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Machines lectrostatiques

par

Georges FRICK

D 3 710

12 - 1994

Ingnieur de lcole Suprieure dlectricit


Docteur s Sciences
Ingnieur au Centre de Recherches Nuclaires de Strasbourg

1.

Considrations gnrales ......................................................................

2.

Grandeurs et paramtres usuels


dans les machines lectrostatiques ...................................................

3.

Forme gnrale dun gnrateur lectrostatique ...........................

4.
4.1
4.2
4.3
4.4
4.5

Dimensions dun gnrateur lectrostatique ..................................


Isolation dans les gaz ..................................................................................
Considrations gomtriques sur les structures lectrostatiques ..........
Isolateurs solides .........................................................................................
clateurs .......................................................................................................
Le Vivitron, exemple de gnrateur lectrostatique.................................

5
5
6
7
8
8

5.
5.1
5.2
5.3

Systme de charge ..................................................................................


Systme Van de Graaff................................................................................
Le Pelletron ..................................................................................................
Machine cylindre isolant dans lhydrogne ...........................................
5.3.1 Principe................................................................................................
5.3.2 Fonctionnement..................................................................................
5.3.3 Tension et courant ..............................................................................
5.3.4 Rgulation de la caractristique tension-courant ............................
5.3.5 Scurit................................................................................................
5.3.6 Nature du courant...............................................................................
5.3.7 Caractristiques dutilisation .............................................................

10
10
12
12
12
12
13
14
14
15
15

6.
6.1
6.2

6.3

Acclrateurs de particules ..................................................................


Machines simple tage et tandem ..........................................................
Tube acclrateur ........................................................................................
6.2.1 Gnralits ..........................................................................................
6.2.2 Phnomnes de dcharges dans le vide ..........................................
6.2.3 Ralisations .........................................................................................
Dispositifs complmentaires des acclrateurs lectrostatiques............

16
16
16
16
17
17
18

7.
7.1
7.2
7.3

Ralisation des acclrateurs lectrostatiques ..............................


Familles dacclrateurs..............................................................................
Le Vivitron ....................................................................................................
Autres acclrateurs....................................................................................

19
19
19
19

8.

Applications des acclrateurs lectrostatiques ...........................

23

Pour en savoir plus...........................................................................................

D 3 710 - 2

Doc. D 3 710

a machine lectrostatique est ainsi nomme parce quelle fait appel aux lois
de llectrostatique la diffrence dautres machines dites lectromagntiques. Bien que des moteurs lectrostatiques aient t imagins, ils nont pas
eu de succs ; par contre, en tant que gnrateurs de trs haute tension
(  0,3 MV), les machines lectrostatiques connaissent leur principale application
dans le domaine des acclrateurs dions ou dlectrons. Cet article porte essentiellement sur ce dernier sujet.

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Techniques de lIngnieur, trait Gnie lectrique

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MACHINES LECTROSTATIQUES __________________________________________________________________________________________________________

Aprs quelques considrations gnrales ( 1), nous tudierons, dabord, les


grandeurs et paramtres usuels dun systme lectrostatique ( 2). Nous verrons,
ensuite, la forme gnrale que prend un tel systme ( 3), forme principalement
dtermine par sa fonction, pour en arriver au dimensionnement ( 4). Celui-ci
est d des contraintes physiques comme celles attribues lisolation dans
le gaz, qui dtermine la gomtrie des lectrodes conductrices. Le dimensionnement est aussi li aux proprits des isolants de structure dans le gaz et dans
le vide. Enfin, nous tudierons le systme de charge ( 5), partie essentielle dune
machine lectrostatique (le paragraphe 5.3 est repris du texte original rdig par
Nol J. Flici), et le tube acclrateur ( 6) qui entrane dautres problmes.
Avant den donner une description complte ( 7), nous illustrerons les diffrents paragraphes par le Vivitron. Nous prsenterons galement dautres appareils utiliss couramment ( 7). Enfin nous parlerons des applications de ces
appareils ( 8) [1] [84] [85] [86].
Le lecteur pourra utilement se reporter, dans ce trait, aux articles lectricit
statique. Principes. Problmes. Applications [87] et lectromagntisme. Diffrents aspects [88].

1. Considrations gnrales
Llectrostatique, qui, dans un cours dlectricit, est souvent le
premier chapitre abord, semble assez simple dans sa prsentation
et dans son dveloppement. En effet, on y postule quil existe des
charges lectriques dans des positions fixes, cest--dire quil y a
absence de courant lectrique, et lon tudie les forces pouvant apparatre entre ces charges. On y introduit un formalisme : on dfinit
le champ, le potentiel et encore dautres notions. On dit ce que sont
un corps conducteur, o il peut y avoir des charges, et un corps isolant ou dilectrique, o il ny en aurait pas.
Dans la ralit, cest--dire dans le domaine du physicien et de
lingnieur, on remarque que les phnomnes qualifis dlectrostatiques ne prsentent pas le caractre de simplicit et de puret
quil a dans les cours dlectricit.
Au cours de lhistoire des sciences, les phnomnes lectrostatiques ont t tudis en premier, et la loi de Coulomb, qui
value les forces entre charges, a beaucoup satisfait les esprits de
lpoque pour sa similitude avec la loi de lattraction universelle de
Newton.
Les premiers physiciens lectriciens ont tudi la foudre ou
construit des machines qui faisaient des tincelles. Ainsi, ils ont pu
observer le phnomne de libration de charges lectriques, au
cours duquel des courants apparaissent, mais, alors, on ne se trouve
plus dans llectrostatique au sens pur du mot. Nous savons,
aujourdhui, que les charges lectriques, bien que lies, sont prsentes en surabondance dans la matire. La physique des gaz et des
matriaux dit quil suffit de peu dnergie pour les librer et lon se
rend compte que 1 A, cest--dire 6 1012 lectrons par seconde,
est un nombre drisoire par rapport au nombre dlectrons prsents
dans la matire environnante. On sait aussi que tous les isolants sont
un peu conducteurs.
Le vide pourrait tre un espace idal pour llectrostatique. Malheureusement, il est loin dtre parfait et le gaz rsiduel contient
encore des charges lectriques qui jouent un rle ; il en est de mme
pour les nombreuses charges lectriques dans le matriau de
lenceinte vide. En outre, on sent bien que les charges lectriques
se dplacent plus facilement dans le vide que dans la matire isolante
ou conductrice. Dans une situation relle, il ne faut donc parler dlectrostatique quavec beaucoup de nuances.
Un autre point doit attirer notre attention. La force de Coulomb
sur une particule non lie, lectron ou ion, est une force acclratrice.

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Un lectron qui se dplace dans un champ lectrique augmente sa


vitesse et gagne de lnergie. Celle-ci est trs vite suffisante pour
donner lieu des interactions avec des atomes ou des molcules et
conduire lexcitation ou ionisation, cest--dire la cration de
nouvelles charges lectriques libres ; on amorce ainsi une dcharge
lectrique.
La force de Coulomb, enfin, est importante dans le sens o cest
elle qui est responsable de la cohsion de la matire. Aux tempratures normales, elle est le plus souvent suffisante pour donner la
matire cette stabilit et cette cohrence que nous lui connaissons.
Mais cest aussi une force qui dcrot en fonction du carr de la distance et, par consquent, trs vite elle nagit plus.
La machine lectrostatique est le plus souvent celle o lon utilise une tension leve (des millions de volts), pour donner de la
vitesse des lectrons ou des ions, afin quils atteignent des nergies
qui correspondent aux forces de liaison dans la matire. Il se trouve
que cette nergie peut, alors, tre suffisante pour se comparer la
force qui unit les constituants des noyaux, cest--dire la force
nuclaire, et donner lieu des ractions sur le noyau, dont la
connaissance et lexploitation sont des plus intressantes. Nous
avons ainsi dfini un acclrateur lectrostatique de particules,
principale application de ces machines ; il comporte un gnrateur
lectrostatique, une source dions ou dlectrons et un tube acclrateur ( 3).
La gamme de tensions qui nous intresse ici va de 0,3 35 MV.
Dans notre esprit, machine lectrostatique et acclrateur lectrostatique sont un seul et mme quipement.
Il existe, bien sr, dautres applications o des hautes tensions
sont utilises. Des machines aussi rpandues que les photocopieurs
sont bases sur des phnomnes lectrostatiques. Il en est de mme
pour le dpoussirage dans les applications industrielles. Les hautes
tensions dans les multiples applications de tubes oscillographiques
peuvent, encore, entrer dans ce domaine.
Nous ne les traiterons pas ici, tant donn que, mme si lon y
utilise occasionnellement des machines lectrostatiques, le plus
souvent on pourra se servir, moindre compte et de faon plus fiable,
de systmes lectrotechniques, du type transformateur-redresseurcondensateur.

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__________________________________________________________________________________________________________ MACHINES LECTROSTATIQUES

Enfin, bien que la force lectrostatique soit importante 6 MV,


une lectrode dacclrateur de 60 kg peut entrer en lvitation on
na jamais pu construire un moteur lectrostatique trs conomique.
Les applications lectrostatiques sont donc celles o lon privilgie la tension leve et le courant faible ; cela peut tre une dfinition de ces machines.
Au cours de cet article, on verra que les problmes rencontrs lors
de la construction de telles machines sont pour lessentiel des
questions disolants et de tenue de tension. En effet, pour obtenir des
tensions leves, il faut de grandes dimensions et, pour les limiter,
les constructeurs sont amens augmenter les champs lectriques
sur les structures isolantes. Autrement dit, ils essaient toujours
dobtenir la tension la plus leve dans lespace le plus faible.
Aprs les premires ralisations des annes 30, on a construit les
acclrateurs lintrieur denceintes sous pression, et ainsi gagn
en dimension et en scurit de fonctionnement.
Trs rapidement, on a su construire des acclrateurs simple
tage, qui pouvaient atteindre 6 MV. R. Van de Graaff et R. Herb furent
les pionniers dans ce domaine. Ces machines taient dites simple
tage, par opposition aux tandems o la mme tension est utilise
deux fois pour lacclration.
Les tandems ont atteint, dans les annes quatre-vingt, 20
25 MV. Le Vivitron, acclrateur tandem conu et ralis au Centre
de Recherches Nuclaires de Strasbourg, doit atteindre 35 MV. Il a t
mis en service en 1994 avec une tension rduite et la performance
finale devrait tre obtenue en 1995.
lextrmit infrieure de la gamme de tensions, il existe une
grande varit dappareils, dont certains fonctionnent lair libre.
Souvent, la partie haute tension est du type redresseur et condensateur (dont nous ne parlerons pas ici), mais on a frquemment utilis les gnrateurs invents par N. Flici ( 5.3), qui peuvent fournir
des tensions jusqu 1 000 kV et des courants de quelques milliampres.

Lors de la mise en uvre dune machine lectrostatique, il est


convenable de la considrer comme tant constitue par deux lectrodes dont lune est la masse. laide dun moyen appropri, dcrit
au paragraphe 5, des charges lectriques sont amenes sur llectrode isole.
Lisolation est ralise par le vide dans le tube acclrateur, par
un gaz souvent sous pression en dehors de ce tube et, enfin, par
des isolateurs solides pour maintenir la structure mcanique
(figure 12).
Si les deux lectrodes sont parallles, elles constituent un condensateur plan de capacit C (figure 2b ). Si la charge dpose est gale
Q, la tension est :
(1)

Exemple : avec une capacit C = 100 pF


la tension obtenue est
V = 106 V
avec une charge
Q = 100 1012 106 = 100 C.
Les charges sont difficiles mesurer ; on ne les connat que par
dduction partir de la tension.
Lnergie emmagasine dans le systme est :
W = 1/2 CV 2

Exemple : pour V = 30 MV, on a W = 45 kJ. Lors dune dcharge


lectrique, cette nergie est libre et est susceptible de produire des
dommages notamment aux isolants.
Dans la mme hypothse, le champ lectrique est :
E = V/d
avec

(2)

d distance entre les deux lectrodes.

