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Institut dgyptologie Franois Daumas

UMR 5140 Archologie des Socits Mditerranennes


Cnrs Universit Paul Valry (Montpellier III)

Horus : polysmie et mtamorphoses


Bernard Mathieu

Citer cet article :


B. Mathieu, Horus : polysmie et mtamorphoses , ENiM 6, 2013, p. 1-26.

ENiM Une revue dgyptologie sur internet est librement tlchargeable depuis le site
internet de lquipe gypte nilotique et mditerranenne de lUMR 5140, Archologie
des socits mditerranennes : http://recherche.univ-montp3.fr/egyptologie/enim/

Horus : polysmie et mtamorphoses


(Enqutes dans les Textes des Pyramides, 5)
Bernard Mathieu
Universit Montpellier 3 Paul Valry, Institut dgyptologie Franois Daumas
CNRS - UMR 5140, Archologie des Socits Mditerranennes

le thonyme Seth , objet de notre dernier article dans cette revue 1, le thonyme
r(w), Horus , dans les Textes des Pyramides (TP) comme dans tout autre texte gyptien,
est minemment polysmique. Faire de cette entit une divinit spcifique du panthon
gyptien serait, plus quune simplification abusive, une grave source de confusion. Chacune de ses
occurrences plus de 900 recenses ce jour dans les TP , doit donc faire lobjet dun examen
contextuel attentif.
OMME

Plus encore que la figure sthienne, fondamentalement polymorphe parce que relevant de diffrentes
strates thologico-politiques, lanalyse de la figure horienne permet de suivre les tapes de la
constitution de la thologie hliopolitaine, depuis lintgration du modle archaque de lHorus de
Nkhen (Hiraconpolis) jusqu linvention, lAncien Empire, de lHorus enfant, protg de sa
mre Isis et protecteur de son pre Osiris. Au-del du fait religieux , comme toujours dans
lgypte pharaonique, ce sont les reprsentations que linstitution pharaonique centralise donne
delle-mme que permet de saisir cette enqute sur les diffrents Horus .
Les douze sections dveloppes ici tentent de classer ses diffrentes acceptions au sein du corpus :
1. Horus, le lointain / suprieur, le dieu.
2. Horus, le dieu-roi de Nkhen (Hiraconpolis).
3. Le couple archaque Horus et Seth.
4. Horus ou Horus-Seth, le roi rgnant.
5. Horus hliopolitanis , lil dHorus et les Enfants dHorus.
6. Horus sous forme Osiris , le crateur osirianis .
7. Horus lenfant.
8. Horus qui a protg son pre (Harendots).
9. Horus officiant du dfunt (Osiris).
10. Horus officiant de Sokar (le dfunt).
11. Le dfunt (Horus) officiant dOsiris.
12. Les Horus stellaires.
1

Seth polymorphe : le rival, le vaincu, lauxiliaire , ENiM 4, 2011, p. 137-158. Les conventions utilises ici sont
toujours celles de la Mission archologique franaise de Saqqra (MAFS) : C. BERGER-EL NAGGAR, J. LECLANT,
B. MATHIEU, I. PIERRE-CROISIAU, Les textes de la pyramide de Ppy Ier. dition. Description et analyse,
MIFAO 118/1, Le Caire, 2e d., 2011, p. 6-9.

Bernard Mathieu

1. Horus, le lointain / suprieur, le dieu


Le thonyme r signifie sans doute tymologiquement le lointain , le suprieur , signification
rapprocher des piclses Qj, Le Haut 2 ou Qj-wr.t, Le Trs-Haut 3, appliques au crateur
hliopolitain Atoum. r devait dsigner le faucon en proto-gyptien, do lidogramme servant
lcrire. Outre que r, comme on sait, peut parfaitement dsigner le souverain, ds au moins la
dynastie 0 (vers 3300-3150), il quivaut parfois, dans les TP comme ailleurs, au simple nom
commun nr, dieu . Ainsi que le notait judicieusement J. Yoyotte : Souvent, Horus pourrait
tre avantageusement traduit par Dieu, en sous-entendant une connotation de souverainet 4. Ce
commentaire rejoignant une observation de D. Lorton : The late date of the emergence of the
divine concept [Osiris] supports another of Griffiths points, that the deceased as well as the living
king was originaly referred to as Horus, and it explains why traces of that older appelation are still
to be found in the Pyramid Texts 5. De fait, bien avant la diffusion de la Rforme osirienne, toute
entit divine pouvait tre nomme Horus .
Par exemple, lexpression Horus est dans le rayonnement 6 se rfre larrive dans lautre
monde du dfunt devenu nr ; ce dernier est le messager dHorus 7, expression strictement
quivalente messager du Dieu 8.
LHorus des dieux 9, comme lHorus qui na pas rpt son ouvrage 10, Horus seigneur du
tremblement 11, ou peut-tre Horus qui est sur sa langue (?) 12, se rapporte au crateur. Plus
prcisment, LHorus qui prside aux esprits akhou 13 dsigne Osiris, comme, peut-tre, Horus
sorti de lacacia 14. De mme, LHorus qui est sur le chedched du ciel 15 dcrit simplement le
dieu-chacal Oupouaout dress sur son pavois.
Lun des noms du crateur, sous sa forme lunaire, que doit connatre le dfunt, est lHorus qui est
sur le Shdou du ciel 16, sans doute quivalent lHorus qui est dans le Grand Vert 17,
lHorus qui perce la Fracheur 18, cest--dire le ciel constell. Lexpression Horus Khentimnoutef 19 doit se comprendre simplement comme le dieu Khenti-mnoutef . Le 1295b
mentionne Horus du Sud et Horus du Nord 20, o lon peut reconnatre lHorus de Nkhen
(Hiraconpolis) et, sans doute, lHorus de P (Bouto). Horus de lHorizon , pour citer un dernier
exemple, nest autre que le seigneur de lHorizon (voir infra, 6. Horus sous forme dOsiris).
En au moins trois endroits, le thonyme Horus est utilis de manire gnrique, dans une
intention apotropaque, pour viter de nommer Seth . La version P du 1016d se lit snsn r jrk,

1578b [TP N585 D = 1851 [TP N657 B] = *2268c [TP N738 B] ; 1587c [TP 587].
( 878a [TP 464].
4
BSFE 114, 1989, p. 48.
5
VarAeg 1, 1985, p. 120.
6
r m j.w : 304c.
7
wpwtj r : 1254d.
8
wpwtj Nr : 920a, 1244c.
9
r nr.w : 525b, 981a, 986c, 999c, 1086a, 1408a, 1412a, 2208a, TP 1025.
10
r j.tm-wm-k.tf : 1622b, TP 1012.
11
r nb sd : *2251d.
12
r-rj-nf : 1088b, c.
13
r ntj .w : 800c, 1505b, 1508c, 1518a, 2147b.
14
r pr m n : 436a.
15
r rj dd p.t : 800a, 1036a, TP 1023.
16
r rj Sdw p.t : 449b.
17
r jmj W-wr : 1505b, 1508c.
18
r wb Qbw : 917a.
19
r ntj-mn.wtf : 804c, 1015a, 1719e.
20
r rsw / r mtj.
3

ENiM 6, 2013, p. 1-26

Horus : polysmie et mtamorphoses

Horus fraternisera avec toi , l o les versions M et N, sans doute plus fidles loriginal,
donnent snsn St jrk, Seth fraternisera avec toi . LHorus pourpre 21, lvidence, dsigne ce
mme Seth.
Lappellation Horus est attribue, de manire gnrique, nombre de divinits locales : Horus
de Bhdet (Edfou), Horus de Chesmet 22, Horus de Damanhour, Horus de Djbout 23 ou
Horus qui est Djbout 24, Horus de Khem 25 ou Horus qui prside Khem 26, etc. Un
Horus rgent de la Cit 27 pourrait bien se rapporter au crateur hliopolitain.
Ce phnomne de diffusion horienne, rcurrent dans lhistoire religieuse gyptienne, dont la
premire manifestation doit tre date au plus tard de la Ire dynastie, tient au moins deux raisons :
1) la valeur gnrique du terme r ; 2) le rle archtypal et rfrentiel jou par lHorus de Nkhen et
la cit de Hiraconpolis, selon lhistoriographie pharaonique elle-mme, dans la formation de ltat
gyptien. Limportance des cultes horiens de Bhdet, de Damanhour ou de Djbout, pour ne citer
queux, nest peut-tre quun effet de la diffusion puissante et coordonne, dans lgypte
protodynastique, de lHorus de Nkhen et de lapparat rgalien qui lui tait attach. On serait en
droit, ainsi, de proposer le concept de Rforme horienne , bien antrieure la Rforme osirienne
dont nous avons trait 28.

Fig. 1. Palette prdynastique (MMA 28.9.8).

Une palette en schiste de la fin du Prdynastique ou protodynastique, conserve au Metropolitan


21

r mstj : 702b.
r smtj : 450b, 528b, 983a, 987b, 1085c, 1136a, 1409a, 1413a, 2062b.
23
r bwtj : 1668a [N], 1993c [N].
24
r jmj bw.t : 734c, 1668a [M], 1993c [P], TP 1058.
25
r mj : 2078c.
26
r ntj m : 810b.
27
r q Njw.t : TP 1009 B.
28
Mais qui est donc Osiris ? Ou la politique sous le linceul de la religion , ENiM 3, 2010, p. 77-107.
22

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Bernard Mathieu

Museum of Arts, reprsente en son centre un Horus sur un srekh surmontant un serpent enroul,
voquant le fameux Mhen 29 [fig. 1] : le manque dinformation sur la provenance de lobjet ne
permet gure dtre affirmatif quant lidentification de cet Horus, mais on y reconnatra, tout le
moins, une figuration du principe divin, dominant lunivers depuis son centre, et utilis comme
expression mtaphorique de linstitution pharaonique.
2. Horus, le dieu-roi de Nkhen (Hiraconpolis)
Le dieu-faucon Horus de Nkhen, en raison du rle minent jou par le royaume de
Hiraconpolis dans les fondements de ltat gyptien, comme cela est aujourdhui trs gnralement
admis 30, fait fonction de dieu-roi archtypal. Cest par rfrence cette autorit politico-religieuse
que tout souverain gyptien est un Horus , porte un nom dHorus , et se place sous les ailes
protectrices du dieu-faucon.
On sait que lexpression Suivants dHorus dsigne, dans le Canon de Turin, les rois mythiques
prcdant lpoque historique ; il pourrait bien sagir, selon une tradition historiographique, des
princes qui gouvernrent le royaume de Hiraconpolis, sous lgide de leur dieu Horus de Nkhen,
avant lmergence de ltat pharaonique.
Comme on pouvait sy attendre, les TP, dont la strate de conception la plus ancienne reflte des
ralits dpoque thinite, accordent une importance toute particulire cette entit divine nomme
Horus de Nkhen 31, mais aussi le Taureau de Nkhen 32, Horus du Sud 33, le seigneur
de Haute-gypte 34, Horus seigneur de llite 35, Horus, le prince et roi des dieux 36, Horus
qui est dans la Grande Cour 37, Horus qui rside dans la Grande Cour 38, le dieu qui est dans
la Grande Cour 39, et peut-tre Horus le vnrable 40, qui serait la premire occurrence connue
dHaroris selon F. Contardi 41. Cest sans doute de cet Horus quil est question dans lexpression
labattoir dHorus 42, souvent cite conjointement avec la Grande Cour 43.
Cest cet Horus encore que lon voit cit en parallle avec Oupouaout, autre divinit ancienne
majeure de Haute-gypte 44, ou en parallle avec le Chacal qui est sur son flanc 45. Le Chacal
du TP 301 est assimil, quant lui, Horus, seigneur de la pierre verte 46.
29

