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Xnophon
Entre tradition et innovation
Entre pit et autorit

sous la direction de Vincent Azoulay

Direction

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Dominique Ct, Universit dOttawa


Pascale Fleury, Universit Laval

Comit scientifique

Janick Auberger, Universit du Qubec Montral


Marie-Pierre Bussires, Universit dOttawa
Catherine Collobert, Universit dOttawa
Pierre Cosme, Universit Paris I
Richard Miles, Cambridge University
Victor Parker, University of Canterbury, Christchurch
(NZ)
Secrtaire de rdaction :

Mathieu Dumont-Deslandes, Universit Laval


Graphisme de la couverture : Maude Lajeunesse
Photo : la Gorgone de Didyme (Baptiste Vergnaud)

2009 Cahiers des tudes anciennes


Tous droits rservs, imprim au Canada
ISSN 0317 5065

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Fonds en 1972 et dirigs jusquen 2004 par le


professeur Pierre Senay de lUniversit du Qubec
Trois-Rivires, les Cahiers des tudes anciennes sont
maintenant publis conjointement par le Dpartement
dtudes anciennes et de sciences des religions de
lUniversit dOttawa et lInstitut dtudes anciennes
de lUniversit Laval. Depuis toujours, les Cahiers sont
troitement lis la Socit des tudes anciennes du
Qubec, dont les membres reoivent un numro des
CEA par anne.

partir du volume 44 (2007), les Cahiers des


tudes anciennes publient un numro thmatique
annuellement ; chaque numro est plac sous les
auspices dun diteur ad hoc, spcialiste reconnu du
domaine ou de la question abords. Toutes les
problmatiques pertinentes ltude de lAntiquit
peuvent tre traites. Lditeur ad hoc sentoure de
plusieurs
savants
dans
une
perspective
pluridisciplinaire : ainsi, les sujets peuvent tre abords
sous langle littraire, historique, philologique,
archologique, philosophique, religieux, mythologique,
artistique, etc., et peuvent couvrir lensemble de la
priode antique, des origines lAntiquit tardive. Si le
sujet sy prte, lditeur ad hoc peut galement faire
appel des crivains, philosophes, intellectuels
contemporains pour largir le champ de la rflexion.

Prsentation des manuscrits


Le texte doit porter le moins de mise en page possible.
Le texte doit tre prsent interligne simple en Times
New Roman 12 points.
Les notes doivent tre prsentes en Times New Roman
10 points et numrotes de faon continue.
Le point-virgule et les deux points, le point
dinterrogation et dexclamation, ainsi que le numro de
page dans les rfrences devraient tre prcds dun
espace inscable ; les guillemets ouvrants devraient tre
suivis dun espace inscable, les guillemets fermants,
prcds dun espace inscable. Il devrait galement y
avoir un espace inscable entre linitiale et le nom dun
auteur.
Tous les mots en langue trangre (y compris le latin,
mais excluant le grec) devraient tre en italique.
Les rfrences bibliographiques doivent tre compltes
(auteur, titre, diteur scientifique du volume, ville,
maison ddition, collection, anne, pages) et uniformes.
Le nom dauteur doit tre prsent en petites majuscules.
Par exemple : B. P. REARDON, The Greek Novel ,
Phoenix, 23, 3 (1969), p. 291-309.
Pour les titres des revues, il est recommand dutiliser
les abrviations de lAnne Philologique.
Pour le grec, il est prfrable dutiliser Graeca II. Si cela
est impossible, il serait apprci que les versions
informatiques des textes parviennent en version pdf et
soient accompagnes de la lettrine en document attach.
Vous pouvez adresser toute question ou demande
dinformations Pascale Fleury
(pascale.fleury@lit.ulaval.ca)
Veuillez envoyer vos textes au matre duvre du
volume auquel vous participez, qui se chargera de
les transmettre aux diteurs des Cahiers.

Table des Matires

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V. AZOULAY

Introduction

E. TAMIOLAKI

Les Hellniques entre tradition et


innovation : Aspects de la relation
intertextuelle de Xnophon avec
Hrodote et Thucydide

M. CASEVITZ

!"#$%&'et ()*"#+%('dans luvre de


Xnophon

L. LALLIER

L. BRUIT-ZAIDMAN

L.-A. DORION

P. PONTIER
V. AZOULAY

A. BLAINEAU

Une tentative dexplication de la


diatribe contre les sophistes : de
lArt de la chasse de Xnophon
Des pratiques et des dieux dans les
Hellniques de Xnophon
Le daimonion et la megalgoria de
Socrate dans lApologie de
Xnophon
Xnophon et le rcit onirique
Xnophon et le modle divin de
lautorit
Le cheval, le cavalier et
lhippocentaure
Technique questre, thique et
mtaphore politique chez
Xnophon

7-14

15-52
53-61

63-86
87-107

109-128
129-149
151-183

185-211

Xnophon

Entre tradition et innovation


Entre pit et autorit
Introduction

N en 428 av. J.-C., dans le dme dErchia en Attique,


Xnophon eut un itinraire marqu par de multiples
transgressions. Transgression des frontires entre lOrient et le
monde grec, tout dabord : membre de llite athnienne, ce
disciple de Socrate commence sa carrire en Asie, dans la troupe
dun prince barbare, prtendant au trne perse. Il traverse donc
les frontires de lengagement entre Grecs et barbares.
Transgression des barrires entre Athnes et Sparte, ensuite :
Xnophon entretient des relations ambigus avec sa cit dorigine
et vit longtemps en exil, Scillonte, sous la protection des pires
ennemis militaires et politiques dAthnes, les Lacdmoniens. Il
regagne nanmoins sa patrie au soir de sa vie, laissant filtrer dans
ses crits des remarques douces-amres sur Sparte, dont
lvolution le laisse dubitatif.
Son uvre fonctionne en miroir de cette vie mouvemente. Sa
diversit est proprement tourdissante et, vrai dire,
dsarmante au point que les savants labordent rarement
comme un ensemble cohrent. Rapportes dans lAnabase, ses
aventures en Orient intressent au premier chef les chercheurs
travaillant sur le monde achmnide tout en tant
paralllement le terrain dentranement privilgi des hellnistes
dbutants. Les historiens du monde grec se concentrent, pour leur
part, sur les Hellniques qui prennent la suite de la Guerre du
Ploponnse de Thucydide et constituent une source essentielle

VINCENT AZOULAY

pour connatre lvolution de la Grce au dbut du IVe sicle. Les


spcialistes de Sparte scrutent attentivement la Politeia des
Lacdmoniens, o Xnophon jette un regard admiratif, puis
dsenchant sur une cit quil a connue de lintrieur, en tant
quami fidle du roi Agsilas, dont il crivit par ailleurs un loge.
Les historiens de lconomie portent un intrt tout particulier
sa dernire uvre, les Poroi (ou les Revenus), en 355 av. J.-C., o
il prne un projet de rforme financire dAthnes. Quant aux
philosophes, ils focalisent en gnral leur attention sur le disciple
de Socrate : outre un Banquet et une Apologie, comme Platon,
Xnophon composa deux uvres mettant en scne le philosophe :
les Mmorables, qui consignaient les faits et gestes de son matre
penser, et lconomique le premier trait porter ce nom ,
qui dfinissait les qualits dun bon chef de maisonne travers
un dialogue entre Socrate et un certain Ischomaque.
Et linventaire ne sarrte pas l. Les amateurs de chasse et de
cheval privilgient ltude de lArt questre, du Commandant de
cavalerie et de Lart de la chasse qui, cependant, ne se limitent
pas recueillir des considrations purement techniques
comme le montrent ici mme Louis LAllier ou
Alexandre Blaineau. Dautres uvres sont plus difficilement
classables. travers un dialogue imaginaire entre le tyran Hiron
de Syracuse et le pote Simonide, le Hiron propose ainsi une
rflexion sur les moyens de transformer une tyrannie arbitraire en
royaut consentie. Cette interrogation sur lautorit caractrise
galement la Cyropdie, qui narre la vie de Cyrus lAncien,
fondateur de lEmpire perse et reprsentation dun roi idal.
Insaisissable Xnophon ?
Luvre de Xnophon pose donc de redoutables problmes
dhomognit pour qui souhaite linterprter globalement ;
clatement des genres, on la vu, entre histoire, philosophie,
loge, apologie, dialogue, roman avant la lettre, ou encore
traits techniques ; clatement temporel et spatial, galement :
quoi de commun entre lOccident du tyran Hiron et lOrient du
roi Cyrus ? Quel lien tablir entre le pass mythique de la Sparte

INTRODUCTION

de Lycurgue, dans la Rpublique des Lacdmoniens, et le


prsent embrouill des Hellniques ? Plus droutant encore,
Xnophon mnage galement de brusques changements de points
de vue sur un mme sujet et ce, parfois dans la mme uvre :
comment concilier les grandes envoles panhellniques de
lAnabase et ladmiration proclame pour certaines pratiques
royales perses qui sy fait aussi jour ?
Cette impression dclatement, voire dincohrence, est au
demeurant lun des principaux reproches adresss Xnophon,
qui aurait trop embrass et donc mal treint , papillonnant de
droite gauche, sans jamais prendre le temps de rien faire
srieusement. sen tenir une lecture superficielle de luvre,
Xnophon prsenterait un intrt limit, en tant que ple imitateur
de Thucydide pour les historiens, et comme une copie mdiocre
de Platon pour les philosophes.
Remontant au XIXe sicle, ce discrdit sexplique avant tout
par le fonctionnement des catgorisations disciplinaires qui
opposent les philosophes aux historiens : ce partage taylorien du
travail intellectuel se fait lvidence au dtriment de Xnophon,
qui djoue ces lignes de frontires acadmiques. cela sajoute
quen philosophie, il reste difficile de toucher au Socrate
platonicien et quen histoire, les historiens positivistes ont
souvent t obnubils par la clart thucydidenne.
Ds les annes 1950, Leo Strauss tenta de rhabiliter luvre
de lAthnien, en proposant mme den faire le fondement de
toute science sociale venir. en croire lexgte, Xnophon
aurait t un crivain particulirement subtil, qui aurait compos
des ouvrages double sens, cryptant son vritable message
entre les lignes . Influente dans le monde anglo-saxon, cette
ligne interprtative soulve toutefois bien plus de problmes
quelle nen rsout. Comment en effet dtecter coup sr lironie
dans les crits de Xnophon ? Pour quelle raison lauteur aurait-il
chafaud une stratgie si dtourne, alors quil ne risquait pas
dtre perscut pour ses ides par les dmocrates athniens ?
Au lieu den faire un ironiste masqu, il convient plutt
dinsister sur la complexit du positionnement intellectuel de
Xnophon. Tour tour membre dune troupe de mercenaires et

10

VINCENT AZOULAY

riche propritaire terrien, passionn de chasse et dquitation, la


fois Athnien dorigine et Lacdmonien de cur, exil puis
rintgr par sa cit la fin de sa vie, fascin par lOrient du
noble Cyrus et dans le mme temps, fervent adepte du
panhellnisme, Xnophon se laisse difficilement rduire un
positionnement politique ou une pense strotyps. Foyer
didentits multiples, il est lvidence un homme pluriel 1.
Cest prcisment dans le but de cerner ces diffrentes facettes
que ce numro des Cahiers des tudes anciennes runit
historiens, philosophes, spcialistes de lettres classiques et
philologues. Proposant un panorama de la recherche francophone
sur lauteur, ce volume entend en effet prendre en compte la
diversit de luvre, non pour la rduire, mais pour en faire
rsonner toute la richesse. Sans prtendre nullement puiser le
sujet, les tudes rassembles proposent un parcours orient selon
deux directions essentielles. La premire entend valuer
loriginalit de lauteur : faut-il considrer Xnophon en plagiaire
maladroit ou, au contraire, en auteur innovant ? La seconde
semploie discerner un ou plusieurs fils conducteurs
susceptibles de donner une cohrence la pense de lauteur, audel de sa diversit apparente en lespce, la pit et lautorit.
Entre tradition et innovation
Plusieurs contributions du numro mettent en valeur
loriginalit littraire de Xnophon, rebours des clichs le
dpeignant en polygraphe sans imagination. Certes, son uvre est
ptrie de multiples influences. En menant une tude intertextuelle
rigoureuse, Melina Tamiolaki montre ainsi quel point Hrodote
et Thucydide ont constitu pour lui des modles surplombants,
voire crasants. Toutefois, ces rfrences ne lont pas empch de
manifester une certaine originalit, l mme o il semble faire
uvre de continuateur : loin de singer la Guerre du Ploponnse,
1

Je me permets de renvoyer ce propos lintroduction de mon livre,


Xnophon et les grces du pouvoir. De la charis au charisme, Paris,
Publications de la Sorbonne, 2004.

INTRODUCTION

11

les Hellniques dveloppent des vues originales qui ne se


rsument pas une forme dimitation servile. De mme,
Pierre Pontier dmontre combien lpope dHomre a influenc
lAnabase, dont la structure tout entire voque lOdysse et dont
les songes font manifestement rfrence lIliade. Pour autant
loin dtre un simple dcalque, ces emprunts sont mis au service
de lintrigue de faon souligner le caractre exceptionnel de
laventure des Dix-Mille.
LArt de la chasse propose galement un savant dosage de
tradition et dinnovation. Dans son tude, Louis LAllier souligne
le paradoxe qui caractrise cet trange trait : aprs un prologue
de facture sophistique, luvre sachve par un chapitre qui
dnonce linfluence dltre des sophistes ! Pour comprendre
cette apparente contradiction, il convient de replacer Xnophon
lintrieur de la scne intellectuelle athnienne, marque par de
multiples clivages : opposition entre philosophes et sophistes,
mais aussi entre plusieurs types de sophistiques et entre les
Socratiques eux-mmes. Dans ce contexte agonistique, Xnophon
propose en dfinitive une voie mdiane ses lecteurs : accepter la
tradition sophistique, sans pour autant sadonner des rflexions
futiles ; sinscrire dans la ligne socratique, sans pour autant
recourir lelenchos et la dialectique platonicienne.
La personnalit de lauteur ressort tout autant lorsquon analyse
en miroir les uvres socratiques de Platon et de Xnophon,
comme le fait Louis-Andr Dorion. Loin dtre une ple copie de
lApologie platonicienne, lApologie xnophontique dveloppe en
effet un raisonnement original, corrigeant celle de Platon sur un
point important : Socrate aurait t averti par son daimonion que
la mort tait dsormais prfrable la vie avant mme que son
procs ne commence, et non au terme de la procdure. Ctait l
une faon de dfendre la mmoire du philosophe contre tous ceux
qui prtendaient que la divinit lavait abandonn en ne le
prvenant pas lavance de son sort funeste. Une fois encore,
Xnophon ne se contentait donc pas dimiter maladroitement
Platon, mais prsentait un argumentaire de son cru.
En dfinitive, dans luvre de lAthnien, linnovation semble
bien souvent lemporter sur la tradition. Inventivit linguistique,

12

VINCENT AZOULAY

tout dabord : dans son analyse du vocabulaire du thumos et de


lathumia, Michel Casevitz montre ainsi que, dans ses crits, les
mots composs prolifrent au dtriment des simples. Inventivit
en termes littraires, ensuite : Xnophon participa la cration de
nouveaux genres premier roman historique (avec la
Cyropdie), premier trait dconomie connu, premiers dialogues
socratiques (avec ceux de Platon), premier loge funbre en prose
(avec lvagoras dIsocrate).
Cette inventivit extraordinaire doit probablement beaucoup
la marginalit relative de son auteur : exil dAthnes, il navait
pas se plier des cadres rhtoriques prtablis, ni reprendre
son compte les grands genres hrits de la tradition civique.
Toutefois, ces innovations ne sauraient sexpliquer par la seule
position marginale de Xnophon. Si lcrivain labore des
solutions narratives nouvelles, cest aussi parce quil cherche
rpondre des questions indites qui ntaient pas alors prises en
charge par les genres traditionnels2 : ce sont prcisment ces
interrogations qui donnent luvre sinon son unit, du moins
une certaine cohrence.
Entre pit et autorit
Au-del de son clatement apparent, luvre de Xnophon
sorganise en fonction de deux interrogations structurantes :
dune part, comment organiser au mieux les relations entre les
hommes et, dautre part, comment nouer des rapports harmonieux
entre les hommes et les dieux ? Autrement dit, quelle forme doit
revtir lautorit entre les hommes et la pit entre les
hommes et les dieux ? Loin dtre sans interaction, ces deux
questionnements constituent deux lignes de fuite qui donnent
luvre un horizon commun.
2

P. DEMONT, Lenqute de Xnophon sur le pouvoir de Cyrus


(Cyropdie, VII, 5, 57-VIII) : apories idologiques et solutions
narratives , in G. LACHENAUD & D. LONGREE (eds.), Grecs et Romains
aux prises avec lhistoire, Rennes, Presses universitaires de Rennes,
2003, p. 189-201.

INTRODUCTION

13

Le rle des dieux forme incontestablement un leitmotiv qui


scande les crits de Xnophon. Sils ninterviennent pas
directement dans le monde, les dieux orientent en effet laction
humaine, la fois individuellement que lon pense au
daimonion de Socrate (Louis-Andr Dorion) ou encore aux
songes envoys par les dieux dans lAnabase (Pierre Pontier)
et collectivement : dans les Hellniques, la pit (eusebeia)
constitue un oprateur historiographique dont Xnophon se sert
pour penser lvolution des cits grecques au IVe sicle. Ainsi
associe-t-il troitement, sur le plan narratif, leffondrement
progressif de lhgmonie spartiate aux manquements rpts des
Lacdmoniens leurs serments, pourtant solennellement jurs et
garantis par les dieux (Louise Bruit).
Chez Xnophon, les rflexions sur la pit sont troitement
relies linterrogation sur les fondements de lautorit.
Comment diriger les hommes avec leur consentement (to
ethelontn archein, conomique, XXI, 12) ? Tel est lautre fil
conducteur qui oriente le cheminement intellectuel de lauteur.
Sil y a un point commun entre ses diverses uvres, cest en effet
la qute de modles dautorit, quil sagisse de Socrate,
dAgsilas, des deux Cyrus ou encore de lui-mme : du par les
institutions civiques de son temps, insatisfait de lanarchie
rgnant dans le monde grec, Xnophon na de cesse, dans son
uvre, de rechercher des hommes exceptionnels dont le pouvoir
pourrait rsister aux assauts du temps.
cet gard, politique et religieux sont difficilement
dissociables. Les songes participent ainsi directement la
construction de lautorit de Xnophon-lacteur, en tant que chef
des Dix-Mille, lui donnant une lgitimit sanctionne par les
dieux (Pierre Pontier). Plus largement, le monde divin apparat,
aux yeux de lauteur, comme lhorizon ultime des rapports de
pouvoir : le chef doit sefforcer de transposer, son chelle,
lasymtrie qui caractrise les liens entre les hommes et les dieux
(Vincent Azoulay). Loin dtre un crivain moralisateur confit en
dvotion, Xnophon propose donc, en matire politico-religieuse,
une construction innovante qui annonce lpoque hellnistique.

14

VINCENT AZOULAY

Cest en dfinitive dans la Cyropdie que cette rflexion sur


lautorit trouve son point dorgue. Alexandre Blaineau analyse
cet gard un moment crucial de louvrage. Au cours de la
conqute de lEmpire assyrien, Cyrus dcide de modifier
profondment la politeia perse en instituant un corps de
cavalerie qui nexistait pas auparavant de faon renforcer
son arme. Pour rendre compte de ce bouleversement, Xnophon
mobilise alors une image originale qui assimile les nouveaux
cavaliers des hippocentaures des hommes-chevaux. Serait-ce
l, pour lauteur, une manire dadresser une critique implicite
Cyrus et ses hommes ? la fois homme et cheval, le centaure
est en effet une figure ambivalente, parfois associe la
monstruosit et au drglement : lauteur ne suggrerait-il pas, en
filigrane, que cette transformation, loin de se faire pour le
meilleur, pave la voie linstauration dun Empire hybride, voire
monstrueux ? Inspire par Leo Strauss, cette interprtation repose
toutefois sur des a priori fragiles. Loin dtre ironique, limage de
lhippocentaure renvoie plutt la figure du bon centaure Chiron,
ce qui ntonnera pas chez un auteur suffisamment passionn
dquitation pour y consacrer deux traits. Exerant son autorit
dune main lgre mais ferme, la figure du cavalier est un modle
pour penser lautorit chez Xnophon.
Innovateur bien plus quimitateur, menant une rflexion au
long cours sur les rapports entre hommes, btes et dieux,
Xnophon apparat, au terme de lenqute, comme un auteur
profondment original, dont le parcours complexe jette un pont
entre lpoque classique et lpoque hellnistique3.

Vincent Azoulay
3

Je remercie lditrice des Cahiers des tudes anciennes,


Pascale Fleury, pour sa diligence et ses relectures aussi rigoureuses que
bienveillantes.

CEA, 45 (2008) p. 15-52

Les Hellniques entre tradition et innovation.


Aspects de la relation intertextuelle de Xnophon avec
Hrodote et Thucydide*
ELENI TAMIOLAKI

Universit de Patras

The goal of ancient composition was not to strike out


boldly in a radical departure from ones predecessors, but
rather to be incrementally innovative within a tradition, by
embracing the best in previous performers and adding
something of ones own marked with an individual stamp.

J. Marincola, Authority and Tradition in Ancient Historiography,


Cambridge, Cambridge University Press, 1997, p. 14.

Les Hellniques de Xnophon sont juste titre considrs


comme un texte dconcertant. Les questions les plus dlicates
concernent sa composition et son but. Pour la premire question,
le sujet de la Suite de Thucydide et de la coupure II, 3, 10 a
beaucoup troubl les commentateurs, mais la tendance rcente la
plus prudente semble tre une approche qui combine les deux
perspectives (analytique et unitaire) : ainsi ladmission de la
coupure II, 3, 10 va de pair avec la mise en relief des lments
et des motifs qui parcourent luvre dans son ensemble1. Les

* Je remercie Vincent Azoulay, Paul Demont et Kurt Raaflaub pour


leurs remarques prcieuses pendant llaboration de ce travail. Il ne
sensuit pas pour autant quils partagent tous les points de vue qui y sont
exprims. En gnral, jutilise la traduction de la Collection des
universits de France parfois modifie. En ce qui concerne Hrodote,

16

ELENI TAMIOLAKI

questions du but des Hellniques et de lintention de son auteur,


lies au genre de cette uvre, sont plus compliques. Les
interprtes de Xnophon ont hsit caractriser les Hellniques
comme histoire , lapproche la plus radicale tant
probablement celle de C. H. Grayson, qui a ni Xnophon toute
intention historique, en lui attribuant seulement une vise
morale2. Dautres savants ont rapproch cette uvre du genre des
mmoires3, ont insist sur son caractre littraire4 ou ont exprim
des doutes sur la conscience historique de Xnophon5. Enfin, les
jutilise galement ldition dAndre Barguet, Hrodote, LEnqute,
Livres V IX, Paris, Gallimard, 1990.
1
Pour des prsentations rcentes du dbat, voir T. ROOD, Xenophon
and Diodorus : Continuing Thucydides , in C. J. TUPLIN (ed.),
Xenophon and His World, Stuttgart, Steiner, 2004, p. 341-395, et
R. NICOLAI, Thucydides Continued , in A. RENGAKOS &
A. TSAKMAKIS (eds.), Brills Companion to Thucydides, Leiden,
Boston, Brill, 2006, p. 691-719. Cf. aussi S. HORNBLOWER, The
Fourth-Century and Hellenistic Reception of Thucydides , JHS 115
(1995), p. 47-68. En effet, le problme de la composition des
Hellniques ne diffre pas de celui de la composition des Histoires de
Thucydide : lunit de pense est vidente, mais les thories des tapes
de composition, malgr leur caractre spculatif, sont aussi ncessaires
pour expliquer luvre. Pour lunit de pense des Hellniques, voir
aussi M. SORDI, I caratteri dellopera storiografica di Senofonte nelle
Elleniche , Athenaeum 28 (1950), p. 3-53 et Athenaeum 29 (1951),
p. 273-348.
2
C. H. GRAYSON, Did Xenophon Intend to Write History ? , in
B. LEVICK (ed.), The Ancient Historian and His Materials. Essays in
Honor of C. E. Stevens on his Seventieth Birthday, Westmead, Gregg
International, 1975, p. 31-43.
3
G. DESANCTIS, Studi di storia della storiografia greca, Florence, La
Nuova Italia, 1951, p. 155-157.
4
Voir surtout V. GRAY, The Character of Xenophons Hellenica,
Londres, Duckworth, 1989.
5
J.-C. RIEDINGER, tude sur les Hellniques. Xnophon et lhistoire,
Paris, Les Belles Lettres, 1991, p. 61-96, qui conclut, p. 96 : il navait
pas sur le genre historique des ides trs fixes . Cf. aussi C. J. TUPLIN,

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 17


commentateurs qui analysent la pense historique et politique de
Xnophon soulignent la complexit de ce texte et sa liaison avec
les fils conducteurs de la pense de Xnophon, telle quelle se
prsente dans le reste de ses crits, mais ils hsitent eux aussi le
caractriser comme histoire 6.
Notre tude vise principalement reconsidrer le point de vue
selon lequel le caractre et/ou lintention historique des
Hellniques doit tre admis avec des rserves, voire purement et
simplement ni. Au demeurant, la comparaison de ce texte avec
les histoires de ses principaux prdcesseurs7 peut prouver que
cette conception relve en ralit du paradoxe : si les lments
qui ternissent la rputation dhistorien de Xnophon sont aussi
prsents chez Hrodote ou Thucydide sans que cela entrane leur
disqualification8, Xnophon ne saurait donc tre disqualifi ce
titre. Inversement, dans la mesure o des lments hrodotens
ou thucydidens qui tmoignent dune conscience historique sont
The Failings of Empire. A Reading of Xenophon Hellenica 2.3.117.5.27, Stuttgart, Steiner, 1993, p. 167-168, qui considre luvre
comme quasi-historiographique.
6
Pour la liaison des Hellniques avec les fils conducteurs de la pense
de Xnophon, voir J. DILLERY, Xenophon and the History of His Times,
Londres & New York, Routledge, 1995, p. 17-38. Voir aussi, p. 11, le
commentaire de lauteur sur labsence de prface dans les Hellniques :
[] showing it to be a text unlike anything that had been done before,
including Thucydides history .
7
En raison de la nature fragmentaire de leur uvre, les Atthidographes
sont exclus dans cette tude.
8
Par exemple, lintervention divine comme moteur des vnements
historiques met en question la conscience historique de Xnophon.
Cf. J. DILLERY, op. cit., p. 181, qui note quune accusation pareille avait
t faite par Jacoby contre Hrodote, mais que cette approche a t
ensuite conteste. Il en va de mme avec la slectivit et les omissions,
qui constituent un autre trait des Hellniques, mais qui est nanmoins
partag par Thucydide. Cela dit, les omissions de Xnophon ou les
dfauts de sa mthode sont probablement plus flagrants, mais ils ne
constituent pas pour autant la preuve que les Hellniques ne soient pas
de lhistoire.

18

ELENI TAMIOLAKI

attests chez Xnophon, celui-ci mriterait donc logiquement


dtre aussi considr comme un historien.
De rares tudes ont t consacres un examen systmatique
de la relation de Xnophon avec ses prdcesseurs. Elles traitent
le plus souvent la relation de Xnophon avec un seul auteur,
savoir soit Hrodote9, soit Thucydide10. Les rsultats de ces

Sur le lien entre Xnophon et Hrodote, voir W. J. KELLER,


Xenophons Acquaintance with the History of Herodotus , CJ 6, 6
(1911), p. 252-259 ; T. S. BROWN, Echoes from Herodotus in
Xenophons Hellenica , AncW 21 (1990), p. 97-101. Cf. aussi,
H. R. BREITENBACH, Xenophon von Athen , RE, IX A2 (1967),
col. 1569-2052, particulirement les index s.v. Herodotos, col. 2038,
Thukydides,
col. 2050.
K.-A. RIEMANN,
Das
herodoteische
Geschichtswerk in der antike, Diss. Mnich 1967, p. 20-27. Enfin,
ltude de V. GRAY, op. cit., constitue un examen dtaill des thmes et
des structures hrodotennes dans les Hellniques. Pour la relation des
autres uvres de Xnophon avec Hrodote, voir (pour la Cyropdie),
E. LEVEVRE, Die Frage nach dem bios eudaimon : Die Begegnung
zwischen Kyros und Kroisos bei Xenophon , Hermes 99 (1971),
p. 283-296, D. L. GERA, Xenophons Cyropaedia. Style, Genre and
Literary Technique, Oxford, Oxford University Press 1993, p. 265-269,
271-273 ; 276-277. Pour le lien entre lAnabase et Hrodote, voir
C. J. TUPLIN, Herodotus and Xenophons Anabasis , dans
V. KARAGIORGIS & I. TAIFACOS (eds.), The World of Herodotus,
Nicosie, Fondation A. Leventis, 2004, p. 351-364, qui met nanmoins
en relief plutt les divergences entre Hrodote et lAnabase.
10
Pour la relation de Xnophon avec Thucydide, ltude dE. SOULIS,
Xenophon and Thucydides. A Study on the Historical Methods of
Xenophon in the Hellenica with Special Reference to the Influence of
Thucydides, Athnes, s. n., 1972, est la plus fouille, mais ses rsultats
sont souvent contests. T. ROOD, loc. cit., a offert une analyse brillante
de linfluence de Thucydide dans certains pisodes du dbut des
Hellniques. Pour la relation de lAnabase avec Thucydide, voir
C. T. H. R. EHRHARDT, Retreat in Xenophon and Thucydides , AHB
8 (1994), p. 1-4. Rcemment, S. STANKE, dans sa thse de doctorat,
Tyrants, Kings and Generals The Relationship of Leaders and their
States in Xenophons Hellenica, Diss. Oxford, 2006, a aussi examin

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 19


approches risquent dtre partiels : la comparaison avec
Thucydide peut conduire sous-estimer lauteur des
Hellniques11, tandis que linsistance sur son association avec
Hrodote tend souvent promouvoir limage dun artiste littraire
qui na peu ou pas dintrt pour lhistoire12. En revanche, un
examen parallle des passages o Xnophon apparat plus
hrodoten et de ceux o il adopte et adapte des motifs
thucydidens, pourrait contribuer une meilleure comprhension
des Hellniques et dfinir plus clairement la place de Xnophon
au sein dun genre historique en voie de constitution.
Lanalyse qui suit ne constitue pas un examen exhaustif de tous
les parallles entre Xnophon et ses prdcesseurs. Elle se
concentre sur le contexte prcis de certains passages, dans
lesquels Xnophon apparat plus hrodoten, plus thucydiden,
ou les deux la fois. De plus, elle repose sur une conception
fluide du genre historique qui est loin dtre caractris par des
normes rigides13. Le but de cette tude est de mettre en lumire
certains aspects de la relation de Xnophon avec la tradition
historique prcdente et de montrer comment Xnophon, tout en
tant influenc par ses prdcesseurs, contribue au
certains aspects de la relation intertextuelle de Xnophon avec Hrodote
et Thucydide.
11
Tel est le cas dE. SOULIS, op. cit., qui note, p. 186 : [] the main
problem is : how does Xenophon use Thucydides ? There are certain
stimuli [...]. However, the main stimulus is his intellectual poverty and
his inability to analyse a given situation ; et plus bas, p. 188 : In his
speeches Xenophon has deceived scholars [] by usurping Thucydides
ideas and inventing speeches of his own without even an elementary
political knowledge of events and circumstances . Ltude
dE. Soulis abonde en dclarations dprciatives sur Xnophon.
12
Par exemple, V. GRAY, op. cit., ne commente pas du tout la pense
historique de Xnophon.
13
Voir pour cette conception, J. MARINCOLA, Genre, Convention and
Innovation in Greco-Roman Historiography , in C. S. KRAUS (ed.), The
Limits of Historiography : Genre and Narrative in Ancient Historical
Texts, Leiden, Boston, Brill, 1999, p. 281-324.

20

ELENI TAMIOLAKI

dveloppement du genre historique en rompant avec les principes


de ses devanciers et en lui apportant des modifications
substantielles. Dans cette perspective, la comparaison de
Xnophon avec ses prdcesseurs rvle que lauteur des
Hellniques se trouve en ralit dans une position entre tradition
et innovation.
Nous allons explorer le dialogue de Xnophon avec Hrodote
et Thucydide selon deux angles : sa mthode historique et
lintertextualit, savoir les thmes, structures ou motifs quil
choisit dlaborer ou de rutiliser. Nous tenterons enfin de cerner
quel est celui des deux auteurs qui exerce linfluence la plus
grande sur Xnophon.
I
La mthode de Xnophon : tradition et innovation
Les liens entre la mthode historique de Xnophon et celle de
ses prdcesseurs peuvent tre examins selon deux paramtres :
les traits distinctivement thucydidens ou hrodotens que
Xnophon emprunte et les traits communs aux deux historiens
que Xnophon rutilise.
Pour le premier paramtre, le trait thucydiden le plus
important est le remploi de son systme de chronologie : la
fameuse ,+(+%-./+&'thucydidenne, savoir la division en saisons
et annes14. Quant la forme de lexpos historique, Xnophon,
linstar de Thucydide, prsente un rcit qui ne donne pas
dexplications sur ses sources ou sur des versions diffrentes des
14

Notons aussi la rfrence aux archontes et aux phores comme


lments de chronologie. Voir, pour les archontes, Xnophon,
Hellniques, I, .2, 1 ; 3, 1 ; 6, 1 ; II, 1, 10 ; pour les phores, Xnophon,
Hellniques, I, 2, 1 ; 3, 1 ; 6, 1 ; II, 1, 10 ; 3, 1. Nanmoins, ces passages
sont souvent considrs comme des interpolations. Force est de
constater que le systme chronologique de Xnophon nest pas aussi
labor que celui de Thucydide. De plus, son systme de chronologie
devient plus lche aprs le II, 3, 9. Voir ces sujets, J.-C. RIEDINGER,
op. cit., p. 97-121. Cf. S. HORNBLOWER, loc. cit. n. 1, p. 50.

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 21


vnements15. Toutefois, la manire hrodotenne, son rcit
comporte des digressions et Xnophon emploie une expression
hrodotenne pour signaler la fin de ses digressions : Jen
reviens maintenant (.)0(%1.+#+) au point do je suis parti
[] 16. Enfin, dans les Hellniques, une dclaration de mthode
renvoie directement lEnqute dHrodote : On pourrait,
dune manire gnrale, citer bien dautres faits, chez les Grecs et
chez les Barbares (2$33(4' #.41' $"51' (61' 7+&' .68$+' 9(+4' (633('
3.%:.+1' 9(+4' ' ;<33=1+9(4' 9(+4' >(->(-+9(4), pour prouver que les
dieux noublient pas ceux qui violent les lois divines et
humaines ; mais je vais raconter ce qui sest pass (1"??1':.'#=41'
3.% !'7(4'0-$9.+%#.1() 17.
Quant au second paramtre les motifs communs chez
Hrodote et Thucydide, que lon retrouve aussi chez
Xnophon , il comprend tout dabord leur insistance commune
sur les choses dignes dtre narres. Xnophon crit : Telle tait
donc sur terre la marche de la guerre. Ce qui pendant ces
vnements, se passait sur mer et dans les villes maritimes va
maintenant faire lobjet de mon rcit (7(4' 9(7(4' *(%3(77(1' ("5'
9(+4' 7(4&' 0-$4&' *(3(%77="' 0$%3.+&' :.1$%#.1(' ,+=:=%/$#(+) :
parmi les vnements, je raconterai ceux qui mritent une
mention, mais je laisserai de ct ceux qui nen sont pas
dignes (9(+4'7!??1'0-(% .!&'7(4&'#.41'() +$#1=#$1."%7$"&':-(%#!$'

15

Un seul passage (Hellniques, V, 4, 7) prsente deux versions


diffrentes. Cf. J. DILLERY, op. cit., p. 229.
16
Xnophon, Hellniques, VI, 1, 19. Cf. aussi, Xnophon, Hellniques,
VI, 5, 1 ; VII, 41 ; Xnophon, Cyropdie,. I, 2, 15. Hrodote crit son
tour : Et jen reviens maintenant (.)0(%1.+#+) mon sujet prcdent
(VII, 138, 1).
17
Xnophon, Hellniques, V, 4.1. Cf. le prome dHrodote, avec
linsistance sur les Grecs et les barbares. Ce parallle est not par les
commentateurs. Voir R. NICOLAI, loc. cit., p. 700-701. Cf. aussi, pour la
syntaxe (verbe 3.%:! + participe) la fameuse phrase hrodotenne (VII,
152, 3) : Pour moi, jai le devoir de rapporter ce que lon dit (3.%:.+1'
7(4'3.:$%#.1() .

22

ELENI TAMIOLAKI

7(4&',.4'#=4'() +%(&'3$%:$"'0(-=%/!) 18. De surcrot, Xnophon se


sert de certaines expressions qui sont tablies comme faisant
partie de la tradition historique, au sens o elles ont t
inaugures par Hrodote et remployes par Thucydide :
lexpression !%1'.):!4' $+&,(, le verbe .+6-=7(+'et les drivs ou les
composs du verbe ,+=:$"??#(+' sont les exemples les plus
caractristiques de cette tradition qui semblent relier sans
interruption un historien lautre19. Xnophon apparat alors
conscient du fait que son rcit appartient la chane des rcits
historiques dont il peut rutiliser ou laborer certains lments.
Cela dit, les innovations quil apporte au genre historique ne
sont pas sans importance. La premire innovation consiste dans
linauguration de ce quon appelle souvent l histoire continue .
Certains supposent que les germes de cette histoire existaient dj
chez Thucydide, qui, dans la Pentkontatie, a continu le rcit

18

Xnophon, Hellniques, IV, 8, 1. E. SOULIS, op. cit., p. 17, compare


ce passage avec Thucydide, III, 90, 1. T. ROOD, loc. cit., note aussi le
parallle avec Thucydide, III, 90, 1, mais aussi avec Hrodote,. I, 16, 2 ;
177. Voir R. NICOLAI, loc. cit., p. 700, qui note dautres parallles entre
Xnophon et ses prdcesseurs (Hrodote, prome ; Thucydide, I, 1 et
23).
19
'!??1'=;#.+??('+5,#.1 :!Hrodote, I, 6, 2 ; 14, 2 ; 23 ; 94, 1 ; 142, 2 ; 178,
3 ; 193, 2 ; II, 68, 2 ; 157 ; III, 60, 4 ; 94, 2 ; 98, 2 ; 122, 2 ; IV, 42, 2 ;
46, 2 ; 48, 1 ; 58 ; 152, 3 ; 184, 1 ; 187, 3 ; V, 119, 2 ; VI, 21, 1-2 ; 112,
3 ; VII, 20, 2 ; 27, 2 ; VIII, 105, 1 ; 124, 3 ; IX, 37, 2 ; 64, 1 ; 78.2 ; )*1'
+6/#.1!:!Thucydide,!I, 4, 1 ; 13, 4 ; 18, 1 ; V, 105, 4 ; VII, 87, 5 ;!)*1'
.):!4' $+&,(!" Xnophon, Hellniques 6, 1, 16 ;! 2.-+4+++' .+6-=7(+!:
Hrodote, VII, 153, 1 (cf. aussi I, 214, 5 ; II, 24, 2) ; Thucydide, I, 22,
2 ; VI, 2, 1. Les drivs ou les composs de ,+=:$"??#(+$' (),=:$"??#(+
abondent chez Hrodote : ()0=:=%/$#(+' (I, 185, 1), 7!??1' ()0=:=#(%7!1'
(II, 3, 2), 0-$,+=:=/(%#.1$(' (IV, 145, 1), .")(0=%:=7$1' (VII, 63, 1),
() +$%8-.( ()0=:=%/+$('(V, 65, 5), $")9'() +%!('()0=:=%/+$('(III, 125, 3),
() +(0=:=%7!1' (V, 57, 2), () +(0=:=7$%7(7(' (I, 17, 1), () +!7(%7='
()0=:=%/+$(' (II, 70, 1). Cf. aussi, Thucydide, VI, 54, 1 :
,+=:=/(%#.1$( ; Xnophon, Hellniques, IV, 3, 16 ; 8, 1 ; V, 1, 4.

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 23


dHrodote20. Nanmoins, en ralit, il ne sagit que dune
similitude superficielle. Tout dabord, linsertion de la
Pentkontatie dans le rcit de Thucydide ne vise pas exactement
continuer Hrodote, mais combler une lacune : Jai consacr
une digression en faire le rcit, car mes devanciers avaient tous
nglig cette matire, pour traiter soit de la Grce avant les
Guerres mdiques, soit des Guerres mdiques elles-mmes 21.
Ce critre est aussi prsent chez Hrodote et ne constitue donc
pas une nouveaut thucydidenne : Quant aux raisons et aux
exploits qui ont amen des gyptiens rgner sur les Doriens,
dautres en ont dj parl, nous laisserons donc ce sujet, et je
signalerai seulement ce que dautres nont pas mentionn 22.
Ensuite, la slection du sujet principal ne seffectue pas sur les
mmes critres selon les historiens. Thucydide souligne ainsi
limportance majeure de sa guerre par rapport la guerre narre
par Hrodote. Xnophon ne manifeste pas une intention similaire.
Il semble continuer lhistoire de Thucydide per se, en introduisant
ainsi une conception selon laquelle chaque priode a besoin de

20

Voir pour cette ide, V. GRAY, Continuous History and Xenophon,


Hellenica 1-2.3.10 , AJPh 112, 2 (1991), p. 201-228, particulirement
p. 202-211, qui considre la Suite de Thucydide comme un sommairepont (bridging summary) analogue au sommaire de la Pentkontatie
dans luvre de Thucydide. Cette approche ne nous semble pas
convaincante. En outre, la Pentkontatie partage certains traits avec
dautres digressions de Thucydide, comme lArchologie et le rcit sur
les tyrannicides, qui ne peuvent pas tre considrs comme des
sommaires-ponts. En revanche, J. DILLERY, op. cit., p. 10, suppose que
Xnophon na pas ajout une prface au dbut de son uvre, car il tait
inspir par le cycle pique et plus particulirement le pome Aethiopis,
qui navait pas dintroduction et qui commenait avec une phrase de
lIliade. Nanmoins, il parat peu probable que Xnophon ait eu besoin
dun modle aussi lointain pour commencer son histoire.
21
Thucydide, I, 97, 1 (nous soulignons).
22
Hrodote, VI, 55, 1 (nous soulignons).

24

ELENI TAMIOLAKI

son chroniqueur23. Cest ce que semble indiquer la dernire


phrase des Hellniques : Pour moi, mon uvre sarrtera ici ; la
suite, un autre se chargera peut-tre (+6/!&) de la traiter (VII, 5,
27). Le mot +6/!&! suggre que le genre de lhistoire continue
nest pas encore tabli. Xnophon contribue ainsi son
autonomisation.
La seconde innovation de Xnophon consiste dans le refus de la
comptition avec ses prdcesseurs. La comptition est pourtant
un trait important de lhistoriographie grecque. Dj Hcate
crivait : Hcate de Milet parle ainsi : jcris ce qui suit, selon
ce qui me semble vrai. Car les rcits des Grecs me paraissent
nombreux et ridicules 24. Hrodote son tour ironise souvent sur
les versions qui lui semblent contestables ou peu plausibles25,
tandis que Thucydide, dans son fameux chapitre mthodologique,
rejette toute la tradition qui a des prtentions historiques avant
lui, quil sagisse dHomre, dHrodote, des logographes ou de
la posie. Xnophon, au contraire, remplace la polmique par
lapologie. Dans le cas o il rompt avec les principes de ses

23

Pour les continuations chez les historiens, voir J. MARINCOLA,


Authority and Tradition in Ancient Historiography, Cambridge,
Cambridge University Press, 1997, p. 237-241 et les tableaux,
p. 289-292. Bien que lauteur note, p. 237, que Xnophon est le premier
historien qui continue luvre dun prdcesseur, dans les tableaux, il
inclut aussi Thucydide. Toutefois, on devrait envisager lhypothse
selon laquelle si luvre de Thucydide ntait pas incomplte, le genre
de lhistoire continue naurait probablement pas t invent. Cf. aussi,
J. MARINCOLA, loc. cit. n. 13, p. 310-311, dans une perspective un peu
diffrente de la ntre : il estime aussi que Xnophon introduit une
nouvelle conception de lhistoire, mais qui repose sur le fait que les
vnements sont indcis et peu concluants.
24
FGrHist 1F1a. Voir ce sujet J. MARINCOLA, op. cit. n. 23,
p. 225-236, le chapitre Polemic and Self-Definition . Xnophon
justement nest pas inclus dans ce chapitre.
25
Hrodote, II, 28 ; 120 et 131.

