans les aroports des coques insonorises, sombres et disposant dcouteurs, loues 16 dollars de lheure (en 2004) pour permettre
quiconque de reprendre des forces tout moment de la journe.
La globalisation impose lchelon mondial la migration virtuelle
demploys qui traitent linformation pour les entreprises amricaines partir de leurs pays de rsidence. Ce mode de travail nest possible que grce au
jeu des fuseaux horaires. Ainsi de plus en plus de sous-traitants informaticiens travaillent la nuit en Inde pour rpondre aux 800 appels quotidiens
dAmricains dsireux de faire des rservations sur les compagnies

222

223

Sophie Body-Gendrot *

La fentre prospective ici ouverte faute davoir la latitude et lnergie


den ouvrir mille ouvre un aperu sur la manire dont se donnent voir les
villes qui ne dorment jamais. Quels sont les gains et les limites des cycles
conomiques tirs sur 24 heures ? Lexemple amricain ouvre quelques
pistes de rflexion.
Lhabitude de travailler la nuit est plus ancienne quil ny parat : quil
sagisse des sages-femmes, des guetteurs, des mdecins de campagne, des
transporteurs ravitaillant les villes, des prostitues, des tenanciers de maisons de jeux, des cabaretiers : certaines professions ont toujours exerc une
partie de leur mtier la nuit.
Diffrents cycles conomiques ponctuent lvolution de la ville amricaine et limportance prise par la nuit du point de vue de lconomie : la ville
mercantile de lpoque coloniale jusqu 1840 environ ; la ville industrielle
jusquaux annes 1920 ; puis la ville des services et, enfin, dans les annes
1980, lmergence de villes-monde, appeles aussi villes globales telles que
New York et, un moindre degr, Los Angeles. Paralllement, mais plus
spcifiquement depuis le 11 septembre 2001, se rpandent des quartiers
scuritaires, referms sur eux-mmes, dans la mesure o la scurit devient
la premire priorit de leurs habitants certes, mais aussi des investisseurs,
des hommes daffaires, des employs et des touristes qui se relient eux
[Body-Gendrot, 1996 ; 1998].
Avec la ville industrielle, la complexit de la division du travail et la
dcouverte de la lumire artificielle ont autoris le travail de nuit, rpondant
aux besoins dentreprises soucieuses dassurer une production continue. Au
cours des annes 1960, le dveloppement de la ville des services et la prsence
accrue des femmes sur le march du travail ont donn lieu des horaires
plus souples, bien qu cette poque lindustrie ft toujours le secteur
demploi dominant. En 2002, par contraste, lconomie amricaine recle
deux fois plus demplois dans les services que dans le secteur industriel [US
Dept of Labor, 2002]. Quelles sont alors les consquences de telles mutations conomiques en ce qui concerne notre sujet, la nuit ?

La ville qui ne dort jamais

ariennes, de commander des catalogues, de consommer. Dans la mesure o


les communications tlphoniques avec ltranger sont prix rduit au
milieu de la nuit et o la main-duvre indienne est bon march, les entreprises amricaines y trouvent leur compte [Aneesh, 2001].
Lvolution du mode de vie des mnages en fonction du travail de nuit a
galement des incidences sur loffre et la demande. Par exemple, plus de
mnages prennent leurs repas en dehors de chez eux ou font leurs courses
en rentrant tardivement chez eux. Le vieillissement de la socit amricaine
(12,4 % de plus de 65 ans en 2002 contre 9,2 % en 1960) exige que des soins
jour et nuit soient prodigus aux personnes ges qui ne vivent plus au sein
des familles. Par ailleurs, les clibataires, dont lge moyen du mariage se
situe presque 28 ans pour les hommes et 25 ans pour les femmes, ont envie
de se divertir la nuit [Dept of Commerce, 1998]. Ainsi lvolution dmographique cre-t-elle de nouvelles demandes et un besoin de services.
Dans la ville qui ne dort jamais, on peut toute heure acheter un journal,
une bouteille de lait, jouer au basket ou au golf ( Deer Park, New York),
aller chez le coiffeur ( Las Vegas), se rendre dans une maison de jeux, dner
au restaurant ou se faire livrer de la nourriture ethnique et du linge lav
et repass, aller travailler toute la nuit la bibliothque si lon est tudiant et
prendre le mtro qui ne sarrte pas de fonctionner. Les salaires astronomiques pays aux commanditaires de lconomie mondiale favorisent les
services la demande offerts par de jeunes entrepreneurs issus de limmigration et volontaires pour travailler la nuit et sinsrer dans un crneau de
lconomie.
lautre bout de la chane de montage mondiale, des travailleurs de
lombre venus des quatre coins du monde nettoient par ailleurs les tours de
bureaux la nuit, prparent la nourriture qui sera livre au petit matin, emmnent dans leurs limousines aux premires lueurs de laube les cadres vers les
aroports o le personnel est prt les accueillir [Body-Gendrot, 1996].
Pourtant les professions les plus sollicites pour le travail de nuit ne sont
pas celles de lconomie mondiale, mais celles de caissires, chauffeurs de
camions, employs des supermarchs, travail domicile, serveurs et serveuses, cuisiniers, gardiens de prison, services de nettoyage, mdecins et
infirmires, rceptionnistes, hteliers et restaurateurs, personnel et propritaires associs la vente en gnral. En dehors des chauffeurs de camion, il
sagit demplois locaux [Presser, 2003, p. 21].
Quelles sont alors les contraintes quimpose lconomie en continu sur
les mnages amricains ?
Comme le note justement H. Presser, tandis que gnralement les
consommateurs tirent avantage de services offerts 24 heures sur 24 et que les
employeurs sans interruption font fructifier leur capital, de nombreux
employs trouvent ces horaires de nuit peu attrayants [2003, p. 6].
R. Putnam affirme que seules 35 % des familles amricaines prennent leur
dner ensemble (en 1999) : elles taient 50 % le faire en 1977. Lenqute de
la National Survey of Families and Households (quivalente de lenqute Insee
224

sur les mnages), mene de 1987 1988, touche 13 000 personnes de plus de
19 ans. La seconde enqute, entre 1992 et 1994, a port sur 10 000 personnes. Elles rvlent que les mnages sans enfants peuvent grer le stress
quapporte le travail de nuit. En revanche, dans le cas des mnages avec
enfants, les risques de divorce augmentent, en particulier lorsque la mre
travaille aprs minuit. Le manque de sommeil de celle-ci affecte le couple et
la relation aux enfants aprs des annes de mariage (incidemment la frquence des relations sexuelles nest pas affecte par le travail de nuit).
Des chercheuses ont interrog en profondeur des infirmires et dautres
femmes qui avaient choisi le travail de nuit pour pouvoir dner avec leurs
enfants et les mettre au lit avant de partir au travail. Il en rsultait quelles
navaient que quatre ou cinq heures de sommeil pour rcuprer. Leur
mmoire ne fonctionnait plus correctement, elles travaillaient mdiocrement
et elles devenaient irritables avec leurs enfants [Garey, 1999; Hattery, 2001].
Des rsultats similaires ont montr que les agents de scurit de nuit perdaient leurs rythmes biologiques aprs avoir choisi de rduire le temps de
sommeil pour pouvoir passer du temps avec leur famille [Herz, Charlton,
1989, p. 502]. En revanche, des liens de solidarit et damiti se nouaient dans
les employs de nuit de ces professions et en particulier chez les pompiers ou
chez les typographes mobiliss par le travail de nuit [Lipset, Trow, Coleman,
1962; Chetkovitch, 1997]. Dautres enqutes rvlaient que les travailleurs de
nuit apprciaient la tranquillit, lautonomie, labsence de hirarchie pesante.
Contrairement aux rsistances europennes portes par les syndicats, les
employeurs amricains ne sont pas confronts dans le discours public des
pressions en faveur du bien-tre de ceux qui ont travailler la nuit. Or ce
sont trs frquemment les plus jeunes, les minorits raciales et les moins
qualifis qui sont appels le faire. Ce sont aussi les moins pays et les
moins dots davantages sociaux (retraite, couverture mdicale, congs, etc.)
[Presser, 2003, p. 226]. Mais la recherche amricaine dans ce domaine est
peu dveloppe.

Nuit et scurit
Pour terminer ce bref panorama, on doit aborder le travail de nuit dans la
perspective essentielle de la scurit urbaine. On ne saurait en effet demander quiconque de travailler la nuit dans un quartier qui serait une zone
contrle par des gangs et o un tranger serait menac dans son intgrit
physique et psychologique.
Les temps ont bien chang depuis lre de la colonie hollandaise en

* Une enqute de la ville de Montral en 1992 rvle que 60 % des femmes contre
15 % des hommes avouent avoir peur de se promener seules dans leur quartier le soir. En
1992, un colloque Jaccuse la peur a donn un sens ses carts et permis de mieux
cerner le sentiment dinscurit des femmes en ville le soir [Andrew, 1995, chapitre 6].

225

Jrme Charyn remarquait malicieusement quentre New York et Paris,


la diffrence venait de ce qu New York, il ny avait pas de dernier mtro
Le mtro de New York fonctionne en effet jour et nuit sur un trs vaste territoire. Ses 26 lignes parcourent 230 miles et comportent 465 stations. Le
mtro absorbe chaque jour (et nuit) plus de 3,5 millions de voyageurs,
lintrieur de lagglomration.
Or au milieu des annes 1980, faute dentretien, le systme tait dsert
par ses usagers. De nombreuses stations taient dtriores, les graffitis couvraient les murs et les wagons, et les conduites des sdf (entre mille et mille
deux cents) dormant chaque soir dans le mtro taient dissuasives pour les
clients, surtout la nuit. Aussi le prsident du conseil de la Metropolitan
Transportation Authority et celui de la NY Transit Authority (NYTA) ont-ils

pris la dcision denvoyer un signal fort sur le retour lordre dans le mtro.
Il sagissait de montrer que la direction ntait pas impuissante face des
prdateurs incontrlables et que lradication des graffitis, la lutte contre la
fraude tout comme la rgulation de lespace du mtro taient prises au
srieux.
La municipalit partait avec de lourds handicaps (ampleur du problme
exacerb par les ingalits socioconomiques criantes, la privatisation des
transports, la faiblesse des moyens financiers). New York regroupe 18 millions dhabitants, un habitant sur trois est n ltranger, plus de 25 millions
de touristes passent chaque anne dans la ville, la population noire forme un
quart de la population, la population latino un autre quart, bref la ville est
cosmopolite et doit faire cohabiter dans des espaces partags toutes ces cultures grce un bon systme de transports. Non seulement le mtro est un
moyen de dplacement vital pour lconomie et la vie sociale de la cit, mais
il doit couvrir tous les quartiers tout moment dans la scurit.
La marge de manuvre de la police tait troite, elle aussi, et sous haute
surveillance. Ce nest quen communiquant intelligemment sur son action,
en montrant la nocivit des faux mendiants et des fraudeurs, et en se rendant visible quelle a pu radicalement reprendre le contrle du mtro.
Aujourdhui, on estime la fraude 1 % et le mtro est redevenu sr. Cette
exprience de reconqute du mtro et de lespace public invite rflchir
sur les mthodes mises en uvre et sur leurs limites.
Grce une commission mixte assigne la question des graffitis, en
cinq ans, le problme a t rsolu et les tagueurs ont perdu la satisfaction de
voir leurs uvres circuler grce defficaces quipes dentretien.
Pour les sdf, la situation tait plus dlicate car ils sont populaires auprs
des mdias et perus comme les victimes dune socit cupide et indiffrente. Leurs avocats dfendent lide que le mtro est moins dangereux
pour eux la nuit que les abris mis leur disposition. De plus en 1989, la
police ntait pas habilite agir en direction des sdf qui relevaient des travailleurs sociaux et elle rpugnait faire le sale boulot et subir les feux
dune presse et dintellectuels hostiles. Aussi le rglement de la NYTA a-t-il
t rdig de manire minutieuse, avec laide des procureurs, pour que la
police puisse faire la preuve devant les tribunaux quelle tait dans son droit
en accomplissant sa mission de rpression des tagueurs, des fraudeurs, des
mendiants et des indigents attentant la qualit de la vie des NewYorkais. Paralllement, la municipalit a dploy des efforts pour rguler les
sdf et tablir un quilibre entre le respect de leurs liberts et les contraintes
relatives aux conduites marginales [Duneier, 1999].
La lutte contre la fraude estime une perte quivalente 60-120 millions de dollars selon les annes a repos sur une campagne de communication expliquant le bien-fond de la reconqute du mtro, les liens possibles
entre dsordres dans lespace et dlinquance, la dure que prendrait laction.
Les trois quarts des usagers ne portaient plus de bijoux ou de vtements distinctifs, les deux tiers vitaient certaines stations et certaines voitures et sur-

226

227

1625, o New York appel alors New Amsterdam navait alors quune seule
personne, le schout fiscal , faire office de shrif pour les 270 colons. En
tant que garde champtre, il faisait respecter les lois et les rglements, arrtait et jugeait les dlinquants, sassurait que lordre rgnait dans la colonie.
Alors que New York tait encore une ville mercantile, anime par les activits rgnant autour du port, elle a d se doter de services plus labors que
ceux pourvus alors par des citoyens volontaires sur des lots dhabitation restreints. Loffice de procureur a t cr en 1818, les premires prisons en
1830, la force de police en 1848 et les tribunaux spcialiss en 1838 [BodyGendrot, 2000, p. 14]. Lordre rgnait en effet de manire anarchique au
cours du XIXe sicle. La machine politique de Tammany Hall, au service du
parti dmocrate, payait une police prise entre les nantis qui la rmunraient
et les immigrants recourant tant lconomie lgale qu lconomie illgale
pour subsister. Lpoque de la Prohibition en est la parfaite illustration,
poque de corruption o chacun trouve son compte.
De nos jours, le fonctionnalisme, les rgles de service public, une police
professionnelle sont au service de la quitude des quartiers. Mais celle-ci
suit des cycles en fonction de lapaisement des relations sociales ou des
affrontements. Ainsi, la dcennie des annes 1960 est marque tant par les
meutes raciales que par la criminalit. En 1967, 31 % des Amricains
redoutent de marcher seuls la nuit dans leur quartier [Eisenhower
Foundation, 1999]. Au dbut des annes 1980, ils sont plus quune large
minorit, 48 % [Currie, 1985, p. 33]. En 1998, aprs sept ans de dclin de la
criminalit urbaine, 41 % des Amricains continuent prouver cette peur.
En effet, la crainte de lhomicide gnre par 200 millions darmes en circulation et par la sgrgation tant physique que mentale des quartiers dans une
socit trs individualiste nourrit une inquitude latente par rapport la
ville. Beaucoup de classes moyennes ont quitt les villes pour les banlieues,
linformatique leur permettant de travailler distance et dlever leurs
enfants dans un environnement plus sr.

Le mtro de New York et la scurit retrouve

tout lemprunt du mtro la nuit [Kelling, 1991, p. 17-28]. Cest surtout larrive dun chef de police nergique, charismatique et dot dune bonne
quipe qui a permis le changement appuy sur un efficace management des
quipes, une rorganisation des services, un plan daction cohrent, de nouvelles stratgies et surtout un marketing efficace sur sa vision des choses
[Bratton, 1997].

Les premires tapes de la reconqute du mtro

Deux buts ont guid William Bratton, le nouveau chef de police :


rsoudre les problmes et rorganiser le fonctionnement de ce service
public. Si lon pouvait mettre fin la fraude, on pourrait de ce fait rsoudre
les problmes de dsordres et de petite dlinquance. Dlinquants et marginaux ne faisaient que tirer parti de linefficacit du service dordre.
Bratton a procd de la manire suivante. Il a tir parti de lexprience singulire de son adjoint, Jack Maple, qui stait longtemps cach la nuit sur les
quais du mtro pour comprendre comment fonctionnaient les dlinquants. Il
avait aussi post des policiers dguiss aux abords des portillons et sur les
quais et ils avaient donc arrt en flagrant dlit des centaines de dlinquants,
membres de gangs, dtrousseurs des usagers et petits fraudeurs. Les heures et
les lieux o se produisaient les incidents taient soigneusement nots et mis
sur des cartes, ainsi que le profil des agresseurs et des victimes. Ce travail a
permis de dgager des paramtres susceptibles danticiper laction dlinquante et de mettre au point de nouvelles stratgies pour la contrer. De
200000 fraudeurs par jour en 1990, le nombre est tomb 45000 en 1996 et a
continu dcrotre. La petite dlinquance dans le mtro a t rduite des
trois quarts et latmosphre a chang trs perceptiblement.
Bratton avait galement mis laccent sur la communication. Les dlinquants taient informs de lillgalit de leurs comportements, avertis,
expulss, voire arrts. La prvention situationnelle a galement conduit
fermer des couloirs loigns et bloquer des accs aux quais peu frquents
favorables aux incidents et aux agressions.
De plus, chaque chef de station, responsabilis (par une affiche avec sa
photo et son numro de tlphone destin aux usagers), sest vu valu sur
ses rsultats, promu ou remerci selon les cas. Limpression de reprise en
main a rassur les usagers.

Les limites du changement

Ce changement reposait sur lide de la vitre brise : elle doit tre immdiatement rpare, pour prvenir un dclin en spirale gagnant tout le quartier et contrecarrer lide que le quartier se dfait. La police est l pour aider
les habitants retrouver leurs mcanismes de contrle social et leurs propres
dfenses. Or en 1997, sous la pression des chiffres et du succs, Bratton a
transform sa politique de lutte contre la resquille dans le mtro en lutte
contre des criminels potentiels. Le contrle a cess dtre une recherche de

tranquillit publique mais le moyen de poursuivre des enqutes judiciaires,


de livrer une guerre la criminalit avec une tolrance zro . Cette
approche sest rvle socialement dstabilisatrice. Alors que le soutien
populaire envers la politique de resquille avait t massif, y compris parmi
les minorits raciales, la nouvelle approche policire disposant de larges
moyens a t conteste et aprs une bavure excessive, linstitution a d tenir
compte des protestations [Body-Gendrot, 1998 ; 2001].
Certes, nos yeux dEuropens, le managrialisme pouss lextrme
suscite un malaise. La spatialisation de la dlinquance, telle quelle est
dnonce, semble prendre les signes pour les causes. Or les suspects habituels ne sont que les symptmes de dysfonctionnements plus profonds de
socits trs ingalitaires. De plus, limpression demeure que cest le march, assist des autorits publiques, qui en dfinitive, fixe les normes
sociales, les conditions des investissements et la scurit spatiale 24 heures
sur 24. Un quilibre est trouver entre la ncessaire protection du public, le
maintien de lordre dans un espace donn et la protection de liberts fondamentales des citoyens.

La coproduction de la scurit
Les pratiques de self-help telles les Neighborhood Watches sont apparues
dans les annes 1960. Ce sont les citoyens eux-mmes qui sont les yeux et
les oreilles des lieux, ils exercent une surveillance sur les habitations, les
commerces et les vhicules dans leurs quartiers. Or leur efficacit nest pas
prouve. Certes, les trente millions dadeptes de ce type de patrouille prennent conscience des dangers, changent leurs comportements quand tombe la
nuit et communiquent mieux entre eux par talkies-walkies. Mais on les
trouve davantage dans les quartiers de classes moyennes. Les jeunes, les
immigrants, les minorits pauvres participent peu cette dmarche qui fonctionne dautant mieux que les quartiers sont moins exposs la dlinquance
[Body-Gendrot, 2001, chapitre 5].
Dans dautres villes amricaines, partir des annes 1980, ce sont les
femmes qui prennent linitiative de rclamer leur d soit des villes plus
sres la nuit. Elles se livrent des enqutes *, dsignent sur des cartes les
lieux perus comme dangereux et les prsentent aux urbanistes et aux
conseillers municipaux. Elles organisent localement et nationalement des

Mairie de Paris, tourisme.

229

marches nocturnes pour se rapproprier symboliquement la nuit dans


lespace public. Les municipalits ragissent de diverses manires : clairage, animations nocturnes de rue ou mdiation de chauffeurs de taxi spcialement forms pour leur porter secours, par exemple.
Comme lavait compris Tocqueville, les Amricains ont pouss son
excellence lart de lassociation, en tant que socit de joiners dsireux de
rsoudre eux-mmes leurs problmes de voisinage. Venez notre
banquet , pouvait-on lire sur une banderolle des pompiers, nous viendrons votre incendie . Les affiliations se crent pour rsoudre des problmes dont ceux de linscurit et de la solitude la nuit. Outre les
Neighborhood Watches et les rseaux de femmes, les glises noires
semploient, elles aussi, dans les quartiers ghettoss, reconqurir les territoires tombs aux mains des dealers. Une nuit donne, les habitants se succdent, sassoient ensemble autour des tables sur les trottoirs pour
manifester leur volont de voir leur quartier redevenir comme les autres
[Body-Gendrot, 2001, chapitre 5]. Les kobans, commissariats la japonaise,
rencontrent aussi de beaux succs dans ces quartiers. Ils sont installs au
cur des grands ensembles, ouverts 24 heures sur 24, les policiers volontaires y rsident et sont entours de volontaires. Chaque habitant sait quil
peut venir l pour rompre sa solitude, apprendre rdiger un CV sur un ordinateur et pour les jeunes issus des familles monoparentales rencontrer des
tuteurs virtuels qui les initieront de futurs mtiers. Quon ne sy trompe
pas : ces policiers le demeurent et interviennent pour faire respecter la loi
mais ils font aussi beaucoup de prvention sociale et, aussi longtemps que
les municipalits ont soutenu leur prsence, ont russi transformer de
misrables quartiers.
Parmi les rponses nationales et locales mises en uvre pour apaiser les
nuits, on retiendra, pour notre sujet, le recours aux couvre-feux nocturnes.
Ils sont gnralement adopts, aprs rfrendum auprs de la population,
sur un espace prcis et pour une priode limite. De nos jours, 276 grandes
villes ont recours aux couvre-feux dans certains quartiers. Les lus prennent
cette mesure symbolique pour montrer la population majoritaire que ses
peurs sont prises en compte. La police ne partage pas ce point de vue et
rpugne souvent jouer les baby-sitters. Elle est accuse par les dfenseurs
des liberts darrter les mmes habituels suspects dans les quartiers
pauvres.

sans doute lenvoi de lettres contamines par lanthrax) fut luvre


dAmricains, voire dhyper-Americains, hostiles lautorit publique.
Ensuite, ce travail sur lconomie de la nuit amricaine plaide pour le dveloppement dune pense plus complexe. Il ne sagit pas dtre pour ou
contre le travail de nuit, selon une formule binaire rigide, mais dtre tolrant lorsque le contrat repose sur une implication consentie des intresss,
selon une dure ngocie.
Depuis le 11 septembre, il est moins sr que le devenir marchandise de
toute chose soit inluctable. La souplesse, la complexit des arrangements,
lhybridit font plus que jamais des tats-Unis un immense territoire
exprimentation. Pour sa part, la ville amricaine sest comme assagie et les
rapports sociaux ont repris de limportance. La sollicitude, lacte gratuit, le
bnvolat se manifestent nouveau. Il y a moins de volont de flamber,
comme dans les annes 1990. Ceux qui taient toujours dehors, les homeless,
sont devenus invisibles et les non conformes sont partis ailleurs, la priphrie comme beaucoup dentreprises (et de gangs criminels) dailleurs. Par
consquent, la nuit regagne du terrain et lobscurit rgne nouveau sur de
vastes quartiers du centre-ville que la jeunesse a dserts, faute de pouvoir
en prendre le contrle.
Bibliographie

Depuis le 11 septembre 2001, la peur du crime et de la violence nocturnes, surexploits par les mdias, est moins prgnante dans les esprits. Les
grandes villes amricaines sont plus sres, pour toutes sortes de raisons, les
groupes raciaux se rconcilient et linquitude est dsormais externalise :
on pense ( tort) que le terroriste-kamikaze viendra dailleurs. On se souvient en effet que le plasticage de limmeuble fdral dOklahoma City (et

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Le rapport entre la nuit et lattractivit des villes


en Europe :
lavenir du tourisme urbain, cest la nuit
Laurent Queige *

Le tourisme a intrinsquement un lien troit avec la nuit, puisque la


dfinition internationale du touriste est une personne qui passe au moins
une nuite en dehors de son domicile, pour des motifs de loisirs ou
daffaires .
Nanmoins, lapparition du tourisme dans les milieux aristocrates au
XIXe sicle, puis sa dmocratisation au XXe sicle, se sont dabord fondes sur
le dveloppement dactivits diurnes : la visite de sites culturels, la frquentation de stations balnaires ou de montagne, ou encore le dveloppement
des changes commerciaux internationaux favorisant la multiplication des
dplacements motif professionnel.
Ce nest que progressivement, au cours du dernier quart du sicle prcdent, que loffre propose par les oprateurs touristiques sest diversifie en
prenant en compte les attentes des visiteurs en matire de loisirs nocturnes:
jeux, discothques, spectacles se sont dvelopps tous azimuts. Le secteur
public culturel a fini par sy mettre lui aussi: ainsi, la plupart des muses de
Barcelone ouvrent maintenant jusqu 21 heures, tandis que les grandes expositions culturelles internationales comme celle du Moma Berlin en 2004
multiplient les nocturnes pour rpondre un afflux de visiteurs quon ne
peut absorber qu travers llargissement des horaires douverture.

Quelles sont les diverses ralits du tourisme la nuit ?


La plus vidente est le tourisme li la fte et au divertissement.
Latmosphre de la nuit a toujours favoris dans notre civilisation dautres
formes de rapports sociaux, o la notion de rgles est moins stricte quen
journe, mais o naissent dautres codes pas moins forts que les codes traditionnels qui prvalent le jour.
Le cur de ce tourisme de fte est bien sr symbolis par la musique et
la danse, qui permettent une expression corporelle trop souvent bride le
jour. cet gard le succs de la discothque, vritable temple des temps
modernes, ne se dment pas depuis trente ans. De nombreuses destinations
de vacances ont fond leur attractivit et leur rputation sur cet univers de la
fte : par exemple, Saint-Tropez, Ibiza, Mykonos, Rimini, le Cap dAgde,
Torremolinos. Souvent ce sont des stations balnaires qui ont dvelopp de

232

233

vritables ples de loisirs pour touristes, devenus symboles de plaisirs et de


rencontres au soleil. Le succs du sea, sex and sun , malgr la diversification des formes de tourisme aujourdhui, ne sest dailleurs jamais dmenti.
Les oprateurs du tourisme ont bien sr exploit le crneau, proposant
des offres adaptes aux diffrentes classes dges et envies. Malgr le bilan
en demi-teinte de son initiative Oyyo, linitiative du Club Med restera
dans les annales avec son fameux slogan : Si tu dors, tes mort.
Les villes sy sont mises par la suite, profitant de la multiplication des
courts sjours et des facilits daccs par transport rapide pour une population de plus en plus urbaine. Traditionnellement bien places dans ce
domaine, car bnficiant dune vitalit nocturne depuis des dcennies, des
mtropoles comme Paris ou Londres se sont vues rattraper depuis quelques
annes par des villes ayant volontairement communiqu vers les jeunes et
favoris les activits nocturnes : Barcelone et Berlin dfrayent la chronique
dans une Europe unifie o la facilit de dplacement a permis lexplosion
des courts sjours en milieu urbain.
Les villes ont dautant mieux russi quelles ont su dvelopper des offres
dactivits nocturnes sadaptant des tribus , des groupes de personnes
partageant des affinits et les exprimant davantage dans un univers
nocturne : les technodes, les clubbers, les gays, les pratiquants de roller, les
adeptes de la musique latine se sont cr des opportunits de voyage dans
toute lEurope. Une des illustrations les plus clatantes de ce phnomne
est le succs jamais dmenti depuis dix ans de la fameuse balade roller du
vendredi soir Paris, qui runit certains soirs dt jusqu 30 000 personnes.
Ce quil est intressant dtudier dans cet exemple, cest que le dnominateur commun de ces personnes nest pas la pratique dun sport proprement
parler, mais la redcouverte autrement de la ville, libre de la pression
automobile, ainsi que la recherche de la convivialit entre aficionados. Et cet
vnement attire des jeunes venus de toute la France et de lEurope pour
partager ces moments dmotion collective.
Le tourisme nocturne li la fte sest par ailleurs dvelopp avec la
diversification des lieux nocturnes en ville : lexpansion des lieux culturels
alternatifs, le dveloppement des avant-soires, before , et des aprs-soires, after , ont permis aux visiteurs dchapper la forme parfois trop
aseptise ou formate de la classique discothque. Ils ont surtout amen un
talement dans le temps des divertissements traditionnellement cantonns
la nuit au sens troit du terme : minuit/6 heures. On part faire la fte
aujourdhui dans une ville europenne des horaires tonnamment
flexibles, tel point quon peut parler dune nocturnisation du jour dans
ce domaine.
Le tourisme li aux grands spectacles et autres cabarets est pratiquement
la forme la plus ancienne de tourisme de nuit, et son succs ne se dment
pas. Spcifique des grandes mtropoles, en particulier Paris, Londres et
Berlin, il peut prendre certaines formes particulires, comme les croisires
en bateaux-mouches qui contribuent faire de Paris le plus grand port flu-

vial de passagers au monde.