Nous savons que cest cette grandeur qui dtermine la limite de


fonctionnement et que cest toujours une valeur trop leve du
champ, et non pas de la tension, qui dtermine le seuil de dclenchement des dcharges.
Dans lair, on admet, la pression atmosphrique, une limite maximale ou champ critique :
Ec = 0,8 MV/m

(3)

Exemple : il en rsulte que, pour le condensateur de lexemple, la


distance entre lectrodes pour V = 1 MV doit tre > 1,25 m.
Bien sr, il faut se placer bien au-dessous de cette valeur du champ
et des distances de plusieurs mtres sont convenables.
On sait que la capacit dun condensateur plan, air, dont la surface dlectrode est S, est :
9

10 S
C = 0 S d = ------------- ----36 d
avec

(4)

permittivit du vide.

Exemple : pour C = 100 pF et une distance d = 5 m on trouve, une


surface dlectrode :
12

2
36 5 100 10
- = 56,5 m
S = ------------------------------------------------------9
10

Cet exemple est une illustration des grandeurs prendre en


considration.

2. Grandeurs et paramtres
usuels dans les machines
lectrostatiques

V = Q/C

Il sagit dune nergie minime en comparaison de ce que lon rencontre dans des applications lectromagntiques. Notons que cette
nergie augmente comme le carr de la tension.

3. Forme gnrale
dun gnrateur
lectrostatique
Dans un acclrateur ou un gnrateur lectrostatique, on se
trouve plac dans une gomtrie impose par des considrations
pratiques.
Comme on la vu ( 2), le champ limite E c dans lair impose des
dimensions de plusieurs mtres et, par consquent, des btiments
encore plus vastes. Si lensemble est enferm dans une enceinte
sous pression, on peut gagner, en dimensions, environ un facteur
5, en utilisant, au lieu de lair, un gaz tel que le SF6 avec des pressions
allant jusqu 8 bar.
Il y a dautres avantages travailler en enceinte tanche ; cela
permet de fonctionner dans une ambiance sans humidit et sans
poussires. Enfin, il nexiste plus de problme de scurit vis--vis
du personnel, la haute tension (HT) ntant jamais accessible.
On devine linconvnient dune machine sous pression, on ne peut
sortir la tension que par une traverse et un cble isol des millions
de volts, solution peu concevable. Par ailleurs, laccs aux diffrentes
parties du systme est impossible sans avoir, au pralable, transfr
le gaz.

Pour lexemple, on a : W = 50 J.

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Si lon a ainsi considrablement renforc lisolement travers le


gaz, on na par contre rien chang quant lisolation dans les solides
ou celle reprsente par le vide dans le tube acclrateur. Il en
rsulte une structure en colonne, verticale ou horizontale, o la distance radiale entre lectrode haute tension et masse est plus faible
que celle dans le sens longitudinal. La faible tenue en tension du tube
acclrateur contribue galement son caractre cylindrique
allong.
Exemple : on admet, dans le sens radial, un champ E = 10 MV/m
et, dans le sens longitudinal, seulement E = 1,5 2 MV/m.
Des travaux rcents sur les tubes font esprer que cette valeur
pourra tre augmente dans lavenir et permettra des constructions
plus ramasses.
Il en rsulte une gomtrie cylindrique simple tage ou en
tandem (figure 1).
La zone la plus contrainte est celle proche de llectrode ou terminal haute tension. On peut en faire une tude gnrale, sur la
base dun condensateur cylindrique coaxial (figure 2a ), r1 et r 2 tant
les rayons intrieur et extrieur des lectrodes.

Dans ce systme, le champ E, au point M, varie radialement en


1/r ; il est plus lev au centre que sur le rayon extrieur. La limitation pratique de 10 MV/m correspond la valeur du champ au centre uniquement.

Si le rapport des rayons est, par exemple, r 2 / r 1 = 3, le champ E, au


niveau extrieur, est seulement E 2 = 3,3 MV/m. Il y a donc une mauvaise utilisation de lespace.
Dans le sens de la longueur, o se trouvent les isolateurs qui
maintiennent la structure du point de vue mcanique, le systme de
charge et le tube acclrateur, on se rapproche dune gomtrie de
condensateur plan (figure 2b ).
Sur la figure 3, on voit le trac des quipotentielles dans un tel
arrangement :
lintrieur de la colonne C, elles sont horizontales et peu
denses (1 MV/m) ;
lextrieur, le long de la colonne, elles sont verticales et rapproches (10 MV/m) ;
autour de llectrode E , elles se rpartissent de faon serre
entre lectrode et rservoir extrieur R [28] [29] [61].

Figure 1 Formes usuelles des machines lectrostatiques

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Une manire de se trouver dans un champ lectrique plus homogne lintrieur de la colonne consiste blinder celle-ci, mais cela
nest possible que par des lectrodes isoles distinctes ou des
anneaux. Si lon se place du point de vue lectrostatique, il y a une
rpartition de tension due aux seules capacits. On voit quelle
nest pas linaire ; pour la rendre linaire, on met en place une
chane de rsistances entre llectrode haute tension et la masse
laquelle les lectrodes sont relies.
Nous ne sommes donc plus du tout dans llectrostatique au sens
strict du mot, mais nous avons bien affaire un systme lectrocintique.

4. Dimensions
dun gnrateur
lectrostatique
Nous tudierons successivement dans le cas particulier des acclrateurs lectrostatiques :
lisolation dans les gaz ;
les considrations gomtriques sur les structures lectrostatiques ;
les clateurs de protection ;
les isolateurs solides.
Avec lexemple du Vivitron, nous verrons, pratiquement, comment
les dimensions dun acclrateur sont dtermines partir des
contraintes imposes par ces problmes.
Il est certain que ces quatre premiers points prsentent un intrt
gnral pour lingnieur en lectricit. Nous les dveloppons ici dans
le contexte particulier des machines lectrostatiques.
Ensuite, nous verrons les systmes de charge et les tubes acclrateurs.

Figure 2 Condensateurs

4.1 Isolation dans les gaz


Aux pressions qui nous intressent, on analyse des situations
extrmes correspondant la dcharge entre deux lectrodes parallles planes et celle entre une pointe et une lectrode plane
(cf. [89]).
Dans le premier cas, le lieu de la dcharge est quelconque la surface de llectrode. Les valeurs du champ lectrique et de la tension
disruptive V d devraient tre celles dduites des courbes de Paschen
(figure 4). Avec une bonne approximation [2] [3] [52] [53] [54] [55], le
champ critique dans le SF6 est :
E c (MV/m) = 8,8 p
avec

(5)

p (bar) pression.

Figure 3 Trac des quipotentielles dans un acclrateur


lectrostatique [28] [29] [61]

Figure 4 Courbe de Paschen dans lhexafluorure de soufre SF6

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loppos, dans le cas dune pointe et dune lectrode plane, il y


a en gnral apparition deffet couronne. lextrmit de la pointe,
le champ atteint la valeur critique de Paschen ; il y a multiplication
dlectrons comme pour la production dun arc entre lectrodes
parallles. Par contre, le champ moyen environnant diminue trs vite
car il est trs divergent ; la multiplication cesse et larc ne se dveloppe pas. Le courant reste limit quelques microampres. La
tension dapparition de leffet couronne est toujours infrieure la
tension de Paschen. Bien sr, en augmentant la tension applique,
un arc, qui partira alors toujours de la pointe, va se former.
Cette classification nest pas tout fait conforme la ralit. En
effet, la surface, mme la mieux traite, prsente des ingalits, des
micropointes. De ce fait, le rsultat pratique est que, mme dans le
cas de surfaces les mieux prpares, des arcs apparaissent pour des
champs (figure 5) ou des tensions infrieurs la valeur de Paschen
[41] [42] [43] [44] [45] [46] [51].
On peut retenir que, dans une situation champ uniforme ( 7 bar
par exemple), une valeur de claquage E d = 20 MV/m constitue une
limite extrme, alors que la valeur de Paschen aurait t de 56 MV/m.
Les dcharges dans les gaz, observes lors du fonctionnement
des machines lectrostatiques, suivent la plupart du temps les rgles
ainsi dfinies. Cependant, dautres causes de claquage peuvent
apparatre [87].
La plus importante est due la prsence de poussires, qui occasionnent des dcharges des tensions trs infrieures. Ces poussires sont en suspension dans le gaz, mais se dposent sur les
isolants. Conductrices ou non conductrices, ces poussires agissent
de faon diffrente. Lattention la plus intense doit tre porte ce
point et le systme de transfert de gaz SF 6 est quip en consquence.
Une autre cause de claquage est due un dsquilibre permanent
(ou transitoire) de la rpartition des potentiels et des champs. Cest
toujours le point o le champ est le plus lev qui est lorigine du
claquage.
Figure 5 Champ disruptif Ed dans le SF6 , sur des conducteurs
avec micropointes (daprs C. M. Cooke [50])

4.2 Considrations gomtriques


sur les structures lectrostatiques
Reprenons la gomtrie du condensateur cylindrique qui est
celle du terminal, avec r1 et r2 rayons intrieur et extrieur des lectrodes (figure 2a ). Si V est la diffrence de potentiel entre les lectrodes, le champ lectrique la surface de llectrode intrieure est :
V
E = ------------------------------r 1 ln ( r 2 r 1 )

(6)

Dans les deux cas, le champ tend vers linfini. Dans le premier
cas, leffet couronne apparat dabord ; dans le second, il ny a que
des dcharges par arc. Entre les deux, le champ passe par une
valeur minimale lorsque le rapport devient :
r1/r2 = 1/e = 1/2,718
Nous avons ainsi les donnes essentielles pour un projet de systme lectrostatique cylindrique.
Exemple : on impose sur llectrode :

Le champ varie dans lespace entre lectrodes, avec la coordonne


radiale r , selon la relation :
Er
E = --------1r

(7)

En choisissant r 2 / r 1 = e, donc ln(e) = 1, on obtient, daprs la


relation (6) :

(8)

soit pour V = 1 MV ........... r1 = 0,1 m


pour V = 35 MV............ r1 = 3,5 m

V (MV) = 10 r 1 (m)

La diffrence de potentiel entre les lectrodes varie selon :


r2
V r = Er 1 ln -----
r

Sur la figure 6 est trace, pour une valeur donne de la tension


V sur llectrode centrale, la valeur du champ E sur cette lectrode
centrale, en fonction du rapport r1/r1a (qui varie de 0 1) :
si r1/r 2 tend vers zro, nous arrivons la situation o cette lectrode devient un fil infiniment mince ; cest le cas rencontr dans
les dtecteurs de particules, compteurs proportionnels ou GeigerMuller ;
loppos, si r1/r 2 sapproche de lunit, on se trouve dans un
cas semblable celui dlectrodes parallles infiniment proches.