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 25


prdcesseurs, il ressent le besoin de le justifier, ce quil fait dans
un contexte dexcuse plutt que de comptition26.
II
Questions dintertextualit
Le point de dpart pour chaque recherche sur lintertextualit
est lexamen de la connaissance factuelle de lauteur (ou des
auteurs) dont linfluence doit tre dtecte, ce qui est prouv au
premier abord par les citations. Or, la citation est rarement
utilise dans lhistoriographie classique et de plus, curieusement,
on ne trouve pas souvent les citations quon attend : Thucydide
cite Hellanikos, mais ne cite pas Hrodote et Xnophon son tour
ne cite ni Hrodote ni Thucydide27. Nanmoins, lanalyse des
relations intertextuelles entre les historiens de lpoque classique
doit tre plus subtile en mettant en valeur les chos verbaux, les
26

Tel est le cas de linsistance sur les questions morales, souvent


considre comme lun des traits les plus originaux de la pense de
Xnophon. Cf. Xnophon, Hellniques, II, 3, 56 (apologie pour la
rfrence au caractre de Thramne), V, 1, 4 (apologie pour lloge de
Teleutias comme chef), VII, 2, 1-2 (apologie pour lloge dune petite
cit, Phleious). Pour lanalyse des passages de mthode, voir
J.-C. RIEDINGER, op. cit. n. 5, p. 64-65, C. J. TUPLIN, op. cit. n. 5, p. 3641. Cf. aussi J. DILLERY, op. cit. n. 6, p. 124-127, qui ajoute une
nuance : Xnophon sintresse aussi aux petites cits quand elles
effectuent un acte considrable, ce qui le met plutt dans la ligne de
Thucydide (VII, 30, 3). Nous considrons ce trait de Xnophon comme
un dguisement du savoir moral en savoir historique. Pour ce sujet et la
bibliographie relative, voir notre tude, Lhistorien et son public dans
lAthnes classique. Le savoir du public et les limites du savoir
historique , in A. MACE (ed.), Le savoir public, Besanon, Presses
universitaires de Franche-Comt, 2009 ( paratre).
27
Pour la citation dans lAntiquit, voir rcemment C. DARBOPESCHANSKI (ed.), La citation dans lAntiquit, Grenoble, Million,
2004. Cf. aussi G. SCHEPENS & J. BOLANSE (eds.), The Shadow of
Polybius : Intertextuality as a Research Tool in Greek Historiography,
Louvain-Paris-Dudley (Mass.), Peeters, 2005.

26

ELENI TAMIOLAKI

thmes, les images et les structures (patterns) communes. Dans


ce cas, la question est de dfinir si le parallle ou lallusion tel
ou tel devancier est dlibr ou non, et si oui, quelle est sa
fonction spcifique dans le discours historique de lauteur
analys28.
1. Xnophon hrodoten
Dj dans lAntiquit, Denys dHalicarnasse avait dcrit un
Xnophon plus hrodoten que thucydiden29. De fait, Xnophon
partage avec Hrodote une vision du monde aux nombreux traits
communs. Tout dabord, lintervention des dieux dans les affaires
humaines et la conviction que les dieux sont les allis des justes
et punissent les injustes. Cette conception parcourt luvre tant
de Xnophon que dHrodote et se manifeste notamment par des
formulations similaires30. Ensuite, lintrt pour les cultures
28

Voir ce propos, T. ROOD, loc cit. n. 1, p. 344-346. Cf. aussi


S. HORNBLOWER, loc. cit. n. 1, p. 49-50, pour la mise en relief de la
rigidit du principe de la Quellenforschung suivie par F. Jacoby, selon
lequel seule la citation constitue une preuve de connaissance dun
auteur. Si toute recherche sur lintertextualit ne se fondant pas
exclusivement sur les citations risque dtre considre comme
spculative, nous estimons que leffet cumulatif des allusions aux
auteurs prcdents mrite dtre pris plus srieusement en considration.
29
Denys dHalicarnasse, Lettre Pompe, III, 1, 1-IV, 4, 5 ; De
limitation, XXXI, 3, 2. Xnophon y est caractris comme -.-$,$%7$"'
/=3!7=%(. La vrification de cette caractrisation a constitu lobjet de
ltude de V. GRAY, op. cit. n. 4, p. 1-9.
30
La similitude la plus frappante est lintervention des dieux dans le
rsultat des batailles ou des guerres : Xnophon, Hellniques, IV, 4, 12 ;
V, 4, 1 ; VII, 1, 6 ; 5, 26 ; Hrodote, II, 120, 5. Voir
R. DIETZFELBINGER, Religise Kategorien in Xenophons Geschichtsverstndnis , WJA 18 (1992), p. 133-145 ; C. J. TUPLIN, op. cit. n. 5,
Appendix VII, p. 215 ; F. SCOCZYLAS POWNALL, Condemnation of
the Impious in Xenophons Hellenica , HThR 91 (1998), p. 251-277.
J. DILLERY, op. cit. n. 6, p. 224, note quen effet Thucydide tait
exceptionnel dans son traitement du divin, tandis que la tradition

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 27


trangres et pour ce quon appelle souvent le dcor perse 31
constitue un autre trait commun entre les deux auteurs. Mis part
ces sujets gnraux, les savants ont aussi observ des thmes et
des motifs hrodotens prcis dans les Hellniques et ont analys
leur fonction dans luvre de Xnophon32.
Nous allons complter cette recherche en posant une question
nouvelle : est-il possible de dtecter des rgles qui pourraient
dfinir lemploi et ladaptation du registre historiographique
hrodoten par Xnophon ? Autrement dit, y a-t-il des sujets
hrodotens qui sont particulirement chers Xnophon ? Afin
de rpondre ces questions, nous analyserons certains parallles
entre Xnophon et Hrodote qui nont pas t nots auparavant.
dHrodote sest transmise au IVe sicle et lhistoriographie
hellnistique.
31
Nous empruntons lexpression dcor perse de ltude de
C. J. TUPLIN, Persian Decor in the Cyropaedia : Some Observations ,
in H. SANCISI-WEERDENBURG & J. W. DRIJVERS (eds.), Achaemenid
History Workshops V. The Roots of European Tradition, La Haye,
Nederlands Instituut voor het Nabije Oosten, 1990, p. 17-29. Pour le
thme de lautre dans lhistoriographie des Ve et IVe sicles, voir
J. DILLERY, op. cit. n. 6, p. 45-46.
32
Notons les parallles les plus importants : le rcit sur Mania
(Xnophon, Hellniques, III, 1, 10-15) prsente des similitudes
importantes avec le rcit hrodoten sur Artmisie, voir V. GRAY, op.
cit. n. 4, p. 29-32 ; le meurtre des conspirateurs contre Thbes
(Xnophon, Hellniques, V, 4, 2-12) voque le meurtre des Perses par
les Macdoniens narr par Hrodote (V, 18-27) ; cf. V. GRAY, op. cit.
n. 4, p. 65-70 ; J. DILLERY, op. cit. n. 6, p. 229 ; la querelle sur la
royaut Sparte voque galement la querelle dcrite par Hrodote
(Xnophon, Hellniques, III, 3, 1, avec Hrodote, VI, 61-73), avec
W. J. KELLER, loc. cit. n. 9, p. 254-255 ; V. GRAY, op. cit. n. 4, p. 3639, S. STANKE, op. cit. n. 9, p. 84-86 ; limage du roi Agsilas qui
contemple ses troupes (Xnophon, Hellniques, IV, 5, 6) renvoie une
image pareille dHrodote pour Xerxs (Hrodote, VII, 212, 1 ; VIII,
87, 1 ; 88, 2 ; 90, 4), V. GRAY, op. cit. n. 4, p. 157-163 ; la rversibilit
de la fortune humaine est une ide partage tant par Xnophon que par
Hrodote (Xnophon, Hellniques, VI, 4, 23, avec Hrodote, I, 5).

28

ELENI TAMIOLAKI

Nous allons ainsi montrer que le rcit athnien dHrodote et


surtout les sujets touchant limprialisme, aux malheurs de la
guerre et la bravoure constituent des thmes que Xnophon
choisit de continuer et dlaborer.
Tout dabord, dans la partie de la Suite de Thucydide,
Xnophon prsente les contraintes exerces par Alcibiade sur les
Bithyniens pour recevoir les biens dposs par leurs voisins, les
Chalcdoniens : Alcibiade [] pntre sur le territoire des
Bithyniens et leur rclame les biens des gens de
Chalcdoine (.)3*!41' .+)&' 7$"4&' 0+*$"1$"4&' ()0=%7.+' 7(4' 7!??1'
1(38=,$1+%!1'8-=%#(7() ; sils refusent, il leur fera la guerre (.+)'
,.4' #=%$' 0$3.#=%/.+1' .6,=' (")7$+??&) (Hellniques, I, 3, 3).
Limage du chef athnien qui exige de largent en ayant recours
des menaces voque le dbut de limprialisme athnien, tel quil
est prsent par Hrodote sous le commandement de
Thmistocle : Thmistocle, dont la rapacit ne connaissait pas
de bornes, fit demander de largent dans les autres les, avec
menaces lappui (.)/0.%#0!1' .)&' 7(4&' (633(&' 1=%/$"&'
()0.+3=7=-+%$"&' 3$%:$"&' (+67..'8-=%#(7() [] il annonait aux
Insulaires quil lancerait sur eux larme des Grecs sils
repoussaient ses demandes et il les menaait dassiger et de
dtruire leurs villes (3.%:!1'!;&' .+)' #=4' ,!%/$"/+'7$4' (+)7.$%#.1$1$'
.)0(% .+' /$+' 7=41' /7-(7+=41' 7!??1' -<33=%1!1' 9(+4' 0$3+$-9.%!1'
.) (+-=%/.+) (Hrodote, VIII, 112, 1-2). Les lecteurs de
Xnophon avaient lexprience de la chute de lEmpire athnien.
En insistant sur les menaces dAlcibiade, Xnophon semble
poursuivre la rflexion sur limprialisme inaugure par Hrodote
et reprendre lide selon laquelle lavarice est une sorte de
dmesure qui est finalement chtie.
Ensuite, Xnophon rlabore le motif de lamour des Athniens
pour la libert dont les traces se trouvent aussi chez Hrodote. Il
crit ainsi : Cependant, sur la destruction des Longs-Murs,
personne ne voulait proposer de motion : car Archestratos, pour
avoir dit au Conseil quavec les Lacdmoniens le mieux tait de
faire la paix conformment leurs conditions, avait t
incarcr (Hellniques, II, 2, 15). La dcision des Athniens
darrter Archestratos qui a propos un compromis avec lennemi

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 29


voque un pisode similaire narr par Hrodote : les Athniens
avaient tu Lycids par lapidation parce quil avait aussi propos
un compromis avec les Perses (Hrodote, IX, 5). Il peut
videmment sagir de deux pisodes similaires de lhistoire
athnienne33, mais le choix de Xnophon dinsister sur cette
action de la communaut contre un individu trop prompt
pactiser avec lennemi manifeste la volont de reprendre une
thmatique labore aussi par Hrodote34.
Toujours dans le mme cadre, le discours de Clocritos,
prononc pendant la restauration de la dmocratie Athnes,
contient lui aussi des allusions hrodotennes :
Au nom des dieux de nos pres et de nos mres, de nos
relations de parent, dalliance et damiti car tous ces
liens unissent beaucoup dentre nous , par gard pour les
dieux et les hommes (0-$4&' *.!??1'0(7-!%!1'9(+4' #=7-!%"!1'
9(+4' /"::.1.+%(&'9(+4' 9=,./7+%(&'9(+4' .;7(+-+%(&$' 0(%17!1'

:(4-'7$"%7!1'0$33$+4' 9$+1!1$"??#.1'()33=%3$+&$'(+),$"%#.1$+'
9(+4' *.$"4&' 9(+4' ()1*-!%0$"&), cessez de mal agir envers la

patrie, nobissez plus aux Trente, les plus impies des


hommes, qui, pour satisfaire leurs intrts personnels, ont
fait prir, peu sen faut, plus dAthniens en huit mois que
tous les Ploponnsiens dans une guerre de dix ans ($+2'
+),+%!1' 9.-,.%!1' .51.9(' $)3+%:$"' ,.+??1' 03.+%$"&'

33

P. KRENTZ, Hellenika I-II.3.10, edited with an introduction,


translation and commentary, vol. 1, Warminster, Aris and Philipps
1989, p. 115, compare ce passage dHrodote avec Xnophon,
Hellniques, I, 2, 13, o un autre incident de mort par lapidation est
attest. Nanmoins, la mort par lapidation atteste dans les Hellniques
ne provient pas dun acte de la communaut, pace V. J. ROSIVACH,
Stoning by Death in Athens , ClAnt 6, 2 (1987), p. 232-248.
34
Pour les rapports entre individus et communauts chez Hrodote, voir
notre tude Modles individuels et collectifs chez Hrodote : un
exemple de la formation de lidentit grecque , BAGB 65 (2006), p. 1739 (avec la bibliographie prcdente).

30

ELENI TAMIOLAKI
()0.97$%1(/+1' 34*=1(+%!1' .)1' $)97!4' #=/+41' =5' 0(%17.&'
2.3$0$11=%/+$+',.%9('.67='0$3.#$"??17.&) 35.

La rfrence aux dieux et aux liens de parent voque


lvidence le fameux discours des Athniens lors de leur refus de
soumission aux Perses :
Il existe de nombreuses raisons graves pour nous en
empcher, quand nous voudrions le faire, et la premire et
plus grave, ce sont les images et les demeures de nos dieux,
incendies, gisant terre [] ; ensuite, il y a le monde
grec, uni par la langue et par le sang, les sanctuaires et les
sacrifices qui nous sont communs, nos murs qui sont les
mmes (("&7+&' ,.4' 7$4' -<33=1+9$%1$' .)$41' $5#(+#$%1' 7.' 9(+4'
$;#$%:3!//$1$' 9(+4' *.!??1' +;,-"%#(7(%' 7.' 9$+1(4' 9(+4' *"/+%(+'
=6*.(%' 7.'$;#$%7-$0(), et cela, des Athniens ne sauraient le
trahir (Hrodote, VIII, 144).
De plus, en comparant la nocivit du rgime des Trente avec les
destructions engendres par la Guerre du Ploponnse, Xnophon
reprend un motif qui avait galement t introduit par Hrodote.
Lhistorien ionien commente ainsi le tremblement de terre
Dlos :
Peut-tre tait-ce un prsage par lequel le dieu avertissait
les hommes des malheurs venir ; car sous Darius fils
dHystaspe, son fils Xerxs, et le fils de Xerxs Artaxerxs,
pendant ces trois gnrations excutives, la Grce connut
plus de maux quau cours de vingt gnrations qui ont
prcd Darius (.)0+4' :(4-' 6(-.+%$"' 7$"??' -7/7(%/0.$&' 9(+4'
8.%- .!' 7$"??' 6(-.+%$"' 9(+4' 34-7$ .%- .!' 7$"??' 8.%- .!$'
7-+!??1'7$"7.%!1'.)0. =??&':.1.%!1$' .):.%1.7$'03.%!'9(9(4' 7=??"'

-<33(%,+'=5' .)0+4' .+69$/+'(633(&':.1.(4&'7(4&'0-$4' 6(0.+%$"'


:.1$#.%1(&) ; elle dut les uns aux Perses, les autres aux

luttes pour le pouvoir entre ses propres meneurs


(Hrodote, VI, 98, 1).

35

Xnophon, Hellniques, II, 4, 21. Pour les qualits littraires du


discours de Clocritos, voir V. GRAY, op. cit. n. 4, p. 101-103.

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 31


linstar dHrodote, Xnophon tablit galement un lien
entre lloge de la bravoure et le bonheur de la mre. Il crit
propos de la mre de Tleutias et dAgsilas : [] si bien que
leur mre pouvait sestimer heureuse (!5/7.' #(9(-+%/./*(+'
(")7!??1' 7=41' #=7.%-() de voir que, le mme jour, lun de ceux
quelle avait enfants avait, sur terre pris les remparts de
lennemi, lautre par mer, ses vaisseaux et ses arsenaux
(Xnophon, Hellniques, IV, 4, 19). Ce motif voque le bonheur
de la mre de Clobis et Biton qui nat aussi de lexploit
courageux de ses fils : Les Argiens, entourant les jeunes gens,
les flicitaient de leur force ; les Argiennes considraient leur
mre heureuse, puisquelle avait de tels enfants (34-:.+??$+' #.41'
:(44-' 0.-+/7(%17.&' .)#(9(%-+/$1' 7!??1' 1.=1+.%!1' 7=41' -;!%#=1$' (+;'
,.4' 34-:.+??(+' 7=41' #=7.%-(' (")7!??1$' $+5!1' 7.%91!1' .)9"%-=/.)
(Hrodote, I, 31, 3). La rutilisation de ce motif par Xnophon a
pour but de renforcer ladmiration de ses lecteurs pour les rois
spartiates.
Outre ces sujets sur lesquels il brode, Xnophon exploite aussi
une formule typiquement hrodotenne, quil emploie deux
reprises dans des contextes diffrents. Il sagit de la harangue du
chef avant un exploit. Hrodote avait dcrit en ces termes
lexhortation de Miltiade Callimaque avant la bataille de
Marathon :
Cest toi, Callimaque, quil appartient aujourdhui ou
dasservir Athnes ou de la rendre libre et, ce faisant, de
laisser aux hommes un nom tout jamais glorieux, plus
glorieux
encore
que
ceux
dHarmodios
et
dAristogiton (3<1' /$+4' 1"??1$' 1(33+%#(8.%$' .)/7+' =5'
9(7(,$"3!??/(+' 34*=%1(&' =5' .)3."*.%-(&' 0$+=%/(17('
#1=#$%/"1$1' 3+0.%/*(+' .)&' 7$41' (50(17(' ()1*-!%0!1' >+%$1'
$+%$1'$"),.'-4-#$%,+$%&'7.'9(+4'34-+/7$:.+%7!1'93.+%0$"/+:)
[]. Donc, tout repose sur toi maintenant, tout dpend de
toi : si tu te ranges mon avis, ta patrie est libre, ta cit est
la premire des cits grecques ('("??7(' !&1' 0(%17(' .)&' /.4'
1"??1' 7.+%1.+' 9(+4' .)9' /.%$' =6-7=7(+;' =51' :(4-' /"4' :1!%#="' 7="?'
.)#=??"' 0-$/*=??"$' .6/7+' 7$+' 0(7-+%&' 7.' .)3."*.%-=' 9(+4' 0$%3+&'

32

ELENI TAMIOLAKI
0-!%7=' 7!??1' .)1' 7=??"' -<33(%,+) (Hrodote, VI, 109, 4-6 et
26-28).

Xnophon emploie cette formule hrodotenne deux fois. Tout


dabord, dans un contexte parallle celui dHrodote, pour
dcrire lexhortation des cavaliers Chars, chef des Phliasiens :
Chars, il est en ton pouvoir aujourdhui daccomplir une
bien belle action (<*' =(%-=&$' .6 ./7+%' /$+' 7=%#.-$1'
9(%33+/7$1'.6-:$1',+(0-(% (/*(+) [] Il faut, Chars, que
tu saches bien ceci : cest quelle te donnera, toute
construite, une forteresse qui menace lennemi, elle te
vaudra le salut dune cit amie, une grande gloire dans ta
patrie, une grande rputation aussi bien chez les allis que
chez les ennemis (7$"??7$' ,.4' 8-=%$' !&' =(%-=&$' ."&' .+),.%1(+$'
$57+' .)4(41' 7("??7(' 0-(% ="&$' 7$+??&' #.41' 0$3.#+%$+&'
.)0+7.7.+8+9!4&' .6/.+$' ,+3+%(1' ,.4' 0$%3+1' ,+(/./!9!4&$'
.")3..%/7(7$& ,.4' .)1' 7=??"' 0(7-+%,+' .6/.+$' $)1$#(/7$%7(7$&'
,.4' 9(+4' .)1' 7$+??&' /"##(%8$+&' 9(+4' 0$3.#+%$+&)
(Hellniques, VII, 2, 20).
Ensuite, et cest une innovation de Xnophon, pour dcrire
lexhortation de Lontiads Phoibidas avant le coup de force
contre la Cadme :
Il est en ton pouvoir, Phoibidas, aujourdhui mme, dtre
lartisan des plus grands avantages pour ta patrie (>< ./7+%'
/$+$' !&' ?$+>+%,($' 7=??",.' 7="?' =;#.%-(' #.%:+/7(' ():(*(4' 7=??"'
/.("7$"??'0(7-+%,+'";0$"-:=??/(+) 36.
Notons finalement deux chos verbaux qui renvoient eux aussi
des images hrodotennes. Dans le discours de Thrasybule,
Xnophon emploie lexpression 9(7(4' #.%/$1' /7(%& une
expression typique des activits en public chez Hrodote qui nest
pas atteste chez Thucydide. Ce nest pas par hasard donc si cette
36

Xnophon, Hellniques, V, 2, 26. V. GRAY, op. cit. n. 4, Appendix


IV, p. 187-188, note les deux formules similaires de Xnophon sans
observer le parallle avec Hrodote. Selon elle, la similitude des
expressions utilises montre que Xnophon se sert ici dune structure
(pattern) littraire.

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 33


formulation est utilise dans le contexte de la restauration de la
dmocratie37. De la mme faon, la description de laccroissement de la puissance thbaine voque la description
hrodotenne de la puissance grandissante du dmos athnien :
dans les deux cas, cette augmentation est considre comme
dangereuse et hubristique et dicte des initiatives politiques
prcises38.
La fonction de tous ces parallles est claire. Xnophon fait
allusion des motifs hrodotens, parce quil prsuppose que son
lecteur a une connaissance dHrodote39. En exploitant donc la
familiarit de son public avec le pre de lhistoire , il amne
ses lecteurs (ou auditeurs40) crer des connexions prcises entre
37

Xnophon, Hellniques, II, 4, 13, avec Hrodote, III, 62, 1 ; 140, 3 ;


cf. aussi, Hrodote, III, 80, 2 ; 83, 1 ; 142, 3 ; IV, 97, 5 ; 161, 3 ; VI,
130, 1 ; VII, 8, ! 2 ; 164, 1.
38
Xnophon, Hellniques, VI, 2, 1 : Quant aux Athniens, qui
voyaient les Thbains grandir grce eux ((") (1$#.%1$"(' #.41'
$;-!??17.(' ,+(4' /,(??(' 7$"4(' !=>(+%$"(), [] ils prouvrent le dsir de
terminer la guerre . Cf. la complainte similaire des Lacdmoniens
lgard du dmos athnien (Hrodote, V, 91, 2) : [] nous avons
remis la ville aux mains du peuple, un peuple ingrat qui, libre grce
nous, a redress la tte pour nous outrager aussitt et nous chasser, notre
roi et nous, un peuple qui grandit en qute de la gloire ($2(' .)0.+%7.'
,+@'=;#.%((' .)3."*.-!*.+4(' ()1.%9"#.$' =;#.%((' #.41' 9(+4' 7$41' >(/+3.%('
=;#.%!1' 0.-+">-+%/((' .) .%>(3.$' ,$% (1' ,.4' ,"%/((' (") (%1.7(+) . "n
outre, lide de l("6 =/+( parcourt lhistoriographie du Ve sicle. Voir
ce propos la thse de M. WECOWSKI, Lauxsis dAthnes : Hrodote,
Thucydide et un aspect de lidologie athnienne, Diss. EHESS, Paris
2000, et Idem, The auxesis of Athens . A Forgotten Aspect of the
Athenian Ideology of the Fifth Century BC (en polonais, avec un
rsum en anglais) , in L. MORAWIECKI & P. BERDOWSKI (eds.),
Ideologia i propaganda w staro!ytno"ci, Rzeszw, s. n., 2004, p. 101124.
39
Dautres passages suggrent cette connaissance : cf. Xnophon,
Hellniques, III, 1, 6 ; IV, 2, 8 ; VI, 5, 43.
40
Des traits doralit sont aussi prsents chez Xnophon, voir
D. KELLY, Oral Xenophon , in I. WORTHINGTON (ed.), Voice into

34

ELENI TAMIOLAKI

les vnements dcrits par Hrodote et les vnements quil


dcrit. En outre, tant donn quHrodote tait dj considr
comme un maillon crucial dans la gense de la tradition
historique, lemploi des motifs et des thmes hrodotens
confrait une autorit supplmentaire au rcit de Xnophon.
2. Xnophon thucydiden
2. 1 Imitation dans la tradition : les discours de Xnophon
La relation de Xnophon avec Thucydide semble plus
complexe que celle quil entretient avec Hrodote. Tout en tant
son continuateur immdiat, Xnophon tmoigne dune attitude
ambivalente lgard de Thucydide qui oscille entre imitation
aveugle (voire plagiat) de certains mots41 ou expressions42,
laboration des motifs thucydidens (surtout dans les discours) et
mme correction du rcit de son prdcesseur. Ces traits ne
concernent pas seulement la premire partie des Hellniques (I-II,
3, 9), mais parcourent luvre dans son ensemble. Dans cette
partie de notre tude nous allons procder en trois tapes : tout
dabord, nous allons mettre en relief certains motifs thucydidens
Text : Orality and Literacy in Ancient Greece, Leiden, New York,
Cologne, Brill, 1996, p. 149-163.
41
Les mots !"#!$%#&!$''( )"#!&+,-./)01+()"02.3!%1+0(renvoient au texte
de Thucydide (VI, 2, 6 ; II, 46, 2 ; VI, 2, 15). Cf. T. ROOD, loc. cit. n. 1,
p. 361. De plus, la caractrisation des personnages avec 4+3!''0(
(Xnophon, Hellniques, I, 1, 31) fait cho des caractrisations
identiques chez Thucydide (I, 79, 2 ; III, 1, 18). Cf. S. HORNBLOWER,
loc. cit. n. 1, p. 50.
42
Cf. par exemple les expressions suivantes : 4$#&2''0( 4+-&!$.)0(
(Xnophon, Hellniques, III, 5, 13), qui voque lexpression 4$#&2''0(
)"#+.%1)%$0( (III,13,1), )5%6!0+$( !5&)7+0( #/+.,)%$0( (Xnophon,
Hellniques, IV, 5, 1 ; Thucydide, VI, 34, 6), !$"(( %!9( )"#+7&!.#!$(
(Xnophon, Hellniques, VI, 1, 8 ; Thucydide, III, 58, 4), !"3#&2''%)$(
1)9((:0!.6)(()-"1!''0((Xnophon, Hellniques, VI, 1, 12 ; Thucydide, II,
65, 9). Voir aussi une imitation de lasyndeton thucydiden : Xnophon,
Hellniques, IV, 3, 19, avec Thucydide, VII, 71, 4.

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 35


attests aussi chez Xnophon et surtout dans les discours des
Hellniques43 ; ensuite, nous analyserons le cas prcis du dbat
entre Critias et Thramne comme un exemple de remodelage
dun dbat thucydiden, celui entre Clon et Diodote ; finalement
nous insisterons sur certains passages qui montrent une sorte
dinfidlit de Xnophon lgard du rcit de Thucydide.
Comme dans le cas dHrodote, la mme question se pose : y at-il des passages thucydidens qui sont plus chers Xnophon
que dautres ? Il nous semble que les passages qui concernent
Pricls forment un point de rfrence important pour Xnophon.
Dans un pisode narrant la campagne de Dercylidas en Asie, o
le rcit des Hellniques se confond avec celui de lAnabase,
Xnophon dcrit ainsi la rponse du chef des soldats, appel
1-/!$.!0( #/+!%123!.<, aux accusations des phores sur leur
comportement : Mais nous, citoyens de Lacdmone, nous
sommes aujourdhui ce que nous tions hier (2=6!$''<(6!.0(!"%6!0(
+$=( )-"1+$99( 0-''0( 1!( 3)$9( #!./-%$0) (III, 2, 7). Lauteur des
Hellniques suggre en loccurrence une comparaison implicite
avec Pricls, sadressant en ces termes aux Athniens : Mais
quant moi, je suis du mme avis et je ne me ddis point (!":!9(
6!90(+=( )-"1+.<(!$"6$(3)$9( +-"3(!" $.%1)6)$) (Thucydide, II, 61, 2).
Or, comme le 1-/!$.!0( #/+!%123!.< nest autre que Xnophon
lui-mme44, ce parallle constitue donc un loge implicite de
Xnophon, en nouveau Pricls45. Il en va de mme avec la

43

Cela dit, linfluence de Thucydide sur le rcit de Xnophon est


galement importante : voir, par exemple, la description de lalliance de
370 (Xnophon, Hellniques, VII, 4, 10 :( #+&!.6+-( 6!1)&&):2.), qui
voque le commentaire de Thucydide sur la paix de Nicias (V, 26, 3 :
-=#+.#1!"()"0+3!@2'').
44
Cf. H. R. BREITENBACH, loc. cit. n. 9, col. 1574. Cf. aussi,
J. HATZFELD, Xnophon. Hellniques, Livres I-III, tome 1, Paris, Les
Belles Lettres, 2003, p. 164 : il ny a aucune raison de douter que ce
personnage, que Xnophon ne nomme pas, soit Xnophon lui-mme .
45
Dune manire parallle, les honneurs attribus Tleutias voquent
les honneurs Brasidas : Xnophon, Hellniques, V, 1, 3, avec

36

ELENI TAMIOLAKI

caractrisation de Polydamas de Pharsale, dont les vertus


voquent celles de Pricls46. Enfin, les arguments des discours
de Pricls occupent une place importante dans les discours de
Xnophon : lide du dclin invitable47, le motif de lutilit et
pour les cits et pour les individus48, le motif de la jalousie envers
la cit dAthnes49, le motif de la lutte pour tout gagner ou tout
perdre50.
Xnophon se sert aussi de structures et de moyens rhtoriques
qui sous-tendent les discours thucydidens. Certes, ces moyens
sinscrivent dans la tradition rhtorique de lpoque classique ;
toutefois, dans la mesure o Xnophon se veut le continuateur
conscient de La Guerre du Ploponnse, cela impose une
comparaison spcifique avec Thucydide. Sur la forme des
discours, les traits communs entre ceux de Xnophon et de
Thucydide sont les suivants : le contraste entre le je et le vous51,
Thucydide, IV, 121, 1. Ce parallle est not par E. SOULIS, op. cit. n. 10,
p. 20.
46
Xnophon, Hellniques, VI, 1, 2 : Ce personnage, qui avait une
rputation trs favorable dans toute la Thessalie, passait en particulier
dans sa propre cit pour un homme si honorable, quaprs une priode
de conflits, les Pharsaliens lui remirent lAcropole, et lui confirent la
gestion des revenus, afin quil perut tous les impts fixs par la loi .
La description de lattitude des Pharsaliens lgard de Polydamas et
leur confiance en lui voque lattitude du peuple athnien lgard de
Pricls : cf. Thucydide, II, 65, 4.
47
Xnophon, Hellniques, VI, 3, 15 : Dailleurs, de tout temps, des
guerres ont clat et toutes ont pris fin, cest une chose que nous savons
tous . Cf. Thucydide, II, 64, 3 : car tout comporte aussi un dclin .
48
Xnophon, Hellniques, VI, 5, 40 ; cf. Thucydide, I, 144, 3 (premier
discours de Pricls) ; II, 64, 2 et 6 (troisime discours de Pricls).
49
Xnophon, Hellniques, VI, 5, 45 ; cf. Thucydide, II, 37, 1
(pitaphios) et, dans le mme discours, pour limage dAthnes comme
bienfaitrice, II, 40, 4-5 ; 41, 3.
50
Xnophon, Hellniques, VI, 3, 16 ; cf. Thucydide, II, 63, 1-2
(troisime discours de Pricls).
51
Xnophon, Hellniques, I, 6, 5 (discours de Callicratidas devant les
Lacdmoniens) : Pour mon compte, je ne demande qu rester chez

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 37


lopposition entre le 0-''0( et le 1+.1!52, la dclaration initiale des
intentions du discours53, les questions rhtoriques54, le motif du
nous (3B6+$9( 6!90()"/3!$''( +$53+$(6!.0!$0) []. Pour vous (-"6!$''((4!9) []
proposez ce qui vous parat le mieux . Cf. aussi, Xnophon,
Hellniques 1, 6, 8 (discours de Callicratidas devant les Milsiens) :
Pour moi, Milsiens, cest une obligation dobir aux magistrats de ma
patrie (3B6+$9( 6!90$( !&( A$&2.%$+$$( )"0).:32( 1+$''(( +$53+$( )5/@+-%$(
#!$.F!%F)$) ; pour vous, je vous demande de mettre toute votre ardeur
la guerre (-=6)''(( 4!9( !":!99( )" $!( #/+F-6+1).1+-(( !$&0)$( !$"(( 1+90(
#+.&!6+0) [] . Cf. Thucydide, II, 61, 2 : Pour moi, donc, je suis le
mme, et je ne me ddis point (3)$9( !":!9( 6!90) ; mais vous (-=6!$''((4!9),
vous changez . Cf. aussi, Thucydide, III, 38, 1, 4.
52
Xnophon, Hellniques, I, 7, 18 (discours dEuryptolmos) : Voici
que maintenant ils partagent la responsabilit avec ceux qui ont t seuls
commettre une faute, et, pour prix de la gnrosit quils ont montre
alors, aujourdhui, victimes des critiques de ces gens-l et de quelques
autres, ils sont en danger de mort (3)$9( )"01$9( 12''((1+.
1+.1!!(,$&)0F#!#$.)((
0-''0( -=#@( !=3!$.0!0( 1!( 3)$.( 1$0!0( )5&&!0( !"#$7+-&!-+.6!0+$(
3$04-0!-.+-%$0( )"#+&!.%F)$) . Cf. Thucydide, I, 86, 1 (discours de
Sthnlaidas) : Cependant, sils se sont bien conduits alors vis--vis
des Mdes, et mal aujourdhui vis--vis de nous (3)$.1+$(!$"( #/+9((1+-9((
A2.4+-(( !":!.0+01+( )":)F+$9( 1+.1!( #/+9(( 4@( 2=6)''(( 3)3+$9( 0-''0), ils
mritent deux fois plus dtre punis, pour tre ainsi passs du bien au
mal .
53
Xnophon, Hellniques I, 7, 16 (discours dEuryptolmos en faveur
des stratges des Arginuses) : Cest en partie pour accuser, Athniens,
que je suis mont ici []. Cest aussi pour dfendre les stratges, et
cest pour vous conseiller les mesures que je crois les meilleures pour la
cit tout entire (')9(6!90(3)12:+/2.%!0$((!&()504/!((34F20)$''+$$()"0!.720(
!=0F).4!( 9+++:( 1)9( 4@( -=#!/)#+&+:2%+.6!0+($( 1)9( 4!9( %-67+-&!-.%!0( )M(
6+$( 4+3!$''( )5/$%1)( !$&0)$( )=#).%2"( 12''"( #+.&!$) . Cf. Thucydide, III, 44,
1 (discours de Diodote en faveur des Mytilniens) : Pour ma part, je
ne viens ni porter la contradiction au sujet des Mytilniens, ni les
accuser (3B:!9( 4!9( #)/2''&F+0( +-51!()"01!/!''0( #!/$9( A-1$&20)$.!0( +-51!(
3)12:+/2.%!0) . Cf. aussi, Thucydide, II, 60, 1.
54
Xnophon, Hellniques, II, 3, 33 : Eh bien ! Celui quon voit sans
cesse occup tirer profit des choses, mais qui na aucun souci pour la

38

ELENI TAMIOLAKI

refus de lorateur de parler longuement55, lemploi de la


technique narrative de la prsentation par ngation
(presentation through negation) comme moyen de renforcer le
point de vue prsent56, la caractrisation des arguments comme
#)/)#&2.%$)((Hellniques, VI, 5, 33).
morale ni de ses amis, comment pourrait-on donc lpargner ? . Cf.
Thucydide, III, 39, 2 : [] un peuple en outre autonome et combl par
nous des plus grands gards, sil a commis un acte pareil, nest-ce pas
intrigue et insurrection, plutt que dfection [] tentative en outre de se
mettre avec nos pires ennemis pour nous anantir ? . Voir aussi,
Xnophon, Hellniques, II, 4, 40-41 : Pour vous, gens de la ville, je
vous engage bien vous connatre : et le meilleur moyen de vous
connatre, cest dexaminer sur quoi vous fondez votre prtention de
vouloir nous commander. tes-vous plus quitables que nous (#+.1!/+0(
4$3)$+.1!/+$.( !"%1!B) ? Cependant, le peuple [] Direz-vous donc que
cest lintelligence qui fait votre supriorit [] ? Nanmoins, [] .
La mme formule, dune question rhtorique, suivie par une rponse
ngative, est aussi atteste dans le discours dArchidamos au dbut de la
Guerre du Ploponnse (Thucydide, I, 80, 4 ; 81, 1) : comment, vis-vis dun tel peuple, soulever une guerre la lgre, et sur quoi compter
pour cder la prcipitation sans tre prpars ? Sur la flotte ?
Cependant, le ntre est la moins forte (#+.1!/+0( 1)$''(( 0)-%$.0(
)"&&@(2M%%+-((!"%6!.0) [] Alors, sur largent ? Mais notre infriorit ici
est encore plus grande ()"&&)9( 1+$''((@/2.6)%$0B()"&&)9( #+&&!''"( #&!.+0(!51$(
1+-.1+-(!"&&!$.#+6!0) [] .
55
Xnophon, Hellniques, IV, 1, 13 : Hrripidas dit : Sur le reste de
notre conversation, Agsilas, quoi bon stendre ? (')9( 6!90()5&&)$(!&(
34:2%$.&)!$(1)9(/=2F!.01)(1$.()50(1$((6)3/+&+:+$.2B) . Cf. Thucydide, I,
68, 3 ; II, 36, 4 ; IV, 59, 2.
56
Xnophon, Hellniques, II, 2, 43 (discours de Thramne) : Ce ne
sont pas, Critias, ceux qui empchent le nombre des ennemis de
saccrotre ni ceux qui vous montrent le moyen davoir le plus damis,
ce ne sont pas eux qui donnent de la force au parti hostile ; mais, bien
plutt, ceux qui semparent injustement du bien dautrui et qui font
mettre mort les innocents, ce sont eux qui augmentent le nombre de
vos adversaires et qui trahissent non seulement leurs amis, mais euxmmes avec leur ignoble avidit . Cf. Thucydide, I, 69, 1 (discours des

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 39


Enfin, en ce qui concerne le contenu des discours, Xnophon
emploie souvent des arguments similaires ceux qui sont utiliss
dans les discours de Thucydide : largument selon lequel
lalliance sera plus profitable pour ceux qui laccepteront que
pour ceux qui la sollicitent57, ainsi que largument selon lequel les
activits guerrires ne tmoignent pas de lintention de
dclencher la guerre, mais visent seulement se dfendre58. De
surcrot, Xnophon reprend la typologie inaugure par Thucydide
qui attribuait chaque cit des traits de caractre spcifiques : le
motif de laction incessante, synonyme dimprialisme, renvoie
ainsi la caractrisation thucydidenne des Athniens par les
Corinthiens, tandis que la lenteur commencer la guerre renvoie
la caractrisation des Spartiates59. De mme, le lien tabli entre
scession et autonomia chez Xnophon voque les promesses de
Brasidas dans luvre de Thucydide60.

Corinthiens devant les Lacdmoniens) : Et cest votre faute, vous :


vous les avez laisss, aprs les Guerres mdiques, renforcer dabord leur
ville [] Car le vrai responsable, ce nest pas lauteur de
lasservissement : cest celui qui peut y mettre un terme et nen a pas
souci [] . Sur cette technique narrative, voir S. HORNBLOWER,
Narratology and Narrative Technique in Thucydides , in Idem (ed.),
Greek Historiography, Oxford, Oxford University Press, 1994, p. 131166, particulirement p. 152.
57
Xnophon, Hellniques, III, 5, 15 ; VI, 5, 39 avec Thucydide, I, 33, 24 ; 35, 4-5. Cf. aussi, Xnophon, Hellniques, VI, 2, 9, un passage sur la
demande de Corcyre de sallier avec Athnes, qui renvoie directement
Thucydide, I, 32-36. Voir dj H. R. BREINTEBACH, loc. cit. n. 9,
col. 1688.
58
Xnophon, Hellniques, III, 5, 4, avec Thucydide, I, 144, 2.
59
Imprialisme et action sans cesse : Xnophon, Hellniques, VI, 2, 15,
avec Thucydide, I, 70, 4-5 et 7. Incitation commencer la guerre plus
tard : Xnophon, Hellniques, VI, 3, 6, avec Thucydide, I, 84, 1.
60
Xnophon, Hellniques, III, 5, 18, avec Thucydide, IV, 86, 1.

40

ELENI TAMIOLAKI
2. 2 Innovation dans la tradition

Les parallles que nous avons nots jusqu maintenant


montrent une grande familiarit de Xnophon avec luvre de
Thucydide. Ils tmoignent en mme temps dun respect absolu de
lauteur des Hellniques lgard de son prdcesseur. Cette
fidlit est souvent prise comme la marque dun manque
doriginalit intellectuelle de la part de Xnophon. Or, le dbat
entre Critias et Thramne fournit des arguments qui vont
lencontre dune telle vision : une analyse attentive du dbat
prouve que Xnophon peut se fonder sur le rcit de Thucydide
pour proposer finalement des conceptions nouvelles.
Notons tout dabord les chos thucydidens61 :
a) Xnophon (discours de Critias) : Nous sommes trente et
non un seul : si tu vois l une raison qui doit nous retenir
duser de cette magistrature comme dune tyrannie (!M%#!/(
1-/)00$.4+<(1)-.12<(12''<()"/@2''<(@/2''0)$(!"#$6!&!$''%F)$), tu
es bien na!f (Hellniques, II, 3, 16).
Thucydide (discours de Clon) : Vous oubliez que lempire
constitue entre vos mains une tyrannie (+-"( %3+#+-''01!<( +M1$(
1-/)00$.4)(!5@!1!(1290()"/@290) qui sexerce sur des peuples,
eux, intriguent et subissent cet empire de mauvais gr (III,
37, 1).
b) Xnophon (discours de Thramne) : Ensuite, dit-il, je vois
que nous faisons deux choses (4-.+( 2=6)''< 1)9( !"0)01$!.1)1)(
#/).11+01)<) tout fait contradictoires : un gouvernement
de violence que nous rendons en mme temps plus faible que
les gouverns (Hellniques, II, 3, 19).
Thucydide (discours de Diodote) : mais, mon sens, il y a
deux obstacles les plus contraires la prudence (4-.+ 1)9(
!"0)01$!.1)1)(!-"7+-&$.)"), la hte et la colre (III, 42, 1).
61

Nous citons lensemble de ces parallles car ils ne sont pas tous nots
par les commentateurs. Au-del des parallles avec le dbat entre Clon
et Diodote, il existe aussi un autre parallle thucydiden, lide selon
laquelle le dmos athnien tait oppos loligarchie, car il tait habitu
la libert (Xnophon, Hellniques, II, 3, 24 ; Thucydide, VIII, 68, 4).

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 41


c) Xnophon (discours de Critias) : Pour nous, qui savions
que, pour les gens comme vous et nous, la dmocratie est un
rgime dur (:0+.01!<( 9+++:(( @)&!#290( #+&$1!$.)0( !$&0)$(
426+3/)1$.)0) [] (Hellniques, II, 3, 25).
Thucydide (discours de Clon) : Souvent dj, jai eu
loccasion dapercevoir que la dmocratie est un rgime
incapable dexercer lempire (!5:0!0( 426+3/)1$.)0( +M1$(
)"4-.0)1+.0(!"%1$0(!=1!./!0()5/@!$0) (III, 37, 1).
d) Xnophon (discours de Critias) : nous savions aussi que les
Lacdmoniens, nos sauveurs, ne donneront jamais leur
sympathie la dmocratie, mais que par contre les gens de
bien ne pourront jamais cesser davoir leur confiance (+=( 6!90(
42''6+<(+-5#+1@()50(,$.&+<(:!.0+$1+$(+$=( 4!9( 7!.&1$%1+$()=!$9( )50(
#$%1+$9(4$)1!&+$''!0) (Hellniques, II, 3, 25).
Thucydide (discours de Diodote) : Actuellement, le peuple
de toutes les cits vous est favorable (0-''0( 6!90( :)9/( -=6$''0( +=(
42''6+<( !"0( #).%)$<( 1)$''<( #+.&!%$0( !-50+-<( !"%1$..) (III, 47,
2).
e) Xnophon (discours de Critias) : Et mme, la trahison est
plus dangereuse que lhostilit, dans la mesure o il est plus
difficile de se garder de linvisible que du visible
(@)&!#!.1!/+0( ,-&). )%F)$(( 1+9( )",)0!9<( 1+-''( ,)0!/+-')
[] (Hellniques, II, 3, 29)
Thucydide (discours de Diodote) : [] le dsir et
lesprance, lun ouvrant la route et lautre suivant, lun
imaginant laffaire tandis que lautre promet tout bas la
faveur du sort, causent les plus grands dommages et, dans
leur action invisible, sont plus forts que les dangers visibles
(3)$9( +501)( )",)02''( 3/!$.%%!(!"%1$9( 1!''0(+=/!6!.0!0( 4!$0!''0)
(III, 45, 5)62.