Non moins traditionnel, le shopping est une des grandes activits touristiques de soire en ville. En tmoigne, l aussi, la multiplication des nocturnes dans les grands magasins. Mais ce phnomne stend de plus en
plus aux vnements baptiss portes ouvertes dateliers dartistes , en
plein essor. Le milieu artistique a lui aussi compris que la soire tait un
moment propice la flnerie et donc lattention des visiteurs envers les
propositions de vente dobjets, dartisanat dart en particulier, pour lequel le
motif dachat est souvent motionnel et imprvu.
Une autre forme de tourisme nocturne est constitue par des visites
alternatives de la ville, en dehors des sentiers battus et des grands classiques. De plus en plus de visiteurs sont las des contraintes des circuits traditionnels de dcouverte dune ville parce quils les ont dj pratiqus et
veulent une dmarche plus proche de la ralit contemporaine de cette ville,
plus en lien avec la vie des habitants. Cette attente se concrtise dautant
plus en soire que lesdits habitants, librs pour la plupart des contraintes
de travail, sont plus disponibles la rencontre avec lautre et se retrouvent
aussi dans des lieux de dtente et de divertissement favorisant les contacts.
Le tourisme culturel classique sest lui aussi adapt ces attentes relatives la nuit. Pour preuve les nombreux muses ou espaces culturels qui
multiplient les nocturnes . Il est intressant de noter que pratiquement
tous les nouveaux lieux culturels, mme publics, qui ouvrent leurs portes
pour la premire fois, prvoient ds le dpart des horaires douverture
largis : ainsi en est-il du Palais de Tokyo Paris, ouvert jusqu minuit tous
les jours.
Cet talement en soire rpond lattente de certains visiteurs qui veulent fuir les phnomnes de foules dont ptissent certains lieux culturels
jusqu leur faire perdre tout leur charme. La nuit est galement un moyen
de visiter certains lieux de faon plus intimiste, moins bruyante, ce qui amliore leurs yeux la qualit de la visite.
Certains sites culturels classiques dveloppent mme des stratgies de
marketing et de communication sur leurs activits nocturnes, source de
forte notorit. Le chteau de Vaux-le-Vicomte, proche de Paris, est maintenant connu dans le monde entier pour ses fameuses soires aux chandelles qui baignent les visiteurs dans un univers magique propice
lmerveillement.
Une autre forme de tourisme nocturne est lie au tourisme daffaires, et
notamment aux congrs. En effet, la tenue dun grand congrs dans une ville
donne souvent lieu des visites de la ville hte et la proposition dune
palette de divertissements et de modes de dcouverte. Et il nest pas rare
que cela se traduise par des banquets et des visites nocturnes de quartier.
Ainsi le syndicat dinitiative de Montmartre propose-t-il rgulirement une
privatisation de la place du Tertre pour laccueil et laccompagnement de
congressistes en soire.
Cest aussi le cas pour le segment des voyages de stimulation, ou incen-

234

235

Lvolution des modes de vie dans les socits occidentales favorise


lessor des activits humaines la nuit, par lmancipation de plus en plus
forte des rythmes de vie ancestraux issus dune certaine organisation
sociale.
En effet, la religion a largement perdu linfluence quelle pouvait exercer
autrefois sur les rythmes de vie. On la vu maintes reprises ces dernires
annes avec lextension des autorisations douverture du dimanche pour les
commerces.
Par ailleurs, la population franaise et europenne est de nos jours trs
majoritairement citadine. Les modes de vie du monde rural, plus proches de
ceux de la nature, sont donc moins prgnants. Et lon sait que la ville favorise lmancipation de la coupure jour/nuit, des saisons hiver/t, parce que
des systmes sont conus pour fonctionner sur le mode du fameux
24 heures sur 24 .
Les modes de vie se sont dcals dans le temps depuis cinquante ans.
On djeune plus tard, on dne plus tard, on se distrait en particulier avec la
tlvision en soire jusqu une heure plus tardive. De nombreuses tudes
sociologiques ont montr que ce dcalage slevait au moins une heure.
Cette volution a t certainement amplifie par la multiplication du
nombre de clibataires, moins contraints aux impratifs horaires et temporels de la vie de famille.
Limpact des nouvelles technologies de linformation et de la communication est particulirement important dans ce domaine. Rpondant dabord
aux besoins du monde international de la finance et des marchs, elles ont
ensuite permis dautres secteurs, en particulier celui des services et des loisirs, de fonctionner en dehors des contraintes de temps habituelles. Dans ce
contexte, limpact du tlphone mobile sur nos vies quotidiennes est particulirement fort. On a pris maintenant lhabitude de joindre son interlocuteur sur-le-champ, toute heure. On devient exigeant, on veut tout, tout de
suite, ce qui nest pas sans engendrer des tensions dans la vie sociale, pas

toujours modele en fonction de ces seuls impratifs


De surcrot, le dveloppement des dmarches bureaux des temps
dans de nombreuses villes de France, sur le modle de leurs homologues italiens, contribue sa manire cette volution. En multipliant les dbats, les
tudes et en cherchant progressivement adapter les horaires des services
publics aux besoins des citoyens, ces travaux abordent invitablement la
question de la nuit et, bien que soucieux des demandes des fonctionnaires
dans ce domaine, contribuent cette volution gnrale.
La sphre des loisirs et du tourisme est la premire bnficiaire de ces
phnomnes : notamment, les rservations dhtels ou de modes de transport en ligne, les services dassistance aux touristes. Enfin, il faut dire que la
dsynchronisation des modes de vie et le relchement de certains liens
sociaux ont dvelopp la recherche de lieux o lon retrouve une certaine
forme de convivialit et de possibilit de rencontre, et il est clair que les
lieux danimations culturelles et festives qui fonctionnent en soire ont t
parmi les premiers concerns et ont ainsi pu dvelopper leur activit.
Cette fameuse recherche de contacts que les visiteurs expriment loccasion de leur sjour dans une ville trouve donc souvent un cho dans ces
lieux de soire ou de nuit frquents galement par les habitants, plus disponibles lchange interculturel qu dautres moments de la journe.
Au-del de cette dimension sociologique qui porte le secteur des loisirs
et du tourisme vers la nuit, il est ncessaire de souligner galement la
dimension conomique tout fait essentielle qui laccompagne.
Bien que le manque de statistiques nationales sur ce sujet empche de
dvelopper une approche rigoureuse, des tudes ralises par la Maison de
la France, lorganisme national de promotion touristique de la France
ltranger, ont montr que les dpenses moyennes par personne slevaient
25 euros pour les visiteurs qui sortent la nuit, ce montant venant sajouter
au traditionnel budget de 100 euros consacrs aux dpenses touristiques
incontournables (hbergement, transport, restauration).
Par ailleurs, dautres tudes du secteur du tourisme daffaires ont montr
que le phnomne de dpenses plus fortes en soire tait identique. Or,
quand on sait quun visiteur daffaires dpense en moyenne quatre fois plus
quun visiteur de loisirs dans une ville, on comprend lessor impressionnant
des activits de post-congrs comme les voyages, le shopping, les dners
de gala. Cette somme sexplique en partie par la moins grande vigilance aux
prix des touristes qui sortent la nuit. Lenjeu conomique est donc trs
important.
Mais la difficult dobtenir des chiffres fiables sexplique aussi par
limportance dune conomie souterraine, quasiment consubstantielle au
milieu de la nuit, o largent liquide circule facilement. Du coup, tous les
acteurs du tourisme sy sont mis, en particulier les grands magasins qui dveloppent leurs nocturnes , et les muses leur ont embot le pas.
Les rcentes tudes du Comit de dveloppement conomique
durable (Codev) de Paris ont montr que le gisement demplois tait

236

237

tives , qui a compris que les rapports sociaux la nuit sont dune autre nature
que ceux du jour. Cela peut favoriser le rapprochement des individus et une
plus grande convivialit des contacts, ce qui est bien souvent cohrent avec
lobjectif gnral dun incentive de resserrer les troupes et de crer une
plus grande complicit entre les individus dune mme entreprise.
Enfin, comment ne pas voquer, loccasion de cette contribution sur le
tourisme nocturne, mme si aucune enqute srieuse nexiste sur le sujet
mais qui sen plaindrait ? le tourisme quon pourrait qualifier d amoureux ? Ce tourisme, dont le motif est le voyage dun individu pour aller
(re)trouver un tre cher, est trs certainement lorigine de moult dplacements travers le monde

Comment toute lvolution du tourisme international


porte-t-elle vers un dveloppement des activits nocturnes ?

considrable du ct des emplois culturels, en particulier en relation avec


lunivers du spectacle vivant, dont lactivit se concentre naturellement en
soire et la nuit.
Enfin, outre les aspects sociologiques et conomiques, il faut souligner
limpact considrable que la nuit et ses activits dvolues aux touristes peuvent avoir sur limage globale et le rayonnement international dune ville.
Ainsi, comment mieux expliquer le succs et limage parfois surfaite de
dynamisme et de convivialit de mtropoles comme Berlin ou Barcelone,
autrement que par la diversit et la richesse de leur vie nocturne ?
Car il faut bien voir que le mcanisme qui sappuie sur le foisonnement
de la vie nocturne dune ville peut avoir des consquences dimage extrmement fortes. Les premiers concerns sont les jeunes et les noctambules,
toutes ces tribus , dcrites prcdemment dans ce texte. Ces publics, trs
dpensiers pour leurs loisirs, trs mobiles, prts tre de toutes les ftes ds
que le buzz gagne une nouvelle contre, sont des prescripteurs de
consommation particulirement influents sur les autres catgories de populations et sur les mdias.
Et cette influence va loin, puisquelle amne dautres touristes vouloir
visiter ces villes, sans pour autant partir la dcouverte de leur vie nocturne,
mais simplement parce que l-bas, a bouge , parce qu il faut y aller
maintenant sous peine de craindre de rater quelque chose . Limage de
destination branche est souvent associe, dans lesprit des visiteurs
internationaux, une notion dphmre, comme tout ce qui est li la
mode. Cela dclenche donc chez eux une forme d urgence devoir
dcouvrir ce qui sy passe, maintenant. Ce rflexe sexplique dautant plus
facilement quil est en cohrence avec lvolution de notre socit de
consommation, o le rflexe du zapping est devenu banal.
Cette influence peut aller parfois jusque dans des sphres qui nont que
de lointains rapports avec le monde du tourisme proprement parler. Ainsi,
il nest pas rare de voir que, dans des dcisions dimplantations de socits
internationales en Europe, un des lments pouvant faire pencher la dcision en faveur dune mtropole conomique aux dpens dune autre, de
caractristiques conomiques similaires, est la rputation du dynamisme
de sa vie culturelle, festive et nocturne

Quels sont les exemples de villes europennes


et leurs enseignements en la matire ?
Prenons dabord lexemple des deux villes qui tiennent le haut du pav
en matire dattractivit de leur vie nocturne : Berlin et Barcelone.
Le cas de Berlin sexplique pour des raisons historiques : avec la chute du
mur en 1989, les limites de la ville se sont extraordinairement largies, laissant une place impressionnante tous les artistes en qute de grands
espaces et friches urbaines ainsi que dun cot de la vie trs modr. Bien
quelle soit aujourdhui un peu moins underground quil y a dix ans, la

vie des milieux artistiques alternatifs de Berlin est extrmement riche et


diversifie. Elle exerce une attraction particulirement forte auprs de tous
les jeunes et des artistes dEurope. Cet appel de Berlin a t promu dans
le monde entier par le formidable succs de la Love Parade , forte de son
million de participants chaque anne. Nanmoins, son annulation en 2004
montre que rien nest jamais acquis et que mme les situations les plus
assises peuvent vaciller. Enfin, parmi les atouts de la nuit berlinoise, citons
la qualit des transports publics de nuit, qui restent le week-end totalement
ouverts jusqu trois heures du matin, puis partiellement jusqu six heures,
heure de rouverture gnrale. Dans le cas de Berlin, cest donc avant tout la
ralit culturelle riche et conomique difficile de la ville qui explique
son succs touristique.
Barcelone connat une situation radicalement diffrente. Le succs de
limage de la ville tient avant tout une volont politique locale extrmement
bien organise et efficace, qui a fait ses preuves avec laccueil des Jeux olympiques de 1992. Cet vnement a t loccasion de porter un coup de projecteur plantaire sur cette ville en complet renouveau urbanistique, culturel et
mme identitaire avec le particularisme catalan et conomique. Cette
volont politique sest confirme avec lamnagement de zones de loisirs sur
le port, avec lmergence dun nouveau centre daffaires (palais des congrs,
parc dexpositions) renforc par la tenue du plus grand vnement de tourisme daffaires dEurope avec le salon EIBTM ( piqu Genve o il avait
lieu auparavant), et avec lessor du parc htelier, traditionnel point faible. Cela
sest coupl avec une stratgie marketing et de communication savamment
orchestre qui a jou sur lidentit capitale du sud de lEurope et sur la
naturelle sympathie quvoquent les nuits espagnoles et leurs couleurs. Enfin,
cela sest accompagn dune vritable politique culturelle axe sur la modernit artistique et la cration, avec notamment la tenue du dsormais plus
grand festival de musique lectronique au monde, le Sonar, et avec llargissement des horaires de muses municipaux jusqu 21 heures tous les soirs.
Dans le cas de Barcelone, cest donc avant tout une volont locale, au-del de
la traditionnelle animation des nuits espagnoles, qui a su jouer des atouts de la
ville, rduire ses faiblesses et, surtout, la vendre linternational.
Les autres villes europennes se rpartissent dans lune ou lautre de ces
deux catgories. Dans la catgorie de celles o cest avant tout la ralit de la
vie artistique qui fait les choses, citons dabord Londres, avantage par sa
*

Professeur au Politechnico de Milan.

239

Le cas de Paris : renouveau et conservatismes

longue tradition de vie nocturne, sa vie musicale trs fconde, la crativit de


ses restaurants de cuisine trangre, son excellent rseau de bus de nuit qui
sillonnent la ville et permettent des dplacements faciles. Mais cette ville est
durablement en perte de vitesse en raison dun cot de la vie devenu exorbitant, qui en dtourne les jeunes et les artistes, et par ailleurs chasse la population dans des banlieues toujours plus lointaines ; puis citons, dans des
proportions plus restreintes, le cas de Rennes, capitale rgionale particulirement tonnante de par la vitalit de sa vie nocturne, de ses bars, par le sens
inn de la fte de ses habitants, ainsi que par la crativit de sa vie artistique,
symbolise par le succs jamais dmenti du festival des Transmusicales.
Dans la catgorie de celles o cest avant tout la volont politique organise qui a permis lmergence touristique de la destination par sa vie nocturne, citons dabord Lisbonne o, tout comme Barcelone avec les Jeux
olympiques, lExposition internationale de 1998 a jou le rle de catalyseur
quont trs bien exploit les autorits locales pour mettre en uvre une
srie de mesures : notamment, amnagement des berges et des docks le long
du Tage avec cration dune zone de loisirs, de restaurants et de discothques, rhabilitation des quartiers branchs du centre-ville ; puis citons le
cas de Manchester o, comme Barcelone et Lisbonne, cest larrive dun
grand vnement international, les Jeux du Commonwealth, en 2002, qui
ont amen les autorits locales ramnager compltement le centre-ville
sur la base dune zone de loisirs et de divertissement qui a transform
limage de la ville et lui a redonn une attractivit auprs des jeunes.
En France, citons les villes de Lyon et Marseille. La premire, traditionnellement bourgeoise et peu anime, fait preuve dune tonnante vitalit
de par une forte volont politique locale de faire parler dune ville bien
trop mconnue ltranger : Fte des lumires, Nuits sonores, Salon de la
lingerie sont entre autres des vnements qui font bouger la ville qui, par
ailleurs, sest lance dans une vaste opration damnagement dun quartier
central, Lyon confluences, lui aussi avec une vocation de zone de tourisme
daffaires et de loisirs culturels et festifs. Quant Marseille, traditionnellement rpute pour ses problmes de scurit, elle fait preuve galement
dun renouveau certain, avant tout avec le ramnagement complet de son
port et le succs impressionnant de sa stratgie de conqute du march des
croisires en Mditerrane, qui a rafl dimportantes parts de march
Gnes en particulier.
En dehors de lEurope, citons quelques villes qui ont mis galement sur
leur vie nocturne, ont dvelopp des vnements trs porteurs dimage, et
ont su orchestrer une stratgie de communication valorisant le dynamisme
de leurs nuits : Montral et Toronto, qui se prsentent depuis des annes
dans les mdias europens comme les villes jeunes ; Sydney, avec son
impressionnant Mardi gras gay, devenu lvnement le plus populaire
dAustralie et une source inestimable de rentre de devises, de par la frquentation touristique quil engendre.

Le mythe du Paris by night sest form lpoque impriale


dHaussmann, o une volont locale sest mise en uvre pour faire de la
capitale le paradis des loisirs dune bourgeoisie montante : nouvel urbanisme,
expositions universelles, dveloppement des cafs et des restaurants, explosion des cabarets et des spectacles ont forg la fameuse Vie parisienne
dont, cent cinquante ans aprs, laura perdure encore avec une vitalit tonnante. Qui na jamais t surpris de limpact et de lmerveillement que peut
avoir la simple vocation du mot Paris auprs de non-Europens ?
Nanmoins, aprs la vitalit de la fin des annes 1980, la vie nocturne
parisienne a pass une dcennie 1990 assez morose, prise entre les difficults de la rcession conomique, lternelle rengaine du ctait mieux
avant et lmergence soudaine de villes europennes concurrentes en
termes dattractivit nocturne
Les annes 2000 sont heureusement le thtre dun renouveau certain,
li une srie de phnomnes : dcloisonnement des heures de la nuit avec
larrive des before et after ; mergence de nouveaux quartiers de sortie Oberkampf, le canal Saint-Martin et Bercy-village ; lieux culturels
alternatifs aux ambiances changeantes ; succs international des balades roller du vendredi soir ; ouverture de lieux culturels traditionnels des vnements branchs de toutes sortes ; boom de la presse papier et internet
spcialise dans les sorties et les loisirs Paris permettant un meilleur accs
linformation, le succs toujours grandissant des grands dfils populaires
tels que la Gay Pride et la Techno Parade, lapparition de rendez-vous professionnels comme lvnement Paris capitale de la cration loccasion
des dfils de mode ou le Salon des nuits parisiennes au Carrousel du
Louvre, la multiplication des vnements culturels et festifs en t tels que
Paris-plage ayant permis lt parisien de casser son image de saison morte,
et bien sr la mdiatique Nuit blanche, symbole dune volont politique
dapprocher la nuit et la ville diffremment, copie dsormais dans toute
lEurope.
Nanmoins, la nuit parisienne se heurte toujours des difficults structurelles, dues notamment un manque de volont et un certain conformisme ambiant qui tente de rsister lvolution des modes de vie
considrant peu ou prou que la nuit est faite avant tout pour dormir et
donc pour ceux qui dorment , et incroyablement indiffrent au potentiel
conomique de cration demplois dans une ville pourtant fortement frappe par le chmage. Les transports publics de nuit manque cruel de taxis,
rseau microscopique de Noctambus, fermeture prmature du mtro 1
heure du matin constituent indubitablement le point noir et choquent de
nombreux touristes habitus un meilleur systme de transports nocturnes
dans toutes les autres villes comparables. Citons galement linsuffisance
chronique dhoraires largis en soire pour laccs aux sites culturels publics
comme les muses et les monuments, la contrainte anachronique de

240

241

demande dautorisation douverture de nuit aprs 2 heures du matin pour


les bars incongruit quon ne rencontre dans aucune autre capitale trangre , la multiplication des conflits de lieux musicaux de quartier avec des
riverains de plus en plus intolrants au bruit bien quattirs par la rputation branche des quartiers quils ont choisi dhabiter , la fermeture
dun certain monde de la nuit avec une forme dguise de discrimination
lentre de discothques, le manque de convivialit urbaine par la fermeture de tous les parcs publics en soire (sauf celui de la Villette), et enfin la
coupure du priphrique qui empche les esprits de souvrir la proche
couronne, emprisonne par une adresse postale considre artificiellement
comme un handicap.

Lavenir du tourisme urbain, cest la nuit


En conclusion, les marges de progression du tourisme en milieu urbain se
situent en grande partie autour de la problmatique de la diffusion de lactivit touristique dans le temps. Cela est li lvolution des modes de vie et
la monte en puissance des technologies, qui permettent de saffranchir
dun certain ordre historique dorganisation sociale. Cela est galement en
rapport avec la civilisation des loisirs , que la rglementation sur les
35 heures et la multiplication des modes de transport ont amplifie, et qui
rend de plus en plus permable la frontire historique entre tourisme/voyage
dune part, loisirs de proximit dautre part.
Dans un contexte o le visiteur devient plus exigeant, o il recherche un
contact plus authentique avec la ville et ses habitants, il nest donc pas tonnant que les marges de progression de lactivit touristique se trouvent dans
les priodes o les habitants sont a priori plus disponibles la rencontre, en
particulier en soire.
Les destinations touristiques qui intgreront cet lment et assureront
leur rle de mdiation avec la sphre sociale, de faon rapprocher les
points de vue et les rendre compatibles, seront probablement celles qui
rencontreront le plus grand succs en ce dbut de XXIe sicle.

242

Lurbanisme de la nuit
Sandra Bonfiglioli *

Rome, en avril 2004, a t organis par Luc Gwiazdzinski, pour


lInstitut pour la ville en mouvement, un forum international sur les mobilits
nocturnes. En conclusion, a t lance lide de construire un programme
international de recherche. Au colloque de Cerisy, en juillet 2004, une communaut de chercheurs et doprateurs a t invite prciser des axes de
recherche.
Cette communication prend pour rfrence lurbanisme du temps et le met
lpreuve pour aborder des aspects de phnomnologie urbaine que
dautres paradigmes ne prennent pas en considration.

Le cadre thorique
Bien que port par une communaut scientifique internationale, lurbanisme du temps est une discipline encore peu diffuse. Do la ncessit de
prciser le point de vue qui fonde son discours. N en Europe, il sy est
dvelopp en relation avec les politiques temporelles urbaines.
Urbanisme et politiques publiques urbaines qui concernent la transformation du territoire sont des termes dorigines et de significations diffrentes.
Les politiques publiques territoriales et urbaines, en tant que discipline scientifique, relvent de laction publique, spcifiquement de type urbanistique,
et se situent dans le domaine de la science politique. Aux tats-Unis, cette
doctrine constitue un corps disciplinaire important, qui sest diffuse en
Europe de faon diversifie dans les cercles scientifiques et chez les dcideurs publics. En Italie, la recherche et lenseignement qui en sont issus se
sont dvelopps de faon significative partir des annes 1980, et constituent aujourdhui un champ bien identifi de la planification urbaine et
territoriale, fort actif dans un rseau duniversits. Il traite de la construction
des processus sociaux et dcisionnels en matire daction publique, du rle
des acteurs sociaux et des porteurs dintrts impliqus dans les processus
de transformation territoriale et urbaine, de la gestion dactions partenariales,
de la gouvernance, doctrine qui est en train de devenir solidement structure,
thoriquement et techniquement.
Les politiques temporelles urbaines sont un champ dtude interdisciplinaire (urbanism time oriented, gographie du temps, sociologie urbaine de la
famille et du travail, surtout en ce qui concerne les temps et les horaires,
243

chronobiologie) qui dcline, parfois de faon originale, la doctrine de laction


publique de type social et urbanistique, surtout en Italie, Allemagne et
France.
En Italie, au plan acadmique, la planification territoriale et les politiques
urbanistiques ont ctoy, et parfois cart, lurbanisme traditionnel, qui est
encore aujourdhui un domaine de larchitecture, cest--dire de la construction et de la transformation physique de la ville au sein dune culture de
lespace habit. Lurbanisme italien a revendiqu, tout au long de son histoire, dtre une discipline non seulement technique, mais du projet urbain
et, par consquent, une discipline de lhabiter humain, fonde non pas sur
une description de lactualit, mais sur une interprtation complexe de ltat
prsent de la socit au regard du pass et des futurs possibles. La mthode
qui permet de prendre en charge ces prmisses thoriques est fonde sur la
critique de lactualit et sur le jugement qui prvaut aux choix, en ce qui
concerne lamlioration des tats futurs. Projet est compris au sens philosophique (Dino Formaggio), et non uniquement comme recherche de solutions
un problme de transformation urbaine. Ce nest pas une dmarche problem
solving oriented, mais une discipline critique de la construction du nouveau et
de la transformation du pass en prsent. Le destin de la ville a t un thme
classique de rflexion urbanistique, aujourdhui repris par la philosophie.

Lurbanisme du temps, aspects disciplinaires


Lurbanisme du temps est une discipline de lurbanisme, ne dans les
annes 1980 avec les politiques temporelles urbaines, qui dispose dun cadre
thorique et dun cadre instrumental propres. Cette discipline est en train de se
dvelopper en relation troite avec la sociologie urbaine time oriented
(Martinotti, Belloni, Zajczyk, Nuvolati) et la gographie du temps. Les
rsultats les plus innovants permettent de dcrire et dinterprter :
les processus de transformation spatio-temporelle de la ville habite ;
la morphologie des populations habitantes, rsidentes ou passagres
(Martinotti) ;
les caractres temporels des lieux en tant que chronotopes (S. Bonfiglioli,
G. P. Calza, A. Belgioioso, C. Cardia, A. Guez) ;
les rythmes et les modes dusage des espaces et des quipements publics
(qui est l, pourquoi, quand, comment il y est arriv ?) ;
la structuration de la demande de mobilit en fonction des origines et destinations des flux de dplacement et de lusage individuel du temps,
entendu comme articulation entre soin parental, horaires de travail et temps
pour soi ;
les aspects spatio-temporels du nouveau welfare dont on est en train de
parler dans lUnion europenne.

politiques temporelles urbaines.


La construction des problmes de transformation urbaine :
intgre des aspects concernant la qualit et la scurit de lespace physique, les quipements daccueil et de sociabilit, les horaires douverture
des services qui rendent habitable lespace public, laccessibilit par les
citoyens-usagers aux divers ges de la vie ;
valorise lchelle quotidienne des pratiques de vie de la communaut installe et des populations non rsidentes pour dfinir des critres de qualit qui
mettent lpreuve les assises urbanistiques lchelle des corps ;
cadre les problmes, galement une micro-chelle, dans une vision
stratgique des changements.
Laction sur les assises spatio-temporelles est gnralement de type partenarial et sinspire des principes de la gouvernance.
Le passage des politiques dharmonisation des horaires publics lurbanisme du temps, qui porte sur la transformation intgre des espaces et des
temps urbains, sest fait naturellement au cours des annes 1990. Les lois
rgionales italiennes qui donnent des orientations aux politiques temporelles
urbaines gres par les communes, sur la base des pouvoirs confrs au
maire par les lois L.53/2000 et L.142/90 art. 36, contiennent explicitement ce
passage.
Cette rflexion ne traite pas de la nuit comme un problme de colonisation par les pratiques quotidiennes, ni comme frontire nocturne de la journe. Elle veut comprendre ce quest la nuit dans la transformation urbaine
en cours, et qui est profondment marque par le temps. Cela signifie comprendre la nuit comme thme de projet urbain.
Mes rfrences sont extraites de lurbanisme des temps et des politiques
temporelles urbaines et cest partir delles que je mefforcerai de proposer
quelques pistes de recherche. Dans cette perspective, janalyserai trois types de
territoires dont la transformation physique, conomique et sociale est exemplaire du nouveau paysage contemporain qui est en train de se construire, et
o la nuit joue un rle dterminant.
Le prsuppos de mon argumentation est que, depuis les annes 1970,
on assiste de grandes transformations de la socit, de lconomie et des
formes dinstallation territoriale.

Le district du plaisir

En ce qui concerne lurbanisme des temps, les rsultats les plus intressants portent sur la valorisation dun enseignement issu de lexprience des

Les arguments sont extraits de la recherche dAldo Bonomi (A. Bonomi,


Il distretto del piacere, Bollati Boringhieri, 2000) sur le district du plaisir. La
mthode relie les variables conomiques et sociales la configuration morphologique du territoire. Les rfrences aux aspects temporels de la transformation ne sont pas banales. Utiliser le concept de district habituellement
employ dans lconomie industrielle pour nommer une configuration productive territorialise pour apprhender les activits du plaisir est intressant. Il permet den extraire un modle gnral valable sur dautres aires

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gographiques.

Une nouvelle frontire de marchandisation

Dans le capitalisme industriel urbain, les districts du temps libre traitent


le sentir et les dsirs humains , cest--dire la vritable marchandise de
lconomie de linformation. Dans le district du plaisir, le consommateur
nest plus le touriste des vacances de masse ; le nouveau consommateur est
attentif satisfaire des intrts spcifiques, et non gnriques, qui ncessitent des services, quipements et spectacles construits pour faire crotre une
demande.
Les districts du plaisir sont des lieux o se construisent les impulsions du
consommateur afin dalimenter lconomie post-fordiste, o slaborent les
rites et les mythes de la vie quotidienne spectacularise. Non limite
lextension du march un nouveau consommateur, llargissement de la
sphre de marchandisation est une dclinaison des grandes transformations
de la socit contemporaine qui agissent sur les dispositifs et les concepts
mmes despace et de temps et sur la redfinition des contextes de vie .

La gense temporelle du changement

Le calendrier, les espaces, les structures urbanistiques, les services de


dplacement et les rites du divertissement (pubs, discothques, ftes) ne
drivent pas, dans le district du plaisir, du temps de travail et de lorganisation spatiale de la mtropole industrielle. Les dispositifs spatiaux et temporels qui donnent forme aux styles de coexistence se recomposent avec
les nouveaux usages du temps de vie et de travail : dans la socit postindustrielle, il ny a plus rupture entretemps de travail et temps libre , ni
spcialisation temporelle du divertissement comme dans la socit industrielle fordiste. On passe ainsi des districts industriels aux usines postindustrielles o lon travaille en communiquant. Les temps de la machine
postfordiste recomposent sur le territoire ce qui avait t unifi dans les
murs de lusine et replacent dans le temps de vie ce quelle avait construit
dans le temps de travail. Espace et temps des pratiques individuelles de
vie et de travail sont unifis par la fluidit de lconomie qui marchandise
la fois dsir et territoire.

Le district du plaisir de Vntie-Emilie-Romagne est un archipel de villes


et de territoires qui stend lchelle interrgionale comprenant la rgion de
Vntie au nord-est de lItalie et la rgion dEmilie-Romagne qui, au sudest, lui est contigu. Il couvre un quadrilatre qui va de Venise au lac de
Garde, le parc thmatique Gardaland, avec Bologne, Rimini et, lest, la
cte de la mer Adriatique, traverse par la route Romea dIesolo (Vntie)
Ancona (Marches).
partir des annes 1920, une politique urbaine transforme la cte romagnole en une zone de tourisme estival : Milano Marittima comme Rimini
sont alors inventes comme lieux de vacances estivales, soutenues par la
spculation immobilire sur les maisons de vacances , aujourdhui appeles deuximes maisons . Il sagit dune version moderne des villes de fondation.
Avec de fortes pointes saisonnires, plusieurs millions de personnes
parcourent les routes en fin de semaine entre les discothques, afters,
raves, ftes prives et autres rendez-vous formels et informels. Multitude
qui se dplace dans le vaste espace de deux rgions mitoyennes, le peuple
de la nuit place, au centre de sa vie, le divertissement, la fte, le dfi des
limites.
La carte des concepts doit inclure ceux de limite et de seuil qui valent pour
lespace comme pour le temps, et surtout pour lespace-temps. En effet, les
dispositifs de rgulation de lespace et du temps dans les pratiques de vie
individuelle et collective, qui accompagnent la transformation fonctionnelle
et morphologique de la ville, dessinent des configurations faites de nouveaux seuils et limites.

Une conomie pas simple du tout

La chane de la valeur salimente au territoire. Cest sur le territoire que la


socit est mise au travail avec lexplosion de la journe sociale. Le territoire
et sa singularit comme construction historique sont la ressource paysagre,
culturelle, institutionnelle. Les styles de vie, la nourriture et les vins locaux,
par exemple, entrent en jeu dans la nouvelle configuration de la marchandise qui nest pas un produit , et encore moins une chose , mais un
thtre de vie temporairement vcue, l, dans larchipel.

Le district du plaisir est une configuration conomique complexe dont la


dynamique est fonde sur le faire systme travers des politiques dintgration des secteurs conomiques prsents dans larchipel des territoires.
Des villes-rgion, comme Bologne et Venise, produisent des rseaux et des
services pour ce multi-vers productif et territorial. Cest un systme conomique et social qui intgre le district agroalimentaire de Forli et Vrone, le
district du tourisme et celui du divertissement, ainsi que celui de limmense
patrimoine artistique et architectural localis dans des lieux dexcellence
comme Venise, Ravenne, Rimini, Vrone, Pesaro, Ancone.
Bologne, Vrone, Venise, Rimini sont les capitales du district du plaisir,
rseau de divertissement fait dhtels, de discothques, de parcs thmatiques. Les discothques sont concentres Rimini et Riccione, ct de
pubs, bowling, acquafan, motels du sexe, centres commerciaux. Plus de
150 000 personnes y travaillent chaque saison. La foire de Rimini et le
Salon international des quipements, discothques et salles de danse alimentent la diffusion de lconomie du dsir. Trois foires Bologne
(Motorshow, Futurshow, Cosmo) soutiennent la construction des nou-

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Le territoire comme ressource

veaux mythes. Gardaland est un parc thmatique n en 1975 comme fonction complmentaire aux flux touristiques gravitant autour de Vrone et
Venise. Aujourdhui, cest une locomotive pour lconomie de laire avec
3 millions de visiteurs (1 million sur le lac de Garde, 500 000 Vrone). Il
comprend des structures rparties sur 20 kilomtres et son bassin de chalandise couvre toute lItalie septentrionale. Venise, ville de visiteurs avec
25 millions de touristes en 1998 dont 5 millions sarrtent dans les htels et
les autres sont navetteurs, est une fabrique de la culture. Les boulangeries,
cordonniers, tailleurs ferment, tandis que souvrent des boutiques, fast-food
et magasins de vente dobjets venant de Taiwan.

Linnovation la base de lattractivit touristique

Habitudes et vtements sont cohrents avec la scne. Ils sont tudis,


conus et grs par un thtre dacteurs qui, comme pour le district industriel, savent jouer le jeu collectif, et prennent opportunment diverses initiatives dans lordre des comportements, des styles, qui favorisent la cration
dune communaut phmre dinconnus clbrant un rite. Le phnomne
a fait exploser la petite ville, si bien que le vol direct Londres-Forli dcharge
chaque semaine des Anglais pour le happy hour.
Le tourisme transgressif se combine avec de nouveaux services trs labors, mme pour les enfants (petits marchs, htels avec salles manger
miniatures, berceau dans les chambres, parcs thmatiques qui combinent
divertissement et ducation). Ce sont des initiatives de deuxime gnration par rapport la priode de la vacance familiale enracine dans la pension complte bas prix, dont le propritaire-grant disposait dun potager
la campagne avec des lgumes, mais aussi des poules et des lapins pour
garantir ses clients une ambiance familiale et romagnole.