MMA 28.9.8 ; voir notamment K.M. CIALOWICZ, Les palettes gyptiennes aux motifs zoomorphes et sans
dcoration. tudes de lart prdynastique, SAAC 3, Cracovie, 1991, p. 48-49 ; J.-O. GRANSARD-DESMOND, Les
Canidae de la Prhistoire la Ire Dynastie en gypte et en Nubie, 1999, n 77.
30
Voir par exemple B. MENU, Hirakonpolis, berceau de la monarchie pharaonique , gypte, Afrique & Orient 8,
1998, p. 18-21 ; T.A.H. WILKINSON, Early Dynastic Egypt, Routledge, Londres, 1999, p. 309-311 ; P. PERRY,
Sources of power in predynastic Hierakonpolis: legacies for Egyptian Kinship , dans R.F. Friedman, P.N. Fiske (d.),
Egypt at its Origins 3. Proceedings of the International Conference Origin of the State. Predynastic and Early
Dynastic Egypt London, 2005, OLA 205, Louvain, 2011, p. 1271-1292.
31
r Nnj : 295a, b, 296a, 1293d, 2011d.
32
K Nnj : 276a [TP 254].
33
r rsw : 1295b.
34
nb mw : 513b [TP 319].
35
r nb p.t : 14d, 737f, 895d, 1258a, 1804b, *2143b ; cf. 371a-372a.
36
r jrj-p.t nj-sw.t nr.w : 1458e.
37
r jmj Ws.t : 905b.
38
r rj Ws.t : *1939c.
39
nr jmj Ws.t : 866a [TP 459].
40
r wr : 116a-b.
41
Die lteste Beleg des Gottes Haroeris , GttMisz 225, 2010, p. 55-61.
42
nm.t r : *1939e, TP 1069.
43
214c, 865c, 869c, 2194c.
44
953b, 1011a-b, 2032a.
45
Sb rj gsf : 659b.
46
r nb w : 457c.
ENiM 6, 2013, p. 1-26

Horus : polysmie et mtamorphoses

Parangon du divin, Horus permet de nommer gnriquement la divinit bnficiaire du culte et


de festivits ( 1672b), pourvue de sceptres ams ( 522c), deffluve et de parfum ( 1113c),
laquelle appartient le pain qmhou ( 551d), celle dont sont issues la galette paq et la pastille padj
( 378b), dont le front est dot dune uraeus ( 139c), au front de laquelle est applique lhuile Hatet
( 742b) ou lhuile merhet ( 52a, b).
3. Le couple archaque Horus et Seth
Il est inutile de revenir ici en dtail sur le mythe fondateur du conflit dHorus et Seth, qui fournit une
tiologie historiographique de la constitution du territoire gyptien et de lavnement de la
monarchie gyptienne. Cest de cette strate conceptuelle que relvent les dsignations du type les
Deux Seigneurs 47, les Rivaux 48 ou les Deux Combattants 49, pour nommer les deux
adversaires.
Horus, on le sait, est atteint lil, tandis que Seth lest aux testicules : tu cracheras sur le visage
dHorus pour en effacer la mutilation, tu attraperas les testicules de Seth pour effacer son mal
( 142a-b) ; Horus est tomb cause de son il, le Taureau a fil cause de ses testicules
( 418a) ; lmissaire dHorus aime N et a apport son il, lmissaire de Seth aime N et a
apport ses testicules ( 535a-b) ; Horus a pouss des cris cause de son il, Seth a pouss des
cris cause de ses testicules ( 594a) ; Horus est tomb cause de son il, Seth a souffert
cause de ses testicules ( 679d) ; Passeur, apporte cela (le bac), Horus, apporte son il,
apporte cela Seth, apporte ses testicules ( 946a-c) ; (la premire gnration) enfante avant
que ne soit mutil lil dHorus, enfante avant que ne soient extirps les testicules de Seth
( 1463e) ; Horus criaille cause de son il charnel () Seth glapit cause de ses testicules
(TP 1036) .
Il est possible que le dieu nomm Horus qui est dans sa maison ou Horus qui est dans la
maison de son pre 50 soit une appellation spcifique de cet Horus archaque ayant affront Seth. Il
semble avoir subi des contraintes similaires celles de son adversaire : dlie donc tes attaches, tel
Horus qui est dans sa maison, dnoue donc tes entraves, tel Seth qui est Takhebti 51. Le
dterminatif du porc qui est attribu cet Horus dans les TS 52 fait songer au combat dHorus et Seth
sous forme dhippopotames dans le clbre conte no-gyptien [fig. 2]. Une autre possibilit serait
de voir dans cet Horus qui est dans sa maison une appellation euphmique de Seth lui-mme.

CT I, 288h [TS 67] (sarcophage T9C).

CT VII, 44a [TS 839] (sarcophage T9C).

Fig. 2. Horus qui est dans sa maison .

Rsolu par un partage (ps) territorial, le motif conflictuel laisse place limage dun couple divin
apais , pacifi (tp / stp), emblmatique de lunion du Double-Pays : R sera en paix
47

Nb.wj : 26e, 34a, *1936c, TP 1052.


Sn-nw.wj : *1963b.
49
.wj : *1963b.
50
r jmj prf : 1294b, *1904d, *2127g, *2263c, TP 1004 ; r jmj pr jtf : *1921f, *2228c.
51
w nk sr.wk r js jmj prf sm nk m.wtk nr js jmj Tb.t(j) : *1904d-e ; cf. *1921f-g, *2228c-d, *2263c.
52
CT I, 288h [TS 67] ; CT VII, 44a [TS 839].
48

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Bernard Mathieu

dans le ciel et il apaisera pour toi les Deux Seigneurs 53. Ce couple apparat frquemment dans les
mentions conjointes des buttes dHorus (j.wt r) ou buttes horiennes (j.wt rj.wt) et des
buttes de Seth (j.wt St) ou buttes sthiennes (j.wt stj.wt) 54. Buttes dHorus et buttes de
Seth sont parfois compltes par les buttes dOsiris 55 ou le Champ des Souchets 56. Par le biais
dmanations quadripartites, Horus et Seth constituent des supports ou porteurs du dfunt : Imsti,
Hpy, Douamoutef et Qbehsnouf, ce sont le flanc droit de ce N, savoir Horus ; Celui qui a
frapp la barque djndrou, Celui-qui-prside--ses-deux-colonnes, Nephthys et Mkhenti-irti, ce
sont le flanc gauche, savoir Seth 57.
Rconcili avec Seth, Horus lAncien nen demeure pas moins son vainqueur : il hrite ainsi des
attributs de lOmbite, le Vnrable de magie , dont cette magie hkaou rpulsive quil pourra
transmettre son tour au dfunt : Nout, les yeux sont issus de ta tte, toi qui as saisi Horus ainsi
que sa Vnrable-de-magie, toi qui as saisi Seth ainsi que sa Vnrable-de-magie 58 ; Osiris N,
Horus ta donn ta magie hkaou en ton nom de Vnrable-de-magie 59.
Le couple manifeste lunion indissociable du Double-Pays et peut ainsi, ce titre, incarner la
fonction royale. Avant daborder cet aspect, notons quil encadre le corps divin du dfunt, dans les
TP, de la mme manire quil encadre le corps divin du roi, selon une iconographie et une statuaire
bien connues, dont la triade de Ramss III, au muse du Caire, fournit une belle illustration [fig. 3] :
Horus est complet dans son corps djet, N est complet, N est complet, Seth est complet dans son
corps djet, N est complet dans son corps djet entre vous deux 60.

Fig. 3. Triade figurant Ramss III entre Horus et Seth (Muse du Caire).

53

tp R jm p.t stpf nk Nb.wj : 34a [TP 44]) ; cf. tp Nb.wj tp.t, lapaisement des Deux Seigneurs de Htpet :
*1936c [TP N667 A].
54
135c, 487a-b, 598a-b, 770b, 915a-916b, 948c, 1295b, 1735c, *1928b-c, 2099a, *2233b-c.
55
j.wt Wsjr : 218d-f, 222b-c.
56
S.t Jr.w : 480b-c, 487a-c, 943a, 961a-c, 994a, 1475c.
57
Jmstj py Dw-mw.tf Qb-sn.wf gs jmnj n N pn m r w-ndrw ntj-w.wjf Nb.t-w.t Mntj-jr.tj gs jbtj m St :
601c-f.
58
Nw.t pr~n jr.tj m tp j~n r Wr.tf-kw js j~n St Wr.tf-kw js : 823a-b.
59
Wsjr N rd~n r kwk m rnk n Wr-kw : *1825a-b.
60
w r n .tf w N w N w St n .tf w N n .tf jmj.wn : 683b-d.
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Horus : polysmie et mtamorphoses

4. Horus ou Horus-Seth, le roi rgnant


Conu comme dieu-roi archtypal, lancien Horus de Nkhen, seul ou associ Seth de Noubet,
peut servir dsigner le roi rgnant. Pas toujours immdiatement reprable dans les textes, il faut le
reconnatre, cette acception est toutefois relativement frquente.
Il en est ainsi, semble-t-il, de l Horus qui prside aux vivants , cit en parallle avec Osiris qui
prside aux esprits akhou : tu te tiendras lavant des esprits akhou comme Horus qui prside
aux vivants, tiens-toi donc, ce N, lavant des esprits akhou, les imprissables, comme Osiris qui
prside aux esprits akhou 61. Mais les vivants pourraient dsigner, par euphmisme, les morts !
Au 250a-b, le dfunt est explicitement situ entre la gnration de son pre quil a enseveli et celle
de son fils, Horus , le roi vivant qui lui a succd : ce N vient toi, Nout, aprs avoir pleur son
pre sur terre, aprs avoir laiss Horus sa suite 62. Cest sans conteste le roi quvoque encore le
thonyme Horus au 1436a : les Deux Rives ne sopposeront point Horus 63, rapprocher
directement de : les hommes ne sopposeront point au roi, le fils du dieu 64. De mme dans
limportant TP 587 qui traite de la relation liant le roi lgypte, mtaphoriquement voque par
ll dHorus : tu (= il dHorus) obiras Horus, car cest lui qui ta pare, cest lui qui ta
btie, cest lui qui ta fonde 65. Dans le TP 612, les dieux (hliopolitains) crent la titulature
royale, et donc celle du dfunt (par analogie mtaphorique) ; chaque nom est prcd du titre
d Horus (= roi) : tu tlveras vers lil de R, vers ce tien nom quont cr les dieux, dHorus
Celui de la Dat, dHorus Celui qui les a dtruits, dHorus Celui qui les a frapps, dHorus Celui qui
les a noys 66.
Il a t rappel ailleurs que le syntagme Horus-Seth tait susceptible lui aussi de se rapporter au
souverain en exercice 67. On nen signalera ici que les principales illustrations : tu regarderas
Ceux-qui-sont-dans-le-Palais : ce sont Horus et Seth 68 ; tu feras que le Double-Pays se courbe
devant ce N, comme il se courbe devant Horus, tu feras que le Double-Pays soit effray de N,
comme il est effray de Seth 69. linstar d Horus seigneur du Double-Pays (r nb T.wj :
1258b), le Double Horus du 695a, qui prside aux Domaines (r.wj ntj.wj Pr.w), et qui
doit assurer la subsistance du dfunt, est probablement une rfrence au roi rgnant comme
incarnation du couple Horus-Seth.
Cest parfois sous ce titre d Horus-Seth que le roi prside aux funrailles de son prdcesseur :
Osiris N, ta bouche ta t spare avec lherminette dairain avec laquelle Horus et Seth ont
spar la bouche des dieux ( 13b) ; Horus et Seth semblent bien dsigner, au-del du couple
archaque, le roi rgnant. On notera aussi : Ouvre, Horus, protge, Seth ( 1465c) ; Horus
portera N, Seth le soulvera ( 1148a) ; Horus et Seth le prendront par le bras pour lemmener
vers la Dat ( 390b) ; Horus ayant tress son pavillon au-dessus de toi, Seth ayant couvert tes
votes, tu seras ceint, mon pre, du Pavillon du dieu, grce auquel tu seras convoy dans les places
que tu aimes ( 2100a-c) ; Horus a chass linfection qui touchait N lors de ses quatre jours et
Seth a oubli ce quil avait inflig N lors de ses huit jours ( 746b-c) . De mme, cest le roi
rgnant qui empche ladversaire qui il sadresse directement de nuire son pre dcd : Horus
ta affaibli et tu ne vivras pas, Seth ta amput et tu ne te lveras pas ( 678c) .
61

tj ntj .w mr r ntj n.w rf N pn ntj .w j.m.w-sk(j) mr Wsjr ntj .w : 1232a-b.


j n N pn Nw.t qm~nf jtf r t f~nf r m-tf.
63
sf w Jdb.wj jr r.
64
sf w rm jr nj-sw.t s nr : 1438b.
65
sm n r swt b m swt qd m swt grg m : 1589a.
66
wjk rk jr Jr.t R jr rnk pw jr~n nr.w n r Dtj n r Sk-sn n r w-sn n r b-sn : 1734b-c.
67
ENiM 4, 2011, p. 144-145.
68
mk Jmj.w(j)- r pw n St : 141d.
69
d ksj T.wj n N pn j.mr kjwsn n r d nr T.wj n N j.mr nrwsn n St : 57a-b.
62