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Emax = 10 MV/m

et
et

r 2 = 0,272 m
r 2 = 9,52 m

Cela donne une rgle pour dterminer les dimensions radiales


dune machine lectrostatique.
On peut obtenir des rsultats similaires pour dautres arrangements, par exemple deux barres parallles, deux sphres, une
sphre et un plan, etc. On trouve toujours des courbes champ lectrique en fonction des dimensions gomtriques du mme type.

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Ltude de la courbe de la figure 6 permet de prciser la structure lectrostatique.


La partie gauche correspond un champ divergent ; toute
dcharge se manifeste par un effet couronne qui a pour consquence
une augmentation apparente du diamtre lectrique cause de
lespace ionis et un dplacement du point de fonctionnement vers
la droite ; il y a donc un effet stabilisateur. La dcharge est alors
retarde et ne pourrait apparatre que pour des valeurs de champ
plus leves.
loppos, si lon se trouve sur la partie droite de la courbe, le
contraire se produit ; il y a un effet qui va dans le sens de laugmentation du champ, donc qui facilite lapparition dun arc.
La partie gauche de la courbe correspond aux zones protger,
celle de droite au cas dun clateur.
lextrme limite, la situation avec une structure deux plans
parallles, champ sans aucune divergence, ne prsente aucun de
ces caractres. Cest donc la plus mauvaise des situations.
Revenons aux gomtries imposes par les caractristiques de
champ maximal, soit 10 MV/m dans le sens radial et 2 MV/m dans le
sens longitudinal ( 3) :
dans le sens radial, on respecte la rgle de dimensionnement
des condensateurs cylindriques ;
dans le sens longitudinal, on a affaire un champ quasi uniforme, mais de valeur plus modeste [27] [28] [29] [30] ; la complexit
de dtail dune machine conduit souvent choisir des valeurs encore
plus rduites.

4.3 Isolateurs solides


Les lectrodes sont maintenues par des isolateurs solides. Le
plus souvent, on utilise le verre, la cramique, lpoxyde charg ou
lpoxyde-fibre de verre. Le matriau de la courroie ou dun autre
systme de charge ( 5) est galement un isolant solide.
Une dcharge dans le gaz na pas, habituellement, de consquence
destructive, des produits de dcomposition ventuels tant filtrs et
pigs dans le systme de manipulation de gaz. Il en est diffremment pour les dilectriques solides pour lesquels des dommages
peuvent tre irrversibles.
Bien que la rsistivit dun isolant soit toujours trs grande (1012
1014 m), il y a toujours un faible courant dans lisolant et ltablissement d quipotentielles dtermines par ce courant
(figure 7).

Figure 6 Diagramme reprsentatif du comportement


dun condensateur cylindrique coaxial
(daprs M. Letournel [27] [28] [29] [30])

Figure 7 Carte des quipotentielles autour du point triple,


point de liaison dun isolant sur un conducteur dans le SF6 [61]

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MACHINES LECTROSTATIQUES __________________________________________________________________________________________________________

Lors de la mise sous tension dun isolateur, on montre que le courant dcrot avec une constante de temps :

= r

4.5 Le Vivitron, exemple de gnrateur


lectrostatique

(9)

( r tant la permittivit relative de lisolant) pour atteindre finalement


une valeur stable.
Cette constante de temps est, dans la pratique, de lordre de
lheure. La dcroissance du courant na, cependant, pas grande
importance, si la mise sous tension est progressive.
La plupart du temps, la surface de lisolateur, en raison de diverses
pollutions et de lhumidit absorbe, a une rsistivit plus faible
(donc une rsistance diffrente) que celle du corps de lisolant. Cet
effet peut tre accentu par le dpt dune mince couche de graisse
aux silicones. On note, alors, une tenue en tension amliore.
Dans le gaz environnant lisolant, les quipotentielles et la carte
de champ sont dtermines principalement par les charges dposes sur les conducteurs.
En fait, ce nest que par un calcul dordinateur que lon peut tablir
la carte des champs lintrieur et dans le voisinage dun isolateur
(figure 7) [61].
De tels calculs, associs des mesures, permettent dobtenir
quelques rgles pratiques pour la mise en uvre dun isolateur.
Dans lisolateur mme, il ne faut pas dpasser une valeur critique
E c du champ, ni pour un fonctionnement statique, ni pour le cas
de surtensions lies un phnomne transitoire suivant une
dcharge. On admet, en pratique, des valeurs extrmes de 10
20 MV/m, bien quau laboratoire des champs plus levs aient t
appliqus dans certains cas. Il faut galement, dans le dilectrique
gazeux, rester au-dessous du champ critique.
On constate que la zone la plus fragile est celle, dite du point
triple PT, o gaz, conducteur et isolant se touchent. Il faut viter, dans
cette zone, une liaison conducteur-isolant qui ne soit pas parfaite ou
qui prsente des vacuoles. Dans celles-ci, le champ peut tre multipli par la permittivit relative r (dans bien des cas usuels r = 5) et
on dpasse largement la valeur dapparition des effets couronne ou
des arcs.
Lors de phnomnes dynamiques, lquilibre dans les isolants
nest pas atteint et le comportement est encore diffrent. Dans une
machine de grandes dimensions, des phnomnes transitoires apparaissent la suite de dcharges entre lectrodes et amnent des
surtensions de lordre de 100 %. Dans le choix et la mise en uvre
des isolants, il faut tenir compte de ce fait. Des calculs et des mesures
trs fines ont permis de mieux prendre en compte ces phnomnes.
En conclusion, pour bien protger un isolateur, en rgime statique, il faut soigner les fixations ; en rgime dynamique, il convient
de diminuer le champ statique autour de ces mmes points. Des
champs de 1,5 2 MV/m sont des valeurs limites communment
admises pour des assemblages mcaniques isolants-conducteurs.
Comme on le verra au paragraphe 4.5, pour fonctionner dans des
champs plus levs, il faudra prendre dautres prcautions [48] [49]
[50] [56], et, notamment, ajouter des lectrodes de protection. Les
tudes et les essais sous tension correspondants ont permis la mise
au point de ces protections.

La majorit des acclrateurs lectrostatiques intgrent les ides


dveloppes dans les paragraphes 4.1, 4.2, 4.3 et 4.4, en respectant,
en particulier, la rgle dun rapport de 3 environ entre rayon extrieur
et rayon intrieur ( 3). On se rend compte, cependant, quune
machine de 35 MV atteindrait un diamtre prohibitif.
Lide de base du Vivitron est de placer, entre la colonne et le rservoir, des lectrodes discrtes (lectrodes longues et de faible largeur) mises des potentiels intermdiaires, dtermins par une
chane de rsistances. En fait, ces lectrodes sont relies la colonne
mme. La figure 25 illustre bien cette position.
On voit, sur la figure 8, leffet de ces lectrodes, sachant que la
diffrence de potentiel est lintgrale du champ lectrique sur le
rayon. Pour un champ maximal identique sur les lectrodes, une tension plus leve est obtenue, ou, inversement, pour une tension
donne, le champ est diminu. On note, sur la figure 9b, que, dans
lespace o il ny a pas dlectrodes ( = / 7), le champ est quasi
uniforme. Ainsi, grossirement, la tension (figure 9a ) est donne
par :
V = E (r 2 r1)
On nest plus li lobligation dun rapport 3 entre les rayons, et
le diamtre de la colonne est dtermin uniquement par des contingences pratiques. Par contre, entre lectrodes, on voit sur la figure 9
que le champ lectrique est toujours dcroissant et lon se trouve
pratiquement dans les conditions de la partie gauche de la courbe
de la figure 6 (cf. [27] [28] [29] [30] [31] [56]).
Remarque : le Vivitron est un tandem de 35 MV. Les dimensions radiales sont fixes,
comme il est indiqu au paragraphe 4.2.

Le choix du systme dlectrodes discrtes impose une structure


mcanique avec des isolateurs dans le sens radial. Pour le Vivitron,
il consiste dans lemploi de plots isolants en poxyde charg de
silice et dalumine (figure 10). La mise en uvre de ces isolants correspond bien aux rgles prconises paragraphe 4.3. Le champ
lintrieur du dilectrique est quasi uniforme et, la surface, il est
toujours tangent. Les extrmits, munies dinserts mtalliques, sont
places dans un champ rduit. Un soin particulier (absence de
vacuoles, adhrence parfaite, mtal isolant) a t apport cette
fabrication ; le champ moyen dans lequel ces plots sont placs est
10 MV/m. Cela est bien illustr par la figure 11 donnant le trac
dquipotentielles autour dun plot isolant.

4.4 clateurs
Une protection est galement assure par des clateurs et des blindages. En ralit, le projet lectrostatique doit tre ralis de sorte
que, si des surtensions statiques ou dynamiques apparaissent, elles
soient crtes par lapparition darcs entre lectrodes et non pas
par des phnomnes couronne ou des arcs apparaissant autour des
points de fixation des isolateurs. Les lectrodes ralisent ainsi une
fonction dclateurs. Lorsque cette possibilit ne peut pas tre remplie de faon convenable, on met en place des clateurs sphriques
ou cylindriques des endroits dtermins par le calcul et
lexprience [60].

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Figure 8 Vivitron : disposition des lectrodes discrtes


et carte des quipotentielles entre V = 35 MV et V = 0

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Figure 10 Plot isolant du Vivitron [27] [28] [29] [30] [56]

Figure 9 Vivitron : variation radiale du potentiel


et du champ dans une structure lectrodes discrtes

Figure 11 Trac dquipotentielles autour dun plot isolant


dans le Vivitron

Nota : dans le Vivitron, 250 plots de ce type (dvelopps par C.M. Cooke du MIT) sont
installs [27] [28] [29] [30] [56].

Dans le sens longitudinal, la colonne est tenue par des planches


isolantes en poxyde-fibre de verre (figure 12), convenablement
protges aux points de fixation. la diffrence des machines plus
anciennes munies danneaux quipotentiels, les lectrodes colonne
du Vivitron constituent, lune par rapport la suivante, des systmes
clateurs ( 4.4).
Si le systme ainsi dcrit prsente des avantages, son inconvnient majeur rside dans lapparition de surtensions lors de phnomnes transitoires conscutifs une dcharge intempestive. Au
cours des essais, lors de la premire mise en service, ces surtensions
ont conduit des destructions disolants. Une meilleure protection a
amlior considrablement cette situation [47] [57] [58] [59]. Lessai
en vraie grandeur des lectrodes de protection, barres cylindriques
mtalliques places proximit des points de fixation isolateursconducteurs (cf. coupe sur la figure 7), a montr leur effet : une fois
mises en place dans le Vivitron, les destructions ne se sont pas
reproduites.

Figure 12 Planche isolante en poxyde-fibre de verre


de la colonne du Vivitron

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Le Vivitron est une machine classique en ce sens quelle


intgre les problmes et caractres gnraux disolation ; cest
une machine nouvelle par dadjonction dlectrodes discrtes,
de plots isolants radiaux en poxyde (figure 10), dlectrodes
colonnes longues (47 cm), disolateurs (planches isolantes)
longs (2,82 m) en poxyde-fibre de verre dans la colonne
(figure 12). Le champ moyen dans la colonne est de 1,5 MV/m.
Le Vivitron reste classique par lemploi de la courroie de charge
( 5.1) et par le tube acclrateur utilis ( 6.2).
Sa longueur, dtermine par les proprits des tubes acclrateurs est de 2 25 m. Le rayon de la colonne est de 0,7 m et
celui du rservoir de 4,2 m.
Nous donnerons paragraphe 7.2 une description dtaille de
la ralisation du Vivitron.
Les anciens acclrateurs horizontaux nont, quant eux,
aucun isolateur radial, de mme que les autres machines performantes rcentes.