Lconomie du district industriel est soutenue par linnovation permanente


en matire dattraction touristique. Comme lItalie est, selon le philosophe
Massimo Cacciari, mais aussi le cinaste Federico Fellini, un patrimoine
dart et de dolce vita , les villes italiennes doivent, encore plus que dautres,
axer leur dveloppement local sur ces volutions de la socit postindustrielle
et de lconomie globale qui combinent mobilit, affaires et divertissement.
Lpope populaire, figure par la formule famille et enfants , tait
lie un art de vivre paysan, souvent dcrit par Fellini, natif de Rimini,
lorigine de rgles conomiques associes aux marchs des vacances de
masse. Cette conomie a cr le dveloppement local comme valorisation
des caractres singuliers du territoire. Quand la cte romagnole a invent le
tourisme estival de masse dans les annes 1960, les familles, grce aux
congs pays, ont adopt des comportements de bourgeois . Une seule
fois par an, ctait les vacances. Quand la Fiat fermait , ctait le signal de
la saison estivale au dbut du mois daot et toutes les autres activits fermaient. Des milliers de voitures et de trains, invraisemblablement chargs,
allaient vers les plages, du nord vers le sud, tmoignant du nouveau miracle
conomique que donnaient voir les journaux tlviss et la presse. Et les
villes ouvrires du Nord, Milan, Turin, se vidaient de leurs habitants
jusquau quinze aot, se transformant en dsert.
Piadina e vip (la piadina est un sandwich de pain toast) est une
rcente dclinaison romagnole de la formule dattraction touristique, elle
rsulte dune initiative locale dans le registre famille et enfants , lintention surtout des Allemands.
La comptition entre les localits romagnoles aiguise encore cette capacit dinnovation. Dans lt 2004, Riccione, capitale de la nuit pendant les
annes 1980 et 1990, se voit remplace par Milan Maritime dans sa capacit
attirer les footballeurs, show-girls, protagonistes de reality show, mannequins, mais surtout clones des stars les plus connues. Ces acteurs forment une
scne thtrale joue dans des bars ouverts sur la plage qui runissent 2000
personnes pour le happy hour (entre 18 heures et 20 heures) dans les discothques, street bars trs bruyants o lon se presse dans un seul lot .

Le territoire du district du plaisir nest pas un espace spcialis, ni un


espace construit ad hoc comme Disneyland, ni une aire urbaine confine
comme Pigalle Paris. Il est inscrit dans le territoire historique travers une
profonde hybridation de lexistant. Cest dans le mme paysage que vivent rsidents et habitants temporaires.
Le tourisme estival de la Riviera romagnole, forme de district du plaisir,
nest pas un secteur productif spcialis. Son comportement spatial nest pas
celui dun secteur productif. Il noccupe pas une zone spcialise et ne fait
appel que partiellement des employs de secteur . Cest la ville ellemme qui se transforme avec le tourisme : dans la morphologie de lespace
construit, les temps de travail, les rythmes sociaux, les services, mais aussi
dans le processus politique, les institutions et lconomie locale. Lconomie
du district du plaisir est en train de produire son territoire et son urbanisme,
au sens o la construction du paysage est partie intgrante de la production
du district du plaisir.
Cest la ville mme qui se met en scne. Elle ne se mimtise pas,
cest une ville souple, dmontable et transformable. Cest lphmre,
le temporaire, lvnement, le carnaval qui rendent la ville ductile, transmorphotique.
Si lt est depuis longtemps la priode de lanne qui a domin lorganisation temporelle de la vie individuelle et collective, la saison estivale se
prolonge aujourdhui, en tant que formule attractive, par des congrs et des
divertissements. Et la nuit des discothques romagnoles est la marque de la
transgression et de la vacance.
Ce territoire mutirgional sest transform, de lieu de vacances standardis pour les ouvriers des usines fordistes du Nord de lEurope, en un systme multifonctionnel territorialis orient vers le consommateur qui le

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Une ville du temps, souple et transmorphotique

transforme en district de divertissement ; non plus subordonn au temps


standardis de lusine, mais lieu o se forment des styles de vie dont dpend la
production des marchandises.
Nightwave est un calendrier dvnements qui explore les tendances de la
culture juvnile, surtout celle de la nuit. Les vnements sont conus
comme observatoire et exprimentation de nouvelles modes et consommations.
6 000 discothques participent aux manifestations de Nightwave et
accueillent en une semaine 4 millions de visiteurs. Cest une mthode
denqute sur les attentes des clients beaucoup plus efficace que les
questionnaires et mme que les dmarches dcoute des parties
prenantes aux tables de participation. Mais cest aussi la seule mthode qui
peut apprhender la culture juvnile et son expression particulire. Les
jeunes sont aujourdhui un groupe social silencieux qui nutilise pas la forme
revendicative chre leurs pres dans les annes 1968. Les acteurs sociaux
oprant dans et pour le district ont su mettre en uvre un dispositif complexe et original pour tudier les tendances comportementales des jeunes.
Nightwave est organis par dix personnes avec des bureaux Londres, New
York, Milan et Rimini, qui analysent modes et tendances.
Le lien entre lconomie du divertissement et le secteur agroalimentaire
se manifeste non seulement comme intgration des marchs mais aussi
comme coparticipation la promotion de nouveaux styles de vie et de nouveaux mythes qui leur donnent du sens. La construction du mythe est fonde sur les jeunes et sur la nuit travers des discothques installes entre
Rimini et Riccione.
Bologne et Venise sont les les mres de larchipel du district du plaisir.
Bologne la grasse est la porte, Venise le grand attracteur des flux mondiaux du tourisme. Rimini est lpicentre du district avec 38 millions de touristes par saison : 2 873 htels et 26 000 structures daccueil, 662
tablissements balnaires, 565 bars, 553 restaurants, 190 discothques. Avec
une population de 138 000 personnes Rimini, la ville touristique sur le
front de mer est plus grande que la ville des rsidents.
Lesthtique postmoderne du spectacle, de la citation, de lhybridation et
de lclectisme architectural a t exprimente ds les annes 1950
Rimini, Riccione et dans les autres villes de la Riviera romagnole. Ces caractristiques ne sont pas seulement celles dun style qui a marqu une
poque. Un paysage urbain global a t construit, lhabitat propre dhabitants temporaires ports par des flux de tourisme estival. Comme Las
Vegas, rfrence pour larchitecture postmoderne (Robert Venturi, Learning
from Las Vegas, 1972), Rimini et la cte romagnole ont t, et sont encore, le
prototype de la ville touristique qui a trouv un style architectural capable
daccueillir, de donner habitation , des millions dhabitants temporaires.
Cest une architecture gentille du et/et, et non du ou/ou, non paternaliste
(A. Mendini, prface ldition italienne de R. Venturi).

250

Question

Laction publique de gouvernement du territoire peut-elle entrer en


comptition avec la complexit dactions intgres mises en uvre sous la
pression de lconomie postindustrielle qui ne produit pas seulement des
marchandises ou des services, mais aussi un paysage urbain ? Pouvons-nous
considrer que la transformation territoriale et urbaine du district du plaisir
offre un exemple de ville hospitalire et accueillante ?

Les villes mondiales, caravansrail des flux nomades


Venise, ville de visiteurs

Venise est, parmi les villes du temps, la capitale morale . Elle a reu
25 millions de visiteurs en 1998. En 1871, la ville historique comportait environ 140 000 habitants. Elle a perdu 62 % de ses rsidents en cinquante ans.
La transformation dune ville des citoyens en une ville des visiteurs, fonde
sur lexpulsion de la population rsidente, et son remplacement par une
population non-rsidente, se produit dans la plupart des centres historiques
des villes europennes, habits en permanence par des populations temporairement prsente dans le lieu en tant que city users.
Lattractivit exerce sur les city users par le centre historique est lie au
patrimoine artistique et architectural de la ville et aux principales structures
culturelles et commerciales. En effet, la proximit et lintgration des tablissements, des services, mais aussi des lieux de culture, de commerce et de
divertissement, constituent un vecteur important de lconomie urbaine
locale et une opportunit de dveloppement.

Politiques de mixit

De nombreux maires, en charge de la gestion et de lentretien dun


important patrimoine bti dans les centres historiques, souvent de grande
qualit, mettent en uvre toutes sortes dinitiatives pour accueillir des activits de formation suprieure et de recherche, souvent de type universitaire.
Cette politique nest pas contraire la logique de la substitution de rsidents
par des non-rsidents, car elle permet de slectionner une population semisdentaire, les tudiants en cycles longs de formation. Offre culturelle,
divertissement, formation suprieure, commerce qualifi et li aux traditions
locales donnent naissance un dveloppement prsentant une forte cohrence interne. Venise, mais aussi Urbino, Trente, Piacenza, Cremone,
Bolzano, Pesaro, Lucca, Sassari et de nombreuses autres belles villes italiennes, dotes de centres historiques de grande qualit, ont entrepris ce
parcours. Il est ainsi possible de regnrer lconomie locale et de soutenir
un processus intgr de requalification urbaine qui accrot lattractivit du
lieu et lui confre une image qualifie en termes de marketing urbain. En
effet, formation suprieure et requalification de loffre culturelle sont des
processus covolutifs. En outre, accueillir des populations non rsidentes

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incite certains entrepreneurs pionniers dans le secteur du commerce, des


services et du divertissement, adapter leurs horaires aux nouvelles
demandes.
La substitution des deux populations induit un changement profond du
centre historique que lon peut observer dans la mixit des services installs
et les horaires douverture, dans les rythmes dusage du lieu, dans les calendriers de prsence et de coprsence des populations non-rsidentes, dans la
demande de mobilit et daccessibilit aux services et aux vnements
culturels et de loisirs, dans les ges des populations (plus jeunes que celles
des quartiers rsidentiels), dans les chelles territoriales des populations attires (qui va jusquau Monde pour certaines villes dart). Le processus est en
cours dans les villes italiennes. Il serait intressant de disposer de donnes
comparables pour les villes europennes.
En bref, les centres historiques tendent se transformer en villes pour
habitants temporaires. Cette transformation est favorise par leur bonne accessibilit physique avec des rseaux de transport collectif, connects dautres
rseaux galement lchelle mondiale.

Les Halles de Paris, une ville de city users

Un exemple illustratif de cette situation, issu dun processus analogue,


est offert par le quartier des Halles Paris, vritable centre historique de la
capitale franaise, o sont installs le forum des Halles, le centre Beaubourg
et une densit extraordinaire doffre culturelle, sportive, commerciale, de
loisir et de restauration. Irrigu par trois lignes de RER dchelle rgionale,
cinq lignes de mtro connectes deux aroports internationaux, et six gares
ferroviaires ouvertes sur le rseau TGV, le quartier des Halles est une citadelle temps continu. Cest une mmoire des horaires prolongs des
anciens marchs centraux parisiens, appels autrefois ventre de Paris . Le
quartier est parcouru par plus de 56 millions de visiteurs par an.

thme de recherche car, dans ce domaine aussi, les mutations temporelles de


la ville et de la vie publique des communauts avancent plus vite que la
capacit dvaluation des disciplines
La transformation des centres historiques en de simples centres commerciaux, sortes de souks occidentaux et nomodernes, est frquente dans de
nombreux tats europens. Cette simplification du problme est la cause de
dgradations architecturales et morphologiques des tissus historiques.
Souvent, le centre historique est utilis comme les zones industrielles
selon le rythme des travailleurs du commerce. partir de la fin de laprsmidi, quand les magasins ferment, tout le quartier steint et se dsertifie, si
ce nest les quelques rues spcialises dans le loisir nocturne.
Mixit des services et spcialisation fonctionnelle des sous-secteurs du
centre historique sont deux stratgies de dveloppement local incompatibles.

Le miracle de Venise

Par rapport la musification et la commercialisation banales de nombreux centres historiques des villes europennes, le miracle de Venise est d
au fait que, malgr la transformation des populations qui lhabitent et des
rythmes de la vie collective, elle est reste une ville presque vraie. O le
presque dsigne la diversit des caractres que lactuelle Venise insulaire prsente par rapport la ville occidentale que nous croyions connatre et que la
longue dure nous a habitus considrer comme immuable.

Le concept de chronotope

Lamplitude douverture des services, la nuit et jours fris, est la marque


des villes du temps. Les loisirs de soire et de nuit font partie intgrante de
la journe sociale des city users et des businessmen. Mme dans ce cas la valorisation du patrimoine historique et sa rutilisation sont loccasion de repousser la frontire de la marchandisation qui trouve une limite dans les conflits
frquents entre les quelques rsidents demeurs sur place, les city users et les
travailleurs des services, ou entre les populations coprsentes mais dont les
exigences sont incompatibles.
Ladministration publique na pas toujours lexprience pour grer la
transformation des centres historiques en lieux de services mixtes, ouverts
en soire et la nuit, de commerces, de loisirs culturels et de valorisation du
patrimoine historique. La comprhension de limpact de lhabiter temporaire sur la culture du projet urbain est encore construire. Cest un beau

Une brve digression sur le concept de chronotope permettra de mieux


comprendre lactualit radicale de Venise par rapport cette histoire. Le
chronotope dsigne les caractres temporels dun lieu identifis par la
rflexion disciplinaire lorigine de lurbanisme temporel.
Les processus de construction historique du lieu, lhypothse gnrale tant
que certains aspects morphogntiques, par leur permanence, rgulent la
transformation des formes urbaines et conditionnent les modes dusage du
lieu, phnomne qui rend leur connaissance utile pour la conception urbaine
contemporaine (GPC).
Les structures temporelles de la prsence des populations habitantes (dure,
cycles rcurrents, calendriers et horaires caractristiques) daprs le concept
de morphologie sociale de Martinotti qui distingue plusieurs types de populations habitant les nuds urbains en fonction des temps et des cycles de
prsence : les navetteurs qui font la navette aller et retour avec un cycle circadien provenant et allant des territoires de proximit au nud urbain avec
ses services, ses cycles culturels et de loisirs, et sont prsents selon des
cycles en partie rcurrents et en partie asystmatiques ; les businessmen qui
sont prsents diffrents jours et sont attirs dans le ple par les activits conomiques ; les rsidents qui habitent la ville en continu. Autrefois, lhabitant,
le rsident et le citoyen taient synonymes dans le langage commun, ce voi-

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253

Villes actives en permanence

sinage de sens tant garanti par la continuit de la prsence dans la mme


ville, l o lon dit aujourdhui que lon habite .
Limportance numrique, conomique et politique des populations temporaires dans la ville, par rapport aux citoyens qui ont le droit de vote, attire
lattention des chercheurs les invitant dcrire ces populations et le rle
quelles jouent dans larne locale des porteurs dintrts. Leur temps de
prsence et leur rle local doivent tre analyss en relation avec la thse soutenue par un groupe de chercheurs du temps (Martinotti, Camagni,
Bonfiglioli, Lenthorp). Leur thse, oppose celle du dclin urbain, soutient quune nouvelle forme urbaine, de type mtropolitain, est en train de
se constituer et que celle-ci est structure par la mobilit de populations
rsidentes dans un systme de ples urbains et dans les zones priurbaines.
Cette nouvelle forme mtropolitaine est lespace des pratiques de vie grande
chelle des populations du systme urbain.
Cette configuration fonctionnelle et spatiale est fonde sur de nouveaux
usages individuels du temps de vie, lis aux horaires flexibles de travail, mais aussi
de nouvelles valeurs attribues la mobilit qui, de simple dplacement,
devient pratique de vie complexe. Dans cette logique, la typologie des
populations temporairement prsentes dans les diffrents nuds du systme
urbain doit tre approfondie. Les tudes sont encore embryonnaires et des
recherches sont ncessaires pour dcrire des phnomnes dj identifis
comme caractristiques dun nouveau mouvement de la relation urbs/civitas.
Les horaires et les calendriers des services et des activits localises dans un
territoire sont considrs comme significatifs. Ne pas les inscrire dans la
carte de localisation des services et activits ne rsulte pas dune simplification utile, mais dune grave faille thorique lorigine derreurs dinterprtation et de conception : la sparation conceptuelle de lespace et du temps
dans ltude des phnomnes urbains et sociaux a spar lurbanisme de la
sociologie urbaine, traitant les horaires comme des objets, alors quil sagit de
normes rgules par un contrat social, ncessaires la gestion des rendezvous et la gestion des activits humaines.
La structure temporelle des flux de mobilit des personnes, des marchandises
et des informations lies au lieu, afin de comprendre, et partiellement de
dcrire, la relation phnomnologique qui, o, quand, comment, pourquoi
relative aux prsences, dans ce lieu, selon des calendriers et horaires cohrents. Cette formulation permet de relier troitement le concept de mobilit
celui daccessibilit.

Lieux habits

Le concept de chronotope permet de mettre en relation lespace et le


temps des pratiques de vie, individuelles et collectives, des habitants, avec
les structures spatiales et temporelles du lieu physique. Le chronotope est,
par consquent, un lieu habit. Le concept de chronotope est utile pour comprendre que lon peut dvelopper une physique de la ville habite (Bazzani et

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alii) susceptible dapporter des contributions originales, non une modlisation mathmatique du contexte urbain comme cela a t fait dhabitude
par les physiciens qui se sont occups de ville , mais une construction disciplinaire originale partir des mtriques et des gomtries propres la phnomnologie urbaine. Cela dans le cadre dun transfert complexe des
principes de la physique de la nature au champ humain et non, comme cela
a t le cas jusquici, dune simpliste et scientiste application.

Venise, ville presque vraie

Revenons la comprhension du jugement de quasi vrai de la Venise


contemporaine, que nous avons dit tre concerne surtout par certains caractres temporels. La nouveaut est donne par le temps bref de prsence des
habitants temporaires. Elle est dautant plus significative que les touristes
(ce concept a-t-il encore un sens ?) sont une multitude (25 millions pour
lanne 1998) et quils proviennent de toutes les chelles du monde.
La ville est une forme dinstallation humaine traditionnellement caractrise par le fait quelle est habite par ses citoyens en permanence prsents
dans le lieu et y rsidant avec continuit. En outre, le rythme de la vie collective est rgul par les pratiques de vie et de travail de ses citoyens ; le centre
historique est le cur de la vie institutionnelle et politique. La ville construite
est lexpression culturelle et fonctionnelle profonde des pratiques individuelles et collectives mais aussi de la culture et des formes institutionnelles
dont est dote la communaut installe.
Rien, ou peu de tout cela, na lieu dans la Venise daujourdhui. Lassise
physique de la ville rsiste dans le temps mais ne reprsente plus la nouvelle
ralit de ses habitants. Une fracture entre urbs et civitas a eu lieu. La vie des
nouveaux habitants ne se reprsente plus dans une nouvelle ville, mais se
mimtise dans ses formes physiques traditionnelles. Les habitants temporaires ne sont pas des touristes, mais des habitants de Venise. Ils sont prsents en permanence, pris globalement, mais chacun deux nest pas prsent
avec continuit. Les pratiques de vie des city users Venise sont rgules par
un agenda de vacances qui a une valeur propre dans la mesure o il est
loin de lagenda quotidien. Le rythme de la vie collective est scand par les
manifestations et initiatives projetes pour faire venir du monde entier des
populations une sorte de thtre, dont elles sont la fois les spectateurs et
les acteurs. Les pratiques de vie quotidienne des htes et citoyens font partie intgrante de la scne. La brve dure de prsence est dtermine par
lvnement mme. Le rythme de la vie sociale est scand non pas par la
continuit du jour, mais par le rythme des vnements. Il est conu en tant
quarchitecture temporelle.
Le centre historique de la ville est le principal muse, ouvert et pour
tous, sans distinction de rsidence et dethnie. Cest le cur de la scne
thtrale, l o lon clbre les rites des city users et la temporalit brve de
leur prsence. Le jeu qui rgit cette transformation urbaine sans transforma-

Les exemples rcents sont nombreux : les Nuits blanches, dont les
clbres parisiennes et romaines des dernires annes ; le concert des Pink
Floyd Venise dans les annes 1980 ; la semaine de fte au printemps pour
le Salon du meuble de Milan ; linauguration du Teatro alla Scala de
Milan aprs sa restauration ; le 14 juillet en France ; le nouvel an du troisime millnaire ; le concert du 1er mai Rome ; Paris-plage lt ; la Journe
des jeunes, Rome, pendant le Jubil.

Capable dattirer des masses innombrables de populations, la fte est un


des rites de la socit postindustrielle, nomade et sensible lexploration de
nouvelles territorialits.
Les ftes en ville se multiplient. Venise est une ville de la fte. Les
villes sont en comptition pour attirer des populations du monde entier
travers la mise en scne de grandes ftes. Cest une initiative conomiquement importante, mais surtout elle construit plus efficacement quun
dpliant un imaginaire de la ville. La Ville Lumire , La Grande
Pomme ont t des mtaphores pertinentes et persistantes. Une ville qui
ne suscite pas dimaginaire nappartient pas au circuit mondial. Le choix de
la date, comme dans toutes les ftes, mme familiales, est le nud de linitiative. Cest un jeu subtil o se croisent le calendrier social local, celui que
seuls les natifs connaissent et sentent, et le nouveau calendrier mondial des
vnements et des saisons.
La mairie de Rome, en parlant de la Nuit blanche 2004 (Capitolium
Millennio, n 4, Comune di Roma), a runi les arguments suivants, prsents
ici dans le dsordre : Rome ville toujours plus internationale et moderne ; des
rythmes et des cycles intensifis ; invasion des heures nocturnes ; vie nocturne de divertissement et rcration ; temps prolong typique de la modernit conjugu avec repos, calme, silence de la rgnration nocturne
aprs le stress diurne ; imaginaire et destination de rfrence ; mobilit du
temps libre ; esthtique de la nuit pour interprter sa singularit (mission
aux artistes) ; valeur positive de la colonisation de la nuit ; dpassement de la
solitude comme margination ; manifestation de femmes Reprenons la
nuit ; valeurs ngatives ; forte consommation dalcool, spcialisation vers les
jeunes et trs jeunes, rites suicidaires, drogue ; ombre dionysiaque.
Avec les ftes, les mtiers de la nuit se dveloppent : chauffeurs de taxi,
boulangers, pharmaciens, programmateurs radio, fleuristes, vendeurs de
journaux, garons de caf, serveurs, cheminots, chauffeurs de tram, personnels hospitaliers, restaurateurs, artistes des loisirs, balayeurs, oprateurs tlphoniques, bibliothcaires, distributeurs de journaux, journalistes et
imprimeurs des quotidiens, mdecins durgence, dee-jays, personnels des services durgence, prostitues.
La Nuit blanche du 18 septembre 2004 prsente un carnet qui fait
concurrence la programmation dune saison entire multiplie par trois
capitales , cest--dire une super-nuit ; dans la premire dition, un million et demi de personnes ; cent rendez-vous et cinq cents artistes dans les
places, ruelles, muses ; jazz, concerts, expositions dart, vnements artistiques, sentiers des toiles avec guides pour lobservation des toiles, lectures de posie, ftes de rue, bals, camping nocturne pour les enfants, dners
de solidarit offerts par des chanes de supermarchs ; fermeture de la circulation automobile via Veneto, via Nazionale, Colosseo, piazza del Popolo et
Lungotevere ; bateaux gratuits jusqu laube ; bus et mtro fonctionnant
toute la nuit ; enchantement et surprise partout o elles veulent se manifester ; rveiller la ville avec socialit et invitation la crativit.

256

257

tion physique apparente de la Venise ancienne est la mimesis totale de la nouvelle ville dans la vieille peau. Pour garantir que la scne apparaisse relle
bien que pas compltement vraie.
Comme dans les villes de la Riviera adriatique du district du plaisir, la
nouvelle conomie de la culture et du loisir a transform Venise et ses habitants en une nouvelle ville o, lexception de la forme et de larchitecture
qui se sont maintenues, tout le fonctionnement a t mis en cause : les services, les horaires douverture, les rythmes de vie collective, les processus
conomiques et politiques, les styles de vie, les comportements.

La question

Cest un phnomne de grand intrt. La mimesis de la ville que lon


croyait connatre est en cours de transformation, non seulement dans les
pays noriches et nocapitalistes de lAsie, mais aussi dans les centres historiques de nos villes europennes et dans les villes dexcellence de lart mondial. On ne sait pas bien si ces villes appartiennent encore au territoire dans
lequel elles sont localises ou si elles sont dj lexpression accomplie dun
territoire (on peut dnommer ainsi le phnomne ?) de flux nomades mondialiss pour lesquels la ville fonctionnerait comme un caravansrail.
Lide de reproduire, comme dans la scne dun film, les villes du monde
connues pour leur atmosphre suggestive , par exemple Disneyland de
Los Angeles ou dans les villes saisonnires de fondation touristique, a t
applique, dans le cas de Venise, la ville relle, dans une uvre de transmorphose parfaitement russie et sans changer de scne . On peut considrer que cela concerne les quelques villes majeures du tourisme mondial, les
seuls lieux dexcellence pour des raisons paysagres, de patrimoine ou
doffre culturels. La transmorphose est, selon Dino Formaggio, chercheur qui
sest occup de la ville et de larchitecture, la condition esthtique contemporaine. Venise marque-t-elle une nouvelle poque de lhistoire urbaine ?

La fte

Dans la non-stop-city, les rythmes nocturnes ont besoin dun ensemble de


services de base : police, nettoyage, maire de nuit comme Madrid et
Amsterdam, initiatives collatrales comme les librairies ouvertes jusqu
minuit et mme toute la nuit, happy hours ; adaptation des locaux au bruit.
Dans la fte de masse contemporaine, on ne construit pas un espace ad
hoc pour celle-ci. On opre une transmorphose dune partie et parfois de
toute la ville. La composante phmre et dmontable ne se spare pas avec vidence de la ville physique, dure et tectonique. Elle na pas pour rle doffrir
des appuis et de soutenir des poids, mais elle est la scne dmontable et
ductile qui sinscrit dans la ville des matriaux et des pierres, en changeant peu la
scne ordinaire, mais en intensifiant, tout comme le volume des concerts des
pop-stars, le genius loci de la ville mme.
De mme que dans la Venise et Rimini contemporaines, avec la grande
fte de masse, cest la population temporairement prsente, la coprsence
conue ex ante de populations trangres lune lautre, qui suscitent pouvoir socialisant de la fte une communaut instantane qui vit et sent en
chur au cours de brefs instants intenses.
Concevoir la fte, cest concevoir une ville dans la ville avec lobjectif de
mettre en scne la ville mme. Et ces lieux de forte qualit architecturale et
paysagre que sont dhabitude les villes sont hybrids par une ville dhumains,
vnementielle et phmre, qui porte en elle, pour exister, les matriaux
dmontables, comme dans les villes de tentes, capables de construire un
paysage temporaire fantastique appropri la cible .
La grande fte de masse est un vnement nocturne, la nuit tant la scne
temporelle de la ville nomade qui va la fte .
Les aires urbaines de la fte subissent le mme sort, mais avec une dure
phmre pendant laquelle elles deviennent des lieux presque vrais. Ce phnomne a inspir, de faon inconsciente, le projet architectural et urbain.
Dans certaines villes europennes, pour des initiatives dexpositions et de
muses, on ne construit pas seulement des difices mais des quartiers
musaux ou culturels capables daccueillir des manifestations qui hybrident
ducation, culture et loisir. Ces nouvelles villes du temps sont, du point de
vue des rythmes dusage, des lieux urbains calendariss selon des rythmes
saisonniers, nocturnes, du happy hour, des fins de semaines.
La ville nomade construit dsormais sa propre architecture, ses propres
territoires, in/trans-scrit dans les lieux dexcellence du monde et dans la
vie quotidienne des communauts rsidentes qui ont le rle dentretenir les
lieux dautres habitants.

Les questions, formules en conclusion de chacune des parties de la


communication, ont identifi de premiers axes de recherche. Je propose de
situer laxe de rflexion sur la ville du temps et la ville de la nuit comme cas
exemplaire, de deux propositions fortes faites par Edith Heurgon : laccueil
comme thme de projet de la ville contemporaine ; la prospective du prsent
comme mthode de rflexion sur le destin de la ville.
De cette rflexion, on peut extraire un rsum qui nest pas une synthse : cest lespace-temps dune nouvelle vie sociale mobile qui est en train
de construire ses territoires et sa ville. Celle-ci se donne lieu dans lindiffrence et limpuissance du projet urbain.
Les questions dEdith Heurgon ont t denses dans cette perspective :
partir des pratiques mergentes inscrites dans les territoires historiques ; le
district du plaisir est-il issu du laisser-faire ou dune innovation qui
regarde vers le futur et des futurs souhaitables ? Le nomadisme est-il un
terme adapt pour dcrire les populations mobiles ? Quel rle de linitiative
publique ?

Conclusions. Quest-ce quon pose comme problmatique ?

Si lon assume srieusement la proposition de Luc Gwiazdzinski, exprime au forum de Rome et reprise au colloque de Cerisy, quelle est la problmatique de recherche quil convient dadopter du point de vue des
arguments ports par cette rflexion ?

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259

Lconomie de la nuit
(atelier de prospective)
Luc Gwiazdzinski

Faire le jour sur la nuit

ch sur lequel se positionnent les oprateurs et entreprises.


partir de ces grandes tendances, latelier a tent de rpondre trois
enjeux de connaissance, dinvention et de rgulation.
Un impratif de connaissance pour dpasser la nuit des donnes . Nous
avons cherch comprendre lconomie de la nuit, lvolution de loffre, des
pratiques, de la demande des consommateurs ou de la gographie des services nocturnes en France et en Europe.
Un objectif de dbat pour clairer les citoyens et laction publique . Nous
nous sommes interrogs sur lantagonisme entre nuit et conomie, alternance et continuit. Veut-on vraiment accepter lmergence dune socit
en 24/7 soumise au temps en continu de lconomie et des rseaux ?
Paradoxalement, ne doit-on pas dfendre un droit la ville de jour
comme de nuit ? O, quelle(s) chelle(s) et comment en dbattre et dcider ensemble ? Quelles sont les valeurs de la nuit et du temps ?
Un objectif daction pour faire merger des rponses. Il sest agi de reprer ou
dimaginer des rponses individuelles, collectives et socitales en termes
dquilibre, de rgulation, damnagement ou durbanisme spatio-temporel.
La qualit, la varit et lhospitalit de nos nuits ont parfois servi de guide
la dmarche.
Latelier, introduit par des contributions de professionnels et scientifiques, sest galement nourri des ractions de participants ou dlments
dinterventions programmes tout au long de la dcade. Il sest organis en
trois temps : cerner lconomie de la nuit, mesurer les consquences de ce
dveloppement, engager un dbat public et mettre en place les conditions
dmergence de rponses socitales. La qualit et la teneur des dbats ont
finalement orient une partie des rflexions vers la question du travail de
nuit et auraient sans doute ncessit que latelier change de titre pour devenir conomie et travail de nuit .

Cherchant perptuellement smanciper des rythmes naturels,


lhomme a peu peu artificialis la nuit urbaine. Dans cette conqute, le
renforcement de la scurit (du guet la police nationale) et la gnralisation de lclairage public (huile, gaz, puis lectricit), qui a gomm en partie lobscurit inquitante de la nuit, ont jou un rle majeur. Ces volutions
politiques et techniques ont permis le dveloppement progressif des activits. On est pass de la seule ville de garde (scurit, sant) lmergence
dune ville festive avec ses activits particulires. Dabord rservs quelques
privilgis, ces loisirs nocturnes se sont peu peu banaliss pour dboucher
sur le by-night. Aujourdhui, la conqute sacclre. La colonisation sintensifie : les activits du jour envahissent nos villes au risque de diurniser la
nuit, son offre, ses pratiques et son conomie.
Loffre de loisirs nocturnes se dveloppe et se diversifie. En France, le secteur pserait dj prs de 2 milliards deuros. La mise en lumire des villes et
des btiments est devenue un march juteux que se partagent quelques
groupes alors que des concepteurs lumires sculptent la nuit et donnent une
identit nocturne nos cits. Les entreprises industrielles fonctionnent en
continu pour rentabiliser leurs quipements et, dans la plupart des secteurs, le
travail de nuit se banalise. Le couvre-feu mdiatique est termin : radios et
tlvisions diffusent 24 heures sur 24 et internet permet de surfer avec des
rgions du village plantaire o il fait jour. Les socits de services sont passes aux 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et les centres dappel fleurissent. De
nombreuses activits et commerces de jour dcalent leurs horaires en soire et
les nocturnes connaissent une grande affluence. Aux tats-Unis, supermarchs, magasins dhabillements salles de gymnastique, librairies, crches et
mme tribunaux fonctionnent souvent jour et nuit. Dans nos kiosques, un
Routard consacr Paris la nuit sest gliss entre les guides qui se battent
pour organiser nos soires et le tourisme nocturne devient un segment de march important. Distributeurs et magasins automatiques qui reprsentent un
march de 1,4 milliard deuros ont envahi nos villes, autorisant une consommation permanente sans surcot. Partout, la tendance est une augmentation
de la priodicit, de lamplitude et de la frquence des transports, autre mar-

On peut tenter, dans un premier temps, de cerner lconomie de la


nuit , ses limites, ses acteurs, en distinguant les activits de garde (sant,
scurit, approvisionnement), les activits festives (discothques, bars)
et les activits de jour qui la colonisent (commerces, industrie, services).
Faut-il y inclure la cration artistique ou la mode ? Noublions pas quune
partie de lconomie de la nuit est par nature moins lisible, voire souterraine
(drogue, alcool, prostitution, vols, dlits, trafics en tous genres) ? Les salaris qui participent cette conomie de la nuit forment un peuple particulier avec son identit et ses pratiques propres quil convient de mieux
comprendre. Lconomie de la nuit est actuellement soumise des mutations, des pressions fortes venues du jour qui transforment sa nature et ses
emplois. De nouvelles niches dactivits, de nouveaux produits et de nou-

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TEMPS 1 CERNER LCONOMIE DE LA NUIT

veaux mtiers mergent. Dautres sont sans doute condamns. Peut-on alors
encore parler dune conomie spcifique de la nuit, extension du march de
jour ? Quels sont les produits, services et productions spcifiques la nuit ?
Quelles sont les activits prsentes ou absentes ? Quelles sont les fonctions
assures et celles qui ne le sont pas ?