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Bernard Mathieu

Lenfantement dHorus-Seth par le dfunt (Osiris), doit se comprendre comme celui du souverain
hritier : Celui-l a t enfant pour toi, celui-ci a t conu pour toi ! Tu enfanteras Horus, en son
nom de Celui-pour-qui-vacille-la-terre, tu concevras Seth, en son nom de Celui-pour-qui-tremble-leciel ( 142c-143a) ; Tu enfanteras Horus pour Osiris, car tu es plus anim que lui et tu as plus de
puissance que lui. Tu concevras Seth pour Geb, car tu es plus anim que lui et tu as plus de
puissance que lui ( 144a-b) ; Tu disposeras de ton corps djet, sans obstacle, tu enfanteras pour
(faire) Horus, tu concevras pour (faire) Seth ( 211a-b) .
Lintgrit physique du nouveau roi, enfin, dpend de la transfiguration russie de son
prdcesseur dfunt : Si tu marches, Horus marchera, si tu parles, Seth parlera ( 798a =
1715a) ; on rapprochera : veille-toi pour Horus, lve-toi pour Seth ( 793a = 1259a, 1710a-b =
TP 1023) ; ou encore : Huile merhet dHorus, Huile merhet de Seth ( 2071a, TP 1056) . Cf.
Lve-toi, chelle maqet dHorus, lve-toi, chelle maqet de Seth (TP 1064 ; cf. 971d) .
tant donn la nocivit potentielle de Seth, que lui confre plus tard le mythe osirien, le couple
Horus-Seth laisse parfois la place au couple Horus-Thot, o le thonyme Thot fonctionne
comme substitut apotropaque de Seth. Il sagit toujours de nommer lautorit royale, laquelle,
parfois, peut tre assimil le dfunt : Horus vient, Thot apparat pour dresser Osiris sur son flanc et
le mettre debout devant les Deux Ennades ( 956b-c) ; cest la Vache qui arpente le ciel qui
fera ses beaux chemins et qui le guidera vers le Sige vnrable quont ralis les dieux, qua faite
Horus, qua engendre Thot ( 1153a-b) ; le bras dHorus est autour toi, le bras de Thot est
autour de toi ( 1570b ; cf. 1176a) ; cest Horus qui massera ta chair, N, cest Thot qui massera
tes jambes ( 519b) ; plastronn la faon dHorus, par la faon de Thot ( 1507a, TP 1064 ;
cf. 1089b-c) . Le couple Horus-Thot du TP 1069 se rfre lvidence au couple archaque
Horus de Nkhen / Seth de Noubet : la cuisse de lAbattoir dHorus et les ctes de lAbattoir de
Thot ; rapprocher de : tu digreras la cuisse de lAbattoir dOsiris et les ctes de lAbattoir de
Seth ( 865c [TP 459]) . De mme dans le TP 1140 : Horus et Thot sont fraternels envers toi, en
qualit des deux frres du roi 70.
Dans un cas, cest le terme Ps.tj, les Deux Ennades , qui sert de substitut apotropaque
Seth : son plastron est celui dHorus, par la faon des Deux Ennades 71.
5. Horus hliopolitanis , lil dHorus et les Enfants dHorus
Appellation gnrique du dieu crateur, Horus est susceptible de dsigner le dieu majeur
hliopolitain, savoir R (R-Atoum, Atoum), ou dtre son quivalent cleste. Cest ce que montre
lenvi, dans un autre contexte que celui des TP, le motif de l Horus de Bhdet , faucon
protecteur aux ailes ployes, qui somme les stles et scnes cultuelles, et dont le prototype figure
sur le clbre peigne en ivoire de lHorus Ouadjy [fig. 4].

70

r wtj snsnw jrk m sn.wj-bjtj. La dsignation TP 1140 est celle dI. Pierre-Croisiau. La formule est connue
par trois versions : Mrenr (M/F/Ne IV), Neit (Nt/F/Ne B III 13-15 + C IV 1-3 = Nt 370-375), Aba (Aba 516-523). Elle
est numrote Nt 226 par J.P. ALLEN, The Ancient Egyptian Pyramid Texts, Atlanta, 2005, p. 321.
71
f m r bj m Ps.tj : 1373b.
ENiM 6, 2013, p. 1-26

Horus : polysmie et mtamorphoses

Fig. 4. Peigne en ivoire (rgne de lHorus Ouadjy).

La complmentarit Horus / R sobserve notamment dans ces passages : lEnflamme, laime


dHorus, qui parachves le front et ornes le cou de R ( 534a) ; chanson dHorus, le Puissant
du Pavillon de R ( 560a-b = 566a-b) ; R apparatra contre toi, Horus bandera ses neufs arcs
contre cet esprit akh-ci sorti de terre ( 673b) ; de mme que le ciel se purifie pour R, de mme
que la terre se purifie pour Horus ( 951a ; cf. 1430b) ; purifie-toi donc, R, orne-toi donc,
Horus ( 1244a) . Une complmentarit connotation gographique dans : haut est Horus apparu
avec la couronne blanche, haut est R apparu avec le crochet chabet 72.
Lanalogie entre cet Horus et Atoum est explicite au 301a-b : N ayant hrit de Geb, N ayant
hrit de Geb, il a hrit dAtoum, il est sur le trne dHorus lAncien 73. Dans le TP 600, le
thonyme Horus ( 1657a) est en squence paradigmatique avec Atoum-Khprer, Atoum et la
Grande Ennade dHliopolis, preuve quil en est lquivalent. Au 1690a-b, Chou et Tefnout
installent le dfunt sur le trne dAtoum nomm Horus : ces deux grands dieux vnrables qui
prsident au Champ des Souchets tont install sur le trne nset dHorus, tel leur rejeton 74. Cet
Horus crateur hliopolitain sentretient avec Geb ( 1643c = *2287c).
Cest peut-tre de ce mme Horus hliopolitanis quon a fait le vainqueur mythique de
ladversaire ophidien, si lon considre que cette tradition de ltre chthonien nuisible est fortement
implante Hliopolis. Ainsi Horus est cens avoir prononc des sentences magiques (s.wj :
234c) ; son Mille-pattes (Sp) est sur terre, sans doute pour en combattre les forces hostiles
( 244a, 444a) ; sa sandale crase, dans le mme contexte, le seigneur de la Demeure ( 444b ;
cf. 681e). Ce mythme du serpent pitin sera mis lactif, la suite de la diffusion de la thologie
osirienne, du fils dOsiris (voir infra, 7. Horus lenfant).
LHorus cleste, sous sa forme de luminaire, est convoy dans le ciel : ils pagaieront pour Horus,
ils pagaieront pour Horus pendant la sortie dHorus de Mhet-ouret 75. Logiquement, la Demeure
72

j.q r m .t j.q R m b.t : TP 1066.


jw~n N Gb jw~n N Gb jw jw~nf Tmw jwf r ns.t r smsw.
74
wd~n w nr.wj j.pw wr.w(j) .w(j) ntj.w(j) S.t-Jr.w r ns.t rw wtwt(j)sn js.
75
nsn r ns nsn r m pr.t r m M.t-wr.t : 1131a-b.
73

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10

Bernard Mathieu

dHorus avec jeu sur ltymologie du thonyme w.t-r, Hathor , dsigne les espaces
clestes 76. Dans le mme ordre dides, le chemin dHorus 77 est une route cleste, celle qui
mne au sanctuaire du crateur reprsent par le serdab comme la voie dHorus 78. Le
chemin dHorus conduit galement au tribunal dOsiris dans le TS 149 (CT II, 231c).
Le dfunt est le messager de lHorus cleste (wpwtj r : 1254d), expression quivalente
messager du Dieu (wpwtj Nr : 920a, 1244c). Il reproduit, mtaphoriquement, ses parcours :
ce N, cette tienne marche, ces tiennes marches, ce sont ces marches dHorus dans cette sienne
marche, dans ces siennes marches 79. On comprend ainsi que le ritualiste dclare au dfunt : tu as
hrit, mon pre, dHorus, tel Horus qui est Djbout, Seth qui est dans lEnnade, Sobek qui est
Chdet 80 : les trois divinits Horus qui est Djbout, Seth qui est dans lEnnade, Sobek qui
est Chdet sont assimiles, comme Osiris, des hritiers du crateur, lui-mme nomm
Horus .
Le concept d il dHorus (Jr.t r) se rfre une strate archaque de conception des TP, une
strate horienne , intgre dans le systme hliopolitain. La strate hliopolitaine osirienne quant
elle intervient postrieurement, aprs les strates horienne et hliopolitaine atoumienne , comme
lexplicite plus tard cette squence du P. Ebers 385 (60, 17-19) : viens, coulement de lil
dHorus, viens, fluide de lil dAtoum, viens humeur issue dOsiris 81. Cette adresse la
chrysocole (ww), cense chasser les srosits nuisant aux capacits oculaires, manifeste clairement
lquation : il dHorus = il dAtoum = humeurs dOsiris. Cette quation, selon nous, est
prsente chronologiquement, et traduit une prcieuse stratigraphie pour la rdaction des TP [fig. 5].
cette stratification sajoute un jeu sur la polysmie de lexpression Jr.t r. En effet, il
dHorus peut se comprendre aussi action dHorus , production dHorus (jr(r).t r), cest-dire manifestation concrte du pouvoir royal. Cest ce quexplique le 2089b-2090a : lil
dHorus a t trouv pour ce N, ceci qua produit Horus a t trouv 82. Ce jeu sur Jr.t / jr.t
pourrait reposer sur une analyse tymologique authentique : lil dHorus, dsignation gnrique de
loffrande, correspond aussi la production conomique de lgypte sous le contrle de son Horus.
Du point de vue de lintgration de la strate horienne dans le contexte hliopolitain, le cas des
Enfants dHorus Hpy Douamoutef, Imsti et Qbehsnouf est comparable. Cette quadruple
manation du crateur constitue un concept tout la fois cosmogonique, funraire et
astronomique 83.
Le fait que lon ait conserv la dsignation Horus pour nommer le crateur dans cette expression
tend montrer que ce concept se rattache lui aussi une strate archaque, horienne, insre
secondairement dans le systme hliopolitain. Quil sagisse bien dHorus lAncien (> Osiris),
rappelons-le, est dmontr par cette glose du TS 157 : Imsti, Hpy, Douamoutef et Qbehsnouf,
leur pre, cest Horus lAncien, leur mre, cest Isis 84.

76

w.wt-r : 1025d, 1026c, 1027c, 1278b, 1327b.


w.t-r : 607a, 1076 ; cf. 801b.
78
sbn r : 244b.
79
h N pw mk pw mw.wtk j.ptw m pw pw n r m mf pw m mw.wtf j.ptw : 768a-b.
80
jw~n jtj r r js jmj bw.t St jmj Ps.t Sbk jmj d.t : TP 1058.
81
j jnfw n(y) Jr.t r j qw n(y) Jr.t Tmw j rw pr(w) m Wsjr.
82
gm n N pn Jr.t r gm nn jr.t r.
83
Pour le dtail, on se reportera notre tude Les Enfants dHorus : thologie et astronomie , ENiM 1, 2008, p. 7-1.
84
Jmstj py Dw-mw.tf Qb-sn.wf jtsny r smsw mw.tsny s.t pw : CT II, 345c-346a.
77

ENiM 6, 2013, p. 1-26

11

Horus : polysmie et mtamorphoses

Un passage particulirement important du TP N690 B explique que les Enfants dHorus sont ses
baou, cest--dire, en termes thologiques, ses manations directes, son prolongement dans lespace
selon les directions cardinales : N, Horus vient toi, pourvu de ses baou, Hpy, Douamoutef,
Imsti et Qbehsnouf 85 ; la version parallle du papyrus MAFS T 2147 donne, plus simplement :
pourvu de ses Enfants 86.
Selon les conceptions funraires, qui connurent une laboration spcifique en raison de la Rforme
osirienne, ces Enfants dHorus cest--dire du crateur, donc dOsiris ! constituent les
lments mous du nouveau corps divin (djet) du dfunt. Rpartis dans la cuve canopes , ils
restituent au dfunt ses viscres en recomposant ainsi son ventre ou tronc (.t), rceptacle
matriel dont la conscience (jb) est le contenu immatriel.
Pour les correspondances astronomiques des Enfants dHorus, voir infra, 12. Les Horus stellaires.
6. Horus en Osiris , le crateur osirianis
Les Enfants dHorus, qui entrent dans la constitution du nouveau corps divin (djet) du dfunt, nous
introduisent de plain-pied dans la problmatique osirienne.
Linvention de ce nouveau dogme politico-religieux, au tournant des IVe et Ve dynasties, sest
accompagne dun travail thologique de grand ampleur 87. Un passage du TP N690 B rsume
parfaitement les tapes du processus d osirianisation de lHorus archaque, o le dfunt est
compar Horus qui prside aux vivants, Geb qui prside lEnnade, Osiris qui prside aux
esprits akhou 88 ; le souverain des morts Osiris est un avatar de Geb, le dtenteur hliopolitain de la
souverainet, qui est lui-mme un avatar dHorus lAncien, le dieu-souverain archtypal. Se
retrouve ici, de manire exemplaire, la stratigraphie rencontre propos de lil dHorus dans le
P. Ebers 385, et qui faisait se succder strate horienne , strate hliopolitaine atoumienne et
strate hliopolitaine osirienne [fig. 5].

