Vous êtes sur la page 1sur 8

LITOSFERA

Litosfera
f. Capa solida de la tierra, formada por la corteza y
parte del manto, cuyo espesor oscila entre 70 y 150
km. (1)
La corteza terrestre es el lugar que registra los mas
variados procesos geolgicos. Desde el punto de vista
fsico y qumico es una capa compleja, que consta de
tres tipos de rocas: Sedimentarias (compuestas por
fragmentos erosionados de otras rocas y mas tarde
compactados en cuencas de sedimentacin),
magmticas (originadas por mezclas minerales a gran
profundidad y en estado de fusin) y metamrficas
(formadas a partir de rocas preexistentes por efecto de
elevadas presiones y temperaturas.
Por su composicin y sus caractersticas, la corteza
terrestre se divide en corteza continental y corteza
ocenica. (3)
Litosfera ocenica. Es la que est formada por corteza
ocenica y manto residual. Constituye los fondos de los
ocanos y tiene un espesor medio de 65 km pero en las
las grandes cordilleras que hay en el fondo de los
ocanos, las denominadas dorsales ocenicas, su
espesor es de slo 7 km.
Litosfera continental. Es la que est formada por
corteza continental y manto residual. Es la que
constituye los continentes. Tiene un espesor medio de
unos 120 km.
La litosfera se encuentra flotante sobre una capa
pastosa denominada astenosfera. La litosfera se
encuentra dividida en grandes fragmentos, las

denominadas placas litosfricas o placas tectnicas,


que se mueven entre s separndose o chocando. Las
colisiones entre ellas son los que generan los
terremotos, los volcanes, los pliegues y las fallas. (2)
Entre la corteza y el manto se situa la discontinuidad
de Mohorovicic y entre el manto y el nucleo la
discontinuidad de Gutemberg. (3)
La litosfera se encuentra flotante sobre una capa
pastosa denominada astenosfera. La litosfera se
encuentra dividida en grandes fragmentos, las
denominadas placas litosfricas o placas tectnicas,
que se mueven entre s separndose o chocando. Las
colisiones entre ellas son los que generan los
terremotos, los volcanes, los pliegues y las fallas. (2)
Astenosfera. Tradicionalmente esta capa se ha definido
como una capa pastosa (fluida) del manto que llega
hasta los 250 km de profundidad y que se encuentra
entre la litosfera y el resto del manto, que son dos
capas slidas. En las ltimas dcadas se ha
descubierto que en muchos puntos bajo la litosfera no
hay ninguna capa fluida. Por esto, algunos autores
consideran que la astenosfera en realidad no existe y
que es todo el manto el que presenta plasticidad y que
todo l es impulsado por el calor procedente del ncleo
y as provoca el movimiento de las placas tectnicas.
(2)

Las placas tectnicas. Son los diferentes fragmentos


en qu se encuentra dividida la litosfera. Actualmente
se diferencian siete grandes placas tectnicas y unas
siete pequeas placas tectnicas. (2)

Las placas conforman la litosfera, la capa superficial de


la Tierra (incluye la corteza y la parte superior del
manto). Las corrientes de las rocas ms blandas que
tienen debajo las impulsan como si se tratara de una
cinta transportadora en mal estado. La actividad
geolgica proviene de la interaccin de las placas
cuando stas se acercan o separan.
Existe un puado de placas principales y docenas
secundarias. Seis de las principales reciben el nombre
del continente en el que se encuentran, como la Placa
Norteamericana, la Placa Africana o la Placa Antrtica.
El movimiento de las placas crea tres tipos de lmites
tectnicos: lmites convergentes, donde las placas se
acercan unas a otras, lmites divergentes, donde se
separan, y lmites transformantes, donde las placas se
mueven de lado en relacin unas con otras.
Lmites convergentes
Cuando las placas colisionan, la corteza se comba
formando las cordilleras. India y Asia impactaron hace
55 millones de aos, provocando la lenta formacin del
Himalaya, el sistema montaoso ms alto del planeta.
Mientras el choque contina, las montaas se elevan
cada vez ms. Por ejemplo, el monte Everest, el pico
ms alto de la Tierra, podra ser maana un poquito
ms alto que hoy.
Lmites divergentes
En los lmites divergentes de los ocanos el magma
surge en la superficie desde las profundidades del
manto de la Tierra, separando dos o ms placas y
renovando el fondo ocenico.

Profundas depresiones como el Gran Valle del Rift se


forman en tierra donde se separan las placas. Si stas
continan dividindose, en millones de aos la regin
oriental de frica se separar del continente formando
una nueva masa continental. As, una dorsal marcara
la separacin entre las placas.
Lmites transformantes
La Falla de San Andrs es un ejemplo de lmite
transformante, en el que dos placas friccionan la una
con la otra a lo largo de fallas de desgarre. Estos
lmites no crean espectaculares fenmenos como
montaas u ocanos, sin embargo, pueden provocar
terremotos como el de 1906 que asol la ciudad de San
Francisco.(4)
Dinmica de la litosfera. Se denomina relieve a las
diferencias entre las elevaciones y las depresiones de
una superficie slida. El relieve de la litosfera se est
modificando continuamente. Se diferencian los
procesos constructivos y los procesos destructivos.

Los procesos constructivos de relieve. Son los que


provocan elevaciones o depresiones Los realizan los
agentes geolgicos internos, que son las fuerzas
internas que deforman la litosfera. Estn provocados
por el calor que produce las corrientes de conveccin
que mueven las placas, las cuales al colisionar entre s
originan los pliegues, las fallas, las diaclasas, los
terremotos y los volcanes.
Pliegue. Es la ondulacin de los estratos de rocas
debido a su plegamiento por fuerzas tectnica s. Se da
cuando los materiales son plsticos (deformables).

Falla. Es una rotura de los estratos o de las masas


rocosas, con desplazamiento de un bloque respecto al
otro. Se da cuando los materiales no son plsticos sino
frgiles.

Diaclasa. Es una rotura de los estratos o de las masas


rocosas sin desplazamiento de un bloque respecto al
otro. Se da cuando los materiales son frgiles.

Terremoto. Es una sacudida brusca del terreno debido


a las ondas ssmicas que se originan al producirse
fallas profundas.

Volcn. Es una salida de magma al exterior. El magma


es un medio pastoso formado por rocas fundidas, a
unos 1000 C, y una gran cantidad de gases disueltos.
Al salir al exterior pierde los gases y da lugar a la lava.
Los gases pueden impulsar pequeos volmenes de
lava que se consolidan en el aire y que, al caer,
constituyen los denominados productos piroclsticos
(segn su tamao se denominan cenizas, lapilli y
bombas volcnicas. La lava y los piroclastos
generalmente se acumulan y forman una montaa
denominada cono volcnico, que presenta un crter y
una chimenea (2)

(1)

Diccionario enciclopedico color para el siglo XXI.


(2001). Len, Guanajuato, Mxico: San Martn y Domnguez
Editores.

(2)
Camarero, I. (n.d.). Litosfera. Retrieved
February 12, 2015, from
http://esoesciencia.isdata.es/index.php?
option=com_content&view=article&id=83:litosfera
&catid=56:litosfera&Itemid=81
(3)
Guia interactiva del estudiante (Ed. 2000. ed.). (1999). Leon,
Guanajuato, Mexico: Rezza Editores.

(4)
Placas tectnicas -- National Geographic.
(n.d.). Retrieved February 12, 2015, from
http://www.nationalgeographic.es/ciencia/latierra/placas-tectonicas-articulo