5. Systme de charge
Nous avons dcrit prcdemment les conditions que devait
remplir une machine lectrostatique pour tenir la tension ( 4.3).
Nous abordons, maintenant, la question de lobtention de cette tension. Comme dj dit ( 1), nous excluons dans cet expos les solutions lectrotechniques du type redresseur-condensateur, pour ne
parler que de systmes de charge lectrostatiques. Avec les solutions
classiques, on atteindrait des dimensions trop importantes, des prix
prohibitifs et des conditions de fonctionnement difficilement compatibles avec les rgles tablies aux paragraphes 2 et 4.2.
Cependant, sans les dcrire ici, signalons que les multiplicateurs
de tension du type Greinacher ou Cockcroft-Walton, les dynamitrons
et les ICT (Insulated Core Transformers ) permettent datteindre des
tensions de 2 3 MV et sont parfois utiliss lorsque des courants
levs, dpassant quelques milliampres, sont ncessaires.

5.1 Systme Van de Graaff


Pour toute une famille dappareils, le systme de charge est celui
de la courroie isolante. Le matriau utilis est du noprne sur
une structure de coton ou du polyester.
La figure 13a dcrit le principe gnral de charge du systme
Van de Graaff.
La courroie tourne sur deux poulies :
lune situe au potentiel de la masse, la base, est entrane
par un moteur ;
lautre place lintrieur dune lectrode isole, ou terminal
haute tension, constitue une cage de Faraday ; llectrode HT est supporte mcaniquement par une structure isolante, la colonne.
La mise sous tension du terminal seffectue comme suit : la courroie (figure 13b ) est charge par un peigne mtallique, lioniseur,
port une tension de quelques milliers de volts. Un effluve couronne cre des charges libres dans le gaz, qui sont attires vers la
courroie et dposes sur celle-ci. La diffrence de potentiel est tablie
entre lioniseur et un inducteur situ sur la face oppose de la
courroie, le plus souvent la poulie. Dans llectrode haute tension, un
peigne semblabe dcharge la courroie. Dans la cage de Faraday
constitue par le terminal, les charges se dplacent vers lextrieur
de llectrode et sy accumulent. La tension llectrode terminale
est :
V = Q /C

Figure 13 Systme de charge par courroie [32] [35] [36]

si Q est la charge accumule et C la capacit du terminal.

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La courroie transporte des charges de faon continue et sans interruption, la tension augmente indfiniment et ce systme ne peut
videmment pas fonctionner tel quel.
Il faut que le courant I transport par le systme soit gal un
courant de dcharge de llectrode terminale, rparti pour partie
dans des chanes de rsistances, dans le faisceau de particules et
dans diverses autres sources de fuites. Le courant transport par ce
systme de charge est modeste, infrieur quelques centaines de
microampres.
Les faisceaux de particules acclres sont, quant eux, de
quelques dizaines de microampres aux maximum.
La rsistance de charge a une valeur trs leve.
Pour le Vivitron, par exemple, la valeur rsultante est :
R = 120 109
rpartie en quatre chanes de rsistances parallles, disposes deux par
deux de chaque ct du terminal.
La tension sur llectrode terminale est :
V = RI
On se rend compte, nouveau, que le terme de machine lectrostatique est impropre, puisquil faut des courants permanents dans
un tel systme.
On note, aussi, que la puissance reste modeste ; par exemple pour
V = 1 MV et I = 10 A, la puissance transporte nest que de 10 W.
Des machines irradier, qui demandent de grandes puissances, par
exemple 50 kW, correspondent V = 5 MV et I = 10 mA ; elles restent
ce jour des ralisations marginales, si elles doivent utiliser ces
principes.
Notons que la trs grande partie du courant transport (90 %)
traverse la rsistance (plutt que le faisceau) et est dissipe sous
forme de pertes. Cela est voulu afin de rendre la tension plus stable
et indpendante des fluctuations dintensit du faisceau.
Une machine Van de Graaff fonctionnant dans lair avec les seuls
lments dcrits natteindrait pas une tension trs leve. Dans la
machine actuelle, on place cet ensemble dans un rservoir rempli
de gaz sous pression, aujourdhui du SF6 . La paroi du rservoir au
potentiel de la masse est une lectrode bien dfinie et constitue un
condensateur symtrie cylindrique avec le terminal ( 2). La limite
de tension est donne, dune part, par les proprits du gaz et la gomtrie des lectrodes et, dautre part, par celle des isolateurs.
Dans le condensateur cylindrique, on respecte ( 4.2) la rgle du
rapport des rayons pour porter llectrode au potentiel le plus lev
pour un champ maximal donn.
Dans le sens axial, celui de la colonne, o se trouvent isolateur
et courroie (figure 13c ), la distribution du champ lectrique serait
dtermine uniquement par la gomtrie des lectrodes et du rservoir, sil ny avait pas dautres lments ; comme on la dit au paragraphe 4.5, on entoure donc la colonne dlectrodes circulaires
(souvent des anneaux ou, dans le cas du Vivitron, des lectrodes
tronconiques) relies la chane de rsistances. On cre ainsi lintrieur de la colonne un champ quasi uniforme entre le terminal et
la base.
Une des principales limites dutilisation du systme Van de
Graaff est due, comme pour tous les problmes considrs ici, une
valeur de champ lectrique trop leve sur la courroie et dans son
environnement. Il faut, galement, que la courroie soit peu conductrice. On sait que dans lair, surtout si la courroie a absorb de
lhumidit, le transport de charge est toujours trs alatoire. Par
contre, dans les acclrateurs sous pression, avec un gaz assch, le
fonctionnement est plus que satisfaisant.
Les charges dposes, avec une densit uniforme, donnent
lieu un champ E perpendiculaire la courroie, qui est la rsultante
de ses deux composantes E L et E T (figure 14a).

Figure 14 Carte de champ et des quipotentielles


autour de la courroie

La densit de charge , pour un seul brin charg, est lie au


courant I transport, la largeur  de la courroie et sa vitesse v
par les relations :
= I v
(10)
E = / 0

(11)

On peut avoir, par exemple, une largeur  de 0,4 m et une vitesse


de dfilement de 25 m/s.
La valeur limite thorique, en pratique, est plus faible que E ,
cause de la structure environnante qui conduit une variante de
champ non homogne dans lespace, du fait des rendements de
commutation infrieurs lunit, des non-uniformits, des charges
parasites et pour diverses autres raisons.

Exemple : des tudes faites dans des conditions relles de ralisation montrent que, pour une machine 13 MV avec une densit de
charge de 40 C/m2, le champ lectrique atteint la valeur moyenne de
5 MV/m avec des maximums de 11 MV/m, valeur limite pour se prvenir
des dcharges.

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Jusque dans les annes quatre-vingt, les machines existantes se


contentaient de ces limitations, qui handicapaient cependant le fonctionnement tension et courant levs et conduisaient des destructions rapides de la courroie. Beaucoup dutilisateurs ont alors adopt
le systme de charge pellet (Pelletron), dcrit paragraphe 5.2.
Dautres utilisateurs ont tudi le fonctionnement des courroies et
apport des amliorations.
Dans les ralisations anciennes, que nous appelons structures
fermes et semi-ouvertes, la courroie tait place proximit dlments conducteurs destins mieux dfinir le champ prs de la courroie. On voit (figure 14a) que cette disposition conduit, par contre,
des inhomognits de champ en raison mme de la rpartition discrte (et non continue) du potentiel le long des lectrodes.
Le Vivitron utilise les courroies avec un certain nombre damnagements.
En premier lieu, on utilise une structure dcouple (figure 14b).
On appelle ainsi la disposition gomtrique o la courroie est place
le plus loin possible des lectrodes et de tout autre conducteur,
pouvant influencer le champ sur la courroie. Ceux-ci, en effet, ont
des potentiels bien dfinis. Dans cette structure, le champ entre la
courroie et les lectrodes est trs homogne et moins intense que
pour les cas prcdents ; il est plus lev entre les deux brins.
En second lieu, on charge les deux brins opposs de la courroie,
avec des signes opposs, ce qui contribue encore une diminution
du champ.
On a galement tudi le phnomne des charges parasites dues
la tribolectricit. Ce phnomne est difficilement contrlable, mais
on sait quil dpend fortement (au cube) de la vitesse de la courroie.
Exemple : dans le Vivitron, celle-ci est de 10 m/s, soit trois fois infrieure celle dautres machines.

5.2 Le Pelletron
Utilis dans un certain nombre de machines rcentes [33] [34],
cest un dispositif dans lequel on substitue la courroie une chane
de transporteurs conducteurs, isols les uns des autres. Ces transporteurs sont chargs et dchargs par le mcanisme classique
dinfluence et de contact. La chane Pelletron ressemble un chapelet
dont les grains, les pellets, ont une forme cylindrique de diamtre
de 1 3 cm. Ils sont runis entre eux par des tiges isolantes articules
(figure 15). La chane sans fin passe sur deux poulies gorge
conductrices. La vitesse linaire est de 10 20 m/s et le courant donn
par une chane de 50 100 A.
Plusieurs chanes en parallle sont parfois utilises.
Une variante de ce systme est le Laddertron, install dans plusieurs acclrateurs et, en particulier, dans celui de Daresbury en
Grande-Bretagne (figure 28). Cest un systme qui ressemble une
chelle ; on peut supposer quil sagit dune chane double de pelletrons o les pellets sont relis par une barre transverse. Grce la
surface plus grande, on peut transporter quelques centaines de
microampres.

5.3 Machine cylindre isolant


dans lhydrogne
Les courroies ou les pelletrons sont utiliss dans les machines
tensions trs leves. Un type de machine lectrostatique tension
intermdiaire, la machine cylindre isolant dans lhydrogne, a t
dvelopp par N. Flici [62] [79].

5.3.1 Principe
Le systme de charge du Vivitron se dcrit comme suit :
structure dcouple ;
rouleaux de guidage pour soutenir la courroie ;
distance entre brins de la courroie comprise entre 0,025
et 0,080 m ;
distance entre la courroie et la structure extrieure 0,40 m.
La structure dcouple est plus avantageuse. Le champ est
plus homogne sur la courroie, car non influenc par le caractre
discret des lectrodes plus loignes entre les deux brins, il est
gal 80 % E [relation (11)] ; dune faon gnrale, il est plus
faible lextrieur de la courroie, cest--dire entre celle-ci et les
lectrodes (20 % E), en raison de la compensation des charges
de signe oppos sur les deux brins.
On peut, toutes conditions gales par ailleurs, fonctionner
avec une densit de charge plus leve avec la structure
dcouple.
pression de SF6 de 8 bar, on peut charger 26 C/m2.
La courroie a une largeur de 0,52 m et sa vitesse est gale
10 m/s. Elle est tendue dune extrmit lautre du tandem.
Dans ces conditions, on peut charger sur 4 brins, atteindre
500 A et diminuer les contraintes de champ dun facteur deux.
Dans les conditions pratiques dutilisation ce jour, les besoins
en courant sur la courroie ne dpassent pas 40 A.
Longtemps, la socit HVEC (High Voltage Engineering Corp.) fut
le seul fabricant de courroies. Celles-ci avaient une me en tissu de
coton revtue de noprne. Depuis une date rcente (1980), et dans
le Vivitron, on utilise des courroies en polyester fabriques par
Wennerlunds en Sude. Cette socit na aucune connaissance particulire en matire lectrique ; la mise au point et ltude de ce type
de courroie se sont faites en particulier au Centre de Recherches
Nuclaires de Strasbourg en vue de son application au Vivitron. Le
produit est dnomm WE 16/20 + 10 NITRIL [32] [35] [36].

