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HISTORIA Y EVOLUCIN DE LA QUMICA

La Qumica en la Prehistoria y en la Antigedad.Desde tiempos muy remotos el ser humano ha estado descubriendo y manejando
diversos materiales debido a sus necesidades de alimentacin, vivienda, vestido y
defensa.
En la poca primitiva, el ser humano us las piedras, y posteriormente descubri los
metales cobre, estao, bronce y hierro, con los cuales fabric instrumentos y armas
de guerra. Estas pocas se conocen como la Edad de Piedra y la Edad de los
Metales. El humano primitivo le daba un sentido
mgico y mstico a los materiales y a los cambios
que observaba en la naturaleza.
La historia de la qumica est ntimamente ligada a
la evolucin del ser humano y al dominio del fuego, el cual hoy en da sigue siendo
el principio bsico de una tecnologa fundamental. La obtencin de hierro y de
otros metales, o la fabricacin del vidrio, a partir de la arena, son algunos ejemplos
del poder transformador del fuego.
El nombre de algunos periodos de la historia como Edad de Bronce, o Edad de
Hierro, nos remite a pocas pretritas, en las que el ser humano se ayudaba del
fuego para fundir los minerales y fabricar herramientas. Sin embargo, mucho antes,
probablemente hace ms de 500.000 aos, el Homo erectus ya utilizaba el fuego
para cocinar y conservar los alimentos, consiguiendo eliminar los microorganismos
patgenos presentes en los alimentos y facilitando la digestin de los mismos.
En la antigedad el ser humano ya conoca algunos cosmticos y medicamentos.
Las mujeres usaban maquillaje txico sin saberlo, como sales de mercurio, arsnico, etc. En esta poca la filosofa
sustituy al misticismo, ya que intent explicar la naturaleza y la composicin de la materia con la razn humana.
As, tenemos al famoso filsofo Aristteles (383-322 a. de C.), quien sostuvo que todos los materiales estaban
formados por una combinacin de aire, fuego, tierra y agua, lo que se conoci como la Teora de los Cuatro
Elementos.
Los filsofos de la antigua Grecia se propusieron identificar
el material primitivo a partir del cual se originara la materia
y la vida. Tales de Mileto (635? a.C.-545? a.C.) postul que
toda la materia procedia del agua. Para Anaxmenes (585
a.C.-524 a.C.) el aire era el origen de toda la materia y para
Herclito (544 a.C.-484 a.C.), el fuego. Empdocles (492?
a.C.-432? a.C.) consider que los materiales bsicos eran el
aire, la tierra, el fuego y el agua, a los que Aristteles (384
a.C.-322 a.C.) aadi un quinto elemento: el ter. Para
Aristteles, dichos elementos eran la consecuencia de
cuatro propiedades bsicas: calor, fro, sequedad y
humedad.

Una mencin especial merece el pensador Demcrito de Abdera (460?


a.C.-370? a.C.), quien desarroll una teora atmica primitiva sobre la
constitucin de la materia. En la poca, el peso de Aristteles, cuyas ideas
sobre el Universo y sus leyes dominaron el panorama cientfico durante
casi 2000 aos, eclips el atomismo propuesto por Demcrito. Sin
embargo, dicha concepcin atmica de la materia se mantuvo hasta el
principio de la edad moderna.

