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FICHE DE LECTURE

TITRE : La controverse de Valladolid


AUTEUR : Jean Claude Carrire
DATE DE PUBLICATION : 1992
EDITEUR : Pocket
NOMBRE DE PAGE : 232

1-Analyse des personnages :


Le roman de Jean Claude Carrire est un roman historique. Il met principalement en scne
deux personnages qui ont exist.
-Bartholom de las casas : Cest un Prtre dominicain espagnol. Humaniste, il dfend la
condition des indiens et le respect de leurs droits au nom mme des principes de tolrance
et de paix quapportent le christianisme. Il considre ainsi que les indiens sont les seuls
lgitimes propritaires du nouveau monde et que la prsence des espagnols ne doit tre
justifie que dans le but de leur enseigner lvangile et non de les spolier ou de leur faire
subir des cruauts.
Il faut noter quil ne s'est pas toujours oppos la conqute. En effet en 1520, quand il
arrive dans le nouveau continent, linstar des autres colons, il va faire travailler les indiens
et les obliger se convertir. Devant les nombreuses cruauts dont il est tmoin, sa position
volue et il devient le dfenseur des droits des indiens.
Las Casas est beaucoup plus vhment et impulsif que son rival Spuldva mais cela est
compens par son exprience pratique de la vie dans le nouveau monde et les exemples
quil peut en tirer. Son argumentation tend convaincre que la cruaut utilise par les
espagnols est indigne des enseignements chrtiens. Il sappuie surtout sur lmotion de son
auditoire.
-Jinez de Spuldva : Cest un savant et brillant thologien espagnol de son poque.
Contrairement Las Casas, il na pas vcu dans le nouveau monde. Nanmoins il est cultiv
et familier avec la philosophie et la rhtorique car il traduit des ouvrages dAristote. Il dfend
le concept de la juste guerre . Pour Spulvda, les Indiens nont droit ni au respect ni la
piti de la part des espagnols.
Si son point de vue ne change pas, son argumentation volue au fil du texte :
-Au dpart, il estime que les indiens ne sont pas des enfants de Dieu puisquils ne
connaissent pas le Christ. Par consquent, ce ne sont pas des hommes et les espagnols nont
donc aucune obligation envers eux.
-Ensuite Spuldva estime que mme si on reconnat aux indiens une qualit dtres
humains, il y a une diffrence de niveau entre les races ; certaines races infrieures sont
faites pour tre domines.

Spuldva contrairement Las casas est un homme calme et pos et excellent rhtoricien. Il
procde le plus souvent par des syllogismes. On reconnait facilement quil est un homme de
lettres.

2- LE CONTEXTE HISTORIQUE ET SOCIAL


La controverse de Valladolid intervient en 1550, cest--dire 50 ans aprs la dcouverte du
nouveau monde par Christophe Colomb et sa conqute par les espagnols. Les espagnols
dcouvrent bientt que ce nest pas lInde orientale tant convoite mais un nouveau
continent. Ils dcident de le conqurir et le baptise : la nouvelle Espagne. Des colons sy
installent pour mettre en valeur ce nouveau territoire. La vie des indiens, quant elle, est
bouleverse ; la population y est dcime, pillages, commerce desclaves et cruaut sont
leur lot quotidien.
Lorsque Charles Quint suspend les guerres de conqute du nouveau monde, ni le statut, ni le
sort des indiens nont t rglements.
De son cot L'Eglise ne comprend pas tout fait ces nouveaux peuples dont plusieurs
reprsentants sont amens en Espagne o ils sont considrs et traits comme des animaux
par les uns, et jugs dignes et gaux en tant qutres humains, par dautres. Ces courants se
retrouvent au sein mme de lEglise : sont-ils des fils de Dieu ou des cratures du Diable ?
La couronne et lEglise vont donc dcider de rglementer le statut des indiens travers un
dbat qui se tiendra en 1550. Ce dbat va opposer deux protagonistes, tous les deux
thologiens mais avec une vision diffrente du problme indien. La controverse historique se
tient en deux sances dun mois chacune et runira outre les principaux protagonistes, des
juristes et des administrateurs de lempire.
Le livre de Jean Claude Carrire prsente un intrt historique certain quant la
comprhension du seizime sicle. En premier lieu il montre le poids de la religion cette
poque. La question fondamentale sur laquelle vont sopposer les protagonistes est : les
Indiens sont-ils des cratures de Dieu ? . Lissue du dbat est par ailleurs arbitre par le
lgat du Pape.
D'autre part, le livre nous donne plusieurs informations sur le processus de domination des
indiens, de la dcouverte du nouveau continent, de la conqute en passant par la rencontre
lincomprhension des deux cts de cette nouvelle population.

3-LA SIGNIFICATION DE LA CONTROVERSE

La controverse peut sassimiler un procs. En ce sens cest le premier procs relatif aux
Droits de lHomme .
Dans le roman, le sujet de la controverse est de dterminer le degrs dhumanit des
habitants du nouveau monde : sont-ils des animaux ? Sont-ils des hommes de race
infrieurs ? Ou sont-ils plutt des hommes part entire ? Lenjeu du dbat est important
car de la rponse ces questions dpendra le traitement qui sera rserv des millions
dindiens.
Dautres enjeux, tout aussi importants, entre en ligne de compte :
-LEspagne doit pouvoir justifier cette colonisation ainsi que son lot de cruauts aux yeux des
autres peuples europens. Dans cette Europe fortement religieuse, le meilleur moyen de
parvenir se justifier serait de prouver la ncessit de sauver lme des indiens.
-Lenjeu conomique est galement dterminant : si les indiens sont des tres humains
gaux, sils sont des fils de Dieu, le concept de la guerre juste nest plus justifi, de mme
que leur asservissement. Or cette main duvre bon march est ncessaire pour la bonne
marche de la colonisation du nouveau monde.
On peut dailleurs conclure que malgr les arguments divers et intressants qui ont t
voqus, cest lenjeu conomique qui a pris le dessus. En effet les indiens sont reconnus
comme des tres humains au dtriment des noirs . Le problme a simplement t
dplac et la gnralisation du commerce triangulaire sera la consquence de cette
controverse.
Outre lintrt historique, les questions, abordes dans ce livre, relatives aux droits de
lHomme et lgalit des peuples sont intressantes car elles sont malheureusement
toujours dactualit. Malgr le chemin parcouru beaucoup reste faire et des initiatives
comme celle de la Controverse de Valladolid pourraient servir dexemple pour trouver des
solutions.