Strate horienne

Pyr. 2103c [TP N690 B]

P. Ebers 385 (60, 17-19)

Le dfunt est :

La chrysocole curative est :

Horus qui prside aux vivants

il dHorus

r ntj n.w

Jr.t r

Strate hliopolitaine

Geb qui prside lEnnade

il dAtoum

atoumienne

Gb ntj Ps.t

Jr.t Tmw

Strate hliopolitaine

Osiris qui prside aux esprits akhou

humeurs issues dOsiris

osirienne

Wsjr ntj .w

rw pr(w) m Wsjr

Fig. 5. Sdimentation rdactionnelle des TP.

85

h N j nk r tm m b.wf py Dw-mw.tf Jmstj Qb-sn.wf : 2101a-b.


tm m Msw.wf.
87
ENiM 3, 2010, p. 77-107.
88
r ntj n.w Gb ntj Ps.t Wsjr ntj .w : 2103c.
86

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12

Bernard Mathieu

Aprs linstauration de la Rforme osirienne, qui cristallise sous le nom dOsiris la forme funraire
de R-Atoum, lHorus crateur archaque est susceptible de se fondre dans la personnalit du
nouveau dieu. Cette assimilation apparat de faon explicite dans lexpression Horus sous forme
dOsiris , Horus en qualit dOsiris 89. Cest cette assimilation, encore, qui permet dexpliquer :
ce N est venu auprs de toi, Horus, lhritier de Geb dont a parl Atoum 90, o il est annonc
Osiris nomm Horus , forme chthonienne dAtoum, larrive du dfunt dans sa fonction de
ritualiste (cf. infra, 11. Le dfunt (Horus) officiant dOsiris). Diffrents textes placent le thonyme
Horus , pour cette raison, en parallle avec Osiris 91.
Cette divinit Horus-Osiris spcialise dans le domaine funraire, gouvernant lau-del, qui est
dans le Ciel oppos 92, prside aux principaux espaces reprsents par les appartements funraires
des pyramides textes.
Ainsi, la chambre funraire (Dat) a son Horus de la Dat 93 ou Horus qui prside la Dat 94,
Horus qui rside dans la Dat 95.
Lantichambre (Horizon), laquelle il faut adjoindre lespace occidental suprieur de la chambre
funraire (X/F/Nw + X/F/W + X/F/Sw), a son Horus de lHorizon 96 ou seigneur de
lHorizon 97. Il sagit de nommer une forme astrale du crateur hliopolitain comme le prouve sil
en tait besoin le thonyme compos R-Horus de lHorizon 98 sapprtant renatre dans le
ciel oriental, et qui sert de mtaphore pour voquer le sort du dfunt. Cette figure chthonienne tait
naturellement toute dsigne pour une assimilation Osiris au moment de llaboration de sa
thologie.
Le serdab enfin a son dieu, ou plutt une forme spcifique du crateur, vers lequel se rend le
dfunt, comme le roi se dirigeant vers le sanctuaire dun temple dans sa monte royale : cette
entit divine, qui occupe symboliquement et sans doute aussi matriellement les trois niches
du serdab, peut tre nomm Horus de Chat 99, Horus de Chesmet 100, Horus de lEst 101,
Horus chef de nout 102, Horus chef de Manou 103, Horus chef de son sceptre mnkhet de
mat 104, l Horus des dieux 105 ou encore Horus qui rside Irou 106. Tout naturellement, le
portier dHorus officie au Portail dOsiris 107, les deux thonymes se confondant ; le sanctuaire ainsi
gard est le Caveau dHorus 108.

89

r jmj Wsjr : 19a, 21b, 55a, b, 831, *2275, TP 1140.


jw~n N pn rk r jw Gb dw Tmw : 1489a.
91
520a, 684a, 2103c, etc.
92
jmj Nn.t : 1466a.
93
r Dtj : 148a, 877d, 1134a, 1207a, 1258b, 1301a, 1734b, *1925e, *1948f, 2212e, TP 1051 B, TP 1059 ; cf. 362b.
94
r ntj D.t : 5b.
95
r rj-jb D.t : *1959a.
96
r ty : 4b, 7b, 337b, 348c, 360a, 526b, 855b, d, 856b, d, 891d, 926d, 927d, 932b, d, 933d, 1087e, 1103b, 1384b,
1411a, 1415a, 1449b, 1478d, 1693b, *2134b, 2208a, TP 1048 B ; cf. 346b, 2019c, 2046a, TP 1066.
97
nb .t : 7b, 277a, 409a, 1172a, *2288a.
98
R-r-ty : 1049a.
99
r tj / tj : 450b, 1257d, TP 1025.
100
r smtj : 450b, 528b, 983a, 987b, 1085c, 1136a, 1409a, 1413a, 2062b, 2212e.
101
r Jbtj : 450c, 527b, 982a, 1085e, 1087d, 1132a, 1258a, 1410a, 1414a, 2208a, TP 1025 (ter) ; r Jbj : 1478b.
102
r rj-tp nw.t : *2252a.
103
r rj-tp M-jnw : 1050a.
104
r rj-tp mn.tf n.t m.t : 815a.
105
r nr.w : 525b, 981a, 986c, 999c, 1086a, 1408a, 1412a, 2208a, TP 1025.
106
r rj-jb Jrw : 723c.
107
jrj- n r jr rrw.t n.t Wsjr : 520a.
108
.t r : 1355a.
90

ENiM 6, 2013, p. 1-26

Horus : polysmie et mtamorphoses

13

Cest probablement le mme Horus sous sa forme dastre renaissant quil faut reconnatre au
502b-503b : le chemin de braise qui est sous la cavit des dieux, ce par quoi sest gliss Horus,
ce par quoi sest gliss Horus, N sy glissera, par cette braise-ci qui est sous la cavit des dieux ! Ils
feront un chemin N pour que N y passe, car Horus est N 109. Ou encore au 555a : de mme
que le visage dHorus est clair par Aker, le visage dAker est clair par Horus 110.
La fusion de lHorus archaque avec Osiris, dans la logique de la succession gnrationnelle
hliopolitaine, aboutit traiter galement cet Horus comme le fils (= descendant) dAtoum (r s
Tmw : 874b, 881b), son rejeton (rnpwtj : 258c), ou lhritier de Geb : r pj N jw jtf, N est
Horus, lhritier de son pre ( 316a). Mais avec le dogme osirien est ne aussi la figure dHorus
lenfant, fils dOsiris et dIsis, protecteur et vengeur de son pre, son successeur lgitime, qui se
distingue radicalement de celle de lHorus crateur.
7. Horus lenfant
Horus lenfant est n de la desse Isis aprs lattentat sthien sur Osiris. Ce dernier, mort et
ressuscit sous sa forme chrthonienne, confie ainsi son hritier sa sur-pouse : Lve-toi
donc, Osiris ! Tu recommanderas ce N aux suprieurs du quai de la Satisfaction au nord du Champ
du Repos, comme tu as recommand Horus Isis en ce jour o tu las mise enceinte 111.
Lenfant est le futur Harsisis (r s s.t), cette appellation prcise tant toutefois absente des
TP malgr lexistence du syntagme son fils Horus (ss r : 1640c), ou de ton Horus
(r : 741d). Lexpression r s Wsjr, fils dOsiris , est quant elle bien atteste 112.
On rencontre galement les appellations Horus le jeune 113, Horus lenfant nourrisson 114 ou
Horus le nourrisson enfant 115, prcurseurs du thonyme Harpocrate (r-p-rd). La
confusion possible entre Horus lAncien et Horus lenfant tait consciemment perue par les
hirogrammates ; un indice clair nous est fourni par le 766d-767a, o le rdacteur a cru bon de
prciser Horus le jeune , immdiatement aprs avoir mentionn lHorus archaque pre des
Enfants dHorus : Horus a fait se regrouper ses Enfants pour toi au lieu o tu as driv. Horus
le jeune texaminera, toi qui es rajeuni () 116.
Isis lve son enfant dans les marais du Delta, Akhbit (Chemmis ; cf. 2190a), pour le prserver
de son oncle Seth : Isis la vnrable, elle qui a nou le bandeau mdjeh Akhbit pour apporter son
vtement daiou et faire une fumigation devant son fils Horus lenfant nourrisson 117. Elle le nourrit
et prend soin de lui : Isis vient saisir ses seins pour son fils justifi 118. On songe bien sr au
clbre groupe en calcite du Brooklyn Museum reprsentant le jeune roi Ppy II sur les genoux de sa
mre nkhesenppy II 119 [fig. 6].
109

w.t r bw rj j.kn.t nr.w sbn.t r 2 sp sbn N jm m bw pn rj j.kn.t nr.w. jrsn w.t n N sw N jms N pj r.
wn r n r jn kr wn r n kr jn r.
111
jrk Wsjr. wk N pn n rj.w sm W-jb mtj S.t-tp mr wk r n s.t hrw pw s(j)wr~nk s(.j) jm : 1199a-c.
112
( 466a, 795c ; rapprocher aussi 11b, 15, 22a, 44a, 69a, 101e, 103c, 146b, 176a, 179b, 192b, 257a, 465a, 466a,
573d, 578c, 589a, 650b, 740, 758c, 760a, 795c, 863c = *2239b, 969a, 973b, 1007b, 1010a, 1069b, 1129a, 1331a, 1448a,
1550b, 1683b, 1702b, 1813b, *1898a-b, 1976a-b, 1979b, 1980a-b, 1994a, 2115a, *2127a, *2264a.
113
r rnpj : 25c, 767a.
114
r rd nn : 663c, 1214c.
115
r nn rd : 1320c.
116
rd~n r jp nk Msw.wf r bw mk jm. jp kw r rnpj rnpwt(j).
117
s.t wr.t s.t m m -bj.t jns djs jds tp-.wj ss r rd nn : 1214b-c.
118
j s.t nrs mn.wjs n ss m-rw : 2089a ; cf. 32a, 91c ; s s.t wr.t sws r js, tandis quIsis la vnrable
< le > (= le dfunt) sche, tel Horus : 1140c.
119
Brooklyn Museum of Arts, 39.119 ; cf. G. JQUIER, Douze ans de fouilles, 1940, p. 63, fig. 19 ; Biri FAY, Royal
Women as represented in sculpture , dans N. Grimal (d.), Les critres de datation styistiques lAncien Empire,
110

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14

Bernard Mathieu

son tour, Horus veille sur sa mre Isis comme le fait Nheb-kaou pour sa mre Serqet, ou Sobek
pour sa mre Neith ( 489a-c).
Par un processus dassimilation thologique, le mythme de ladversaire ophidien cras par Horus
lAncien (voir supra, 5. Horus hliopolitanis ) fut transfr lactif dHorus lenfant : Le
Cobra est au ciel et le Mille-pattes dHorus est sur terre, la sandale dHorus qui a foul le serpent
nkhi, le serpent nkhi dHorus lenfant, le nourrisson au doigt dans la bouche ! Or cest N, Horus
lenfant, le nourrisson au doigt dans la bouche ! N tait un nourrisson quand il ta foul 120.

Fig. 6. Ppy II sur les genoux de sa mre nkhesenppy II.

On sait que ce mythme de lenfant menac et finalement sauv servit de rfrent quasi oblig dans
la littrature magique postrieure. Une clbre statue ramesside le reprend mme en le dtaillant :
je me suis allong dans le giron dHorus dans lobscurit pour entendre tout ce quil disait afin
dtouffer une vipre cornes dune coude dans sa main, mais dont la mchancet tait (celle dune
vipre) de douze coudes 121. Comment ne pas y reconnatre le prototype de la lgende dHracls
touffant dans son berceau les deux serpents envoys par la jalouse Hra 122 ?