62

Cf. Thucydide, V, 113, 1 ; VI, 3, 9. Si les parallles d) et e) expriment


des ides connues dans la littrature de lpoque classique, il est
nanmoins significatif quelles soient aussi prsentes dans le dbat entre
Clon et Diodote, qui semble avoir exerc une grande influence sur
Xnophon.

42

ELENI TAMIOLAKI

f) Xnophon (discours de Critias) : Vous donc, si vous tes


raisonnables (3)$9( -=6!$''<(+-&0$(!")90(%!,/+02''1!), ce nest pas
son sort, mais au vtre que vous songerez (+-"( 1+-.1+-()"&&@(
-=6!''0()-"1!''0(,!$.%!%F!) [] (Hellniques, II, 3, 34).
Thucydide (discours de Diodote) : Nous ne discutons pas
de leur injustice (+-"(:)9/(#!/$9(12''<(!"3!$.0!0()"4$3$.)<(2=6$''0(+=(
)":!.0), si nous sommes raisonnables (!$"( %!,/+0+-''6!0),
mais de la dcision qui sera profitable pour nous ()"&&)(#!/$9(
12''<(2=6!1!./)<(!-"7+-&$.)<) (III, 44, 1).
Labondance des parallles entre les deux dbats suggre que
Xnophon entend tablir des connexions prcises entre les deux
vnements. Dans les deux cas, il sagit dun procs : dune part,
contre les Mytilniens, dautre part contre Thramne. Dans les
deux cas, lenjeu est la fidlit : au sein de lempire
dmocratique, dune part, au sein de loligarchie, dautre part.
Dans les deux cas, cest le peuple athnien qui dcide et dans les
deux cas, il penche pour le point de vue le moins radical63. Dans
les deux cas, les orateurs se soucient du maintien de leur rgime
et des privilges qui en rsultent : lors du dbat entre Clon et
Diodote, des privilges du dmos athnien, lors du dbat entre
Critias et Thramne, des privilges de loligarchie.
Les implications dune telle comparaison ne sont pas sans
importance pour la pense politique de Xnophon. Par le biais
des motifs thucydidens, Xnophon modle la description de
loligarchie tyrannique sur le rcit thucydiden de la dmocratie
tyrannique64 : dans un premier temps, il veut souligner que tous
63

Chez Xnophon (Xnophon, Hellniques, II, 3, 50), le Conseil est


favorable Thramne aprs son discours, mais Critias intervient
arbitrairement pour empcher son vote et procder ainsi la
condamnation de son adversaire.
64
Cf. aussi, une autre sorte de remodelage, Xnophon, Hellniques, II,
3, 49 : Maintenant, si tu peux, Critias, citer un cas, o, avec un
gouvernement dmocratique ou tyrannique (%-90( 1+$''(( 426+1$3+$''(( 25(
1-/)00$3+$''(), jai essay de priver de leurs droits de citoyens les gens
distingus et honntes, parle , avec Thucydide, 6, 60, 1 : le peuple
athnien [] rapportait tout une conjuration oligarchique et

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 43


les rgimes risquent datteindre des extrmes et basculer dans la
tyrannie65. un niveau plus profond, cette ide contribue
tablir une sorte de nivellement entre les rgimes politiques :
aucun rgime nest a priori meilleur ou pire, car tous sont sujets
aux mmes erreurs. Ce nivellement attnue finalement la liaison
de la tyrannie des Trente avec le rgime de loligarchie.
2. 3 Xnophon contre Thucydide
Les commentateurs ont dj observ que Xnophon vite de
donner des dtails sur certains rcits auxquels il fait des allusions
passagres, car il prsuppose chez son lecteur la connaissance de
Thucydide : la dfection des hilotes de Coryphasion, la colonie
dHracle de Trachinie, lexigence des marins de recevoir leur
salaire, les injustices des Athniens lgard des Mliens et des
Scioniens, le mdisme des Thbains, lautonomie des Thraces,
renvoient des thmes thucydidens que Xnophon choisit de
continuer et dlaborer66.
Toutefois, Xnophon ne se contente pas seulement de
prsupposer la connaissance de Thucydide, mais semble parfois
corriger son rcit. Cest le cas, tout dabord, dans le passage
concernant les injustices des Athniens : Les Athniens,
assigs par terre et par mer, ne savaient que faire, car ils
navaient plus ni vaisseaux ni allis, ni bl ; ils pensaient
quils ne pouvaient chapper au traitement quils avaient inflig,
non en manire de punition, mais par une injustice fonde sur la
tyrannique (!"#$9( -0!6+%$.)( +"&$:)/@$32''"( 3)$9( 1-/)00$32'") . Pour les
oligarques, la dmocratie peut tre lie la tyrannie, tandis que pour les
dmocrates, seule loligarchie sy rattache.
65
Voir ce sujet, S. LEWIS, 1)$9( %),!''((1-./)00+((2&0 : Xenophons
Account of Euphron of Sicyon , JHS 124 (2004), p. 65-74.
66
Hilotes de Coryphasion (Xnophon, Hellniques, I, 2, 18), colonie
dHracle de Trachinie (Xnophon, Hellniques, I, 2, 18), le salaire des
marins (Xnophon, Hellniques, I, 5, 4), injustices des Athniens
(Xnophon, Hellniques, II, 2, 3), mdisme des Thbains (Xnophon,
Hellniques, III, 5, 8 ; V, 4, 46), autonomie des Thraces (Xnophon,
Hellniques, V, 2, 17).

44

ELENI TAMIOLAKI

dmesure, aux gens de petites cits, et cela pour la seule raison


que ceux-ci taient les allis des autres (!"0+.6$/+0(4!9( +-"4!6$.)0(
!$&0)$( %!12/$.)0( C( !$"( 629( #)F!$''0( )2( +-"( 1$6!/+-.6!0+$(
!"#+$.2%)0$( )&&)9( 4$)9( 1290( -M7/$0( 2"4$.3+-0( )"0F/!.#+-((
6$3/+#+&$.1)(( +-"4@( !"#$9( 6$)"'( )$"1$.)"( !=1!./)"( 25( +M1$( !"3!$.0+$<(
%-0!6).@+-0) (Hellniques, II, 2, 10). Dans ce passage,
Xnophon impose son point de vue sur les vnements.
Thucydide au contraire navait pas condamn explicitement
limprialisme athnien, ni ne lavait prsent comme un exemple
d-M7/$(67.
Ensuite, dans le discours des Thbains, la description de
lhostilit entre les Athniens et les Spartiates pendant la Guerre
du Ploponnse nest pas entirement compatible avec le rcit de
Thucydide : Et le fait que beaucoup de cits obissent leur
autorit ne doit pas vous effrayer, mais au contraire vous donner
plus de confiance, si vous rflchissez que, vous aussi, cest
quand vous aviez le plus de sujets que vous aviez le plus
dennemis ; seulement, tant quils ne savaient vers qui aller sils
vous abandonnaient, ils dissimulaient la haine quils avaient pour
vous ; mais une fois que les Lacdmoniens se mirent leur tte,
alors ils manifestrent leur sentiment votre gard
(Hellniques, III, 5, 10). Chez Thucydide, au contraire, la
procdure est diffrente : la haine nest pas cache et les cits
sallient ds le dbut de la guerre avec lune ou lautre puissance ;

67

Thucydide emploie le mot -M7/$( dans son rcit seulement deux fois :
en II, 65, 9 (pour dcrire lattitude du peuple athnien) et en VI, 28, 2
(pour dcrire le sacrilge des Hermai). Il y a aussi un troisime passage,
provenant du rcit sur la stasis Corcyre (Thucydide, III, 84, 1), mais il
est considr comme une interpolation. Toutefois, pour la mme ide,
de subir un mal quon a inflig, cf. Thucydide, VII, 71, 7 : 2&0(1!(!"0(1!''"(
#)/)-1$.3)( +-"4!6$)''(( 429( 1!''0( -6#)%!''0( !"&).%%!0( !53#&2 $(+((
S)/)#&2.%$).( 1!(!"#!#+.0F!%)0(3)$9( !54/)%)0()-"1+$9( !"0(S-.&!". Notons
de plus que le mot 6$3/+#+&$.1)( nest pas attest chez Thucydide,
mais chez Aristophane (Cavaliers, 817).

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 45


les dclarations des Lacdmoniens sur la libration de la Grce
renforcent la sympathie des autres cits envers eux68.
Or, ces passages nexpriment pas ncessairement le point de
vue de Xnophon : le premier dcrit les sentiments des Athniens
et le second provient du discours des Thbains devant les
Athniens : ils sont donc dlibrment exagrs. En outre, on
pourrait objecter quen loccurrence, Xnophon ne fonde peuttre pas ses descriptions sur Thucydide, mais sur dautres
sources. Toutefois, tant donn que, concernant le sujet de
limprialisme, cest avec Thucydide quil entre en premier lieu
en dialogue, il est intressant dobserver comment et dans quel
contexte il choisit de renverser le rcit de son prdcesseur. Si
lon carte lhypothse selon laquelle ces allusions sont
accidentelles ou la preuve de la superficialit de Xnophon69, une
autre interprtation devient envisageable : dune part, dans le cas
des injustices des Athniens, lauteur des Hellniques nose pas
entrer en comptition directe avec lautorit de son prdcesseur,
et cest pourquoi il le fait indirectement, par lintermdiaire de la
description des sentiments des Athniens ; dautre part, dans le
cas du discours des Thbains, en appelant une comparaison
avec le texte thucydiden, il jette un doute sur les paroles des
orateurs ou, du moins, souligne leur exagration rhtorique.
3. Xnophon hrodoten et thucydiden
Deux scnes des Hellniques mritent une attention
particulire, car elles tmoignent dune influence parallle autant
68

Thucydide, II, 8, 1 ; IV, 5 : Quant au reste de la Grce, il tait


suspendu cette rencontre des principales cits []. Les sympathies des
gens penchaient nettement en faveur des Lacdmoniens, surtout parce
quils avaient fait une dclaration auparavant ()5&&!(( 1!( 3)$9(
#/+!$#+.01!0) les posant en librateurs de la Grce. Aussi, individu ou
tat, tous taient-ils pleins dnergie pour les aider de leurs moyens, soit
en paroles soit en actes []. Telle tait la colre que la plupart
nourrissaient contre Athnes, les uns parce quils voulaient chapper
sa domination, les autres parce quils craignaient de sy voir soumis .
69
Tel est le point de vue dE SOULIS, op. cit. n. 10, p. 185-190.

46

ELENI TAMIOLAKI

dHrodote que de Thucydide. La premire provient du troisime


livre des Hellniques et concerne la prparation militaire de la
cit dphse par Agsilas :
Et il a rendu toute la cit o il rsidait digne de
spectacle ()" $.)0( 4!9( 3)$9( +M&20( 1290( #+.&$0( !"0( 2%"( 2&0( 91290((
5B,!%+0:( F!.)(( !"#+$.2%!0;) : lagora tait pleine de toute
espce de chevaux et darmes vendre ; forgerons,
menuisiers, bronziers, corroyeurs, peintres, taient tous
occups fabriquer des armes de combat, si bien quon
pensait que la cit tait vraiment un atelier de guerre
(#+&!.6+-( !"/:)%12./$+0). Comme, ses yeux, le mpris
des ennemis tait aussi une source dnergie pour la bataille
(2=:+-.6!0+(( 4!9( 3)$9( 1+9( 3)1),/+0!$''0( 1!''0( #+&!6$.!0
/=!.620( 1$0)9( !"67).&&!$0( #/+9(( 1+9( 6).@!%F)$), il donna
lordre aux crieurs de vendre nus les barbares faits
prisonniers par les corsaires ; les soldats, qui leur voyaient
la peau blanche parce quils ne se dshabillaient jamais, le
corps mou et flasque parce quils allaient toujours en char,
pensrent que dans cette guerre ce serait tout comme sil
fallait se battre contre les femmes (Hellniques, III, 4, 1619).
Dans cette scne Xnophon rlabore des motifs la fois
hrodotens et thucydidens : tout dabord, lexpression digne
de spectacle semble tre une allusion Hrodote70. Ensuite, le
passage renvoie lepitaphios de Pricls au-del mme dun
simple cho verbal : Et notre cit est digne dtre admire
()" $.)0( !$&0)$( F)-6)./!%F)$) [] (Thucydide, II, 39, 4).
Ladmiration avec laquelle Xnophon dcrit les qualits
militaires et la prparation de la cit pour la guerre voque en
effet ladmiration avec laquelle Thucydide (par la bouche de
Pricls) dcrit la cit dAthnes. Il serait mme tentant de voir
dans lexpression atelier de la guerre un quivalent spartiate
70

Hrodote, I, 25 ; IX, 25 ; 70 (F!.2(( )5 $+0) ; cf. aussi lemploi de


ladjectif()" $+F!.21+0 : Hrodote, I, 184 ; II, 111 ; 163 ; 176 ; 182 ; III,
123 ; IV, 85 ; 162.

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 47


de la caractrisation thucydidenne dAthnes, ducation de la
Grce (-B&&).4+((#)$.4!-%$0) (II, 41, 1). En fin de compte, la
dernire phrase prsente aussi une double influence. Le motif du
mpris des ennemis renvoie un conseil que Pricls adressait
aux Athniens : allez affronter lennemi non seulement avec un
esprit de hauteur, mais avec celui du mpris ($"!.0)$( 4!9( 1+$''((
!"@F/+$''(( +=6+.%!( 629( ,/+02.6)1$( 6+.0+0$( )"&&)9( 3)$9(
3)1)F/+02.6)1$) (II, 62, 3-4). Quant au lien tiss entre manque
de bravoure et effmination, il constitue un motif qui parcourt
luvre hrodotenne71.
La seconde scne est le fameux dbat entre Agsilas et
Pharnabaze, au cours duquel le roi spartiate propose au satrape
perse de devenir lalli des Spartiates, ce qui lui assurera la libert
et le bonheur. La scne mrite dtre cite en entier :
Quand mme, je pense que tu sais bien, Pharnabaze, quil
y a aussi dans les cits grecques des hommes qui
contractent entre eux des liens damiti. Or, ces gens-l,
quand leurs villes deviennent ennemies, se battent avec leur
patrie contre ceux-l mme qui sont leurs htes, et le hasard
a pu faire quelquefois quils se sont entre-tus. Eh bien,
nous qui, pour linstant, faisons la guerre votre roi, nous
nous trouvons obligs de considrer comme ennemi tout ce
qui lui appartient : cependant, ton amiti, toi, nous la
mettrions au-dessus de tout. Et sil sagissait dchanger
lautorit du Roi contre la ntre (3)$9( !$"( 6!90( )&&). )%F)$.(
%!(!54!$()"01$9( 4!%#+.1+-( 7)%$&!.!((2=6)''((4!%#+.1)(), ce
nest pas moi qui te le conseillerais ; mais, en fait, tu peux,
en passant de notre ct, sans plus adorer personne ni
mme avoir de matre, vivre en jouissant de ce qui est toi
(0-''0( 4!9( !5 !%1$.( %+$( 6!F@( 2=6!''0( :!0+6!.0!"( 624!.0)(
#/+%3-0+-''01)( 624!9( 4!%#+.120( !5@+01)( /2''0(
3)/#+-.6!0+0(1)9( %)-1+-''). Dailleurs, la libert me parat,
moi, valoir tous les biens (3)$.1+$(!"&!-.F!/+0(!$&0)$(!":!9(
71

Voir Hrodote, I, 55, 4 ; II, 102, 1-5 ; VII, 210, 2 ; VIII, 88, 3, avec
H. TAMIOLAKI, La rflexion sur la libert et lesclavage chez Hrodote,
Thucydide et Xnophon, Diss. Paris IV, 2007, p. 25-28.

48

ELENI TAMIOLAKI
6!90( +$&6)$( )"01). $+0( !$&0)$( 1!''0( #).01!0( @/26).1!0). Et
cependant, ce que nous te demandons, ce nest pas
dacheter par la pauvret la libert (+-"4!9(6!.01+$(1+-''1+.(%!(
3!&!-.+6!0$( #!.021)(6!90$( !"&!-.F!/+0(4@(!$&0)$) ; cest, en
utilisant notre alliance, de renforcer non plus la puissance
du Roi, mais bien la tienne, en soumettant tes compagnons
desclavage daujourdhui pour en faire tes vassaux ()"&&@(
2=6$''0( %-66).@+$(( @/!.6!0+0( )-5 !$0( 629( 1290( 7)%$&!.!((
)"&&)9( 1290( %)-1+-''( )"/@2.0$( 1+-9(( 0-''0( +=6+4+-.&+-(( %+$(
3)1)%1/!,+.6!0+0$( !M%1!( %+-9(( -=#23+.+-(( !$&0)$). Et
alors, si tu tais libre tout en devenant riche, quest-ce qui
te manquerait pour tre tout fait heureux (3)$.1+$(!$"( )M6)(

!"&!-.F!/+.(( 1@( !$52(( 3)$9( #&+-.%$+(( :!.0+$+$( 1$.0+(( )50


4!.+$(( 629( +-"@$9( #).6#)0( !-"4)$.6!0( !$&0)$;) ?
(Hellniques, IV, 1, 34-39).

Des interprtations diverses ont t avances pour analyser cette


scne72, mais aucune ne semble se concentrer sur le dialogue de
Xnophon avec ses prdcesseurs. En premier lieu, lide du
72

V. GRAY, op. cit. n. 4, p. 52-58, note que lhistoire voque la manire


hrodotenne de narrer ( storytelling manner of Herodotus ) et tablit
une comparaison avec le discours de Polydamas de Pharsale :
designed to highlight the virtue of Pharnabazus and Polydamas [] as
men tempted, but unwilling to prove disloyal without good cause .
P. KRENTZ, Hellenika II.3.10-IV.2.8, vol. 2, Warminster, Aris and
Phillips, 1995, p. 207, commente : the hint remains that the
Lakedaimonians ought to be more concerned with their own honor .
C. J. TUPLIN, op. cit. n. 5, p. 56-60, estime que Xnophon ne veut pas
prsenter favorablement Agsilas. Cf. J. DILLERY, op. cit. n. 6, p. 118119 : Agesilaus comment to Pharnabazus reflects his ambivalent
attitude towards the problem of the competition between loyalty to state
and loyalty to friends . Dans cette perspective, voir aussi,
V. AZOULAY, Xnophon et les grces du pouvoir. De la charis au
charisme, Paris, Publications de la Sorbonne, p. 150, n. 4. P. DEMONT,
Xnophon et les homotimes , Ktma 31 (2006), p. 277-290,
particulirement p. 278-280, analyse dans cette scne la liaison de
lesclavage avec lhonneur, une liaison prsente dans la socit perse.

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 49


changement du matre est un motif thucydiden73. Ensuite, le lien
tabli par Agsilas entre la libert et le refus de se prosterner
voque, dans le rcit dHrodote, le refus de Sperthias et Boulis
de faire la proskynse devant le roi Xerxs et leur dfense de la
libert74. La discussion sur la pauvret et la libert renvoie
galement Hrodote. Agsilas semble renverser lide
hrodotenne prne aussi par un Spartiate, Dmarate ,
selon laquelle chez les Grecs la pauvret est compatible avec la
libert75. Quant au motif de laccroissement ()-5 2%$() de son
propre pouvoir, il renvoie manifestement Thucydide76. En
dfinitive, les fondements de la discussion sur le bonheur peuvent
tre trouvs tant chez Hrodote que chez Thucydide. Chez
Hrodote, dune part, le dbat entre Crsus et Solon pose la
question de savoir si largent constitue un lment du bonheur.
Chez Thucydide, dautre part, lidentification de la libert avec le
bonheur constitue un motif de lepitaphios77.
73

Thucydide, VI, 76, 4 ; 77, 1.


Hrodote, VII, 136, 1.
75
Hrodote, VII, 102, 1 ; 104, 1. Cf. Xnophon, Anabase, I, 7, 3 ; III, 2,
13. K. A. RAAFLAUB, Zum Freiheitsbegriff der Griechen : Materialen
und Untersuchungen zur Bedeutungsentwicklung von eleutheros/
eleutheria in der archaischen und klassischen Zeit , in E. C. WELSKOPF
(ed.), Soziale Typenbegriffe im alten Griechenland und ihr Fortleben in
den Sprachen der Welt, 7 vols., Berlin, Akademie Verlag, 1981-1985,
vol. 4, p. 180-405, particulirement p. 315, tablit un autre lien avec
lhistoire dHrodote : Wie sehr sich Agesilaos an die persischen
Denkformen anpasst, zeigt der Vergleich mit der Argumentationsweise
des Mardonios im Bndnisangebot an Athen im Werke Herodots .
W. D. DESMOND, The Greek Praise of Poverty : Origins of Ancient
Cynicism, Notre Dame, University of Notre Dame Press, 2006, p. 116119, commente le dbat entre Dmarate et Xerxs, mais laisse de ct
celui entre Agsilas et Pharnabaze.
76
Thucydide, I, 17, 1 : 1+90( $54$+0( +$&3+0( )-5 !$0. "n outre, lide de
l)-5 2%$( parcourt lhistoriographie du Ve sicle. Voir ce propos les
travaux de M. WECOWSKI cits n. 38.
77
Thucydide, II, 43, 4-5 : 3)$9( 1+9( !-54)$6+0( 1+9( !"&!-.F!/+0$( 1+9(
4@(!"&!-.F!/+0(1+9(!-5#-@+0(3/$.0)01!(([] .
74

50

ELENI TAMIOLAKI

Lexamen de ces deux scnes dans une perspective


dintertextualit montre que Xnophon entretient une relation
complexe avec ses prdcesseurs. Il semble avoir assimil leurs
motifs, thmes et images, mais il nhsite pas rlaborer ces
motifs avec libert afin de proposer finalement des conceptions
nouvelles : dans le cas dphse, la cit comme atelier de la
guerre constitue une image originale propre Xnophon. Dans le
cas du dbat entre Pharnabaze et Agsilas, Xnophon rompt en
ralit avec toute la tradition prcdente en avanant lide selon
laquelle le bonheur absolu dpend aussi de largent78. Ce nest
pas par hasard si le protagoniste des deux scnes est Agsilas.
Cest probablement ce qui explique, entre autres, le fait que les
deux scnes sont bien labores dun point de vue structural et
linguistique. Labondance des allusions hrodotennes et
thucydidennes apparat donc comme un moyen dont se sert
Xnophon pour attirer lattention de ses lecteurs vers le
personnage du roi spartiate, quil admirait tant.
Linteraction entre Xnophon et ses prdcesseurs observe
dans les Hellniques suggre que le dialogue que Xnophon
entreprend avec eux est complexe et ne se limite pas un simple
collage. Certes, lombre de Thucydide semble parfois peser
lourdement sur Xnophon, au point de provoquer en certaines
occasions des formes dimitation dlibre. Toutefois, il ne
devrait pas tre considr pour autant comme un auteur manquant
doriginalit.
Terminons par deux remarques qui montrent combien il serait
erron de cantonner Xnophon au statut de plagiaire maladroit.
Tout dabord, sur la langue de Xnophon. Si lauteur imite
78

K. A. RAAFLAUB, The Discovery of Freedom in Ancient Greece,


Chicago, Chicago University Press, 2004, p. 188, tablit un lien entre le
bonheur reprsent par Agsilas et lide du Ve sicle, selon laquelle la
libert sidentifie avec la puissance ( freedom with power ), mais
cette interprtation ne souligne pas suffisament la particularit de la
proposition dAgsilas et par consquent la nouveaut conceptuelle de
Xnophon.

LES HELLNIQUES, ENTRE TRADITION ET INNOVATION 51


souvent le vocabulaire et les expressions de Thucydide, dans le
mme temps, les Hellniques se caractrisent par une forte
originalit linguistique, dont tmoigne lemploi de plusieurs
hapax79. Ensuite, sur le contenu : le fait que Xnophon choisisse
dexploiter aussi des thmes et la rhtorique hrodotenne, lui
permet de prendre une distance qui lui est propre par rapport
son modle thucydiden. Car, si cette imitation tait complte,
Xnophon, en suivant son modle, aurait d mpriser les sujets
hrodotens80.
Nous pouvons maintenant revenir la question du genre des
Hellniques que nous avons pose au dbut de cette recherche.
Que Xnophon entretienne un dialogue si complexe avec ses
prdcesseurs suffit carter les doutes quant lappartenance
des Hellniques au genre historique. Ce dialogue constant peut
aussi venir nuancer une autre interprtation : en croire certains,
la question du genre ne serait pas importante, puisquil nexistait
pas de rgles historiographiques au IVe sicle et que les autres
uvres de Xnophon (comme lAnabase ou la Cyropdie)
partagent les mmes traits que les Hellniques81. Nanmoins, il y
a une diffrence de taille : dans lAnabase ou la Cyropdie,
Xnophon nentend pas continuer une tradition prexistante, mais
exploite le registre historiographique afin de crer des genres
79

Notons quelques mots caractristiques : !-"3)1)&-1!1!./) (III, 5, 15),


)" $!#)$0+1).12<((IV, 4, 7), )"01$//+.#!< (V, 1, 32), )-"1+#+&$''1)$((V,
2, 14), -=#!/+#1$3!''< (VII, 1, 18), #!/$7&!#1+.1)1+$( (VII, 1, 30),
3&)-%$.:!&!< (VII, 2, 9), )-"1+:0!6+02.%)01!< (VII, 3, 6),
!" -&).72%)0(VII, 4, 27),
80
Cf. le commentaire de Thucydide sur la rhtorique du pass utilise
par Nicias comme forme dencouragement : voquant leur patrie, libre
entre toutes, et cette indpendance franche de mots dordre quy trouvait
pour tous la vie de chaque jour ; ajoutant enfin, tout ce qu une minute
si dcisive on est prt dire, sans craindre de paratre ressasser des
propos rebattus, et que lon prsente peu prs de mme en toute
occasion, sur les femmes, les enfants et les dieux tutlaires [] (VII,
69, 2).
81
Cf. R. NICOLAI, loc. cit. n. 1, p. 698-703.

52

ELENI TAMIOLAKI

nouveaux. Les Hellniques, au contraire, se placent plus


manifestement dans un dialogue avec la tradition prcdente.
Les Hellniques nont pas eu de grande influence sur les
gnrations postrieures, linverse de lAnabase ou de la
Cyropdie82. Cela peut tre d aux mmes raisons que celles
avances par S. Hornblower propos de la rception de luvre
de Thucydide83 : pendant le IVe sicle et aprs, le sujet du
dsordre des cits grecques ntait plus aussi attirant que la
question du panhellnisme ou du roi idal. Une raison
supplmentaire pourrait tre invoque : les genres nouveaux
introduits par Xnophon ont peut-tre davantage attir lattention
de la postrit que le genre plus connu de lhistoire. Toutefois, la
particularit des Hellniques sclaircit lorsquon la compare aux
autres uvres de Xnophon : elle rside dans le fait que les
Hellniques dcrivent non seulement une priode transitoire, mais
aussi un Xnophon en transition, cest--dire comme un auteur en
qute de son identit, un auteur qui exprimente, en tant tantt
thucydiden, tantt hrodoten, tantt lui-mme, et qui, par ces
exprimentations, enrichit et renouvelle le genre historique.

82

Pour la rception de Xnophon dans lantiquit, voir K. MNSCHER,


Xenophon in der griechisch-rmischen Literatur , Philologus Suppl.
13, 2 (1920). Cf. C. J. TUPLIN, op. cit. n. 5, p. 20-29, qui donne des
statistiques dtailles sur la rception des uvres de Xnophon.
83
S. HORNBLOWER, loc. cit. n. 1, p. 64-68.

CEA, 45 (2008) p. 53-61

X-6+.<(et
luvre de Xnophon
( )"F-6$.)(dans
(
MICHEL CASEVITZ

Professeur mrite lUniversit Paris-Ouest Nanterre!

Dans louvrage quil a consacr au Vocabulaire de lanalyse


psychologique dans luvre de Thucydide1, P. Huart fait souvent
rfrence aux auteurs antrieurs lhistorien ou bien
contemporains, tels quEschyle, Hrodote, Sophocle, Antiphon,
Euripide, Aristophane, les prsocratiques et Platon2. Labsence de
Xnophon est dautant plus trange que cet auteur a dans une
certaine mesure continu Thucydide, au moins dans les
Hellniques, et que son emploi du vocabulaire de lanalyse
psychologique, non seulement dans cet ouvrage, mais aussi dans
le reste de son uvre nest pas susceptible a priori dtre
radicalement diffrent de son emploi chez Thucydide. Nous nous
proposons dexaminer chez Xnophon les notions de courage et
de dcouragement telles que cet auteur les manie, pour savoir si
et dans quelle mesure il est original.
Thucydide emploie quatre fois !"#$%&3 (et une fois le participe
prsent du dnominatif !"#$%$#'(4) au sens dardeur5. Xnophon
1

Paris, Klincksieck, 1968.


Cette liste est celle donne par P. HUART, op. cit., p. 509-510
(bibliographie, liste des lexiques et index).
3
En fait trois fois (I, 49, 3, rcit ; II, 11, 8, discours ; V, 80, 2, rcit)
puisquun exemple (III, 104, 4) est une citation de lHymne homrique
Apollon, 146.
4
)4+$+,-./'(01-.&023!%#-&01$50 !"#$"%#63$30(VII, 68, 1) assouvir la
part furieuse de sa pense ; il sagit dun sentiment qui, avec la colre,
anime lensemble des Syracusains auxquels sadresse leurs stratges, et,
avec eux, Gylippe.
2

54

MICHEL CASEVITZ

nemploie jamais ce nom dans les Hellniques6, rarement dans le


reste de son uvre : une fois dans lAnabase (VII, 1, 25), deux
dans la Cyropdie (III, 1, 37 ; IV, 2, 21), une dans Agsilas (VI,
2), une dans lArt questre (IX, 2), trois dans la Cyngtique (VI,
4 ; VII, 5 ; X, 15) ; il faut ajouter deux occurrences de !"#$%$#'(
(Cyropdie, V, 5, 11, paroles de Cyrus Kyaxars7 ; Art questre,
I, 10, propos du cheval8).
Chez Thucydide, le thumos est le sentiment dun peuple ou
dune fraction de population un moment donn, il exprime une
ardeur collective9, qui se manifeste par un ou des actes de
courage. Chez Xnophon, dans lAnabase, !"#$%&, dans un
discours de Xnophon lui-mme larme quil a au pralable
calme en lui faisant dposer les armes, dsigne lemportement
furieux auquel les soldats pourraient complaire (-7308650 1!".0 !"#!".0
:';(/!%#6!'), sils ne rflchissaient pas : un mouvement qui les
emporterait de funestes extrmits. Le thumos est alors
nettement mauvais, et ce fait montre un changement dans la
socit : le courage inconscient et irrflchi apparat dans un
nouvel tat de langue, refltant un nouvel tat de la socit, un
mouvement qui empche le jugement au calme. Dsormais,
5

Selon P. HUART, op. cit., p. 153-154.


Dans cette uvre, on trouve une fois lanthroponyme ="#$:'%;-&0(I,
1, 1), le mme stratge athnien mentionn une fois par Thucydide la
fin de son Histoire (VIII, 95, 2).
7
'$50#6%31$(0/60!"#$"./!'(0?'(50,$A6(./!'(0$")0!'"#'%/! : nanmoins
ta fureur et ta crainte ne mtonnent pas .
8
BD1'30 $);2(%/61'(0 (B++$&0 (B++!"0 -50 6)30 (E++'/(%'"0 !"#!.1'($0 6");"%36(0
#'.,,$301$"5&0#"?1-.;'& : Quand un cheval se met en colre contre un
cheval ou est furieux au cours de son travail, il dilate ses naseaux
(daprs la traduction dE. Delebecque).
9
P. HUART, op. cit., cite la dfinition de V. MAGNIEN : chaleur qui
part du cur avec le sang (dans Quelques mots du vocabulaire grec
exprimant des oprations ou tats de lme , REG 40 (1927),
p. 117-141 ; cette dfinition est p. 117) ; cette dfinition ne convient
gure aux exemples thucydidens, o le sens dardeur est clair, comme
P. Huart les comprend. Nous ajoutons lide dun sentiment dune
collectivit.
6

="#$%&0ET ')!"#(%'0DANS LUVRE DE XENOPHON

55

priorit la rflexion ; sinon, on agit sans rflchir, au risque de


consquences non prvues.
Dans la Cyropdie, le thumos est le mouvement naturel, lenvie
ou le dsir, sans tre marqu positivement ou ngativement :
aprs dner, vous allez o le cur vous en dira
(86(+3-%/'316&0 8650 ')+6,'"%36160 $B+$(0 "E#(.30 !"#$%&, III, 1, 37),
dans les paroles de Cyrus au roi dArmnie. En IV, 2, 21, cest
Cyrus qui sadresse aux Perses, aux Mdes et aux Hyrcaniens
pour les exhorter attaquer lennemi non pas avec mollesse
(#','?(/'%#63$(E0 mais avec ardeur et rsolution (;E!%#-"0 ?'(50
!"#!". : les deux mots sont aussi lis, en ordre inverse, chez
Thucydide I, 49, 5, rcit) ; nous avons encore le vieux sens de
thumos, courage positivement envisag. En V, 5, 11, cest le
verbe !"#$$%#'(0 qui est plac dans la bouche de Cyrus
sadressant son oncle Cyaxare, fch de se voir pourvu dun
quipage petit et indigne de lui : 1$50 #6%31$(0/60!"#$"./!'(0?'(50
,$A6(./!'(0$")0 !'"#'%/! : cependant, je ne suis pas tonn que
tu sois furieux et prouves de la crainte . Le verbe drive du sens
de thumos qui est li la colre.
Dans Agsilas, le thumos cest lardeur personnelle du hros au
combat. Curieux, lemploi de thumos dans lArt questre (IX, 2)
met en parallle le cheval dont le thumos est un moteur et
lhomme qui est mu par lorg (6)/1(50 !"#$5&0 (B++!"0 $B+6;0 $);2-50
')3!;!%+!") : en matire de nervosit (cf. infra, p. 000 !"#$6(8-%&),
le thumos est un lan furieux de lanimal qui correspond la
colre humaine. Dans la Cyngtique, quand le chien est prs du
livre, il doit lindiquer au chasseur en se remuant plus vite et le
faire savoir en bougeant plus, et le thumos, lardeur, est un
ensemble dfini par les mouvements de tte, des yeux, les
changements dattitude, les regards jets au-dessus ou audedans du couvert, les frquents retours vers le gte, les sauts en
avant, en arrire, de ct, lexaltation vritable de leur esprit, la
joie dtre prs du livre (trad. Chambry modifie)10. En VII, 5,
10

Thumos signifie donc ici le principe qui explique toutes sortes de


gestes ou de mouvements, comme une agitation, et reflte ltat desprit
(ici #":-%E de lanimal.

56

MICHEL CASEVITZ

il sagit dun sanglier qui attaque un de ses poursuivants et ne


suspend son attaque que lorsquun autre veneur fait diversion ; la
bte se retourne alors contre celui qui lexcite, mue par la colre
et la fureur ("E+@0 $);2-.&0 ?'(50 !"#$".) ; ici, il est difficile de
distinguer les deux mots, il sagit du mme mouvement de
colre furieuse ou de fureur colreuse . Pour mmoire,
signalons, encore dans la Cyngtique (VII, 5), le nom dun chien
parmi dautres, aprs F":-%0 (force dme ?) et avant K$%;+' 0
(Bouclier ?) : ="#$%&0ce doit tre Ardent .
Tandis que !"#$%& chez Thucydide nentre pas en composition
(si lon met part lanthroponyme cit ci-dessus), Xnophon
emploie abondamment (16 occurrences) ladjectif compos
!"#$6(8-%&$0 surtout dans lArt questre (13 occurrences). On
trouve dabord cet adjectif dans le Corpus Hippocraticum (3
occurrences dans De aere auis et locis, 12 ; 16 ; 23), chez Platon
(31 exemples), puis chez Aristote (19 exemples), et le mot est
ensuite trs usit dans la prose, notamment chez les mdecins et
les historiens (Plutarque en fait un abondant usage). Le sens est
soit laudatif ( plein de courage ) soit pjoratif ( rtif,
dsobissant ). Dans lArt questre, il qualifie un cheval
nerveux11, loppos du cheval mou, indolent (A,'?!%8-&), quil
sagisse du temprament ou dun tat circonstanciel, en tout cas il
ne sagit pas dun mauvais cheval (le cheval nerveux nest
mauvais que si lhomme ne sait pas le calmer). Quand lauteur
traite, au chapitre X, du cheval bien dress, qui a fire allure, il
indique que les gens qui contemplent un tel cheval lui donnent
les pithtes de rac, plein dallant, vrai coursier, nerveux,
imptueux, la fois agrable et terrible regarder (trad.
Delebecque) : 1'(50 $(E0 !6!%#63$(0 1$530 (B++$30 1$($".1$30
')+$?',$"./(30 6),6"!6%;($%30 160 ?'(50 6)!6,$";2$530 ?'(50 (E++'/1-530
?'(50 !"#$6(8-.0 ?'(50 /$A';$530 ?'(50 'B#'0 -E8"%30 160 ?'(50 2$;2$530
()86(.3. Ladjectif se trouve aussi, encore pour des chevaux, une
11

Nous adoptons la traduction dE. Delebecque dans la Collection des


universits de France. Il y a onze occurrences de ladjectif au chapitre
IX du trait, consacr ce type de cheval. E. Delebecque traduit aussi le
thumos du cheval par sa nervosit .

="#$%&0ET ')!"#(%'0DANS LUVRE DE XENOPHON

57

fois dans les Mmorables (IV, 1), une dans le Banquet (II, 10, o
il soppose eupeiths obissant ), une dans lAnabase (IV, 5).
Ces emplois de thumos et de ladjectif compos !"#$6(8-%&
impliquent toujours chez Xnophon la notion dardeur,
dimptuosit, dallant, de mordant ; la plupart du temps, il sagit
dun lan de bon aloi. Chez lhomme mais aussi chez le cheval, le
thumos peut aller de pair avec lorg, la colre, et alors ce peut
tre un bon mouvement ou un mauvais lan.
Ladjectif compos mlioratif 6"7!"#$~, qui nexiste pas
chez Thucydide12, se trouve huit fois dans luvre de Xnophon
( quoi il faut ajouter deux exemples de ladverbe 6")!"%#!&13) ; le
verbe driv 6")!"#6%$#'(GH$ avoir bon moral , apparat cinq
12

Thucydide ignore encore, apparemment, la tendance de la langue


constituer des composs mlioratifs entrans par la formation
dantonymes et qui se substituent aux noms simples. Lexemple de
thumos est caractristique : ct de !"#$6(8-%&, adjectif correspondant
au nom simple (le driv exprimant la possession !"#$%6(& nest pas
homrique et ne semble exister quavec un " bref, comme driv de
thumos le thym ; il qualifie lAigals, une colline, dans un fragment
de Callimaque cit par la Souda, s. v. #'.//$3 M 251 Adler), on a form
le compos ngatif '7!"#$&, do '!"#(%'0 partir de quoi on cre le
compos sens clairement positif 6"7!"#$&0; 6")!"#(%'0 se substitue
!"#$%&, simple qui est rduit en quelque sorte une base peu prs
neutre (sans tre marque ni positivement ni ngativement). noter
que !"#!%8-&, courageux ou irascible ( lorigine qui a une
odeur de thumos ) napparat pas avant Aristote.
13
Ladjectif apparat deux fois dans les Hellniques (IV, 3, 2 ; VII, 4,
24), une fois dans lAnabase (III, 1, 41), trois fois dans la Cyropdie (II,
2, 27 ; III, 3, 12 ; VI, 4, 13), une fois dans Agsilas (VIII, 2), une fois
dans lArt questre (XI, 12). Ladverbe 6")!"%#!&0 apparat dans les
Mmorables (IV, 8, 2), et dans la Cyropdie (VIII, 4, 14) ; depuis
Schneider, on considre quil na pas lieu dtre au livre II, 3, 12.
14
Ce verbe apparat pour la premire fois, lactif, chez Eschyle (pice
incertaine, frag. 350, 4 Radt : 6")!"#!.30 6)#6% : en me donnant bon
moral ) ; on trouve le sens intransitif chez Euripide (Cyclope, 530).
Xnophon nemploie le verbe quen ce sens et au moyen (Anabase, IV,
5, 30 ; Cyropdie, IV, 1, 18 ; IV, 1, 19 ; V, 5, 21). Ladjectif verbal
6")!"#-16%$30se rencontre dans lApologie de Socrate, 27, 9.

58

MICHEL CASEVITZ

fois, autant que le driv abstrait 6")!"#(%'. Dans les Hellniques


(IV, 3, 2), Agsilas revenu dAsie apprend de la bouche de
Dercylidas la victoire lacdmonienne Nme ; il suggre
celui-ci que les cits allies devraient tre informes de cette
victoire. Et Dercylidas renchrit : Ils auront plus de cur, en
tout cas je pense, lorsquils auront appris cette nouvelle
(trad. Hatzfeld) : 6")!"#$16%;$"&02$".306()?$5&01'".1@0')?$"%/'31'&0
6(&3'(. En VII, 4, 22, les Arcadiens dbordent les Lacdmoniens
et les poursuivent, ils sont infrieurs en nombre mais ils ont plus
dardeur, parce quils sont les poursuivants (6")!"#$%16;$3+++0
+$,"50 6(&:$3), alors que leurs adversaires sont dcourags, sans
moral (cf. infra ')!"#(%'). Dans lAnabase, en III, 1, 35-44, cest
Xnophon qui parle aux stratges et aux lochages runis pour
faire face une situation prilleuse ; si les soldats, leur dit-il, vous
voient dcourags, ils seront tous des lches ('53+++0 "E#'.&0 $E;!./(0
')!"%#$"&$0 +'%316&0 ?'?$(50 67/$31'(, 36). Il faut0 remplacer les
chefs et les lochages tombs au combat, runir les soldats et
ranimer le courage de la troupe (-53+++01$"5&0'7,,$"&0/1;'1(!%1'&0
/",,6%2-160?'(50 +';'!';;"%3-16, 39E. Actuellement les soldats,
le cur abattu (')!"%#!&, bis 40), ne sont pas srs en cas de
besoin. Mais quon leur change les ides et quau lieu de penser
seulement ce quils ont souffrir, ils songent aussi ce quils
ont faire, ils auront beaucoup plus dentrain15 (trad.
Masqueray) : -530 86%0 1(&0 '")1!.30 1;6%#-"0 1'5&0 23!%#'&$0 !E&0 #-50
1$".1$0 #$%3$30 6)33$!.31'(0 1(%0 +6(%/$31'(0 '),,'50 ?'(50 1(%0
+$(-%/$"/($0+$,"50 6")!"#$%16;$(067/$31'(+0Dans les Mmorables,
IV, 8, 2, ladverbe 6")!"%#!&0 est coordonn 6")?$%,!&0 et
dtermine le verbe /-.30 vivre avec le moral et la bonne
humeur. Dans la Cyropdie, II, 2, 27, Cyrus affirme quen
chassant les mauvais soldats, on gurit les autres soldats dj
contamins par le vice et, quant aux bons soldats, voyant les
mauvais ignominieusement traits, ils sattacheront de meilleur
cur la vertu (trad. Masqueray) : $(E08650')2'!$(501$"5&0?'?$"5&0

15

Mieux : ils auront un moral plus lev ou ils auront (plus de


cur, plus dallant), plus dardeur .

="#$%&0ET ')!"#(%'0DANS LUVRE DE XENOPHON

59

()8$%316&0 ')1(#'/!6%31'&0 +$,"50 6")!"#$%16;$30 1-.&0 ');61-.&0


')3!6% $31'(+00
On trouve cinq exemples de labstrait 6")!"#(%', tous dans la
Cyropdie16 (o se trouve la majorit des exemples de ladjectif
et du verbe correspondants). Cyrus enfant donnait ses parents
des occasions de bonne humeur (6")!"#(%'&0+';6(.:63,0I, 3, 12) ;
Cyaxare tait occup jouir de sa bonne humeur (+6;(506")!"#(%'30
6)1"%2:'3630!53+++ IV, 1, 13). Les Mdes buvaient, faisaient bonne
chre, jouaient de laulos et sen donnaient cur joie (?'(50
67+(3$30 ?'(50 6")!:$".31$0 ?'(50 -"),$".31$0 ?'(50 +'%/-&0 6")!"#(%'&0
6)36+(%#+,'31$, IV, 5, 7). On voit aussi la bonne humeur rgner
dans toute larme (-%30+$,-50 6")!"#(%'06)301!".0 /1;'16"%#'1(, VI,
2, 6). Enfin, en entendant parler Crsus, Cyrus admira sa belle
humeur (6)!'"%#'/6+++01-5306")!"#(%'3, VII, 2, 29). Leuthumia fait
oublier les combats et les dangers, elle loigne des soucis de la
guerre.
partir de thumos, le compos ngatif occupe une place
importante dans luvre de Xnophon. Chez Thucydide, on
rencontre six exemples de ')!"#(%', et douze du verbe driv
')!"#6%!. Chez Xnophon, il y a dix-neuf occurrences du nom,
seize du verbe, quoi il faut ajouter vingt-et-un exemples de
ladverbe ')!"%#!&0(surtout avec 67:!$0comme substitut du verbe),
un exemple de ladjectif '7!"#$&0au positif0et cinq exemples du
comparatif ')!"#$%16;$&17.0
Dans les Hellniques, on trouve six exemples de ')!"#(%', huit
de ')!"%#!& toujours avec le verbe 67:!. Et trois exemples du
verbe ')!"#6%!. Il sagit toujours dun dcouragement collectif de
soldats dmoraliss (souvent il sagit des Athniens) la suite
dun chec subi ou redout ou bien par de mauvaises nouvelles.
Quelques formules sont rcurrentes, par exemple ')!"#(%'0
16

I, 3, 12 ; IV, 1, 13 ; 5, 7 ; VI, 2, 6 ; VII, 2, 29. Le mot apparat dabord


en posie, chez Pindare.
17
Le positif '7!"#$&0est attest une fois dans lOdysse, X, 463 : vous
voil sans vigueur et dmoraliss , dit Circ aux compagnons dUlysse
(3".30 80 )')/?6,6%6&0 ?'(50 '7!"#$(E. Xnophon nemploie quune fois le
positif (Anabase, III, 1, 36).