La Qumica en la Edad Media.En Alexandria, ciudad fundada en el ao 332 a. C., la filosofa griega
confluy con la tcnica egipcia y el misticismo oriental, un encuentro que di
como fruto el nacimiento de la alquimia. Entre el siglo III a.C. y el siglo XVI
d.C, la qumica estaba dominada por la alquimia, centrada en la bsqueda
de la piedra filosofal, capaz de transformar los metales en oro. La
investigacin alqumica favoreci el desarrollo de nuevos productos
qumicos y de nuevos mtodos para la separacin de los elementos
qumicos, sentando las bases para el desarrollo de la futura qumica
experimental.
La humanidad avanz en la comprensin de los materiales al surgir la alquimia en
el Oriente helenstico, en el siglo I a. de C. La alquimia significa ciencia oscura y
tuvo su auge en la Edad Media.
Los alquimistas crean que los materiales se transformaban y perfeccionaban hasta
convertirse en oro. Su objetivo se centr en conseguir la piedra filosofal, sustancia
imaginaria capaz de transmutar los metales en oro y darle perfeccin e inmortalidad
al ser humano.
Los alquimistas dieron los primeros pasos hacia la aparicin de la qumica como
ciencia, al comenzar a realizar mediciones de la materia con la balanza y a aplicar
tcnicas de laboratorio.
La Iatroquimia (Siglo XVI - XVIII Qumica medicinal): Ante el fracaso de los alquimistas, los reyes negaron la
prctica de la alquimia. Surge Paracelso, mdico que se basa en las doctrinas alquimistas y formul una visin
dinmica de universo, del cuerpo humano y de las enfermedades fundamentales en las tres sustancias alqumicas:
Hg, S, NaCl, que de la cantidad que se encuentren en el organismo depende la salud. La Iatroquimia se convirti en
auxiliar de la medicina.
Teora de Flogisto: La qumica se considera ya una ciencia independiente experimental. George Stahl con su
Teora de Flogisto trata de explicar el fenmeno de la combustin, que los cuerpos arden por la presencia de una
sustancia llamada flogisto (Descartada por Lavoisier).

La Qumica en la Edad Moderna y Contempornea.En el siglo XV comenzaron a sustituirse las explicaciones filosficas acerca de la
materia por aqullas basadas en la experimentacin. Surgi as el mtodo
cualitativo propuesto por Robert Boyle y el mtodo cuantitativo propuesto por
Antoine Lavoisier, los cuales fortalecieron el carcter cientfico de la qumica.
Debido al mtodo cuantitativo propuesto por Antoine Lavoisier, ste:
Establece la ley de la conservacin de la materia.
Demostr que el aire est formado por Oxgeno y Nitrgeno.
Que los cuerpos arden por presencia del Oxgeno produciendo energa.
Que los seres vivos utilizaban el Oxgeno del aire para la combustin de los
alimentos.
Fund la Qumica Moderna.

En los siglos XIX - XX: Surge John Dalton y su "Teora


Atmica". Surgi la Qumica Orgnica, obtenindose por
primera vez, la urea a partir del cianato de amonio, producto
inorgnico (Desterrando la teora vitalista).

Dimitri Mendeleiev organiz la Tabla Peridica de los Elementos Qumicos en base a sus pesos atmicos. Alfred
Nobel invent la dinamita. Marie Curie estudi las sustancias radiactivas y descubri el radio y el polonio. Niels
Bohr sent las bases de la concepcin moderna del tomo.

A partir del siglo XIX la qumica se inicia como ciencia experimental, pero es en el siglo XX cuando se acelera su
desarrollo cientfico, encontrndose hoy en da integrada a muchas reas del conocimiento.

El avance de la Qumica en los


ltimos aos se evidencia en el uso
de sustancias sintticas como
plstico, polietileno, tefln, PVC,
draln, nylon, caucho sinttico; en
el
desarrollo
de
nuevos
combustibles no contaminantes, como el biogs; en la
sntesis de frmacos y en el descubrimiento de nuevos
materiales para la fabricacin de instrumentos
tecnolgicos.