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Dans les machines cylindre isolant (figure 16), le transporteur


est un cylindre creux de rvolution, de quelques millimtres dpaisseur, choisi dans un matriau de bonnes qualits mcaniques et
dilectriques et rsistant bien aux effluves. Ce cylindre, ou rotor, joue
le rle de la courroie et tourne autour dun stator qui remplace
la fois la colonne et la sphre terminale.
La pice principale du stator est un cylindre de verre lgrement
conducteur ( = 1012 1013 cm), de quelques millimtres dpaisseur, spar du rotor par un interstice de quelques diximes de millimtre seulement. La petitesse de cet interstice permet au champ
lectrique dy avoir une intensit relativement grande, compte tenu
de la nature et de la pression du gaz qui sy trouve.
Le cylindre de verre joue le rle de la colonne, avec ses rsistances:
le courant trs faible (de lordre du microampre) qui le parcourt
assure une variation parfaitement continue du potentiel dun ple
lautre.
La charge et la dcharge du transporteur sont produites par
linfluence de deux inducteurs mtalliques situs lintrieur du
cylindre de verre et en contact avec lui. Ces inducteurs crent, sur
le verre, deux zones quipotentielles de quelques centimtres de
largeur qui font face deux ioniseurs, analogues aux peignes, et
situs sur la face extrieure du rotor. Ces ioniseurs sont constitus
par une lame dacier trs mince (0,03 mm) venant quelques
diximes de millimtre de la surface rotorique, sans la toucher.
Lappareil est enferm dans une enceinte tanche contenant de
lhydrogne pur et sec, une pression de 10 30 bar.

5.3.2 Fonctionnement
Un des ioniseurs est reli au sol et lautre linducteur isol qui
lui fait face, formant avec lui le ple isol ; une source de tension
(10 40 kV) porte linducteur ct terre la tension dexcitation
convenable. La source dexcitation na ainsi fournir que le courant

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Figure 15 Gnrateur de tension du type Pelletron

(quelques microampres au maximum) demand par les dfauts


disolement et la conductivit du verre. Elle peut tre trs rduite
et trs facile rgler.
Sous laction du champ lectrique intense provoqu par lioniseur,
lhydrogne est dissoci et le rotor reoit et emporte des charges
de signe oppos celui de linducteur. Ces phnomnes ont lieu avec
le minimum de pertes dnergie, grce lexceptionnelle mobilit
des ions, tant positifs que ngatifs, dans lhydrogne. larrive
devant lioniseur isol, les charges sont collectes comme dans la
machine courroie (figure 13a).
Deux faits trs importants sont noter :
dans la machine cylindre isolant, le double transport se produit automatiquement,
bien que lagencement des organes corresponde en apparence au simple transport ;
bien que lioniseur isol ne soit pas entour par un conducteur quasi ferm jouant
le rle de cylindre de Faraday, comme dans la machine courroie, la collecte des charges
apportes par le rotor est pratiquement totale et lisolement du ple isol satisfaisant. Ces
rsultats sont atteints grce une chemise isolante en matriau de haute rsistivit, qui
spare les ioniseurs du rservoir mtallique pression reli la terre. Cette chemise isolante
se recouvre, dans les premiers instants du fonctionnement, dune couche dions de mme
signe que lioniseur, et cette couche joue ensuite le rle dun cylindre de Faraday conducteur.

5.3.3 Tension et courant

Figure 16 Machine quadripolaire cylindre isolant

Le potentiel de lioniseur isol est limit par les tincelles clatant


avec lioniseur de terre ou le rservoir pression.
Dans les conditions habituelles, le gradient moyen de potentiel,
le long du rotor, entre les ioniseurs, peut dpasser 30 kV/cm sans
claquage, et lon peut fonctionner couramment avec 15 25 kV/cm
sans aucun amorage. Avec des cylindres de quelques dizaines de
centimtres de diamtre, on peut donc atteindre aisment, et mme
dpasser, 1 000 kV.
Le courant rsulte de la densit de charge, de la vitesse de rotation
et de la surface du cylindre. Malgr la rigidit dilectrique relativement faible de lhydrogne, la densit atteint des valeurs importantes, comme 300 C/m2. En rgime normal, on peut admettre 150
200 C/m2. La vitesse linaire du rotor peut aussi tre assez grande,
grce lhydrogne et labsence de frottement entre solides ; on
atteint couramment 40 50 m/s. Il rsulte des chiffres prcdents
que le dbit par unit de longueur des ioniseurs est relativement
grande. On obtient aisment 10 20 mA par mtre dioniseurs. La
puissance surfacique est de lordre du watt par centimtre carr de
surface rotorique.

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Nota : le cylindre isolant se prte bien la disposition multipolaire, avec un nombre


pair dinducteurs et dioniseurs, relis entre eux de deux en deux. Le demi-pas polaire peut
tre rduit quelques centimtres sans que la puissance de la machine en souffre sensiblement, ce qui permet de couvrir avec les mmes cylindres une gamme de tensions et de courants trs large puissance constante.

5.3.4 Rgulation de la caractristique


tension-courant
tension dexcitation constante, la caractristique est trs sensiblement courant constant depuis une tension nulle jusqu la tension maximale permise par la construction. Cette caractristique
tant trs incommode pour la plupart des applications, on emploie
des rgulateurs pour obtenir une tension de dbit sensiblement
constante.
Pour un gnrateur de faible puissance, on peut employer un
effluve pointe-plateau ou mieux un tube stabilisateur hydrogne
(construit par The Victorieen Instrument Co).
Ds que la puissance atteint quelques dizaines de watts, il y a avantage utiliser une rgulation lectronique qui permet en outre un
rglage continu de la tension.
La figure 17 reprsente le schma dune rgulation typique de
gnrateur industriel, assurant une constance de la tension de lordre
du centime, dans toute la gamme de courants fournie par le gnrateur. La tension est mesure par potentiomtre de forte valeur
consommant 50 100 A selon le modle, sous pleine tension,
cest--dire en courant absolument insignifiant. La tension rduite
fournie par le potentiomtre est mise en opposition avec celle dun
gnrateur talon, rglable de 0 200 V, et dont la commande
constitue, en fait, celle du gnrateur lectrostatique lui-mme. La
diffrence des tensions fournies par le potentiomtre et le gnrateur
talon agit sur la grille dun tube haute tension (20 000 V) grand
gain ( 1 000) de fabrication courante (6BK4B par exemple). La tension
anodique du tube agit sur lexcitation du petit gnrateur lectrostatique amplificateur de tension, dont le dbit cre, aux bornes
dune rsistance de 1 000 m environ, la tension dexcitation du
gnrateur principal. Les connexions des diffrents organes du
systme sont, bien entendu, choisies de faon assurer une contreraction, la tension dexcitation baisse quand celle du dbit monte,
et inversement. Les constantes de temps et les bandes passantes
sont telles que la rponse du rgulateur est aussi rapide que possible
sans toutefois amorcer des oscillations dues aux retards de rponse
inhrents aux deux gnrateurs lectrostatiques.
Le gain du systme prcdent tant trs grand, la chute de tension
en charge et linfluence des variations du rseau dalimentation sont
trs faibles. On peut mieux faire encore et annuler par exemple la
chute de tension de faon totale par lintroduction dune compensation ou compoundage qui tend relever la tension dexcitation
quand le dbit crot. Il suffit dintroduire une simple rsistance R c
sur le circuit principal.
La caractristique tension-courant dun gnrateur ainsi rgul est
reprsente figure 18. Elle est parfaitement plate jusquau courant
maximal, et tombe ensuite trs brusquement, assurant ainsi une
exploitation parfaite du gnrateur dans les conditions normales,
ainsi quune protection totale contre les surintensits.
Lemploi dune rgulation lectronique permet, bien entendu, la
commande une distance quelconque par un cble basse tension
ne transmettant quune puissance ngligeable et supprime les autotransformateurs et les rgulateurs dinduction.

5.3.5 Scurit
Une proprit extrmement prcieuse du gnrateur lectrostatique cylindre isolant est sa scurit absolue. Dans bien des installations haute tension courant faible, il nest matriellement pas
possible, sans compliquer lexploitation de faon insupportable, de

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Figure 17 Gnrateur cylindre isolant : rgulation

Figure 18 Gnrateur cylindre isolant :


caractristique tension-courant

respecter les rgles trs svres valables pour le courant fort. Le


gnrateur lectrostatique apporte alors lavantage dune scurit
absolue, indpendante de tout systme de protection ou de coupure,
qui rsulte de trois proprits caractristiques :
la capacit est ngligeable (quelques dizaines de picofarads) ; la
dcharge brusque est donc absolument inoffensive quelle que soit
la tension ;
le courant est automatiquement limit, par le principe mme de
la machine, une valeur peu suprieure au courant de pleine charge ;
aucun danger non plus de ce ct puisque, dans la pratique, on ne
construit pas de gnrateur dpassant quelques dizaines de milliampres ;

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le courant est parfaitement continu, dondulation ngligeable ; il


ne provoque aucun phnomne pnible ou dangereux de contracture musculaire permanente comme le courant alternatif ou
redress.
Nous avons suppos dans ce qui prcde quaucun systme auxiliaire nintervenait pour limiter le temps dapplication du courant
un oprateur maladroit. En fait, tous les gnrateurs sont munis de
circuits auxiliaires interrompant le fonctionnement en cas de surtension, surintensit ou mme dcharge brusque, de telle sorte que
le courant ne peut tre appliqu accidentellement une personne
que quelques diximes de seconde tout au plus.
En fait, les gnrateurs lectrostatiques sont utiliss sans aucune
prcaution et jusqu prsent on na pas enregistr un seul accident,
ni mme une seule commotion rellement dsagrable.
Nota : le problme de scurit ne se pose pas pour les gnrateurs courroie, puisquils
sont entirement enferms dans un rcipient tanche.

5.3.6 Nature du courant


Si le cylindre tait parfait, le courant serait rigoureusement
continu. Les irrgularits de forme du cylindre, considres comme
une dviation par rapport au cercle, sont une fonction priodique
de lazimut dveloppable en srie de Fourier. Il en rsulte la cration,
par couplage capacitif avec les inducteurs, de composantes alternatives du courant dont les plus marques sont celles qui se trouvent
en rsonance sur le nombre de ples (par exemple, pour une
machine tournant 50 tr/s, 50 Hz pour 2 ples, 100 Hz pour 4 ples,
etc.). Lamplitude de ces composantes est de lordre du centime du
courant continu de pleine charge, le plus souvent moins. Elles sont
compltement limines dans les montages stabiliss ( 5.3.7).
En raison de la nature de la commutation, on pourrait se demander
si les effluves des ioniseurs nengendrent pas de composantes
haute frquence. Il rsulte des expriences faites que ces composantes restent trs faibles et sont incapables de crer des perturbations radiophoniques ou autres. Des gnrateurs lectrostatiques
ont t employs pour lalimentation de rcepteurs de tlvision, par
exemple, sans causer aucun parasite dtectable, ni requrir aucun
filtre pour llimination de la haute frquence.