60

MICHEL CASEVITZ

6)36%+6/60+'./(3$0$(E00)4!-3'(.$(0')!"%#!&06(&:$3 ; le verbe ')!"#6%!0


est employ avec une ngation, soit au discours indirect soit
directement, dans des harangues aux soldats. Ladjectif au
comparatif ')!"#$16%;' qualifie un assaut (+;$/A$,-%) dont
Dercylidas craint quil ne soit men avec moins dentrain
(trad. Hatzfeld), aprs un chec de ses troupes (III, 1, 18).
Dans le reste de luvre de Xnophon, les mots de cette sousfamille sont presque toujours employs en contexte militaire.
Ladverbe nest employ que deux fois sans former de locution
avec le verbe 67:! (dans une mme phrase, Anabase, III, 1, 40) et
une fois hors contexte militaire (Mmorables, II, 6, 19). Dans
lAnabase, on trouve dix-neuf exemples de lensemble de ces
mots (cinq d')!"#(%', quatre d')!"%#!&, un de ladjectif au positif
'7!"#$&, deux d')!"#$%16;$& et sept du verbe). On compte
encore dix exemples d')!"#(%' et de cette sous-famille dans les
Mmorables, six dans la Cyropdie. Dans lconomique (quatre
exemples), ainsi que dans Hiron, Agsilas, les Poroi, lArt
questre (un seul exemple dans chacun de ces ouvrages), le
vocabulaire militaire na gure sa place et lon sexplique ainsi la
raret de la notation du dcouragement.
Face la famille de mots autour dathumia, et hors des autres
composs de thumos (ainsi, prothumos et les drivs sont
employs 151 fois par Xnophon, 95 fois par Thucydide), on
trouvera les mots exprimant la confiance, tel !'%;;$& : il y a 42
exemples des mots de cette famille chez Thucydide, et 91 chez
Xnophon, dont 42 dans la Cyropdie et 17 dans lAnabase, 6
seulement dans les Hellniques, autant dans les Mmorables, 5
dans Hiron, etc. ='%;;$& ne concerne pas spcifiquement le
vocabulaire militaire. Pour marquer la vigueur avec laquelle
combattent les soldats, Xnophon emploie beaucoup le participe
parfait passif de ;E!%33"#(, 6);;!#6%3$&18, devenu adjectif (avec un
comparatif 6);;!#636%16;$&0 et un superlatif 6);;!#636%/1'1$&,
avec les adverbes en -!& et en -1'1' correspondants, ct de
6);;!#6%3!&) et0signifiant robuste, vigoureux .
18

Thucydide nemploie que le verbe, au moyen (6 exemples).

="#$%&0ET ')!"#(%'0DANS LUVRE DE XENOPHON

61

Cette brve tude dune partie du vocabulaire psychologique de


Xnophon, concernant le domaine militaire, fait apparatre la
cohrence de ce vocabulaire, et en montre lvolution. Xnophon
est certes, dans son uvre historique, un peu le continuateur de
Thucydide, mais il annonce une langue o les simples ont
tendance se vider de leur substance smantique au profit des
composs et on observe un nombre impressionnant de formules
ou dexpressions rcurrentes.

CEA, 45 (2008) p. 63-86

Une tentative dexplication de la diatribe contre les


sophistes : de lArt de la chasse de Xnophon
LOUIS LALLIER

Universit Laurentienne

Tout comme lArt de lquitation, lArt de la chasse de


Xnophon est un ouvrage pdagogique destin un jeune
lectorat1. La fin de luvre contient une srie de critiques et de
dfenses, dabord lencontre de ceux qui ont dnigr la chasse
et ensuite, partir du chapitre XIII, contre les sophistes. La
violente critique des sophistes du dernier chapitre a t explique
de diverses faons, mais elle est gnralement perue comme une
rplique louvrage de Polycrate, crit en 393-392, qui attaquait
Socrate2 ; de fait, lessentiel de ce que nous savons de ce
pamphlet se trouve dans les Mmorables, o Xnophon rpond

LArt de lquitation commence en effet ainsi : En consquence,


nous voulons indiquer aux plus jeunes de nos amis, les principes que
nous regardons comme les meilleurs pour traiter des chevaux :
A$",$%#6!'0 ?'(50 1$(..&0 36!16%;$(&0 1!..30 ,(%,!30 8-,!../'(0 -&"0 '530
3$#(%/$#630 '")1$"5&0 $);!$%1'1'0 (B++$(&0 +;$/,6%;6/!'(. Dans lArt de
la chasse (XIII, 17), Xnophon affirme dsirer que les jeunes (1$"5(0
36%$"() suivent ses conseils.
2
Cf. E. DELEBECQUE, Essai sur la vie de Xnophon, Paris, Klincksieck,
1957, p. 177, et Introduction ldition de lArt de la chasse, Paris, Les
Belles Lettres, 1970, p. 27-28. Laccusation de Polycrate contre Socrate
peut tre reconstruite daprs la rplique de Libanios dans sa Premire
Dclamation, 88-92 ; ce sujet, voir Canfora (1994, 111).

64

LOUIS LALLIER

point par point son auteur3. Certains ont aussi vu lArt de la


chasse comme une tentative de sauver la morale traditionnelle qui
tait sous attaque4. Louvrage de Xnophon fait partie dun
ensemble de textes dcriant les sophistes ; de plus, le trait nest
pas sans rappeler certaines pages dIsocrate5.
Nous croyons pour notre part quen plus de sinscrire dans une
tradition aristocratique qui vante les vertus ducatrices de la
chasse6, la fin de lArt de la chasse est aussi une dfense de
Xnophon lui-mme, dabord au nom de la tradition
aristocratique contre ceux qui attaquent la pratique mme de la
chasse (XII, 10-21), puis contre ceux qui napprouvent pas la
faon dont lauteur de lArt de la chasse crit (XIII).
La violence des propos de Xnophon envers les sophistes
sexplique par sa volont de se dmarquer de ceux-ci, dans une
uvre dont la forme pourrait passer pour sophistique, et de
dmontrer minutieusement comment son propre enseignement se
diffrencie de celui de ses adversaires ; ce nest donc pas
seulement la mmoire de Socrate et les valeurs traditionnelles que
Xnophon dfend, mais avant tout sa propre rputation, mise
mal par le trait sur la chasse.
Ce petit trait dun peu plus de neuf mille mots rpartis sur
treize chapitres peut tre divis en trois parties dingale longueur
3

Sur Polycrate, voir W. W. JAEGER, Paideia : la formation de lhomme


grec, Paris, Gallimard, 1964, II, p. 20 ; III, p. 158, ainsi que ldition du
Gorgias de Platon dE. R. DODDS, Oxford, Oxford Clarendon Press,
1990, p. 28-29.
4
R. WATERFIELD, Xenophons Socratic Mission , in C. J. TUPLIN
(ed.), Xenophon and His World, Stuttgart, Steiner, 2004, p. 83.
V. GRAY, Xenophons Cynegeticus , Hermes 113 (1985), p. 163,
rappelle que le thme de la chasse comme cole de la vertu est prsent
chez Aristophane (Cavaliers, 1382), o les dmagogues demandent aux
cavaliers de quitter lEcclsia et daller plutt chasser.
5
Isocrate, Contre les Sophistes, 7-8.
6
Sur la valeur aristocratique de la chasse en Grce ancienne, voir
J. BARRINGER, The Hunt in Ancient Greece, Baltimore, Johns Hopkins
Press, 2001, p. 10-69, et S. JOHNSTONE, Virtuous Toil, Vicious Work :
Xenophon on Aristocratic Style , CPh 89 (1994), p. 227.

LA DIATRIBE CONTRE LES SOPHISTES

65

dont la dernire est bipartite, ce qui donne en ralit quatre


parties, soit le premier chapitre, puis les chapitres II XII, 9, le
chapitre XII, 10-21 et, finalement, le chapitre XIII. Contrairement
lopinion qui a prvalu au XIXe sicle7, nous croyons comme
Vivienne Gray que les trois principales parties forment un tout
dont lauteur est Xnophon8. Nous nous attarderons ici sur la
premire, la troisime et la dernire de ces parties.
Chapitre I
Lintroduction mythologique9 qui occupe le premier livre est
une pice dapparat qui voque dabord les deux divinits
responsables de linvention (6"B;-#') du gibier et des chiens,
Apollon et Artmis :
Les animaux sauvages et les chiens sont linvention de
dieux, Apollon et Artmis. Ils les offrirent Chiron et
lhonorrent pour sa justice, et lui, layant reu se rjouit du
cadeau et en fit usage (I, 1).
Suit une vocation des lves (#'!-'(55) mythiques de Chiron. Ce
chapitre est donc crit sur le thme de lducation, dabord celle
de Chiron par Apollon et Artmis, puis lducation prodigue par
Chiron Achille (I, 4), Cphale (I, 6) et plusieurs autres10.
cause de sa teneur hautement rhtorique et de sa forme presque
7

Principalement chez L. RADERMACHER, ber den Cynegeticus des


Xenophon , RhM 51 (1896), p. 596-627.
8
V. GRAY, op. cit., p. 157, affirme : in fact, the Cynegeticus is not a
grotesque composite, but a specimen of a respectable literary genre
exhibiting real unity and this implies a uniformity of composition date
for all sections of the work .
9
La tradition manuscrite nous a laiss deux versions fort diffrentes de
cette introduction ; les deux versions sont prsentes dans ldition
dE. DELEBECQUE, LArt de la chasse de Xnophon, Paris, Les Belles
Lettres, 1970.
10
La liste est assez longue : Cphale, Asclpios, Mlanion, Nestor,
Amphiaraos, Ple, Tlamon, Mlagre, Thse, Hippolyte, Palamde,
Castor, Pollux, Machaon, Podalire, Antiloque, ne et Achille.

66

LOUIS LALLIER

potique, cette introduction mythologique na dquivalent, ni par


son contenu, ni par sa forme, dans aucun autre trait de
Xnophon, mme ceux qui comme lArt questre ont un caractre
ducatif et sadressent directement des enfants.
Lemploi de figures rhtoriques est une caractristique du style
de Xnophon que plusieurs ont remarque11. Lopold Gautier a
dj tir certaines conclusions sur le style de Xnophon,
conclusions reprises et prcises par V. Gray (1985). Ainsi,
L. Gautier affirme que linfluence de Gorgias est fortement
sensible dans le style de Xnophon 12. Il semble tout le moins
que Xnophon frquentait danciens lves du sophiste, car, dans
lAnabase (II, 6), il nous confie que Proxne lami qui la
entran suivre Cyrus le Jeune avait cout les cours de
Gorgias13. Parmi les consquences de linfluence de Gorgias,
L. Gautier mentionne le grand usage de la mtaphore14 et
lemploi par Xnophon de lassonance. Ainsi, mme si
Xnophon, comme le dit L. Gautier, nest ni un rhteur, ni un
sophiste, il ncrit pas par mtier , il emprunte volontiers aux
rhteurs des artifices qui lui permettent de varier son style15.
11

Cf. J. BIGALQUE, Einflu der Rhetoric auf Xenophons Stil, Diss.


Greisswald, 1933 et R. CAVENAILE, Aperu sur la langue et le style de
Xnophon , LEC XLIII (1985), p. 238-252.
12
L. GAUTIER, La langue de Xnophon, Genve, Georg & Co., 1911,
p. 111. Aristote attribue Gorgias un style potique, impropre une
juste exposition des faits (Rhtorique, 1404a 26) ; cf. Isocrate,
vagoras, 10-11.
13
L. GAUTIER, op. cit., p. 111. Anabase, II, 6, 16.
14
L. GAUTIER, op. cit., p. 110. Anabase, III, 2, 19 ; Hiron, I, 22 ;
Agsilas, XI, 15 ; Cyropdie, V, 1, 1.
15
Par exemple, Xnophon met dans la bouche de Socrate une fable de
Prodicos relatant le choix dHracls entre le vice et la vertu,
personnifis par deux jeunes femmes (Mmorables, II, 1, 21,
lattribution Prodicos est de Xnophon lui-mme) , dans laquelle
M. SCHACHT, De Xenophontis studiis rhetoricis, diss. Berlin, 1890,
p. 20, cit par L. GAUTIER, op. cit., p. 119, a relev une abondance de
synonymes coordonns qui, selon L. Gautier, sont un luxe, un procd
de rhtorique . La composition de la fable nest pas attribuable

LA DIATRIBE CONTRE LES SOPHISTES

67

De plus, on a maintes fois relev les points communs entre le


style et les ides de lorateur Isocrate et ceux de Xnophon,
notamment dans les Mmorables. A. Delatte voit par exemple des
ressemblances entre le Nicocls (6-9)16 dIsocrate et certains
passages des Mmorables17, ou encore entre le Pangyrique18 et
des passages de lAropagitique19 dIsocrate et le chapitre 5 du
troisime livre des Mmorables20. Par contre, S. B. Pomeroy
considre qu cause de sa longue absence dAthnes, Xnophon
na pas pu participer lvolution de la rhtorique initie par
Thrasymaque et dveloppe par Isocrate21 ; consquemment, la
rhtorique de Xnophon serait, selon elle, plus traditionnelle22.
T. Cole exprime une opinion semblable : the model of praise or
blame, whether for an individual or, as in the Athenian epitaphios
logos, a group or an entire city, persists in the fourth century,
sometimes unaltered, sometimes combined with elements of
philosophical dialogue (Xenophons Cyropaedia) or actual
biography (the Evagoras of Isocrates or the Agesilaus of
Xenophon) 23.

Xnophon, mais le fait quil puisse la rapporter montre quil connaissait


ce genre dexercice. T. COLE, The Origins of Rhetoric in Ancient
Greece, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1991, p. 77, voit
dans le texte de Xnophon la marque de trois versions diffrentes de
cette fable : (a) une version crite destine un large public ; (b) une
version rapporte de mmoire par Socrate ; (c) une version plus polie,
telle que Prodicos la dclamait devant un auditoire choisi.
16
Repris dans lAntidosis, 253-257.
17
Mmorables, III, 3, 11 et IV, 3, 12, cf. A. DELATTE, Le troisime livre
des souvenirs socratiques de Xnophon, Paris, Droz, 1933, p. 44.
18
Pangyrique, 64-65.
19
Aropagitique, 6 ; 49 ; 75. Cf. G. MATHIEU, Les ides politiques
dIsocrate, Paris, Les Belles Lettres, 1925.
20
A. DELATTE, op. cit., p. 69.
21
Xenophon Oeconomicus. A Social and Historical Commentary,
Oxford, Oxford University Press, 1994, p. 10
22
S. B. POMEROY, op. cit., p. 255.
23
T. COLE, op. cit., p. 119.

68

LOUIS LALLIER

Cependant, dans son tude sur lArt de la chasse, V. Gray a


dmontr que cet ouvrage sinscrit dans la tradition de la
+';'(%36/((0 et quil suit le programme isocraten comme on le
voit dans une srie de passages (Dmonique, 5 ; Nicocls, 2 ;
Contre les Sophistes)24. De plus, la dfense de la chasse et de ses
valeurs traditionnelles et aristocratiques est aussi une partie du
programme isocratique. Une fois ceci admis, nous verrons que
certains aspects du tout dernier chapitre de lArt de la chasse
demeurent inexpliqus.
Le premier chapitre dbute donc par une vocation des dieux,
des grands hros et des chasses clbres, comme celle du sanglier
de Calydon (I, 10)25. Cette entre en matire, fort grandiose,
sexplique mal pour un trait qui parle avant tout de chasse au
livre. Toutefois, cette introduction qui suit le style de
lexhortation (+';'(%36/((), permet de placer dans un contexte
paradigmatique les grandes vertus que la chasse, si modeste soitelle, permet de dvelopper. Ces vertus sont cardinales pour
Xnophon, lapplication (6)+(#6,6(%', I, 5), le got de leffort
(,(,$+$3(%', I, 7) et la modration (/!,;$/"%3-, I, 11). Mme si
Xnophon voit dans la chasse une cole de la guerre26, il est
remarquable que ces vertus soient pacifiques et gravitent autour
de la sphre de la raison. Ceci sexplique videmment par le fait
que Xnophon tentera plus loin (XII et XIII) de convaincre le
lecteur que la chasse prpare la vie civique et quil ne voit pas
le chasseur comme un tre asocial, la faon de lHippolyte
dEuripide, mais plutt comme le Cyrus chasseur et grand
politicien quil dveloppera dans la Cyropdie.
Un pareil programme sinspire des grands pomes vantant la
morale aristocratique et peut-tre directement de Thognis, un

24

V. GRAY, op. cit., p. 159-160.


Cf. Iliade, XI, 529-549.
26
Voir Cyropdie, I, 2,10 et Rpublique des Lacdmoniens, IV, 7. Cf.
L. LALLIER, Le bonheur des moutons. tude sur lhomme et lanimal
dans la hirarchie de Xnophon, Qubec, ditions du Sphinx, 2004,
p. 15 ; 91-92 ; 172.
25

LA DIATRIBE CONTRE LES SOPHISTES

69

auteur pour lequel Xnophon possde un penchant reconnu27. Le


dbut de lArt de la chasse fait allusion non pas seulement
Artmis, desse de la chasse, mais Artmis et Apollon, deux
divinits en faveur Sparte ; cest prcisment ainsi que dbute le
pome de Thognis (I, 1-10 pour Apollon ; I, 11-14 pour
Artmis) ; de plus, la fin de ce premier chapitre se termine par
une exhortation aux jeunes gens (1$(..(0 36%$(() qui rappelle par
son contenu et sa teneur celle de Thognis envers Cyrnos,
particulirement I, 27-37.
Comme nous lavons dj dit, cette partie est avant tout un
exercice rhtorique. Cette construction parut tonnante aux
modernes : en 1925, dans lintroduction de son dition des
uvres mineures de Xnophon, E. C. Marchant avait cru y
trouver des rythmes qui dataient au plus tt de la Seconde
Sophistique, mais cette identification qui impliquerait une date
tardive, le deuxime sicle de notre re, rendant lattribution de
luvre Xnophon impossible, a t rfute de manire
convaincante par V. Gray28. Le problme de la paternit de
luvre est quand mme dlicat, car, comme lindique ldition
dE. Delebecque, la tradition manuscrite nous a livr deux
versions du premier chapitre qui diffrent sensiblement par la
forme et par le contenu29. Nous retiendrons pour le moment que
lexorde est un exercice rhtorique, une pice dapparat unique
chez Xnophon ; en effet, nulle part ailleurs notre auteur ne
27

Xnophon fait allusion Thognis dans les Mmorables, I, 2, 20 et le


Banquet, II, 4. Stobe (Anthologie, IV, 29, 53, vol. V, 724 Hense) cite
un fragment dun ouvrage sur Thognis qui aurait t crit par
Xnophon, mais il sagit probablement dune erreur dinterprtation
(A. W. PERSSON, Xenophon ber Theognis , Eranos (Acta
philologica Suecana) XV (1915), p. 39-50). Certains auteurs, comme
Canfora (1994, 111) croient en lauthenticit de ce texte.
28
E. C. MARCHANT, Xenophon. Scripta Minora, Cambridge, Harvard
University Press, 1925. V. GRAY, op. cit.
29
E. DELEBECQUE, op. cit. n. 9, p. 39-46 ; pour une description
dtaille, voir G. Pierleoni, Xenophontis Opuscula, Rome, Libr. dello
Stato, 1954, p. XIII-XXXII, et Il proemio del Cinegetico di
Senofonte , SIFC X (1932), p. 53-65.

70

LOUIS LALLIER

sattarde ainsi numrer des sries de figures mythologiques


pour appuyer une thse quelconque et jamais il ne les utilise pour
enjoliver un texte de pareille faon. Le rsultat est un premier
chapitre qui parat plutt enfantin, crit par un auteur jeune ou
plutt destin un jeune public. Son authenticit est certifie par
ltude de V. Gray30 et par le fait que lavant dernier chapitre
(XII, 18) fait de nouveau allusion cette premire partie, o
Xnophon numre les disciples de Chiron.
Chapitres II-XI
Cette partie est indubitablement de Xnophon et elle ne pose
pas de problmes particuliers, hormis ceux touchant aux
mthodes de chasse et au gibier. Il sagit du cur du trait et de la
partie laquelle on se rfre lorsque le trait de la chasse est
mentionn. Dans cette partie technique de louvrage, Xnophon
dcrit la petite vnerie et termine par la chasse aux fauves. Il
importe cependant de noter ds maintenant que la chasse que
Xnophon dcrit dans cette section est tout fait nouvelle.
Contrairement lancienne chasse, intimement lie lducation
et la citoyennet, le nouveau type prsent ici est une activit
individuelle qui vise lamlioration personnelle, tant dun point
de vue moral que physique ; la nouvelle chasse fait partie du
mode de vie aristocratique, mais nintresse pas la Cit31.
Chapitres XII et XIII
Les deux dernires parties feront lobjet de lessentiel de notre
discussion. Elles soulvent des problmes inhrents la structure
de luvre qui vont de pair avec ceux qui se rattachent
lintention de lauteur. On y trouve avant tout une srie dattaques
et de dfenses contre des opinions ou des auteurs qui visent les
ides exprimes par Xnophon, un phnomne rare chez lauteur
30

Op. cit., p. 161.


Sur ce sujet, voir A. SCHNAPP, Le chasseur et la Cit. Chasse et
rotique dans la Grce ancienne, Paris, Albin Michel, 1997, p. 123-171.

31

LA DIATRIBE CONTRE LES SOPHISTES

71

qui utilise souvent lapologie32, mais rarement de faon si


ouverte33. La diffrence entre les deux parties rside dans lobjet
de la critique, dabord une activit physique et ensuite une
occupation intellectuelle.
La premire partie porte sur la chasse comme cole de la vie et
formatrice de bons citoyens. Xnophon y dveloppe un thme qui
lui est cher et se dfend prement contre ceux qui considrent la
chasse comme un passe-temps futile. Xnophon dfend ici les
valeurs traditionnelles de laristocratie terrienne.
Finalement, le chapitre XIII attaque les sophistes qui ne se
proccupent que de forme et abandonnent le fond. Cette attaque
contre les sophistes est elle-mme un fait rare chez Xnophon qui
utilise volontiers les ressources de la rhtorique.
Vivienne Gray a dmontr que les chapitres I, XII et XIII de
lArt de la chasse suivent essentiellement le programme de la
+';'(%36/(( dIsocrate, tel quon le devine dans une srie de
passages (Dmonique, 5 ; Nicocls, 2 ; Contre les sophistes)34. La
dfense de la chasse et de ses valeurs est aussi un lment du
programme isocraten.
La dfense de la chasse
Revenons donc au dbut du chapitre XII et tentons den
comprendre la teneur exacte. On a dj remarqu que le chapitre
XII constitue la fin de la partie technique, jen ai fini avec la
pratique mme ('")1!..30 1!..30 +;'% 6!3) des choses relatives la
32

Les tendances apologtiques chez Xnophon sont tudies depuis


lpoque de F. DURRBACH, Lapologie de Xnophon dans
lAnabase , REG XXIII (1893), p. 343-386, jusqu aujourdhui, mais
lapologie est habituellement camoufle (voir par exemple
V. AZOULAY, Xnophon et les grces du pouvoir. De la charis au
charisme, Paris, Publications de la Sorbonne, 2004, p. 198-200).
33
Comme le remarque G. CAWKWELL, Xenophon. A History of my
Time, London, Penguin Books, 1979, p. 33 : Xenophon was a man of
uncommon reserve .
34
Op. cit., p. 159-160

72

LOUIS LALLIER

chasse (1$(..(0 ?"3-26/(%$(() , nous dit Xnophon (XII, 1).


Lauteur enchane ensuite avec une ide qui lui est chre, la
chasse enseigne avant tout faire la guerre (1'50 +;$5(0 +$%,6#$30
#'%,(/1'0 +'(86"%6()35. La suite se prsente comme une dfense
de la chasse et surtout du mode de vie aristocratique36. Il dcrit
ensuite aux paragraphes deux neuf les avantages physiques et
moraux que procure la pratique de la chasse.
Le dixime paragraphe contient la premire critique : certains
affirment , crit Xnophon, quil ne faut pas aimer la chasse,
afin de ne pas dlaisser les choses de la maison . Ici lauteur
rpond la critique dune activit et dun mode de vie
aristocratique, garant de valeurs traditionnelles que Xnophon
dfend constamment tout au long de son uvre. Les auteurs de
cette critique ne sont pas nomms, Xnophon se contente de
parler de certains (1(36(), mais cette rfrence voile devait
paratre transparente ; il faut noter que le pluriel pointe
ncessairement vers un groupe de personnes, comme la suite le
montrera.
Le ton monte rapidement (XII, 12), lorsque Xnophon ajoute
que beaucoup de ceux qui disent cela (+$,,$(50 1!..30 1'"..1'0
,62$%31!3) perdent la raison cause de leur jalousie ("E+$50,!$%3$"0
'),$%2(/1$() . Le pluriel nous confirme que cette remarque vise
un groupe de personnes et Xnophon croit que la motivation de
ses dtracteurs est avant tout une jalousie maladive. Ce ,!$%3$&0
doit ncessairement rpondre la notorit, ou la popularit, de
celui qui le suscite ; Socrate pourrait tre lobjet de cette jalousie,
mais il est vident quelle est suscite par un chasseur et on voit
mal ce qui lierait Socrate la chasse proprement dite, ou

35

Il sagit dun thme frquent chez lui, voir par exemple Cyropdie (I,
2, 10) et la Rpublique des Lacdmoniens (IV, 7).
36
S. JOHNSTONE, (1973), p. 226-229 ; A. SCHNAPP, Reprsentation du
territoire de guerre et du territoire de chasse dans luvre de
Xnophon in M. I. FINLEY (ed.), Problmes de la terre en Grce
ancienne, Paris & La Haye, Mouton, 1973, p. 317.

LA DIATRIBE CONTRE LES SOPHISTES

73

comment celui-ci symboliserait la chasse37. Il est bel et bien


question dune critique de la chasse au gibier et la cible doit tre
Xnophon lui-mme.
Un peu plus loin, au paragraphe treize, Xnophon menace de
toutes les calamits ceux qui expriment ainsi de vaines paroles
(#'1'(%!30,$%2!3) et qui sattirent la haine de tous. On devine l
une attaque contre les dmagogues de toutes sortes, mais surtout
ceux qui critiquent la chasse sans rien offrir en change. En effet,
Xnophon affirme que ces gens sont sans valeur pour le salut de
la cit. Les paragraphes quatorze dix-sept mettent en opposition
les notions de droiture et de justice quinculque lducation
prne par Xnophon et lineptie des autres. Au paragraphe dixhuit, Xnophon rappelle lexemple des disciples de Chiron
voqu au tout premier chapitre.
Les paragraphes dix-neuf vingt et un sont particulirement
intressants, car ils amnent le lecteur encore plus avant dans le
champ de la rhtorique. En effet, Xnophon remarque au
paragraphe dix-neuf dans un passage allgorique : Peut-tre que
si son corps tait visible (6()0 -B30 1$50 /!..#'0 '")1-..&0 8-..,$3) les
hommes ngligeraient moins la vertu (');61-..&), en sachant
quelle leur est apparente tout comme eux le lui sont . Cette ide
dune vertu visible qui nous voit agir nest pas sans rappeler la
fable dHracls entre le Vice et la Vertu que Xnophon met dans
la bouche de Socrate dans les Mmorables. Dans ce passage
clbre (II, 1, 21-34), Socrate dcrit comment Hracls arriv la
croise de deux chemins fait la rencontre de deux femmes, lune
personnifiant la Vertu, lautre le Vice38. Il dcrit avec force
37

Le vocabulaire de la chasse est videmment employ par les


socratiques lorsquils font allusion la poursuite de leurs disciples et
Xnophon y fait allusion plus loin, mais il nest pas question de cela ici.
38
Ce type dhistoires difiantes est typique des cyniques ; Antisthne
aurait crit un dialogue intitul Hracls ou de la sagesse et de la force,
cf. Antisthne dans F. D. CAIZZI, Antisthenis Fragmenta, Milan,
Cisalpino, 1966, et Diogne Larce VI, 15-18. Diogne Larce nous dit
galement quAntisthne tirait exemple dHracls et de Cyrus.
Xnophon utilise aussi abondamment ce genre de fables, par exemple,

74

LOUIS LALLIER

dtails lapparence et la tenue de ces deux femmes quHracls


voit et dont il est vu. La situation est exactement celle quil
envisage dans lArt de la chasse. Or Xnophon affirme que son
Socrate a emprunt ce passage au sophiste Prodicos, tout en
ajoutant que les expressions de loriginal taient encore plus
belles (et donc suprieures) aux siennes. Les fioritures
sophistiques ne sont donc pas un obstacle la qualit, pourvu que
le message vise la vertu.
V. Gray explique cette apparente incohrence par le fait que la
+';'(%36/((0demande une attitude traditionnelle et que lattitude
attendue au IVe sicle tait de dnigrer la mthode sophistique par
rapport celle des philosophes39. Cette remarque est parfaitement
juste, mais elle nlimine cependant pas la difficult parce que
Xnophon lui-mme utilise le style sophistique tout en le
dnigrant. Mme si on admettait quil dnigre les sophistes par
pur traditionalisme, on verra quil est lui-mme lobjet de ce
dnigrement par ceux qui attaquent les sophistes. Pour notre
auteur, il doit donc exister une varit sophistique qui est
acceptable.
Chapitre XIII
Le chapitre treize, quon peut dcrire comme une attaque ou
une diatribe contre les sophistes, est celui qui demeure le plus
litigieux et, partant, le plus intressant. Sa structure semble
contradictoire ainsi que le remarque E. C. Marchant : but a
great difficulty confronts us. In the thirteen chapter (3-7) the
writer, in his most rhetorical passage, says in effect that he
despises rhetoric as practised in his days, and has no belief in its
value 40. La remarque dE. C. Marchant va droit au but. En effet,
lArt de la chasse est, de tous les ouvrages de Xnophon, celui
la fable du chien (Mmorables, II, 7, 13-14), lhistoire dAristarque
qui fait travailler les surs et les cousines quil hberge (Mmorables,
II, 7, 2 sq.). Cf. aussi, Hellniques, V, 4, 4.
39
V. GRAY, op. cit., p. 162.
40
Op. cit., p. XLI.

LA DIATRIBE CONTRE LES SOPHISTES

75

qui fait le plus appel la rhtorique et la sophistique41 et cest


aussi celui qui condamne le plus vigoureusement les sophistes.
La question peut tre partiellement rgle si on rappelle que le
style de Xnophon sinscrit dans une sophistique traditionnelle,
celle de Gorgias ou de Prodicos : il peut ainsi attaquer la
sophistique contemporaine, tout en employant celle du sicle
prcdent. Malgr tout, on peut se demander si ses lecteurs
percevaient la subtile diffrence entre les anciens et les nouveaux
sophistes. Il est coutumier de rappeler le tmoignage des Nues
dAristophane et les allusions que fait Socrate dans lApologie de
Platon pour montrer que des modes de pense aussi diffrents que
philosophie et sophistique peuvent tre confondus par un public
non averti ; malgr sa banalit, cet exemple demeure pertinent,
car le mme public risquait dautant plus de confondre deux types
de sophistique.
Une fois pos le fait que Xnophon emploie sciemment les
artifices de lancienne sophistique, les difficults sestompent
considrablement, si lon considre plutt le chapitre XIII comme
une dfense du texte de lArt de la chasse que nous avons sous
les yeux, plutt que comme une attaque contre les sophistes. Dans
cette perspective, lattaque de Xnophon est aussi une diversion
car il tente dattirer lattention sur les fautes des sophistes, afin de
montrer que si on le compare eux, Xnophon est vraiment un
philosophe. En effet, on peroit dans ce chapitre des allusions
des attaques qui dpassent le cadre de la traditionnelle diatribe
contre la chasse et qui visent la manire dcrire de Xnophon.
41

E. NORDEN, Die Antike Kunstprosa, Leipzig, Teubner, 1898, p. 433,


prtendait que le premier chapitre devait avoir t compos par un autre
auteur vivant lpoque de la Seconde Sophistique. La question a t
dune certaine faon rgle par V. Gray qui a dmontr que le texte de
Xnophon sinscrivait dans une tradition bien ancre dans son poque et
que nul ntait besoin de lui attribuer une date plus basse. V. Gray a
aussi dmontr que certains des passages rhtoriques de lArt de la
chasse taient crits dans un style tout fait compatible avec celui de
Xnophon. Malgr tout, la singularit du treizime chapitre demande
encore une explication.

76

LOUIS LALLIER

Ce dernier en a contre ceux qui confondent moyens, contenu et


but. Xnophon semble croire que le lecteur mal avis pourrait
croire que lArt de la chasse avec son introduction mythologique
grandiloquente et sa finale rhtorique est un ouvrage sophistique,
mais il insiste sur le fait que la diffrence entre la sophistique et
son ouvrage se situe dans la matire traite et non dans la manire
de la prsenter. De plus, certains dtails nous portent croire que
la critique venait des milieux philosophiques eux-mmes.
Selon Xnophon, lArt de la chasse est un texte philosophique
qui possde une structure sophistique42. Il est philosophique, non
dans sa forme tout fait loigne du dialogue socratique, mais
dans sa substance, car il vise former les jeunes la vertu en les
initiant la chasse.
Il est reconnu que la mthode socratique telle que dcrite par
Platon, avec son emphase sur lelenchos nest pas la mthode de
prdilection de Xnophon. Cela ne signifie pas que Xnophon ne
comprend pas lelenchos, comme on la longtemps soutenu43,
mais bien quil avait conclu que lelenchos ntait pas la
meilleure mthode pour enseigner la vertu. On a souvent
remarqu que le Socrate de Xnophon aime le monologue ; un
critique rcent ajoute que le dialogue devient vite une homlie
chez Xnophon44. Deux des principaux ouvrages socratiques de
Xnophon, les Mmorables et lconomique, se prsentent certes
comme des dialogues, mais le dialogue sy transforme vite en une
srie de monologues qui sont en fait des cours sur la matire
traite. Il nest donc pas surprenant que chez Xnophon le chemin
menant la vertu passe par un enseignement magistral sous
42

Tout rhteur quil tait, Isocrate se dfinissait lui-aussi comme un


philosophe.
43
Cf. L.-A. DORION, Introduction aux Mmorables de Xnophon, Paris,
Les Belles Lettres, 2003, p. LXIX CLVII. Voir lopinion de
T. GOMPERZ, The Greek Thinkers : A History of Ancient Philosophy,
Londres, J. Murray, 1905. L. ROBIN, dans la notice de son dition du
Banquet de Platon (p. CIX sq.), porte un jugement aussi svre.
44
R. WATERFIELD, op. cit., p. 90 ; cf. R. R. WELLMAN, Socratic
Method in Xenophon , JHI 37 (1976), p. 307-318.

LA DIATRIBE CONTRE LES SOPHISTES

77

forme de discussion et non par une relle dialectique (par


lelenchos) ; pour Xnophon, un aristocrate vivant dans une
socit o toute intervention publique se mue en lutte de pouvoir,
rduire un interlocuteur reconnatre son ignorance reviendrait
lhumilier publiquement et lloigner de la philosophie45. Or, ce
type denseignement o un savant sadresse un public
essentiellement silencieux est caractristique des sophistes. Le
dernier chapitre de lArt de la chasse apparat donc comme une
dfense de lenseignement magistral46 contre tous ceux qui en
nient la valeur et cela inclut des philosophes qui pratiquent
lelenchos.
Nous touchons au nud du trait. E. C. Marchant remarque par
ailleurs que la sophistique du IVe sicle est fonde sur
lenseignement de Gorgias et de Prodicos, deux hommes dont
Xnophon respecte lenseignement47. De fait, Xnophon
considre que lloquence est une bonne faon denseigner et il
va mme plus loin lorsque, dans le passage sur Hracls la
croise des chemins des Mmorables, il ajoute que la fable telle
que Prodicos la raconte est encore meilleure que la sienne, car le
sophiste la orne dexpressions encore plus magnifiques
(6)?$%/#-/60 #6%31$(0 1'5&0 23!%#'&0 671(0 #62',6($16%;$(&0
;E-%#'/(3, Mmorables, II, 1, 34). La rhtorique est source
denseignement et encore plus si elle est prsente avec lgance.
Par ailleurs, comme on la vu, L.-A. Dorion a dmontr que,
pour Xnophon, lelenchos, surtout lorsquil est pratiqu en
public, nest pas une mthode menant la vertu et ce nest pas la
mthode quemploie Socrate dans les uvres xnophontiques.
Remarquons de plus que, contrairement au Socrate de Platon, le
Socrate de Xnophon ne professe pas son ignorance : il sait des
45

L.-A. DORION, op. cit., p. CXLII.


ce titre, Xnophon pratique un type denseignement que J. KING,
Nonteaching and its Significance for Eductaion , Educational Theory
26 (1976), p. 223-230, qualifie de additive , par opposition
lelenchos qui serait integrative . Selon lui, cest justement par cette
opposition que sophistes et socratiques diffrent.
47
Op. cit., p. XLI.
46

78

LOUIS LALLIER

choses et les expose volontiers. Pour Xnophon, faire de la


philosophie consiste donc exposer des connaissances que lon
croit sres et utiles pour mener vers la vertu. ce titre, lArt de la
chasse est une uvre philosophique, car son enseignement vise
faire dun enfant un bon chasseur en soutenant le principe que le
chasseur qualifi offre la communaut des citoyens (6()&0 1$50
?$(3$5301$(..&0+$,(%1'(&, XIII, 11) un homme sain de corps (XIII,
11) et vertueux (I, 5).
Xnophon utilise donc les techniques des sophistes, ceux-l
mmes quil dcrie, mais Xnophon est un socratique, quoi quen
pense la critique moderne : toute lAntiquit la considr comme
tel48 et tout porte croire quil a lui-mme voulu paratre ainsi.
Socrate est son matre et le seul matre dont il se rclame, comme
le note R. Waterfield : he is implicitly including himself in the
band of philosophers 49.
Xnophon est donc dans la situation o il parle de Socrate, tout
en vitant dutiliser lelenchos ; ses dialogues socratiques se
transforment vite en longs monologues, non pas parce quil ne
comprend pas lelenchos, mais parce quil nen reconnat pas la
valeur. Cette situation ne peut avoir chapp ses contemporains
et cest sous cette lumire quil faut voir la diatribe contre les
sophistes : il sagit dune tentative de la part de Xnophon de se
disculper et de montrer que malgr les apparences, le texte que
nous avons sous les yeux nest pas un texte sophistique.
Puisque les ornements de la langue et la mthode utilise
rapprochent Xnophon des sophistes, celui-ci doit se dmarquer
de ceux-l, ce quil fait sous trois rapports :
1) Xnophon vise la vertu et le bien-tre de la cit
(I, 5 ; XIII, 11).
2) Xnophon nutilise pas de belles expressions vides
(XIII, 1-2).
48

Cicron le classe avec Platon et Antisthne (Brutus, 292),


Denys dHalicarnasse (Sur larrangement des mots, 10) le considre
comme un socratique, Quintilien (X, 1, 75 et 82-83) fait de mme. Pour
un expos complet, on peut consulter S. B. POMEROY, op. cit., p. 22.
49
Op. cit., p. 84.

LA DIATRIBE CONTRE LES SOPHISTES

79

3) Xnophon nest pas un professionnel, il ne chasse pas les


jeunes pour largent (XIII, 4).
La dfense et les accusateurs
La dernire tape de notre enqute sattardera expliciter les
lments qui permettent notre auteur de se dfendre, ce qui
revient dcrire en creux la perception que Xnophon avait de
lui-mme. Nous pourrons ensuite dterminer qui sont ses
accusateurs.
Le programme du chapitre XIII est tabli ds le dbut, lorsque
Xnophon dnonce le fait que ceux quon appelle les sophistes
(1!..30/$,(/1!..30?',$"#6%3!3) disent quils conduisent la vertu
(6)+@0 ');61-530 '726(3) . Cela est faux, ajoute-t-il, car ils ont
beaucoup crit (26%2;'+1'(, XIII, 2) sur des sujets inutiles (+6;(50
1!..30 #'1'(%!3). On apprend ensuite pourquoi leurs crits sont
vains : ils ne cherchent que des paroles (1'50;E-%#'1', XIII, 3), pas
des penses (23!..#'() justes. Lattaque est assez classique et
sattache limportance de la forme, au dtriment de la
substance, chez les sophistes. Xnophon attaque donc sur ce front
pour bien faire comprendre quil nest pas dans le camp des
sophistes, mais, comme on la dj remarqu, Xnophon fait
aussi un abondant emploi de rhtorique et dartifices littraires
dans son trait. Il doit donc dmontrer en quoi son travail diffre
de ceux des sophistes.
Cest ce quil commence tablir au paragraphe suivant (XIII,
4). Ce passage est crucial, car il tablit la diffrence entre
Xnophon et ceux quil fustige. Tout dabord, Xnophon nest
quun amateur (6)2!50 ()8(!%1-&0 #6%30 6()#()50, contrairement aux
sophistes qui sont des professionnels pays pour leur
enseignement51. Il ajoute quil sait que le mieux est de chercher
50

Nous croyons comme W. W. JAEGER, op. cit., III, p. 11, que le terme
()8(!%1-& dsigne ici lamateur non rtribu, par opposition au
professionnel, le demiourgos.
51
Celui qui reoit une paie se prostitue. Sur cette distinction mainte fois
voque, voir D. COREY, The Case against Teaching Virtue for Pay :

80

LOUIS LALLIER

lenseignement du bien dans sa propre nature (1-..&0 '"E1$"..0


,"%/6!() et, dfaut, chez ceux qui connaissent vritablement le
bien et non pas chez ceux qui possdent lart de la complte
tromperie (1!..30 6) '+'1'..30 16%:3-30 6):$%31!3). Cette insistance
sur le fait quil nest pas un professionnel, quil nest donc pas
pay pour enseigner, est intressante, car la chose devrait aller de
soi pour un socratique et Xnophon ne devrait mme pas avoir
le mentionner52. On sait que Xnophon dfend constamment son
mpris de largent, mais cette dfense est habituellement plus
subtile, comme la montr V. Azoulay propos de lAnabase53.
La dfense vise la fois rappeler que Xnophon est un
aristocrate et quil appartient une classe qui ne se laisse pas
asservir par largent et aussi que lducation ne doit pas
privilgier les nantis54. Ici lallusion est si directe quelle ne se
comprend qu la condition quelle ait vis prmunir Xnophon
contre un reproche que pouvait lui attirer le texte mme o elle
apparaissait. Quun rhteur, comme Isocrate, dont le mtier est
dcrire des discours se dfende dtre un sophiste passe encore,
mais en quoi Xnophon sent-il le besoin de se distancier des
sophistes ? Force est dadmettre que lArt de la chasse dbute
exactement comme un discours sophistique, avec ses allusions
mythologiques, ses appels lyriques un pass glorieux et se
termine par un chapitre qui ressemble plus une plaidoirie qu
la fin dun trait de chasse.
Pour Xnophon, le bien (1$50 ')2'!$%3) doit tre enseign partir
de ce qui se trouve dans notre propre nature (1-..&0 '"E1$"..0
,"%/6!(), par opposition aux artifices (16%:3-) appris des
sophistes. Il recommande de chercher lhonnte, 1$50 ')2'!$%3,0en
Socrates and the Sophists , Poiesis. History of Political Thought 23, 2
(2002), p. 203-209.
52
Comme chez Platon (Apologie, 30e 1), le Socrate de Xnophon
oppose lconomie de march une conomie du don, cf. G. A. SCOTT,
Platos Socrates as Educator, Albany, State University of New York
Press, 2000, p. 27-36.
53
Op. cit., p. 198-200.
54
Cf. D. COREY, op. cit., p. 195-209.