Des activits contrastes


Quand on voque lconomie de la nuit, on pense immdiatement la
fte, aux paillettes, et on imagine un march florissant. La ralit est sans
doute plus complexe. La nuit change et les professionnels de la nuit tentent
de sorganiser et de se faire connatre.
La nuit souffre et se cherche (Alain Rolland, conseiller en communication
et animation nocturne 1)
Nuit des donnes. On dispose de peu de donnes sur le monde de la nuit,
milieu ferm, o lon parle peu et o tout nest pas toujours dclar, comme
dans les bars, cafs et brasseries On donne gnralement le chiffre de
3 273 discothques et 4 400 bars dambiance auxquels il faut ajouter disco
mobiles, karaok, casinos et bowlings, soit plus de 2 milliards deuros. On
considre quun consommateur moyen dpense environ 25 euros par sortie
le week-end.

monde, en plus de la communication traditionnelle. On achte des


rseaux , des fichiers, des contacts pour remplir ces tablissements. Le
marketing direct est au chevet de la nuit sinistre.
Regroupement et industrialisation de la nuit. Seuls des rapprochements
entre clubs permettront certains de survivre. Les autres fermeront. On
observe dj quelques regroupements : les Feingold avec le Pacha, le
Duplex, le Mtropolis. Le groupe Fatien avec le Queen, le Cab, le Bus, le
groupe de la Villa, du Garden et du Studio, le groupe Octopussy avec les
Planches, le Milliardaire, le 287, Rgine, le groupe des Guetta avec la Suite,
le Tanjia. Dautres groupes ont des bars et brasseries comme les Costes, le
groupe George V avec le Barfly, le Boudha bar, le Barrio Latino, le groupe
Blanc Mme Jean Roch a ouvert le VIP au Luxembourg et SaintTropez La nuit sindustrialise et ces concentrations conduisent au monopole de quelques-uns. ce jour, ce sont les entreprises et leurs soires
prives qui permettent aux tablissements de nuit de survivre comme salles
de rception plus que comme discothques. Aucun de ces groupes na le
sens de la fte. Ce sont le plus souvent des businessmen motivs par le
chiffre daffaires. Les clients cherchent une autre nuit, un autre type de
fte, une autre offre.

volution contraste. Paris, la nuit souffre et se cherche. Mme aux


Bains-Douches, lAmnesia, le VIP, ltoile, les professionnels de la nuit
constatent une baisse de frquentation et une volution des pratiques. Les
gens vont aujourdhui plus facilement dans les bars dambiance que dans les
discothques. Les raisons sont diverses. Le problme est dabord financier
pour les clients qui ne peuvent plus payer de tournes en bote tant les
tarifs des boissons sont exorbitants. Autre lment : la slection lentre
des botes o les physionomistes ont fini par dcourager les plus anciens qui
nacceptent plus dtre refouls avec leurs amis, pass 30 ans. Il y a galement leffet 35 heures, avec les citadins qui quittent Paris et les grandes
villes le week-end. La multiplication des contrles routiers a entran une
baisse de 30 % des consommations dalcool dans les clubs. Dernire raison :
le nouveau march des clibataires monopolis par les bars dambiance qui
fonctionnent entre 17 heures et 1 heure du matin avec les before et les
speed dating . Les gens sortent donc moins que nagure en bote de nuit.
Ils prfrent les bars et prennent de nouvelles habitudes : sortir aprs le
bureau et rentrer tt, partir un week-end Marrakech, Ibiza, Londres,
Amsterdam pour retrouver la fte, estimant quon samuse peu Paris.
Preuve de cette dfection, les discothques font dsormais appel des
RP pour organiser les soires des lundi, mardi, mercredi, mais galement
les vendredi et samedi. Avant, il y avait un directeur artistique par bote.
Dsormais, on paye des relations publiques extrieures pour attirer du

De nouveaux comportements. Des niches se forment. Les soires prives


sont de plus en plus nombreuses et concurrencent les clubs. Ces derniers
sont obligs d ouvrir leurs portes une clientle dite de banlieue , en
produisant des styles de musique rap, Rnb, hip-hop comme New York et
Londres. On observe lafflux dune population moins stable et le trafic de
drogues et de produits stupfiants. court terme, il y a une hausse du
chiffre daffaires, mais moyen et long termes cest tout le socle de la filire
qui risque de se trouver affect ! Dans la mme anne 2003, on a vu fermer
le Studio 287, le Mtropolis et le propritaire du RedLight est dcd dune
balle en pleine tte.
Les afters et les soires homo se sont galement dvelopps avec leur lot
de drogue et de revendeurs, le tout saupoudr de musique techno.
Ce positionnement a fait fuir les clients vers des ftes plus rassurantes, des
soires prives mais aussi dans les bars dambiance, sous des chapiteaux
comme la Bodega, dans les clubs chic tels que Rgine, ou leur a tout
simplement t lenvie de sortir.
La discothque ne remplit plus son rle, elle a perdu son sens et sa fonction, celle de rapprocher, de favoriser les rencontres et les amitis ! En tout
cas Paris. Et depuis cinq ans, nous voyons aussi lexpansion de clubs
changistes et libertins linstar des Chandelles, de soires coquines et
libertines o la jet set, les branchs, stars des mdias et VIP franais et trangers sencanaillent et se retrouvent pour conclure des aventures dune nuit
comme celles dantan dans les botes de nuit o parfois le sexe se mlait la
musique, lalcool et la fte La nuit est devenue une jungle o lindivi-

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dualisme prvaut !

Une activit de service en continu 24 heures sur 24


Une conomie de lurgence (Nicolas Juttant, responsable
du service permanence, Mondial Assistance)
Une activit dassistance. Mondial Assistance fournit des services dassistance dans le monde entier. Toutes les trois secondes, une action est lance
pour aller aider quelquun : rapatriement mdical, voiture ou tlviseur en
panne, fuite deau ou autre chose. 120 personnes travaillent pendant la nuit
au service permanence de Paris mais pas tous de front. Leurs horaires stalent de 21 heures 7 heures le matin, soit 10 heures. Pour un total de
35 heures, les salaris travaillent en alternance avec des semaines
38 heures et dautres 30 heures. Nous proposons essentiellement de lassistance domicile : de laide technique et de laide mdicale (plus limage de
marque de la socit que sa ralit conomique). Les nuits, les interventions
mdicales ne reprsentent que 5 % des appels. lheure actuelle, cause de
ltalement des vacances, la saisonnalit est plus faible. On fait de moins en
moins appel des recrues saisonnires pour augmenter la productivit. La
politique serait plutt de diminuer, voire de faire disparatre ce service permanence et de le dlocaliser plutt que de le faire grossir.
La nuit, lurgence est relative. Les personnes que nous avons au tlphone
nous appellent toujours dans des situations de stress qui augmente avec
lurgence, notion toute relative. Pour une jeune maman, lurgence cest :
Jai fait tomber mes cls. Il faut absolument que je rentre chez moi pour
donner le biberon mon bb. Pour une autre, cela va tre : Ma BMW
ne dmarre pas. Pour une autre : Je suis au Congo. Je me suis cass une
jambe. Je vous attends. La nuit, lurgence est encore amplifie. Une situation banale : Jai perdu mes cls , peut devenir catastrophique : O vaisje dormir ? La difficult du travail, cest darriver hirarchiser toutes ces
tches et de voir ce que lon doit faire de suite et ce que lon peut faire plus
tard, dans lintrt de la personne qui nous appelle. Est-ce lurgence qui est
amplifie ou est-ce la dramatisation ? Ce sont des sentiments trs personnels. Si vous oubliez vos cls lintrieur dune voiture et que les portes se
ferment subitement, tout est bloqu. Lurgence commande quune solution
soit trouve. Dnicher un serrurier 3 heures du matin est un coup de
chance. Si vous savez relativiser, soit vous allez attendre le lendemain que
le premier serrurier ouvre, soit vous cassez la vitre en considrant que le
cot de la vitre est infrieur la prestation. Cest un dbat. Au fur et
mesure que lexigence du tout, tout de suite a progress, nous avons
amlior les outils. Dsormais tout est informatis. Si vous me demandez
les coordonnes dun serrurier en Italie, je peux vous dire lequel est le plus
prs de chez vous.

Sous-traitance nocturne. La cration dun service de nuit rpond cette


demande de tout, tout de suite . Nous avons deux types de clients : le
client simple et celui qui a un contrat particulier et dont on va devoir rparer la voiture sous quatre ou cinq heures. Pour rpondre partout dans le
monde ce type de demande, nous devons dvelopper une sous-traitance
avec des prestataires missionns. Mais ce peut tre la nuit pour nous et
pour lui le jour, ou le contraire. Un des problmes que lon rencontre
lheure actuelle cest le nombre croissant de personnes qui se dplacent la
nuit, parce que les routes et les vhicules sont plus srs. Pour un assur
perdu la nuit dans le noir, il nest pas vident de donner sa position exacte
pour tre dpann et la panique peut facilement le saisir. Un fait trait en
5 ou 6 minutes le jour peut en prendre 20 la nuit. Lorsque lon doit planifier les personnes pour travailler la nuit, ce sont des lments prendre en
considration.
Rythmes nocturnes. Il ny a pas de nuits plus anxiognes que dautres. En
revanche, certaines activits influencent fortement les flux dappels.
Lorsquil y a un match de lquipe de France, personne nappelle. la mitemps, cest lembouteillage. Les volumes varient avec les saisons, les jours
fris, et deviennent de plus en plus difficiles prvoir. Contrairement aux
ides reues, les appels mdicaux reprsentent peine 5 % du total. La nuit,
cest 140 appels en moyenne, variable avec la saison.
La prsence de nuit: un affichage plus quun vritable besoin. Le service de nuit
est un produit dappel, un affichage. Le volume dappels diminue au fur et
mesure quavance la nuit. Il y a un creux entre 21 heures et 7 heures. 50 % des
appels sont reus avant 22 heures 30, et 75 % avant 0 heure 30. Pour 25 % des
appels seulement, nous avons cinq ou six personnes prsentes entre 0 heure et
7 heures et une vingtaine jusqu 21 heures. Le jour, les personnes sont plus
spcialises. Si vous faites venir cinq personnes pour une nuit et que vous en
enlevez une, vous diminuez votre capacit de production de 20 %, chiffre
important par rapport au volume dappels. Cest pour cela que la nuit est difficile : lvaluation de la productivit du personnel est dlicate. En labsence
dappels, le personnel peut dormir jusqu deux heures par nuit. Le crneau
horaire 21 heures-7 heures devient particulirement pnible partir de
5 heures : on est oblig dattendre et on reste tributaire dun appel ventuel.

Premiers clairages sur lconomie souterraine de la nuit


Drogue, alcool, prostitution, vols, dlits, trafics en tous genres : une partie
de lconomie de la nuit, naturellement souterraine, ne se rvle pas aussi
facilement.
Un large ventail dactivits nocturnes (Pierre Larpent, commandant

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de police CR)
Regroupant un ventail vari dactivits, lconomie souterraine, qui
intresse les services de la scurit publique, relve, entre autres, du trafic
de stupfiants, du recel dobjet vols et du proxntisme. Observe dans la
plupart des quartiers sensibles de la ville, stendant des lieux jusqualors
pargns, la lutte contre ces faits dlictueux sinscrit dans le souci des institutions de prserver lordre public. Les services de police semploient lutter contre ces dlits dont la recrudescence rcente a oblig imaginer de
nouvelles parades.
Les dlits denrichissement . Les feux de voitures sont une spcialit de la
circonscription de Strasbourg. Si, dans des temps rvolus, les vhicules vols
taient repchs dans le Rhin ou lIll, dsormais, pour chapper toute identification mene par la police, les auteurs y mettent le feu aprs avoir drob
autoradios, enjoliveurs, pneus, jantes et accessoires divers. Le vol de scooter
est galement en forte augmentation, notamment en soire. Il nest pas rare
quil soit commis en pleine ville, o le pilote, arrt un feu rouge, est dsquilibr, bouscul, voire rou de coups. Il en va de mme pour les vols de
tlphones portables dont la recrudescence a amen certains oprateurs
trouver des parades techniques leur utilisation frauduleuse ultrieure.
cela sajoutent les butins des vols par effraction. Si dans toute cette masse
de produits, une partie demeure lusage exclusif des auteurs des dlits, une
grande proportion est destine la revente. Et le recel constitue, dans les
quartiers, lconomie souterraine principale, que vient renforcer le trafic de
stupfiants. La cave Momo , sketch bien connu, en est lillustration.
La prostitution au grand jour . Strasbourg comme dans la plupart des
grandes villes franaises, larrive rgulire de prostitues issues des anciens
pays de lEst na pas manqu de susciter des inquitudes. Dabord cantonne dans des endroits traditionnels (quartier de la gare, boulevards priphriques), lactivit jusqualors nocturne a pris de lampleur, investissant
dautres rues passantes, dont certaines proximit dtablissements scolaires. Le racolage actif est pnalis par une contravention. Le racolage passif, non. Une prostitue lgrement vtue arpentant le trottoir ne risque
rien. La police na pas sur elle un pouvoir de coercition, hormis un simple
contrle didentit.
Par exemple, la municipalit dcide de changer la circulation et met des
panneaux arrt interdit . Avant les voitures sarrtaient et cela crait des
bouchons. Pour lutter contre la prostitution, le fait de mettre des panneaux
arrt interdit ntait pas judicieux. Les prostitus nont fait que se dplacer plus loin. Le toll gnral des riverains, relay par la presse locale et
nationale a incit la commune prendre des mesures de circulation routire
plus contraignantes, sous forme darrts municipaux interdisant larrt de
voitures aux endroits concerns. Par la suite, cette activit sest encore
dplace, atteignant des zones rsidentielles jusqualors tranquilles. Une
266

association de riverains sest mme constitue, distribuant des tracts, chassant prostitues et clients et menaant doccuper la voie publique jusqu ce
que le trouble cesse.
Une lutte plus cible. Si lensemble des services de la scurit publique
concourt rduire cette criminalit, le partenariat avec les services de la
police municipale a vu ltablissement dune nouvelle donne dans ses
missions redployes sur le terrain. Paralllement, le groupe dintervention
rgional (GIR), regroupant dautres services rpressifs de ltat (police judiciaire, gendarmerie, douanes, fisc, Urssaf), semploie mener des oprations
denvergure de lutte contre une activit souterraine importante : le trafic de
drogue dans un secteur frontalier de lAllemagne.
Travail nocturne clandestin. Le travail clandestin nocturne illustre galement cette conomie souterraine qui salimente de limmigration sauvage,
consquence de la mondialisation. Toutes ces activits qui obissent des
rythmes diffrents articuls sur des flux mondiaux appartiennent lconomie de la nuit. Lorsque lon dmantle un atelier, on constate quil a tourn
sans interruption 24 heures sur 24 dans un sous-sol, une cave ou un appartement aux fentres obstrues par des couvertures. Les clandestins ont fabriqu des chaussures et des vtements, pour rpondre dans lurgence aux
demandes des grands magasins de vente par correspondance, donneurs
dordres et qui sadressaient aux ateliers pour la confection de 3 000 jupes
en priode de Nol.

Des activits artistiques dans lombre


Crer la nuit (Miguel Chevalier, artiste)
Je travaille beaucoup la nuit jusqu 3 ou 4 heures mais je ne suis pas sr
dtre comptabilis dans lconomie de la nuit. Je ne suis pas isol. Je pense
tous les comdiens et artistes des spectacles vivants qui font un travail de
nuit, y compris pour les rptitions.
Je cre galement des uvres qui ont un lien fort avec la nuit dans la
mesure o elles travaillent la lumire. Elles peuvent sallumer, se dvelopper, et jouer avec lenvironnement comme la sculpture que jai ralise dans
le port de Marseille. Cette uvre veut tre une horloge astronomique qui
change les esprits la nuit. Cette ralisation, de 20 mtres de haut sur
28 mtres de long et de large, donne limpression dun mikado gant.
Il sagit aussi de faire en sorte que les gens sortent la nuit pour voir ce lieu
Peut-tre est-ce une forme dconomie qui est encourage de la sorte.
Depuis vingt ans que je travaille la nuit, il y a de plus en plus de manifestations telles que la Fte de la lumire Lourdes. En fait, aujourdhui, il y a
une vraie capacit des collectivits rpandre la lumire de diffrentes
faons et crer dautres nuits, plus attractives. Marseille, cest un
ensemble de 300 hectares, y compris le port, quils sont en train de ramna267

ger avec toutes sortes dinfrastructures routires, afin de redynamiser ce lieu


industriel en recrant des lieux de plaisir, la nuit notamment.

Un peuple de la nuit particulier


Les salaris de nuit semblent former un peuple particulier avec des
caractristiques et une identit fortes. Il est dabord compos en grande
majorit dhommes. La moyenne dge est plutt leve, avec des quipes
de personnels stables et exprimentes. La solidarit et lesprit de clan sont
particulirement marqus et le syndicalisme bien implant, mme dans la
police. Les salaris de nuit sont jaloux de leurs prrogatives et de leurs
postes. Plus anciens et mieux pays, ils sont souvent craints. Peu dentre eux
souhaitent changer pour un travail de jour ou accepter une mutation. Leur
statut de veilleur (pendant que les autres dorment) et leur petit nombre ont
tendance souder le groupe et renforcer les solidarits et lentraide au travail et en dehors. La solidarit de nuit continue jouer le jour pour le bricolage et les loisirs. En gnral, les nuiteux simpliquent mieux dans la vie
associative, politique ou syndicale. Les nuiteux (le volontaire qui choisit
de travailler toutes les nuits) utilisent un langage particulier qui varie parfois
dune profession lautre. Le postier descend de jour quand il est oblig
de passer un emploi diurne. Le policier monte de nuit , quand il va
prendre son service de nuit et descend de nuit quand il quitte son poste
pour rentrer.
On loue gnralement leur polyvalence obligatoire qui les rend pourtant
trs vulnrables en cas dabsence. Il existe souvent une certaine comptition
ou rivalit entre les quipes de nuit et les quipes de jour. Les nuiteux
sont rarement associs aux dcisions qui se prennent de jour et croisent peu
leurs collgues. Ils se prparent la nuit comme une longue traverse.
quipage dun bateau qui sapprte affronter un ocan hostile, ils se serrent les coudes pour arriver bon port. Le repas de milieu de nuit est une
halte prise. Le travail de nuit, autrefois poste noble avec son statut particulier, ses codes, ses rites, semble aujourdhui remis en cause. travers lui,
cest une profession qui craint pour son identit.

appartenance telle ou telle fdration. Le taux de fminisation est relativement faible : 4 femmes sur 60 agents (7 %) mais un chef dquipe sur quatre
est une femme (soit 25 % de la matrise). Comme pour tous les nuiteux ,
la vie sociale dcale (travail des jours fris par exemple) ncessite une
hygine de vie pour rgler lhorloge biologique. Les autres rythmes dits de
nuit sont les 17 heures/minuit, en cinq vacations par semaine. Au-del de
minuit, les rythmes sont combattus par les syndicats.
Des temps forts dans la nuit. Au cours de la nuit, il y a deux temps forts.
Quand on traite le courrier urgent, il y a un temps fort de 20 heures
22 heures. Cest le courrier qui est issu du dpartement de la Manche et qui
part vers lextrieur. Le deuxime temps fort est de 4 heures 6 heures.
Nous avons une coupure officielle pour salimenter de minuit 1 heure et
une petite pause tolre vers 3 heures, que lon appelle la pause Ouest
France, o tous les centres de tri reoivent la presse. Les plus gros diteurs
nous donnent de la presse gratuite.
Un langage de la nuit spcifique. Travailler la nuit, cest aussi utiliser un langage et des expressions particulires qui ncessitent un petit glossaire. Une
brigade est une quipe. La mondaine est une brigade entre 17 heures et
24 heures. La boulangre est une brigade avec prise de service au-del
de 0 heure. La combine est un remplacement entre nuiteux de brigades
opposes. La descente est une nuit non travaille. Un nuiteux, qui pour
des raisons personnelles ou de sant, doit changer de service descend de
jour et quitte les sommets.
Un esprit de corps (Nicolas Juttant)
Au sein de la socit, le service permanence est vcu comme un clan.
Quand jai pris le service, tout le monde ma souhait bonne chance. Les
personnes entrent dans ce service-l comme dans une famille. Elles font
front les unes avec les autres contre les autres services.
Des gens fiers (Franois Torchio)
Quand quelquun est oblig de quitter la nuit pour des raisons de sant,
de descendre de jour , cela demande beaucoup daccompagnement. Nous
sommes trs attachs les uns aux autres. Si je prends le cas de quelquun qui
a eu des problmes cardiaques et qui a t descendu de jour , tous les
collgues de nuit mont demand de faire quelque chose pour quil
remonte de nuit . Peut-tre que lon ressent une supriorit travaillerde
nuit. Antrieurement, le travail de nuit tait le travail noble. Le jour, les
gens soccupaient du courrier moins urgent.

Ltat desprit et les rites particuliers des nuiteux (Franois Torchio, centre de
tri courrier de la poste Saint-L)
Un calendrier de nuit. Au centre de tri de Saint-L, 150 agents travaillent
de nuit, soit 50 % de leffectif de production. Lge moyen des nuiteux est
de 46 ans. Leffectif fonctionnaire est trs stable, avec un noyau central
constitu dagents reclasss issus des ambulants (collgues qui jusqu la fin
des annes 1980 effectuaient le tri dans les trains). Le cycle est de 2N/4
cest--dire 2 nuits de travail 2 nuits de repos, gr par un calendrier de
brigade . Ce calendrier est un rfrent pour chaque agent. Il permet de prvoir les remplacements ventuels, la garde des enfants chez les nourrices. Il
est fourni par les syndicats et permet aussi dafficher sa sympathie ou son

Une grande solidarit entre nuiteux (Franois Torchio)


La hirarchie, moins pressante la nuit, permet un management plus
fusionnel et donne le sentiment dun fonctionnement autarcique. Cette

268

269

particularit a sans doute des retombes jusque dans lactivit de jour. Nous
avons constat localement une forte implication dans la vie associative des
nuiteux (ASPTT en particulier) et jusquau dbut des annes 1990 dans la
vie syndicale. Au-del de lentraide pour des corves de travail, il existe une
forte entraide entre nuiteux pour la construction ou lamnagement de
leur habitation ainsi que pour les loisirs. Le temps libre est consacr essentiellement la pche en mer. Cela permet de changer dhorizon. Cest
encore plus fort entre membres de la mme brigade ou quipe.
Une solidarit de marginaux (Anne Perraut-Soliveres, infirmire de nuit)
Dans un article rcent, on peut lire que, pendant les annes Clinton, les
pauvres taient devenus invisibles. Le journaliste parle ainsi de lui-mme :
Je travaille trs tard parce que je ne veux pas de problme de circulation.
Jentends assez rgulirement la personne qui vient faire le mnage.
Jentends son pas lent dans le couloir. Je menfuis toujours. Je ne peux pas
supporter ce face--face. Cest une personne de nuit. Moi, je me suis attard
du jour dans la nuit. Je ne peux pas le supporter. Jai honte, mais ce nest pas
possible. Il estimait que ctait symptomatique dune Amrique qui ne
savait plus parler. Quand on sinterroge : Est-ce que les gens de jour ont
dautres contacts que ceux de nuit ? Je crois que cest lenvers quil faut
dire les choses. Les gens de nuit ont conserv des liens qui sont beaucoup
plus solidaires parce quils sont moins nombreux et quils sont isols. Cest
donc une solidarit de marginaux, dexclus que lon peut retrouver dans
toutes les communauts, mais qui, en mme temps, leur permet dtablir de
nouveaux liens. Ils ne peuvent pas compter sur les retours positifs du jour,
de linstitution qui leur a confi ce travail de nuit. Cette solidarit qui se
dveloppe est donc un aspect positif. La nuit, on est seul, on est un petit
noyau, les autres dorment. Cela nous confre une importance.
Un personnel sdentaire, vieillissant et mieux pay (Nicolas Juttant)
Au niveau humain, nous avons des difficults car les personnes, bien
payes, ne veulent pas retourner dans le service de jour. De plus, elles ne
sont pas trs mobiles. On a de plus en plus de mal faire travailler les gens
la nuit jusqu 7 heures du matin, car la plupart de nos salaris ont connu
louverture de Mondial Assistance. Avec trente ans danciennet, peu sont
daccord pour faire deux nuits par semaine pendant 52 semaines. Tous les
anciens sont au service de permanence, car cest le service le mieux vu.
Une polyvalence remarquable (Nicolas Juttant)
Beaucoup de gens pensent que lon a une arme prsente au standard
toutes les nuits alors quils sont huit au maximum. Leur particularit est
dtre poly-comptents. Si vous appelez, ils sont capables de vous trouver un
serrurier ou quelquun pour retourner votre antenne parabole qui a brouill
la deuxime mi-temps de votre match. Mais ils peuvent aussi dclencher
une vacuation sanitaire. Pour vous donner un ordre dides, un remorquage,
270

cest grosso modo 150 euros ; une vacuation sanitaire, cest 75 000 euros. Il
faut savoir prendre la bonne dcision et grer des situations extrmes.
Une lutte avec le jour (Nicolas Juttant)
La particularit au sein de la permanence est que lon couvre seuls et
effectif rduit tous les services. Cest--dire que lon fait de lassistance
domicile, du mdical, du technique, alors quen service de jour, il y a un service mdical et un service technique, et donc une lutte sinstaure entre les
services de jour et la permanence. Cest un peu comme un bastion, ils se
font front et si lun deux est attaqu, cest tout le service qui est attaqu.
Chez Mondial Assistance, tous les syndicats, tous les syndiqus, tous les lus
sont dans le service permanence.

De nouvelles tendances
Il sagit galement de dtecter les volutions de lconomie de la nuit en
termes dactivits, dacteurs, de tendances ou de produits mergents. Que
sait-on des consommateurs, des besoins et des pratiques nocturnes ? Sommesnous dans une spirale de fort dveloppement ? Na-t-on pas atteint un palier,
un seuil dacceptabilit comme pour la movida en Espagne ? Quels sont les
marchs qui souvrent ? La nuit est-elle vraiment un march pour les mdias
qui la comblent grand renfort de rediffusions et dversent moins de publicits ? Quest-ce qui explique le dveloppement de cette conomie ? Les gains
de productivit ? Les nouvelles technologies ? Lvolution de la demande ?
Quelle est cette demande ? Qui sont les consommateurs de la nuit dont
on nous explique quils adoptent un comportement plus ouvert et rceptif
bas sur la dcontraction et le plaisir ? La tranche des nighters entre 15 et
45 ans est-elle la seule concerne par la nuit ? Peut-on parler dun consommateur de la nuit ou de groupes aux comportements, profils et attentes fortement diffrencis ? Quest-ce qui peut favoriser la demande et le
dveloppement de cette conomie de la nuit (transports, lumire, hospitalit
et qualit de lespace public) ? Nassiste-t-on pas linverse une colonisation du jour par la nuit, ses activits, son esthtique, ses valeurs, ses modes
et ses icnes ? Linvasion des plateaux de tlvision et des magazines par les
vedettes de la nuit, patrons dtablissements et autres DJ nest-elle que
lavant-garde dun mouvement plus gnral ?
Comment les marques sintressent-elles aux noctambules qui consomment mais font aussi consommer ? Comment cette cible tendance
devient-elle un relais pour les entreprises qui dveloppent des stratgies de
marketing nocturne afin de conqurir de nouveaux marchs diurnes ?
Comment ces clients de nuit deviennent-ils des prescripteurs pour le jour ?

Cinmas : nouvelles pratiques pour les moteurs


de la vie urbaine
271

Le cinma, aller-retour entre solitude et solidarit (Diane Poitras, cinaste)


Une activit nocturne en mutation. Si la plupart des salles prsentent des projections en matine, la sortie au cinma demeure une activit nocturne.
Doublement nocturne mme: cest en soire que les cinmas se remplissent
et cest envelopps de noir que nous nous glissons dans lunivers du film.
Mais, sous la pression de facteurs conomiques et de changements sociologiques, ce double rapport entre nuit et cinma sest redessin au cours des
dernires annes. Ainsi, lavnement de la cassette vido permet dsormais de
visionner presque tous les films laffiche sans quitter la maison. De plus, le
magntoscope change notre rapport au film que nous regardons comme une
mission de tlvision, cest--dire seul ou en petit groupe, en pleine lumire
et tout moment susceptible dtre interrompu par les exigences de la vie
quotidienne. Ce march de la cassette a connu un tel essor quon a cru un
temps quil supplanterait celui des salles. Or les salles ont survcu et le public
na pas renonc la sortie au cinma, il a seulement chang ses habitudes.
Un nouveau public attir par une offre diffrencie. Depuis plus dune dcennie, la production commerciale dominante sest homognise et vise avant
tout les jeunes spectateurs. Pour les 15-30 ans, avides de sensations fortes et
de films spectaculaires, les effets spciaux sont plus percutants sur grand
cran et systme sonore sophistiqu, que sur le tlviseur domestique 2.
Entre 30 et 50 ans, le public, davantage mobilis par les responsabilits
familiales, dispose de moins de temps libre : la cassette vido (ou le DVD)
reprsente une alternative la sortie nocturne. Quant la gnration des
plus de 50 ans qui reprsente le deuxime groupe en nombre chez les cinphiles, il ny a pas si longtemps (du moins au Qubec) quelle forme un bassin aussi significatif dindividus cultivs, mobiliss par les dbats sociaux et
disponibles en soire 3. Ce public rejoint souvent celui de jeunes cinphiles,
eux aussi fortement scolariss et politiss, aux projections de films documentaires, particulirement contenu social ou politique 4. Contre toute attente
le cinma documentaire a montr rcemment quil peut aussi faire sortir le
public en soire. Les grands succs internationaux tels que tre et Avoir, de
Nicolas Philibert, Bowling for Columbine, Farenheit 9/11, de Michael Moore,
ne doivent pas occulter la varit de productions documentaires rgulirement programmes en salles commerciales et dans les festivals 5. On ne peut
parler dune tendance lourde car, au guichet, cest toujours le cinma de fiction qui rcolte la part du lion. Mais laugmentation de la frquentation des
programmes documentaires indique peut-tre un point de jonction entre
cette sortie de nuit et une aspiration plus de lien social. Tout en sachant
que les causes de cet engouement pour le documentaire sont multiples, il
est tentant dy voir une recherche de propositions plus complexes sur le
rel et doccasions den dbattre. Lassistance est plus nombreuse
lorsquune projection est suivie dune discussion. Dans un monde o les
enjeux sociaux peuvent devenir indchiffrables et o la surabondance
dinformation nuit souvent la pense, on peut imaginer que certains sou272

haitent briser lisolement de lcoute tlvisuelle pour partager collectivement une autre comprhension des ralits contemporaines. Ce phnomne
sinscrit peut-tre aussi dans une raction la survalorisation du repli sur le
foyer, le cocooning des annes 1980-1990.
Une nouvelle forme de convivialit. Pour complter ce survol, il faudrait
aussi noter que les projections nocturnes en plein air, de plus en plus frquentes pendant les mois dt, semblent recrer une ancienne forme de
convivialit autour du cinma. Gratuites, elles attirent un public nombreux,
form de familles, dindividus de tous ges et milieux sociaux. Le cinma
na donc pas fini de faire sortir la nuit, ou en dbut de nuit, pour rompre
lisolement, latomisation 6, tre dans la cit, la fois pour le divertissement
et pour lchange. Mais dans lobscurit de la salle de cinma, se rejouent
solitude et solidarit. Mme si rassembls, nous gardons une relation intime
avec ce qui se passe lcran : Au cinma, me fait remarquer un ami, on rit
tous ensemble mais on pleure tout seul , il nempche que cette relation
exclusive est aussi partage car, face au film, nuit intrieure et nuit collective se ctoient.