Dans les machines cylindre isolant, on utilise gnralement le


mme amplificateur pour agir lectriquement sur le condensateur
et sur le gnrateur (figure 19). On obtient ainsi une stabilit totale,
mme aprs des perturbations de grande amplitude comme un
court-circuit.
La qualit de la stabilisation obtenue est trs leve. Il est courant
datteindre mieux que 1/100 000. Toutefois, si lon veut atteindre cette
dfinition sur une longue priode de temps, se pose le problme
dun moyen de mesure de la tension.
Amorage. Polarit
Dans la quasi-totalit des cas, les gnrateurs cylindre isolant
sont amorcs par un dispositif auxiliaire (redresseur, machine
transporteurs conducteurs) qui impose en mme temps la polarit.
Les machines transporteur isolant sont en effet incapables de
samorcer delles-mmes, car les charges rsiduelles toujours prsentes nengendrent pas, en gnral, de tensions suffisantes pour
provoquer lionisation aux peignes. Cest l une des rares infriorits
des transporteurs isolants. Toutefois, des recherches ont permis
dtablir lefficacit dun systme damorage applicable ce type
de transporteur : lamorage radioactif. En ionisant le gaz au voisinage du transporteur par une source de rayons alpha (polonium ou
radium), on permet le jeu de la machine pour des tensions dexcitation de quelques centaines de volts seulement qui peuvent tre
aisment fournies par une pile. Le courant dbit est naturellement
trs faible, mais il est suffisant pour charger les inducteurs un
potentiel assez lev pour dclencher lionisation aux peignes.
Entranement
Les machines cylindre isolant, travaillant dans une atmosphre
spciale, comportent une enveloppe dune tanchit absolue,
gonfle pour plusieurs annes. Lentranement peut se faire commodment par un moteur lectrique intrieur lenveloppe, comme
dans les machines courroie. Ce systme trs sduisant prsente
toutefois plusieurs inconvnients : les pertes du moteur contribuent
augmenter notablement lchauffement de lappareil, et les couplages en srie ncessitent des transformateurs disolement ; il y a
enfin de grandes incommodits quand on ne dispose pas du courant
ncessaire pour le moteur, etc.

5.3.7 Caractristiques dutilisation


Stabilisation
Une des caractristiques les plus intressantes des machines
lectrostatiques transporteur isolant est la facilit avec laquelle on
peut obtenir des tensions stabilises avec une extrme prcision
(mieux que 1/100 000), moyennant des circuits lectroniques rgulateurs relativement simples.
La stabilisation nest pas, dans son essence, diffrente de la rgulation. Toutefois, comme il sagit dliminer toutes les perturbations
parasites, on est conduit donner la bande passante de lamplificateur une largeur importante (par exemple 0 1 000 Hz) ; dans
ces conditions, la boucle gnrateur-amplificateur-gnrateur est
instable, le dphasage caus par le temps de transfert du gnrateur
tant beaucoup plus grand que 180o du ct haute frquence de la
bande passante.
Pour maintenir la stabilit malgr le dphasage d au gnrateur,
sans diminuer le gain en frquence leve, on emploie un systme
deux voies, dont lune agit sur le gnrateur et lautre directement
sur la tension de dbit travers un condensateur. Cette seconde voie
ne prsente pratiquement aucun retard de phase dans toute la bande
intressante, et on sarrange pour que son gain devienne prpondrant aux frquences leves, de telle sorte que le dphasage
caus par la machine soit sans inconvnient.

Figure 19 Gnrateur cylindre isolant : montage stabilis

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Aussi a-t-on dvelopp lemploi de garnitures tanches permettant lentranement mcanique par un accouplement extrieur. Ces
garnitures, qui drivent directement de celles employes dans les
compresseurs frigorifiques, assurent une conservation parfaite de
la pression et nabsorbent que peu de puissance. Les machines
entranement extrieur permettent lemploi de la force humaine ou
animale, des moteurs combustion, des accouplements isolants
pour la mise en srie, etc.

6. Acclrateurs de particules
Les machines lectrostatiques, que nous dcrivons ici, ont principalement comme application la production dions ou dlectrons
acclrs [10]. Une composante essentielle, qui influe sur la conception mme de tout le systme, est le tube acclrateur.
Pour les faibles tensions ( 5.3), o celles-ci peuvent tre sorties
du gnrateur par un cble ou une autre liaison conductrice, les fonctions de production de tension et dacclration peuvent tre
spares. Le tube est alors gnralement plac dans lair.
Dans les machines tension leve, Van de Graaff ou Pelletron,
le tube fait partie intgrante de la conception du systme lectrostatique. Dans ces machines de grande nergie, on se trouve dans la
situation difficile de placer un tube sous vide dans une enceinte
haute pression. Lextrieur du tube est conu en tenant compte des
isolations dans le gaz et la ralisation rencontre les problmes
concernant la fois lisolement dans le vide et le passage du faisceau
de particules.

6.1 Machines simple tage et tandem


Dans les machines simple tage (figures 1a et c), la source
dions est place dans le terminal et est alimente par une gnratrice
mue par la courroie de charge. Pour obtenir des ions avec des tats
de charge levs et avec de grandes intensits de courant, il faut
une source dnergie au terminal plus grande et un appareil de
dimension importante, donc une source volumineuse, or il y a peu
despace disponible dans un terminal de ce type de machine simple
tage. La puissance de la gnratrice et la place limitent, par
consquent, les caractristiques que lon peut obtenir.
La tension des machines construites ne dpasse gure 6 MV.
Aujourdhui, on continue les employer.
La machine tandem (figure 20) est un gnrateur de tension positive, muni de deux tubes acclrateurs, lun du ct basse nergie,
lautre en haute nergie [5] [11] [18].
Une source dions ngatifs place sur une plate-forme haute tension (V = 100 300 kV) constitue linjecteur, qui est un petit acclrateur en soi. Il y a, dans cette machine, moins de limitation en
espace, donc en puissance lectrique, pour lalimentation des appareils placs sur la plate-forme que dans le terminal dune machine
simple tage.
Le faisceau, le plus souvent protons ou ions lourds, produit par
la source et faiblement acclr, traverse un aimant danalyse qui
agit en sparateur de masse. Les ions ngatifs de charge e injects
dans le tube acclrateur arrivent au terminal HT en ayant acquis
une nergie eV. cet endroit, on place un plucheur (E1), feuille
mince de carbone ou cylindre avec une lgre pression de gaz. Au
cours de la traverse de lplucheur, les ions deviennent positifs. La
valeur moyenne du nombre de charges dpend de lnergie des ions
au terminal.
Pratiquement, aux tensions usuelles, pour les ions lourds, le
nombre de charges moyen est situ entre 10 et 20.

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Figure 20 Acclrateur lectrostatique de type tandem

Dans la partie du tube T2, ct haute nergie, les ions acquirent


une nergie supplmentaire zeV (z tant le nombre de charges la
sortie de lplucheur). Un deuxime plucheur (E2) peut tre plac
dans le tube T2, ce qui permet de gagner encore plus dnergie.
Lpluchage et la dispersion des nombres de charges autour dune
valeur moyenne a comme consquence une diminution du nombre
de particules par seconde et, par consquent, dune nergie donne.
Un analyseur magntique (AA) la sortie de lacclrateur slectionne les ions avec la masse, le nombre de charges et lnergie
souhaits.
Nota : un injecteur trs labor, avec slection de masse, a t ralis pour le Vivitron.

6.2 Tube acclrateur


6.2.1 Gnralits
Le tube est essentiel pour le fonctionnement de lacclrateur. La
plupart du temps ce sont ses possibilits qui limitent celles de
lensemble.
Le faisceau de particules doit tre focalis, cest--dire quon
demande au tube de jouer un rle de lentille ; un faisceau de particules, divergent lentre de la machine, est amen converger vers
un point image la sortie.
Le tube est surtout un isolateur sous vide plac dans le champ
lectrique entre le terminal haute tension et la masse. Nous retrouvons ainsi les problmes disolation qui dominent dans tous les
composants dun acclrateur. Lextrieur du tube se trouve dans le
gaz sous pression et ne prsente pas de problmes diffrents de ceux
dj vus.

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Les tubes sont constitus danneaux isolants spars par des lectrodes mtalliques, avec des techniques dassemblage diffrentes
selon les fabricants (figures 21 et 23).
Si lisolateur, verre ou cramique, demande beaucoup dattention, les problmes disolation les plus importants se situent dans
le vide [4] [37] [38] [39] [40] [45]. Dans les conditions habituelles de
vide, une avalanche par multiplication dlectrons est en principe
impossible et, cependant, des dcharges sont observes. Elles
doivent tre dues un processus qui cre de la matire ionise
dans lespace interlectrode. La connaissance approfondie de ce
processus est dune grande aide pour amliorer les tenues en tension des tubes.

6.2.2 Phnomnes de dcharges dans le vide


Nous voquons ici plusieurs types de phnomnes tudis par les
physiciens des dcharges dans le vide [87] [90].

Les microdcharges sont des dcharges de courte dure (105


102 s) qui disparaissent lorsque la densit des atomes dans llectrode est diminue par le sputtering (cration dions partir dun
matriau, suite limpact de particules haute nergie) ou la
dsorption-absorption durant la dcharge. Ces effets sont observs
par les rayons X quils gnrent ; on peut avoir une action sur eux par
un choix et un traitement appropris du matriau des lectrodes.
Un autre phnomne important est li aux microparticules. On
admet, dans ce cas, que la dcharge est conscutive limpact dune
poussire acclre sur une lectrode du tube, qui peut donner lieu
un dgagement dnergie suffisant pour la fusion ou lvaporation
de la particule. Il faut que la densit dnergie sur la surface dimpact
dpasse une valeur critique caractristique du matriau de llectrode. On suppose galement que la charge transporte est proportionnelle au champ. Dans ces conditions, on retrouve une rgle
exprimentale qui dit que la tension de claquage est proportionnelle
la racine carre de la distance entre lectrodes ; cest un argument
qui a conduit la division du tube en lments courts.
R. Hyder [25] [37] distingue, selon la taille des microparticules,
plusieurs rgimes qui conduisent ces claquages. La majorit des
microparticules a un diamtre infrieur 10 m.
Lmission de champ est encore un autre phnomne qui
conduit des dcharges dans le vide. Pour les valeurs usuelles du
champ dans les tubes, cette mission ne devrait pas apparatre si les
lectrodes taient parfaites, plates et propres. Ces phnomnes sont
cependant observs et sont attribus des champs levs lextrmit de micropointes, des ingalits microscropiques la surface
du mtal, des processus thermiques, par exemple des lectrons qui
chauffent la surface dlectrodes la suite des processus dcrits
prcdemment ou encore des inclusions ou des contaminations qui
agissent en metteurs dlectrons. Il existe aussi des missions de
champ explosives, lies des variations de tension trs rapides,
phnomnes transitoires pouvant apparatre dans lacclrateur.

6.2.3 Ralisations
Principe de construction
Les constructeurs de tubes ont tenu compte des diffrents processus ( 6.2.2) dans leurs ralisations. Une tude exprimentale
montre cet gard la supriorit du titane (utilis par NEC) par rapport lacier inoxydable (utilis par HVEC).
Dans la pratique, lors de la mise sous tension, on effectue le conditionnement. Il sagit dune monte en tension progressive jusqu
ce quune dcharge dans le tube ait lieu. Souvent, on se rend compte
que, lors dune nouvelle monte en tension, le seuil de claquage se
situe un niveau plus lev. Un fonctionnement sr la tension
limite ncessite un conditionnement qui peut durer de nombreuses
heures.
Les tubes, avec des lectrodes droites, construits pour les premires gnrations dacclrateurs, ont montr deux types de
limites :
lune est due des dcharges rapides totales dans le tube ;
lautre est celle qui amne des instabilits au-del dune
certaine tension.