LA DIATRIBE CONTRE LES SOPHISTES

81

soi, ide typiquement socratique, puis chez ceux qui savent


vraiment (1!..30 '),-!!..(0 ')2'!$%30 1(0 6)+(/1'#6%3!3). Le bien
senseigne donc et le savant peut lenseigner : voil une position
qui se dmarque de celle de Socrate et rappelle celle des
sophistes55.
Lauteur enchane ensuite sur le mme thme en insistant sur le
fait quil ne sexprime pas par des mots fourbes ou habiles (1$(..&0
#6530$)3$%#'/(30$")0/6/$,(/#6%3!&0,6%2!), en ajoutant quil ne les
recherche pas ($")860 /-1!..), car ce sont les penses (23!..#'() et
non les mots ($)3$%#'1') qui instruisent56.
Voil un raisonnement attendu, mais on se demande tout de
mme pourquoi Xnophon sent le besoin de dfendre ainsi la
cohrence de ses penses, par un texte lui-mme fort rhtorique,
rappelons-le. Il semble que Xnophon se dfende avant tout
demployer un phras rhtorique et quil sente le besoin dinsister
sur le fait que son texte lui, contrairement celui des sophistes,
contient des penses qui sont belles, car, nous dit-il, les penses
instruisent si elles sont belles (6()0 ?',!..&067:$(63, XIII, 5). Il
ne nie donc pas que son texte soit sophistique dans la forme, mais
il affirme quil ne lest ni dans le fond, ni dans lintention.
Poursuivons notre lecture. Le paragraphe suivant (XIII, 6) mrite
dtre cit en entier :
#6%2$"/(0 8650 ?'(50 '7,,$(0 +$,,$(50 1$"5&0 3"..30 /$,(/1'5&0 ?'(50
$")01$"5&0,(,$/$%,$"&$0$B1(06)301$(..&0$)3$%#'/(0/$,(%/$31'($0
$")?06)301$(..&03$-%#'/(3 :
plusieurs autres blment aussi les sophistes
daujourdhui, non pas les philosophes, parce quils sont
subtils en mots et non en penses .
Nous constatons ici la mme opposition sophistes/philosophes
mots/penses ; ce que Xnophon indique maintenant, cest que
pour dpartager le sophiste du philosophe, il faut regarder
comment chacun utilise la pense et ne pas se fier lallure du
55

Cf. D. COREY, How the Sophists Taught Virtue : Exhortation and


Association , Poiesis. History of Political Thought 26, 1 (2005), p. 1-2.
56
Mme raisonnement chez Isocrate, Contre les Sophistes, 7-8.

82

LOUIS LALLIER

texte. La remarque sadresse aux sophistes de son poque et non


aux sophistes dautrefois, comme Prodicos, que Xnophon estime
et qui il emprunte des thmes et des mthodes comme
lexhortation57. Donc Xnophon admet quil a crit lArt de la
chasse la manire dun sophiste, mais la manire dun
sophiste dautrefois qui allie pense et style. Il ne pouvait, bien
sr, pas dfendre les sophistes dautrefois, au risque de se faire
accuser de dfendre les sophistes en gnral. La rsultante est que
mme si son ouvrage a les apparences dun texte sophistique,
cause surtout de son exorde et ensuite de sa finale, il est un texte
philosophique. Cest donc sa propre position quil justifie.
Lorsque Xnophon affirme que plusieurs autres ('7,,$(0 +$,,$()
blment les sophistes, mais non les philosophes, il rapporte
ncessairement des propos de philosophes. En effet, le commun
blmera la fois les sophistes et les philosophes, mais seuls les
philosophes accuseront uniquement les sophistes. Or, ce sont
aussi ces gens qui menacent Xnophon ; celui-ci est donc sous le
feu de certains philosophes58. Continuons la lecture pour prciser
cette question :

57

Cf. D. COREY, op. cit. n. 55, p. 7.


Ici on pense invitablement la rivalit prsume entre Platon et
Xnophon rapporte par Diogne Larce (III, 34) et Athne (XI, 504e
506a). Mme si cette rivalit nest que le fruit des spculations des
auteurs mentionns, elle peut tre le reflet de relles tensions entre les
anciens disciples de Socrate. ce sujet, on peut consulter
S. B. POMEROY, Xenophon Oeconomicus. A Social and Historical
Commentary, Oxford, Oxford University Press, 1994, p. 26-29. Mme
lpoque de son exil, Xnophon entretenait des liens avec certains
philosophes. Lcole philosophique fonde par Phdon dans la ville
dlis une cinquantaine de kilomtres de Scillonte ne lui tait
srement pas trangre. De plus, on connat lexistence dune secte
pythagoricienne Phlionte en Argolide, cf. E. DELEBECQUE, op. cit.
n. 2, p. 210-211.
58

LA DIATRIBE CONTRE LES SOPHISTES

83

D")0 ,'3!'%36(086%0 #60$B1(590?',!..&0?'(50 6E -..&0262;'##6%3'0


,-%/6(0 1(&0 (7/!&0 1!..30 1$($"%1!30 $")0 ?',!..&0 $")8@0 6E -..&0
262;',!'(;0;E'%"8($302'5;067/1'(0'")1$(..&01':"50 #-50 $);!!..&0
#6%##'/!'(0:
Je ne suis pas sans savoir que de choses crites de faon
convenable et ordonne, un de ceux-l dira probablement
quelles ne sont crites ni convenablement, ni de faon
ordonne ; il leur sera facile de faire rapidement des
reproches sans fondement .
Il ne sagit pas ici dun reproche fait par un non-initi, mais un
reproche de connaisseur. Xnophon joue avec un thme cher aux
socratiques : la confusion entre tre et paratre. Il met donc le
lecteur en garde contre ceux qui pourraient confondre son texte
philosophique avec un texte purement sophistique. Sil fait une
telle mise en garde, cest sans doute que ce genre de reproche lui
a dj t fait et cest aussi parce quil se rend compte de la
nature ambigu de son texte, hautement rhtorique, mme sil se
veut philosophique sa manire qui nest pas celle de Platon.
Xnophon dfend donc son droit de faire de la philosophie, en
employant un style tranger celui du dialogue. En dautres
mots, il plaide pour lenseignement magistral de celui qui affirme
savoir, par opposition au dialogue de celui qui affirme ne rien
savoir et cherche dcouvrir.
Xnophon se dfend donc daccusations qui viendrait dautres
philosophes, qui blment dabord les sophistes de son temps sans
les confondre avec des philosophes et qui ensuite diront que son
texte nest ni bien crit, ni cohrent. On se souvient que dans
lAnabase (II, 1, 13) on se moque du jeune Xnophon, car il
ressemble un philosophe ; le soldat qui ignore la philosophie
raille Xnophon parce quil parle comme un philosophe. Le cas
de lArt de la chasse est diffrent, mais il procde du mme type
damalgame ; cette fois on laccuse dtre un sophiste et
59

Ce paragraphe est de lecture difficile, certains diteurs ajoutent un


<1'50 #-5> avant ?',!..& ; je suis le texte tabli par E. Delebecque, aux
Belles Lettres.

84

LOUIS LALLIER

laccusation vient de quelquun qui ne dnigre pas les


philosophes, quelquun du camp des philosophes.
Dans le paragraphe suivant (XIII, 7), Xnophon admet en
quelque sorte stre engag sur la voie des sophistes, mais il
ajoute bien sr que ses buts sont nobles :
En vrit jai crit ainsi, afin de demeurer juste et de ne
pas faire de subtils sophistes, mais des hommes sages et
bons : je ne veux pas que mes crits paraissent utiles, mais
quils le soient, afin dtre irrfutables pour toujours .
Ce passage est encore une fois intressant bien des gards,
Xnophon y entremle des considrations la fois rhtoriques et
philosophiques. Il affirme son but former des hommes sages et
bons , et rpte quil ne veut pas former des sophistes, une
affirmation qui na de sens que si on le souponne de le faire. Il
fait ensuite allusion une ide philosophique qui lui est chre,
ainsi qu Platon : la dichotomie entre tre et paratre.
Finalement, il fait une allusion hautement rhtorique Thucydide
(I, 22, 4), en affirmant vouloir que ses crits soient utiles
(:;-%/(#'), afin dtre irrfutables pour toujours ((B3'0
')36 6%,62?1'0 -B"0 6()(0 ')6(%). Il utilise encore un langage
sophistique, afin de se dmarquer de ceux-ci, en affirmant la
supriorit du contenu de son enseignement.
Xnophon enchane, aux paragraphes huit seize par un texte
qui affirme la supriorit du chasseur sur les sophistes, une
supriorit qui tient avant tout au got de leffort physique du
chasseur, ce qui le rend plus utile sa cit. Cette force physique
et cette capacit leffort correspondent sans doute la
personnalit de Xnophon et celle de Socrate60, mais seul
Xnophon a dvelopp ses capacits physiques en pratiquant la
chasse ; cest Xnophon lui-mme qui est ici en lice contre les
sophistes. Il termine son ouvrage par un rappel ceux-l mmes
que la sophistique peut corrompre (1$"5(036%$"(, XIII, 17), en les

60

Cf. Platon, Banquet, 220e-221a ; Lachs, 181b.

LA DIATRIBE CONTRE LES SOPHISTES

85

enjoignant de suivre ses conseils, afin dtre utiles tous, leurs


parents, la cit et chacun de ses citoyens61.
La diatribe contre les sophistes de lArt de la chasse nous
apparat donc comme une tentative de rhabiliter luvre, face
aux accusations de ceux qui considrent quelle est plus prs de la
harangue sophistique que du discours philosophique. Nos
conclusions sont fondes sur les faits suivants :
lintroduction et la conclusion de lArt de la chasse sont un
exercice rhtorique, peut-tre destin une prsentation
publique62 ;
Xnophon est connu pour ne pas utiliser la diatribe ou
lelenchos dans ses textes socratiques ; de plus, ses ouvrages
techniques dmontrent que sa mthode ducative de
prdilection implique un transfert de connaissances dun
savant vers un disciple essentiellement passif. Son Socrate ne
professe pas son ignorance ;
Xnophon fait souvent usage de procds et de citations
emprunts aux sophistes du Ve sicle ;
la fin de lArt de la chasse est une critique des sophistes du
IVe sicle ;
61

Cette remarque renvoie la partie technique de louvrage qui dcrit


une chasse nouvelle o, comme lexplique A. SCHNAPP, op. cit. n. 31,
157 : le propritaire terrien succde au citoyen . Cette chasse est
pratique par le particulier (qui peut videmment chasser en groupe) ce
qui signifie quelle nest plus codifie par ltat et ne vise plus
linsertion sociale du jeune homme. Sa valeur pour la collectivit ne va
donc pas de soi et Xnophon doit dmontrer quen amliorant le
physique et lintellect du jeune homme, la chasse en fait un meilleur
citoyen. De plus, cette chasse se pratique le jour comme la nuit et
nexclut pas lusage de piges et de filets. Nous dmontrerons dans un
texte venir que le chasseur que Xnophon prend ici comme modle est
un tre rus qui pourra lui aussi tre confondu avec le sophiste.
Xnophon doit donc galement dfendre la partie technique de son
ouvrage.
62
On pense aux ftes annuelles quorganise Xnophon (Anabase, V, 3,
9-10).

86

LOUIS LALLIER

la fin de lArt de la chasse est aussi une dfense de la


mthode denseignement de Xnophon contre certains
philosophes qui pourraient lassocier aux sophistes.
Cette dmonstration, toute imparfaite quelle soit, nest quun
dbut. Nous nous proposons dans un avenir rapproch de la
complter en dterminant de faon plus prcise quel type
dhommes et quel type de savoir Xnophon attribuait le
qualificatif de sophiste et ensuite en quoi cet enseignement
pouvait tre nfaste. Plutt que de simplement suggrer que notre
auteur nentend rien la philosophie, il pourrait tre plus
fructueux de tenter dtablir une description de la philosophie
dans les termes de Xnophon, car nous considrons que loin de
reflter une mconnaissance de la mthode socratique, le texte de
Xnophon prsente plutt une version cohrente de cet
enseignement et cette version doit tre comprise, afin de
poursuivre lanalyse.

CEA, 45 (2008) p. 87-107

Des pratiques et des dieux dans les Hellniques de


Xnophon
LOUISE BRUIT ZAIDMAN

Universit Paris-Diderot (VII)


quipe Phacie

Xnophon fait partie des personnages historiques les plus


souvent cits par la tradition antique comme exemples de pit.
Ainsi, pour Diogne Larce, il tait pieux, toujours prt
sacrifier, habile discerner les signes des victimes, disciple zl
de Socrate 1. linverse, parmi les historiens modernes, sa pit
a longtemps t prsente dune faon le plus souvent
dprciative. leurs yeux, son respect du culte et des traditions
sexprime par une dvotion formaliste et fait juger que sa pit
est plus dans le mouvement des lvres que dans le fond du
cur 2. Pire : sa dvotion est, pour dautres, grossire et
superstitieuse 3. A. J. Festugire dans sa confrence de 1954 sur
la religion personnelle chez les Grecs ne le cite mme pas4. De
mme que Xnophon historien est dprci par la comparaison
avec Hrodote et Thucydide, de mme sa pit est juge laune
de la spiritualit de Socrate ou de Platon, elle-mme apprcie
selon des critres extrieurs ceux de la religion grecque antique.
1

Diogne Larce, Vie de Xnophon, 12.


E. DELEBECQUE, Essai sur la vie de Xnophon, Paris, Klincksieck,
1957.
3
L. ROBIN, Les Mmorables de Xnophon et notre connaissance de la
philosophie de Socrate , La pense hellnique, Paris, Presses
universitaires de France, 1942.
4
A. J. FESTUGIRE, Personnal Religion among the Greeks, Berkeley,
University of California Press, 1954.
2

88

LOUISE BRUIT ZAIDMAN

De fait, travers lui, cest prcisment la notion grecque de pit


qui est juge. Or, justement, on peut penser que Xnophon est un
bon tmoin de la pit de son temps, telle quil la pratique luimme ou telle quil lincarne dans les personnages quil voque,
de Socrate Cyrus en passant par les soldats de lAnabase ou les
stratges des Hellniques5.
I
La pit de Xnophon
Il se trouve que Xnophon a voqu plusieurs reprises son
propre comportement religieux dans les uvres o il sest luimme mis en scne. De plus, notamment travers les vies
exemplaires quil a composes, mais aussi au fil de ses traits, il a
donn mainte illustration de sa conception de la pit.
loccasion de ces portraits, plusieurs reprises, il a formul ce
qutaient, aux yeux de ses contemporains et de lui-mme, les
conditions et les pratiques de la pit et lensemble des valeurs
qui constituaient son contexte. Car la pit est toujours voque
en contexte , elle nest pas une vertu isole qui se pratique
pour elle-mme, ni une vertu solitaire , mais elle est solidaire
dun paysage moral et social6. On observera tout dabord que les

Comme le reconnaissent H. BOWDEN, Xnophon and the Scientific


Study of Religion , in C. J. TUPLIN (ed.), Xenophon and His World,
Stuttgart, Steiner, 2004, p. 229-240 et R. PARKER, One Mans Piety :
The Religious Dimension of the Anabasis , in R. LANE FOX (ed.), The
Long March, Xenophon and the Ten Thousand, Yale, Yale University
Press, 2004, p. 131-154. R. Parker clt son tude en voquant
lintervention du devin Euclide, soucieux du bien-tre matriel de
Xnophon comme un bon docteur de famille, et opposant avec humour
cette religion personnelle la grecque , laspiration spirituelle
introuvable recherche par le R. P. Festugire.
6
La notion de spiritualit renvoie un type dexprience religieuse,
dans un contexte historique et social donn ; la pit des hommes et des
femmes grecs sinscrit dans un modle de relations avec les dieux qui
est celui de la cit, dans le cadre dun systme implicite et cohrent.

PRATIQUES ET DIEUX DANS LES HELLENIQUES

89

comportements envers les dieux et envers les hommes relvent


pour lui du mme idal, et sont apparents aux qualits sociales
de lhomme de bien. voquant la conduite dAgsilas, le roi de
Sparte, dont il fait un modle, dans le trait quil lui consacre,
Xnophon gnralise le comportement de lindividu remarquable
celui qui est souhaitable pour tous : Chaque fois que lon voit
des hommes rvrer les dieux, pratiquer les arts de la guerre et
montrer leur obissance lautorit, cela conduit avoir bon
espoir (I, 27). Ailleurs, la pit induit, par contagion, des
comportements sociaux positifs : Il tait si pieux (6)/6%A61$) que
mme ses ennemis se fiaient ses serments et ses traits plus
qu leurs propres amis (Agsilas, I, 27 et 3, 2). La pit est
insparable des vertus sociales, qui commencent avec le respect
des parents et englobent pour finir lensemble des qualits qui
font le bon citoyen. Pour lhomme de guerre et laristocrate
propritaire terrien quest Xnophon, la pit va de pair avec les
qualits qui permettent de maintenir la cohsion de la cit dans un
monde o les affaires domestiques dtournent trop souvent de
lintrt commun de la patrie.
Un lieu privilgi pour observer la pit de Xnophon est sans
doute lAnabase o il raconte la campagne des Dix-Mille, ces
mercenaires grecs engags par Cyrus le Jeune pour tenter de
semparer du trne perse. Une fois Cyrus tu, les Grecs se
retrouvent en pays hostile et ils ne peuvent compter que sur euxmmes pour survivre et retraverser lEmpire. La pratique rituelle
quotidienne accompagne leur longue marche. Elle se droule
comme dans toute arme, ponctue de sacrifices loccasion des
engagements militaires mais aussi quand une situation difficile
engage consulter les dieux. Ce qui est original est limplication
de Xnophon devenu chef de larme en retraite et dsireux de
dfendre et valoriser son action dans ce rcit crit aprs coup. Sa
dmonstration implicite est que ce sont ses qualits de stratge
qui ont permis le retour des Dix-Mille, troitement lies sa pit
qui leur a valu la bienveillance et la protection des dieux ; car,
Mais cette dimension sociale et collective nexclut videmment pas la
dimension personnelle de lexprience religieuse, son vcu .

90

LOUISE BRUIT ZAIDMAN

comme il le fait dire Clarque dans son discours-testament :


tout est soumis partout aux dieux, de tous les tres, les dieux
sont galement les matres (Anabase, II, 5, 7)7.
Je ferai lhypothse que cette conviction est aussi ce qui fait
larrire-plan religieux des Hellniques, et quelle donne une
cohrence au regard que Xnophon porte sur les vnements et
les conduites quil rapporte et au rcit quil propose de cette
histoire des luttes pour lhgmonie dans la Grce des cits,
depuis la dfaite dAthnes en 404, jusqu la victoire des dupes
que constitue la bataille de Mantine. Dans ce rcit, lhistorien se
prsente comme le relais de Thucydide8. Il ne sagit plus dune
chronique plus ou moins autobiographique comme dans
lAnabase, il est question non plus de suivre les pripties dune
arme en retraite, mais de donner une vue densemble des
diffrents affrontements, dun champ de bataille lautre et dune
cit lautre tout au long dun demi-sicle, la charnire du Ve et
du IVe sicle, dans cette priode trouble qui fut la sienne et, au
cours de laquelle se jouait lavenir des cits et notamment celui
de Sparte. Quelle place occupent dans les vnements qui se
succdent les rfrences aux dieux et aux pratiques qui les
concernent ? Quelle interfrence existe-t-il entre les
comportements religieux et lhistoire politique9 ?

Cf. R. PARKER, loc. cit. Cf. aussi L. BRUIT ZAIDMAN, Xnophon


entre dvotion publique et dvotion prive. Lexemple de lAnabase ,
in V. DASEN & M. PIERART (eds.), Les cadres privs et publics
de la religion grecque antique, Lige, Kernos (suppl. 15), 2005, p. 99112. LAnabase conjugue troitement lexprience religieuse au niveau
personnel ou vcu du narrateur et la pratique publique concernant le
groupe de larme des Dix-Mille. Elle offre par l un point de vue
privilgi sur les jeux du public et du priv, du personnel et du collectif
dans la religion de Xnophon.
8
Cf. louverture du premier chapitre : A61'5086501'"..1' et le titre que lui
donnent certains diteurs anciens de : K';',6(+$%#63'0=$"?"8(%8$".
9
Deux approches diffrentes et qui, dune certaine manire se
compltent parmi les tudes rcentes consacres aux Hellniques :
V. GRAY, The Character of Xenophons Hellenica, Londres,

PRATIQUES ET DIEUX DANS LES HELLENIQUES

91

Limplication religieuse se mesure dabord la place des


manifestations religieuses rgulires qui scandent le rcit.
Tant les sacrifices qui marquent le droulement des oprations,
notamment au moment du passage des frontires, que les actions
de grce, les trophes qui proclament les victoires, les serments
qui engagent les combattants vis--vis des dieux, tmoignent de
la place des pratiques religieuses dans la conduite de la guerre10.
Ils tmoignent aussi de limportance que leur attribue le narrateur
comme lments du rcit, engageant par l mme sa propre
conception de lhistoire et sa conviction de leur rle dans le
droulement des vnements rapports11. Sur ce fond, se
dtachent des pisodes loccasion desquels les gestes attendus
prennent un relief particulier. Alors se manifeste le rle actif des
chefs, et leur capacit rpondre une situation donne par leur
initiative et leur aptitude tablir une bonne communication avec
les dieux en interprtant avec justesse les signes recueillis.
II
Communiquer avec les dieux
Un premier exemple montrera lenchanement des sollicitations
et des rponses et leur lien direct avec laction. Au chapitre 2 du
Duckworth, 1989, et C. J. TUPLIN, The Failings of Empire. A Reading of
Xenophon Hellenica 2.3.11-7.5.27, Stuttgart, Steiner, 1993.
10
Cf. R. PARKER, Sacrifice and Battle , in H. VAN WEES (ed.), War
and Violence in Ancient Greece, Londres, Duckworth & Classical Press
of Wales, 2000, p. 299-314. Voir aussi L. BRUIT ZAIDMAN, Guerre et
religion en Grce lpoque classique , in P. BRUN (ed.), Guerres et
socits dans les mondes grecs (490-322), Paris, Editions du Temps,
1999, p. 127-148, ici p. 133-136.
11
Cf. J. DILLERY, Xenophon and the History of his Times, Londres &
New York, Routledge, 1995, p. 179-194 et M. SORDI, Religione e
guerra nel pensiero di Senofonte , in Idem (ed.), Il pensiero sulla
guerra nel mondo antico, Milan, Vita e pensiero, 2001, p. 37-43, pour
qui lexistence dune thorie gnrale de la causalit divine chez
Xnophon ne fait pas de doute. Contra H. BOWDEN, loc. cit., p. 229246.

92

LOUISE BRUIT ZAIDMAN

livre VII, Xnophon sattarde longuement lhistoire des


Phliasiens, dont il clbre la fidlit envers Sparte aprs la dfaite
de Leuctres12. Xnophon justifie lui-mme ltendue de
lexcursus quil consacre la rsistance et la fidlit de la petite
cit : Pour les grandes cits, quand elles ont fait quelque belle
action, tous les historiens la mentionnent ; mais il me semble que
si une ville, si petite soit-elle, a accompli beaucoup de belles
actions, il nest que plus juste encore de les exposer (VII, 2, 123). Les Argiens et les Arcadiens sacharnent contre Phlious et
renouvellent leurs attaques anne aprs anne, alors que Sparte
vient dtre battue Leuctres. Lexcursus rapporte les attaques
successives de 370 366 et la longue rsistance des Phliasiens.
En 366, les Phliasiens comme ils taient dans la plus complte
dtresse , finissent par faire appel Chars, le stratge athnien,
pour quil escorte un convoi de vivres quils doivent ramener
dans leur cit. Pour appuyer leur argumentation (il sagit
doccuper une forteresse, que les gens de Sicyone renforcent pour
empcher le ravitaillement des Phliasiens), qui se fonde sur
lutilit pour Chars de ce coup de main, et sur le renom
personnel quil en tirera, ils lui conseillent de se mettre en
communication avec les dieux par un sacrifice (')3'?$(%3!/'(0
1$(..& !6$(..&0!"$%#63$&) (VII, 2, 20). Lexcursus sachve sur le
rcit de cette consultation et sur ses suites (VII, 2, 18-23). Chars
se laisse convaincre et fait un sacrifice, tandis que les gens de
Phlious sarment. Chars et le devin qui la assist viennent audevant deux en leur annonant que les signes sont favorables
(?','50 1'50 (E6;'%) et ils sapprtent les rejoindre. Ds que le
hraut eut donn le signal, cest comme si un dieu avait inspir de
lardeur aux mercenaires pour sortir en hte. Le succs est total,
lennemi, terrifi senfuit en abandonnant ses vivres et les soldats
vainqueurs en font leur repas, sans oublier doffrir des libations
daction de grce et de chanter le Pan pour clbrer ce succs,
qui bnficie dune sorte de contagion puisque, dans la foule, les
Corinthiens assurent des convois de vivre pour aider la
12

Une analyse dtaille de lensemble de lpisode dans J. DILLERY, op.


cit., p. 123-146.

PRATIQUES ET DIEUX DANS LES HELLENIQUES

93

construction du rempart. On voit ici comment la pratique


religieuse est compltement intgre laction en cours. Le
sacrifice suggr par les Phliasiens est destin ouvrir la
communication avec les dieux. Les signes favorables autorisent
lopration et ont pour effet secondaire de galvaniser les troupes
dont llan provoque son tour leffroi des ennemis et leur
panique13. Le plein succs de lopration peut alors tre clbr
selon le rituel attendu aprs une victoire complte. La clbration
de lexemple phliasien stend au comportement religieux de
leurs chefs qui a mis en branle lenchanement des conduites
menant la victoire, attestant lappui des dieux la vaillance et
au courage. La longue clbration de la petite cit, paradigme du
courage, de la vertu et de la pit, prend tout son sens entre les
deux bataille de Leuctres et de Mantine o les grandes cits, et
Sparte la toute premire, subissent, par la volont des dieux le
chtiment de leurs fautes et de leur impit14.
Le deuxime exemple choisi nous ramne Sparte o le
contexte de la conspiration de Cinadon qui menace directement le
gouvernement de Sparte et ses institutions, montre comment
fonctionne, au niveau de la cit, la relation avec les dieux. La
situation de dpart est celle dun sacrifice rgulier offert par
Agsilas, un des deux rois de Sparte, depuis peu dsign comme
roi aprs la mort dAgis : Un jour quil offrait un des sacrifices
rituels au nom de la cit (III, 3, 4). La communication avec
les dieux est ainsi ouverte, selon un rituel reconnu et officiel, sans
que le destinataire ait besoin den tre prcis. Cest dans le cadre
13

Le verbe06)?+,-%//!, do vient le passif 6)?+,'26%316(, a le sens fort


de frapper de stupeur , comme celui qui est frapp par la foudre ou
par un phnomne plus quhumain.
14
Je ne reprendrai pas ici, faute de place, lexemple de la campagne
dAgsipolis contre Argos en 388, qui permet dobserver le
fonctionnement dune consultation doracle replace dans le contexte
dun ensemble de signes divins et de leur interprtation. Je renvoie pour
lanalyse de cet exemple en dernier lieu H. BOWDEN, loc. cit.,
p. 236-238. Cf. aussi L. BRUIT ZAIDMAN, Le commerce des dieux.
Eusebeia : Essai sur la pit en Grce ancienne, Paris, La Dcouverte,
2001, p. 67-69.

94

LOUISE BRUIT ZAIDMAN

ainsi ouvert que le devin qui assiste le roi reoit et interprte un


signe envoy par les dieux et dont la nature nest pas autrement
prcise, pas plus que celle des dieux impliqus. Ce qui compte
cest lenchanement des sacrifices et la multiplication des signes
dnonant une conspiration (6)+(A$",-530 1(3'). Les trois
expressions successivement employes pour dsigner les signes
sont : 6)+(A$",-5301(3'0,'(%3$(630$(E0 !6$(%, les dieux rvlaient
une conspiration ; 86(3$%16;'0 1'50 (E6;'50 ,'(%36/!'(, les
prsages se rvlaient plus redoutables encore ; $"B1!0 #$(0
/-#'(%361'(, voil les signes qui se manifestent moi .
Devant la confirmation et laggravation des signes, le roi et le
devin prennent linitiative dune nouvelle procdure, adresse
cette fois aux dieux protecteurs de la cit, Apotropaioi et Steres,
cest--dire aux Dioscures dont on sait la place quils tiennent
dans le panthon spartiate. Cette fois, il sagit dobtenir des
signes favorables (?',,(6;-%/'316&) par une nouvelle srie de
sacrifices, destins assurer la cit contre la conspiration
annonce, et dobtenir la garantie des dieux concerns. La suite
des vnements validera la dmarche choisie. Le lien entre
lassurance induite des sacrifices enfin accueillis par les dieux et
la dnonciation du complot est marqu par lenchanement des
actions dans la phrase qui suit immdiatement : Le sacrifice
peine achev, moins de cinq jours aprs, quelquun vient faire
connatre aux phores une conspiration [] . Laffaire tout
entire, observe du point de vue dAgsilas, ressemble une
preuve probatoire du nouveau roi, dont la dsignation a
donn lieu un dbat entre les partisans de Lotychidas soutenu
par le devin Diopeiths, et ceux dAgsilas, soutenu par
Lysandre. La rvlation du complot est une rponse des dieux,
notamment des Dioscures, aux sacrifices accomplis, et une
confirmation de leur protection de la cit, tendue son roi.
ct des signes et des pratiques rituelles quils rclament, les
discours des uns et des autres, par une rhtorique prouve,
renvoient inlassablement aux rgles fondamentales tablies pour
maintenir une juste relation aux dieux et dnoncent les
manquements ces rgles et leurs consquences, mises en
vidence par la construction mme du rcit. loccasion, de

PRATIQUES ET DIEUX DANS LES HELLENIQUES

95

brves interventions du narrateur soulignent les responsabilits de


chacun des belligrants et clairent les interventions divines et
leurs modalits. Ainsi se met en place, de proche en proche, un
mode de lecture des vnements et de la gestion des pratiques
religieuses qui suppose une conception, implicite ou explicite,
selon les moments, des rapports entre le monde des hommes et le
divin, et lie troitement les pratiques religieuses et le politique.
III
La pit en gestes et en discours
La premire partie des Hellniques, ds lorigine considre
comme une continuation de luvre de Thucydide15, a sans doute
t termine peu de temps aprs le retour de Xnophon dAsie, en
394. Athnes y est au centre du rcit, depuis laffaire des
Arginuses jusqu la fin des Trente. Le livre I sachve sur un
long chapitre qui met en scne la comparution devant
lAssemble dAthnes des stratges vainqueurs aux Arginuses,
accuss davoir abandonn les hommes tombs la mer. Malgr
leurs protestations et une assemble plutt favorable, les
manuvres se succdent jusqu la longue dfense prsente par
Euryptolmos. Il rclame des Athniens une conduite conforme
aux lois humaines et divines (1'50 8(%?'('0 ?'(50 $B/('0 +$($"..316&)
[] pour ne pas faillir la fois vis--vis des dieux et de vousmmes (6()&0 !6$"%&0 160 ?'(50 "E#'..(0 '")1$"%() . Il les adjure de
respecter dans leur jugement la loi, les dieux et votre serment
(?'1'50 1$530 3$%#$30 6")/6A$"..316(0 ?'(50 6")$;?$"..316(E . Ils nont
fait que subir la ncessit qui vient de la divinit (1!..306)?0!6$"..0
')3'2?'(%!3) . Mais une dernire manuvre entrane la
condamnation et lexcution des six stratges prsents, malgr
tous les efforts dEuryptolmos. Le chtiment est relat sans
commentaire dans le paragraphe final : cest le repentir des
15

Limite aux yeux de la plupart des historiens aux deux premires


parties, plus exactement aux livres I et II, 3-10. Cf. sur la question de la
composition et de la date des diffrentes parties, J. DILLERY, op. cit.,
p. 12-15.

96

LOUISE BRUIT ZAIDMAN

Athniens et la mort ignominieuse de Callixnos, excr de tous


(Hellniques, I, 7, 19-35).
Le mme effet de sens par juxtaposition est obtenu au moment
de la mort de Thramne. Thramne avait jou un rle dcisif
dans laccusation des stratges des Arginuses : cest lui qui avait
conduit la dlgation athnienne Sparte au moment de la
dfaite, et avait convaincu lAssemble athnienne daccepter les
conditions spartiates et notamment la destruction des LongsMurs. En avril 404, date de lentre de Lysandre dans le port du
Pire, Xnophon, peut-on penser, est encore Athnes, ce nest
quen 401 quil consulte loracle de Delphes avant de
sembarquer pour rejoindre Proxne en Asie. Sans doute fait-il
partie de ceux qui assistent dans un grand enthousiasme la
dmolition des murs au son des fltes et qui pensent que ce jour
marquait pour la Grce le dbut de la libert (II, 2, 23). Cest au
paragraphe suivant quest annonc ltablissement dun
gouvernement de trente citoyens dsigns par le peuple et charg
de rdiger une constitution conforme la tradition (+'1;(%$"&0
3$%#$"&) . Thramne en fait partie. Les premiers excs des
Trente entranent les premiers dsaccords avec Critias. Bientt
Thramne est ouvertement accus et, aprs un long plaidoyer, il
est arrt, hors de toute lgalit. Rfugi sur lautel dHestia, ses
dernires paroles sont pour prendre tmoins les citoyens
prsents que ces gens-l sont la fois au dernier degr de
linjustice envers les hommes, et au dernier degr de limpit
envers les dieux . Mais il a beau supplier les hommes et les
dieux, il est entran par Satyros et ses hommes et contraint
boire la cigu, dont il jette la dernire goutte Critias, par jeu,
une sorte dinvitation le rejoindre bientt. Ici se place une des
rares interventions personnelles de Xnophon qui rend hommage
au bon sens et lesprit de Thramne au moment de mourir.
Cest un Thramne proche de celui que prsente par ailleurs la
Constitution dAthnes dAristote, modr et partisan de la
constitution des anctres , pour reprendre la formule
traditionnelle, que Xnophon oppose aux tyrans. Au chapitre
prcdent, on a vu que les adjurations dEuryptolmos taient
restes vaines et que, par une sorte de raccourci, la mort des

PRATIQUES ET DIEUX DANS LES HELLENIQUES

97

stratges avait t suivie de prs par le repentir des Athniens et


la mention de la mort de Callixnos, lauteur de la proposition qui
avait entran leur condamnation. Le mme procd est mis en
uvre pour rapprocher de lexcution de Thramne, le retour de
Thrasybule de Thbes o il stait exil et la prise de Phyl par
les dmocrates. Un bref paragraphe entre les deux pisodes,
indique que les Trente, dsormais, ne connaissent plus aucune
mesure.
En face du comportement des Trente dchans, Thrasybule
incarne la rsistance, et son discours au moment daffronter dans
un combat dcisif les gens de la ville, devant le sanctuaire
dArtmis de Munichie, est en quelque sorte une rponse
lappel aux dieux de Thramne. Notamment lorsque Thrasybule
proclame : Les dieux dsormais combattent visiblement avec
nous ($(E0 !6$(%0 9: 3"..30 ,'36;!..(0 -E#(..30 /"##':$"../() (II, 4,
14). La dvotion du devin, dont la mort assure la victoire de son
camp, intervient comme une confirmation de limplication des
dieux, dj manifeste dans la tempte de neige qui a favoris la
prise de Phyl par les dmocrates exils venus de Thbes. Le
dvouement du devin est authentifi la fois par un mot de
Xnophon ($")?0 6)#6"%/'1$) et par une trace matrielle, un0
#3-..#', son tombeau toujours visible : Il disait vrai. Ds quils
reprirent les armes, lui, comme men par une destine, bondit en
tte et fond sur lennemi qui labat. Son tombeau se trouve
lendroit o la route traverse le Cphise . Enfin, aprs la victoire
sur les gens de la ville, le discours de Clocritos, hraut des
mystes, adress au parti des Trente aprs la mort de Critias et de
plusieurs autres chefs du parti, rsonne comme une offre de
rconciliation qui se rclame avant toute chose de lexprience
religieuse commune : Nous avons particip avec vous aux
crmonies les plus augustes du culte ((E6;!..301!..30/6#3$1'%1!3),
aux sacrifices et aux ftes les plus belles (?'(50 !"/(!..30 ?'(50
6E$;1!..301!..30?',,(%/1!3) [] (II, 4, 20) avant dnumrer tous
les lments de la vie civique qui les unissent. Linfluence de ce
discours est prsente par Xnophon comme dcisive : Les
survivants des chefs que ces exhortations contriburent dcider,
ramenrent leurs hommes en ville . Aprs quoi, dsavous par

98

LOUISE BRUIT ZAIDMAN

les Trois Mille qui les destituent, les survivants des Trente se
retirent prcisment leusis, quils ont peu de temps auparavant
vide de ses dmocrates. Ainsi Clocritos est-il en quelque sorte
la caution du sanctuaire qui se dsolidarise des partisans de la
tyrannie pour se prsenter comme le porte-parole et le garant de
la communication maintenue de la cit avec ses dieux :
Au nom des dieux de nos pres et de nos mres, de nos
relations de parent (/"22636(%'(), dalliance (?-86/1(%'()
et damiti (6E1'(;(%'() 9:, par gard pour les dieux et
pour les hommes, cessez de mal agir envers la patrie,
nobissez plus aux Trente, les plus impies des hommes
(')3$/(!1'%1$(() []. Ce sont eux qui provoquent chez
nous la guerre la plus affreuse, la plus pnible, la plus
sacrilge, la plus odieuse aux dieux et aux hommes en nous
opposant les uns aux autres (II, 4, 21).
Lpisode sachve lorsque les gens du Pire, aprs que Pausanias
a licenci son arme, montent en armes lAcropole pour
sacrifier Athna, l mme o les Trente avaient fait dposer les
armes retires aux citoyens (II, 3, 20 et II, 4, 39). Lorsquils
redescendent, les stratges convoquent lAssemble rtablie dans
ses droits. La dmocratie est rtablie et la cit peut recommencer
fonctionner selon ses lois. Dans les discours ce sont les
dieux ou la divinit quinvoquent les personnages impliqus
sans autre prcision, les associant tous dans la prservation de la
cit.
Dans ces deux pisodes se manifeste clairement un dispositif
narratif dont Xnophon fait un grand usage. Ce sont les faits qui
rpondent lappel aux dieux, contenu dans les propos de
Thramne suppliant les dieux et les hommes de jeter les yeux
sur ce qui se passait . Si, dans limmdiat, le Conseil ne bouge
pas, terroris par le dispositif mis en place par Critias, la prise de
Phyl et les vnements qui suivent sont une rponse en action
lappel de Thramne et aux excs des Trente. La grosse chute de
neige impromptue qui empche les Trente dinvestir Phyl nest
pas autrement commente par Xnophon. Cest Thrasybule qui,
au moment dexhorter les dmocrates devant Munichie,

PRATIQUES ET DIEUX DANS LES HELLENIQUES

99

linstant de la bataille dcisive, livre son interprtation de


lvnement : Les dieux maintenant combattent visiblement
avec nous. En plein beau temps ils font la tempte, au moment o
nous en avons besoin . Quil existe une sorte de justice
immanente exerce par les dieux, dsigns dune manire globale
par le pluriel ou le singulier ( le dieu ou la divinit ) est
ainsi suggr par le rcit et son organisation, quand ce nest pas
explicitement postul par le narrateur.
IV
Les fautes de Sparte
Mais il arrive aussi que Xnophon renvoie explicitement
lintervention des dieux et simplique dans linterprtation des
vnements. Cest ainsi que le rle et lintervention des dieux qui
vont conduire la perte de Sparte sont noncs une premire fois
sous la forme dune loi gnrale, prcisment juste aprs que
Xnophon a conclu le chapitre 3 du livre V en soulignant
comment Sparte a russi tablir sa domination sur lensemble
des cits grecques : Tout permettait de croire leur domination
(-EE0 ');:-%) absolument tablie dsormais, et de belle et solide
faon (?',!..(0 ?'(50 ')/,',!..() . Lenchanement est on ne peut
plus clair et explicite :
On pourrait, dune manire gnrale, citer bien dautres
faits, chez les Grecs et chez les Barbares, pour prouver que
les dieux noublient pas ceux qui violent les lois divines et
humaines (les impies et les criminels : 1!..30 ')/6A$"%31!30
?'(50 1!..30 ')3$%/('0 +$($"%31!3). Mais je me contenterai du
rcit qui va suivre. Les Lacdmoniens, qui aprs avoir jur
de laisser toutes les villes autonomes, staient empars de
lAcropole de Thbes, reurent leur premire punition de
ceux-l seuls quils avaient lss, eux que personne
navaient jamais vaincus (V, 4, 1)16.
16

Cf. J. DILLERY et son analyse dans le livre V des Hellniques de ce


quil appelle the crimes of Sparta (op. cit., p. 195-237).

100

LOUISE BRUIT ZAIDMAN

Ainsi est introduit lpisode qui raconte lexpulsion de lAcropole


de Thbes de la garnison que les Spartiates y ont installe en 382,
la suite dun coup de main de Phoibidas (V, 2, 26-30). En 386,
la Paix dAntalcidas avait garanti lautonomie des cits grecques
grandes et petites , mises part les villes dAsie, revendiques
par le roi Artaxerxs ainsi que Clazomnes et Chypre, et les les
de Lemnos, Imbros et Scyros, laisses aux Athniens. Les
Lacdmoniens taient donc lis par un serment et cest ce
serment quils violent, en connaissance de cause, sexposant par
l au chtiment divin. Le premier responsable de cette faute est
Phoibidas, prsent par Xnophon comme un personnage qui
nest ni rflchi ni trs raisonnable et qui se laisse facilement
convaincre par un des deux polmarques la tte chacun dune
faction thbaine. Pour aggraver la faute aux yeux des dieux,
limpit de la rupture du serment, sajoutait le fait que
loccupation de la Cadme, lAcropole de Thbes, profitait de ce
que le Conseil avait lieu sur lAgora, cause de la clbration des
Thesmophories sur la Cadme par les Thbaines. Or, si son
arrive Sparte, le polmarque trouve les phores et la majorit
des citoyens mal disposs, car ctait sans ordres de la cit que,
dans la circonstance, il (Phoibidas) avait agi , bien vite il trouve
un dfenseur efficace en la personne dAgsilas qui retourne la
situation en proposant dexaminer les rsultats pour dcider de
lopportunit dun chtiment. Devant lAssemble, et fort de ce
soutien implicite, le polmarque thbain a tt fait de montrer que
loccupation est tout lintrt de Sparte. En entendant ces
paroles, les Lacdmoniens dcidrent de garder lAcropole,
puisque aussi bien elle se trouvait prise. Cest donc son
collgue de la faction oppose qui sera jug et excut. Quelle fut
dans laffaire la part relle dAgsilas ? Pour Diodore, Phoibidas
avait suivi des ordres secrets du gouvernement spartiate. Pour
Plutarque, ce serait Agsilas lui-mme qui aurait conu le projet.
De fait, cest lensemble de la cit qui se compromet en dcidant,
par un vote de lAssemble, de garder lAcropole de Thbes. Et
cest, selon Plutarque, lexemple de Phoibidas, simplement
condamn une amende, qui entrane Sphodrias tenter son
tour une entreprise encore plus audacieuse en essayant de

PRATIQUES ET DIEUX DANS LES HELLENIQUES

101

semparer du Pire17. Lui aussi fut acquitt et Xnophon


souligne : Beaucoup trouvrent que ce fut l le procs le plus
inique qui se tnt Sparte (V, 4, 24).
Cest donc la premire iniquit, loccupation de la Cadme et la
rupture du serment de 386, qui entrane la premire dfaite des
Lacdmoniens, eux que personne navait jamais vaincus , et
une dfaite ignominieuse puisquil suffira du retour de sept
bannis pour dlivrer Thbes et chasser honteusement la garnison
spartiate18. La mise mort de lharmoste rfugi Sparte ne
suffisant pas laver lhonneur de Sparte, on envoie en Botie
Clombrotos qui sacquitte sans gloire de sa mission, le seul fait
marquant de sa campagne tant une tempte extraordinaire, que
quelques-uns considrrent comme un prsage des vnements
futurs , et qui oblige ses soldats dposer provisoirement leurs
boucliers, incapables daffronter le vent en les portant. Dposer
son bouclier, pour un hoplite, quel symbole, mme si les soldats
les rcuprent aprs la tempte (V, 4, 18).
Dsormais, la suite des deux pisodes de Phoibidas et de
Sphodrias, les Spartiates ont affaire la fois aux Thbains et aux
Athniens, allis contre eux. Aprs des succs divers des uns et
des autres sur terre et sur mer, Athniens, Thbains et Spartiates
envisagent des pourparlers de paix. En 371, souvrent Sparte
des ngociations, linitiative dAthnes, auxquelles Thbes est
convie. Trois orateurs athniens sont dputs devant
lAssemble lacdmonienne : Callias, le porte-flambeau,
Autocls, lorateur, Callistratos, lui aussi rput pour son talent
oratoire. Tous trois plaident la paix. Callias avance comme
argument les liens crs entre les deux cits dAthnes et de
Sparte par Triptolme rvlant Hrakls les mystres sacrs de
17

La tentative se situe en 378. Voir lanalyse de ce dernier coup de


force (qui, lui, chouera) et le rapprochement avec laffaire de Phoibidas
chez V. AZOULAY, Un pardon laconique : ltrange acquittement de
Sphodrias (378 av. J.-C.) , in Th. RENTET & E. SCHEID (eds.), Les
politiques du pardon, Rennes, Presses universitaires de Rennes,
paratre.
18
En 382 av. J.-C.