De nouveaux mtiers qui accompagnent le dveloppement


de la vie festive
Une nuit russie, a se prpare (Sophie Body-Gendrot, politologue)
Les ftes la nuit ne pourraient pas se drouler si les lieux ntaient pas
absolument scuriss. Je mtais intresse la victoire de la Coupe du
monde de football en 1998, puis au passage vers lan 2000, qui avait exig
pratiquement un an de prparation pour tre sr quil ny ait aucune bavure.
Ltat franais avait vraiment trs bien fait son boulot. Il y a eu un million
de personnes sur les Champs-lyses. La foule a t canalise. Les
fameuses grandes roues ont tenu le coup, mme aprs la tempte.
Depuis, on est vraiment dans la globalisation de la scurit, notamment
du point de vue de la communication avec des tats voisins pour freiner les
hooligans venant dAllemagne et dAngleterre, par exemple.
Aux tats-Unis, chaque anne quand le 31 dcembre est ft sur Time
Square, cest la mme chose. Jai fait beaucoup denqutes auprs des
agences de scurit prives qui travaillent 24 heures sur 24. Tous ces territoires sont extrmement bien tenus par de vrais professionnels qui font en
sorte quil ny ait plus de drapages.

De nouvelles niches
Lvolution de la nuit dans les villes, combine au dveloppement des
technologies de la communication, conduit lmergence de nouveaux produits et concepts dans de nombreux domaines, comme celui de lautomobile.

273

Lightmotiv, une automobile pour la nuit (Laurent Olivier, designer 7)


En 2004, mon diplme de fin dtudes et mes travaux au sein du groupe
automobile Volkswagen ont port sur la cration dun type de vhicule
adapt la nuit. partir de lhypothse selon laquelle on assisterait un
dveloppement des mobilits la nuit associ lmergence dune ville en
continu 24 heures sur 24, jai imagin un vhicule adapt ce moment spcifique. Le projet met laccent sur plusieurs points essentiels pour les automobilistes qui circulent de nuit : le confort, la scurit, lclairage, la
communication interactive avec lenvironnement urbain et les autres vhicules, la frime aussi Lighmotiv est un vhicule qui voit et qui se voit.
Le confort intrieur du vhicule est particulirement soign pour le bientre du conducteur et des passagers. Le vhicule fait appel aux nouvelles
technologies de lclairage et tous les dispositifs embarqus (camra, radar
anti-collision) disponibles. Lightmotiv propose une signature visuelle spcifique. On le repre facilement. Mieux, Lightmotiv est un lment part
entire de lanimation de la ville et du spectacle urbain la nuit.
Le projet mise galement sur les relations entre les occupants du vhicule et lenvironnement urbain en activit partir dune interface cran qui
permet de transmettre des informations lextrieur. Le conducteur nest
plus un anonyme autiste coinc dans sa bulle. Il peut communiquer avec
lextrieur. Mieux : il signe sa prsence partir dune forme, dun texte ou
dune couleur. La voiture est personnalise avec une ambiance sonore, lumineuse et olfactive spcifique au conducteur. Cest aussi esthtiquement un
stylo scanner qui enregistre de linformation sur son environnement,
lorganise et peut le restituer au conducteur et au passager.
Allong, effil, install sur trois roues et surmont dun filament de couleur, Lightmotiv ne laisse personne indiffrent. Sorti de la ville, le vhicule
devient un vhicule de grand tourisme, sorte de voilier au long cours amnag pour les traverses continentales. Au-del du bel objet et de lexercice
de style, le projet Lightmotiv est aussi la preuve que les constructeurs commencent galement sintresser la nuit, comme un enjeu et un march
spcifique. Les ractions des membres du jury, responsables du design chez
Renault ou General Motors, prouvent que lide fera son chemin.

Des conomies dans la nuit


Des difficults pour assurer une prsence (Pierre Larpent)
Il existait des lieux daccueil, en partie pour des gens en dtresse, ouverts
24 heures sur 24. On a plutt tendance les fermer. Cela cote cher et, selon
certains, ils nont qu aller au service durgences de lhpital . On a eu
quelques directives qui nous demandaient de favoriser laccueil. Dans certains quartiers, il fallait bien lassurer. Mais il est vrai que certaines permanences spcialises, faute de moyens et de personnel, ont d fermer. Une
autre directive a prescrit aux commissariats, en priode de trs grands froids,

274

laccueil de sdf, dans lhypothse o les structures officielles seraient satures ou fermes.
conomie dans lurgence (Nicolas Juttant)
Un objectif sera sans doute de diminuer les cots, ce qui risque de faire
disparatre le service de la permanence et de le remplacer par une simple
rotation de personnes qui travailleraient la journe et la nuit, et qui donc ne
bnficieraient pas dun surcrot de 20 % de salaire. La relation client, de
Mondial Assistance et sa sous-traitance ltranger risquent de disparatre
Des restructurations venir (Franois Torchio)
La Poste emploie 300 000 agents dont 200 000 fonctionnaires et 100 000
contractuels, ce qui a des incidences sur lvolution du travail de nuit.
Environ 12 000 personnes travaillent de nuit La Poste, presque essentiellement en centres de tri et la marge dans les centres de chques postaux.
Traditionnellement, le personnel fonctionnaire tait trs attach au cycle de
2 nuits sur 4 avec des vacations de 20 heures 6 heures et 32 heures de travail par semaine. Aujourdhui, lentreprise tend restreindre ce cycle et met
en place des 22/6 pour obtenir des gains de productivit de 20 %. Ce rgime
de travail est impos dabord aux contractuels. La fin du travail de nuit est
programme dans ces services trs brve chance.

TEMPS 2 MESURER LES CONSQUENCES


Face lvolution de lconomie de la nuit, il sagit de mesurer les consquences pour les individus, les organisations, les territoires et pour la socit,
tant en termes dopportunits que de tensions.

Les problmes et les tensions


Le temps en continu de lconomie et des rseaux soppose au rythme
circadien de nos corps et de nos villes. Le temps mondial se heurte au temps
local et mme nos rythmes biologiques sont bouleverss : animaux diurnes,
nous dormons une heure de moins que nos grands-parents et nous nous
endormons deux heures plus tard.
Le dveloppement du travail de nuit ncessite une rorganisation
interne des entreprises. Les pressions saccentuent la nuit qui cristallise des
enjeux conomiques, politiques et sociaux fondamentaux. Avec la ville des
flux et lconomie en continu apparaissent des tensions entre individus,
groupes et quartiers de la ville plusieurs temps.
Assurer la propret et lhospitalit de lespace public (Marc Lebret, secrtaire
gnral du Codev 8)

275

Le passage des ordures mnagres est un problme pour certains riverains, selon les quartiers et les horaires. Il y a l des possibilits de concertation de citoyens et dlus.
Une question qui na pas t voque jusqu prsent : celle des excrtions. Cest au moment o les bars ferment que les gens urinent et dfquent dans les rues ou les parkings. Cest aussi la nuit que les djections
canines sont les plus abondantes. Nous navons pas voqu cette question
car, selon lexpression de Claude Denivret, ce qui est excrt est excr .
Il y a en outre une forme dagressivit faire ses besoins dans un lieu prcis.
Sur la propret, on peut tre satisfait. Sur les animaux et les chiens notamment, a t introduite une amende de 183 euros. Il est prvu que les
contractuelles puissent maintenant verbaliser en la matire. Il y a galement
des projets de toilettes publiques gratuites. Les sanisettes au cot dentretien norme ont t supprimes. Cela nous a manqu, notamment pendant
Nuits blanches. Mme lors des nuits ordinaires, ces dimensions-l deviennent capitales, notamment pour les femmes.
Un travail difficile pour les salaris (Zhour Sellam, directrice adjointe de la
Maison du temps et de la mobilit)
Jai travaill chez Bretzel Burgard de nuit. Je commenais minuit pour
terminer 7 heures du matin. Je pouvais alterner le travail de nuit et le travail de jour. On ne me prvenait jamais lavance. Je pouvais terminer
7 heures et commencer le jour. Contrairement ce que jai entendu sur La
Poste, il ny avait pas de solidarit et une hirarchie omniprsente. Ctait la
productivit. On avait des plateaux, et des tartines beurrer dans un temps
limit. Il y avait une pression incroyable. Il ny avait pas de solidarit, pas
dambiance particulire. On tait souvent en groupe, avec juste une petite
pause aux alentours de 5 heures du matin.
Une faible reconnaissance interne (Franois Torchio)
En dehors de leur travail de nuit, les nuiteux nont aucune connaissance
de lentreprise. Cest--dire que, sortis de leur travail, peu de chose les intresse La Poste, mme pas le travail de leurs collgues de jour. Jai connu
deux assembles gnrales du personnel depuis que je travaille la Poste.

Des avantages et des opportunits


A contrario, quelles sont les opportunits offertes par le dveloppement
de lconomie de la nuit en termes demplois, de croissance ou de dynamiques locales ? Quel est limpact de cette conomie de la nuit sur lattractivit des territoires ? Lexistence dune conomie de la nuit florissante
est-elle un facteur dattractivit discriminant pour les touristes, les tudiants
et les cadres ? De nouvelles ingalits ne risquent-elles pas de voir le jour
dans la nuit ? Quelles sont les consquences pour la qualit de vie et le
vivre ensemble dans les familles, les entreprises, les territoires ?
276

Comment senthousiasmer pour la ville la carte et craindre dans le


mme temps lmergence de nouvelles ingalits ?
Les aspects positifs du travail de nuit (Marc Lebret)
On met trop souvent en avant les caractristiques ngatives lies la
nuit : conomie souterraine, stupfiants, alcool, sentiment dinscurit, violence, solitude. Heureusement, il y a aussi les aspects positifs de la nuit, la
fte dune part, les divertissements dautre part. Dans une vie antrieure,
jai travaill chez Volvic. On nous faisait la remarque que les ouvriers travaillaient beaucoup mieux la nuit. Dailleurs, la productivit tait meilleure.
Il y avait une atmosphre diffrente, moins de hirarchie, plus de srnit
La cration demplois (Marc Lebret)
Il y a aussi des enjeux conomiques, des enjeux demploi. Lille, ils ont
pris des initiatives dans ce sens parce que les jeunes ont tendance aller
faire la fte en Belgique. Pour le moment, il y a une sorte de comptition
internationale, notamment entre grandes villes. Cest Paris quon a le plus
de thtres, de cinmas. Il y a donc des points forts, mais cela ncessite que
lon prenne garde, en coopration avec la prfecture de police, ce que ces
lieux restent ouverts.
On peut choisir le travail de nuit (Zhour Sellam)
Pour dire la manire dont jai vcu le travail de nuit, il me semble que
cela donne un garde-temps . On commenait minuit et on terminait
7 heures. On ne rentrait pas tout de suite se coucher, on allait faire un tour.
Laprs-midi, on faisait la sieste. Gnralement, javais le mme rythme que
mes amies. Quand elles allaient se coucher, jallais travailler. Contrairement
lpoque o je travaillais en journe, jtais moins fatigue. Le tmoignage
de mes collgues tait semblable. Toutes ces personnes disaient quelles
prfraient largement travailler de nuit, mme si ctait plus stressant.

TEMPS 3 ENGAGER UN DBAT ET IMAGINER DES SOLUTIONS


Comment va-t-on organiser le dbat public autour de ces questions et
comment pourra-t-on arbitrer ? Quelle place pour les services publics et les
activits non marchandes face lapproche conomique de la nuit comme
dun march ? Veut-on dune ville 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 ?
La nuit peut-elle tre rduite un march, envahie par lconomie du
jour et banalise ? Comment grer la schizophrnie entre le consommateur
qui veut tout, tout de suite et toute heure et le producteur qui ne souhaite
pas toujours travailler de nuit ? Les valeurs de solidarit sont-elles condamnes face lconomie de la nuit ? Une partie de la population est-elle force
277

de travailler pour que lautre samuse ou profite des services urbains ? Peuton dsacraliser la nuit en la rduisant un hypermarch ? Veut-on devenir
des tres totalement artificiels ? Quelle place pour le politique dans des phnomnes qui dpassent les limites de la ville et du pays. Le jeu en vaut-il la
chandelle ?

Quelques pistes gnrales


Grer les contradictions entre ville qui travaille, ville qui samuse et ville qui dort
(Marc Lebret)
Une charte contre le couvre-feu. La nuit est souvent assimile la fte ou au
fait de boire. Le rle de la prfecture de police est parfois critiqu par les
acteurs de la nuit dont une partie se bat pour quil ny ait pas de couvre-feu.
Lune des solutions a donc t dlaborer une charte. Par rapport la nuit ou
par rapport au dimanche, la position de la municipalit a t de dire : Nous
ne voulons pas dune ville qui vive la nuit comme le jour, et le dimanche
comme le jour de la semaine. Cest diffrent. Il y a des temps de pause
assurer, il y a des rythmes diffrents prserver. Do trois axes de rponse
en cours dtude.
Les transports. Cela concerne le bus de nuit (Noctambus), mais aussi le
mtro et les taxis.
Des points daccueil ouverts toute la nuit. Nous avons propos la mise en
place de points commerce 24 heures sur 24 , lieux o trouver un certain
nombre de services : pharmacie, mdecin, infirmire, journaux, tabac,
essence, couches-culottes, restauration, etc. Sans parler des solutions moins
conviviales, avec des machines. Noublions pas que de plus en plus de procdures peuvent tre faites en ligne 24 heures sur 24, 365 jours par an,
domaine sur lequel travaille aussi la mairie de Paris.
Ces projets doivent tre construits en concertation. Cela implique des
salaires et des conditions de travail diffrents et, si cest possible, du volontariat. Plus que les salaris traditionnels, ces activits peuvent concerner certaines catgories de personnes, tudiants ou jeunes. Dans les grands
magasins, il y a une convention collective assez favorable, o ils sont pays le
dimanche trois fois plus quen semaine.
La mdiation nocturne. Lautre axe est celui de la mdiation par rapport
tout ce qui fait lieu de vie nocturne. Une charte a t mise en place. Il y a
une forte pression des riverains, moins tolrants que par le pass, regroups
en association pour faire fermer certains lieux. Pour refuser une fermeture, la
prfecture exige le respect dun certain nombre de choses, comme les sorties
la nuit Les personnels de scurit et daccueil peuvent veiller ce que les
gens ne laissent pas leurs cannettes de bire partout, vitent de parler trop
fort, etc. Do limportance des mdiateurs de nuit dans ces cas-l, de mme
que des mesures en termes dclairages pour renforcer la scurit dun certain nombre de lieux. La charte prvoit galement ltalement des flux trop
forts, par rapport aux taxis notamment. Do lide aussi davoir un mtro

qui fermerait une heure plus tard les vendredi et samedi soir pour justement
grer ce problme.
Les ramassages des ordures se font deux moments : soit le matin tt,
soit le soir partir de 20 heures. Des solutions concrtes, basiques mme,
peuvent tre apportes pour limiter le bruit des camions et des bennes
comme celui du freinage.
Des services accessibles. Un effort de coopration est ainsi fait avec la prfecture, avec les transporteurs. Il y a des solutions dvelopper pour que les
gens puissent samuser dans Paris. Il faut que lon trouve un point dquilibre entre tout cela et que lon puisse favoriser une vie nocturne sans trop
perturber les riverains.

Dautres expriences de conciliation


Peupler la nuit (Sophie Body-Gendrot)
On peut parler de la police aux tats-Unis et dun sujet que lon nose
pas aborder : celui de la solitude de la nuit. Comment repeupler la nuit pour
quelle devienne accueillante ?
Une exprience intressante dans les ghettos amricains est ce que lon
appelle les Kobans. Ce sont des commissariats inspirs des Japonais qui,
dans les grands ensembles, sont ouverts 24 heures sur 24 et qui ont une
fonction daccueil pour tous les oiseaux de nuit, les gens dpressifs, perdus
ou en crise. Il y a l non seulement des policiers qui habitent dans les commissariats, mais aussi des volontaires, des gens qui veulent faire quelque
chose pour le voisinage et des psychiatres. Ils sont implants dans des quartiers o il y a beaucoup de familles monoparentales. Cela aide les adultes,
mais aussi les jeunes qui y trouvent des raisons dtre.
Cette ide de lutter contre la solitude, trs rpandue aux tats-Unis,
commence venir en France, o il y a de plus en plus de maisons de quartier, de maisons de parents, avec des services spcialiss. Par exemple, les
femmes violes savent qu tout moment elles peuvent tlphoner, si elles
ont un coup de dprime. La nuit peut redevenir accueillante si on sait quil y
a des lieux de refuge, des lieux qui sont des sortes de repres dans la nuit.
Des Correspondants de nuit dans les quartiers (Pierre Larpent)
Nous avons voqu la question de la prsence de personnes qualifies
dans les quartiers priphriques dserts la nuit. Il y a eu des expriences
Rennes et dans un certain nombre de villes en France. Ce sont les
Correspondants de nuit, recruts par des associations dinsertion. Le dispo-

279

sitif est dsormais gr par la communaut urbaine. Ces personnels ont


bnfici dune formation en psychologie, matrise de soi, et dun enseignement en matire de droit pnal et de procdure. Ils travaillent la nuit entre
21 heures et 6 heures dans les quartiers sensibles o ils patrouillent pied
ou en voiture. Leur intervention peut aller de lappel du locataire dsireux
de faire changer lampoule hors dusage dans un couloir dimmeuble une
action plus urgente motive par la prsence dun groupe de jeunes empchant une circulation normale des locataires. Ils tentent de dialoguer et font
appel en cas dinsuccs aux forces de lordre qui interviennent pour rtablir
la tranquillit publique.
Des runions de citoyens (Sophie Body-Gendrot)
Il y a une sorte de logique contradictoire luvre, si lon recherche la
tranquillit comme but de lurbanit. Rgulirement des riverains qui se
plaignent de la prsence de dealers ou de prostitues dans la rue dnoncent
aussi une action de lautorit ! Chicago, existent des runions de citoyens,
dans des quartiers qui vont assez mal. La police est l pour couter leurs
demandes et les conseiller. Cette coopration obtient des rsultats tout fait
probants.

Un paysage contrast
Il est difficile de faire lconomie de la nuit. lissue de ces dbats, nous
navons quune vue partielle et partiale de ce secteur, qui permet douvrir
quelques pistes de rflexion. Mais le paysage est plus contrast que nous
lavions imagin en prparant cet atelier.

Une approche qui rsiste encore aux critres du jour

Comme toujours avec la nuit, nous sommes une nouvelle fois confronts
une relative absence de donnes quantitatives, labsence dune nuit des
donnes. Sans balises, dans la pnombre, nos interlocuteurs sloignent souvent des critres de rationalit diurnes pour nous entraner vers une
approche sensible, sentimentale, nostalgique, voire mythique, de leur
mtier, des rapports humains et des rites attachs leur travail, un domaine
o la demande de reconnaissance de savoirs et de comptences spcifiques
est trs prsente. La nuit rsiste encore aux critres du jour et nous recouvre
dun mystre qui dpasse les brumes de lconomie souterraine.

Des surprises

tendance gnrale daugmentation des emplois en horaires atypiques.

Des apprciations diverses

Les salaris nont pas un jugement uniforme sur leur activit. Si lon
voque le choix volontaire de la nuit pour des raisons salariales (salaires plus
levs), une hirarchie moins pesante, des questions de disponibilit de jour
pour linvestissement local et associatif, la possibilit de sarranger pour vivre
avec sa famille et ses proches, la fiert et les rites dun petit peuple trs particulier, dautres jugements moins positifs apparaissent : la difficult des
conditions de travail, la ncessaire polyvalence de salaris moins nombreux,
une solidarit de faade et surtout la non-reconnaissance par le jour qui
dcide et rgente .

Des volutions rapides

Lconomie de la nuit volue avec notamment des restructurations et des


concentrations dans le monde des loisirs. Les habitudes et besoins du
consommateur se modifient rapidement. Certaines activits sont menaces
par les restructurations compte tenu notamment des cots du travail de nuit
et de la concurrence internationale. Les conditions de travail semblent se
dgrader, certaines traditions et savoir-faire risquent de disparatre. Derrire
les interventions des uns et des autres, on sent poindre le risque de la banalisation et de la diurnisation des approches, voire la perte didentit. Dautres
activits, plus clates, apparaissent peu peu.

Des savoir-faire transfrer

Les savoir-faire spcifiques dvelopps la nuit comme la polyvalence ou


les dmarches de mdiations pour grer les tensions et les contradictions
entre activits et populations et organiser le dialogue sont intressants et
doivent pouvoir tre transfrs le jour. Des notions comme la solidarit ou la
sensibilit gagneraient galement voir le jour.

Quelles pistes pour demain ?

Nous sommes incapables de trancher sur lavenir de lconomie de la


nuit. Banalisation de la nuit grignote par lconomie du jour ou maintien de
la spcificit nocturne en termes de services, dconomie, de culture ou
didentit ? Harmonie et quilibre des activits et des fonctions dans la nuit
urbaine ?
Face aux mutations, lconomie et le peuple de la nuit semblent confron-

Lconomie de la fte nest pas aussi florissante quelle voudrait toujours le


montrer. Les services en ligne ne sont pas aussi actifs la nuit quon le prtend
parfois. Largument de la disponibilit 24 heures sur 24 apparat plus comme
un produit dappel que comme une activit rentable. Les formes traditionnelles de travail de nuit seffacent petit petit alors quon sinscrit dans une

* La RATP, la direction de la voirie et des dplacements et le bureau des temps de la


ville de Paris ont confi lApur une tude pour connatre les activits nocturnes Paris
et les dplacements quelles induisent.

280

281

ts une vritable crise didentit. En termes dapproche, de savoir-faire et


dorganisation, le jour aurait sans doute gagner venir visiter la nuit.
Au-del de la stricte approche de lconomie de la nuit, latelier de prospective sest inscrit dans le questionnement plus gnral sur la nuit
urbaine, active ou assoupie, festive ou laborieuse, contraste ou homogne,
dangereuse ou police, spatialement polarise ou diffuse. Entre inscurit
et libert, il parat difficile de dpasser ensemble les contradictions et les
ambiguts de la nuit urbaine pour limiter les conflits, la rendre accessible
et hospitalire et en faire un espace de crativit et de projet.
La nuit a beaucoup de choses dire au jour. Imaginons des nuits plus
belles que nos jours.
Notes
1 Alain Rolland runit chaque anne les patrons des plus grands tablissements de la nuit parisienne lors de la Garden des rois.
2 Les productions grand dploiement, surtout amricaines, occupent
maintenant la majorit des crans. Lensemble des autres films se partagent, dans un moins grand nombre de salles, des publics plus diversifis.
3 Les projections nocturnes au Canada sont gnralement moins tardives
quen France : les programmations rgulires commencent 19 heures et
21 heures en semaine. Une projection peut sajouter 23 heures ou
minuit le week-end, et dans certaines salles seulement.
4 On la vu, par exemple, aux projections de The Corporation, de M. Achbar,
J. Abbott et J. Bakan, sur la compagnie en tant que personne lgale,
hauteur dhomme, de Jean-Claude Labrecque propos de la campagne
lectorale qubcoise de 2003, de Roger Toupin, picier-varits, de Benot
Pilon, sur les traces dun petit commerant dans un quartier en changement.
5 Cinma du Rel (Paris), Visions du Rel (Nyon), FID Marseille, IDFA
(Amsterdam), RIDM (Montral), Hot Docs (Toronto) et le Mois du
documentaire qui rayonne sur lensemble du territoire franais.
6 Le recensement canadien de 2001 rvle que 46 % des mnages montralais sont des personnes seules !
7 Laurent Olivier est designer, ancien tudiant du Strate College
Designers et employ chez Volkswagen.
8 Le Codev associe des acteurs conomiques et sociaux lconomie de la
ville, charg de faire des propositions dactions qui sont remises au maire
de Paris. videmment, ce Conseil nengage pas les lus qui ensuite
dcident.

282

Mobilits nocturnes
(atelier de prospective)
Edith Heurgon

Constatant la diversit des populations qui habitent les villes rsidentes, mais aussi temporaires , lintervention de Sandra Bonfiglioli a pos
les bases dun urbanisme temporel, renouvelant les concepts de temps et
despace, partir des modes de vie. Avec les transformations en cours, cest
lexprience vcue elle-mme qui devient marchandise travers la construction dun territoire o de nouveaux usages mettent en scne une ville phmre, dmontable, sensible. Habiter la ville la nuit suppose une mythologie qui
reconnaisse la mobilit avec des seuils non seulement physiques, mais
vcus. Do lenjeu dune nouvelle architecture des lieux de la mobilit, en
cohrence avec des usages de lespace et du temps modifiables, adaptables,
confrant une place suffisante au monde sensible, lexprience corporelle
et esthtique. Do lenjeu despaces publics favorisant la convivialit
capables dviter les conflits qui caractrisent les relations nocturnes. Trois
questions prospectives sont alors soumises au dbat de cet atelier.
Comment habiter la ville la nuit, par la mobilit ? Que sait-on des mobilits
nocturnes ? Sont-elles qualitativement diffrentes de celles du jour, moins
finalises, plus zigzagantes ? Laissent-elles plus de place lerrance ? Est-ce
que certaines dimensions, valorises le jour, comme la vitesse, la rgularit, la
ponctualit, ont la mme importance la nuit ? Dautres aspects, comme la
scurit, linformation, le confort, la convivialit, ne prennent-ils pas une
valeur plus forte? Peut-on penser les seuils, les passages, les interfaces ? Quels
services proposer la nuit, la fois terrain conqurir et temps prserver ?
Jusquo ne pas ? Voici une autre question prospective voque diverses
reprises. New York, le mtro ne sarrte jamais, nous dit Sophie BodyGendrot. Et un des atouts de Paris nest-il pas justement son dernier mtro ?
On peut certes en prolonger lheure de fermeture certains jours. Mais il faut
que le mtro sarrte, quil y ait un seuil, des passages. Comment ds
lors apprhender les mobilits nocturnes sans les dsenchanter ? Comment
enrichir les donnes quantitatives dobservations qualitatives et dexpriences sensibles ?
Comment co-construire les services de mobilit avec les acteurs institutionnels
mais aussi avec les agents et les usagers, dont certains (femmes, enfants, personnes ges) ne participent gure la construction de la parole
publique ? Ny a-t-il pas lieu de proposer, avec Marc Armengaud, des platesformes o faire ensemble lapprentissage de la nuit ?

283

Luc Gwiazdzinski introduit dabord la notion de droit la ville, comme un


droit gnrique prioritaire exerc un moment particulier: la nuit. Il voque
ensuite diverses dmarches en cours: dans le cadre du Predit, une enqute sur
loffre et la demande des services de mobilit lchelle europenne ; avec
lInstitut pour la ville en mouvement, des traverses dune dizaine de villes,
qui reposent sur lhypothse que, dans le mouvement, on peut apprhender
autrement les contradictions et les opportunits de la nuit urbaine. Des
groupes forms des autorits locales, des entreprises, des socits de transport,
du monde associatif, de luniversit, traversent la ville dune priphrie
lautre, et peuvent ainsi croiser la ville qui dort, la ville qui samuse, la ville qui
travaille, voire la ville qui sapprovisionne. Afin dassocier des usagers et de
sensibiliser les acteurs locaux cette thmatique, on leur fait adopter une posture denquteur: sur la base dun questionnaire, chacun interroge une dizaine
de personnes. Il sagit dune entre sensible qui permet de construire un
rseau de partenaires et de faire merger des projets.
Enfin, conduit par la Maison du temps et de la mobilit, un travail a t
ralis partir de forums publics sur la mobilit. Sur le territoire de Belfort (
fort dveloppement tertiaire, qui attire 4 000 tudiants, o les transports
publics sarrtent 19 heures 30), le droit la mobilit se pose en termes
dinscurit, mais aussi daccs aux loisirs. Une tude comparative lchelle
europenne sur les services de mobilit est conduite, notamment avec des
jeunes, et dbouche sur des exprimentations articulant rseaux de bus classiques, transports la demande, covoiturage et suivi doprations festives.
Cette dmarche permet dinterpeller les collectivits sur les services ncessaires avec, en perspective, un projet de centrale de mobilit nocturne.
Luc Gwiazdzinski pose ensuite diverses questions. La premire concerne
la connaissance actuelle des mobilits nocturnes: que sait-on sur les offres et
les demandes, quelles soient festives, lies au travail, polarises ou diffuses?
Quelles sont les mthodes dexploration, outre celles qui viennent dtre voques? La deuxime question porte sur les solutions co-construire. Faut-il
concevoir des rseaux de nuit spcifiques ou en continuit avec ceux du jour?
Quels produits, quels services mettre en place pour rpondre aux attentes des
populations, mais aussi pour tenir compte du systme urbain qui, pas plus que
le jour, nest un dsert la nuit ? La troisime question touche la scurit,
notamment pour certaines heures ou destinations faible densit, avec lenjeu
de construire une offre intermodale diffrentes chelles. Car les tudes montrent que, pour accder une offre nocturne dexception, on accepte de parcourir des distances importantes La quatrime question porte sur
ladaptation des services aux demandes de certaines populations, les
djeunes par exemple, demandes en temps rel, sur des ples dattraction
trs disperss. Cela pose le problme du cot et de la tarification. Qui paie
pour la nuit? La cinquime question est celle de la prise en compte de la pulsation de la nuit, selon les saisons, les jours de la semaine, les temps de la nuit,
mais aussi les nuits festives qui ont une gographie propre. La sixime question traite de la lisibilit de loffre: des Noctambus circulent en rgion pari284

sienne, mais sont-ils lisibles ? O est linformation ? Est-ce quils ont une
signature ? La septime question relve de la gouvernance dans la construction dune offre, avec le problme des seuils de perception : quand et comment est-ce que a bascule? Quelles populations sont capables demporter la
dcision ? Est-ce que ce sont les tudiants ou, de faon plus gnrale, les
jeunes? La huitime question porte sur la ncessit de penser ce systme de
mobilit dans son environnement urbain. Il ne sagit pas seulement dun bus,
dun transport la demande, dun taxi, cest tout un environnement quil faut
envisager pour dvelopper un transport de nuit. Il faut linscrire dans une stratgie politique de conqute ou dconomie de la nuit. Cest le choix quont
fait des villes comme Zurich par exemple.

Le cas de Paris lors des diffrents temps de la nuit


Introduit par Marlne Bensadoun, charge dtudes prospectives la
RATP, latelier se concentre dabord sur le cas de Paris : Olivier Richard et
Florent Turck prsentent ltude mene par lApur sur les lieux dactivits
nocturnes parisiens. Peggy Buhagiar rappelle les principaux rsultats des
tudes qualitatives. Raphal Ren-Bazin, responsable du projet Noctambus
pour la RATP, traite de lvolution de ce rseau et de ses perspectives.
Enfin, Marion Tillous prsente une comparaison, du point de vue des transports, entre Paris et Londres.