8. Horus qui a protg son pre (Harendots)


La victoire du jeune Horus sur son oncle Seth est voque de manire explicite au 1219d :

BiEtud 120, Le Caire, 1998, p. 167-168 et fig. 16-17 ; J.F. ROMANO, Sixth Dynasty Royal Sculpture , ibid., p. 248252.
120
.t jr p.t Sp r jr t bw.t r nd.t nj nj n r rd nn bf m rf. N pw m r rd nn bf m rf. nnj N
nd~nf rk : 663b-664a.
121
Statue Caire JE 69771, temp. Ramss III : sr~nj m qnj r m w smj j.dw.tf nb(.t) (r) mwf fy n(y) 1 m m
r.tf sbj.tf n(y) 12 m. Cf. . DRIOTON, Une statue prophylactique de Ramss III , ASAE 39, 1939, p. 70-73 ;
KRI V, 262, 10-14 ; J.F. BORGHOUTS, Ancient Egyptian Magical Texts, NISABA 9, 1978, p. 92 [139].
122
Cf. A. FORGEAU, Horus enfant, quel nom, quel champ daction ? , BSFE 153, mars 2002, p. 6-7.
ENiM 6, 2013, p. 1-26

Horus : polysmie et mtamorphoses

15

comme Horus reprend le domaine de son pre son oncle Seth, en prsence de Geb 123.
On touche ici certainement lun des lments essentiels du mythe osirien, celui de la lgitimation
du fils et, corrlativement, de lillgitimit du frre, en cas de rivalit dynastique. Il a dj t relev
que le conflit entre Horus (lenfant) et Seth, illustr notamment par un clbre texte littraire nogyptien, le Procs dHorus et Seth 124, renvoyait un conflit institutionnel entre deux logiques
successorales. Or la prfrence accorde la ligne directe sur la ligne collatrale implique la
reconnaissance dun principe capital : celui du droit du faible et du plus jeune, le fils, lgitime
(Horus lenfant), sur le fort et le plus g, le frre, illgitime (Seth loncle). Principe fondamental en
ce quil marque un renversement du modle archaque qui consacrait, lissue dun duel fratricide,
le triomphe du plus fort (Horus lAncien) sur le plus faible (Seth lAncien).
Dsormais, le faible triomphe du fort et lagress triomphe de lagresseur, comme lexplique sans
dtour une phrase du P. md. Londres : le faible a t pris par le fort (et vice-versa), mais cest
bien le faible qui battra le fort 125. De mme, dans le P. Ebers, le praticien dclare : japporte
ceci, mis la place de cela, pour que le dbile remplace lagressif 126. On rapprochera, dj dans
les TP : cest cet individu-ci qui a mordu N, N ne la pas mordu, cest lui qui est venu contre N, N
nest pas all contre lui 127 ; Il (= Seth) est venu contre lui et il a dit quil labattrait ; mais il ne
labattra pas, cest ce N qui abattra son adversaire 128. La formule magique du P. Chester Beatty
VII, r 4, 7 dit pareillement : on ma agress, on ma agress, ce nest pas moi qui ai agress 129.
Quil sagisse l dune disposition constitutionnelle est confirm par le TP 477, o se joue le
jugement, prononc par Geb, comme il se doit, qui sanctionne la dfaite de Seth : Souviens-toi,
Seth, garde lesprit ce discours qua prononc Geb contre toi, cette charge quont fait peser les
dieux sur toi, dans la Demeure du Magistrat Hliopolis, parce que tu avais jet Osiris terre, toi
qui disais, Seth : Ce nest pas contre lui que jai fait cela ! pour pouvoir triompher aprs avoir t
acquitt, pour pouvoir triompher dHorus, toi qui disais, Seth : Cest parce quil mavait perfor,
do vient ce sien nom de Celui qui perfore la terre !, toi qui disais, Seth : Cest parce quil
mavait touch, do vient ce sien nom de (la constellation) Sah, Celui au long pas et lenjambe
tendue, Celui qui prside au Pays de Haute-gypte ! ( 957a-959e). Ainsi le tribunal
dHliopolis, qui statue sur les affaires dtat 130, stigmatise-t-il la vanit de la dfense de Seth qui
tente maladroitement de justifier son crime.
Le nom Harendots (litt. Horus qui a protg son pre , et non Horus qui protge son
pre ) 131 fait donc rfrence la lgitime action rpressive et rparatrice du fils vengeant
son pre odieusement agress. Inutile dinsister sur lexploitation politique qui peut tre faite de ce
rfrent mythique bien videmment conu pour les besoins de la cause !
Le nom est glos dans plusieurs passages des TP : tel Horus quand il eut protg son pre

123

mr j r pr n jtf m- sn-jtf St m-b Gb.


P. Chester Beatty I, r = P. BM 10681. Pour le titre Procs dHorus et Seth quil convient de donner ce texte, voir
dsormais B. MATHIEU, Les Procs. Un genre littraire de lgypte ancienne , dans E. Bechtold, A. Gulys,
A. Hasznos (d.), From Illahun to Djeme. Papers presented in Honour of U. Luft, BAR-IS 2311, Oxford, 2011, p. 161166.
125
jt(w) m{r}j jn ntw (s pr) jn m m{r}j wyf ntw : P. BM 10059, 13, 3 (n 43).
126
jn~nj nn rd(w) m s.t nn b h dw : P. Ebers 57, 20-21 (n 356).
127
jn s pn ps N n ps sw N swt j r N n m N rf : 231c-232a [TP 230].
128
j~nf jrf d~nf smf sw n smf sw jn N pn smf ftjf : 944a-b [TP 474].
129
tkn jmj tkn jmj n jnk js tkn jmj.
130
S. BICKEL, Hliopolis et le tribunal des dieux , dans C. Berger, B. Mathieu (d.), tudes sur lAncien Empire et la
ncropole de Saqqra ddies J.-Ph. Lauer, OrMonsp 9, Montpellier, 1997, p. 113-122.
131
Cf. B. MATHIEU, Lemploi du yod prothtique dans les textes de la pyramide dOunas et son intrt pour la
vocalisation de lgyptien ancien , BIFAO 96, 1996, p. 319.
124

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16

Bernard Mathieu

Osiris 132 ; , Osiris N, Horus ta protg 133 ; Horus ta protg et il ne saurait manquer de te
protger 134 ; il te protgera en son nom dHorus le fils qui a protg son pre 135 ; le fils a protg
son pre, Horus a protg Osiris 136, car il a protg son pre Osiris 137 ; de mme que le fils a
protg son pre, Horus a protg ce N 138 ; cest moi, celui qui a protg ton pre et qui protgera
Osiris de son frre Seth 139 ; cest Horus, laim de ce N, Horus le fils qui a protg son pre
Osiris 140 ; tel le substitut dHorus, pour protger le pre dHorus Osiris 141 ; Horus a protg son
pre en toi 142 ; Horus ta protg en son nom dHorus le fils qui a protg son pre 143 ; Horus, lui
qui a protg < son > pre 144 ; tel Horus qui a protg son pre 145. Rapprocher aussi : Osiris
N, je suis Horus, je suis venu pour te protger 146 ; cest Horus qui te protgera de ce que Seth ta
inflig 147.
Un exemple daction rpressive , mene par le successeur contre lopposition, est fourni par le
653a-c : Horus a dbit les paules de tes adversaires et Horus te les apporte dcoupes, Horus a
loign deux leur ka (cest--dire les a privs de spulture et dun culte funraire) 148. Derrire la
thmatique du sacrifice rituel se dissimule peine la ralit politique.
Le thonyme Harendots peut sappliquer, dans certains contextes, Horus de Nkhen, consquence
de l osirianisation des traditions thologiques de Hiraconpolis. On rappellera que sous un roi
indtermin de la XIIIe dynastie, un prtre dHorus de Nkhen, Horemkhouef, effectua un voyage
la rsidence royale (Itj-taouy, Licht), sur ordre de son dieu nomm Harendots, pour y retirer de
nouvelles statues cultuelles dHorus et de sa (Harendots) mre Isis 149. Selon un processus
comparable, les thologiens du Moyen Empire assimilrent lantique dieu Min Horus fils dIsis
(Harsisis) lorsquil sest agi de lintgrer dans le cycle osirien.
Le dfunt lui-mme peut tre assimil Harendots : cest N, Horus qui a protg son pre ! Il a
frapp pour toi celui qui tavait frapp ; il ta veng de celui qui tavait fait du mal 150. Cest quil
est susceptible dassumer, selon les contextes, comme cela a t dmontr par H. Willems propos
des TS, tantt le rle dOsiris bnficiaire du culte funraire excut par son fils, tantt le rle
dHorus accomplissant le culte vou son pre.
9. Horus officiant du dfunt (Osiris)
Le dfunt tant assimil un Osiris , selon le nouveau dogme osirien, le protagoniste de la
132

r js n~nf jtf Wsjr : 573d.


h Wsjr N n~n w r : 582c ; cf. 649c, 1609b.
134
n~n w r n d~n nf w : 591a = 618b.
135
j.nf w m rnf n r s n jtf : 633b ; cf. 897b.
136
n~n s jtf n~n r Wsjr : 758c.
137
n~nf jtf Wsjr : 863c = *2239b.
138
n~n s jtf n~n r N pn : 898b.
139
jnk nw j.n jtk j.nf Wsjr m- snf St : 1035a.
140
r pw mry N pn r s n jtf Wsjr : 1047b.
141
stj r js j.nf jt r Wsjr : 1406b.
142
n~n r jtf jmk : 1633b.
143
n~n w r m rnf n r s n jtf : 1637b.
144
r n~nf jt<f> : 1728b.
145
r js n jtf : 898a, *1901b, *1915e, *2224a.
146
h Wsjr N jnk r jw~n(j) w w : *1893 ; cf. 2191a.
147
jn r nf jr.t~n St jrk : 592a.
148
stp~n r p.w ftj.wk jn nk sn r w sr~n r ksn jrsn.
149
Stle MMA 35.7.55 ; cf. W.C. HAYES, Horemkhauef of Nekhen and his Trip to It-towe , JEA 33, 1947, p. 3-11 et
pl. II.
150
n N js pw r n jtf. w~nf nk w w jw n~nf w m- jr mr.t rk : 1685a-b.
133

ENiM 6, 2013, p. 1-26

Horus : polysmie et mtamorphoses

17

crmonie funraire, et successeur lgitime, assume, corrlativement, la fonction dun Horus .


Comme nous lavons suggr ailleurs 151, la lgitimation de lofficiant-successeur peut tre
considre non comme une consquence du dogme osirien mais comme sa motivation premire, une
lgitimation dynastique dans le cas de funrailles dun souverain, une lgitimation sociale dans les
autres cas.
Le nouveau roi, dans ce contexte, nest plus seulement le reprsentant sur terre du dieu-roi Horus
(lAncien), mais galement une incarnation dHorus lenfant, protecteur de son pre. On conoit
aisment le gain politique majeur que produit une telle volution de la figure royale : le souverain ne
dtient plus son autorit du seul modle archaque que constitue lHorus de Hiraconpolis et dont il
se proclame lpigone, mais aussi de son ascendant direct dont les funrailles consacrent
publiquement son droit au trne. Mieux encore, que la succession soit conteste et toute action
rpressive est aussitt lgitime par la rfrence, implicite ou explicite, au mythe osirien : le fils est
qualifi pour venger son pre, et toute actualisation de cette vengeance saffiche comme une marque
de lgitimit !
On comprend, dans ces conditions, que lofficiant nhsite pas manifester son identit, comme en
tmoigne lincipit frquent jnk r, Je suis Horus 152.
Cet Horus ritualiste se met la recherche de son dfunt pre 153, va sa rencontre 154, le trouve 155 et
le rejoint 156.
Sa venue est souvent nommment annonce : Horus vient 157 ; Horus vient toi 158 ; Horus vient
toi pour trancher tes attaches et pour jeter tes entraves 159 ; Horus vient texaminer 160 ; Horus vient
examiner son pre 161 ; Horus est venu te rejoindre 162 ; Horus est venu texaminer 163 ; cest Horus,
venu examiner son pre lOsiris N 164. Rapprocher Geb tamne Horus pour quil te protge 165 ; cet
tre-l est Horus 166 ; lil dHorus vient toi 167.
LHorus ritualiste prononce les formules rituelles : Prononcer les mots par Horus 168 ; N est venu
auprs de toi, Horus, pour que tu le lui fasses, ce grand et beau discours que tu as offert Osiris,
grce auquel N grandira, grce auquel il deviendra vnrable 169 ; faites silence, faites silence,
coutez, coutez ce discours qua tenu Horus son pre Osiris 170. Cite en parallle avec la
momification dOsiris, la circulation (prw.t) dHorus se rfre bien sr au service funraire
accompli pour le dfunt ; sa mention suit du reste celle des intestins lavs par Anubis : il montera
au ciel avec les extrmits de ses ailes sous la forme du Grand Oiseau, ses intestins tant lavs par
151

ENiM 3, 2010, p. 98.