102

LOUISE BRUIT ZAIDMAN

Dmter et Cor. Est-il possible que les dieux aient dcid quil y
aurait des guerres entre les hommes ? Dans ce cas, cest aux
hommes y mettre fin le plus tt possible. Autocls reproche aux
Lacdmoniens de navoir pas respect lautonomie promise aux
cits, et il cite loccupation de la Cadme comme la preuve la
plus claire de leur injustice. Callistratos son tour souligne
linjustice subie par les Thbains. Largument final sonne comme
une mise en garde contre ce qui sera bientt la situation mme
des Spartiates : Ne jamais sengager dans un conflit tel quil
nous faille risquer le tout pour le tout, et profiter de ce que nous
avons encore des forces et de la prosprit pour tablir entre nous
des liens damiti rciproque (VI, 3, 10 sq.). La paix est signe
dans la foule, mais les Thbains refusent de sy associer sils ne
peuvent la signer au nom des Botiens, cest--dire si leur
hgmonie sur les cits botiennes nest pas reconnue. Ds lors,
la source dun nouveau conflit se dessine. Cest Sparte qui en sera
linitiateur et la victime loccasion de la bataille de Leuctres qui
a lieu quelques mois seulement aprs la signature de la paix.
Dans le cadre de cette paix, signe en 371 (VI, 3, 18) entre les
Lacdmoniens et leurs allis dune part, Athnes et chacune des
cits membres de la deuxime confdration dautre part,
lexception des Thbains, les belligrants se sont engags entre
autres choses licencier leurs armes. Mais lAssemble des
Lacdmoniens, au lieu de congdier larme stationne en
Phocide, donne lordre Clombrotos qui la conduit, de marcher
contre les Thbains. Xnophon prsente la dcision comme le
rsultat dun choix de lAssemble qui ragit une proposition de
Prothoos. Sa proposition consiste appliquer la lettre dans un
premier temps les dispositions du trait, soit, dabord licencier
larme, ensuite verser au temple dApollon une contribution ; si
quelquune des cits ne respectait pas les dcisions prises, alors il
faudrait convoquer une nouvelle assemble des cits concernes
pour marcher contre la cit rcalcitrante le but tant de
contenter la fois les dieux et les cits. Mais lAssemble
lacdmonienne nest prte aucune concession ni aucun retard
et refuse la proposition. Ds lors, aux yeux de Xnophon, elle
prend la responsabilit de la suite : Ds ce moment semble-t-il,

PRATIQUES ET DIEUX DANS LES HELLENIQUES

103

la divinit (1$50 8'(#$%3($3) conduisit les vnements (VI, 4, 3).


Ces vnements aboutiront la bataille de Leuctres.
V
Vers la confusion finale
Clombrotos entre en Botie, et les deux armes,
lacdmonienne et thbaine campent face face. Le rcit de
Xnophon montre Clombrotos pouss combattre la fois par
ses amis et ses ennemis. Il montre les Thbains galement acculs
au combat. Ds lors, comme la veille de toutes les grandes
batailles scellant le sort des belligrants, les signes saccumulent,
ici en faveur des Thbains (VI, 4, 7). Dabord un oracle rappelant
une faute ancienne : un crime des Lacdmoniens coupables,
selon une tradition, du viol et de la mort de deux jeunes filles.
Leur tombeau devait voir la dfaite des Lacdmoniens. Ensuite,
une manifestation divine : louverture spontane des portes des
temples et linterprtation du prodige par les prtresses qui y
voient un signe de victoire. Enfin la disparition des armes
dposes dans le temple dHrakls suggrant la mobilisation du
hros en faveur de Thbes. Xnophon mentionne en cet endroit le
scepticisme de quelques-uns (1(36() , mais il ne le prend pas
son compte. Au contraire, il ajoute au tableau positif des
Thbains celui des malchances qui saccumulent contre les
Lacdmoniens : En tout cas, quand il fallut se battre, tous les
contretemps (+'%31'0 6)3'31(%') taient pour le Lacdmoniens,
tandis que tout sarrangeait, y compris sous leffet de la chance
("E+$50 1-..&01"%:-&), pour les autres (VI, 4, 8). Le moment de la
bataille, le vin bu au repas, le mouvement des commerants, la
mauvaise qualit de la cavalerie lacdmonienne, des troupes mal
diriges, tout se cumule pour rendre le dsastre invitable, et tout
concourt en faire porter la responsabilit aux Lacdmoniens.
Le rcit tout entier est construit comme sil tait une illustration
de la phrase qui montre lAssemble refusant de suivre le sage
discours de Prothoos qui conseillait de sattirer la bienveillance
des dieux , et donnant au contraire lordre Clombrotos de
marcher contre les Thbains (VI, 4, 2). Plutarque, dans sa Vie

104

LOUISE BRUIT ZAIDMAN

dAgsilas (XXVIII, 1, 8), attribue au roi spartiate la dcision de


faire la guerre Thbes et on peut voir dans cette divergence le
souci de Xnophon de dfendre, une fois de plus, la mmoire de
son hros. Plutarque dveloppe, dans la Vie de Plopidas, les
signes dfavorables qui auraient d dtourner les Spartiates
dengager cette bataille. Il stend longuement sur loracle (ou les
oracles) concernant les filles de Skdasos. La dfaite de Leuctres
est plus que la perte dune bataille. Elle signifie le dbut de la
catastrophe qui va conduire labaissement dfinitif de Sparte.
Dans limmdiat, les Spartiates envoient une arme de secours
conduite par Archidamos, le fils dAgsilas malade. Les cits
allies sempressent de rpondre lappel, tandis quAthnes
refuse dcouter le hraut de Thbes et que Jason dissuade les
Thbains de pousser les Lacdmoniens bout : La divinit ($E0
!6$%() aussi, ce quil semble, prend souvent plaisir grandir les
petits et rapetisser les grands (VI, 4, 23). Dailleurs Jason
conseille aux Lacdmoniens de refaire leurs forces avant de
tenter de nouveaux combats ; il pousse ainsi les uns et les autres
signer une trve. Mme aprs la signature, les polmarques,
plus confiants dans un dpart secret que dans la trve , se
retirent de nuit pour rejoindre larme dArchidamos et de l
regagner Sparte.
La dfaite de Sparte a deux consquences lourdes pour lavenir
de la cit. Dabord lmancipation de Mantine qui se fait contre
la volont de Sparte et, en mme temps, la constitution de la
Confdration arcadienne qui dbouche aussitt sur des divisions
entre les cits concernes. Agsilas est envoy contre lArcadie,
tandis que les gens de Mantine marchent contre ceux
dOrchomne. Des mouvements de troupes divers sachvent
avec le retour dAgsilas en Laconie (VI, 5, 21). De fait, les
Arcadiens vont tout faire pour convaincre les Thbains denvahir
la Laconie. Xnophon raconte les hsitations des Thbains, la
mobilisation gnrale, les troupes ennemies en vue des temples
les plus sacrs. Mais les Thbains hsitent semble-t-il entrer
dans la ville. Ils sloignent aprs avoir pill et brl. Les
Athniens, appels au secours, envoient Iphicrate qui
accompagne la retraite des Thbains. Une nouvelle confrence se

PRATIQUES ET DIEUX DANS LES HELLENIQUES

105

tient Delphes, avec lenvoy du Roi, mais elle naboutira pas.


Deux causes cet chec, lune religieuse : les Thbains, leurs
allis et les Lacdmoniens ne se mirent en aucune faon en
rapport avec le dieu pour savoir comment on aurait la paix et sen
rapportrent eux-mmes pour dlibrer (VII, 1, 27), et lautre
diplomatique : les Thbains ne voulaient pas admettre que
Messne ft sous la domination lacdmonienne . Cest la
premire fois que Xnophon mentionne Messne. Or, la
libration de Messne et sa reconstruction avait t le principal
rsultat de la campagne dpaminondas en 369. Cest encore le
refus de reconnatre lindpendance de Messne qui motive le
refus de Sparte de sassocier la paix signe entre les Corinthiens
et les Thbains un peu plus tard : Quoi quil plaise au dieu ($B01(0
'5301!.."0 !6!.."0 ,(%,$30-B"E$ ils ne se rsigneraient jamais voir la ville
quils avaient reue de leurs pres, Messne, leur tre enleve
(VII, 4, 9).
Laffrontement gnral qui va culminer Mantine se prpare
peu peu. Ce sont maintenant les Arcadiens et les lens qui
saffrontent dans le sanctuaire mme dOlympie et pendant les
Jeux. Cependant les Thbains, sous le commandement dpaminondas, marchent contre lArcadie, qui sest rsolue faire la
paix avec les lens, renonant par l contrler le sanctuaire de
Zeus. En effet, la prsidence du sanctuaire de Zeus ne leur tait
en rien ncessaire ; bien au contraire, ils agiraient avec plus de
justice et de pit en le restituant, quant au dieu, il serait, leur
avis, plus satisfait de cette faon (VII, 4, 36). Il devient clair
pour les cits que le but des Thbains est daffaiblir le
Ploponnse pour mieux le dominer. Tandis que les Arcadiens
demandent du secours Sparte et Athnes, paminondas
envahit le Ploponnse et marche sur Sparte. La divinit ici se
manifeste trois fois. Dabord, cest grce une chance divine
(!6(%'"0 1(3(50 #$(%;'") quAgsilas est prvenu par un Crtois de
larrive dpaminondas aux environs de la cit et peut tablir un
minimum de dtachements la garde de Sparte vide de ses
dfenseurs19. paminondas se heurte, en descendant dans la ville
19

Archidamos est parti au secours des Elens (VII, 4, 20).

106

LOUISE BRUIT ZAIDMAN

une centaine dhommes conduits par Archidamos : pour ce


qui survint ensuite, on peut penser que la divinit en fut cause
(67 6/1(0 #6530 1$50 !6(..$30 '()1('./!'(), on peut dire aussi qu des
hommes dsesprs rien ne peut rsister (VII, 5, 12). Cest une
double lecture que Xnophon propose ici dun vnement deux
faces, une face humaine et une face divine. Les deux ne
sopposent pas mais au contraire se compltent selon langle de
lecture choisi. La troisime manifestation est plus explicite
encore ; les Spartiates, vainqueurs dans un premier accrochage
veulent pousser leur avantage, mais ils tombent alors sous les
coups des Thbains : Il tait crit davance, semble-t-il, par la
divinit ("E+$50 1$"..0 !6(%$"), jusquo la victoire leur tait
accorde (VII, 5, 13).
La bataille se prpare devant Mantine o la cavalerie
athnienne est venue dfendre les biens de ses allis.
paminondas choisit daffronter ses ennemis regroups, pour
sauver son honneur, dit Xnophon, aprs son recul devant une
petite troupe Sparte, et devant les cavaliers athniens.
Cependant Xnophon ne cache pas son admiration devant le
grand chef militaire, la qualit de son arme et son gnie de
stratge, do la description dtaille de son organisation sur le
terrain. Le paradoxe est la faon dont sa victoire sur le terrain se
change en incertitude et en confusion (')?;(/(%'0?'(50 1';':-%,
VII, 5, 26-27). Pour lhistorien, ici, il ny a plus de double
lecture : cest la divinit qui la voulu ($E0 !6$5(0$"B1!&06)+$(%-/630
!B/16+++0 ). En refusant une franche victoire et aux uns et aux
autres, elle semble sanctionner les combats fratricides entre cits,
en mme temps que les fautes des Spartiates.
Les rfrences au divin fonctionnent comme une sorte de soustexte, qui accompagne le rcit des vnements, claire les
conduites politiques, en fournit un commentaire et propose une
cohrence. Sil condamne la dmocratie athnienne extrme ,
mise en scne dans le procs des stratges de la bataille des
Arginuses, Xnophon ne montre aucune complaisance envers les
Trente quil accable au contraire en donnant une place dcisive au
rcit de lexcution de Thramne. Cest ainsi que les discours de

PRATIQUES ET DIEUX DANS LES HELLENIQUES

107

Thrasybule devant les gens du Pire relays par celui du hraut


Clocritos commentent et jugent le comportement tyrannique des
Trente. Quant la sympathie de lhistorien pour Sparte et pour
ses valeurs traditionnelles, telle quelle sexprime dans la
Rpublique des Lacdmoniens puis dans lAgsilas, elle doit
affronter la dcadence de la cit et son chec en face de Thbes et
de ses allis ploponnsiens. Aprs la victoire sur Athnes et la
priode de lhgmonie, vient lisolement progressif et pour finir,
la dfaite militaire de 371. Comment la grande cit rivale
dAthnes a-t-elle pu seffondrer en quelques annes ? La
rponse suggre par Xnophon est celle du chtiment divin,
sabattant sur ceux qui ont oubli leurs valeurs de vertu et de
pit. Cest ce quannonce le dbut du chapitre 4 du livre V,
aussitt aprs la conclusion du chapitre 3 qui entrinait le
triomphe de Sparte : Tout permettait de croire leur domination
(');:-%) dsormais absolument tablie . Les fautes de Sparte,
sanctionnes par la volont divine ont conduit la cit sa perte,
comme les fautes de la dmocratie athnienne, dont le procs des
Arginuses constitue le sommet, ont amen la dfaite de la cit
imprialiste et lavnement des Trente, leur tour condamns par
leurs excs tyranniques. Mantine, cest lensemble des cits
grecques affrontes que la divinit chtie en annulant les unes par
les autres les victoires que revendique chaque camp et en
multipliant au contraire lincertitude et la confusion (')?;(/(%'0?'(50
1';':-%) dans toute la Grce. Conclusion pessimiste : les
diffrentes tentatives hgmoniques ont chou, mais conclusion
qui laisse ouverte la possibilit dune suite ( La suite, un autre se
chargera peut-tre de la traiter ). Ce nest pas la fin de
lhistoire .

CEA, 45 (2008) p. 109-128

Le daimonion et la megalgoria de Socrate


dans lApologie de Xnophon
LOUIS-ANDRE DORION
Universit de Montral

Parmi les nombreuses questions que soulve lApologie de


Xnophon, lune des plus importantes, me semble-t-il, est celle
du rle que Xnophon attribue au signe divin de Socrate. Ce rle
est en ralit double, puisquil concerne la fois la prfrence
pour la mort que Socrate exprime avant mme louverture de son
procs et la #62',-2$;(%'1 dont il fait preuve pendant son procs.
Une fois que jaurai expos et analys largumentation de
Xnophon sur ces deux points argumentation qui est encore
largement incomprise et msinterprte , jexpliquerai pour
quelles raisons Xnophon estime ncessaire de corriger le rcit
des autres Socratiques, notamment celui de Platon, qui ont
galement fait tat de la #62',-2$;(%'0de Socrate.

Le texte qui suit est la version franaise dune tude qui est parue en
anglais sous le titre The daimonion and the megalgoria of Socrates in
Xenophons Apology , in P. DESTREE & N. D. SMITH (eds.), Socrates
Divine Sign : Religion, Practice, and Value in Socratic Philosophy
(= Apeiron 38, 2 (2005), p. 127-142.
1
Comme la signification du terme #62',-2$;(%' est controverse, je
me contente pour le moment de le transcrire sans le traduire. Lexamen
de ses occurrences dans le corpus de Xnophon (cf. infra, p. 000)
permettra de mettre en lumire sa vritable signification.

110

LOUIS-ANDRE DORION
I
Le signe divin, la mort et la #62',-2$;(%'0

En rponse Hermogne qui stonne de ce quil na pas song


prparer sa dfense, Socrate souligne quil a essay deux
reprises de la prparer, mais que la divinit2 (1$50 8'(#$%3($3, 4)
sy est oppose chaque fois3. Lexplication que Socrate donne de
cette opposition est que le dieu (1!I"0!6!I", 5) considre quil vaut
mieux quil meure maintenant, puisquil sera ainsi labri des
souffrances et des maladies qui forment le cortge de la
vieillesse. Socrate fait donc comme si la signification de
lintervention de son signe tait parfaitement claire4 : si la divinit
2

Jai longuement expos ailleurs (cf. L.-A. DORION, Socrate, le


daimonion et la divination , in J. LAURENT (ed.), Les dieux de Platon,
Caen, Presses universitaires de Caen, 2003, p. 170-180) les raisons pour
lesquelles lexpression 1$50 8'(#$%3($3 ne dsigne jamais, chez
Xnophon, le signe divin de Socrate, mais plutt la divinit qui lui
envoie ce signe.
3
Dans le passage parallle des Mmorables (IV, 8, 5), Socrate se
contente dobserver que le signe divin sest oppos ce quil prpare sa
dfense. Pourquoi, dans lApologie, le signe divin a-t-il d se manifester
deux fois ? Est-ce dire que Socrate a pass outre la premire
interdiction, ou encore quil en a msinterprt la vritable signification,
auquel cas il ne serait pas, en ce qui concerne les conclusions quil tire
des manifestations de son signe, aussi infaillible que le prtend
Xnophon (cf. Mmorables, I, 1, 4-5 ; Apologie, 13) ? Cest peut-tre
pour liminer ce qui ressemble une maladresse que le passage
parallle des Mmorables (IV, 8, 5) a supprim la mention de deux
interventions du signe divin (cf. H. VON ARNIM, Xenophons
Memorabilien und Apologie des Sokrates, Copenhague, Host, 1923,
p. 34). Sur cette diffrence entre les deux versions, voir aussi M. JOYAL,
The Divine Sign did not oppose Me : A Problem in Platos
Apology ? , in Idem (ed.), Studies in Plato and the Platonic Tradition.
Essays Presented to John Whittaker, Aldershot, Ashgate Publishing Ltd,
1997, p. 43-58 (ici, p. 56 n. 29) et P. PUCCI, Xenophon. Socrates
Defense, Amsterdam, A. M. Hakkert, 2002, p. 25.
4
Les hommes pieux, chez Xnophon, reoivent toujours des signes
clairs de la part des dieux (cf. L.-A. DORION, op. cit., p. 177-180).

LE DAIMONION ET LA MEGALEGORIA DE SOCRATE

111

se manifeste pour lempcher de prparer sa dfense, cest quelle


juge quil est temps pour lui de quitter la vie. Suivant
linterprtation spontane que Socrate donne de linterdiction
divine de prparer une dfense, ce sont les dieux qui ont dcid
que lheure tait venue pour lui de mourir. Le choix de la mort,
de prfrence une existence qui deviendra tt ou tard un pnible
fardeau en raison de la dchance physique ( 6), nest pas
interprter comme une confirmation de la bassesse morale et de la
lchet de Socrate, mais bien comme le signe clatant de la
bienveillance des dieux son endroit, et de la faveur insigne
quils lui accordent5. Cette interprtation est dailleurs confirme
par le texte parallle des Mmorables, IV, 8, 1, o Xnophon
rpond ceux qui seraient tents de conclure, de ce que Socrate
na pas chapp la condamnation mort, quil mentait lorsquil
parlait du daimonion. Car si le signe divin est une manifestation
de la bienveillance des dieux lendroit de Socrate, et que malgr
lintervention du signe avant le procs, Socrate na pas chapp
la mort, ne faut-il pas en conclure quil mentait lorsquil parlait
du daimonion6 ? Je souligne au passage que ce nest pas la
5

The Socrates of the Defence does have eminently acceptable reasons


for courting death. The poets had long agreed on the merits of an easy
death over the miseries of old age , V. GRAY, Xenophons Defence of
Socrates : The Rhetorical Background to the Socratic Problem , CQ 39
(1989), p. 136-140 ; ici, p. 139. Voir aussi O. GIGON, Xenophons
Apologie des Sokrates, I , MH 3 (1946), p. 235 et 240.
6
Selon T. C. BRICKHOUSE & N. D. SMITH, The Divine Sign did not
oppose Me : A problem in Platos Apology , Canadian Journal of
Philosophy 16 (1986), p. 511-526, ici, p. 517 n. 11 : Xenophon
defends the silence of Socrates daimonion, as showing that Socrates
condemnation was really for the best given his age, at Mem. 4.8.1 .
Voir aussi, des mmes auteurs, Socrates on Trial, Oxford, Oxford
University Press, 1989, p. 242 n. 48 et M. JOYAL, op. cit., p. 54-55. Or
Xnophon naffirme pas, en Mmorables, IV, 8, 1, que le daimonion est
demeur silencieux. Xnophon cherche plutt dfendre Socrate contre
ceux qui tirent argument de sa condamnation mort pour soutenir que
Socrate mentait lorsquil affirmait quun signe divin le prvenait
lavance de ce quil devait faire ou viter de faire. Si Socrate a t

112

LOUIS-ANDRE DORION

premire fois que Xnophon cherche dfendre Socrate contre


une accusation de mensonge et dimposture relative son signe
divin. Au livre I des Mmorables, Xnophon insiste sur le fait
que Socrate aurait t accus de mensonge et dimposture si les
conseils quil avait donns ses compagnons, sur la foi de son
signe, staient rvls inappropris. Or ce ne fut jamais le cas
(cf. I, 1, 4-5). De mme, la condamnation mort nest pas
interprter comme la confirmation que Socrate mentait lorsquil
parlait de son signe, ou encore que les dieux ntaient pas
bienveillants son endroit, puisque lintervention du signe avant
son procs avait justement pour but de lui signifier que la vie
navait plus rien de bon lui offrir et quil tait temps pour lui de
mourir. La mort de Socrate nest donc pas le signe que les
dieux lont abandonn, mais bien, au contraire, la preuve quils
lui accordent la faveur de mourir un moment propice et de la
faon la plus douce (cf. Apologie, 7).
la faveur de lopposition du signe divin ce quil prpare sa
dfense, Socrate saperoit que la mort est dsormais prfrable
la vie et cest aussi pourquoi il dcide davoir recours la
#62',-2$;(%'. Au dbut de lApologie, Xnophon tablit un lien
troit entre la #62',-2$;(%' de Socrate au cours du procs, et sa
conviction que la mort tait dsormais prfrable la vie :
Il me semble quil serait bien aussi de rappeler comment
Socrate envisagea sa dfense et sa mort, quand il fut cit en
justice. Il est vrai que dautres ont crit ce sujet et quils
ont tous fait tat de sa #62',-2$;(%', ce qui prouve quil
sest rellement exprim de cette faon ; mais il est un
point quils nont pas mis en lumire, cest quil estimait
ds lors que la mort tait pour lui prfrable la vie, en
sorte que sa #62',-2$;(%' parat un peu inconsidre. Mais
Hermogne, qui fut son ami, nous a rapport sur lui des
dtails qui dmontrent que cette #62',-2$;(%' tait
condamn mort, malgr lintervention de son signe avant le procs (cf.
IV, 8, 5), il ne faut pas en conclure que Socrate mentait ou encore que
les dieux lavaient abandonn.

LE DAIMONION ET LA MEGALEGORIA DE SOCRATE

113

conforme son intention (Apologie, 1-2, trad. Chambry


modifie).
Comme Socrate ne peut pas se dfendre, il ne lui resterait plus
qu provoquer ses juges, comme si la #62',-2$;(%' tait le plus
sr moyen dobtenir la condamnation cette mort quil appelle
dsormais de ses vux. Selon cette lecture de lApologie, qui est
la plus rpandue mais qui nen est pas moins fausse, lalternative
qui se prsente Socrate est le choix entre une dfense de type
rhtorique qui lui permettra dtre acquitt, et une surenchre
darrogance qui le fera condamner mort. Mais est-il bien vrai,
ainsi que le soutiennent de nombreux commentateurs, que
Socrate ne se dfend pas7 ? Lorsque Hermogne lui demande ce
quil va dire pour sa dfense, Socrate rpond quil a pass toute
sa vie la prparer, en vitant de commettre une injustice ( 3).
Comment peut-on douter que Socrate se soit dfendu alors que
Xnophon affirme clairement, dans les Mmorables (IV, 8, 1),
que Socrate sest mrit la gloire en faisant preuve de force
dme, puisquil a prononc la dfense (1-%30 8(%?-3+++0 6()+!%3) la
plus vraie ('),-!6%/1'1'), la plus libre et la plus juste prononce
par un homme ? Cette dfense est la plus vraie prcisment
parce quelle est conforme la vie que Socrate a mene, et elle se
prsente, chez Xnophon, sous la forme du rappel insistant que
Socrate a toujours vcu dans le respect des lois et quil na jamais
fait de tort personne8.
7

Cest dailleurs en vertu de cette conviction que Socrate ne se dfend


pas que plusieurs interprtes ont soutenu que le titre Apologie de
Socrate ne convenait pas du tout lopuscule de Xnophon (cf. U. VON
WILAMOWITZ-MLLENDORFF, Die xenophontische Apologie ,
Hermes 32 (1897), p. 99-106 (ici, p. 99) ; O. GIGON, op. cit., p. 219 ;
H. R. BREITENBACH, Xenophon von Athen , RE (IX), A2, 1967,
col. 1569-2052, ici, col. 1888). De mme, E. EDELSTEIN
(Xenophontisches und platonisches Bild des Sokrates, Diss. Berlin,
1935, p. 150 n. 25) oppose le Socrate de Xnophon, qui a renonc avant
mme le dbut du procs se dfendre, au Socrate de Platon, qui se
dfend sans parvenir convaincre ses juges.
8
Cf. Apologie, 25 et le passage parallle de Mmorables, I, 2, 62-63.

114

LOUIS-ANDRE DORION

Assez curieusement, la dfense fonde sur lergon (= la vie)


nest pas conue comme une forme de logos, comme le montre
lobjection quHermogne adresse Socrate, aprs que celui-ci
lui eut dit quune vie conforme la justice constitue la plus belle
dfense : Ne vois-tu pas que les tribunaux athniens, induits en
erreur par un discours (,$%2!"), ont souvent fait mettre mort des
innocents et ont souvent absous des coupables qui les avaient
apitoys par leurs discours (6)?0 1$"I0 ,$%2$") ou qui leur avaient
parl avec grce ? (Apologie, 4, trad. Chambry modifie).
Lobjection dHermogne vise rappeler quune dfense fonde
sur lergon est condamne lchec et que seule une dfense
soutenue par le logos a des chances de succs, puisque les
tribunaux condamnent des innocents qui ont rpugn se
dfendre par le moyen du logos, et acquittent des coupables dont
le logos enjleur sest substitu la ralit de leur vie
crapuleuse9. Il ne fait aucun doute que Socrate prsente une
dfense, mais, assez paradoxalement, celle-ci nest pas considre
comme un logos. Socrate refuse lui-mme de considrer sa
dfense comme un logos, sans doute, comme le donne penser le
8, parce quune dfense sous forme de logos se prsente
ncessairement comme un discours rhtorique, avec tout ce que
cela suppose de procds malhonntes pour obtenir le rsultat
escompt, en loccurrence lacquittement de Socrate : Cest
donc avec raison, poursuivit-il, que les dieux se sont opposs ce
que jenvisage un discours (,$%2$"), quand nous pensions devoir
chercher tout prix (6)?0+'31$5(01;$%+$") les moyens dchapper
une condamnation (Apologie, 8, trad. Chambry modifie).
La #62',-2$;(%' de Socrate doit justement tre comprise en
fonction de sa volont de prsenter une dfense qui se limite au
rappel de la vie exemplaire quil est persuad davoir mene.
Mais que faut-il entendre au juste par0 #62',-2$;(%' ? Nous
devons nous efforcer de prciser la signification de ce terme, car
sa mcomprhension engage son tour la msinterprtation du
9

Cf. H. R. BREITENBACH, op. cit., col. 1889 : In Hermogenes Replik


wird knapp darauf hingedeutet, da vor Gericht der logos des
Angleklagten wichtiger sei als sein ergon .

LE DAIMONION ET LA MEGALEGORIA DE SOCRATE

115

skopos de lApologie de Xnophon. Le terme #62',-2$;(%' est


plutt rare : on nen compte aucune occurrence chez Platon, et
seulement huit chez Xnophon, dont trois dans lApologie10.
Lexamen de ces huit occurrences rvle que lemploi du terme
#62',-2$;(%' est ambivalent, puisque, mme sil a une
connotation qui est pjorative11, il exprime parfois une attitude
qui reoit lapprobation de Xnophon. Ainsi Xnophon loue-t-il
deux de ses principaux hros (Cyrus et Agsilas) de ne pas tre
eux-mmes des hommes #62',-2$%;$(, tout en reconnaissant que
la #62',-2$;(%' est parfois approprie et quelle ne mrite pas le
blme12. Si lon y rflchit bien, la mme ambivalence caractrise
le cas de Socrate. Comme lApologie est le seul dialogue o
10

Cf. Cyropdie, IV, 4, 3 ; VII, 1, 17 (bis) ; Anabase, VI, 3, 18 ;


Agsilas, VIII, 2 ; Apologie, 1 ; 2 (bis). Comme le souligne
H. RICHARDS avec justesse ( The Minor Works of Xenophon. Apologia
Socratis , CR 12 (1898), p. 193-195, ici p. 193), le terme
#62',-2$;(%' est caractristique de la langue de Xnophon, car ce
terme est trs rare en grec classique (cf. Eschyle, Sept contre Thbes,
565 ; Euripide, Hrakls, 356).
11
Le seul emploi clairement pjoratif se trouve dans lAnabase : Et
peut-tre que cest la divinit qui mne ainsi les choses : les gens qui
font preuve de #62',-2$;(%', elle tient les humilier, parce quils ont
une trop haute ide deux-mmes (VI, 3, 18).
12
Cf. Cyropdie, IV, 4, 1-3 ; VII, 1, 17 ; Agsilas, VIII, 2-3 ; Cf.
P. VANDER WAERDT, Socratic Justice and Self-sufficiency. The Story
of the Delphic Oracle in Xenophons Apology of Socrates , OSPA 11
(1993), p. 1-48, ici, p. 17 : Hence it would appear that megalgoria,
although in general an objectionable trait, is appropriate in certain
circumstances when the agents assertion of exceptional claims can have
morally beneficial effects . V. GRAY, op. cit., p. 137 : Xenophon saw
megalgoria (lit. big talk ) as a fault of character associated with self
praise, the antithesis of the good grace he so admired in Agesilaus of
Sparta. Yet even he recognised that on certain occasions it could be
appropriate. This must be such an occasion, for Socrates talks very big
in the Defence . Pour une autre interprtation du caractre
ambivalent de la0 #62',-2$;(%', cf. P. PUCCI, op. cit., p. 22-25, qui ne
tient cependant pas compte des autres occurrences de ce terme dans les
crits de Xnophon.

116

LOUIS-ANDRE DORION

Xnophon attribue Socrate une attitude empreinte de


#62',-2$;(%', on peut en dduire quil ntait pas #62',-2$%;$&
en temps normal et que sil le fut loccasion de son procs, cest
que les circonstances le justifiaient. Si la #62',-2$;(%' consiste
se louer soi-mme et sattribuer, avec une certaine emphase, des
qualits ou des exploits, elle sapparente la vantardise, ce qui
explique quil est prfrable, en temps normal, de ne pas tre
#62',-2$%;$&. Mais rien nempche quen certaines occasions
lon puisse tre justifi de revendiquer ouvertement les mrites
que lon possde rellement, auquel cas il est permis de se vanter.
Tel est bien, semble-t-il, le cas des hros de Xnophon : de faon
gnrale, ce ne sont pas des vantards qui font constamment
talage de leurs vertus, de leurs mrites et de leurs exploits, mais
si les circonstances lexigent, ils nhsiteront pas revendiquer
haut et fort leurs qualits. Comme la #62',-2$;(%' ne dsigne
pas tant le ton adopt par celui qui parle, que le fait mme de
sattribuer ouvertement de grands mrites, cest le terme
vantardise 13 qui parat le plus adquat pour traduire
#62',-2$;(%'. Dans la mesure o la #62',-2$;(%' consiste se
louer soi-mme pour les vertus et les mrites que lon croit
possder, et o Socrate, par ailleurs, ne veut ni ne peut se
dfendre autrement quen insistant sur lexemplarit de sa vie, la
#62',-2$;(%' quil affiche son procs nest pas autre chose
quune forme de vantardise qui a pour but dexalter lergon de sa
vie.
La #62',-2$;(%' ne doit donc pas tre comprise comme une
stratgie suicidaire que Socrate choisit, la faon dun moyen,
pour obtenir le rsultat recherch, soit sa condamnation mort.
Cette interprtation, qui est trs rpandue, semble confirme par
le 32 de lApologie : Quant Socrate, en faisant son propre
loge devant le tribunal (8('501$50#62',"%36(306E'"1$%3), il souleva
13

Je suis en cela lexemple des traducteurs et des commentateurs


anglophones qui proposent de traduire #62',-2$;(%'0 par
boastfulness (cf. L. R. SHERO, Platos Apology and Xenophons
Apology , CW 20 (1927), p. 107-111, ici, p. 108 ; P. VANDER WAERDT,
op. cit., p. 14).

LE DAIMONION ET LA MEGALEGORIA DE SOCRATE

117

lenvie et inclina les juges le condamner (trad. Chambry


lgrement modifie). Il est tentant de considrer, la lecture de
ce passage et du premier paragraphe de lApologie, que Socrate a
choisi, parmi les diffrentes stratgies qui soffraient lui, celle
qui lui paraissait la plus efficace pour atteindre son objectif : tre
condamn mort. Si tel est le calcul de Socrate, sa stratgie
prte le flanc toutes les critiques qui lui ont t adresses14.
Mais ce nest pas ainsi, me semble-t-il, que lon doit comprendre
le choix de la #62',-2$;(%'15. Comme Socrate a d renoncer, en
14

Cf., entre autres, G. VLASTOS, Socrates : Ironist and Moral


Philosopher, Ithaca (N.Y.), Cornell University Press, 1991, p. 291 : it
is clear that if SocratesX, believing himself, as he does, to be completely
innocent of all the charges (Mem. 4.8.9-12 [sic] ; Ap. of Socrates 10-13),
had chosen to provoke the court by the haughty tone of his speech to
vote for his conviction, he would have willfully connived at a grave
miscarriage of justice . Dans le mme sens, T. C. BRICKHOUSE &
N. D. SMITH (op. cit., p. 61) affirment : Xenophons Socrates
purposefully forfeited his case ; des mmes auteurs, voir aussi The
Philosophy of Socrates, Boulder (Co.), Westview Press, 2000, p. 39-40 :
According to Xenophon, others who had written about Socrates
defense failed to explain Socrates haughtiness, his megalgoria, before
the jury. The explanation, says Xenophon, is that Socrates wanted to
alienate the jury to insure that they would vote to condemn him, for in
that way, he could escape the ravages of old age. [...] But it is
impossible to see how the person Xenophon describes in Apology, who
puts his desire to die to escape the infirmities of old age ahead of
exhorting others to pursue virtue, would have won the devotion of so
many young philosophers. Unless it can be shown how manipulating the
jury into putting him to death somehow serves the aims of virtue,
Xenophons account of the stance Socrates took at his trial and why he
took it is not to be believed . Cette interprtation errone de la
#62',-2$;(%' de Socrate est dj prsente chez A. BUSSE, Xenophons
Schutzschrift und Apologie , RhM 79 (1930), p. 215-229 (ici,
p. 228-229).
15
Cf. L. R. SHERO, op. cit., p. 109 : I feel sure that we caricature
Xenophons thought if we say that he represents Socrates as deliberately
provoking the jury for the purpose of getting himself condemned to
death .

118

LOUIS-ANDRE DORION

raison de linterdiction du daimonion, la prparation dune


dfense de type rhtorique ( 8), et quil sait trs bien, par
ailleurs, que seuls les procds de la rhtorique lui permettraient
dapitoyer les juges et de les disposer favorablement son
endroit, il ne lui reste plus qu se dfendre sans artifice, en
exaltant lergon dune vie conforme la justice, en revendiquant
firement les vertus et les mrites qui sont les siens. La
#62',-2$;(%' nest donc pas une tactique suicidaire16 parmi
dautres, laquelle Socrate a recours, en vertu dun calcul
cynique, pour obtenir sa condamnation mort, mais le seul mode
de dfense sur lequel peut compter celui qui a renonc la
rhtorique, qui se mfie de lelenchos et qui croit sincrement
lexemplarit de sa vie. La #62',-2$;(%' est proscrire de faon
gnrale, mais Xnophon considre quelle est indique et
justifie dans certains cas, dont celui du procs de Socrate,
puisquelle permet Socrate de revendiquer ses principales vertus
et dinsister sur le caractre exemplaire de sa vie. La mprise des
interprtes vient de ce quils croient, tort, que Socrate a
compltement renonc se dfendre et que la0 #62',-2$;(%',
entendue tort comme arrogance et provocation , nest
rien dautre quune tactique mise en uvre dans le seul but de
provoquer les juges et de les inciter se prononcer en faveur de la
condamnation mort17. Si la0 #62',-2$;(%' est nanmoins une
cause (indirecte) de la condamnation mort de Socrate, ce nest
pas en tant quelle est une stratgie ourdie dans le dessein de
provoquer les juges, mais parce que les juges, qui sont habitus
16

Selon plusieurs commentateurs (R. E. ALLEN, Socrates and Legal


Obligation, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1980, p. 35 ;
T. C. BRICKHOUSE & N. D. SMITH, op. cit., 1989, p. 60-62 ;
G. VLASTOS, op. cit., p. 292), le Socrate de Xnophon se serait ni plus
ni moins servi du processus judiciaire pour se suicider. Une telle
interprtation repose sur une mcomprhension de la #62',-2$;(%'.
17
Cf. J. BURNET, Plato : Euthyphro, Apology of Socrates and Crito,
Oxford, Clarendon Press, 1924, p. 65-66 : So he [scil. Xnophon]
excogitated the theory that Socrates deliberately provoked his
condemnation in order to escape the troubles of old age, such as
blindness, deafness, and loss of memory . Cf. aussi supra, n. 14.

LE DAIMONION ET LA MEGALEGORIA DE SOCRATE

119

se laisser attendrir et flatter par les artifices de la rhtorique, ne


supportent pas quun homme qui risque la mort leur tienne tte en
assumant pleinement son existence entire et en refusant de
sabaisser mendier la prolongation de son existence : si je dois
indisposer le jury en dclarant tous les avantages que je crois
avoir obtenus des dieux et des hommes, ainsi que lopinion que
jai de moi-mme (8$% '3... +6;(506)#'"1$"I), jaime mieux mourir
que de mendier bassement la faveur de vivre encore et de gagner
ainsi une existence bien pire que la mort (Apologie, 9, trad.
Chambry). Ce passage dmontre hors de tout doute que
lintention de Socrate nest pas de manipuler les juges dans le but
dobtenir sa condamnation, mais dexposer sans dtour lopinion
quil a de lui-mme et de faire tat des faveurs dont les dieux
lont gratifi.
Lopposition du daimonion ce quil prpare une dfense de
type rhtorique ( 8) a donc incit Socrate faire preuve de
#62',-2$;(%', cest--dire se vanter ouvertement, au tribunal,
de ses mrites et de ses vertus. Cest grce lintervention du
daimonion que Socrate rconcilie le logos (non rhtorique) de sa
dfense et lergon de sa vie.
II
Le passage parallle de lApologie platonicienne (41d)
Selon Xnophon, les autres rcits de la dfense de Socrate
nont pas mis suffisamment en lumire que Socrate considrait
que la mort lui semblait dsormais prfrable la vie, de sorte
que sa #62',-2$;(%' parat inconsidre ( 1). La raison de cette
prfrence est clairement expose au 6, alors que Socrate brosse
un sombre tableau de ce que lui rserve la vieillesse. La question
se pose videmment de savoir si Xnophon songe Platon, au
1, lorsquil fait rfrence ceux qui ont fait tat de la
#62',-2$;(%' de Socrate loccasion de son procs, mais qui
nont pas suffisamment justifi cette faon de parler18. Je
18

Bien que cette position ne fasse pas lunanimit, plusieurs


commentateurs admettent volontiers la possibilit que Xnophon, dans

120

LOUIS-ANDRE DORION

mefforcerai de montrer, dans ce qui suit, que nous avons


dexcellentes raisons de croire que Xnophon cherche corriger,
sur ce point, le rcit de lApologie platonicienne (dsormais
ApologieP) et que cette correction concerne surtout le rle du
signe divin de Socrate.
Le passage de lApologieP qui sapparente le plus la position
dveloppe par Xnophon est 41d, qui est la conclusion dune
section (40c-41e) o Socrate expose les raisons pour lesquelles la
mort nest pas un mal. Au terme de sa dmonstration, Socrate
affirme :
Mais vous aussi, juges, il vous faut tre pleins de
confiance devant la mort, et bien vous mettre dans lesprit
une seule vrit lexclusion de toute autre, savoir
quaucun mal ne peut toucher un homme de bien ni
pendant sa vie ni aprs sa mort, et que les dieux ne se
dsintressent pas de son sort. Le sort qui est le mien
aujourdhui nest pas non plus le fait du hasard (')+$50 1$"I0
'")1$#'%1$") ; au contraire, je tiens pour vident quil valait
mieux pour moi mourir maintenant et tre libr de tout
souci ('),,'%0 #$(0 8-I,$%30 6)/1(0 1$"I1$$0 $B1(0 -78-0 16!3'%3'(0
?'(50 ')+-,,'%:!'(0 +;'2#'%1!30 A6%,1($30 -&30 #$(). Voil
pourquoi le signal ne ma, aucun moment, retenu (8('50
1$"I1$0?'(506)#650$")8'#$"I0')+6%1;6#6301$50/-#6(I$3) (trad.
Brisson).
Ce passage (41d) partage trois lments en commun avec
lApologie de Xnophon (dsormais ApologieX) :
1) Socrate tient pour vident quil vaut dsormais mieux mourir
et tre dlivr de tout souci.
2) Socrate est convaincu que les dieux veillent sur lhomme de
bien et que sa mort imminente est un signe de leur
bienveillance.
son Apologie, sefforce de rpondre Platon (cf. J. BURNET, op. cit.,
p. 65 ; E. EDELSTEIN, op. cit., p. 150 n. 25 ; R. E. ALLEN, op. cit.,
p. 34-35 ; V. GRAY, op. cit., p. 138 ; G. VLASTOS, op. cit., p. 292
n. 159 ; P. VANDER WAERDT, op. cit., p. 1 et 13-19).

LE DAIMONION ET LA MEGALEGORIA DE SOCRATE

121

3) Socrate voit dans lattitude de son signe divin une


confirmation que la mort est un bienfait des dieux et quelle
est dsormais prfrable la vie.
Commenons par lexamen du point 1). premire vue, la
position du Socrate de Platon (dsormais SocrateP) semble trs
proche de celle qui est exprime par le Socrate de Xnophon
(dsormais SocrateX) : sil vaut mieux mourir maintenant et tre
dlivr des pragmata, cest probablement parce que la vie na
plus que des maux lui offrir19. Mais avant de conclure que la
position de SocrateP est identique celle de SocrateX, assuronsnous que lexpression ')+-,,'%:!'(0 +;'2#'%1!3 peut signifier
tre dlivr des maux de la vieillesse . Lenjeu est de taille : si
telle est bien la signification de cette expression, la position de
Platon sapparente celle de Xnophon ; sinon, la raison pour
laquelle SocrateP prfre la mort est irrductible celle qui est
invoque dans lApologieX. J. Burnet, qui fut lun des critiques les
plus mprisants lendroit de Xnophon20, ne sy est pas tromp.
Lexpression ')+-,,'%:!'(0 +;'2#'%1!3 ne peut pas, selon lui,
vouloir dire tre dlivr des maux de la vieillesse , car sinon la
position de Platon serait alors identique celle de Xnophon : I
cannot believe that it refers to the troubles of old age, as Riddell
suggests. That is Xenophons idea, not Platos 21. J. Burnet se
refuse croire que lexpression ')+-,,'%:!'(0 +;'2#'%1!3
dsigne la dlivrance des maux de la vieillesse pour la simple
raison que cest l la position de Xnophon ; or comme J. Burnet
19

Le rapprochement entre la position de Platon et celle de Xnophon est


propos, entre autres, par J. RIDDELL, The Apology of Plato, Oxford,
Clarendon Press, 1867, p. 99 n. 20 : The wants and hardships of old
age. Cf. Xen. Apol. 32 . Cf. aussi L. BRISSON, Platon : Apologie et
Criton, Paris, GF Flammarion, 1997, p. 159 n. 329.
20
Cf. J. BURNET, Greek Philosophy : Thales to Plato, Londres,
Macmillan, 1914, p. 150 : It is really impossible to preserve
Xenophons Sokrates, even if he were worth preserving . tant donn
que J. Burnet considre que le Socrate historique est identique
SocrateP, il nest pas tonnant quil ne reconnaisse aucun intrt
SocrateX.
21
Op. cit., n. 20, p. 171 ad 41d 4.