Figure 21 Tube champ inclin [HVEC]

On constate, aussi, que laugmentation de la longueur dun tube


ne permet pas de maintenir la mme valeur du champ ; il sagit de
leffet de tension totale, cest--dire que la tension que lon peut
appliquer un tube nest pas proportionnelle sa longueur.
Les instabilits sont initialises par des courants dans le tube dont
lorigine correspond aux phnomnes dcrits ( 6.2.2). Par contre,
le dveloppement de la dcharge est d la production de photons
et de particules charges secondaires dans le tube. Ces particules,
elles-mmes acclres, produisent dautres lectrons et dautres
particules ionises.
Nota : deux types de tubes sont fabriqus et utiliss aujourdhui : le tube champ inclin,
dvelopp par la firme High Voltage Engineering Corp. (HVEC), et le tube droit, construit par
National Electrostatic Corp. (NEC).

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Tube champ inclin


Il est, mme avec des variantes, trs souvent utilis dans les acclrateurs et, en particulier, pour le Vivitron. Son dveloppement, dcrit
par R. Van de Graaff, se prsente comme suit.
La solution propose par HVEC (figure 21) consiste en une disposition en lectrodes inclines. Les lectrons produits dans le tube
sont fortement dvis par la composante radiale du champ et ne
peuvent pas atteindre une nergie suffisante pour provoquer des
effets dcrits ( 6.2.2). Les ions acclrs sont par contre faiblement
dvis. En inversant de part en part linclinaison des lectrodes, on
arrive maintenir le faisceau dions dans la direction axiale.
Lintroduction de la technique des lectrodes inclines en mme
temps que le passage des lectrodes en aluminium vers les lectrodes en acier inoxydable a permis daugmenter considrablement
(40 %) les performances des acclrateurs. Par exemple, une tension
de 17 MV a t atteinte dans un tandem MP avec 4 sections de tubes
(4,25 MV par section). Le champ moyen dans le tube est de
1,7 MV/m ; on a limin leffet de tension totale, le temps de conditionnement est rduit, la tension applique peut tre augmente [5]
et les rayons X ont considrablement diminu dintensit.
La figure 22 montre le flux de rayons X observs lextrieur du
tube acclrateur dans les cas dun tube droit et dun tube champ
inclin.

Enfin, un tel acclrateur est quip de pompes vide, dun systme de transfert de gaz SF6 et, pour toute machine moderne, dun
contrle-commande informatis [10] [18].

Les lments isolants du tube ont une paisseur de 25 mm.


Lensemble verre-mtal (acier inoxydable) est coll pour former
des assemblages pouvant atteindre 2,5 m. Le vide pour les tubes
est de 107 109 mbar.
Tube champ droit
Le tube NEC (figure 23), dvelopp par R. Herb, est utilis dans
les machines NEC et a t galement construit dans le laboratoire
mme, pour la machine britannique de Daresbury. Il est assez diffrent dans sa conception du tube HVEC.
On a tenu compte, ici, de toutes les connaissances acquises sur
les dcharges dans le vide et sur les matriaux utiliser. Pour ce
tube, le pas entre deux lectrodes successives est de 0,012 m. Trois
sections spares par des lments de dcouplage (sections
mortes) sont conues pour 1 MV. Il ny a pas dlectrodes inclines.
Aucun produit organique ne se trouve dans cette construction et
les tubes peuvent tre tuvs.
Leffet de tension totale est diminu par la conception gomtrique, reprsente schmatiquement sur la figure 24 [33] [34].
Nota : les lments isolants du tube ont une paisseur de 12,5 mm. Le mtal est du
titane, lisolant une cramique et lassemblage est soud. Les lments de tube ont une
longueur de 0,50 m. Le vide dans les tubes est de 108 109 mbar [4] [37] [38] [39] [40] [45].

6.3 Dispositifs complmentaires


des acclrateurs lectrostatiques

Figure 22 Spectre de rayons X observ auprs du terminal


haute tension

Un acclrateur ne devient oprationnel que sil est quip, en plus


des systmes dcrits, de dispositifs complmentaires que nous ne
dcrirons pas ici. Ainsi, il y aura une source dions positifs pour les
machines simple tage, dions ngatifs pour les tandems. Ceux-ci
seront munis dplucheurs feuilles de carbone ou gaz. Il faut une
rgulation pour la haute tension.
Gnralement, on se sert de laimant danalyse la sortie et on
mesure lnergie des ions acclrs. On agit en contrlant une fuite
de courant entre le terminal haute tension et la masse du rservoir, fuite obtenue par une pointe effet couronne.
travers un ensemble de lentilles et de prismes magntiques, le
faisceau de particules bombarde une cible autour de laquelle on
dispose les dtecteurs qui analysent les produits de raction.
Figure 23 Tube champ droit [NEC]

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7.2 Le Vivitron
Le Vivitron (figure 25), construit au Centre de Recherches
nuclaires de Strasbourg et conu par M. Letournel, est un acclrateur tandem Van de Graaff de 35 MV. Nous avons montr, tout au
long de cet article et, plus spcialement, paragraphe 4, les ides nouvelles apportes dans sa conception.
Si le tube acclrateur est du type classique champ inclin ( 6.2),
par contre, la philosophie et les rgles de construction sont nouvelles
et diffrentes de celles utilises dans les ralisations prcdentes.
Le Vivitron est une machine lectrodes discrtes, dcrite dans son
principe paragraphe 4.5.
Lun des principes nouveaux utiliss pour la conception du Vivitron
est li la volont de rduire le champ lectrique moyen des
valeurs modestes en tout point de la machine. On accepte des
champs localement plus levs, l o des dcharges peuvent tre
tolres, et on a des champs plus faibles, l o les parties sensibles
doivent tre protges.
Ces principes conduisent aux lectrodes discrtes, lutilisation
disolateurs non diviss et un grand soin dans la ralisation. Le
problme gnral de gomtrie est pris en compte ainsi que cela
a t expos (figures 8 et 9, 4.5). Sur les lectrodes discrtes, les
champs sont trs homognes, lexcursion maximale de champ tant
de 1,4.
Sachant que lnergie lectrostatique emmagasine dans lespace
est proportionnelle au carr du champ, on voit que lutilisation des
lectrodes discrtes amne une rpartition trs homogne de cette
nergie, dont 99 % se trouve en dehors de la colonne, o sont placs
les lments sensibles.

Figure 24 Gomtrie dun tube champ droit

7. Ralisation
des acclrateurs
lectrostatiques
7.1 Familles dacclrateurs
Nous avons dcrit les lments constitutifs des acclrateurs lectrostatiques. Pour leur emploi, on peut les classer en trois catgories.
Machines de faible nergie (avec une tension infrieure
500 kV) : ces machines pour injecteurs, irradiateurs et implanteurs,
dont le tube est souvent plac dans lair, sont alimentes par des
gnrateurs haute tension spars. Elles sont parfois conues pour
des intensits de courant leves (1 000 A) et utilisent alors des
techniques du type redresseur-condensateur.
Machines de moyenne nergie (avec une tension comprise
entre 500 kV et 5 MV) : elles sont souvent du type Van de Graaff et
sont fabriques actuellement par plusieurs firmes (HVEC, NEC). Ce
sont toujours des machines avec des rservoirs sous pression. Leur
technologie, qui intgre les lments exposs dans les paragraphes
prcdents, ne pose aucun problme particulier. La modestie de
lnergie emmagasine, la tension relativement faible, les marges
de dimension suffisantes, en font des machines trs fiables et utilises dans de nombreuses applications.
Machines de grande nergie (avec une tension comprise entre
5 et 35 MV) : ce sont presque toujours des tandems, machines developpes principalement pour la recherche fondamentale. Dans cet
article, nous nous sommes attachs dcrire plus particulirement
les problmes qui concernent leur construction.
Nous dcrivons ici le Vivitron et les machines construites et utilises au cours des vingt dernires annes.

Le rservoir (figure 25a ) de forme biconique a 51 m de long et


8,44 m de diamtre au milieu. De chaque ct de llectrode terminale (diamtre 1,4 m), il y a 14 sections de tube (7 tubes de 2,54 m
et 2 de demi-longueur). La colonne est assemble en une structure
utilisant des planches isolantes en poxyde-fibre de verre, qui supporte le tube, les chanes de rsistances et les lectrodes colonnes.
Celles-ci, au nombre de 48 de chaque ct du terminal haute tension, fonctionnent comme des clateurs. Cette colonne est supporte
par le rservoir travers des plots isolants en poxyde. Ceux-ci, en
mme temps que les lectrodes discrtes, constituent la structure
mcanique de la machine ; ces lectrodes discrtes sont assembles
par 7 en 7 portiques connects la colonne. Les isolateurs radiaux,
les plots, sont installs entre les lectrodes discrtes comme dcrit
au paragraphe 4.5.
Le systme de charge est une courroie qui traverse la machine
dun bout lautre ( 5.1). Elle tourne la vitesse de 10 m/s ; les
4 brins peuvent tre chargs (figure 13b ).
Un injecteur, acclrateur de 300 kV de tension maximale, quip
de plusieurs sources dions ngatifs et dun analyseur magntique,
est associ lacclrateur. Dans ces conditions, on pourra atteindre
une nergie de 15 20 MeV/nuclon pour les ions les plus lgers
et 5 6 MeV/nuclon pour les plus lourds, avec des intensits de
1010 1012 particules par seconde.
Au cours des essais pralables la premire mise en service pour
les physiciens, on a obtenu un faisceau stable (28Si de 25 nA par
particule, soit 150 109 particules par seconde) 145 MeV. Des travaux sont en cours pour amener progressivement la tension jusqu
sa valeur ultime [27] [28] [29] [30] [31].

7.3 Autres acclrateurs


Le tableau A (Annexe, [Doc. D 3 711]) indique quelques-unes des
ralisations majeures de ces dernires annes [25].
Les acclrateurs tandem MP du type Empereur de HVEC
(figure 26), construits en 13 exemplaires, reprsentent une russite
exemplaire dans le domaine des acclrateurs lectrostatiques.
Conus initialement pour 10 MV, ils ont atteint, aprs quelques modifications, des tensions de 17 MV.

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Figure 25 Vivitron

compose dlments fabriqus partir de pavs de verre et de


plaques de mtal colls. Ces machines, dont la premire fut installe
luniversit de Yale en 1966, ont intgr la plupart des connaissances acquises cette date. Le Vivitron est construit partir du travail effectu auprs de ce type de machine [11] [18] [19] [20] [24].
Les machines du type 14 UD de NEC atteignent 14 MV, dans
cette version. Ce sont des machines verticales, quipes de chanes
Pelletron et de tubes champ droit [21].
Une autre machine de NEC est celle construite Oak Ridge aux
tats-Unis (Holifield Heavy lon Research Facility ), pour 25 MV. Il
sagit dune construction originale. Cest une machine verticale du
type tandem repli [23], cest--dire que la haute tension est du type
un seul tage.