68a, 69a, 905a [version N], 1753a, *1893, TP 1016, TP 1018, TP 1019, TP 1021 ; cf. 11a, 1813a, *1898b, 1994a,
*2127a.
153
snw : 1539b ; cf. 1799a.
154
sf : 1234a, 1702b, 2076a.
155
gm : 648c.
156
jb : 101e, 584b.
157
j r : 853b = *2138f, 973a, 1401, 1799a, 2191a.
158
j nk r : 2115a.
159
j nk r wf sr.wk f m.wtk : 2202a.
160
j r jpf w : 609b, *1853.
161
j r jpf jtf : 589a.
162
jw~n r jbf kw : 101e.
163
jw~n r jpf w : 587a.
164
r pw jw~nf jpf jtf Wsjr N : 1335a.
165
jn nk Gb r j.nf w : 634a.
166
r nwj : 636a.
167
j nk r : 758a, 1067c.
168
d mdw jn r : 583a [P/C ant/E 26].
169
j~n N rk r jrk nf sw mdw pw nfr rd~nk n Wsjr N jmf wrrf jmf : 1558a-c.
170
j.gr j.gr sm sm mdw pw d~n r n jtf Wsjr : *2263d-*2264a.
152

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18

Bernard Mathieu

Anubis, la circulation dHorus stant droule Abydos, et la momification dOsiris 171.


Horus excute (jrj) pour son pre le rituel : cest Horus, qui a reu lordre dagir pour son pre 172 ;
ton fils Horus a agi pour toi 173 ; notamment le rite de lOuverture de la bouche : sa bouche a t
spare par son fils Horus, son bien aim 174. Il lexamine, cest--dire quil veille la
recomposition de son nouveau corps 175, il joint ses membres 176 et le purifie 177.
Il lui apporte les eaux fraches 178, ltoffe djaout 179, ltoffe de Tat, cest--dire le linceul 180, lil
ou les Yeux (dHorus lAncien !) 181, longuent medjet ( 1799a), les Enfants dHorus
(lAncien !) 182, ou encore le signe de vie et le sceptre ouas 183.
Il lveille 184 et le fait se lever 185 ou le relve 186. Il vient trancher ses attaches et jeter ses
entraves 187, pour le guider dans les espaces clestes : le parcours du lac qua effectu Horus pour
son pre cet Osiris N 188 ; ton fils Horus te guidera 189 ; ce N, Horus sest lev pour faire de toi un
esprit akh, pour te diriger quand tu monteras au ciel 190.
10. Horus officiant de Sokar (le dfunt)
Dans le cadre de la tradition memphite archaque, notre Horus ritualiste dsigne toujours le roi
rgnant, successeur, mais son culte sadresse au dieu faucon Sokar, quivalent dOsiris avec lequel
ce dernier, comme on sait, va fusionner et, par consquent, quivalent du dfunt.
Une grande fte annuelle consistait porter leffigie cultuelle du dieu autour des Murs blancs
(Jnb.w-e.w, la future Memphis), crmonie plusieurs fois mentionne sur la Pierre de Palerme,
partir du rgne de lHorus Djer (Ire dynastie). Vhicule de Sokar, la barque hnou peut ainsi dsigner
lofficiant du dieu, cest--dire Horus, le roi vivant, transportant son pre divin. On peut alors
dclarer au dfunt : tu te purifieras dans la Fracheur des toiles et tu descendras sur les cbles
dairain, sur les paules dHorus, en son nom de Celui-qui-est-la-barque-hnou 191 ; Horus ta port
en son nom de Celui de la barque hnou pour te soulever en ton nom de Sokar 192 ; Horus ta port
en qualit de Celui de la barque hnou pour te soulever en qualit de Sokar, car cest le fils
soulevant son pre 193.
Cest cette mme procession crmonielle que font allusion les passages suivants : fais traverser
171

prf rf jr p.t tp.t n.wf m pd jj mt.wf jn Jnpw pr prw.t r m bw wj.t Wsjr : 1122a-c.
r pw w nf jr.t n jtf : 261a.
173
jr~n nk sk r : 257a.
174
rf wp rf jn sf r mryf : 179b ; cf. 589b, 1330a, *2220c.
175
jp : 580a, 587a, 589a.
176
jb .wt : 617a, 635a.
177
sb : 841b.
178
qb : 22a.
179
740.
180
737a-c, 1642, 1755a-c, 1794a-c, 2094a, TP 1052.
181
69a-b, 192b, 578d, *1858a, *1859b ; cf. 583c, 591b.
182
619b.
183
1980a-b.
184
rs : *1898b.
185
: 1627a.
186
s : 617c.
187
wf sr.wk f m.wtk : 2202a.
188
nm.t jr.t~n r n jtf Wsjr N pn : 1550b.
189
sm w sk r : 1979b.
190
h N pw ~n r sf w mf w prk rk jr p.t : 2106a-b.
191
wbk jrk m Qbw sb.w hk r nw.w bj r rmn.wj r m rnf Jmj-nw : 138b-c.
192
f~n w r m rnf n nw(w) wsf w m rnk n Skr : 620b.
193
f~n kw r m nw(w) wsf kw m Skr s pw wsf jtf : *1824a-c ; cf. 1826a-b, *2240b.
172

ENiM 6, 2013, p. 1-26

19

Horus : polysmie et mtamorphoses

ce N avec toi, Horus, fais-le traverser, Thot, sur lextrmit de ta rmige, tel Sokar qui prside la
barque mat 194 ; Horus chargera ce N sur ses paules pour confier ce N Chou, dont les bras sont
levs pour porter Nout 195.
Un bracelet datant prcisment du rgne de lHorus Djer est constitu de treize plaques dor et de
quatorze plaques de turquoise, o alternent deux entits divines 196 [fig. 7]. On y reconnatra un
faucon couch en turquoise pour reprsenter Sokar, le dieu chthonien et nocturne, et un faucon
dress en or pour figurer lHorus des vivants, le roi rgnant, chacun tant perch sur une
faade de palais .

Fig. 7. Bracelet du rgne de lHorus Djer (Ire dynastie). Composition : T = turquoise, O = or (dessin coloris
daprs W.B. EMERY, Archaic Egypt, 1961, p. 229).

11. Le dfunt (Horus) officiant dOsiris


Ainsi que la dmontr H. Willems, le pre dfunt est susceptible de jouer son tour le rle de
lofficiant (Horus), cest--dire celui du fils-aim (s-mrf), pour le dieu (Osiris) : Being thus
restored to life, the deceased himself also becomes a ritualist and assists in the mummification of
Osiris. He becomes, as it were, a netherworldly embodiment of the beloved son who takes care of
the funerary rituals for Osiris, the archetypal dead father 197. Cette double fonction est une clef
dinterprtation essentielle pour les TP comme pour les TS.
HORUS
fils ritualiste

OSIRIS N

pre dfunt

HORUS
fils ritualiste

OSIRIS

pre dfunt

Il ny a donc aucune confusion de la part des gyptiens, contrairement ce quaffirmait


R.O. Faulkner dans son commentaire du *1950e-*1951b : There has been confusion between
Horus, i.e. the kings son, and Osiris the brother of Isis and Nephthys, i.e. the dead king 198. Le
passage se lit ainsi : Que cest vnrable, ceci qua vu mon visage, que cest grand, ceci quont vu
194

s N pn nk r sw wtj m tp nk Skr js ntj m.t : 1429a-c.


wdn nf r N pn rmn.wjf j.spf N pn n w sr .wj rj.w Nw.t : 1471a-b.
196
Caire JE 35054 = CG 52008 ; cf. W.B. EMERY, Archaic Egypt, Penguin Books (1961), 1984, p. 229 ; M. SALEH,
H. SOUROUZIAN, Muse gyptien du Caire, Catalogue officiel, Le Caire, 1987, n 10.
197
The Coffin of Heqata (Cairo JdE 36418), OLA 70, 1996, p. 91.
198
The Ancient Egyptian Pyramid Texts, Oxford, 1969, p. 282, n. 6.
195

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20

Bernard Mathieu

mes yeux : la venue dun ba, les cheveux nous, en protecteur de son pre ! Cest lui qui se tient en
Horus sur la berge, avec ses surs son ct, Isis et Nephthys ! 199 Le dfunt est la fois le frre
dIsis et Nephthys, en sa qualit dOsiris, et lHorus protecteur de son pre, en sa qualit dofficiant
du dieu du serdab . Une double identit apparat, de la mme faon, au 1539a-b : cette tienne
sortie de ton domaine, cet Osiris N, cest (aussi) la sortie dHorus ta recherche, cet Osiris N 200.
On notera ici que le mystrieux thonyme Horus Ba-iti-Rpout 201 sapplique tant Osiris qu
Horus le jeune.
Il faut rappeler dautre part le fait, voqu en introduction (1. Horus, le lointain / suprieur, le dieu),
que le nom Horus est une dsignation gnrique, susceptible par consquent de nommer toute
entit divine.
Dassez nombreux textes illustrent cette fonction ritualiste du dfunt : cest N, Horus ! N est venu
aprs son pre, N est venu aprs Osiris 202 ; cest N, ton fils, cest N, Horus 203 ; ce nest pas N qui
rclame de te voir dans cette tienne nature qui ta chu, Osiris, qui rclame de te voir dans cette
tienne nature qui ta chu, cest ton fils qui rclame de te voir dans cette tienne nature qui ta chu,
cest Horus qui rclame de te voir dans cette tienne nature qui ta chu 204 ; cest N, ton fils, cest N,
Horus, cest N, le fils-aim de son pre, en son nom de Samref 205 ; lve-toi pour lui, son pre, lvetoi pour lui, Osiris, car cest lui, ton fils, cest Horus 206 ; assurment, cette tienne marche-ci, mon
pre N, est comme lorsque marche Horus vers son pre Osiris 207 ; assurment, cette tienne marcheci, assurment, ces tiennes marches-ci, ce sont les marches dHorus la recherche de son pre
Osiris 208.
Pour dissiper la difficult logique que pouvait soulever lattribution un dfunt dune fonction
normalement dvolue un vivant, un passage prcise que cest en qualit de messager (wpwtj) de
lHorus vivant que le dfunt se prsente devant le crateur rsidant dans le serdab : il est venu vers
toi en messager dHorus, aprs tavoir install, pre de lOsiris N, sur le trne nset de R-Atoum
pour que tu guides la population henmmet 209. Or cest exactement le mme procd logique
auquel recours le TS 312, comment par H. Willems, o le dfunt dclare : je suis apparu en
faucon divin. Horus ma dot de son ba pour transmettre de ses nouvelles Osiris dans la Dat 210.
12. Les Horus stellaires
Dans le domaine astronomique aussi, il convient de distinguer soigneusement deux types dHorus :
lHorus crateur, dune part, Horus lAncien, reprsent par Sah (notre baudrier dOrion) dans le
ciel du sud et par le centre de Mskhti (notre Grande Ourse) dans le ciel du Nord, et Horus lenfant,
dautre part, reprsent par Sped, notre Sirius, ltoile la plus brillante du ciel nocturne (magnitude
-1,46).