122

LOUIS-ANDRE DORION

na que mpris pour SocrateX, il exclut a priori la possibilit que


SocrateP exprime la mme position. Selon J. Burnet, lexpression
')+-,,'%:!'(0 +;'2#'%1!3 dsignerait plutt les peines et les
responsabilits lies la mission divine de Socrate : almost to
rest from my labours , though the phrase is quite colloquial 22.
Outre que le mpris de J. Burnet pour Xnophon relve du
prjug et quil nest pas un argument, son interprtation de
lexpression ')+-,,'%:!'(0 +;'2#'%1!3 est invraisemblable, car
on simagine mal que Socrate, qui se dit prt mourir plutt que
de renoncer sa mission divine (28d-29a), puisse prfrer ici la
mort la poursuite de sa mission divine. Au reste, la position de
J. Burnet a t rfute par S. R. Slings23.
Rien ne soppose donc ce que lexpression ')+-,,'%:!'(0
+;'2#'%1!3 signifie tre dlivr des troubles de la
vieillesse 24. Doit-on soffusquer, comme J. Burnet, de ce que
SocrateP ait pu penser une telle chose ? Autrement dit, la
perspective dchapper aux maux de la vieillesse est-elle une
considration indigne de SocrateP ? Les dialogues de Platon
comptent au moins quatre passages o SocrateP reconnat
22

Op. cit., n. 20, p. 171 ad 41d 4.


<S>ince death is a good thing for Socrates, more precisely a minor
good thing according to his scale of values, there is no reason why we
should deny, with Burnet, that +;'%2#'1' refers to the troubles of old
age, which are a minor evil. It seems entirely wrong to me to explain
+;'%2#'1'0 as a reference to the constant exertions demanded by the
divine mission : by examining others Socrates is also examining himself
and therefore taking care of his soul to be rid of that trouble is not
better for him in any way. The phrase recurs Rep. III 406e3, where it is
also used for someone who gets rid of illness by dying (16,6"1-%/'&0
+;'2#'%1!30 ')+-,,'%2-). Burnet mistakenly claims that the phrase is
colloquial: it occurs quite frequently in comedy, but also in the Orators
(Lys. XXV, 12; XXIX, 10; XXXII, 23; Dem. I, 8; IV, 13; XXXVI, 2;
XLVII, 5; four times in the other Orators) , E. DE STRYCKER &
S. R. SLINGS, Platos Apology of Socrates, Leiden, Brill, 1994, p. 395.
Les notes qui portent sur la dernire partie du texte (40a 5-42a 5) ont t
entirement rdiges par S. R. SLINGS (cf. p. XII).
24
Cf. M. JOYAL, op. cit., p. 55.
23

LE DAIMONION ET LA MEGALEGORIA DE SOCRATE

123

ouvertement que le mauvais tat du corps peut faire en sorte que


la mort soit prfrable la vie25. la lumire de tous ces
passages, il ne semble plus permis de mettre en doute que
SocrateP ait pu soutenir, lexemple de SocrateX, que la mort est
prfrable une existence accable par les maladies et les
souffrances.
Examinons maintenant les deux autres lments communs
Platon et Xnophon que jai relevs en 41d, soit 2) la
bienveillance des dieux lendroit de Socrate, et 3) lattitude de
son signe divin. En fait, ces deux lments sont troitement lis
lun lautre, puisque cest lattitude du signe divin qui permet
Socrate de dterminer si les dieux sont bienveillants, ou non,
son endroit. En 41d, le rsultat du deuxime vote, qui le
condamne mort, est dj connu de Socrate. De ce que son signe
habituel nest pas intervenu une seule fois au cours du procs,
Socrate conclut que ce qui lui arrive nest pas un mal (40a-c).
Comme les dieux ne sont pas indiffrents au sort de lhomme de
bien, et quaucun mal ne peut toucher un homme de bien pendant
sa vie ou aprs sa mort (41c-d), ils seraient intervenus si la mort
tait un mal ; or ils ne sont pas intervenus, ainsi que latteste le
silence du signe divin, de sorte que la mort nest pas un mal. Il est
clair que Socrate doit interprter26 le silence du signe qui lui est
coutumier, cest--dire quil doit sefforcer den dcouvrir la
raison. Comme le signe ne sest pas fait entendre au cours dun
procs o Socrate a choisi, au risque de sa vie, de se dfendre au
mpris de lusage le plus courant et le plus efficace, ce silence
requiert une interprtation. Il est galement significatif que
lallusion au silence du signe se situe la fin du procs (40a-b,
41d) :
a) au cours mme du procs, Socrate ne peut pas prsumer que
le signe demeurera silencieux, puisquil ne peut pas avoir
25

Criton, 47d-e ; Gorgias, 505a et 512a ; Rpublique, IV, 445a.


Comme le signe est une forme de divination (cf. 40a 4 : #'31(?-%), ses
interventions requirent toujours une interprtation. Ainsi Socrate doit-il
interprter les mobiles de son intervention pour lempcher de faire de
la politique (31c-e).

26

124

LOUIS-ANDRE DORION

lentire certitude quil se dfendra correctement jusqu la


fin. Comme, en dautres circonstances, le signe la souvent
fait taire au beau milieu de ses propos (40b), il pouvait
intervenir tout moment au cours du procs. Socrate doit
donc attendre la conclusion du procs pour interprter les
raisons de la non-intervention de son signe.
b) Comme la rfrence au signe se situe la fin du procs,
lattitude provocatrice de Socrate est indpendante de sa
prfrence pour la mort.
En effet, comme Socrate conclut la fin du procs, sur la base du
silence de son signe pendant toute la dure du procs, quil vaut
sans doute mieux pour lui mourir, ce ne peut pas tre cette
prfrence pour la mort qui prside son attitude provocatrice
pendant le procs. Autrement dit, la ligne de dfense arrte par
Socrate, et dont il pressent demble quelle sera perue comme
de larrogance et de la provocation27, est applique sans quil ait
lassurance quelle ne sera pas, au cours du procs, dsapprouve
par son signe divin. Lon pourrait mobjecter que si SocrateP nest
en ralit ni arrogant ni provocateur au cours de son procs, il
devient du coup impossible de soutenir, comme je le fais, quil ne
peut pas sautoriser de son signe divin pour provoquer les
membres du tribunal. Or il nest pas ncessaire de trancher cette
question pour justifier la pertinence et le bien-fond de
linterprtation qui est ici dfendue. Il me suffit en effet de
rappeler que Socrate reconnat lui-mme trois reprises (cf. note
27) que son discours devant le tribunal est peru comme une
forme darrogance et de provocation28. Or sil sait que tel est
leffet de son discours, et quil refuse nanmoins de renoncer
cette forme de discours, cest donc sans la caution de son signe
divin quil adopte une stratgie qui aura pour effet de braquer les

27

Cf. Apologie, 20e ; 34c-d ; 36d-37a.


Cf. G. DANZIG, Apologizing for Socrates : Plato and Xenophon on
Socrates Behavior in Court , TAPhA 133 (2003), p. 281-321 : At the
very least, Socrates was thought to have spoken arrogantly at his trial,
and such perceptions are worth taking seriously (ici, p. 287).

28

LE DAIMONION ET LA MEGALEGORIA DE SOCRATE

125

juges et qui risque de lui aliner une majorit des membres du


tribunal.
Cest prcisment pour cette raison que Xnophon considre
que la #62',-2$;(%' de Socrate, telle quelle est dpeinte dans
lApologieP, risque de paratre irrflchie. tant donn que
SocrateP ne peut pas affirmer avant la fin du procs que la mort
est dsormais prfrable, puisque le bien-fond de cette
affirmation dpend de lattitude du signe divin et que celui-ci
peut se manifester tout moment entre le dbut et la fin du
procs, son attitude provocatrice au cours du procs napparat
pas, contrairement la #62',-2$;(%' de SocrateX, comme une
consquence de linvitation quitter la vie que les dieux lui ont
adresse avant mme louverture du procs. Et comme lattitude
provocatrice de SocrateP lui a certainement alin de nombreux
juges, au point mme que sa proposition dtre nourri au Prytane
(36d-37a) en a peut-tre incit plusieurs, qui avaient dans un
premier temps vot pour lacquittement, voter en faveur de la
peine de mort lors du second vote, et alors mme que Socrate ne
pouvait pas encore avoir lassurance que la mort tait dsormais
prfrable la vie, sa #62',-2$;(%' risque dapparatre, selon le
mot de Xnophon, irrflchie ('),;$36/16%;', 1). Je ne puis
donc pas suivre P. Vander Waerdt lorsquil affirme,
immdiatement aprs avoir cit 41d, que Socrate does explain
the form of his speech to the jury i.e. his failure to offer the
kind of defence that would be forensically most effective in
terms of his antecedent decision to die 29. Outre que 41d ne
comprend aucune justification de la ligne de dfense adopte par
SocrateP, ce dernier na pas conu la forme de son discours
( form of his speech ) en fonction de sa dcision pralable de
quitter la vie, puisque non seulement il ny a aucune trace dune
telle dcision, mais, plus fondamentalement, la forme du discours
prsent au procs sexplique plutt par la volont de Socrate de
29

Op. cit., p. 18-19. Cf. aussi p. 19 n. 58 in fine : [...] Platos Socrates


expresses a preference for death as a release from troubles in his third
speech (41d), and accounts for the form of his speech in terms of this
preference [...] .

126

LOUIS-ANDRE DORION

se montrer fidle, jusqu la fin, la vie quil a mene. La forme


de son discours devant le tribunal est en effet celle-l mme quil
a pratique en tant que philosophe : il se dfend comme il a vcu,
cest--dire comme il a pratiqu la philosophie. Enfin, si Socrate
conclut la fin du procs que la mort est dsormais prfrable
la vie, cest prcisment parce que son signe divin est demeur
silencieux au cours du procs. Comme cette conclusion dpend
de lattitude du signe divin, Socrate ne pouvait pas la formuler
avant la fin du procs, ni a fortiori avant son ouverture. Il est
dailleurs significatif que P. Vander Waerdt ne prend pas en
considration lattitude du signe divin lorsquil interprte 41d et
le passage parallle qui se situe au dbut de lApologieX. Certes, il
observe que Plato, Ap. 40a-c, attests to the influence of the
daimonion on his strategy only after his conviction 30. Il
mapparat toutefois abusif de parler dune influence du signe
divin sur la stratgie de Socrate dans la mesure o il labore
sa stratgie qui consiste uniquement, rappelons-le, ne pas
parler autrement qu son habitude indpendamment de toute
manifestation du signe, et sans avoir lassurance que le signe ne
dsavouera pas cette stratgie. En revanche, le signe divin
influence directement la stratgie de SocrateX, puisque cest la
suite des deux interventions du signe, avant le procs, que
SocrateX renonce prparer une dfense rhtorique et dcide de
faire preuve de #62',-2$;(%'. P. Vander Waerdt perd de vue
cette diffrence fondamentale lorsquil affirme que both the
Platonic and Xenophontic Socrates cite the daimonion in
justifying his stance before the jury 31. La rfrence au signe
divin, dans le cas de SocrateP, ne peut tre quune justification
rtrospective dune stratgie mise au point indpendamment de
toute influence du signe divin, alors que SocrateX sautorise
directement des deux interventions du signe divin avant le procs
pour justifier son changement de stratgie, en loccurrence
labandon dun logos rhtorique au profit de la #62',-2$;(%'.

30
31

Op. cit., p. 22 n. 66.


Op. cit., p. 25 n. 72.

LE DAIMONION ET LA MEGALEGORIA DE SOCRATE

127

En 40a, SocrateP constate que dans le temps qui a prcd le


procs, le signe divin sest manifest frquemment pour
sopposer ses entreprises, y compris celles de peu dimportance.
Pourquoi ces interventions rptition pour sopposer des
activits banales et inoffensives ? Nous nen savons rien. SocrateP
cherche manifestement opposer ces interventions rptes,
avant le procs, au silence de la voix divine pendant le procs,
silence quil interprte comme une approbation de sa dfense et
comme une indication, puisquil a t condamn mort malgr
une dfense qui agrait aux dieux, que la mort nest pas
craindre pour lhomme de bien. Il est tentant de considrer que
Xnophon cherche claircir un point qui demeure obscur dans
le rcit de Platon, savoir la raison des frquentes manifestations
du signe divin avant le procs : ce nest pas le silence du signe
divin qui tmoigne de la bienveillance des dieux, mais bien ses
deux manifestations avant le procs pour empcher Socrate de
prparer sa dfense et pour lui signifier que les dieux lui rservent
une mort opportune ( 7) qui lui pargnera le cortge des
maux qui accompagnent la vieillesse.
Il me reste examiner, en terminant, un dtail qui renforce
lhypothse que le reproche que Xnophon adresse Platon
concerne surtout le fait que Socrate semble se rendre compte
aprs coup, cest--dire aprs sa condamnation mort, que la
mort est dsormais prfrable la vie. Cette opposition risque de
passer inaperue dans le passage de lApologieX qui semble faire
cho une affirmation de SocrateP. La parent de formulation
entre 41d et le 1 est frappante : de mme que SocrateP affirme
quil tient pour vident quil vaut mieux mourir maintenant et tre
dlivr des maux de la vieillesse (#$(0 8-I,$%30 6)/1(0 1$"I1$$0 $B1(0
-78-016!3'%3'(0?'(50 ')+-,,'%:!'(0+;'2#'%1!30A6%,1($30-&30#$(),
de mme SocrateX estime dsormais que la mort est pour lui
prfrable la vie ($B1(0 -78-06E'"1!I"0 -E26(I1$0'(E;61!%16;$306(&3'(0
1$"I0 A(%$"0 !'%3'1$3). Lvidente parent de formulation ne doit
toutefois pas masquer une diffrence qui me parat dterminante,
savoir que la rfrence temporelle de ladverbe -78- nest pas du
tout la mme chez les deux auteurs. Alors que -78- renvoie chez

128

LOUIS-ANDRE DORION

Xnophon un temps qui prcde le procs, la mme expression


dsigne, chez Platon, un moment qui se situe aprs la conclusion
du procs. Cette diffrence rsume elle seule lessentiel de ce
que Xnophon reproche Platon : si la prfrence pour la mort se
fonde sur le silence du signe divin pendant le droulement du
procs, SocrateP ne pouvait pas savoir avant la fin du procs que
la mort tait dsormais prfrable la vie, de sorte que son
attitude provocatrice au cours du procs, qui lui a certainement
alin plusieurs juges, risque de paratre irrflchie .
.

CEA, 45 (2008) p. 129-149

Xnophon et le rcit onirique


PIERRE PONTIER

Universit Paris-Sorbonne

la fin de la Cyropdie, dans ses derniers instants, Cyrus


exhorte ses enfants bien se conduire aprs sa mort. Il tient des
propos sur limmortalit de lme qui peuvent sembler
surprenants dans le contexte de luvre, mais qui ne dpareraient
pas forcment dans un passage du Phdon. Lme, selon Cyrus,
ne meurt pas quand elle est dlivre du corps : elle reste invisible
alors que les lments du corps retournent leur matire
originelle et commune. cette conception dualiste de lhomme,
Cyrus ajoute largument suivant :
Ayez dans lesprit que si rien des choses humaines nest
plus proche de la mort que le sommeil, lme de lhomme
sy rvle alors divine au plus haut point, alors elle a un
pressentiment de lavenir : alors, ce quil semble, elle est
le plus libre (Cyropdie, VIII, 7, 21)1.
Comme lme de Cyrus se perptue par-del la mort de son corps,
ses deux enfants sont invits la respecter, dans une prire qui
nest pas sans rappeler les derniers propos de Socrate ses
Cet article sinscrit dans le prolongement dune communication
indite faite lAssociation pour lEncouragement des tudes Grecques.
Javais alors tir profit des remarques de Paul Demont et Edmond Lvy,
que je remercie.
1
Les traductions de Xnophon sont personnelles ; dans les autres cas, et
sauf indication contraire, nous citons les traductions de la Collection des
Universits de France.

130

PIERRE PONTIER

disciples2. Lultime discours de Cyrus est provoqu par un songe


prmonitoire sur lequel nous reviendrons, et que lon peut
rapprocher des songes de Socrate dans le Criton et au dbut du
Phdon.
Pourtant, sur la question du songe, Xnophon ne prsente pas la
pit socratique de la mme faon que Platon. Le Socrate de
Platon admet plusieurs reprises avoir des songes de source
divine qui lui prescrivent ce quil a faire (Apologie, 33c) ; il
rapporte lui-mme ses rves au dbut de deux dialogues (Criton,
44a-b ; Phdon, 60d-61c). Le Socrate de Xnophon, au contraire,
est fort discret sur la question. Il nvoque pas de songe
personnel, et le nombre dallusions au songe est fort limit. De
plus, aucune mention de songe ne figure dans la partie historique
de luvre de Xnophon, dans les Hellniques, voire dans
lAgsilas3. En revanche, Xnophon est le premier prosateur
rapporter sa propre exprience onirique dans lAnabase. Son
attitude lgard du songe est donc plus complexe quil ny
parat premire vue : elle pourrait peut-tre nuancer limage
simple que lon se fait parfois de la pit du personnage4.
I
Songe et ,-%#- : la voix du dieu
Xnophon nutilise le rcit onirique que dans certains cas trs
circonscrits, ce qui peut sexpliquer en partie par la faon dont on
conoit le songe son poque. Le songe peut tre un signe
2

Phdon, 107c-d ; 115b.


Ainsi, le songe dAgsilas Aulis rapport par Plutarque (Agsilas,
6-11) nest mentionn ni dans les Hellniques, ni dans lAgsilas.
4
Sur la pit de Xnophon dans lAnabase, voir R. PARKER, One
Mans Piety : The Religious Dimensions of the Anabasis , in R. LANE
FOX (d.), The Long March. Xenophon and the Ten Thousand, New
Haven, Yale University Press, 2004, p. 131-153 ; et de faon plus
gnrale H. BOWDEN, Xenophon and the Scientific Study of
Religion , in C. J. TUPLIN (ed.), Xenophon and His World, Stuttgart,
Steiner, 2004, p. 229-246.
3

XENOPHON ET LE RECIT ONIRIQUE

131

dorigine divine que lon doit interprter et dont on doit savoir


tenir compte. Comme le vol des oiseaux par exemple, et la
diffrence de loracle, il survient de faon inopine ; il joue un
rle essentiel dans les rites incubatoires sur lesquels nous avons
de nombreux tmoignages5. Mais lpoque de Xnophon, on
donnait parfois aussi aux songes une origine purement humaine,
en particulier en cas de maladie, ou tout simplement en constatant
que les actions accomplies pendant le jour influencent ce dont on
rve pendant la nuit. Ce questionnement sur lorigine du songe
apparat ds Hrodote dans la bouche dArtabane, propos des
rves de son neveu Xerxs : Ce qui dordinaire hante en songe
sous forme de visions est ce quoi on pense pendant le jour
(VII, 16). Cette ide assez rationaliste trouve des prolongements
dans le corpus hippocratique ainsi que dans un trait
aristotlicien6. Toutefois, une fois confront aux mmes visions
5

Voir par exemple E. J. EDELSTEIN & L. EDELSTEIN, Asclepius. A


Collection and Interpretation of the Testimonies, Baltimore, John
Hopkins Press, 1975 (1945), p. 221-237 et L. R. LIDONNICI, The
Epidaurian Miracle Inscriptions, Atlanta, Scholars Press, 1995.
propos du songe dans lAntiquit en gnral, sans entrer dans le dtail
dune bibliographie plthorique, citons une synthse rcente de B. NF,
Traum und Traumdeutung im Altertum, Darmstadt, Wissenschaftliche
Buchgesellschaft, 2004 (ch. I-III surtout, p. 50-52 sur Xnophon) et la
bibliographie en ligne de G. WEBER, http://www.gnomon.kueichstaett.de/dreams/index.html.
6
Voir [Hippocrate], Du Rgime IV, 88, 1 (CUF = LITTRE VI, 642) :
Tous les rves qui rptent pendant la nuit les actions ou les intentions
du sujet, tout fait comme elles ont t faites ou penses pendant le
jour, propos dune affaire convenable, tous ces rves sont bons pour le
sujet . Le trait hippocratique admet aussi lexistence de songes divins.
Voir Hrodote, VII, 16 ; R. THOMAS, Herodotus in Context, Cambridge,
Cambridge University Press, 2000, p. 266. Cf. aussi Aristote, De la
divination dans le sommeil, 463a 23-30 : Mais en vrit il nest pas
absurde que certaines reprsentations qui se montrent durant le sommeil
soient causes dactions propres chacun de nous. De mme que, en
effet, sur le point daccomplir un acte, et pendant que nous
laccomplissons et aprs que nous lavons accompli, nous y pensons
souvent et le faisons dans un songe vridique (la cause, cest que le

132

PIERRE PONTIER

que son neveu, Artabane change davis et admet lorigine


surnaturelle du rve. De fait, Hrodote admet le songe
prmonitoire comme lment de causalit historique7 : ses yeux,
nul ne peut sopposer la ralisation dun songe. linverse,
Thucydide naccorde aucune place au songe dans le rcit
historique et le Xnophon des Hellniques, qui nhsite pourtant
pas rapporter bon nombre de sacrifices et de signes religieux8,
sinscrit de ce point de vue dans sa continuit.
En revanche, conformment limage de pit que lauteur
sest forge, le rve est dans dautres uvres mentionn parmi les
signes divins quil faut absolument prendre en compte. Dans un
passage souvent cit du trait sur Le Commandant de Cavalerie,
les songes ($)36(%;'1') font partie des signes qui rvlent un
message dorigine divine, au mme titre que les victimes
sacrificielles ((E6;$(.&), les oiseaux ($()!3$(..&), les prsages
(,-%#'(&)9. Lnumration de ces quatre signes se retrouve dans
les crits socratiques de Xnophon, avec quelques variations.
On peut tout dabord rappeler un passage du Banquet (IV, 48),
au cours duquel Hermogne dfend une position traditionnelle
relativement la mantique :
mouvement se trouve prpar par les lments recueillis pendant le jour)
de mme inversement il est ncessaire que les mouvements qui ont lieu
dans le sommeil soient souvent principes dactions accomplies pendant
le jour : cest que lide de ces actions a dj t prpare dans les
reprsentations de la nuit .
7
Voir E. LEVY, Le rve chez Hrodote , Ktma 20 (1995), p. 19 et
p. 24-25 sur les rves de Xerxs et dArtabane, et sa conclusion p. 26 :
Ainsi le rve, comme les oracles, sintgre dans la philosophie
fataliste dHrodote, pour qui les hommes ne sauraient empcher ce qui
doit arriver .
8
Voir le relev de ces signes par C. J. TUPLIN, The Failings of Empire,
A Reading of Xenophons Hellenica 2.3.11-7.5.27, Stuttgart, Steiner,
1993, p. 215 (VII).
9
Hipparque, IX, 9 : les dieux savent tout et avertissent, selon leur bon
vouloir, au moyen des signes tirs des victimes, des oiseaux, des
prsages et des songes (6)30(E6;$(..&0?'(50 6)30$()!3$(..(0?'(50 6)30,-%#'(&06)30
$)36(%;'/(3) .

XENOPHON ET LE RECIT ONIRIQUE

133

Or, ces dieux omniscients tout autant quomnipotents


sont ce point mes amis que grce leur sollicitude (8('50
1$50 6)+(#6,6(../!'(%) ils ne me perdent jamais de vue, ni de
nuit, ni de jour, o que jaille, quoi que je sois sur le point
daccomplir. En outre, comme ils prvoient ce qui va
dcouler de chaque acte, ils me signifient en menvoyant
comme messagers des paroles, des songes, des oiseaux, ce
que je dois faire ainsi que ce que je ne dois pas
faire (/-#'(%3$"/(%0 #$(0+6%#+$316&0')226%,$"&0,-%#'&0?'(50
6)3"%+3('0?'(50$()!3$"5&0'B016086(..0?'(50'B0$")0:;-50+$(6(..3) ; de
mon ct, quand je leur obis (+6(%!!#'(), je ne men
repens jamais ; mais il mest dj arriv un jour de ne pas
les croire (')+(/1-%/'&), et jen ai t puni. Et Socrate
rpondit : eh bien, l-dessus, il ny a rien
dincroyable ($")86530'7+(/1$3) ; toutefois, pour ma part, ce
que jaurais du plaisir apprendre, cest la faon dont tu les
honores pour ten faire de tels amis .
La relation quHermogne tablit avec les dieux est une relation
fonde sur la +(%/1(&, ce que souligne Socrate dans sa rponse en
faisant un jeu de mots. Il sagit dune confiance coercitive, btie
sur une rciprocit de l6)+(#6%,6(', thme longuement dvelopp
dans lconomique10. La confiance et lamiti des dieux nest
garantie que si on les honore par des prires et des sacrifices.
Socrate approuve les propos dHermogne et sa conduite morale ;
le jeu de mots en dpit de sa lgret apparente pourrait bien
avoir des vises apologtiques proches des propos de Socrate
dans lApologie (12-13). Cest une faon pour Socrate de montrer
10

conomique, IV, 6 ; VII, 31. Voir K. JOL, Der echte und der
Xenophontische Sokrates, I, Berlin, Heyfelder, 1893, p. 82-83 n. 4, qui
traite longuement de la pit de Xnophon : Xenophon nimmt die
Weissagungen seiner Trume mit kindlicher Glubigkeit entgegen .
Voir aussi le commentaire de B. HU, Xenophons Symposion. Ein
Kommentar, Stuttgart-Leipzig, Teubner, 1999, p. 296-297, qui ne
mentionne cependant pas le jeu de mots de Socrate sur '7+(/1$3 par
rapport aux verbes +6(%!6/!'( et ')+(/16(.3 (voir pourtant Cyropdie,
III, 1, 26).

134

PIERRE PONTIER

sa foi en ce que vient de dire Hermogne, notamment sur les


signes divins tout en montrant peut-tre par son impatience et
par son questionnement que le discours dHermogne ne prsente
encore rien de nouveau. Il serait partiellement erron dassimiler
la position de Socrate celle dHermogne, comme on est tent
parfois de le faire. Que leurs points de vue soient proches, cest
probable ; mais quelle serait lutilit du discours de Socrate dans
le Banquet sil venait reprendre simplement la position
dHermogne ? Sans doute peut-on retrouver dans ce passage des
ides chres Xnophon11, sans oublier quHermogne nest
au mieux que son porte-parole ou son intermdiaire.
Cest dans ce passage du Banquet que se trouve la seule
occurrence du mot 6)3"%+3($312. Dans la Cyropdie, en dehors du
songe de Cyrus, les allusions sont indirectes. Ainsi, lorsque Cyrus
prie Zeus, le Soleil et tous les dieux, juste aprs le songe
prmonitoire de sa mort, il les remercie de lui avoir montr par
des sacrifices, par des signes clestes, des oiseaux et des prsages
ce quil fallait faire ou ne pas faire (6)/-#-%3'16%0 #$(0 ?'(50 6)30
(E6;$(.&0 ?'(50 6)30 $");'3(%$(&0 /-#6(%$(&0 ?'(50 6)30 $()!3$(..&0 ?'(50 6)30
,-%#'(&0'B0 1@06):;-..30+$(6(..30?'(50 'B0 $")?06):;-..3, Cyropdie, VIII,
7, 3). La formulation est identique celle du passage du
Banquet ; elle induit le mme rapport de +(%/1(& entre lhomme et

11

Cest la position premptoire de F. OLLIER, lditeur du Banquet dans


la Collection des universits de France (Paris, Les Belles Lettres, 1961,
p. 61 n. 1, avec un beau lapsus : cest videmment le pieux Xnophon
qui sexprime par la bouche dHermocrate [sic] ). Voir aussi la bonne
analyse du passage par T. CALVO-MARTINEZ, La religiosit de Socrate
chez Xnophon , in M. NARCY et A. TORDESILLAS (eds.), Xenophon et
Socrate, Paris, Vrin, 2008, p. 57-58, qui assimile peut-tre un peu trop
la pit dHermogne la religiosit conventionnelle que Xnophon
attribue Socrate .
12
Voir toutefois Anabase, VII, 8, 1, pour une autre occurrence
incertaine du terme (P. MASQUERAY, ad loc. dans son dition de
lAnabase, Paris, Les Belles Lettres, 1931, note complmentaire p. 189).

XENOPHON ET LE RECIT ONIRIQUE

135

le dieu. Mais on notera que par-del les signes clestes 13, cest
le terme de ,-%#-, le prsage au sens (tymologique) de
parole dorigine divine, qui rend compte du songe de Cyrus14.
De mme, dans lApologie, la ,-%#-0 fait partie des diffrents
avertissements divins ; elle est mise sur le mme plan que les
oiseaux, les rencontres fortuites (/"#A$%,$"&) et les devins.
Aux yeux de Socrate, tous ces signes, que tout le monde admet et
distingue ne sont en ralit que lexpression dune voix divine
(!6$"..... ,!3-%, Apologie, 12), ce qui lui permet de justifier sa
conception du 8'(#$%3($3, juste avant dinvoquer la parole
oraculaire dApollon. Tout comme au dbut des Mmorables15, il
ny a pas de distinction apparente entre les diffrentes
manifestations de paroles divines, quelles apparaissent en
tat de veille ou pendant le sommeil, sous la forme doracle par
exemple, de voix intrieure, ou de songe. Le terme ,-%#- permet
donc Xnophon de rapprocher un certain nombre de signes
divins traditionnels de la conception socratique du 8'(#$%3($316.
Mais de faon rvlatrice, comme on la vu, Xnophon ne limite
pas cet usage aux crits socratiques, tout en se rservant aussi le
droit de distinguer dans dautres contextes ,-%#- et $73';17.
II
Xnophon et lexprience personnelle du songe
Si Xnophon semble parfois mettre les songes sur le mme plan
que dautres signes divins, il omet aussi souvent de les
13

Lexpression renvoie plutt aux clairs et au tonnerre qui ont


accompagn favorablement le dpart de Cyrus ; voir les paroles de
Cambyse, Cyropdie, I, 6, 2 (6)30$");'3(%$((0/6#6($(().
14
Voir P. CHANTRAINE, DELG, s.u. ,-#(%.
15
Voir aussi Mmorables, I, 1, 3, et L.-A. DORION, ad loc. dans son
dition des Mmorables, Paris, Les Belles Lettres, 2000, notes
complmentaires 12 15, p. 52-55.
16
Voir L.-A. DORION, Socrate, le daimonion et la divination , in
J. LAURENT (ed.), Les dieux de Platon, Caen, Presses universitaires de
Caen, 2003, p. 169-192 (surtout p. 187-188).
17
Voir les deux exemples cits de lHipparque et du Banquet.

136

PIERRE PONTIER

mentionner18. Cest probablement parce que le songe est ses


yeux une exprience unique : le rcit onirique fait figure
dexception remarquable dans le corpus. Or cest un songe qui
dciderait du destin de Xnophon et du sort de lexpdition de
lAnabase. Il survient prcisment un moment critique, aprs la
mort des stratges grecs, alors que larme grecque se trouve
isole en territoire ennemi et dpourvue de chefs. Il suit de peu
dans le rcit la prsentation de Xnophon et des circonstances de
son dpart, sa fameuse consultation de loracle de Delphes et les
reproches de Socrate au retour de son disciple : ce dernier navait
pos quune question partielle au dieu sans lui demander sil
devait partir ou non. Cette juxtaposition des signes religieux par
le rcit est dlibre.
Xnophon partage alors ltat desprit de dmoralisation des
soldats (')+$;(%', III, 1, 11) au point dprouver comme eux des
difficults sendormir (III, 1, 3 ; III, 1, 11). Voici le rcit du
songe :
A(?;$530 8@0 "B+3$"0 ,':!530 6(&8630 $73';+0 >Z8$ 630 '")1!.."0
A;$31-..(0263$#6%3-(0/?-+1$5(0+6/6(..306()(01-530+'1;!%"'30
$()?(%'3$0?'(50 6)?01$"%1$"0,'%#+6/!'(0+'../'+0K6+(%,$A$(08@0
6")!"(0')3-26%;!-$0?'(50 1$50 $73';01-.."0 #653067?;(3630')2'!$%3$0
$B1(0 6)30 +$%3$((0 !530 ?'(50 ?(38"%3$((0 ,!..(0 #6%2'0 6)?0 6($5(0
()86(..30 678$ 6;0 1-.."0 8650 ?'(50 6),$A6(..1$$0 $B1(0 '+$50 6($5(0 #6%30
A'/(,6%!(01$50 $73';06)8$%?6(0'")1!.."0 6(&3'($0?"%?,!"0 8650 6)8$%?6(0
,'%#+6/!'(0 1$50 +"..;$0 #-50 $")0 8"%3'(1$0 6)?0 1-..&0 A'/(,6%!&$0
'),,@06(7;2$(1$0+'%31$!630"E+$%01(3!30')+$;(!..30:
Ayant brivement trouv le sommeil, il vit un songe. Il
lui sembla que la foudre, au milieu du tonnerre, sabattait
sur sa maison paternelle et quelle lembrasait tout entire.
Terrifi, il sveilla sur-le-champ ; et dun ct, il jugeait le
songe de bon augure, puisque au milieu des preuves et des
dangers il lui avait sembl voir une grande lumire venir de
Zeus ; mais dun autre ct il avait aussi peur, puisque cest
Zeus-Roi qui lui semblait tre lorigine du songe, et quen
outre cest en cercle que le brasier semblait luire : il avait
18

Voir par exemple Cyropdie, I, 6, 44 : +';'502'5;0(E6;'50?'(50$()!3$"5&.

XENOPHON ET LE RECIT ONIRIQUE

137

peur de ne pas pouvoir sortir du pays du Roi et dy tre


retenu de tous cts par des obstacles (Anabase, III, 1,
12).
Le songe prsente un caractre effrayant, conforme en somme au
sens originel des mots $73';, $736(;$&, $736(;$3, qui ont dabord
dsign un rve davertissement, de menace, avant de pouvoir
dsigner toute sorte de rve 19. Xnophon est trs attach dans
les deux rcits oniriques cette dimension du songe. La nature de
cette vision et la raction deffroi quelle suscite en lui peuvent
expliquer quil ne rapporte pas ce signe divin des troupes dj
aux abois.
La foudre, logiquement associe Zeus, est un signe onirique
ambigu difficile interprter20. Quant la menace dincendie qui
pse sur la maison paternelle , elle peut reprsenter une
vacance de la figure paternelle, afin que Xnophon se dcide
prendre ses responsabilits21. Du reste, ce dernier procde une
onirocritique raisonne sans avoir recours un devin. Son
interprtation hsite entre deux solutions, lune encourageante,
puisquelle suppose la protection de Zeus, lautre plus
inquitante. La premire sappuie cependant sur un jugement
(67?;(363), lautre sur un sentiment, la crainte (6),$A6(..1$), qui
sexplique par la dtresse matrielle de larme grecque.
19

Voir M. CASEVITZ, Les mots du rve en grec ancien , Ktma 7


(1982), p. 67-73, p. 70, qui rappelle aussi en note que selon Hsiode
(Thogonie, 211 sq.), la race des Rves est issue de la Nuit, frres de
Mort, Trpas et Dcs. Voir aussi ltude trs descriptive de
R. FERNANDEZ GARRIDO & M. A. VINAGRE LOBO, La terminologia
griega para sueo y soar , CFCl 13 (2003), p. 69-104 (p. 71-72
sur les trois familles lexicales).
20
Artmidore, II, 9, consacre un trs long dveloppement la foudre :
tout dpend de lendroit o elle tombe, du rang social du rveur
foudroy, etc.
21
Cest linterprtation rcente quen propose V. AZOULAY, Xnophon
et les grces du pouvoir. De la charis au charisme, Paris, Publications
de la Sorbonne, 2004, p. 343-345. Zeus-Roi suggrerait Xnophon
laccession une figure paternelle .

138

PIERRE PONTIER

La difficult de linterprtation pourrait tre due au dsarroi du


rveur, ce dont Xnophon est bien conscient, mais aussi au
manque dautres signes concordants, ce que le futur lui donnera.
Cest pourquoi la premire interprtation du rve ne peut tre
juste que si le rveur reprend courage et recouvre sa raison. Dans
lorganisation du rcit, cest la violence de cette vision qui
dclenche la rflexion, transcende et transforme le soldat encore
passif en chef. La prsence dune vision allgorique sexplique
donc par le dsir de faire de Xnophon un commandant tourn
vers la rflexion et laction22. Linterprtation du rve dbouche
sur une rflexion (6733$(') qui prend la forme exceptionnelle dans
lAnabase dun monologue intrieur :
Aussitt, ds quil sveilla (')3-26%;!-), une rflexion
(6733$(') dabord lui tombe (6)#+(%+16() sous le sens :
Quest-ce que je fais l tendu ? Cest que la nuit avance ;
et en mme temps que le jour, il est probable que les
ennemis seront l. [...] (III, 1, 13).
Dans le rcit, la rflexion remplace linterprtation du songe qui
nest pas suivi comme dans le songe de Cyrus de prires ou de
sacrifices. Le songe semble disparatre devant ses propres
consquences. La rflexion du chef prend le pas sur le message
divin : les dcisions prises et les actes sont guids par une prise
en compte personnelle de la situation, ce qui distingue le cas de
Xnophon des personnages dHrodote visits par un songe.
En mme temps, Xnophon ne cesse de faire directement ou
indirectement rfrence ce songe dans la suite du rcit. Plus
tard, alors que lexpdition grecque prise dans un tau constitu
par les Cardouques et les Armniens essaie de passer le Centrits,
Xnophon a une autre vision :
22

R. PARKER, op. cit., p. 148-149, en soutenant que les rves dans


lAnabase nont pas chang le cours des vnements, semble sousestimer ce que Xnophon lui-mme dit de la signification du songe en
III, 1, 13 : Quant la signification de la vision dun tel songe, il est
possible den juger daprs les vnements qui le suivirent. Voici en
effet ce qui se passe [...] . Il est indniable que le songe a au moins
comme effet de rveiller Xnophon et de le pousser laction.

XENOPHON ET LE RECIT ONIRIQUE

139

Cela tant, ce jour-l et la nuit suivante ils restrent l


dans un grand embarras (6)30 +$,,-..0 ')+$;(%') ; mais
Xnophon eut un songe ($73';) : il lui sembla (678$ 63)
quil tait enchan dans des entraves, puis que ces entraves
delles-mmes tombaient en glissant autour de lui, de telle
sorte quil tait dtach et capable de franchir (8('A'(%36(3)
tout ce quil voulait. Lorsque ce fut le point du jour, il va
voir Chirisophe, lui dit quil espre que tout ira bien et lui
raconte son songe (6),+(%8'&0 67:6(0 ?',!..&0 67/6/!'($0 ?'(50
8(-26(..1'(0 '")1!.."0 1$50 $73';). Ce dernier sen rjouit et aux
toutes premires lueurs de laurore tous les stratges firent
sacrifier en leur prsence : et du premier coup les signes
furent favorables (Anabase, IV, 3, 8).
Larme grecque se trouve depuis quelque temps dans une
situation identique d')+$;(%' lorsque Xnophon a ce songe
nocturne dont linterprtation semble moins dlicate que le
premier, puisquil ne prend mme pas la peine de la prsenter.
Limage de la libration des chanes est de bon augure : elle se
comprend aisment par rapport la situation militaire prsente,
ainsi que par rapport aux obstacles du premier songe23. Dans
ce cas, lunivocit du songe favorable aux Grecs pousse
Xnophon le rapporter aux stratges, contrairement au songe
prcdent, et organiser un sacrifice qui confirme cette lecture du
songe. La dcouverte concrte du passage par des soldats et le
succs des Grecs suit logiquement. Dans une situation critique, le
songe est ainsi considr comme un signe dorigine divine qui
indique le moment favorable24. La dernire allusion au songe
originel de lAnabase se produit lorsque larme grecque est
23

Lusage du verbe 8('A'(%36(3 renvoie aussi la situation militaire du


passage dun fleuve, voir aussi en IV, 3, 12, et 8('%A'/(( en IV, 3, 17.
La traduction de P. MASQUERAY (CUF) par marcher est donc
insuffisante.
24
Le lien entre kairos et krisis dans un contexte militaire, et justement
propos du livre III de lAnabase, est soulign par M. TREDE, Kairos :
L-propos et loccasion. Le mot et la notion, dHomre la fin du IVe
sicle av. J.-C., Paris, Klincksieck, 1982, p. 47.

140

PIERRE PONTIER

parvenue Sinope. Dsireuse de senrichir avant de revenir en


Grce, elle juge alors quun seul chef serait plus profitable
lexpdition quun commandement multiple (+$,"';:(%', VI,
1, 18). Il sagit dune dernire situation d')+$;(%' pour Xnophon
(VI, 1, 21, -)+$;6(..1$), qui est pressenti ce poste. Embarrass, il
dcide alors de faire un sacrifice Zeus-Roi, dieu qui lui avait
t dsign Delphes , prcise alors le rcit, qui ajoute : et
justement ce dieu-l tait, pensait-il, lorigine de la vision du
songe quil avait eu lorsquil avait commenc soccuper
collectivement (/"36+(#6,6(../!'() de larme (Anabase, VI, 1,
22). Compte tenu du rsultat du sacrifice et dun autre signe divin
antrieur (un oiseau), Xnophon refuse dtre candidat.
Cest donc partir de ce moment-l que par ses prsages, ZeusRoi cesse de soutenir laction militaire de Xnophon en tant que
chef, lorsque larme ne cherche plus seulement retrouver sa
patrie, mais surtout senrichir. Laccumulation des quatre
formes de signes divins dans ce passage (oracle, vol doiseaux,
sacrifices, songes) prend la forme dun bilan mantique qui
rappelle les numrations de signes divins prsentes dans dautres
uvres de Xnophon25.
Au-del du caractre pieux de lauteur26, le rappel du songe
initial sinscrit surtout dans une discussion politique sur le
commandement de larme et sur ses buts. En utilisant un
compos rare, +$,"';:(%', Xnophon, grand lecteur de
Thucydide, avait sans doute en tte lusage quen fait lhistorien
dans un discours dHermocrate, lorsquil analyse les raisons de
lchec militaire des troupes siciliennes27. La rorganisation du
25

Voir notamment Hipparque, IX, 9, et H. BOWDEN, op. cit., p. 236237.


26
Voir R. G. A VAN LIESHOUT, Greeks on Dreams, Utrecht, HES
Publishers, 1980, p. 198 : In the style of an old, credulous and vain
military man, Xenophon moralizes on his stereotyped formula (1$50 /"530
!6!..0+;'%116(3) .
27
Voir Thucydide, VI, 72, 4-5 et S. HORNBLOWER, A Commentary on
Thucydides, III, Oxford, Oxford University Press, 2008, ad loc.,
p. 486-487, qui suggre une imitation du passage de Thucydide par

XENOPHON ET LE RECIT ONIRIQUE

141

commandement contribue au renversement de la situation en


Sicile. Dans lAnabase, par un dtournement littraire, les soldats
utilisent ce mme raisonnement aux accents peut-tre
oligarchiques ou monarchiques, mais dautres fins qui ne sont
plus la dfense dun territoire qui leur appartient ou leur salut. De
faon peu surprenante, Xnophon semble en accord avec le
raisonnement politique des soldats. Il est dabord sduit, mais il
refuse le poste pour ces raisons religieuses quil invoque
dailleurs en dernier recours. Il ne devient toutefois pas un
dfenseur acharn dune direction collgiale ou dmocratique de
larme. linverse de sa prise de pouvoir du livre III, le moment
nest plus propice ; cest aussi une faon de prendre ses distances
par rapport aux nouvelles aspirations de lexpdition dont il
condamne plusieurs reprises la conduite. Cette imitation de
Thucydide se double dune autre allusion littraire fameuse : dans
lIliade (II, 204), Ulysse souligne qu avoir beaucoup de chefs
nest pas bon ($")?0')2'!$530+$,"?$(;'3(%-).
Xnophon nhsite pas inscrire le songe de lAnabase dans
une filiation littraire vidente : celle des songes homriques, et
plus particulirement des songes de lIliade, pour une raison fort
simple28. La nature du songe volue dune pope lautre ; on a
Xnophon. Le substantif +$,"';:(%' nest pas attest avant ces deux
emplois de Thucydide et Xnophon et reste rare.
28
Voir sur le songe homrique W. MESSER, The Dream in Homer and
Greek Tragedy, New York, Columbia University Press, 1918 ;
A. H. M. KESSELS, Studies on the Dream in Greek Literature, Utrecht,
HES, 1978, p. 35-40 ; E. LVY, Le rve homrique , Ktma 7 (1982),
p. 23-42 ; C. WALDE, Die Traumdarstellungen in der griechischrmischen Dichtung, Mnich-Leipzig, K. G. Saur, 2001, p. 19-42 ;
M. TREU, Il sogno della regina , in G. RAINA (ed.), Dissimulazioni
della violenza nella Grecia antica, Come-Pavie, Ibis, 2006, p. 65-102
(p. 65-70 : Sogni maschili ). Une dition commente de lAnabase
signale trs brivement lcho possible entre le livre III de lAnabase et
le chant II de lIliade, F. VOLLBRECHT, Xenophons Anabasis, Leipzig,
Teubner, 1865, p. 152 ( Zur folgenden Erzhlung vergl. Hom. Il. II, 8
sq. XI, 403 ). Cf. surtout W. RINNER, Zur Darstellungsweise bei
Xenophon, Anabasis III, 1-2 , Philologus 122 (1982), p. 144-149, qui

142

PIERRE PONTIER

pu ainsi distinguer les rves de rois ou de hros


caractristiques de lIliade des rves de femmes de lOdysse.
En loccurrence, cest la premire catgorie qui sert surtout de
source dinspiration.
Or dans les quatre rves de lIliade (Agamemnon, I, 605-II, 83 ;
Rhsos, X, 494-497 ; Achille, XXIII, 58-107 ; Priam, XXIV, 677695), on ne trouve que des apparitions porteuses de messages
verbaux, et non des visions allgoriques. Le rve dAgamemnon
se distingue toutefois des trois autres non seulement par sa
complexit et son importance, mais surtout parce quil est envoy
par Zeus29. Or, comme la soulign Achille lui-mme peu avant le
chant II, justement le songe dordinaire provient de Zeus (?'(50
2'%;0 1@0 $73';0 6)?0 6($%&0 6)/1(3, I, 63)30. Lexgse que fait
Xnophon de son propre songe ne dit pas autre chose (')+$50 6($5(0
#6530 A'/(,6%!&0 1$50 $73';0 6)8$%?6(0 '")1!.."0 6(&3'(, Anabase, III, 1,
12). Dans lIliade, la suite de lintervention de Thtis, Zeus
mdite de dtruire les Achens pour honorer Achille et dpche le
funeste Songe Agamemnon. Le Songe prend finalement les
traits de Nestor afin dassurer Agamemnon du soutien des dieux
et de le pousser combattre. On peut relever dans ce songe

procde une analyse trs (trop ?) dtaille des relations entre les deux
textes sans sintresser au songe ; et enfin, C. TSAGALIS, Xenophon
Homericus : An unnoticed Loan from the Iliad in Xenophons Anabasis
(1, 3) , C&M 53 (2002), p. 101-122, qui rapproche le livre VI de
lIliade dun discours de Clarque.
29
Le rve de Priam, plac la fin de lpope, lui rpond partiellement :
provoqu par Herms, cest un rve favorable qui nutilise pas
dintermdiaire et dont la fonction est davertir et de rveiller le roi, afin
de leffrayer et de le pousser rentrer Troie.
30
Lauthenticit du v. 63 est discute ds lAntiquit par Znodote,
comme le rappelle Paul Mazon, lditeur de lIliade dans la Collection
des universits de France (Paris, Les Belles Lettres, 1937), p. 5 n. 1,
ainsi que G. S. KIRK, The Iliad : A Commentary, vol. I, Oxford, Oxford
Clarendon Press, 1985, p. 59. Nous sommes avec eux favorable au
maintien de ce vers, voir aussi M. CASEVITZ, op. cit., p. 67 n. 2, qui
nous empruntons la traduction de ce passage.