LA QUIMICA EN LA ACTUALIDAD
La Qumica como Ciencia Experimental.Una ciencia experimental se fundamenta en los principios y leyes derivadas de la
experimentacin, y que son demostrables. La qumica es la ciencia experimental que
estudia la materia, su estructura, sus propiedades, sus transformaciones y sus leyes.
Las ciencias experimentales son guiadas por el mtodo cientfico, que consiste en un
conjunto de procesos dinmicos realizados por el investigador, cuyo fin es garantizar la
veracidad del conocimiento. Este conocimiento es producto de la observacin y de las
teoras que explican a los fenmenos. Las teoras pueden ser modificadas o
sustituidas por otras segn progresan las investigaciones. As, actualmente, se ha
evolucionado hasta un modelo cientfico que permite interpretar la naturaleza de la
materia en trminos de la estructura atmica y del enlace qumico, a partir de modelos
anteriores ms sencillos.
Las ciencias experimentales realizan experimentos controlados para estudiar en el laboratorio los fenmenos
naturales. Un experimento controlado consiste en manipular una variable o factor sin variar el resto de los factores
que influyen sobre el fenmeno observado.
La qumica hoy da se ha ramificado en diversas reas especializadas y es considerada como la ciencia central,
debido a que su campo de estudio es muy amplio y se halla entremezclado con diferentes campos de la ciencia:
ingeniera, medicina, informtica, etc. Las principales reas de la qumica son: qumica analtica, qumica inorgnica,
qumica orgnica, bioqumica, fisicoqumica y qumica nuclear.
La Naturaleza y el Laboratorio Qumico.En la naturaleza ocurren los fenmenos de la materia que retan a la curiosidad
humana: por qu las hojas de los rboles cambian de color?, qu suceder si
mezclamos dos sustancias diferentes?, qu es el aire? Estas preguntas surgen
al observar la naturaleza misma, pero las respuestas se logran a travs de la
investigacin cuidadosa, que requiere de muchas mediciones con sofisticados
instrumentos.
La investigacin en qumica se lleva a cabo en el laboratorio qumico, donde se
dispone de las sustancias e instrumentos adecuados, y se pueden aplicar las
tcnicas necesarias para la experimentacin cientfica. La investigacin en
qumica tiene dos campos de desarrollo:
La investigacin qumica bsica, que consiste en investigar con el solo fin de
conocer ms acerca de los materiales, sin importar la aplicabilidad de estos conocimientos.

La investigacin qumica aplicada, busca desarrollar un producto til o resolver problemas concretos de la sociedad.
Est fundamentada en la investigacin bsica.

QUMICA, AMBIENTE Y SOCIEDAD


El conocimiento qumico debe formar parte de nuestra educacin integral como ciudadanos informados que se
desenvuelven en una sociedad influenciada por la ciencia y la tecnologa.
La Qumica y la Vida.A diario omos noticias acerca de sucesos relacionados con la qumica y disfrutamos de productos de consumo
generados por diversas industrias qumicas. La qumica forma parte de las industrias de alimentos, medicinas,
cosmticos, vestidos detergentes, insecticidas, transporte, etc. Estos productos se fabrican con el fin de brindarle al
ser humano una mejor calidad de vida. No obstante, debemos conocer la naturaleza qumica de los productos que
consumimos y los riesgos para la salud, para as darles un uso adecuado.
La Qumica y la Sociedad.El desarrollo de la qumica ha tenido
un impacto social. Nuestra sociedad
actual ha creado nuevos estilos de vida
como
consecuencia
de
los
conocimientos aportados por la qumica.
Por ejemplo, el surgimiento de industrias
qumicas en el rea de salud,
alimentacin, construccin, transporte y
otras, ha generado fuentes de trabajo y
la apertura de nuevas carreras
universitarias que forman profesionales
en las diferentes reas del quehacer
qumico.
Por otra parte, podemos ver que a pesar
de que el conocimiento qumico
pretende lograr el bienestar de la
humanidad, no obstante, se usa para
otros fines. Hoy vemos, que este
conocimiento se ha usado para
aumentar la produccin de drogas
perjudiciales para la salud y para crear
armas biolgicas.
La Qumica y el Ambiente.El desarrollo de las industrias qumicas
ha trado como consecuencia la acumulacin de productos de desecho que deterioran el ambiente. En los ltimos
tiempos se ha observado como los plsticos, detergentes, insecticidas y gases txicos, han generado un
desequilibrio ambiental. Esta accin del ser humano sobre el ambiente se conoce como impacto ambiental.
No obstante, la qumica brinda a la vez, las bases para resolver los problemas de la contaminacin ambiental
porque permite conocer la naturaleza de los contaminantes y su forma de eliminarlos o evitarlos.