199

wrw nn m~n rj w nn m~n jr.tj(j) jw.t b sn m n-jtf. swt m r tp j.mw.t sn.t(j)f jr-gsf s.t n Nb.tw.t.
200
pr.tk tn m prk Wsjr N pn pr.t r m snwk Wsjr N pn.
201
B-jt(j)-Rp(w).t : 580a, 767b.
202
N pw r. j~n N m-t jtf j~n N m-t Wsjr : 493a.
203
N pw sk N pw r : 973b.
204
n jn js N db mf w m qdwk pw pr jrk Wsjr db mf w m qdwk pw pr jrk jn sk db mf w m qdwk pw pr
jrk jn r db mf w m qdwk pw pr jrk : 1128a-1129b.
205
N pj sk N pj r N pj s-mrf jtf m rnf pw n S-mrf : 1331a-b.
206
nf jtf nf Wsjr swt p(j) sk swt r : 1683a-b.
207
jws(w) m.tk tn jt(j) N mr m r n jtf Wsjr : 1730a.
208
jwsw m.tk tn jwsw m.wtk j.ptn m.wt r m snw jtf Wsjr : 1860a-c ; cf. 853b = *2138f, *1920d, *2227a.
209
j~nf jrk m wpwtj rw wd~nf w jt Wsjr N r ns.t R-Tmw smk nmm.t : 1686a-c.
210
jwj kw m bjk nr(j). s~n wj r m bf r j.t r.tf n Wsjr r D.t : CT IV, 76h-77a.
ENiM 6, 2013, p. 1-26

Horus : polysmie et mtamorphoses

21

Pour ce qui concerne Sah et Msekhti, on peut rsumer la situation ainsi 211. Dans le ciel du sud, un
Horus tripartite, cest--dire les trois toiles de notre baudrier dOrion, est entour par ses quatre
Enfants, correspondants aux toiles alpha, bta, gamma, kappa dOrion. Dans le ciel du nord, un
Horus invisible, au centre de Mskhti, est galement entour par ses quatre Enfants, correspondants
cette fois au quadrilatre de notre Grande Ourse (alpha, beta, delta, gamma). Aprs linvention du
dogme osirien, ces deux Horus deviennent deux formes astrales dOsiris, dont la particularit, pour
lune, est dtre visible et tripartite comme la structure du serdab ! , et, pour lautre, dtre
invisible. Dans les deux cas, toutefois, les Enfants dHorus assument la fonction de gardiens de leur
pre.
Il nest pas utile de reprendre ici en dtail lanalyse consacre Sirius. On rappellera simplement
que cet astre est nomm dans les TP Horus-Sped (r-Spd), Horus en qualit de Celui de
Spdet (r jmj Spdtj), Celui de Spdet (Spdtj), Sped (Spd), ou encore le Vivant
(n) / le Vivant fils de Spdet (n s Spd.t). Il est considr comme le fils de Sah, notre
baudrier dOrion, et de Spdet, notre constellation du Grand Chien, eux-mmes identifis
respectivement Osiris et Isis la suite de la Rforme osirienne. Lastrisme qui sert de cadre cet
Horus, on le voit, le prdisposait incarner une figure astrale dHorus lenfant, ce quexplicite
notamment cet extrait : ta sur Isis vient toi, exultant de lamour que tu inspires, tu las place
sur ton membre pour que ta semence pntre en elle, (ta semence) qui est pointue en tant que Celui
de Spdet, Horus-Sped tant issu de toi en tant quHorus-en-qualit-de-Celui-de-Spdet : ce te
sera bnfique, par lui, en ton nom dEsprit akh qui est dans la barque djndrou il te protgera en
son nom dHorus le fils qui a protg son pre 212.
Lassociation des deux entits divines Horus aux yeux bleu lapis (r sb jr.tj) et Horus aux
yeux rouges (r dr jr.tj) avec les plantes Vnus et Mars nest quune simple hypothse ( 253a).
Conclusion
On ne prtendra pas avoir puis ici tous les aspects de la stratification rdactionnelle des TP que
permet de mettre en vidence lanalyse des diffrents Horus . On aura du moins tent den faire
ressortir les principales consquences du point de vue des reprsentations du pouvoir.
La diffusion du dogme osirien, on la vu, a permis dinstitutionnaliser un principe successoral,
oprant tant dans la socit civile que dans les pratiques monarchiques, selon lequel la lgitimit
est accorde au descendant direct, lenfant Horus, plutt qu la branche collatrale, loncle Seth. On
peut parler dune vritable mutation conceptuelle, et dun gain politique, dans la mesure o le
modle archaque opposant Horus et Seth ne proposait de rsolution du conflit qu lissue dun
combat fratricide, o lemportait finalement le plus fort, bless mais vainqueur. Que la rgle du
droit danesse, dans le dogme osirien, ne soit pas thmatise, bien quimplicite, me parat
particulirement rvlateur de la mise en retrait dlibre du modle archaque : la question de la
rivalit entre frres ne se pose pas, le jeune Horus, conu dans des conditions pour le moins
particulires, tant par essence un enfant unique 213. Et son accession au trne ne doit souffrir, par
principe, aucune contestation.
Mais la mise en retrait du modle archaque ne signifie pas son abandon, comme le prouvent ses
multiples prolongements dans la littrature sacre ou les reprsentations iconographiques du
pouvoir, pour ne prendre que ces exemples. Cest sans doute que ce modle, outre sa fonction de
mythe fondateur, directement li Hiraconpolis et au rcit historiographique de la constitution de
211

On se reportera notre tude sur Les Enfants dHorus : thologie et astronomie , ENiM 1, 2008, p. 7-14.
j nk sn.tk s.t t(j) n mrw.tk d~nk s(.j) tp msk pr mtw.tk jms spdt(j) m Spdtj r-Spd pr jmk m r jmj
Spdtj : 632a-633b ; cf. 1635b-1637b.
213
On notera que le pluriel de s, fils , nest pas usit en gyptien, le mot sappliquant par dfinition au successeur
lgitime.
212

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Bernard Mathieu

ltat gyptien, prsentait encore bien des avantages pour les ncessaires dmonstrations de force de
lautorit en place. Avec la Rforme osirienne, le roi est devenu lincarnation dHorus lenfant : il
tient du drame qui sy joue sa lgitimit institutionnelle et son droit la rpression. Mais il demeure,
paralllement, le lointain descendant dHorus lAncien, qui lui confre son antique et redoutable
puissance. Dans le ciel nocturne, les constellations refltaient en garants immuables ces dispositions
terrestres.

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Horus : polysmie et mtamorphoses

23

Indications bibliographiques
Gnralits
T.G. ALLEN, Horus in the Pyramid Texts. A Dissertation, Chicago, 1916 ; H. KEES, Horus und Seth als
Gtterpaar I-II, Leipzig, 1923-1924 ; B.L. BEGELSBACHER-FISCHER, Untersuchungen zur Gtterwelt des
Alten Reiches im Spiegel der Privatgrber der IV. und V. Dynastie, OBO 37, 1981, p. 79-96 ;
E. BROVARSKI, Two Old Kingdom Writing Boards from Giza , ASAE 71, 1987, p. 31 (4) ;
T.A.H. WILKINSON, Early Dynastic Egypt, Routledge, London, 1999, p. 286-287 ; G. MEURER, Die Feinde
des Knigs in den Pyramidentexten, OBO 189, 2002, p. 71-72 ; J. KAHL, Frhgyptisches Wrterbuch 3,
Wiesbaden, 2004, p. 316-324.
1. Horus, le lointain / suprieur, le dieu
J. YOYOTTE, Le roi Merdjefa-R et le dieu Sopdou. Un monument de la XIVe dynastie , BSFE 114, 1989,
p. 48 ; M. GILULA, An Egyptian Etymology of the Name of Horus , JEA 68, 1982, p. 259-265 ;
D. LORTON, Considerations on the Origin and Name of Osiris , VarAeg 1, 1985, p. 113-126.
Sur la palette MMA 28.9.8 : P. MONTET, Le Jeu du Serpent , ChronEg XXX/60, 1955, p. 189-197 ;
H. ASSELBERGHS, Chaos en Beheersing. Dokumenten uit aeneolothisch Egypte, Leyde, 1961, fig. 170 ;
W.C. HAYES, The Scepter of Egypt I, New York, 1990, p. 29, fig. 22 ; K.M. CIALOWICZ, Les palettes
gyptiennes aux motifs zoomorphes et sans dcoration. tudes de lart prdynastique, Studies in Ancient Art
and Civilization 3, Cracovie, 1991, p. 48-49 ; J.-O. GRANSARD-DESMOND, Les Canidae de la Prhistoire
la Ire Dynastie en gypte et en Nubie, 1999, n 77 ; Fr. RAFFAELE, Dynasty 0 , dans S. Bickel,
A. Loprieno (d.), Basel Egyptology Prize 1, AegHelv 17, 2003, p. 99-141.
2. Horus, le dieu-roi archtypal de Nkhen (Hiraconpolis)
Sur lquivalence dieu = roi, en gnral : J. ZANDEE, Le Roi-Dieu et le Dieu-Roi dans lgypte ancienne ,
Numen 3, 1956, p. 230-234.
H. GOEDICKE, A Note on the Early Cult of Horus in Upper Egypt , ASAE 56, 1959, p. 59-62 ; B. MENU,
Hirakonpolis, berceau de la monarchie pharaonique , gypte, Afrique & Orient 8, Avignon, fvr. 1998,
p. 18-21 ; LGG III, 670.
Sur Haroris : F. CONTARDI, Die lteste Beleg des Gottes Haroeris , GttMisz 225, 2010, p. 55-61 ;
A. TILLIER, Recherches sur le dieu Haroris, thse de luniv. Montpellier 3, 2013 (indite).
3. Le couple archaque Horus et Seth
H. RANKE, Eine alte Anspielung auf den Mythos von Horus und Seth , ZS 69, 1933, p. 104-106 ;
B. MATHIEU, Seth polymorphe : le rival, le vaincu, lauxiliaire , ENiM 4, 2011, p. 137-158.
Sur le thme des relations sexuelles rciproques entre Horus et Seth, cf. J.G. GRIFFITHS, The Conflict of
Horus and Seth, Liverpool, 1960, p. 41 sqq. ; H. TE VELDE, Seth, God of Confusion, 1967, p. 32-46 ;
J.G. GRIFFITHS, The Origins of Osiris, 1980, p. 25 ; Chr. STURTEWAGEN, Some observations concerning
P. Cairo JE 52000 , ASAE 69, 1983, p. 241-245 ; J. BAINES, Egyptian Myth and Discourse , JNES 50,
1991, p. 95 ; W. BARTA, Zur Reziprozitt der homosexuellen Beziehung zwischen Horus und Seth ,
GttMisz 129, 1992, p. 33-38 ; K. MYSLIWIEC, Un passage des Textes des Pyramides et la rencontre dune
tradition gyptienne avec une tradition grecque lpoque ptolmaque , dans M. Bietak et al. (d.),
Zwischen den beiden Ewigkeiten, Festschrift G. Thausing, Vienne, 1994, p. 154-158 ; A. AMENTA, Some
Reflections on the Homosexual Intercourse between Horus and Seth , GttMisz 199, 2004, p. 7-21 ;
Fr. SERVAJEAN, Lune ou soleil dor ? Un pisode des Aventures dHorus et de Seth (P. Chester Beatty I
r 11,1-13,1) , RdE 55, 2004, p. 125-148 ; B. SCHUKRAFT, Homosexualitt im Alten gypten SAK 36,
2007, p. 297-331 ; J.-F. NARDELLI, Homosexuality and Liminality in the Gilgames and Samuel, Classical
and Byzantine Monographs LXIV, Amsterdam, 2007, p. 78-93 ( Horus and Seth in the Pepi I Spell ).