Figure 26 Acclrateur tandem MP Empereur

Ces machines ont t quipes ds lorigine avec des tubes


champ inclin. Le rservoir des MP avait une longueur de 22,6 m
et un diamtre de 4,6 m. La structure de la colonne horizontale tait
dun type nouveau pour lpoque, en forme de poutre de pont

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Deux tubes sont placs dans la colonne. Le faisceau est inject


partir dun systme situ la base. Dans le terminal, le faisceau
est dvi par un analyseur magntique et pluch avant dtre inject
dans le deuxime tube.
Le btiment qui abrite le rservoir a 14 m de diamtre et 47 m de
hauteur. Cette machine utilise des tubes droits et deux chanes de
Pelletrons. Le diamtre du rservoir est de 10 m et le diamtre de
la colonne de 3,35 m. La hauteur de la colonne (sans terminal) est
de 18,9 m. Cette machine, toujours en service, a t inaugure en
1979 (figure 27) [11] [18].

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Figure 27 Acclrateur tandem repli


[Oak Ridge, tats-Unis]

Une autre machine importante est celle du laboratoire de


Daresbury en Grande-Bretagne. Elle a t entirement conue et
construite par ce laboratoire, qui sest investi de faon importante
dans la recherche de concepts appropris pour une machine de
30 MV. Cest une machine verticale qui emploie un Laddertron,
variante des Pelletrons ( 5.2). Le tube utilise les principes que R.
Herb appliquait aux productions de NEC. Les tudes ont commenc

en 1973. Cest une machine tandem verticale munie dun cran intermdiaire, solution qui permet de diminuer le champ llectrode
terminale.
Le rservoir a 45 m de hauteur et 8,2 m de diamtre. Mise en
service en 1982, cette machine a t arrte en 1993 (figure 28) [11]
[18] [22] [26], suite des dcisions gouvernementales lies des
difficults budgtaires.

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Figure 28 Acclrateur tandem


[Daresbury, Grande-Bretagne]

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8. Applications des
acclrateurs lectrostatiques
Ces appareils ont t dvelopps, en premier lieu, pour la
recherche nuclaire fondamentale et ont conduit une connaissance
trs approfondie de la structure et de la dynamique du noyau de
latome. Les grandes machines ont essentiellement cette vocation et
sont particulirement adaptes cette tude en raison de leurs qualits de faisceau. Pratiquement, tous les lments du systme priodique peuvent tre acclrs.
La stabilit en nergie peut atteindre couramment 1/10 000, avec
des faisceaux ayant une mittance, une dispersion angulaire et une
dispersion spatiale trs faibles. Ils constituent ainsi une sonde idale
par la finesse et la prcision des mesures exprimentales possibles.
Ces appareils ont t quips de nombreux dispositifs accessoires
non dcrits ici pour amliorer leur utlisation.
des tensions plus faibles (quelques mgavolts), dans les
versions tandem ou simple tage, il y a de trs nombreux domaines
dapplications.
Dabord, ces machines sont trs prises en physique fondamentale, dans le domaine de la physique nuclaire ou celui de la physique
des matriaux.
Ensuite, les procds dvelopps par les chercheurs en science
fondamentale sont utiliss pour la caractrisation non destructive
des matriaux. En effet, les interactions entre particules acclres
et la matire bombarde ont une grande spcificit, o interviennent
la nature du projectile, son nergie, les distributions angulaires, etc.
On observe les produits de raction ou les rayonnements gamma
qui suivent ces interactions.
Le tableau B (Annexe, [Doc. D 3 711]) donne une indication des
possibilits offertes. Retenons-en le procd PIXE (rayons X induits
par protons) ou encore les procds bass sur les ractions
nuclaires (NRA et TLA), qui permettent de dceler des impurets
de lordre dune partie par million.

Dune faon gnrale, ces mthodes sont de mise en uvre trs


simple. Les utilisations industrielles sont nombreuses. En dehors de
la grande finesse dans lidentification des composantes de lchantillon tudi, en jouant avec lnergie, la nature des ions, lanalyse
peut tre en surface ou en profondeur (de 50 m 1 cm). On peut
effectuer des mesures dpaisseur et dhomognit de couches
minces, tudier la corrosion en surface ou en paisseur, dterminer,
en cours de fonctionnement, lusure de pices mcaniques, etc.
Des machines tensions encore plus faibles (quelques centaines
de kilovolts) servent dans lindustrie des semiconducteurs. On peut
ainsi, par exemple, injecter dans la matrice de silicium des impurts
dans des conditions bien dtermines dhomognit et de quantit.
Des recherches, dans ce domaine, sont en cours avec des injecteurs
de quelques mgavolts, pour des applications futures.
Les domaines dapplication, que lon vient dvoquer utilisent des
faisceaux dions lourds ou de protons. Mais, les acclrateurs lectrostatiques servent galement produire des faisceaux dlectrons.
Il sagit alors toujours de machines simple tage de moins de 5 MV,
munies de tubes droits. Ces appareils constituent le domaine des
irradiateurs. Le faisceau dlectrons peut irradier directement un produit ou encore, arrts par une cible, produire des rayons X.
On les utilise pour la strilisation de produits ou pour la chimie
sous irradiation. Les intensits de courant demandes sont leves
(quelques milliampres) et ncessitent des systmes de charge qui
tiennent compte de ce fait.
Enfin, ce type de machine est utilis pour la production de rayons
X pntrants pour la radiographie de pices mtalliques de grande
paisseur.
Noublions pas lutilisation de rayonnements ionisants produits
par des acclrateurs lectrostatiques pour des applications mdicales. Celles-ci se divisent en deux parties, la radiothrapie et la production disotopes vie courte pour les diagnostics [80] [81] [82] [83].

Exemple : Le muse du Louvre, par exemple, a acquis un acclrateur tandem de 2 MV (AGLAE, Acclrateur Grand Louvre dAnalyse
lmentaire ) qui sajoute aux autres quipements dtude du muse.
Ses analyses donnent des renseignements prcieux sur les uvres
dart ou les objets archologiques. On peut dterminer lge, ou encore
trouver des indications sur les procds de fabrication.

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Techniques de lIngnieur, trait Gnie lectrique

D 3 710 23

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Machines lectrostatiques
par

E
N

Georges FRICK
Ingnieur de lcole Suprieure dlectricit
Docteur s Sciences
Ingnieur au Centre de Recherches Nuclaires de Strasbourg

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Doc. D 3 710

12 - 1994

Confrences
Les ingnieurs et physiciens qui travaillent dans
ce domaine se rencontrent rgulirement dans des
confrences internationales. Les comptes rendus
cits ci-dessous donnent des renseignements trs
dtaills.
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Warrington, Lancashire G.B. Daresbury 4-7
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[13] Tandem Conference Catania (1980). Nucl.
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Doc. D 3 710 1

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MACHINES LECTROSTATIQUES __________________________________________________________________________________________________________

Les documents avec les rfrences CRN VIV sont


disponibles sur demande au Centre de Recherches
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Doc. D 3 710 2

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Vivitron. CRN VIV 115, nov. 1993.

Machines cylindre isolant


dans lhydrogne
La machine lectrostatique de N. FELICI est
dcrite dans les articles suivants.
[62] BRIGHT (A.W.) et COFFEE (R.A.). Applied
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et 5715 219 (1965).
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[66] FLICI (N.). lectrostatique et lectronique.
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domaine nuclaire. Bull SFE 35 560 (1962).
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lectrique 374 390 (1964).
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est strictement interdite. Techniques de lIngnieur, trait Gnie lectrique

__________________________________________________________________________________________________________ MACHINES LECTROSTATIQUES

Annexe
(0)

Tableau A Acclrateurs lectrostatiques

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PRIODE DES PIONNIERS


E. Rutherford : premire raction nuclaire

1919

J.D. Cockcroft et E.T.S. Walton : premire raction


nuclaire avec un acclrateur 0,5 MV et 1,2 MV7 Li
(p, ) 4 He

1932

R.J. Van de Graaff : premier gnrateur courroie

1929

premier brevet dpos

1931

G. Breit : premier acclrateur complet

0,8 MV

1931

Department of terrestrial magnetism de lInstitution


Carnegie Washington (tats-Unis)

1,2 MV

1932-1933

R.J. Van de Graaff : acclrateur avec tube au


Massachusetts Institute of Technology (MIT) (tatsUnis)

2,75 MV

1937

1 MV
2,4 MV
4,5 MV

1932
1935

6 MV

1958-1973

R. Herb : premier gnrateur courroie dans une


enceinte sous pression au Wisconsin (tats-Unis)

DVELOPPEMENT DES ACCLRATEURS LECTROSTATIQUES APRS 1940


Famille des tandems EN de HVEC

R.J. Van de Graaff et J.G. Trump : machine sous


pression (MIT), reproduite plusieurs exemplaires
(dont un Chalk River, Canada)

4 MV

30 exemplaires
dont Saclay

Cration de la socit High Voltage Engineering

Famille des tandems FN de HVEC

Corporation (HVEC) (tats-Unis)

1947

17 exemplaires

1962
9 MV

1963-1969

dont transformation EN-CN Saclay


Acclrateur Van de Graaff de tension nominale
12 MV [au MIT et Los Alamos (tats-Unis) ] : tension de travail

8-9 MV

1948-1952

Saclay, Commissariat lnergie Atomique (CEA)


(France)

4 MV

1952

6 MV

1951-1966

Famille des CN de HVEC :


26 exemplaires
dont Strasbourg

1959

1969

Famille des MP de type Empereur de HVEC [13 exemplaires (dont Orsay et Strasbourg)] Le MP de Yale
University Newhaven (Connecticut ; tats-Unis) est 14 17 MV 1965-1973
modifi pour atteindre 20 MV
Autres tandems
Harwell (Grande-Bretagne)
Oxford (G.B.), tandem repli
EGP 10 (Russie)

5 MV

1956

9 10 MV

1979

5 MV

1965-1968

Universits de Tokyo, de Kyoto et de Kyushu


(Japon)
Machines tandems National Electrostatic Corporation

1965

SUPER-TANDEMS

(NEC) (tats-Unis)

Daresbury

20 MV

1983

Sao Paulo (Brsil)

8 UD

8,6 MV

1971

Oak Ridge (tats-Unis)

22 MV

1981

Canberra (Australie)

14 UD

12 14 MV

1972

Strasbourg (Vivitron)

35 MV

1994

Rehovot (Isral)

14 UD

12 14 MV

1977

Tsukuba (Japon)

12 UD

12 MV

1976

Tokai (Japon)

20 UR

16 MV

1981

Buenos Aires (Argentine)

20 UD

15 MV

1984

Bombay (Inde)

14 MV

1988

New Delhi (Inde)

15 MV

1992
(0)

Tableau B Techniques utilisant des acclrateurs lectrostatiques

Rgime atomique [50 500 keV]


implantation dions
spectromtrie de masse dions secondaires
(Secondary Ion Mass Spectrometry )

Rgime coulombien
(SIMS)

Rgime lectronique

diffusion lastique
(Elastic Back Scattering )
dtection et analyse des noyaux de recul
(Elastic Recoil Detection and Analysis )

(EBS)
(ERDA)

Interaction nuclaire

nergie par nuclon > 0,5 MeV/nuclon


(ou 0,5 MeV/A) mission de rayons X
induits par proton
(Proton Induced X ray Emission )

(PIXE)

analyse par raction nuclaire


(Nuclear Reaction Analysis )
activation en couche mince
(Thin Layer Activation )

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(NRA)
(TLA)

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