Paris la nuit (Olivier Richard et Florent Turck, Atelier parisien


durbanisme *)

Comment vit Paris la nuit ? Et comment sy dplace-t-on ? Une premire


enqute donne quelques lumires . Cest la nuit, la plupart des Parisiens
dorment, pourtant plusieurs dizaines de milliers travaillent (on estime que
14 % des actifs sont touchs par le travail de nuit, soit environ 225 000 personnes) ; dautres se dtendent dans les cinmas, spectacles, botes de nuit,
cabarets.
Des activits diversifies entre
la ville de garde (fonctions vitales : hpitaux, scurit, rseaux, tlphone, lectricit, chauffage) est, de par la structure parisienne, homogne
et dconcentre par arrondissement ; on compte ainsi, de nuit Paris, 20
postes de police et 25 casernes de pompiers ouvertes en permanence, mais
aussi les services durgence des hpitaux ;
les coulisses de la ville de jour, concentres aux marges de la nuit, pour
dranger le moins possible : entretien des rseaux, travaux sur le boulevard
priphrique, nettoyage des locaux, livraisons ;
la ville festive se rpartit en ples, principalement sur la rive droite, et
se concentre, plus tard dans la nuit, autour de laxe Champs-lyses/Rivoli ;
la ville march (nocturnes de magasins, piceries de dpannage) dont

285

lactivit devient plus rduite et plus homogne aprs minuit ;


la ville qui dort (densit rsidentielle) ;
la ville des marges (prostitution et sans-abri) concentre sur certains
axes et autour de points daccueil.
qui voluent au cours de la nuit. De 22 heures 0 heure 30, les ples festifs sont identifiables et importants ; loffre de transport sappuie sur le mtro.
De 0 heure 30 2 heures, ralentissement de la vie nocturne, le mtro est
ferm, les Noctambus commencent circuler. Le crneau de 2 heures
5 heures correspond un tat de veille o ressortent les fonctions de garde et
dentretien. partir de 5 heures, Paris sveille : la fonction des coulisses
de la ville de jour (approvisionnement, entretien, prparation) prdomine.
Une offre de transports en commun qui doit voluer. Les dplacements nocturnes ne reprsentent quune faible part des dplacements en transport en
commun, suprieure en fin de semaine par rapport un jour ouvrable
moyen. Toutefois, le nombre de dplacements concerns est loin dtre marginal : plus de 600 000 entre 22 heures et 6 heures en semaine selon
lenqute globale des transposts (EGT, 1997), et encore davantage le weekend. En semaine, le creux de la nuit se situe entre 2 heures et 5 heures du
matin et, durant le week-end, plutt entre 4 heures et 7 heures.
En soire, mtro et RER fonctionnent avec des frquences plus faibles
(8 minutes sur les lignes 1 et 6 entre 23 heures et 1 heure). Le rseau de
bus (entre 20 heures 30 et 0 heure 30) ne reprend que quelques lignes de
jour avec des frquences plus faibles. Aprs la fermeture du mtro, entre
0 heure 30 et 1 heure 15, le rseau noctambus (18 lignes) constitue la seule
offre de transport en commun. Sa structure radiale rayonnant partir du
Chtelet, sa frquence (un bus par heure en semaine, deux en fin de
semaine) contribuent en faire un mode peu lisible et marginal de par sa
frquentation (14 000 passagers en moyenne sur une nuit de week-end). De
ce fait, la clientle est majoritairement compose dusagers rguliers (77 %
en semaine et de 50 62 % le week-end). Cest partir de 5 heures-5 heures
30 que le mtro et le RER se remettent fonctionner. Les bus de jour
reprennent leur service partir de 6 heures 30.
Si, pendant la journe, les dplacements en transport en commun sont
deux fois plus nombreux que les dplacements en voiture, la tendance
sinverse la nuit. La voiture procure une souplesse dutilisation (rseau non
satur, contrle du stationnement moins svre) dont tmoigne la pointe de
trafic observe entre minuit et 2 heures en fin de semaine. Afin de constituer une alternative la voiture, loffre de transports en commun nocturnes
doit tre revue et rendue plus lisible. Outre le projet de restructuration du
rseau Noctambus (voir ci-dessous), des ajustements pourraient tre apports avec de nouvelles lignes de bus et/ou un allongement de la plage de
fonctionnement du mtro. La question des taxis est, par ailleurs, essentielle.
Enfin, une rflexion pourra porter sur la gestion du stationnement aux
286

abords de certains quartiers rputs pour leur attractivit nocturne.


Dfendre le calme dans Paris. Le bruit et les autres nuisances associs aux
quartiers anims ou aux abords des sites logistiques constituent une question
essentielle pour les rsidents. Pour les sites logistiques, en raison de leur taille
et de leurs contraintes horaires (livrer les commerces ds laube), la rponse
est technique et financire (ramnagement extrieur, isolation phonique des
logements riverains). Pour les quartiers festifs, les actions mettre en uvre
pour rsoudre les conflits dusage sont de plusieurs ordres : techniques et
financiers (insonorisation des lieux), administratifs (interdiction dactivits
certaines heures) et politiques (concertation entre les rsidents, les usagers et
les exploitants). Sur ce thme galement, il semble opportun de comparer
Paris dautres mtropoles comme Strasbourg o un arrt municipal rglemente les activits bruyantes, ou Lille o existe une charte de la vie nocturne.

Le rseau Noctambus et ses volutions (Raphal Ren-Bazin)

Que fait la RATP pour faciliter les mobilits nocturnes, en termes de


transport public ? Quels sont nos projets ?
Avant-guerre, 7 lignes dautobus de nuit, entre 1 heure et 5 heures
reliaient dj les Halles 7 portes de Paris (porte Maillot, porte de Versailles,
porte de Saint-Cloud, porte dOrlans, puis porte de Vincennes, porte de
Bagnolet et porte de Clichy). Limits pendant la guerre des services
spciaux, cest en 1948 quont t mis en place des transports du
personnel pour permettre aux salaris de la RATP de prendre leur service
(ouvrir les stations, sortir les bus des dpts). En 1955, rapparaissent 13 lignes
Noctambus qui vont un peu au-del des portes de Paris (sans desservir la premire couronne, sauf Rungis). Les deux rseaux coexistent jusquen 1997,
mais la plupart des moyens sont consacrs aux transports du personnel (quasiment dans chaque quartier dle-de-France, 40 points de correspondance). En
1994, les Noctambus transportent 800 000 personnes par an pour 390 000
kilomtres parcourus alors que les transports du personnel parcourent plus
de 1 million de kilomtres pour 280 000 personnes et attirent 40 % de clientle extrieure au personnel de la RATP. Par souci defficacit, est alors
constitu un rseau Noctambus avec 18 lignes qui vont mailler la banlieue
en conservant toutefois une logique de desserte lie aux dpts de la RATP.
De 1998 2003, la frquentation saccrot de 36 %, un rythme de 5 %
par an, avec seulement 14 % de kilomtres en plus. Loffre se trouve alors
inadapte. En 2000, une enqute auprs de la clientle permet de mieux
cerner les demandes des utilisateurs, majoritairement des hommes, plus
nombreux en semaine que le week-end, mais aussi des jeunes, des habitants
des banlieues, avec une forte proportion dhabitus (plus de 77 %) effectuant des dplacements domicile-travail. Un tiers utilisent des correspondances, et sont donc obligs de changer de ligne Chtelet. Enfin, 25 % ont
une voiture ! Leurs principales attentes sont bien sr la frquence (notam-

287

ment le week-end et lors dvnements particuliers), la scurit (avec dj la


question des accompagnateurs) et linformation (notamment la visibilit des
arrts et les dpliants). Apparat aussi la demande dune ligne circulaire.
Aujourdhui, un nouveau rseau Noctambus est ltude, car le trafic a
fortement augment, les dplacements sont plus complexes, et la question
des correspondances, de banlieue notamment, ne peut se traiter par une
structure en toile, ingrable pour lutilisateur et pour lexploitant. Les
objectifs sont de relier les ples parisiens nocturnes (ainsi que la montr
lintervention de lApur), de dsengorger Chtelet, de renforcer loffre existante, notamment en banlieue, bref de crer un vrai rseau maill. Le projet
comporte une rocade entre les principaux lieux nocturnes parisiens et les
gares, ainsi que 6 lignes traversantes qui vitent les correspondances
Chtelet mais y conservent 4 terminus. Du point de vue du service, il est
prvu, dans la zone centrale, un bus toutes les 15 minutes et les samedi et
dimanche toutes les 6-7 minutes.
En ce qui concerne les nuits exceptionnelles, il existe deux dispositifs :
les Grandes Nuits et les Nuits blanches. Dans le premier, qui sapplique le
31 dcembre et pour la fte de la musique, 6 lignes de mtro et une cinquantaine de stations de mtro et de RER fonctionnent toute la nuit. Pour
le second, chaque anne ladaptation du rseau, construit par itrations successives sous contraintes budgtaires, est fonction de lvnement. Car, si le
rseau Grandes nuits est financ par lautorit organisatrice (le STIF), le
rseau Nuit blanche est financ par la ville de Paris. Avec des enjeux et des
financements diffrents, on sent bien que le rseau calibre aussi lvnement.
Enfin les problmes dinformation sont galement trs dlicats.
Avec des bus, on peut transporter jusqu 50 000 60 000 personnes.
Donc, pour Nuit blanche, il faut des rseaux lourds. La ligne 14 ne suffit pas
dans la mesure o elle ne constitue pas un rseau et ne permet pas aux banlieusards de rentrer chez eux. Ds quil y a plusieurs centaines de milliers de
personnes, le rseau lourd doit prendre le relais. En revanche, le rseau
lourd nest pas ncessaire en semaine : absorber 50 6 000 personnes par les
bus de nuit est a priori suffisant. Pour des vnements particuliers qui ne se
droulent pas toute la nuit, comme le 14 juillet, prolonger dune heure le
mtro la nuit peut tre une bonne solution. Elle est ltude la demande
de lautorit organisatrice, notamment pour le vendredi et le samedi.

Les tudes qualitatives sur les mobilits nocturnes (Peggy Buhagiar)

Six tudes ont t ralises avec Catherine Espinasse : certaines sur les
mobilits lors de nuits ordinaires et extraordinaires en termes de
transports et/ou dvnements dans la ville ; dautres sur les mobilits dans
et entre des espaces diffrents (le centre-ville de Paris et de Strasbourg, et
les banlieues les entourant). Selon les objectifs, les populations considres
ont t des jeunes de 19 29 ans, des travailleurs de nuit ou des sortants
pour leurs loisirs, des ftards, des usagers de Noctambus, occasionnels ou

288

rguliers, des spectateurs de Nuit blanche, des conducteurs de bus, des


acteurs des vnements proposs.
Les mobilits nocturnes selon les modes de transports
La marche, souvent aborde par les grands sortants nocturnes, suscite
des craintes, surtout chez les femmes, et hors du centre-ville, dans certains
quartiers. Elle procure un sentiment de libert et permet de jouir du spectacle de la ville les nuits ordinaires et des spectacles extrieurs lors de nuits
exceptionnelles, o elle devient le seul moyen de profiter de la ville.
Le vlo suscite la crainte de lagression ou du vol lors de nuits ordinaires. En revanche, son usage sintensifie lors des nuits exceptionnelles, o
il est pratiqu en couple ou en groupe.
Lautomobile est souvent perue par les banlieusards comme le seul
moyen de sortir. Elle procure la nuit un sentiment de libert et de scurit.
Elle autorise aussi tous les excs (de vitesse) et bien des transgressions (du
code) de la part de conducteurs plutt masculins. Elle nourrit les souvenirs,
les dsirs et les fantasmes de voyages. Lors des nuits exceptionnelles, la voiture sert se rapprocher des festivits, puis elle est abandonne jusquau
retour au domicile au profit de la marche et des transports collectifs.
Les transports collectifs de nuit : le Noctambus, peru comme confidentiel, est voqu comme tmoignant dune ambiance bon enfant, en particulier aux heures de pointe (de 1 heure 3 heures, puis de 4 heures 30
5 heures 30). Les usagers sidentifient comme des travailleurs, des ftards,
des sdf, des touristes. Lors des nuits exceptionnelles, plusieurs systmes se
mettent en place en fonction de lvnement.
Aprs ces constats, voici quelques sujets de dbat ou de nouvelles tudes.
Par rapport aux nuits ordinaires. Louverture du mtro la nuit, comme symbole
de mobilit propre la capitale, est une demande rcurrente des Franciliens
(au moins les nuits exceptionnelles et le week-end). Noctambus apparat
ncessaire, mais insuffisant. Les sortants occasionnels souhaitent des transports collectifs toute la nuit. Cependant le mtro fait peur. Repousser sa fermeture dune heure le week-end serait une bonne solution. Entre 3 heures et
4 heures 30, des modes plus lgers semblent prfrables en termes de frquentation et sentiment de scurit. Est-il pertinent de crer un rseau de nuit
radicalement diffrent du jour en termes de dessertes ? Ne pourrait-on pas
conserver quelques lignes de jour pour permettre aux voyageurs occasionnels
de conserver leurs repres et ne pas les obliger courir aprs les Noctambus?
Quest-ce qui empche linstallation dun point information Chtelet? Il y a
deux ans, notre tude Intrieur Bus/Extrieur Nuit avait attir lattention sur ce
point et insist sur le fait que des services annexes le jour, tels linformation, le
confort et laccompagnement, deviennent primordiaux la nuit. En attendant que le
nouveau rseau se mette en place, ne peut-on prendre des mesures transitoires pour pallier les manques les plus urgents ? En ce qui concerne le
contrle des titres de transport, des mesures ont t prises aprs nos constats
289

faisant apparatre que, pour beaucoup dusagers, Noctambus tait considr


comme un transport gratuit. Mais rien sur linformation ! En tant que chercheuse, cela minterpelle sur la faon dont nos rsultats sont exploits

La comparaison avec Londres et les enjeux soulevs (Marion Tillous)

Ces diverses interventions mettent en vidence, au fur et mesure de


lavance dans la nuit, le resserrement de la vie nocturne festive sur
quelques quartiers de la capitale. Elles font apparatre aussi que le dcoupage propos par lApur partir de donnes objectives puisque dordre conomique, relatives aux horaires douverture des lieux parisiens, ne
correspond pas aux trois temps de la nuit perus tels quils ont t mis en
vidence dans nos tudes qualitatives. la notion de creux de la nuit, se
substitue, auprs de sortants nocturnes, la notion de cur de la nuit. Ces
diffrences font apparatre la complmentarit entre des approches conomiques, macrosociologiques et des dmarches qualitatives, psychosociologiques, tenant compte des expriences des populations concernes.
Les questions lies la complmentarit des modes et linformation sur
les offres de nuit apparaissent au cur des problmatiques souleves, quil
sagisse des ingalits doffres et de maillage entre le centre-ville et sa priphrie ou de la ncessaire qualit des environnements traverss et des lieux
daccs aux transports collectifs. Dautres questions ont port sur la spcificit
du transport de nuit du point de vue de lorganisation du travail lintrieur de
lentreprise: y a-t-il une gestion de nuit? des syndicats de nuit? Quest-ce que
travailler la nuit? Au-del de sa relation avec sa tutelle, cette dimension parat
essentielle pour lentreprise. Articuler loffre et la demande pose la question
de la relation entre les voyageurs et les salaris sous deux aspects diffrents:
dune part, le rseau Noctambus qui fonctionne avec des machinistes volontaires (et dont les tudes ralises ont montr que, souvent, ils choisissent de
travailler la nuit), dautre part, le prolongement du mtro la nuit qui exige des
ngociations compliques et une volution de lorganisation du travail.

Aux horaires de fermeture du mtro, une centaine de lignes du rseau


londonien de bus 24 heures sur 24 continuent de desservir le grand Londres,
soit cinq fois plus qu Paris. Leurs itinraires construisent un rseau certes
plus dense au centre de lagglomration, o les activits, et donc la demande
de dplacements, sont les plus fortes au cur de la nuit, mais qui reste
maill jusque dans ses marges. Les frquences de passage sont au moins de
deux bus par heure, car, au-dessous de ce seuil, une ligne nest plus attractive. Elles peuvent atteindre dix bus par heure, soit deux cinq fois plus
que les bus franciliens. Les usagers du rseau en sont videmment bien plus
satisfaits que les voyageurs parisiens.
Quelles sont les raisons dune telle diffrence ? Londres est-elle plus
tendue que Paris ? Si lon compare non les distances mais les structures
dagglomration, le rseau de bus parisien ne dessert que la banlieue intrieure de lagglomration et de faon partielle, tandis que le rseau londonien stend jusquaux limites du grand Londres, cest--dire jusquaux
franges de lagglomration (hors villes nouvelles). Si lon compare les superficies, Paris est moins tendue que Londres (la surface du grand Londres est
de 1 600 kilomtres carrs, tandis que celle de lagglomration parisienne
(hors franges et villes nouvelles) est de 1 300 kilomtres carrs). Les frquences devraient tre, plus importantes, mais tel nest pas le cas. Londres
possde-t-elle une plus grande offre de loisirs nocturnes, engendrant une
plus forte mobilit tant pour les loisirs que pour des motifs professionnels ?
Les nuits londoniennes bnficient probablement dune plus grande renomme (notamment pour les musiques lectroniques et exprimentales), mais
il nest pas sr que loffre de loisirs nocturnes y soit quantitativement plus
consquente, dautant quelle reste spatialement concentre.
Au-del de tout dterminisme urbain, il semble plus pertinent de rfrer
cet cart une plus grande sensibilisation des autorits urbaines aux effets de
la night time economy (NTE). La NTE, dveloppe par des chercheurs anglais
ds la fin des annes 1980, envisage le dveloppement dactivits proprement
nocturnes comme un enjeu de revitalisation urbaine: plus quun simple moteur
conomique, il sagit de redonner une vie, voire une identit, des centres
urbains en perte de vitesse. La NTE peut tre envisage de faon positive ou,
au contraire, considre comme une nouvelle tape de drgulation dans un
pays o le travail de nuit est dj peu rglement. Il nen reste pas moins que,
dans cette dmarche, la nuit est vritablement prise en compte, non seulement
par les chercheurs, mais galement par les acteurs de la ville qui deviennent
ensemble acteurs de la nuit. Cest dans ce contexte quen 1990 le rseau en
continu de la capitale anglaise fut mis en place.
Un second facteur dterminant est la cration de la Greater London
Authority, autorit urbaine locale lchelle de lagglomration londonienne.
Mise en place en 2001 par le gouvernement travailliste de Tony Blair, son
lancement a bnfici dune importante subvention. Centrant son action sur

290

291

Concernant les nuits exceptionnelles. Il faut pouvoir sadapter rapidement aux


situations et tre capable dimproviser. Comment anticiper lampleur du
cur de la nuit lors des nuits exceptionnelles ? Quels outils et quels repres
pourrait-on inventer pour mieux valuer les demandes de transports collectifs nocturnes ? Se pose enfin le problme dchelle lors des nuits exceptionnelles, le
dimensionnement de lvnement par rapport loffre de mobilit et rciproquement. Doit-on crer un rseau adapt lorganisation spatiale de
lvnement, entre lorganisateur et le transporteur ? Ou bien un schma
gnral comme le service Grande nuit peut-il suffire ? Et au-del, peut-on
dpasser la notion de transport en considrant lespace ddi aux mobilits
comme un lment part entire de lvnement : avec une occupation de
ces espaces comme scnes et lieux de lvnement ?
*

les secteurs stratgiques en termes dimage, la conception dune 24-hours


city est apparue comme une politique pertinente. partir de 2001, le
rythme de cration de lignes sacclra fortement pour passer douze ou
quinze lignes supplmentaires par an. De nouvelles campagnes de communication furent engages, en ciblant certaines populations (touristes, sortants
pour loisirs, utilisateurs dautres modes de transport, etc.).
Le cas de Londres est un exemple (et non un modle) pour lvolution des
transports parisiens, en ce quil montre quun systme de transport nocturne
ne peut pas tre performant sil nest pas intgr dans une politique globale,
faisant communiquer et agir ensemble les diffrents acteurs de la nuit urbaine.
Mais la mise en place dune telle dmarche partir dinitiatives disperses
demande un investissement financier difficilement supportable par les voyageurs mais qui, en contrepartie dun bnfice lectoral, peut tre consenti par
les autorits urbaines. Paris, lopportunit offerte par la prise de conscience
nouvelle de llectorat que constituent les populations nocturnes peut tre
mise profit non seulement pour engager une restructuration du rseau, mais
surtout pour construire une politique urbaine cohrente.
*
la suite de ces interventions, un dbat gnral sengage qui fait ressortir les points suivants.

Culture technique/culture politique

Selon Jose Landrieu, cette dernire intervention illustre le passage dune


culture technique une culture politique, et pose le problme du dbat public et
de la concertation. Chaque fois quil y a un projet nouveau (et dsormais la
consultation est obligatoire), cest moins son caractre technique qui est en
jeu, que ce quil peut apporter la vie quotidienne des personnes. Cette
interface avec les habitants, avec les riverains, fait clater lobjet technique.
Plus que celle du rseau, se pose alors la question du service. Un rapprochement peut tre fait avec lanalyse dAnne Perraut-Soliveres propos de
lhpital o, alors que le jour la technique tend lemporter sur la relation,
les aspects humains reprennent la nuit toute leur importance. Donc, avant
de dfinir les lignes, il faut se demander comment sopre la concertation sur
les objets de nuit ; avec quels acteurs ? Le problme du point dinformation
Chtelet, soulev par Peggy Buhagiar, tmoigne de cette mme difficult de
passage dune logique technique une logique politique.

temps de la ville comme un enjeu thique. Quest-ce que Paris veut faire de ses
nuits ? Faute de dbat, les diffrents acteurs de la nuit apportent, au gr des
opportunits, leurs propres rponses. Mais, au-del de la prise de conscience
des problmes, il faut des acteurs susceptibles de prendre des dcisions. Et cest ce
qui manque pour le point dinformation Chtelet. Avant le nouveau projet,
laction damlioration du quotidien napparat pas comme urgente aux dcideurs dans la mesure o ils ne valorisent pas linformation au mme titre que
laugmentation des frquences ou la mise en place de nouvelles lignes.
Sagissant des mobilits nocturnes, il y a, de la part des responsables, une
prise de conscience qui ne se traduit encore que difficilement dans le
concret. Cest comme si lon attendait que la pression des usagers devienne
telle quon soit oblig de passer laction
Sil est dj difficile de traiter les ples dchanges le jour, Raphal
Ren-Bazin indique que le problme est encore plus complexe la nuit, non
tant par manque de connaissances sur les mobilits (certes il nest pas facile
dassocier les voyageurs de nuit au dbat public) quen raison de la difficult
de passer lacte. Un moteur existe cependant : les grands vnements. Par
exemple, pour Nuit blanche doctobre 2004, la RATP et la ville organisent
huit points daccueil en des lieux du transport correspondant aux principaux
ples danimation de la ville.

La parole des usagers

Ce qui nest pas pens, selon Diane Poitras, cest la prise en compte de la
parole des acteurs. Citant lexemple dune ville italienne qui organise dans les
transports des animations culturelles susceptibles dtablir un lien entre le jour
et la nuit, elle insiste sur la ncessit de trouver des formules qui favorisent le
dialogue des populations, au-del de la protestation lgard des nuisances.

La diabolisation de la nuit

Pour Edith Heurgon, cela suppose une volont politique de la ville, explicite
dans le cas de Londres, apte rpondre la question : jusquo ne pas ?
Dans latelier sur lconomie de la nuit, Marc Lebret a voqu les rflexions
du Codev, organe de dialogue de la ville de Paris, qui pose la question des

Catherine Espinasse insiste sur la grande injustice de traitement qui perdure entre Paris intra muros et la banlieue, encore plus forte la nuit. Elle sinscrit en faux contre la diabolisation de la nuit , dont tmoignent certains
propos insistant sur les tensions nocturnes. Dans ses observations, elle a
remarqu linverse labsence de situations de danger et mme une forte
convivialit. Plutt quune opposition entre la ville qui travaille et la ville qui
samuse, quelque chose de magique est perceptible la nuit : les travailleurs
cohabitent avec les ftards. Ils se connaissent, ils se ctoient dans le mme
espace-temps. Pour ce qui concerne la scurit, on peut constater une certaine autorgulation visible sur la scne du Noctambus, o apparaissent de
nouvelles formes dcoute, dentraide, voire de civisme. cet gard, le
machiniste de nuit, personnage qui non seulement conduit un gros vhicule,
mais de surcrot accueille les travailleurs et les ftards, saffirme comme un
nouveau hros des temps modernes que les feuilletons de tlvision pourraient
valoriser En conclusion, plus que le danger et la racaille, elle voit dans la

292

293

Volont politique, prise de conscience et capacit de dcision

nuit des rapports humains diffrents empreints de convivialit, ce qui rinterroge les fonctions du transport public, au-del du strict dplacement.
propos de la scurit, Luc Gwiazdzinski reconnat que ce tmoignage
rejoint sa propre exprience, sauf dans le cas despaces anxiognes parce que
non peupls (comme certaines nuits Strasbourg). Do la question de
savoir sil faut peupler la nuit, y mettre des services qui, certes, vont obliger
certains travailler, mais qui sont aussi des facteurs dhospitalit. Do lenjeu
de construire une stratgie volontariste, par rapport laquelle lconomie se
situera.

Les hirarchies des attentes des villes

Luc Gwiazdzinski rapporte ensuite quelques rsultats des enqutes ralises dans 80 villes (sur les 110 prvues). Pour les lus, le premier problme,
cest linscurit des transports de nuit (32 %), le second, leur faible rentabilit qui, sur une zone ou une heure de faible densit, pose la question de la
frquentation et du cot, mais aussi celle des dgradations et des pratiques
illicites.
Parmi les autres problmes communs toutes les villes, il y a celui du
retour. Certes, il fait plus noir et il y a moins doffre en priphrie quau
centre. Il y a aussi le cot des taxis. Et la question de lalcool et des conflits
quil provoque dans lutilisation des vhicules personnels et lusage des
espaces publics. Enfin, il ne faut pas se limiter aux transports publics, mais
considrer les autres outils : les parkings (faut-il en dvelopper loffre la
nuit ?), la marche (avec les conflits des pitons et des voitures), la politique
tarifaire, la question des chelles de mobilit, mais aussi les diffrentes
cultures lies la voiture.
Pour ce qui concerne la connaissance des demandes, 60 % des villes
enqutes disposent denqutes de frquentation sur les transports de nuit.
La plupart ont dfini leur rseau de nuit partir dvnements, mais
aucune, mme Zurich, na encore de stratgie cohrente. Paris, quelque
chose est en train de se mettre en place

Une perte de dmocratie lie la conception de loffre

Plutt que dacteurs, parlons dusagers pour lhpital comme pour le transport, propose Anne Perraut-Soliveres, qui juge quen effet certains rapprochements peuvent tre faits, notamment. dans la manire dont loffre est faonne et
transforme la ville (car Paris refoule ses classes moyennes dans les banlieues).
Ce que peut nous apprendre la nuit, cest une meilleure connaissance de lusager.
On a davantage le temps dobserver comment il se dplace, les difficults que
rencontrent les voyageurs occasionnels lorsquils font des trajets transversaux voquant les rcents tats gnraux de la sant, amorce de dbat
public entre acteurs politiques et usagers, elle dnonce une perte de dmocratie
lie au fait quen sophistiquant trop loffre, on rduit les droits des personnes.
Par exemple, on rduit loffre de sant dans le mme temps o on promeut la

notion de droits des patients et des usagers. Donc on a des droits, mais plus les
moyens de ces droits. Les machinistes partagent avec les infirmires de nuit une
certaine forme de courage transgresser le dmon. Ces images de la nuit dangereuse nont gure de sens pour ceux qui en font lexprience : il ny a pas
plus de danger la nuit que le jour, voire moins, mais dautres relations se dveloppent. Non solubles en termes de quantit, les problmes poss relvent du
dveloppement de capacits dcoute et de soutien.
Monique Smolar, de la Mission prospective de la RATP, insiste son tour
sur deux aspects. Le premier porte sur loffre et sur lcart entre les perceptions
et les usages. Certes, les usagers contestent limage dun Noctambus inscure.
Cependant, au-del de larrt de bus, quand il faut parcourir plus dun kilomtre pied pour rejoindre sa cit, le sentiment dinscurit est rel et
retentit sur le mode de transport. Le deuxime point concerne la communication : on communique toujours avec les mmes car cest difficile de communiquer avec ceux, par exemple, qui reviennent de Paris vers la banlieue. Ces
gens-l, on ne les connat pas, soit parce quils ne peuvent pas sexprimer
facilement, soit parce quils nont pas les mmes temporalits que les autres.
Elle note ainsi ces limites la dmocratie sur lesquelles il faudrait travailler.

Le droit la ville la nuit

Luc Gwiazdzinski revient sur le droit la ville la nuit. Alors que des instances lgifrent sur le travail de nuit, il faut construire ensemble une stratgie volontariste autour de la citoyennet nocturne. Sinon, sous la pression des
populations, on en restera des logiques dajustement, lorigine prcisment
des conflits dusage. Do la ncessit dun portage politique, lequel, face
lconomie, introduit des notions comme le droit la ville la nuit.
Sil y a dix ans, personne ne sintressait la nuit, elle fait aujourdhui
lobjet dune prise de conscience progressive de la part dacteurs varis qui
commencent sorganiser. Quels rles pour ces acteurs dans le processus de
gouvernance? Do vient linitiative: des acteurs privs, des citoyens au travers
de ptitions? Quelle capacit de pression peut avoir lusager? Comment peutil entrer dans le dbat? Quel rle pour les scientifiques qui sont runis ici?
Edith Heurgon sinterroge sur le passage rapide qui est fait dans largumentation de Luc Gwiazdzinski entre laffirmation dun droit la ville la nuit
et celui des moyens, reposant sur le postulat que, pour crer de lhospitalit, il
faut mettre du peuplement par des services. Nest-on pas en train de
construire un droit la ville la nuit avec des raisonnements de jour ? Comment
rinvestir tout ce quon a appris pendant le colloque pour rflchir autrement
ce que pourrait tre un droit la ville la nuit, faisant appel de nouvelles concep-

tions de lurbanisme et de lhospitalit nocturnes? Quelle place faire, dans ce droit,


au non-marchand?

Stratgie globale et ajustements

Pour Kelly Basilio, il faut tre pragmatique et, sans les opposer, composer
stratgie et ajustements. Car, alors que la ville se transforme, les ttonnements sont ncessaires. Il faut donner du temps au temps, voir si ce dsir de
vivre la nuit est aussi radical que certains laffirment. Peut-tre que, le temps
passant, la nuit reprendra ses droits, de la mme faon que, selon tienne
Racine, la mode techno commence fatiguer certains de ses adeptes Il
faut combiner un peu tout cela : le point de vue politique, lcoute des usagers,
la participation des acteurs, et voir comment les choses voluent. Il ne faut
pas se prcipiter dans une stratgie qui, demain obsolte, ferait prendre le
risque dune gabegie conomique qui pourrait tre durable
Olivier Richard fait tat de certains ajustements mis en place Paris. Parmi
les tensions entre les diffrents types de villes, il insiste sur la ville qui dort. Le
droit la ville la nuit, cest aussi le droit de dormir. Le dveloppement nocturne dune vie festive, mais aussi dun secteur logistique, provoque des nuisances. Il convient, dans les politiques dfinir, de faire attention aux
riverains Des villes ont fourni des rponses, comme Lille, o existe une
charte de la vie nocturne qui fonctionne relativement bien, mais qui rsulte de la
rsolution dun problme prcis : la fuite de la jeunesse lilloise vers la
Belgique, avec le risque daccidents de la route, notamment avec lalcool.
Paris, on partage cette approche et, si lon dispose dj dun observatoire,
une charte est en cours de gestation. Dautres rponses peuvent porter sur le
dcalage des heures de fermeture des bars et botes de nuit afin dtaler les
dparts. Il sagit de rajustements, qui font partie de la stratgie, qui doit par
ailleurs, selon une conception plus globale, proposer une politique intgre en
termes dactivits, de transports, de logistique. Sagissant des ples de transport, la question de leur implantation se pose et en appelle la dfinition dun
urbanisme de la nuit, voqu diverses reprises au cours des dbats.

Le droit la ville pour qui ?

Marlne Bensadoun rsume la question ainsi : le droit la ville la nuit sur


quels espaces ? pour qui ? Selon les ges de la vie, selon le genre (masculin ou
fminin), selon le statut (rsident, non-rsident), selon lattrait quon ressent
pour la fte

Le droit tout un peu

Pour Jose Landrieu, une notion essentielle de ce droit relverait de la


gestion de lvolution, non seulement pour le transport, mais aussi pour la vie
quotidienne. Sans prtendre lexhaustivit, elle suggre quelques pistes
pour noncer ces droits partir des acquis du colloque : le droit linventivit,
essentiel pour le citoyen, le droit des espaces-temps non clairs (car, on la dit,

il ne faut pas forcment tout clairer). Bref, elle suggre de rflchir une
stratgie du tout un peu , sachant qu un peu de tout peut nuire au tout
est possible . Que faut-il prserver comme lieu ouvert au tout est possible ? Comment grer lespace-temps du tout possible ?