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Bernard Mathieu

4. Horus ou Horus-Seth, le roi rgnant


B. MATHIEU, Seth polymorphe : le rival, le vaincu, lauxiliaire , ENiM 4, 2011, p. 137-158.
5. Horus hliopolitanis , lil dHorus et les Enfants dHorus
Sur le peigne de Ouadjy (Caire JE 47176) : T.A.H. WILKINSON, Early Dynastic Egypt, Routledge, London,
1999, p. 184-185.
Sur Horus lAncien (r smsw) : H.G. FISCHER, Varia, Egyptian Studies I, MMA, New York, 1976, p. 89 ;
LGG V, 290.
Sur Horus le vnrable (r wr) : LGG V, 249-252. Pour le 116a-b, il faut rectifier le dcoupage de
K. Sethe : cf. F. CONTARDI, Die lteste Beleg des Gottes Haroeris , GttMisz 225, 2010, p. 55-61.
Sur lil dHorus en gnral : G. RUDNITZKY, Die Aussage ber das Auge des Horus , Copenhague,
1956 ; J.G. GRIFFITHS, Remarks on the Mythology of the Eyes of Horus , ChronEg XXXIII, 1958,
p. 182-193 ; R. ANTHES, Das Sonnenauge in den Pyramidentexten , ZS 86, 1961, p. 1-21 ;
W. WESTENDORF, L III/1, 1980, col. 48-51, s. v. Horusauge ; A. FEHLIG, Knigskrone und
Horusauge , GttMisz 90, 1986, p. 11-25 ; L. TROY, Painting the Eye of Horus , dans Hommages
J. Leclant, BiEtud 106/1, 1994, p. 351-360 ; Fr. SERVAJEAN, Le tissage de lil dHorus et les trois
registres de loffrande. propos de la formule 608 des Textes des Sarcophages , BIFAO 104, 2004, p. 523552 ; A.M. ROSSO, Une nouvelle tentative pour dcoder la symbologie de lil dHorus , dans J.Cl. Goyon, Chr. Cardin (d.), Actes du IXe Congrs international des gyptologues II, OLA 150, 2007,
p. 1621-1628.
Sur les Enfants dHorus : J. KETTEL, Canopes, rw.w dOsiris et Osiris-Canope , dans Hommages
J. Leclant, BiEtud 106/3, 1994, p. 315-330 ; B. MATHIEU, Les Enfants dHorus : thologie et astronomie ,
ENiM 1, 2008, p. 7-14.
Sur la version du 2101a-b dans le papyrus MAFS T 2147 : C. BERGER-EL NAGGAR, Des Textes des
Pyramides sur papyrus dans les archives du temple funraire de Ppy Ier , dans S. Bickel, B. Mathieu (d.),
Dun monde lautre. Textes des Pyramides & Textes des Sarcophages, BiEtud 139, 2004, p. 90.
6. Horus en Osiris , le crateur osirianis
Horus sous forme dOsiris (r jmj Wsjr) est absent du LGG V.
D. MEEKS, Chr. FAVARD-MEEKS, La Vie quotidienne des dieux gyptiens, Paris, 1995, p. 46 ;
B. MATHIEU, Mais qui est donc Osiris ? Ou la politique sous le linceul de la religion. , ENiM 3, 2010,
p. 77-107.
7. Horus lenfant
E. FEUCHT, Das Kind im Alten gypten: die Stellung des Kindes in Familie und Gesellschaft nach
altgyptischen Texten und Darstellungen, Frankfort, New York, 1995, p. 527-530 ; S. SANDRI, Har-PaChered (Harpokrates). Die Genese eines gyptischen Gtterkindes, OLA 151, 2006 ; id., Har-Pa-Chered
(Harpokrates). Die Genese eines Gttlichen Kindes , dans J.-Cl. Goyon, Chr. Cardin (d.), Actes du IXe
Congrs international des gyptologues II, OLA 150, 2007, p. 1685-1694 ; A. FORGEAU, Horus-fils-dIsis.
la jeunesse dun dieu, BiEtud 150, 2010.
Sur la graphie dfective (r)d : J. KAHL, Die Defektivschreibungen in den Pyramidentexten , LingAeg 2,
1992, p. 100.
Sur Horus fils dOsiris (r-s-Wsjr) : LGG V, 285-286.
Sur Horus le nourrisson (r-nn) : LGG V, 266 (sans rf. aux TP).
Horus lenfant (r-rd) et Horus le jeune (r-rnp) sont absents du LGG.
Lappellation Harsisis (r-s-s.t) est absente des TP ; rectifier LGG V, 283 ; et cf. A. FORGEAU,
ENiM 6, 2013, p. 1-26

Horus : polysmie et mtamorphoses

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Horus-Fils-dIsis. La jeunesse dun dieu, BiEtud 150, 2010, p. 15, n. 1.


Sur le groupe du Brooklyn Museum (39.119) reprsentant Ppy II sur les genoux de sa mre
nkhesenppy II : G. JQUIER, Douze ans de fouilles, 1940, p. 63, fig. 19 ; Biri FAY, Royal Women as
represented in sculpture , dans N. Grimal (d.), Les critres de datation styistiques lAncien Empire,
BiEtud 120, Ifao, Le Caire, 1998, p. 167-168 et fig. 16-17 ; J.F. ROMANO, Sixth Dynasty Royal
Sculpture , ibid., p. 248-252.
Sur le thme du triomphe du faible sur le fort : Th. BARDINET, Les Papyrus mdicaux de lgypte
pharaonique, Paris, 1995, p. 490.
Sur la statue Caire JE 69771 : . DRIOTON, Une statue prophylactique de Ramss III , ASAE 39, 1939,
p. 70-73 ; KRI V, 262, 10-14 ; J.F. BORGHOUTS, Ancient Egyptian Magical Texts, NISABA 9, 1978, p. 92
[139].
Sur la lgende dHracls touffant des serpents dans son berceau : A. FORGEAU, Horus enfant, quel nom,
quel champ daction ? , BSFE 153, mars 2002, p. 6-7.
8. Horus qui a protg son pre (Harendots)
Pour Harendots : LGG V, 268-269 (sans rf. aux TP).
T.G. ALLEN, Horus in the Pyramid Texts. A Dissertation, Chicago, 1916 ; H. GOEDICKE, A Note on the
Early Cult of Horus in Upper Egypt , ASAE 56, 1959, p. 59-62 ; D. MEEKS, L II/7, 1977, col. 964-966 ;
A. FORGEAU, Horus-fils-dIsis. la jeunesse dun dieu, BiEtud 150, 2010, p. 26-28.
Sur la traduction du thonyme r-n(w)-jtf, Harendots : B. MATHIEU, Lemploi du yod prothtique
dans les textes de la pyramide dOunas et son intrt pour la vocalisation de lgyptien ancien , BIFAO 96,
1996, p. 319.
Sur le conflit entre les deux logiques successorales (pre > fils vs pre > frre) : Sh. ALLAM, Legal Aspects
in the Contendings of Horus and Seth , dans Studies in Pharaonic Religion and Society in Honour of
J. Gwyn Griffiths, EES, Londres, 1992, p. 139 ; M. CAMPAGNO, Judicial Practices, Kingship and the State
in the Contendings of Horus and Seth , ZS 133, 2006, p. 20-33 ; P. VERNUS, Jalousie des dieux,
jalousie des hommes dans lgypte pharaonique , dans E. Rouillard-Bonraisin (d.), Jalousie des dieux,
jalousie des hommes, Homo Religiosus, srie II, vol. 10, 2011, p. 45-70.
Sur le genre littraire dont relve le conte no-gyptien dHorus et Seth (P. Chester Beatty I, r =
P. BM 10681) : B. MATHIEU, Les Procs. Un genre littraire de lgypte ancienne , dans E. Bechtold,
A. Gulys, A. Hasznos (d.), From Illahun to Djeme. Papers presented in Honour of U. Luft, BAR-IS 2311,
Oxford, 2011, p. 161-166.
Pour le P. md. Londres 43 = 14, 2-3 : Th. BARDINET, Les Papyrus mdicaux de lgypte pharaonique,
Fayard, Coll. Penser la mdecine , Paris, 1995, p. 490.
Pour le TP 477 : voir B. MATHIEU, Un pisode du procs de Seth au tribunal dHliopolis (Spruch 477,
Pyr. 957a-959e) , GttMisz 164, 1998, p. 71-78 ; J. ASSMANN, Mort et au-del dans lgypte ancienne
[trad. par N. Baum], Paris, 2003, p. 118-119.
Le voyage de Horemkhouef est voqu dans la stle MMA 35.7.55, publie par W.C. HAYES,
Horemkhauef of Nekhen and his Trip to It-towe , JEA 33, 1947, p. 3-11 et pl. II.
Sur lassimilation de Min Horus fils dIsis : D. FRANKE, Middle Kingdom Hymns, other Sundry religious
texts an iventory , dans S. Meyer (d.), Egypt. Temple of the Whole World, Studies in Honour of
J.Assmann, Leiden, Boston, 2003, p. 107-110 ; A. FORGEAU, Horus-fils-dIsis. la jeunesse dun dieu, BiEtud
150, 2010, p. 158-192.
9. Horus officiant du dfunt (Osiris)
B. MATHIEU, Mais qui est donc Osiris ? Ou la politique sous le linceul de la religion , ENiM 3, 2010,
p. 77-107.

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10. Horus officiant de Sokar (le dfunt)


Sur les processions sokariennes : C.J. BLEEKER, Egyptian Festivals. Enactments of Religious Renewal,
Leiden, 1967, p. 51-90 ; G.A. GABALLA, K.A. KITCHEN, The Festival of Sokar , Orientalia 38/1, 1969,
p. 1-76 ; E. BROVARSKI, L V, 1984, col. 1055-1074, s. v. Sokar ; C. GRAINDORGE, Le dieu Sokar
Thbes au Nouvel Empire, 2 vol., GOF 28, 1994 ; T.A.H. WILKINSON, Early Dynastic Egypt, Routledge,
London, 1999, p. 296 et 301-302 ; A. JIMENEZ SERRANO, Royal Festivals in the Late Predynastic Period
and the First Dynasty, BAR-IS 1076, Oxford, 2002, p. 92-98 ; K.J. EATON, The Festivals of Osiris and
Sokar in the Month of Khoiak: The Evidence from the Nineteenth Dynasty Royal Monuments at Abydos ,
SAK 35, 2006, p. 75-101.
Sur le rite de la circulation autour des murs de Memphis : dbnk Jnb(.w) n nw(w), tu parcourras les
Murs avec Celui de la barque hnou (CT V, 292e [TS 439]). Voir galement P. Leyde T 32, VI, 16-17
(Fr.R. HERBIN, Le livre de parcourir lternit, OLA 58, 1994, p. 224-225) : mk nw(w) wbn(w) r mf
(m) hrw pfy n(y) pr njw.tf, tu verras Celui de la barque hnou lev sur le traneau en ce fameux jour de
faire le tour de sa cit .
Sur le bracelet du rgne de Djer (Caire JE 35054 = CG 52008) : W.B. EMERY, Archaic Egypt, Penguin
Books (1961), 1984, p. 229 ; M. SALEH, H. SOUROUZIAN, Muse gyptien du Caire, Catalogue officiel, Le
Caire, 1987, n 10.
11. Le dfunt (Horus) officiant dOsiris
H. WILLEMS, The Coffin of Heqata (Cairo JdE 36418), OLA 70, 1996, p. 91 ; id., Shu-Spells in Practice ,
dans H. Willems (d.), The World of the Coffin Texts, EgUit 9, 1996, p. 197-209 ; id., The Embalmer
Embalmed , dans J. van Dick (d.), Essays on Ancient Egypt in Honour of H. Te Velde, Groningen, 1997,
p. 343-372 ; id., The Social and Ritual Context of a Mortuary Liturgy of the Middle Kingdom (CT Spells
30-41) , dans H. Willems (d.), Social Aspects of Funerary Culture in the Egyptian Old and Middle
Kingdom, OLA 103, 2001, p. 253-372 ; B. MATHIEU, La signification du serdab dans la pyramide dOunas.
Larchitecture des appartements funraires royaux la lumire des Textes des Pyramides , dans C. Berger,
B. Mathieu (d.), tudes sur lAncien Empire, p. 289-304 ; id., Mais qui est donc Osiris ? Ou la politique
sous le linceul de la religion , ENiM 3, 2010, p. 77-107.
12. Les Horus stellaires
LGG V, 287 (pour r-Spdw, r-Spdtj).
G.A. WAINWRIGHT, Orion and the Great Star , JEA 22, 1936, p. 45-46 ; R. ANTHES, Horus als Sirius
in den Pyramidentexten , ZS 102, 1975, p. 1-10 ; L. BONGRANI FANFONI, Sothis, il sovrano e la stella
del mattino nei testi delle Piramidi , OrAnt 19, 1980, p. 279-283 ; J. YOYOTTE, Le roi Merdjefa-R et le
dieu Sopdou. Un monument de la XIVe dynastie , BSFE 114, 1989, p. 17-63 ; N. BEAUX, Sirius, toile et
jeune Horus , dans Hommages J. Leclant, BiEtud 106/1, 1994, p. 61-72 ; B. MATHIEU, Les Enfants
dHorus : thologie et astronomie , ENiM 1, 2008, p. 7-14 ; N. GUILHOU, Dnomination des astres dans
les Textes des Pyramides , Cultural Heritage of Egypt and Christian Orient 6, Golenishev Egyptological
Center, Moscou, 2011, p. 28-48 ; A.S. VON BOMHARD, Ciels dgypte. Le ciel du sud et le ciel du
nord , ENiM 5, 2012, p. 73-102.

ENiM 6, 2013, p. 1-26

Rsum :
linstar du thonyme Seth , le thonyme Horus est minemment polysmique. Fond
sur lanalyse de plus de 900 attestations dans les Textes des Pyramides, cet article tente de
classifier les diffrents rfrents thologiques, depuis le modle archaque, porte
historiographique, dHorus de Hiraconpolis jusqu llaboration de la figure dHorus
lenfant hritier de son pre Osiris. Au-del du discours religieux, comme toujours, se laissent
deviner les volutions dune pense politique et les lourdes implications idologiques de la
diffusion du dogme osirien.

Abstract :
Just as Seth appears to be, the god name Horus is an highly polysemic character.
Through the analysis of over 900 occurrences in the Pyramid Texts, this paper attempts to
classify the various theological referents, from the archaic model of Horus of Hieraconpolis
built for historiographical purpose to the development of the character of Horus the child,
heir of his father Osiris. Beyond the religious discourse, as usual, one can guess the trends of
a political thought and the heavy ideological implications of the spread of the Osirian dogma.

ENiM Une revue dgyptologie sur internet.


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ISSN 2102-6629