La visibilit de la stratgie et les savoirs de la nuit

Laisser du temps au temps certes, mais aussi donner un petit coup de


pouce de lordre de la lisibilit, de linformation (ce qui ne soppose pas au
propos prcdent dans la mesure o il ne sagit pas de grands spots de
lumire). Construire de faon pragmatique une stratgie d un peu de
tout relve dexprimentations en continu et pose un problme de visibilit. ce principe dexprimentations en continu au sein desquelles la ville
se construit, est associe la question de faire passer les savoirs de nuit qui
remettent en cause la primaut de la dimension technique. Comment hybrider ces savoirs ? Comment construire les savoirs de nuit ? Car si, la nuit, la
ville nest pas la mme que le jour, si lespace-temps nest pas vcu de la
mme faon, si le temps en quelque sorte y est plus distendu, cest quil
existe des savoirs, des institutions, des logiques diffrents dont il faut permettre lapprentissage. Le droit la ville de nuit serait un droit vivre dans
un temps distendu

Une stratgie en mouvement

Pour Edith Heurgon, la stratgie nest pas rductible une planification


avec un horizon fixe, mais doit prendre en compte le mouvement. Et la nuit,
encore plus que le jour, ct du rsultat, le processus importe. Une stratgie
urbaine de nuit portera une attention particulire aux processus, exprimentations, apprentissages, fera une large part linvention (car tout nest pas
jou dans le sens dune drgulation absolue) et introduira des garde-fous.
Une telle stratgie ne peut tre tablie au dpart, comme le suggre
Luc Gwiazdzinski, car elle est faite dquilibres, de seuils, de passages, et
pose la question centrale du jusquo ne pas afin de prserver des
espaces non clairs, non marchands. Les propositions du Codev au maire
de Paris relvent dune telle dmarche dans la mesure o les positions prises
sont nuances : daccord pour dvelopper la nuit des activits culturelles
mais pas daccord pour ouvrir tous les magasins.

Ne pas vouloir tout organiser

En outre, ce que nous apprend la nuit, cest quil ne faut pas prtendre
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tout organiser si lon veut laisser place linventivit des usagers pour crer
leur propre espace culturel. Il faut viter que les institutions soccupent de
tout. Or on peut craindre certaines drives avec la professionnalisation
progressive de certains vnements (la fte de la musique, les ftes techno)
o, dfaut dtre acteurs, les publics sont rduits au rle de spectateurs.
Plutt que de dfinir une stratgie positive de lordre du toujours plus,
du 24 heures sur 24, comme lillustre le cas londonien, pourquoi ne pas laborer des stratgies du jusquo ne pas portant sur des espaces-temps
o justement on dcide de ne pas clairer, ouvrir, organiser ?
Que va-t-on opposer cette tentative de formuler autrement les droits de
la ville la nuit ? Sans doute lconomique et le financement ? Mais surtout
cette logique de flux de la lumire artificielle, quvoquait Robert Lvy
dans son introduction, dont rien nempche la diffusion

Quels sont les besoins ?

Armelle Chitrit se demande si, avant de parler des droits, il ne faut pas
faire la liste des besoins des usagers de la nuit et les hirarchiser. Si lon veut
des stratgies qui laissent un peu de flottement, il faudrait intgrer lmotivit nocturne Parler demble de droits confre aux propos une dimension
juridique excessive : il y a du tout-puissant derrire les droits ! Pour Edith
Heurgon, les besoins ne prexistent pas, mais sont co-construits dans un processus dlaboration conjointe des offres et des demandes. Que substituer
cette ide de droit, celle de charte ?

Pour une continuit territoriale des services ?

Pour sortir du raisonnement offre/demande, Luc Gwiazdzinski adopte


une posture politique visant dfinir les enjeux sur lesquels on se bat. En
effet, de son point de vue, lalternative est claire : soit on revient en arrire
en interdisant le travail de nuit, lclairage, et on spare le jour et la nuit ;
soit on prend acte dune drgulation partielle et du dveloppement des
activits et lon sorganise pour rpondre aux attentes des citoyens. Il rappelle que, dans une culture rpublicaine, plutt quintroduire des disparits
entre diffrents types de citoyens, il importe dassurer une continuit territoriale des services, laquelle se rattache la continuit temporelle revendique
pour ce temps de la nuit que, dj, certaines activits ont conquis. Do la
question politique quil a pose le premier jour. Il renvoie cet gard au travail dHenri Lefebvre sur la ville. Une charte europenne du droit la ville,
signe par tous les pays dEurope et au-del, dfinit des droits fondamentaux ( la sant, au logement, un environnement de qualit) et permet
une lecture de la ville, qui nexclut pas qu lintrieur de ce cadre des stratgies de co-construction se dveloppent. Il conviendrait de la complter
pour intgrer les problmes spcifiques de la nuit. Une telle grille permet de
poser les questions. Ensuite, que le citoyen de nuit soit rsident ou non-rsident relve dun autre ordre de problmes.
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299

5
REPRISE ET PROLONGEMENT

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301

Hommage la nuit
Jose Landrieu

Cerisy est un lieu o se risquent les penses tablies et o germinent de


nouveaux savoirs. Pass le temps dun colloque, il est toujours fcond de
voir comment ces savoirs et ces penses se prolongent. Je voudrais donc,
dans ces quelques pages, dire ce que, de mon point de vue, le colloque La
Nuit en questions a ouvert comme voies.
Jai construit mon propos en deux temps. Jai dabord tent de suivre le
parcours qui nous a mens de notre tentative de dfinir la nuit la formulation de ce que nous avons nomm une pense nuitale (Genevive Clancy).
Avec cette premire partie, je voudrais transmettre ce que la plupart dentre
nous avons ressenti : les reprsentations, les concepts, les exigences de cette pense
nuitale sont fondamentalement diffrents de ceux qui sous-tendent nos modes de pense habituels, notre pense diurne, terme impropre sans doute, qui ne peut tre
utilis quen tension avec son oppos-complmentaire, la pense nuitale. Le
sens donn ces termes se dgagera, je lespre, progressivement, de la lecture du texte. Au cours du colloque sest prcise lide, la conviction mme,
que pense nuitale et pense diurne, au lieu de se combattre, devraient se mouvoir
ensemble, dans un rapport dharmonie qui supposerait, pour atteindre un juste
milieu, que le propre de la pense nuitale soit connu, reconnu, prserv, et
non, comme cela semble tre le cas aujourdhui, mis aux normes de la pense diurne.
La seconde partie explore quelques questions que notre rflexion sur la
nuit a permis de poser. La faon dont nous les avons abordes et avons tent
dy rpondre semblerait montrer que vigilance et acuit peuvent trouver une aide
dans la pense nuitale.

Du penser la nuit la pense nuitale


Peut-on penser la nuit ? Parcours travers des dfinitions insaisissables

Notre premire tche fut de savoir si lon pouvait dfinir la nuit. Cette
question aurait pu tre un pige. Elle nous a, au contraire, conduits largir
nos regards.
Pour dfinir la nuit a-t-on besoin de se rfrer au jour ? La nuit peut-elle se
penser hors du couple jour-nuit ? La question tait banale. La rponse le fut
peut-tre moins.
Un couple nest pas la somme de deux entits qui seraient opposes par
leur contraire ou cohabiteraient grce leurs similitudes. Un couple nexiste,

302

comme tel, que parce lune et lautre des entits qui le fondent sont soumises une force grce laquelle leur action combine produit davantage
que leur propre somme. Si la nuit ne peut se penser que rfre au jour, en
couple avec le jour, cest bien que la nuit et le jour, assembls par leurs diffrences, forment plus que vingt-quatre heures, plus que le cycle du soleil.
Ignorer cette arithmtique, cest saventurer rompre ce qui fait la richesse
du couple nuit-jour. ne pas respecter et la nuit et le jour, et la tension qui les
unit, nous risquons de perdre beaucoup.
Pour dfinir la nuit a-t-on besoin de se rfrer la lumire ? L encore la question tait banale, la rponse peut-tre moins.
quelle lumire rfrer la nuit ? (Robert Lvy.) lux, la substance lumineuse ou lumen, le rayonnement ? Quelle est la lumire qui fait couple avec
la nuit, cest--dire dont lunion avec la nuit est fconde ? Peut-on penser le
rayonnement de la nuit, sa luminescence ? Oui, le rayonnement de la nuit
la nuit toile , cest le rayonnement de la lumire de lunivers qui donne
la nuit sa profondeur et rvle lobscur. Une nuit claire par la lumire
artificielle ne rayonne pas, car lclairage forc nous fait perdre notre vision
de lunivers. clairer artificiellement la nuit, nier que la tension fconde
entre la nuit et la lumire provient des forces de la nature et de lunivers, nous risquons de perdre beaucoup.
Pour dfinir la nuit a-t-on besoin de recourir la nuit mtaphorique ? (Kelly
Basilio, plus particulirement.) L encore lapproche est banale, car nous
sommes enclins penser la nuit par rapport cette nuit que nous avons, chacun au fond de nous, de nos peurs, de nos inconscients marqus par les rcits
mythologiques.
Mythes, croyances, fantasmes renvoient la nuit et dautres accouplements : nuit et mort, nuit et trpas, nuit et solitude, nuit et obscurantisme,
nuit et incertitude. Ce sont des reprsentations qui marquent nos penses.
Par exemple, lorsque nous opposons les travailleurs de la nuit, de lombre,
aux travailleurs du jour : le doute, linconnu, le bricolage, limprvisibilit
sont associs au travail de nuit (Anne Perraut-Soliveres, Franois Torchio),
alors que la transparence, les technologies de pointe, la normalit sont les
vertus du travailleur de jour. La nuit, territoire des mythes, des peurs, de la
mort, de limprvisible devient alors dans nos fantasmes le territoire de tous
les dangers, et cela explique en partie que lon veuille lclairer de quelques
coups de projecteur. Mais masquer la mort et ses moments de doute,
condamner les bricolages, tout mettre laune de la mesure normative, nous
risquons dy perdre beaucoup.
Penser la nuit travers ces couples nous a donc conduits, pas pas, vers
une autre faon daborder les choses: la nuit ne se dfinirait ni par son obscurit, ni par son association complmentaire au jour, ni par son rapport aux
mythes ancestraux, mais par ce qui vaut en elle dtre protg, ce qui nexiste
que par la nuit et que nous risquons de perdre en ne respectant pas la nuit.
Ce qui mrite dtre protg, ce sont bien sr les ciels toils que la pollution
lumineuse menace (Franois Colas). Si les ciels toils disparaissent et cest
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dj le cas dans les pays trs urbaniss , cest tout notre regard sur lunivers
qui sestompe. Nous perdrons la conscience que nous sommes chacun, comme
tre vivant, une partie de cet univers, uni lui, comme les plantes, les animaux, le vent ou les toiles. Le regard bloui par ce qui brille, cest notre
humanit que nous perdons, centrs sur nous-mmes et incapables de saisir ce
qui ne se donne pas voir. Notre humanit se met en danger de perte de nuit.
Car faire reculer la nuit, cest vouloir librer le monde de la nature, cest
sexposer ainsi, en perdant toute spiritualit, aux menaces de divers intgrismes, technologiques, technocratiques ou religieux.
Ce qui mrite dtre protg, cest la potique (Genevive Clancy, plus particulirement, et Armelle Chitrit : Habiter la nuit en pote ) : sans
conscience nuitale 1, nous perdons les songes du monde, lirradiance du
monde. Sans potique, tout corps demeure opaque. Les discontinuits spatiales et temporelles deviennent invisibles, limmatrialit insaisissable :
cest cela lopacit. Les mots techniques pour dcrire le rel deviennent
cran, et les paroles, comme les actes, prtent conflit. Sans potique, nous
perdons notre capacit la fluidit, nous dpendons des formes apparentes
et non de lessence des formes. Nous perdons notre possibilit de naviguer
au travers des frontires, des temps, des mondes, nous nous heurtons ces
frontires, ces temps, ces mondes comme autant dinconnus. La potique est notre chance de voir en nous lautre, le diffrent, sans en faire un
ennemi. Perdre la conscience nuitale, cest perdre toute possibilit daccueil.
Ce qui mrite dtre protg, cest notre capacit mme faire ou dfaire la
nuit. Cest notre libre arbitre. En soumettant la nuit aux lumires du jour,
nous limitons le champ de notre agir humain.
Ce qui mrite dtre protg, cest encore la confidentialit de lintime, la
valeur du doute, la dmesure des choses, les savoirs au-del des savoirs. Or
nous avons besoin de cette part de nous et du monde qui est labri de la
culture et de lefficacit (Anne Perraut-Soliveres, Didier Demorcy, plus particulirement).
Penser la nuit travers ce que nous risquons de perdre nous a amens
ainsi progressivement dfinir la nuit par des passages 2 : passages quil nous
faut faire entre lexprience du jour et lexprience de la nuit de faon garder notre vigilance et notre conscience de la perte. Passages entre la continuit et la discontinuit du rel, entre le provisoire et le dfinitif, entre le
rve et le dsir, entre le dsir et la peur ; sans ces passages, la nuit ne dvoile
pas son sens.
Ce qui sduit dans la nuit, ce qui la diffrencie du jour, cest quelle est,
et peut tre vcue comme telle, le territoire des superpositions, des emmlements, des pelotes aux fils multiples qui, au fur et mesure quon les
droule, semmlent les uns aux autres. Les passages qui habitent la nuit
emmlent les diffrentes nuits au sein de la mme nuit : nuit potique, nuit
amoureuse, nuit spirituelle, nuit fantastique, nuit lumineuse, nuit bruyante
dactivits, nuit solitaire Ces labyrinthes font lpaisseur, les rythmes, les
mystres de la nuit.

Le passant de la nuit franchit des portes, dplace des frontires, pntre


des zones interdites, construit sa faon des relations entre ce que le jour
fragmente et loigne. Il ny a pas darrt dans la nuit, le dplacement est
continu ; on franchit sans cesse des frontires, des tabous. Il sagit toujours
de passer dun ct lautre. Ce faisant, le passant de la nuit, passager du
flou, voyageur de lutopie, claire des territoires invisibles de jour, des territoires que le jour, avec ses segmentations de lumire, ne sait pas voir, et parfois ne veut pas voir ou craint de reconnatre. Ces territoires clairs par la
nuit, ce sont les marges et les entre-deux 3 qui, dans la nuit, prennent limportance et lautonomie que le jour leur refuse.
Penser la nuit comme continent de passages repose ainsi la question du centre. Le
jour, tout est fait pour donner lillusion du centre unique. La nuit, chaque
situation peut se donner voir comme centre.
Dans Figure de limmanence Pour une lecture philosophique du Yi King,
Franois Jullien crit: Seule la coexistence de deux centres permet un vritable quilibre. En effet, ds lors quon na quun seul centre, on sattache
lui, il nous arrte dans une position dtermine o lon se trouve, par consquent, en porte--faux par rapport au renouvellement du cours des choses. Ne
pouvant sadapter au caractre constamment changeant des circonstances, ce
juste milieu immobile nous conduit infailliblement vers la partialit. Au
contraire, la vritable centralit consiste voluer dun centre lautre, par
consquent pouvoir aller dans un sens aussi bien que dans lautre, savoir
manifester aussi bien telle attitude que son oppos, en fonction de ce quexige
chaque occasion. Et il continue plus loin: Un juste milieu immobile nous
condamne la demi-mesure puisque nous noserions jamais suivre rsolument
une orientation donne; au contraire, la capacit dosciller dun centre lautre
nous permet dembrasser tout le rel, dun bord lautre, donc de faon radicale et den exploiter fond toutes les possibilits.

304

305

La nuit, un territoire de prospective :


la question du jusquo... ne pas...
Cest en cela que la pense nuitale, pense dcentre qui facilite le dtachement par rapport un centre unique et permet de mieux explorer des
centres multiples en allant de lun lautre, est une pense prospective.
Nous devons Genevive Clancy cette belle expression de pense nuitale.
De quoi sagit-il ? Certes pas de se poser dans la nuit entre le coucher et le
lever du soleil, car on peut se forger une reprsentation de la nuit en restant
prisonnier de ses certitudes diurnes. Il sagit de se plonger dans les territoires de lincertain, de lindicible, des passages, du potique. Il sagit daller
en terre inconnue, l o lattachement une raison unique nest plus possible. Jai ressenti ce message fort lors de lintervention de Jean-Luc Nahel.
En nous invitant explorer les Nuits dailleurs , il a suscit en nous un
dsir de drangement. Jai galement vcu beaucoup dautres interventions
comme autant dinvitations au dcentrement par le passage en nuit. Sans me

risquer clore une liste, je pense en particulier aux temps fort des paroles
dAlain Didier-Weill, de Didier Demorcy, avec ses chauves-souris et sa posie des marges, dAnne Perraut-Soliveres, militante passionne et passionnante des savoirs de la nuit, dtienne Racine, sur cette terre inconnue de la
techno, de Genevive Clancy...
La pense nuitale dveloppe en nous, plus que le jour, ce sixime sens
quest le mouvement et dont a parl Edith Heurgon en insistant sur le caractre prospectif de la dmarche. La nuit est mouvement. Plus que le jour, elle
exacerbe tous les sens, y compris la vision, car les lumires nclairent pas
toujours l o il y a voir. Souvent trop de lumire focalise sur un point
cherche donner voir, mais empche de voir. Anne Perraut-Soliveres disait
cette forte phrase : La nuit on prouve, on ne prouve pas.
Enfin, la pense nuitale libre la prospective de la dictature des chiffres.
La culture de la mesure, de la statistique, de la comptabilit simpose le jour.
Avec les mesures, font aussi force de loi les penses cloisonnes et les
dcoupages abstraits de lactivit humaine. Lorsquelle sen affranchit, la
prospective encourt le risque de perdre sa crdibilit. Le jour, territoire du
pouvoir et rgne de lefficacit, incite la prospective se soumettre la dictature de la pense diurne. La nuit vient la rappeler lordre : le rel ne se met
pas en quation. 1+1 ne font pas 2, ils font plus que 2, si lon sait voir la
richesse des diffrences, des tensions, des non-dits, des passages, des temps
infimes ou distendus. Les questions essentielles la vie, lhumain, ne se
mettent pas en quation ; les chiffres ne sont rien si on ne les soumet pas la
raison. Au cours du dbat qui a suivi lintervention de Bernard Millet, nous
nous sommes demand si le jeu en valait la chandelle ? Or la question de
savoir si lon veut prendre le risque dteindre la nuit en lallumant comme
le jour, en faisant durer le jour, on ne peut rpondre seulement par des
chiffres. Il faut engager notre pense nuitale.
En smancipant des mesures, et souvent, on la vu, du rglement ou de la
loi 4, la pense nuitale peut driver vers trop de dmesure. Smanciper des
cadres du jour apporte certes une largesse de vue, mais expose aussi au risque
de drapage. Comment ds lors viter la fois lcueil du jour (cloisonnements, pense abstraite, oubli de lhumain sous couvert defficacit) et lcueil
de la nuit (ignorance des cadres, confusion entre ce qui est en marge et ce qui
est cur)? En sastreignant la vigilance, une pratique du juste milieu.
En quoi consiste-t-elle ?
soumettre toute analyse ou tout point de vue la question jusquo... ne
pas ? , question de vigilance laquelle nous a invits, ds le dbut du colloque, Robert Lvy : nous devons tre clairs, disait-il, sur le projet que nous
avons par rapport la nuit. Voulons-nous construire, en auscultant la nuit,
une pense du jour plus riche ? Voulons-nous protger des zones dombre et
prserver cette ressource rare quest la nuit ?
En posant ces questions, il nous invitait penser lessence mme de
notre humanit : y a-t-il des valeurs protger, parce quelles font socit,
306

sans lesquelles nous pourrions glisser de futurs souhaitables gocentrs


vers des futurs hassables ?
Futurs hassables des gnocides (ric Sandlarz), des viols, futurs hassables dune conomie qui brise les civilisations, qui dtruit lcologie de la
plante, futurs hassables des clairages destructeurs qui polluent les
rythmes humains, dtruisent les capacits fcondes des tres en tant tout
repre, et que nous avons peut-tre voulu dsigner par le terme
dagitation . Agitation dune nuit trop claire qui appauvrit les sens, agitation rsultant de la frnsie avec laquelle certains veulent sapproprier
tout, partout, tout le temps, agitation quil serait faux et dangereux de vouloir rduire un phnomne de gnration. Faut-il des valeurs stables ?
Faut-il dbattre de toutes les valeurs ? En dbattre, nest-ce pas dj constater quelles sont en recul ? Faut-il en inventer de nouvelles ? Qui ?
Comment ? Jusquo ? Y a-t-il des limites la non-limite ?
inscrire la pense nuitale dans des cadres pour en assurer la fcondit. La
dmesure, les drapages, les aveuglements ne sont pas seulement des
conduites individuelles, ce sont aussi et surtout des phnomnes collectifs.
Ayant fait maintes fois ce constat, il tait logique que la question des cadres
qui permettraient de prserver une pense nuitale claire et clairante soit
pose. Nous avons eu cependant un dbat anim sur la pertinence ou nonpertinence de cadrer la pense nuitale pour limiter les risques de dmesure
collective. Certains estimaient que la nuit tirait sa fcondit des liberts
quelle avait par rapport au jour et que le principe mme de situer la pense
nuitale dans des cadres et de la soumettre contrle tait contraire cet
esprit de libert crative. Dautres estimaient que la question des cadres
devait tre pose mais quil fallait donner un sens diffrent la notion de
cadre. De ce dbat contradictoire ma sembl natre une conception originale de la notion de cadre, se dtachant dune vision normative. Penser la
nuit et la relation entre nuit et jour appelle, avons-nous dit, lexercice dune
conscience collective. Et cest lexigence de collectif pour rflchir, dcider,
agir, valuer, qui constitue le cadre souhaitable de la pense nuitale.
Satisfaire cette exigence de collectif demanderait cependant que soient
reconnus cinq principes : un principe dintelligence collective (associer les
savoirs ordinaires la dcision) ; un principe didentit du collectif (reconnatre la notion de coresponsabilit et lorganiser ainsi que le droit exprimenter) ; un principe dvaluation (valuer de faon dlibre et collective) ;
un principe de mondialit (prserver le bien commun de la plante) ; un
principe dconomie responsable (orienter les choix conomiques en fonction des objectifs cologiques et humains). En atelier, plusieurs tmoignages
ont permis de voir que cette exigence du collectif pouvait tre un gage
dinventivit en mme temps quun garde-fou ; ils ont insist cependant sur
la ncessit de ne pas cloisonner le champ de responsabilit du collectif pour
quil puisse prendre conscience quil participe par ses actes ou positions au
destin cologique, humanitaire et thique du monde.

307

Cette rflexion sur la nuit, sur ce quelle tait et ntait pas, sur ce qui
tait prserver, ce que nous risquions de perdre a rvl des concepts nouveaux propres enrichir la pense diurne.
En effet, pendant les dbats, des mots-force, pour reprendre lexpression
de Kelly Basilio, ont surgi et ont nourri la pense circulante du colloque.
Mritent-ils le terme de concept ? Pour certains, il me semble que oui. Je
fonde ce sentiment sur la remarque suivante : la plupart des concepts que
nous utilisons sous-tendent notre reprsentation mentale dobjets ou de
situations nommables (dfinissables et stabilises). Ils sont adapts au monde
du jour, monde des objets et des frontires. Pour penser la nuit, ces concepts
se sont rvls insuffisants, voire inadapts, car ils ne permettent pas une
reprsentation mentale des passages, des emmlements, de ce qui ne se donne pas
directement voir, de ce que lon voit travers le mouvement, la palpation,
la respiration. Nous avons besoin de concepts de nature diffrente qui permettent dapprocher mentalement les phnomnes du non-visible, de
limmatriel, du circulant. Et cest prcisment tout lintrt des mots-force
qui ont circul durant le colloque.
Outre le fait quils sous-tendent une perception mentale de la nuit, ces concepts
permettent galement dlargir les reprsentations diurnes, car la nuit est toujours
prsente potentiellement dans le jour, et le jour ne sexplique en dynamique
que par cette nuit en devenir quil porte en lui.
Jai retenu 5 ici trois concepts nuitaux : lentre-deux, la saveur et le monstre.

lumires, de bruit. Elle laisse place et temps ces entre-deux que sont les
paroles intrieures (en opposition aux paroles de la cit), les lumires de
lobscur (en opposition aux lumires artificielles), les bruissements furtifs
des dplacements invisibles (en opposition au brouhaha des mobilits
urbaines). La nuit, territoire dentre-deux, devient laboratoire dalternatif,
alchimie entre dsir, motion et raison, espace-temps de linstant, l o la
dure nest plus mesure, o le temps se dmesure.
Luc Gwiazdzinski disait de cet entre-deux quil tait un territoire de sortie. Un territoire prendre par le jour ? Est-ce si sr ? Il deviendrait alors
bruyant, bavardeux ; alternatif, il ne le serait plus. Quest un jour sans
clair-obscur ? Quest un jour qui ne laisse pas pntrer le silence, la demiteinte, lintime ? Un jour qui brille de ses technologies, qui renonce au calme
du ttonnement, nest-il pas en grande vulnrabilit ? Le jour a besoin
dentre-deux, il a besoin de territoires de nuit, il a besoin de la nuit, avec ses
silences, sa capacit nourricire, ses savoirs, ses mystres.
Si le jour envahit les entre-deux et les claire, il se condamnera alors
perdre ses espaces de fluidit, il se rigidifiera dans son homognit. Ce
concept dentre-deux est donc utile au jour : il permet de reprsenter sa
capacit de fluidit. Il permet aussi, plus facilement, de passer dune reprsentation monocentre des situations une reprsentation pluricentre : le
fait de considrer les entre-deux comme des centres temporaires permet une
reprsentation plus dynamique des logiques de connaissance, des formes de
pouvoir et des systmes de dcision.

Lentre-deux

La saveur

La pense nuitale : concepts pour clairer la pense diurne

Il sagit dun espace, de ce qui est entre deux choses, dune capacit
entre deux extrmes.
Lentre-deux immatriel ne se donne pas facilement voir, mais de lui
dpend lexistence dune tension fconde dans un couple ou dans un assemblage. Si lon supprime lentre-deux, lassemblage casse : la tension interne
trop rigide a cr une fragilit ou bien, linverse, faute despace, la tension
a disparu et les diffrences entre les parties stant estompes, le tout est
devenu immobile et va vers sa mort.
Lentre-deux, avons-nous dit, est le territoire des seuils, des points de
bascule, de ce qui nourrit la germination de mondes diffrents, alternatifs.
Cest un territoire de surgissements, de jaillissements, avec ses tensions et
ses violences, mais aussi ses frlements, ses rves, ses futurs souhaitables.
Cest un territoire de passage, dinterdits viols, de drogements (et non
de drogations).
La nuit est faite dentre-deux : sommeil et rve, savoirs de ltre et
savoirs de linconscient, vie et mort ou renaissance ; continuit et discontinuit. La nuit est mme peut-tre elle-mme un entre-deux : entre la terre
et lunivers, entre la conscience des hommes.
La nuit est un espace dabsence de trop-plein : trop-plein de paroles, de

Il est vrai que lon parle souvent dune nuit savoureuse. Les sentiments
(souvenirs, ambiance) et les motions (partage, rencontre) sunissent
dans cette expression, connote comme subjective : le got de la nuit .
Le concept de saveur est autre: la saveur, forme subtile, sans matire, est
cet infiniment petit, ce non-quantifiable qui permet que stablisse un dialogue avec le monde. La saveur intgre une certaine relation avec les tres et
avec les choses. Lorsque nous disons dune nourriture mais aussi dune nuit
quelle est savoureuse, nous lui reconnaissons une capacit dvelopper notre
qualit sensorielle et stimuler notre corps, notre esprit, notre nergie.
Il y a diffrentes saveurs, chacune excitant, stimulant, rgulant de faon
particulire notre rapport au monde. Par ces saveurs, par leur dosage, nous
gotons la vie et nos relations aux autres. Chaque paysage, chaque situation,
chaque vnement, chaque musique a ses saveurs propres qui nous mettent,
ou non, en harmonie avec ce paysage, cette situation, cet vnement, cette
musique. Ces saveurs dveloppent notre capacit intgrer lvnement,
faire face la situation, nous vivifier dun paysage, dune musique ou, au
contraire, y rpondre par le rejet ou la violence.
Or, par ses emmlements, par ses passages et ses juxtapositions, la nuit
runit en elle toutes les saveurs ; elle nous ouvre la saveur de lunivers.

308

309

son tat naturel, avec sa lumire naturelle, avec sa musique, ses paysages et
odeurs naturels, elle est la fois douce, sale, acide, amre, piquante. La
nuit est tout cela la fois lorsquon nintervient pas. Elle est pleinement et
harmonieusement savoureuse.
Le jour, du moins en milieu urbain, il est rare que lon ressente cette
saveur globale, car le jour urbain est artificiel comme a tendance le devenir
dailleurs la nuit urbaine. La lumire lectrique, le bruit des machines, la
concentration dquipements, la proximit force des gens changent la
saveur du jour. Elle devient plus acide, ou piquante, que douce. Une saveur
force, amplifie, qui sollicite trop les sens et prdispose lanimosit, au
conflit, la surexcitation
labri des lumires artificielles, du bruit des transports, des flux dautomobiles, la nuit permet de se reposer du jour, de retrouver une saveur plus
apaisante, plus douce, voire mais cela devient rare plus globale (toutes
les saveurs la fois, ce quen dittique on nomme fade : ce qui permet de
rvler le got des choses).
Il est donc important de prserver la fadeur 6 des nuits. Mais comment
maintenir cet quilibre naturel des saveurs nocturnes, cet quilibre
aujourdhui en pril ? En ne brouillant pas les nuits toiles, les silences de
lunivers, les paysages de lombre par la lumire lectrique, par lagitation
diurne, lencombrement des espaces. En ne confondant pas la nuit et le jour.
En veillant, galement, lharmonie des saveurs du jour : acide mais pas
trop, doux en mme temps que sal, amre et piquant doses contenues. Le
jour, nous avons galement besoin que soient prservs des espaces savoureux,
des temps dharmonie pour pouvoir tablir notre rapport au monde et prserver notre dialogue avec la nature. Nous avons besoin de moments et
despaces de jours nuitaux. Comment parviendrons-nous veiller notre
conscience de mondialit si nous perdons dfinitivement notre rapport la
saveur douce et lharmonie des saveurs ?
La saveur, concept de la nuit, les saveurs, concept du jour, voici des
concepts qui nous permettent de remettre lconomie et la technologie
leur juste place. Jusquo ne pas perdre la saveur du monde ?
Pendant le colloque, nous avons ressenti ce concept de saveur: saveur associe la musique (Michel Benhaem), la marche calme (dans la baie du
Mont-Saint-Michel), la douce obscurit des chandelles, aux balades toiles
dans la campagne de Cerisy. Il sest impos comme un concept fort de la pense nuitale quil nous faut apprendre dcliner: une ville savoureuse, une nuit
savoureuse, une conomie savoureuse, pourquoi pas ? Peut-tre voisinet-on l, avec ce futur dlicieux , dont jignorais lexistence avant dentendre
Sonia Masson, comdienne merveilleuse qui nous a envelopps dans ses rves
et dans ceux dHlne Cixous. Cette ville, cette nuit, cette conomie savoureuse ne peuvent pas tre une ville, une nuit, une conomie du tout, partout, comme je veux , du tout appropriable, car alors il ny aurait plus de
dsir, plus de rencontres amoureuses, plus de vibrations, plus de territoires du
rve. Il ny a plus dchange fcond dans une conomie du tout appropriable.
310

Le monstre

Cest un tre fantastique et effrayant, dont la fragilit nous intresse : il a


peur de la lumire qui met jour son incohrence et qui lui fait perdre le
pouvoir quil en tire.
Nos rves sont peupls de monstres qui disparaissent lorsque nous
ouvrons les yeux, lorsque nous clairons linnommable. Pour chasser les
monstres, disait Alain Didier-Weill, il ne faut pas dormir.
Pourquoi le monstre est-il un concept pertinent pour penser le jour ? La
pense diurne sefforce de donner des formes cohrentes, de fournir des justifications par la raison ; mais elle est mal arme pour voir les monstres du jour,
ces situations impensables, ces barbaries qui saccaparent le monde. Le
monstre, cest le hassable, le destructeur de vie, la crature-situation qui
repousse lharmonie au-del des frontires de limpossible. Le monstre est
crateur du nant : plus de parole possible, cest lui qui la prend ; plus de
musique, plus dart, plus de saveur douce. Le monstre clt les espaces intrieurs, il les rduit, les ronge, tout comme il clt les espaces de ltre
ensemble. Il nous tire, chacun de nous et les socits avec, vers les tnbres
froides et sombres.
Reprer le monstre, anticiper ce qui peut tirer vers les tnbres, dans une
situation, dans une socit, cest se prparer la rsistance et au combat.
Regarder de lautre ct du dsastre , cest combattre. linverse, croire
que la lumire artificielle suffira chasser le monstre, cest se leurrer et
prendre pour dfinitive une fuite qui nest quillusoire : chass, le monstre
rapparat ailleurs, encore plus informe. Il faut combattre les monstres et
pour cela ne pas fermer les yeux. Car le jour, la nuit des tnbres existe aussi
si lon ferme les yeux.

Pour penser avec vigilance : questions poses par la nuit


Que certains soient attirs par la nuit, aiment vivre la nuit, y travailler, y
prendre plaisir, soient des habitants de la nuit et non des passagers phmres, est une ralit tangible qui nest pas nouvelle, mme si elle spanouit davantage aujourdhui dans les grandes villes modernes. Mais que ce
noctambulisme soit une tendance culturelle est une autre question.
La nuit est porteuse de culture ; elle inspire les arts, la peinture, la
musique, le cinma, le thtre, la posie, la photo Ce colloque en kalidoscope a clair cette dimension culturelle de la nuit, en montrant combien,
toutefois, pouvait tre phmre ou fugitif lart de nuit.
Nos dbats ont aussi mis en exergue le fait que la nuit dlivrait des
connaissances originales, spcifiques, qui font de la nuit un espace-temps
culturel.
Mais cest tout autre chose daffirmer que la tendance au dveloppement de lactivit nocturne est une tendance culturelle.
De nombreuses personnes vivent et se socialisent la nuit ; elles inventent
des pratiques nouvelles, notamment en matire de mobilit nocturne (nous
311

en avons abondamment parl). Mais peut-on pour autant dire que ces pratiques sont induites par la culture nuitale ? On ne peut nier un certain phnomne de propagation des arts nocturnes le jour. Mais la nuit semble
aujourdhui surtout envahie par une culture diurne dans laquelle lconomie
joue le rle principal. Quant la pense nuitale, elle se trouve plutt contamine, colonise par la pense diurne. Cet imprialisme diurne loblige
adopter une posture de pense rsistante.
Alors que ce qui brille la nuit est sous influence de la culture diurne, la culture de
la nuit serait plutt une culture de rsistance qui ne se donne pas facilement voir.
Sa propension se diffuser ne sexercerait que dans les marges, dans des
milieux acquis sa cause et selon les rythmes de lphmre. Cela expliquerait la prfrence de certains milieux noctambules pour une sorte de secret,
leur attachement des codes dappartenance et le fait quils aiment se rvler dans des manifestations exceptionnelles, elles-mmes phmres.
Cette culture souterraine, de rsistance, ne permet pas dexpliquer le
dveloppement du noctambulisme, tendance essentiellement induite, ou
pour le moins stimule, par lexpansion conomique du jour. Sous couvert de
progrs, de performance, defficacit, de scurit, la sphre conomique
stend, selon des temporalits qui ignorent les rythmes naturels ; les activits
de services prolifrent : de jour comme de nuit, il faut conqurir des marchs.
Il ne faut pas sy tromper : la ville 24 heures sur 24 est le rsultat dune
conqute conomique bien plus quelle nest la consquence daspirations
culturelles. Mais cette conqute sait maquiller ses motivations en arguments
culturels. Elle sait faire briller la nuit, linonder de lumire lectrique pour la
rendre attractive. Cette ouverture despace-temps aux populations noctambules peut ainsi prendre lapparence dune conqute culturelle, alors quil
sagit surtout dune extension de la sphre marchande qui impose ses rgles
tous les travailleurs de nuit, en les soumettant aux mmes obligations de productivit que le jour, et qui ignore les besoins lmentaires des habitants, en
perturbant leurs rythmes biologiques naturels. Ce qui faisait la culture de la
nuit, ses rythmes propres, la prservation de la sphre intime, les savoirs de bricolage,
la rsistance au tout conomique et lhgmonie du dogme de lefficacit, tout cela
tend disparatre, sans quil soit vritablement permis de dire quune autre
culture nuitale merge, tant celle qui se montre est domine par lconomie.
De ce dbat sur la nature culturelle ou conomique du dveloppement
des activits nocturnes ont surgi plusieurs questions.

Connatre et nommer les choses : la question des typologies


Pour parler des choses, nous les nommons, nous les classons, nous tablissons des catgories desquelles, une fois institues par les disciplines
scientifiques, par les politiques publiques ou par dautres processus, il
devient difficile de sabstraire. Les mtiers en deviennent tributaires, les
choix politiques sy moulent Elles conditionnent notre vie quotidienne,
professionnelle, lcole, luniversit, dans le monde politique, syndical et
312

mme associatif.
Ces typologies diurnes fragmentent le rel. De mme que le prisme fragmente la lumire et isole ses composantes, la pense diurne spare les
conduites de leur mesure, les chiffres de limmatrialit des choses. En procdant par catgorisation, elle dfinit des espaces borns dans lesquels les situations peuvent tre classes, rfrences et devenir opposables. La pense
typologique diurne est une pense dtalon-type, de modlisation qui, bornant
les phnomnes, nintgre pas leur dimension de flou, leur dynamique interne,
leur nergie propre. Elle exclut les entre-deux. Cest une pense binaire excluante.
La pense nuitale a besoin galement de nommer. Mais elle cherche
rendre compte de la tension entre les extrmes, entre les diffrents. Plutt que
prouver la performance des choses, elle en fait prouver la diffrence fconde. Elle
tente douvrir des portes la pense, de signifier que le possible ne procde pas
dun progrs linaire mais dune circularit entre les choses, les tres, les
espaces. Elle invite prendre en compte le mouvement, elle pose la question du mouvement, de la rsistance et des basculements, des choix aux points de bascule. Il est
donc important quelle nomme les choses par ces points de bascule, quelle
identifie les situations par leur mouvement. On comprend, ds lors, que les typologies de la pense nuitale ne soient pas de mme nature que celles de la pense diurne.
Les interventions de Sandra Bonfiglioli, Laurent Queige, Peggy
Buhagiar, tienne Racine, Carlo Werner, plus particulirement, ont en commun, dans leur diversit, de prsenter des typologies organises autour des
notions dentre-deux, de points de bascule et de vibrations.
Une ville, un espace, un groupe, une situation vibrent lorsque sont en
mouvement, donc en tension, deux dsirs indissociables: le dsir de possession et
le dsir dexistence (Sandra Bonfiglioli). Ces dsirs sont associs dans une sorte
dentre-deux en bouillonnement constant : le piacere, terme italien que la
notion de dsir ne suffit pas traduire. Une typologie doit prendre en compte
ce piacere, cette tension vibrationnelle dune ville, dun espace, dune situation, qui peut basculer soit vers le dsir de possession (et lconomie marchande
y trouve son intrt), soit vers le dsir dexistence (et, l, la culture est dterminante). Faire apparatre cette tension permet de concevoir la fragilit dune situation potentiellement riche par sa vibration, de mieux rflchir au possible, ce qui
peut advenir. Si le choix est fait de basculer vers le dsir de possession vers
le tout est prendre , cette typologie a le mrite dalerter sur le risque
qualors disparaisse la vibration, que ne soit plus audible le dsir dexistence,
culturel et humain, touff par le bruit de lactivit marchande. Si on ne veut
pas accepter ce risque, alors il faut dbattre des modalits daction qui permettront de respecter la vibration, de maintenir la tension entre dsir de possession et dsir dexistence : en limitant lconomie marchande de la nuit, en
appuyant les dmarches culturelles
De la mme faon, chaque individu a des choix importants faire. La faon
dont il peroit les situations qui le concernent dtermine en partie ses choix et
les typologies auxquelles il se rfre ne sont pas neutres cet gard. Si ces

313

typologies prsentent le rapport jour-nuit selon des segmentations dheures


rythmes par louverture des commerces et des services, ce nest pas la mme
chose que si elles mettent en vidence lalternance de rythmes biologiques;
cependant, dans les deux cas, lindividu nest pas plac en situation de dcision car le cours des choses ne dpend pas de lui. Si, en revanche, les typologies mettent en vidence des priodes charnires, dentre-deux, o lindividu
peut faire un choix qui oriente le cours des choses, alors il se sent concern:
il sait quil peut basculer vers quelque chose dont il ignore les consquences
et, en connaissance de cause, donc, il prend ou ne prend pas le risque daller
vers cet inconnu. Ces priodes charnires sont celles o lon peut se demander, par exemple: est-ce que je rentre ou est-ce que je reste (Peggy Buhagiar
et Catherine Espinasse) ? Est-ce que je mabandonne au sommeil ou est-ce
que je continue demeurer entre veille et coute active, somnolence et
coute inconsciente (Anne Perraut-Soliveres sur le travail des infirmires de
nuit)? Ce sont des questions de nuit que se posent et que rsolvent quotidiennement linfirmire de nuit, ladolescent attard, celui qui frle les marges, et
quont voques divers tmoignages lors du colloque. Cest autour des points
de bascule que sont construites ces typologies de la pense nuitale, aux
moments o se joue louverture mais aussi la fermeture des possibles.
Ces typologies permettent moins de dcrire une ralit que lon sefforce
de rendre objective par des mesures que dinviter les personnes et les socits rflchir aux choix faire et aux conduites tenir. Elles ouvrent le
dbat. Ce sont des invitations prolongement, dialogue. Le dialogue entre
quipes de jour et quipes de nuit dans un hpital, par exemple, ne peut pas
stablir autour dune feuille de route normative, qui catgorise, borne et cloisonne les tches accomplir, alors que lessentiel de la pratique des infirmires rside dans la faon dont, prcisment, sont assurs les entre-deux.
Pour que le dialogue sinstaure sur les entre-deux, encore faut-il quexistent
des mots pour en parler.
Connaissance des choses, dialogue entre les gens, prise de dcision vigilante, mais aussi comprhension des pratiques culturelles nuitales. Les typologies
normatives peuvent occulter les caractristiques de la culture de nuit, cristalliser les tensions entre la socit et les jeunes par assimilation entre noctambulisme et jeunesse, par exacerbation des phnomnes de drogue et
dillgalit Une typologie qui mettrait en vidence la qute didal des
pratiquants de la nuit (tienne Racine) et leurs aspirations atteindre cet
idal par lart, la fte et la musique se rfrerait des donnes du flou, non
bornables, telles que lunit, la tolrance, la paix. Ce sont des ambiances, des
attitudes, des exigences qui privilgient les passerelles et qui se dveloppent plus
facilement dans des espaces dentre-deux. En ne mettant pas le projecteur sur ces
discriminants flous et en lorientant linverse sur des facteurs objectivs et
mesurables, tels que le niveau sonore ou la consommation de substances
illgales, les typologies diurnes suscitent des mesures rpressives mais ne
favorisent pas la prise de conscience des idaux qui traversent la jeunesse et,
plus gnralement, les lieux alternatifs.

Les rapports entre ordinaire et extraordinaire


Les connaissances normatives et la pense diurne nclairant pas les territoires de lentre-deux, elles permettent mal dapprhender la ralit ordinaire des jours et des nuits et leurs tensions fcondes. Comment faire, donc,
pour clairer ce non visible ?
Pour certains, et le colloque en a dbattu, les nuits extraordinaires et les
vnements nuitaux permettent de rvler lordinaire, le donnent voir,
limposent la vue. En quelque sorte, si lon fait dune nuit une nuit non ordinaire, comme par exemple les Nuits blanches, les habitants du jour, devenus
exceptionnellement passagers de la nuit , ctoieront la culture nuitale et
pourrons en consquence modifier leur vision et leur connaissance.
Ainsi, ce serait la non-reproductibilit de lvnement, de cette nuit non ordinaire,
qui permettrait dtablir des passerelles de comprhension entre le jour et la nuit.
Encore faut-il rflchir la nature de ces passerelles. La peur va peuttre quitter momentanment certains comportements diurnes grce des
rapprochements festifs, des services largement ouverts, des lumires qui
brilleront toute la nuit. Mais la nuit extraordinaire prpare aussi la ville
ouverte 24 heures sur 24 , elle abolit encore plus les frontires entre
lintime et lconomie, entre la vie prive et lconomie. Aussi, peut-tre les
nuits extraordinaires sont-elles des passerelles vers le tout-conomique ?
En revanche, est apparue durant le colloque une autre notion de lextraordinaire : lextraordinaire comme capacit faire advenir lordinaire lorsquil se
dfausse. Ainsi laube est-elle extraordinaire, aprs une nuit de doutes, au
moment prcis o lon sait que tout recommence, que la mort nest pas
venue. Mais elle est aussi extrmement ordinaire par la succession quotidienne et rythme des aubes 7. Et cest prcisment cette tension entre son
caractre ordinaire et son caractre extraordinaire qui fait qu ce moment
prcis tout est possible. De mme, une promenade de nuit, ou au crpuscule, comme celle que nous avons faite dans la baie du Mont-Saint-Michel
pied entre sable et ciel, entre silence intrieur et cris des mouettes, tait
extraordinaire et ordinaire : elle ouvrait en chacun de nous tous les possibles.
De mme, ce temps de musique, concert ordinaire devenu extraordinaire
dans ce temps suspendu que nous a fait vivre Michel Benhaem. Encore une
fois nous touchions l la tension fconde entre ordinaire et extraordinaire.
La pense nuitale rvle cela ; elle ne fait pas que mettre le projecteur
sur lextraordinairement festif. La question qui se pose lissue de ce colloque ne me semble pas tant celle de la ncessit ou de lapport de Nuit
blanche, ou dautres manifestations extraordinaires, que celle des moyens

que nous nous donnons pour disposer de moments sublimes, extraordinairement


ordinaires, qui nous font voir au fond de nous la ralit du tout-possible.
Si nous voulons garder notre aptitude la vigilance, dvelopper notre
capacit voir dans lautre ltranger qui est en nous, et non lennemi dont
les diffrences font peur, nous avons besoin de ces moments sublimes. Nous
avons besoin de nous protger de lenvahissement marchand de la technologie, de la profusion des lumires lectriques, des vacarmes des flux incessants des villes. Nous en protger la nuit, nous en protger aussi le jour. Cela
nexclut nullement la fte, fte authentique o des moments infiniment
ordinaires sont prsents. La fte pourrait tre rhabilite dans lordinaire.

La question de linappropriable
Ainsi en revient-on la ncessit dune attitude de vigilance et la question jusquo ne pas ? voque plus haut.
Jusquo ne pas enfreindre la libert par des cadres ?
Jusquo ne pas envahir les nuits par les lumires lectriques et les
activits marchandes ?
Jusquo ne pas assouvir le dsir de possession et masquer le dsir
dexistence ?
Jusquo ne pas voir les monstres de nos modernits ?
Jusquo ne pas se dessaisir de notre mondialit ?
Par le fait quelle se prte au dpassement des frontires, la Nuit rvle,
paradoxalement peut-tre mieux que le jour, les dangers quil y a ignorer le
caractre inappropriable de certaines choses, de certains biens, de certaines
richesses, de certaines valeurs. Ce risque a t pos demble par Alain
Didier-Weill et nous lavons eu constamment lesprit durant nos dbats.
Il y a des biens qui disparaissent en devenant marchands, dautres qui ne
trouvent leur valeur que dans le partage gratuit, dautres enfin qui fondent le
dsir dexistence de chacun et dont lintimit doit tre partage : ainsi les
rythmes biologiques, la nature, le ciel, ou encore la paix, lamiti, lamour, la
vie de famille, le corps humain, la dignit, la curiosit
La nuit est-elle un de ces biens? Source de richesse, elle lest, mais prcisment par le fait quelle contient en elle-mme tous ces biens prcieux :
lintimit de soi, les temps ncessaires la vie, le bienfait du partage, la crativit associe la curiosit, le retour dans la famille aprs le travail, la relation
amoureuse, le contact direct avec linfiniment petit des saveurs et linfiniment
grand des silences, la conscience de lUnivers, de la nature, de la mondialit
Pourtant ces biens prcieux, et la nuit avec eux, sont menacs par notre
modernit (Sophie Body-Gendrot, Bernard Millet, Franois Colas) : destruction des rythmes biologiques par le travail continu et le dessein fou dune
ville ouverte 24 heures sur 24. Commercialisation des corps selon les circuits
de distribution aussi sophistiqus que ceux des produits prissables.
Abolition du sentiment de nature, dont les saveurs comme les colres sont
mises lcart, masques par une conomie du risque zro qui, pour se dve-

lopper, exploite toutes les


craintes mythiques de la nuit et
fait prolifrer le sentiment
dinscurit. Lconomie sest
emballe, engouffre dans la folle perspective quil tait possible dassouvir
le dsir de possession grce au march. Tout, partout, tout le temps. Mais
pas pour tout le monde. Pas pour les travailleurs de nuit contraints des
rythmes qui cassent leur sant et leur vie de famille. Qui cassent leur vie tout
court. Les employs des call-centers, les personnels dentretien, les livreurs de
pizza toute heure Ceux-l nont pas vraiment le choix. Arrivs en bout de
course ou sortis deux-mmes de ce systme fou, ils errent, sdf ; leur prsence
de jour est une dchirure dans une socit riche, leur prsence de nuit, soit
dans le froid des rues, soit dans la promiscuit des foyers dhbergement, est
une honte hurlante, mais invisible pour les diurnes. La Nuit concentre les
drames vers lesquels nous courons en oubliant toute raison et toute exigence
de dignit.
Lconomie sest emballe, engouffre dans la folle perspective dilluminer
la plante entire pour mieux la dominer, avec comme consquence la pollution lumineuse, vritable flau qui dtruit les quilibres vgtaux et animaux.
Le trop peu enfreint la libert, mais le trop-plein la restreint. Trop de
lumire, trop de pleins nous empche de nous hisser hors du paysage, nous
empche, comme le disait Bruno Chaouat, daccoucher de lHumanit .
Sapproprier tout, tout ce que je veux, partout, tout le temps , de nuit
et de jour, cest la fois se condamner la draison, accepter daller vers le
hassable, briser la libert, condamner la plante sa perte.
Ce que la nuit sollicite, par ses tensions avec le jour, mais aussi parce
quelle est le rceptacle de ce que le jour rejette, cest notre responsabilit collective, notre responsabilit dhumain dont les consommations, y compris sous
couvert de culture, mnent le monde sa perte. Il y a dans la nuit une dimension cologique et thique qui nest pas assez perue. Il a fallu Kelly Basilio,
nous parlant dHomre, pour que surgisse clairement dans nos dbats ce qui a
t tout le temps sous-jacent: la pense nuitale apporte une quatrime dimension au dveloppement durable, la prservation du rapport lunivers. Si nous
nous en rclamons, nous avons prserver les ressources rares, inventer une
gouvernance qui implique la socit civile dans les dcisions, rechercher et
mettre en uvre des formes conomiques moins destructrices, mais nous
avons aussi, surtout peut-tre, viter que lintelligence humaine ne soit
enveloppe de brumes qui brouillent notre horizon et notre raison.
Un monde qui perd le sens de linappropriable, qui ne met pas de limites la
marchandisation et la possession, est un monde qui, dj, a cess dexister, parce
quil a perdu le sens de lhumain.
Une nuit qui a perdu le sens de linappropriable, cest une nuit qui a
perdu sa distance fconde avec le jour, cest une nuit qui fait devenir les
hommes et les femmes objets de la nuit.
Une nuit inappropriable, cest une nuit avec laquelle nous entretenons

une certaine distance qui nous


permet la fois dtre lintrieur de nous-mme, en communication avec le monde et avec la nature. En cela, elle est nuit de
jouissance, celle de se sentir infiniment petit envelopp dans
le mme espace universel que tous les tres, tous les arbres, tous les
animaux.

Y a-t-il une citoyennet de la nuit ?


Responsabilit collective. Dj nous avons dit, propos des cadres
ncessaires la pense nuitale, que, face aux dangers de drapages de la
nuit, lexigence de collectif tait un garde-fou.
Ce colloque ne pouvait donc ignorer la question de la citoyennet, que
Luc Gwiazdzinski avait pose en introduction. Mais, l encore, la pense
nuitale nous permet de sortir du dbat tel quil est pos aujourdhui, essentiellement centr sur le droit de la nuit ou le droit la nuit : droit la
mobilit, droit au logement, la scurit
Il est vrai que la nuit mrite attention. Mais pourquoi mriterait-elle
dautres droits que le jour ? La nuit est le rceptacle de ceux qui subissent le
non-respect des droits fixs par le jour. Les droits au logement, lemploi,
la mobilit sont bafous le jour, mais est-ce en rgulant la nuit par des droits
spcifiques que les victimes de ces injustices diurnes seront mieux traites ?
Y aurait-il dautres droits spcifiquement nuitaux ? Ce dbat a t ouvert,
mais il na pas permis durant le colloque de saisir en quoi ces nouveaux
droits consisteraient.
Reste donc lventualit dun droit de la nuit, rgulateur du jour. Avec une
question cependant : cela ne reviendrait-il pas renoncer combattre les
vritables monstres la draison, le manque dthique de lconomie, la
domination dangereuse des chiffres ? Le moins que lon puisse dire en tout
cas, cest que les dbats nont pas construit un consensus autour de lhypothse de Luc Gwiazdzinski : le droit la ville la nuit permettrait dviter
les pratiques diurnes dajustement technocratique .
Pour autant, la question de la citoyennet na pas t referme, elle a t
pose autrement.
Il y aura toujours, quels que soient les droits et les rgulations, une mise en
tension entre les diffrentes nuits : nuit comme espace de cration et dva-

sion, nuit comme espace de lintime et de linappropriable, nuit comme


espace marchand, lieu de conqute pour les entreprises, disait tienne
Racine. Il y aura toujours une tension entre ceux qui mettent la nuit au service de leur dsir de possession et ceux pour qui elle est source de rvlation
et de dsir dexistence.
De notre point de vue, la question de la citoyennet prend sens moins
dans la perspective de dfinir des droits supplmentaires que dans celle de
grer ces tensions. Ce nest pas le citoyen de nuit quil sagit de mettre au
mme niveau de citoyennet que le citoyen de jour. Dpasser ces tensions,
dont dpend la fcondit dune socit, selon le principe du 1+1 = plus que 2,
en appelle tous les citoyens et leur conscience de mondialit.
Ce chemin ne va pas de soi, il est sem dobstacles et ne peut tre un
chemin vers le consensus, car il est illusoire. En revanche, il faudrait aller
vers la recherche dune ouverture des possibles. Cest un chemin, indiquaient parmi dautres Anne Perraut-Soliveres et Didier Demorcy, qui combine plusieurs dmarches : prendre en compte les savoirs ordinaires de la
nuit pour largir lintelligence collective du jour ; prserver des espaces
dentre-deux pour rendre possibles les crativits ; donner place la posie,
la musique, lart, forces de cration et de contagion, lorsque la parole
nest pas entendue ; ouvrir un dbat en tous les lieux sur les dangers du
monocentrisme des cultures techniques et, sil le faut, organiser des rsistances.
La nuit a besoin dun renouveau de la citoyennet, car elle est menace,
car elle nest pas entendue et que son appropriation par le jour rvle les
risques quencourt aujourdhui lhumanit.
Au cur de cette citoyennet renouvele, la problmatique de lintelligence collective nous a sembl majeure. Les savoirs nuitaux et la pense
nuitale ne sont pas simplement diffrents ; ils bousculent les territoires de
pouvoirs par le fait quils ne se situent pas dans le mme projet, par rapport
au pouvoir, que les savoirs et la pense diurnes. Le jour on prouve, la nuit
on prouve (Anne Perraut-Soliveres). L est leur force, mais aussi leur faiblesse. Lenjeu dune citoyennet active ne serait-il pas de mettre en dialogue fcond ces deux extrmes que sont la recherche defficacit raisonne
et la sensibilit humaine ?
Notes
1
2

Voir le trs beau texte dHubert Reeves, LEspace prend la forme de mon regard,
Seuil, 1999.
Cette approche de la nuit par le passage a t introduite ds le dbut du colloque
par Catherine Espinasse, passage ente les ges, puis elle sest dgage de nombreux dbats et construite avec des temps forts nourris par les exposs sur la photographie, par linterprtation de Sonia Masson du texte dHlne Cixous, par la
projection des films sur la nuit prsents par Sylvain Allemand.
Aux apports de dbats, il faut ajouter plus particulirement la contribution de

Table des matires

OUVERTURE, Edith Heurgon

4
5
6
7

Didier Demorcy.
Dbat qui a anim plus particulirement latelier sur la cration des nuits ordinaires pour les nuits extraordinaires , lexpos de Yann Thomas puis celui
dtienne Racine.
Retenu des dbats essentiellement, mais aussi des interventions dEdith
Heurgon sur la saveur, dAlain Didier-Weill sur le monstre, et de beaucoup dentre
nous sur lentre-deux.
Voir aussi loge de la fadeur, de Franois Jullien, Philippe Picquier, 1991.
Exprience troublante que connaissent les infirmires de nuit qui quittent leur
travail ce moment prcis et passent le relais au jour . Elles quittent de
faon ordinaire lextraordinaire dune nuit ordinaire.

Achev dimprimer en aot 2005


sur rotative par limprimerie Darantiere, 21800 Quetigny
pour le compte des ditions de lAube
Le Moulin du Chteau, F-84240 La Tour-dAigues
Conception ditoriale : Sonja Bou
Mise en pages : Comporapid Andernos (33)
Numro ddition : 1074
Dpt lgal : septembre 2005
Imprimeur n
Imprim en France

........................................................................................................

1 PENSER LA NUIT ...............................................................................................................................


Penser la nuit, Robert Lvy ................................................................................................................
La lumire secrte et la nuit, Alain Didier-Weill ............................................................
Les nuits dailleurs, Jean-Luc Nahel ..........................................................................................
La nuit chez Homre, Kelly Basilio ..........................................................................................
Prserver la nuit pour rinventer le jour, essai de prospective
nyctalogique, Edith Heurgon ...................................................................................................

21
23
31
34
38

2 PRATIQUES INDIVIDUELLES ET COLLECTIVES .......................................


Lhomme, animal diurne ?, Bernard Millet ..........................................................................
Temps de la nuit et ges de la vie, Catherine Espinasse ...........................................
Le phnomne techno, tienne Racine ..................................................................................
(intermde) La prcision aveugle, Didier Demorcy ..........................................................

63
65
74
81
90

3 EXPRIENCES ARTISTIQUES ...................................................................................


Lart travers la nuit, la nuit travers lart (synthse de latelier),
Catherine Espinasse ...........................................................................................................................
Marcheschi nyctographe, Bruno Chaouat ............................................................................
La nuit, un dfi pour la peinture, Ithzak Goldberg .......................................................
Au cur de la photographie, la nuit, Carlo Werner ......................................................
La nuit du cinma, Sylvain Allemand ......................................................................................
Victoire de la nuit, Gilles Costaz ...................................................................................................
Quelles nuits pour la musique ?, Michel Benhaem ........................................................
La nuit superlative et ses constellations, Armelle Chitrit ........................................
Mditations sur la nuit, Genevive Clancy .............................................................................
(intermde) Attention Rves ! : texte de ladaptation thtrale
de Rve je te dis dHlne Cixous, Catherine Espinasse
interprt par Sonia Masson ..................................................................................................
(intermde) Linvention de la nuit, Jean-Pierre Texier ..................................................

91

4 ENJEUX CONOMIQUES ET POLITIQUES ......................................................


Extension du domaine du jour, Luc Gwiazdzinski .......................................................
La nuit lhpital : une inversion des valeurs, Anne Perraut-Soliveres .......
La nuit drobe, ric Sandlarz ....................................................................................................
Les nuits amricaines, Sophie Body-Gendrot ......................................................................
Les rapports entre la nuit et lattractivit touristique des villes,
Laurent Queige ......................................................................................................................................
Lurbanisme de la nuit, Sandra Bonfiglioli ..........................................................................

321

50

94
101
114
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133
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161
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210
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229
239

Lconomie de la nuit (synthse de latelier), Luc Gwiazdzinski ..................... 256


Mobilits nocturnes (synthse de latelier), Edith Heurgon ................................. 279
5 REPRISE ET PROLONGEMENT ............................................................................... 295
Hommage la nuit, Jose Landrieu ............................................................................................ 297

Centre culturel international de Cerisy-la-Salle


Le Centre Culturel International de Cerisy organise, chaque anne, de juin septembre, dans le
cadre accueillant dun chteau du XVIIe, monument historique, des colloques runissant artistes,
chercheurs, enseignants, tudiants, mais aussi un vaste public intress par les changes culturels.
Une longue tradition culturelle
- Entre 1910 et 1939, Paul Desjardins organise labbaye de Pontigny les clbres dcades, qui
runissent dminentes personnalits de lpoque pour dbattre de thmes artistiques, littraires,
sociaux, politiques. Entre autres : Bachelard, Curtius, Gide, Groethuysen, Koyr, Malraux, Martin du
Gard, Oppenheimer, Sartre, Schlumberger, Valry, Wells.
- En 1952, Anne Heurgon-Desjardins, remettant le chteau en tat, cre le Centre Culturel de
Cerisy et, grce au soutien des Amis de Pontigny-Cerisy , poursuit, en lui donnant sa marque
personnelle, luvre de son pre.
- Depuis 1977, ses filles, Edith Heurgon et Catherine Peyrou, ont repris le flambeau et donnent une
nouvelle ampleur aux activits du Centre. Les sujets se sont diversifis, les formules de travail perfectionnes et les installations modernises.
Un mme projet original
- Accueillir dans un cadre prestigieux, loign des agitations urbaines, pendant une priode assez
longue, des personnes quanime un mme attrait pour les changes, afin que se nouent, dans la
rflexion commune, des liens durables. Ainsi, la caractristique de Cerisy, comme de Pontigny
autrefois, hors lintrt, certes, des thmes choisis, cest la qualit de laccueil ainsi que la convivialit des rencontres, le gnie du lieu en somme, o tout est fait pour lagrment de chacun.
- Les propritaires, qui assurent aussi la direction du Centre, mettent gracieusement les lieux la
disposition de lAssociation des Amis de Pontigny-Cerisy, sans but lucratif et reconnue dutilit
publique, dont le Conseil dAdministration est prsid par Jacques Vistel, conseiller dEtat.
Une rgulire action soutenue
- Le Centre Culturel a organis prs de 400 colloques abordant aussi bien les uvres et la pense
dautrefois que les mouvements intellectuels et les pratiques artistiques daujourdhui, avec le
concours de personnalits minentes. Ces colloques ont donn lieu, chez divers diteurs, plus de
200 ouvrages, dont certains, en collection de poche, accessibles un large public.
- Le Centre National du Livre assure une aide continue pour lorganisation et ldition des colloques. Les collectivits territoriales (Conseil Rgional de Basse Normandie, Conseil Gnral de
la Manche, Communaut de Communes de Cerisy) ainsi que la Direction Rgionale dAction
Culturelle, apportent leur soutien au fonctionnement du centre. Ne se limitant pas son audience
internationale, lAssociation peut ainsi accueillir un public local nombreux dans le cadre de sa
coopration avec lUniversit de Caen qui organise et publie au moins deux rencontres annuelles.

Renseignements : CCIC, 27 rue de Boulainvilliers, F 75016 PARIS


Paris (Tl. 01 45 20 42 03, le vendredi a.m.), Cerisy (Tl. 02 33 46 91 66, Fax. 02 33 46 11 39)
Internet : www.ccic-cerisy.asso.fr ; Courriel : info.cerisy@ccic-cerisy.asso.fr

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