XENOPHON ET LE RECIT ONIRIQUE

143

trompeur trois caractristiques que Xnophon a plus ou moins


reprises, en plus de la formule dAchille (I, 63) :
1) Le message du songe (II, 24-34) fait lobjet dune mditation
dans lesprit dAgamemnon avant son rveil (35-40), puis
son rveil (41). Ces deux tapes correspondent lanalyse
immdiate du rve par Xnophon et son monologue son
rveil.
2) Le reproche initial du songe ( Quoi ! tu dors, fils dAtre, le
brave dompteur de cavales ! Un hros ne doit pas dormir la
nuit entire, alors quil est de ceux qui ont voix au Conseil,
que tant dhommes lui sont commis et tant de soins
rservs , II, 23-25) est repris par Xnophon ds le dbut de
son monologue.
3) Enfin, le songe provoque laction dAgamemnon qui runit
dabord le conseil des vieillards (54-83), puis convoque
lassemble gnrale afin dimposer sa volont (84-393). Il y
parvient finalement grce au concours de Nestor et dUlysse ;
larme achenne reprend confiance et saligne en ordre de
bataille. Dans lAnabase, Xnophon se lve, convoque
dabord les lochages de Proxne avant de runir la centaine
de chefs survivants, puis larme tout entire. Grce au
concours de Chirisophe et de Clanor dOrchomne,
Xnophon simpose ; larme grecque se rorganise pour sa
longue marche.
Cette comparaison peut se prolonger aisment au-del du songe
lui-mme. On retrouve dans les deux cas un largissement du
cercle de laudience ; dabord un conseil priv, constitu
danciens ou dofficiers proches, puis une assemble beaucoup
plus toffe, selon une logique pyramidale. Par ailleurs, trois
discours sont prononcs par Xnophon (III, 1, 15-25 ; III, 1, 3544 ; III, 2, 7-39) comme par Agamemnon (II, 53-83 ; 110-141 ;
370-393). Lhabit joue un rle dans les deux cas, mme si
Agamemnon sen revt avec soin ds son rveil (42-46), alors
que Xnophon naccorde une importance son habit (III, 2, 7)
quavant de prononcer son troisime discours. Les deux hommes
doivent aussi essuyer les critiques dun parasite. Thersite trouble
lassemble de lIliade et remet en cause le pouvoir et laction

144

PIERRE PONTIER

dAgamemnon ; Ulysse intervient, lui reproche sa lchet et ses


propos, avant de le frapper de son sceptre (II, 211-277) ;
Apollonids, dans lAnabase, trouble lascension politique de
Xnophon en proposant de ngocier avec le Roi (III, 1, 27).
Xnophon suggre de dgrader Apollonids en raison de sa
lchet : il est finalement chass, sous prtexte quil est Lydien et
a les deux oreilles perces (III, 1, 31). Les dtails physiques tant
extrmement rares dans le rcit de Xnophon, la description
pjorative de lindividu rejoint bien la laideur avre de Thersite
(II, 216)31.
Il existe toutefois une diffrence de taille entre les deux
uvres : ce moment prcis, Xnophon reprend le rle dUlysse,
celui qui parle en chef (?$(;'36%!3) et remet lordre au camp
(Iliade, II, 207) et non plus celui dAgamemnon, responsable par
son premier discours de lagitation dans le camp achen. Cela se
comprend aisment : Ulysse vient de recevoir le sceptre
ancestral (/?-..+1;$30 +'1;!%($3, Iliade, II, 186) des mains
mmes dAgamemnon ; par ailleurs, le modle dAgamemnon,
tromp par Zeus, nest pas des plus flatteurs. Ulysse au contraire
joue ds le dbut un rle important auprs des dieux, en se
rendant Chrys afin dapaiser Apollon en conduisant une
hcatombe (I, 311) ; il profite lors de lpisode du songe dune
intervention divine dAthna mandate par Hra qui le pousse de
la passivit laction. Ulysse se conduit alors en chef et prononce
un discours dcisif o les signes religieux sont abondants. Et cest
enfin lui qui prononce la fameuse sentence sur la +$,"?$(;'3(%-0
(II, 204). Xnophon emprunte donc plusieurs traits au personnage
dUlysse plutt qu celui dAgamemnon, ce que confirment
dailleurs dautres passages de lAnabase dans lesquels on a pu
relever bon nombre dallusions lOdysse32.
31

Ce rapprochement entre Thersite et Apollonids sur lequel nous ne


nous attardons pas est fort bien comment par W. RINNER, op. cit.,
p. 146-147.
32
Voir surtout M. LOSSAU, Xenophons Odyssee , A&A 36 (1990),
p. 47-52, pour un relev des allusions lOdysse qui concourent selon
lui donner au rcit de lAnabase des couleurs piques, en particulier au

XENOPHON ET LE RECIT ONIRIQUE

145

Or Xnophon, plac grce ses sacrifices et ses prires sous la


protection de Zeus-Roi, a lui aussi intercd auprs dApollon
avant que le songe survienne. Enfin, lauteur de lAnabase place
la premire mention de Zeus dans la bouche mme de Xnophon,
lors de son apparition rapide dans le rcit qui prcde la bataille
de Counaxa : cest lui-mme qui dvoile Cyrus le mot dordre
qui circule dans les rangs de larme grecque, Zeus sauveur et
victoire (I, 8, 16). Zeus se manifeste ensuite dans le songe, ainsi
que par lternuement dun soldat lorsque Xnophon prononce le
mot salut dans son troisime discours (III, 2, 9)33.
La multiplication des renvois littraires lpope concourt
donner une image diffrente de lexpdition des Dix-Mille, et
notamment des rapports de leurs chefs (Xnophon surtout) avec
les dieux ; dans ce contexte, le rcit onirique de lAnabase est un
pisode qui tient lieu de charnire.
II
Le songe et son sens
Revenons aux difficults poses par linterprtation du premier
songe. La vision est finalement interprte au livre VI de
lAnabase comme un conseil et un avertissement de Zeus-Roi.
Or, ds la premire exgse, lexpression 67?;(3630 ')2'!$%30
suggrait sans ambigut que Xnophon considrait la vision
comme de bon augure34. Son inquitude portait plutt sur le
contenu de la vision : limage dun feu provenant de Zeus-Roi na
dbut du livre III. Sa dmonstration privilgie logiquement lOdysse au
dtriment de lIliade.
33
Cette prsence de Zeus se poursuit jusque dans le dernier chapitre de
lAnabase ; voir lpisode du sacrifice de Xnophon en faveur de Zeus
Meilichios (Anabase, VII, 8, 1-6).
34
Sur lutilisation du verbe ?;(%3! pour juger si le songe est favorable ou
nfaste, pertinent ou sans valeur, voir R. G. A. VAN LIESHOUT, op. cit.,
p. 196, avec de nombreux exemples et M. A. VINAGRE, Die
griechische Terminologie der Traumdeutung , Mnemosyne 49 (1996),
p. 257-282 (sur ce point p. 262-265).

146

PIERRE PONTIER

rien de rassurant lorsque lon se trouve au centre dun pays que le


Roi commande. De plus, le feu fait lobjet dun culte spcifique
dans ce pays tranger, ce que Xnophon nignorait pas, comme le
prouve le dfil royal la fin de la Cyropdie, o trois chars
ddis au Soleil, Zeus et au feu se succdent, avant larrive de
Cyrus35. En outre, Xnophon mentionne exclusivement dans la
Cyropdie lexistence dun Zeus ancestral (+'1;!.."$&) qui
pourrait tre Ahura-Mazda36. Enfin, lors dune des rares
explications historiques de lAnabase, il voque Cyrus lAncien :
le Roi de Perse aurait pris les villes de Larissa et de Mespila
grce deux interventions de Zeus, notamment par le tonnerre
(A;$31-..", III, 4, 11), ce qui peut rappeler les clairs et le tonnerre
qui accompagnent le dpart de Cyrus dans la Cyropdie (I, 6, 1).
Ce rseau de renvois et dchos entre la Cyropdie et lAnabase
tend rapprocher la conqute de lempire de Cyrus et la traverse
du pays par les Dix-Mille. Il est donc ncessaire de lire le songe
de lAnabase par rapport celui de la Cyropdie.
Le seul songe de la Cyropdie a pour fonction assez
traditionnelle dannoncer sa mort prochaine Cyrus :
Couch dans le palais royal, il eut en songe une vision
de ce genre : il lui sembla (678$ 63) quun tre suprieur
la nature humaine sapprocha et lui dit : Fais tes
bagages, Cyrus ; car tu vas partir chez les dieux . la
35

Voir Hrodote, I, 131 ; Xnophon, Cyropdie, VIII, 3, 12.


D. L. GERA, Xenophons Cyropaedia. Style, Genre, and Literary
Technique, Oxford, Clarendon Press, 1993, p. 56 n. 114.
36
Zeus Roi apparat deux reprises (Cyropdie, III, 3, 21 et VII, 5, 57
surtout, avec Hestia, au moment o Cyrus rentre dans le palais royal de
Babylone), concurremment avec Zeus Patros (I, 6, 1 ; VII, 1, 1 ; VIII,
7, 3). Pour la discussion religieuse dlicate et lidentification possible
des dieux grecs avec un panthon achmnide, voir P. BRIANT, Histoire
de lEmpire perse, Paris, Fayard, 1996, p. 258-264 ; A. DE JONG,
Traditions of the Magi. Zoroastrianism in Greek and Latin Literature,
Leiden, Brill, 1997, p. 259-260 pour le panthon, et p. 346 pour le feu,
en tenant compte des rserves de P. BRIANT, BHAch II (Bulletin
dHistoire Achmnide II), Persika , Paris, Thotm-ditions, 2001,
p. 112.

XENOPHON ET LE RECIT ONIRIQUE

147

vue de ce songe, il sveilla : il lui semblait (6)8$%?6()


presque savoir (6()86%3'() quil approchait du terme de sa
vie (Cyropdie, VIII, 7, 2).
Xnophon choisit une forme diffrente de songe, proche de
loracle : la vision prend lapparence dune parole prononce par
un tre surhumain37. La comprhension du message, mme sil
peut tre nigmatique, est gnralement plus aise que
linterprtation dune vision. De fait, le message de ce songe est
plutt limpide, ce qui loppose au songe de lEnqute qui
prfigure la mort de Cyrus : ce dernier, en guerre hors de son
territoire contre les Massagtes, voit le fils dHystaspe dot
dailes, dont lune stend sur lEurope, et lautre sur lAsie38. Or
linterprtation du rve est fautive : Cyrus, bien que conscient
dtre averti par les dieux, simagine que le fils dHystaspe
conspire contre lui et son pouvoir, alors que la divinit
(8'(%#!3) ne lui annonait que sa mort prochaine et lidentit de
lhomme qui devait lui succder. Aucun rite religieux nest de
plus mentionn par Hrodote. la fin de la Cyropdie, au
contraire, Cyrus, dans le palais de ses anctres, en Perse, ne
manque pas de faire son rveil un sacrifice et une prire Zeus,
au Soleil et aux dieux, avant de prparer rellement sa succession
par un discours dont nous avons vu la teneur. Dans les deux cas,
les deux Cyrus sont certains dtre guids par les dieux, mais
cette certitude prend presque la forme dun savoir (6()86%3'() dans
la version xnophontique ; et le Cyrus dHrodote est fort loign
de cet tat de prescience qui tmoigne dune certaine communion
37

Cela justifie lemploi du mot ,-%#- en VIII, 7, 3. Voir sur cet pisode
D. GERA, op. cit., p. 118-119, qui compare aussi ce rve aux rves
hrodotens, et dont nous partageons lanalyse et les conclusions.
38
Voir Hrodote, I, 209-210 : 1"..;$(0 #6530 8$?6%!30 $(E0 6';6(..$30
6)+(A$",6"%6(30 67,6260 1'%860 1!.."0 8650 $E0 8'(%#!30 +;$6%,'(360 !E&0 '")1$5&0
#6530 16,6"1-%/6(30 '")1$"..0 1'"%1-0 #6%,,$($0 -E0 8650 A'/(,-(%-0 '")1$"..0
+6;(:!;6%$(0 6)&0 6';6(..$3. Sur cet pisode historique et sur ses
diffrentes versions, voir H. SANCISI-WEERDENBURG, La mort de
Cyrus , Acta Iranica 25 (1985), p. 459-471 (sur le songe de la
Cyropdie, p. 468-471).

148

PIERRE PONTIER

avec la divinit, ou du moins dune communication assez directe


entre lhomme et le dieu. Nous voil en somme revenu lultime
discours de Cyrus sur la libration de lme dans le sommeil : au
terme de sa vie, lattitude de Cyrus lgard du songe ressemble
fort celle des initis quvoque Platon dans le Phdre (250b-c).
La rflexion de Xnophon sur le rve est donc dune grande
complexit. Elle est en accord avec le temprament pieux de
lhomme ; le songe est associ aux autres signes divins, mais de
faon non systmatique, ce qui peut sexpliquer par la prise de
conscience du caractre exceptionnel du rve, tributaire la fois
de la personnalit du rveur comme des circonstances dans
lesquelles il survient. Cest ainsi par exemple quon peut
comprendre linsistance sur la #":-% dans lultime discours de
Cyrus. Cette conception leve de lme humaine nest pas
accessible tout le monde : cest pour cette raison quen dpit de
ses croyances, et dans le but de convaincre ses enfants, Cyrus
envisage aussi le cas o son me mourrait en mme temps que
son corps. La crainte des dieux et la reconnaissance de leur
puissance devraient alors guider leur conduite, selon un point de
vue qui est proche de lHermogne du Banquet ; et en dernier
lieu, si tous ces arguments ne suffisent pas, ajoute-t-il, ils doivent
bien se conduire dans leur propre intrt, en sinspirant
dexemples du pass (Cyropdie, VIII, 7, 22-24)39. Les trois
arguments de Cyrus donnent trois raisons de bien se conduire. La
premire, qui suppose limmortalit de lme, permet davoir une
proximit particulire avec les dieux, ce que la manifestation du
songe prouve ; la deuxime renvoie la morale commune ou la
pit traditionnelle ; la dernire a recours lintrt personnel et
lhistoire.
Par suite, le rcit onirique ne peut trouver sa place que dans les
deux uvres les plus personnelles de Xnophon ; le songe ne
peut survenir qu des personnages qui sont les manations les
39

Ce dernier argument est ironique : Xnophon a en mmoire comment


Cambyse assassine son frre par jalousie, aprs avoir offens les dieux
et mal interprt une vision (Hrodote, III, 30-65).

XENOPHON ET LE RECIT ONIRIQUE

149

plus proches de son me, cest--dire Xnophon lui-mme dans


sa jeunesse et au Cyrus de la Cyropdie, qui est une
reprsentation possible de lauteur dans ses dernires annes.
Socrate, Agsilas, et les autres hros de Xnophon sont des
personnalits la fois trop diffrentes et trop proches de lui dans
le temps et dans lespace. Ces deux rcits, que tout semble a
priori opposer (ge et identit du rveur, circonstances, forme du
rve, consquences du rve), se rvlent complmentaires. Ils
prsentent un tonnant point commun en se situant tous les deux
fort loin de la Grce, en terre trangre, au milieu de lEmpire
perse, comme si Xnophon avait considr cette terre comme
propice aux songes ou leur interprtation. Le sens de cette
fausse concidence peut tre symbolique autant que politique :
la diffrence du songe du Cyrus dHrodote qui annonce larrive
au pouvoir de Darius, le songe de la Cyropdie ne fait que rvler
le vide politique qui suivra la mort de Cyrus, vide que lpilogue
(VIII, 8) confirme. linverse, cest une carence du pouvoir que
Xnophon lAthnien vient combler, grce au songe de
lAnabase.
Enfin, Xnophon multiplie les chos littraires ou historiques
avec dautres auteurs, dHomre Platon. Ces allusions
concourent brouiller la temporalit des textes, en crant un
climat pique, voire philosophique. la diffrence dHrodote, le
songe apparat comme un lment de causalit divine sans tre,
en raison de sa raret, un vritable lment de causalit
historique. En dfinitive, il pourrait bien tre le signe divin
quattend en vain lauteur pour y voir clair dans lhistoire
trouble de son temps.

CEA, 45 (2008) p. 151-183

Xnophon et le modle divin de lautorit


VINCENT AZOULAY

Universit Paris-Est Marne-la-Valle


(EA Analyse compare des pouvoirs / EA Phacie)

Pour la plupart des commentateurs, Xnophon offre limage


dun homme empreint de religiosit, lui qui, selon les mots de
Diogne Larce, tait pieux, aimait offrir des sacrifices et
savait lire dans les entrailles des victimes 1. Au mieux, on le
tient pour le digne reprsentant dune religion populaire : ses
crits seraient parsems de rfrences factuelles et
inconscientes, de rfrences aux croyances et aux pratiques
religieuses sans aucun aspect polmique ni aucune innovation 2.
Au pire, on le critique pour sa dvotion formaliste, voire
superstitieuse3.
Cette image nest pas totalement dnue de fondement.
Leitmotiv de luvre, la pit est lattribut de tous les hros de
Xnophon, commencer par lui-mme ; il fait du respect des
serments une exigence absolue, vituprant sans relche les
parjures comme Tissapherne4 ; en tant que stratge, il ne cesse de
1

Diogne Larce, II, 56.


J. D. MIKALSON, Athenian Popular Religion, Londres, University of
North Carolina Press, 1983, p. 11 (avec certaines prcautions oratoires).
Voir R. WALZER, Sulla religione di Senofonte , ASNP SER. II, 5
(1936), p. 17-32 et L. BRUIT ZAIDMAN, Le commerce des dieux.
Eusebeia, essai sur la pit en Grce ancienne, Paris, ditions La
Dcouverte, 2001, p. 15 et p. 145.
3
Les exemples cits par L. BRUIT ZAIDMAN, op. cit., p. 144, sont cet
gard clairants.
4
Anabase, III, 2, 10 ; Hellniques, III, 4, 11 ; Agsilas, I, 11-12.
2

152

VINCENT AZOULAY

recourir aux sacrifices, les multipliant tel point quil doit sen
justifier auprs de la troupe5. Quant au Socrate quil met en
scne, il apparat comme le partisan intransigeant dune pit
traditionnelle, allant jusqu dfendre les pratiques religieuses
mmes que le Socrate de Platon semploie tourner en ridicule6.
Toutefois, ce riche aristocrate longtemps exil ne saurait tre
pris, nous semble-t-il, pour le tenant emblmatique dune
suppose religiosit traditionnelle. Ltude attentive des textes
invite revisiter limage cule dun homme confit en dvotion
au profit dune reprsentation plus complexe.
Tout dabord, loin de sen tenir la seule pratique des rituels
consacrs, Xnophon fonde un culte lArtmis dphse sur son
domaine de Scillonte7. Comme Andrea Purvis la soulign
rcemment, il sagit l dun geste, sinon indit, du moins fort rare
lpoque classique. Sans doute esprait-il, par ce biais, jouer un
rle public en supervisant le culte et en organisant la fte
annuelle de la desse qui lui tait interdit dans la sphre
politique proprement dite, en tant qutranger, exil de sa cit8.
Ensuite, Xnophon dveloppe une conception instrumentale
des rituels dont la matrise lui semble un enjeu politique de
premire importance. Ainsi clbre-t-il explicitement la
manipulation des oracles, art dans lequel les Spartiates et tout
particulirement le premier dentre eux, Lycurgue, sont passs

Anabase, V, 6, 27-28. Cf. Hipparque, I, 1 ; III, 1.


Sur lopposition entre les Socrate de Platon et de Xnophon en la
matire, voir G. VLASTOS, Socrate. Ironie et philosophie morale, Paris,
Aubier, 1994 (1re d. anglaise 1991), p. 394-395 et L. BRUIT ZAIDMAN,
op. cit., p. 147-157. Le Socrate de Xnophon serait certainement
daccord pour faire de la pit la science des demandes et des prsents
faire aux dieux0 J6)+(/1-%#-30 1(3'50 1$"..0 !"6(..30 160 ?'(50 6"7:6/!'()
(Euthyphron, 14c).
7
Anabase, V, 3, 7-13.
8
A. PURVIS, Singular Dedications : Founders and Innovators of Private
Cults in Classical Greece, New York & Londres, Routledge, 2003,
p. 65-120.
6

XENOPHON ET LE MODELE DIVIN DE LAUTORITE

153

matres9. Il vante galement avec insistance les bnfices


politiques et militaires que procure le respect des conventions
religieuses10 et soutient que les chefs doivent savoir eux-mmes
interprter les signes divins afin de ne pas tre la discrtion
des devins, dans le cas o ils voudraient [les] tromper 11.
Enfin, il na de cesse de montrer les avantages quun chef peut
tirer dune pit affiche. Leusebeia ne se justifie pas seulement
en elle-mme et pour elle-mme : elle garantit la scurit du chef
et consolide son pouvoir. Tel est notamment lavis de Cyrus
lAncien, dans la Cyropdie, qui calculait que, si tous ses
compagnons honoraient les dieux, ils auraient moins de chances
dadmettre une impit envers lun deux et envers lui-mme, car
il sestimait leur bienfaiteur 12.
Chez Xnophon, nanmoins, les interactions du politique et du
religieux ne sarrtent pas ce stade. Loin dtre un domaine
spar que le chef pourrait instrumentaliser sa guise pour mieux
9

Rpublique des Lacdmoniens, VIII, 5. Cf. Hellniques, VI, 4, 7 (sur


les supercheries religieuses (technasmata) des Thbains avant Leuctres,
en 371).
10
Cf. Cyropdie, VII, 2, 17 ; Agsilas, I, 10-17.
11
Cyropdie, I, 6, 2. On connat les msaventures de Xnophon avec le
devin Silanos dAmbracie lors de lAnabase (V, 6, 16-18 ; V, 6, 29). Sur
la critique des manteis, vritable topos de la littrature antique,
e. g. Iliade, I, 106-120 ; Aristophane, Oiseaux, 959-991 ; Paix, 10521119. Toutefois, les devins sont galement des personnages
frquemment honors par les cits grecques : cf. Hrodote, IX, 33-36
(Teisamenos dlis) ; Pausanias, X, 1, 4 (Tellias dlis) ; IG II2 17
(Sthorys de Thasos).
12
Cyropdie, VIII, 1, 23-25 ; Cf. Hipparque, VI, 6 : le respect des dieux
assure en retour la dfrence envers le chef. Cf. aussi Aristote, Politique,
V, 11, 1314b 38-1315b 1. Rien ne sert de dcrier ici le formalisme
dune telle pit en plaquant nos propres conceptions du sentiment
religieux. Xnophon nest pas machiavlique : il pense la pit
dune faon sincre tout en calculant les bnfices que lon peut en
escompter par une mise en scne spectaculaire. Pour une approche
similaire, voir A. POWELL, Mendacity and Spartas Use of the
Visual , in Idem (ed.), Classical Sparta : Techniques Behind her
Success, Londres, Routledge, p. 173-192, ici p. 178.

154

VINCENT AZOULAY

asseoir son pouvoir13, le monde divin est surtout, aux yeux de


Xnophon, lhorizon ultime permettant de penser au mieux les
rapports dautorit. La gnrosit des dieux apparat ainsi comme
larchtype de lchange ingal, tandis que les piphanies divines
ont le pouvoir de faire plier les corps des hommes. Dans les deux
cas les dons crasants et lapparence clatante des dieux ,
lasymtrie est totale : les mortels sont accabls sous le poids des
faveurs divines, tout comme ils sont incapables daffronter la
simple vue des dieux. Cest prcisment une telle asymtrie que
Xnophon rve de reproduire et de transposer, nous semble-t-il,
dans lunivers politique. Lassimilation des hommes aux dieux
nest toutefois pas sans dangers : revendique sans prcaution,
elle ne peut manquer de dchaner lenvie des Grecs, incapables
de supporter une telle manifestation de supriorit de la part dun
simple mortel. cet gard, Cyrus lAncien, dans la Cyropdie,
incarne un cas-limite. Grce au maniement conjugu de
lvergtisme et dun crmonial imposant deux formes de
charis14 , le fondateur de lEmpire perse nentreprend rien
moins que dassimiler son pouvoir celui des dieux, tout en
prenant soin de dsarmer lenvie de ses sujets.

13

Mieux encore, il est difficile, voire impossible, de sparer religion et


politique domaines que les Grecs nont dailleurs jamais pens de
faon autonome. Voir par exemple L. BRUIT ZAIDMAN, Le religieux et
le politique : Dmter et Kor dans la cit athnienne , in P. SCHMITT
PANTEL & F. DE POLIGNAC (eds.), Athnes et le politique. Dans le
sillage de Claude Moss, Paris, Albin Michel, 2007, p. 57-82.
14
La notion de charis, la grce, recouvre en effet tout autant lunivers
de lclat et du charme que la sphre de la gnrosit et de la
reconnaissance. Voir ce propos V. AZOULAY, Xnophon et les grces
du pouvoir. De la charis au charisme, Paris, Publications de la
Sorbonne, 2004.

XENOPHON ET LE MODELE DIVIN DE LAUTORITE

155

I
Les dieux philanthropes : le paradigme de la dette
1. Des dieux aux hommes : les bienfaits divins
Dans les Mmorables, Xnophon dpeint son matre penser,
Socrate, en dfenseur intransigeant de la pit traditionnelle et du
pouvoir des dieux. Le philosophe dresse ainsi devant son disciple
Euthydme la liste des innombrables bienfaits divins dignes de
notre reconnaissance (:'%;(1$&0'7 ($3) 15. Outre la lumire et la
nuit, il loue la gnrosit des dieux qui donnent aux hommes les
moyens de leur subsistance : Comme nous avons besoin de
nourriture, [les dieux] la font sortir de la terre notre usage et
nous donnent des saisons appropries cet effet, qui nous
fournissent non seulement quantit daliments de toute espce qui
nous sont ncessaires, mais encore une foule dagrments. Voil
encore, [dit Euthydme], une marque de philanthrpia envers les
hommes (K'%3"$0 67,-$0 ?'(50 1'"..1'0 ,(,'%3!;!+') 16. En une
rminiscence de lge dor hsiodique, le Socrate de Xnophon
clbre ainsi les dieux nourriciers qui, plus encore que les chefs
politiques17, garantissent les conditions mmes de la vie humaine.
ce premier inventaire des faveurs divines, Socrate ajoute
encore leau et, surtout, le feu dont il fait lindispensable
auxiliaire dans tous les arts (/"36;2$530 8650 +;$5&0 +'../'30
16%:3-3) utiles la vie (Mmorables, IV, 3, 7). Et son
15

Mmorables, IV, 3, 3. Euthydme est un jeune Athnien quil ne faut


pas confondre avec son homonyme, le sophiste de Chios. Daprs
Platon (Banquet, 222b), il faisait partie des jeunes et beaux garons dont
Socrate sut se faire aimer. Voir ce propos M. NARCY, Euthydme ,
in R. GOULET (ed.), Dictionnaire des philosophes antiques, t. 3, Paris,
ditions du CNRS, 2000, p. 389-390.
16
Mmorables, IV, 3, 5.
17
Cf. conomique, XV, 4 : lagriculture est un art plein de
philanthrpia, utile, agrable, aim des dieux et des hommes .
Cf. conomique, XIX, 17 (avec le mme thme). Fournissant la
nourriture aux hommes, lagriculture est galement la bienfaitrice de
lhumanit.

156

VINCENT AZOULAY

interlocuteur, Euthydme, y voit nouveau une preuve de


lextrme philanthrpia des dieux , dans un cho remarquable
avec le Promthe enchan dEschyle18. Mais la bienveillance
divine ne sarrte pas ces cadeaux et, dans la suite du dialogue,
Socrate grne un un les multiples bienfaits que les dieux
dispensent aux hommes lair, le soleil, les vents ou encore les
animaux (Mmorables, IV, 3, 8-14).
Cette gnrosit prend au final un tour intimidant, voire
touffant. Euthydme savoue dsempar devant lampleur de la
dette contracte auprs des dieux :
3Z?6(..3$0 8650 ')!"#!..$0 $B1(0 #$(0 8$?6(..0 1'..&0 1!..30 !6!..30
6")6;26/(%'&0 $"8@0 '530 6(&&0 +$160 ')3!;!%+!30 ') (%'(&0
:'%;(/(30')#6(%A6/!'( :
Une chose me dcourage : il me parat que jamais aucun
homme ne peut rendre assez de grces aux dieux pour tant
de bienfaits (Mmorables, IV, 3, 15)19.
Entrelaant troitement la vie et la dette lgard des dieux, ce
propos sinscrit dans un grand courant de pense plongeant ses
racines lpoque archaque, daprs lequel lhomme ne
disposerait, en dfinitive, de sa vie et des moyens de survivre que
pour autant quil les a reus des dieux20. La charis divine
18

Mmorables, IV, 3, 7. Cest en effet dans le Promthe enchan


dEschyle (456/5 av. J.-C.) que le terme de philanthrpia apparat pour
la premire fois, pour qualifier la gnrosit du titan envers lhumanit
(Promthe enchan, 7). Sur le lien entre philanthrpia et gnrosit
divine, cf. Aristophane, Paix, 392-394 (Herms) ; Platon, Banquet,
189c-d (Ers) ; Lois, IV, 713d (Cronos).
19
Sur le verbe ')#6(%A6/!'( comme marqueur de rciprocit, voir
R. PARKER, Pleasing Thighs : Reciprocity in Greek Religion , in
C. GILL et alii (eds.), Reciprocity in Ancient Greece, Oxford, Oxford
University Press, p. 105-125, ici p. 122 n. 57. J.-M. BREMMER, The
Reciprocity of Giving and Thanksgiving in Greek Worship , in C. GILL
et alii (eds.), op. cit., p. 127-137, prend mme lextrait des Mmorables
comme point de dpart de son analyse (p. 127).
20
Voir D. SAINTILLAN, Du festin lchange : les Grces de
Pandore , in F. BLAISE, P. JUDET DE LA COMBE & P. ROUSSEAU (eds.),

XENOPHON ET LE MODELE DIVIN DE LAUTORITE

157

transformerait ainsi les mortels en ternels rcipiendaires, perdus


jamais de gratitude envers leurs bienfaiteurs.
2. Des hommes aux dieux : lobissance inconditionnelle
Puisquune telle dette est inextinguible, les hommes doivent se
contenter, en retour, dhonorer les dieux la mesure de leurs
moyens. En nonant ce principe, Socrate rejoint galement une
conception traditionnelle formule, en son temps, par Hsiode21.
Toutefois, si les hommes rendent hommage aux dieux, ce nest
pas seulement pour sacquitter de la dette originelle quils ont
contracte envers leurs crateurs (do quia dedisti)22. Selon le
philosophe, ils peuvent galement obtenir de nouvelles faveurs en
contrepartie de leurs hommages (do ut des) car les dieux
rservent leurs plus grands bienfaits aux hommes pieux23. Socrate
conclut son entretien avec Euthydme en prcisant que pour se
rendre les dieux favorables, il faut tout simplement savoir leur
plaire. Or, prcise-t-il, comment peut-on mieux leur plaire
quen leur obissant avec toute la soumission possible ? (');6%/?$(0
8650+!..&0'530#'..,,$30-506()0!E&0#'%,(/1'0+6(%!$(1$0'K)1$(..& !) 24.
Le mtier du mythe. Lectures dHsiode, Lille, Presses universitaires du
Septentrion, 1996, p. 315-348, ici p. 340.
21
Mmorables, IV, 3, 16. Cf. aussi Anabase, III, 2, 9. Dans les
Mmorables, I, 3, 3, Xnophon cite ainsi le vers dHsiode (Les travaux
et les jours, 336) : offre des sacrifices aux dieux immortels selon tes
moyens (1'580 8"%3'#(30 8@0 67;86(30 (E6%;@0 ')!'3'%1$(/(0 !6$(../(3) . Sur la
religion comme systme de rciprocit ingale, la bibliographie est
dsormais imposante. Voir rcemment C. GROTTANELLI, Do ut
des ? , in G. BARTOLONI, G. COLONNA & C. GROTTANELLI (eds.),
Anathema. Regime delle offerte e vita dei santuari nel mediterraneo
antico, Rome, Universit degli studi di Roma La Sapienza, 1989-1990,
p. 45-54 ; W. BURKERT, Offerings in Perspective : Surrender,
Distribution, Exchange , in T. LINDERS & G. NORDQUIST (eds.), Gifts
to the Gods, Stockholm, Uppsala University Press, 1987, p. 43-50.
22
Mmorables, IV, 3, 16. Cf. Mmorables, I, 3, 1 ; IV, 4, 19.
23
Mmorables, IV, 3, 17.
24
Ibid.

158

VINCENT AZOULAY

en croire le philosophe, la gnrosit divine appelle donc un seul


et unique contre-don, lobissance. Dbiteurs ternels, les
hommes doivent incorporer la reconnaissance, linscrire dans
leurs corps sous forme damour, de soumission et de respect.
Cest cette condition quils peuvent lgitimement esprer de
nouveaux bienfaits divins, quitte alourdir encore leur dette
auprs de leurs protecteurs.
Impliquant la sujtion totale des hommes, la gnrosit divine
offre ds lors un modle pertinent pour penser lautorit politique.
De fait, les dieux sont le rfrent suprme, le point de fuite qui
non seulement garantit le circuit de lchange entre les hommes
mais en apporte le modle. Ce nest pas que la religion ait
engendr par son propre mouvement des castes ou des classes ;
mais elle a fourni le paradigme, lide dtres infiniment plus
puissants que les humains et auxquels ceux-ci sont enchans par
une dette originaire quaucun contre-don de leur part ne pourra
effacer, des tres auxquels ils doivent respect, obissance et
reconnaissance, quexpriment leurs prires, offrandes et
sacrifices. La religion a fourni lide de relations hirarchiques,
asymtriques, sources la fois dobligations rciproques et de
relations dobissance situes au-del de toute rciprocit 25.
Le chef idal sefforce ainsi dtablir avec ses subordonns un
lien qui reconduise labme sparant les hommes des dieux. En
dfinitive, pour comprendre la pense de Xnophon, il faut
inverser les conclusions tires par Robert Parker au terme dune
tude de la rciprocit dans la religion grecque : le travail de la
charis, du don et du contre-don, tait de recouvrir les diffrences
25

Voir M. GODELIER, Lnigme du don, Paris, Fayard, 1996, p. 268-270


(citation p. 268). Voir L. BRUIT ZAIDMAN, op. cit., p. 113-118. Celle-ci
montre que la pit nest pas un registre rserv aux seules relations
entre hommes et dieux : chez les auteurs tragiques, les devoirs envers
les dieux, les parents ou les trangers sont exprims travers le mme
vocabulaire, marquant lintgration troite des valeurs religieuses,
juridiques et morales. Chez Xnophon, ce systme poreux existe
galement mais les changes seffectuent surtout entre le rpertoire
religieux et politique.

XENOPHON ET LE MODELE DIVIN DE LAUTORITE

159

[de pouvoir entre mortels et immortels], mme partiellement et


temporairement ; il tait de prtendre que le foss entre les
hommes et les dieux ntait pas assez large pour ne pas tre
combl 26. Dans la perspective politique qui est la sienne,
lauteur de la Cyropdie fait prvaloir la logique exactement
inverse. Par lchange ingal, le chef aspire se rapprocher des
dieux pour tablir une domination sans partage sur les hommes, il
sefforce de maintenir une distance telle que les rcipiendaires
naient dautre alternative quune soumission absolue27.
Les bienfaits permettraient donc dvoluer dans un entredeux un entre-dieux ? , selon un jeu dallers-retours dont
lautorit ne peut que sortir renforce. Isocrate est certainement
celui qui pointe avec le plus de justesse le statut quivoque
auquel prtend le chef en se posant en bienfaiteur. Quelques
annes aprs la mort de Xnophon, le rhteur ninvite-t-il pas
Philippe de Macdoine imiter lamour des hommes et la
bienveillance
(1-530
,(,'3!;!+(%'30
?'(50
1-530
28
6"73$('3) qu[Hracls] avait pour les Grecs ? Le demi-dieu
incarne en effet merveille la position laquelle peut aspirer le
souverain macdonien : en couvrant les hommes de bienfaits, le
chef entend tablir son autorit mi-chemin entre mortels et
immortels.
Les dieux ne savrent pas seulement tre des modles suivre
en matire de gnrosit. Il mane deux galement un clat et
une splendeur, dont certains mortels esprent capter le reflet plus
ou moins altr pour mieux asseoir leur autorit.

26

R. PARKER, loc. cit., p. 124-125.


Cyrus compare dailleurs explicitement la conduite envers les dieux et
le comportement envers les amis : jai le sentiment que les dieux sont
comme des amis pour moi (Cyropdie, I, 6, 4). Cf. Banquet, IV,
46-49.
28
Philippe (V), 114 (nous traduisons). Cf. vagoras (IX), 43 (o
Isocrate loue ainsi vagoras davoir gouvern sa cit avec la faveur
des dieux et lamour des hommes (!6$,(,!..&0?'(50,(,'3!;!%+!&) .
27

160

VINCENT AZOULAY
II
La splendeur divine : le modle de lpiphanie

Xnophon choisit de signaler la splendeur des dieux en ne les


montrant pas, en les faisant briller par leur absence. Dans son
uvre en effet, les dieux restent obstinment invisibles comme
pour mieux suggrer combien leur clat serait insoutenable pour
les hommes, autant que lest celui du soleil qui ne permet pas
quon le voie exactement et te la vue ceux qui ont laudace de
le regarder 29. Si les dieux demeurent hors scne, comme
drobs aux regards, leur clat se manifeste nanmoins, de faon
attnue, travers quelques individus exceptionnels.
1. Une grce dispense par les dieux
Larrive dAutolycos, dans le Banquet de Xnophon,
sapparente ainsi une vritable piphanie : comme une
lumire apparaissant soudain dans la nuit 30, le bel phbe attire
les regards des participants. Un silence religieux simpose
immdiatement tous ; Callias, surtout, est mu au plus profond
de son me : Ceux qui sont possds par le chaste Amour
attendrissent leur regard, adoucissent leur voix et accroissent la
noblesse de leur attitude. Ainsi se comportait alors Callias sous
linfluence de lAmour, et ctait un beau spectacle pour les
initis au culte de ce dieu (') ($!6%'1$&0-&301$(..&01616,6/#6%3$(&0
1$"%1!L0 1!..L0 !6!L.) 31. Xnophon identifie donc la possession
provoque par lamour une forme dinitiation religieuse. Non
seulement il recourt une terminologie propre aux cultes
mystres en parlant d initis (1$(..&0 1616,6/#6%3$(&) 32, mais
sa description de lentre dAutolycos voque trangement le
recueillement provoqu par lepopteia, la contemplation des
29

Mmorables, IV, 3, 14 (trad. Chambry modifie).


Banquet, I, 9.
31
Banquet, I, 10. Cf. Banquet, IV, 15.
32
Nous suivons ici lanalyse de C. J. TUPLIN, The Failings of Empire, A
Reading of Xenophons Hellenica 2.3.11-7.5.27, Stuttgart, Steiner, 1993,
p. 178.
30

XENOPHON ET LE MODELE DIVIN DE LAUTORITE

161

objets sacrs, au cours de la clbration des Mystres dleusis33.


Nen doutons pas, Xnophon adresse l un signal complice ses
lecteurs qui ne pouvaient ignorer que Callias tait le dpositaire
dun sacerdoce troitement associ au culte dleusis34. Mais on
aurait tort de ne voir dans cette scne quun jeu lettr. Au-del du
clin dil, lcrivain indique que la beaut ne suscite pas
seulement la sduction et lattirance sexuelle ; porte son
paroxysme, elle produit une vnration presque religieuse, selon
une conception remontant, semble-t-il, au dbut de lpoque
classique35.
Cet clat presque divin nest pas rserv aux hommes les plus
sduisants. Xnophon lattribue galement aux chefs en gnral.
De fait, les dieux rpandent sur les hommes puissants un clat
particulier. Selon Simonide, dans le Hiron, une sorte de
dignit et de grce venant des dieux est attache la personne du
chef (6)?0 !6!..30 1(#-%0 1(&0 ?'(50 :'%;(&0 /"#+';6%+6/!'(0 ')38;(50
'7;:$31() (VIII, 5). Pour linterlocuteur du tyran Hiron, ce
sont donc les divinits elles-mmes qui nimbent le pouvoir dune
aurole blouissante. Cette grce divine ressemble fort celle que
les dieux homriques aiment rpandre sur leurs protgs.
Lorsque Ulysse parat devant les Phaciens, Athna verse ainsi
sur lui une charis qui lui confre une allure royale et vnrable :
dans lagora, la foule se pressait pour admirer le fils clair de
33

E. g. Plutarque, Comment on peut sapercevoir quon progresse dans


la vertu, 81e.
34
Callias appartenait au clbre genos des Kerukes, qui dtenait la
charge de dadouque, de porteur de torche : ctait lun des
sacerdoces les plus prestigieux du culte dleusis. Le dadouque
participait directement la clbration des Mystres, intervenait dans
linitiation et prenait part aux sacrifices purificatoires. Voir ce propos
G. E. MYLONAS, Eleusis and the Eleusinian Mysteries, Princeton,
Princenton University Press, 1961, p. 232-233.
35
On peut invoquer, en parallle, deux fragments dEschyle rapportant
la rvrence quasi-religieuse dAchille pour les cuisses de Patrocle
(Eschyle, <Murmidones>, fr. 135 et 136 Radt). Cf. aussi Platon, Phdre,
251a : laim est rvr comme un dieu (!E&0 !6$530 /6%A61'() par
lraste.

162

VINCENT AZOULAY

Larte : Athna rpandait sur sa tte et son buste une grce


miraculeuse (1!L.0 8I@0 '7;@0 34!-%3-0 !6/+6/(%-30 ?'16%:6"60 :'%;(30
?6,',-L.0 160?'(50 !7#$(&) et le faisait paratre et plus grand et plus
vigoureux, afin quil gagnt lamiti, la crainte et le respect de
tous les gens de Phacie (!B&0?630?'(-%?6//(0,(%,$&0+'%316//(0
26%3$(1$0 86(3$%&0 1@0 '()8$(..$&) 36. Dans les deux cas, la grce
permet ainsi destomper les infirmits corporelles, deffacer les
dtails dplaisants et de faire apparatre ce quil y a de plus beau
avec plus dclat 37.
Toutefois, le parallle avec Homre a des limites. Tandis que
dans lOdysse, les dieux interviennent directement dans les
affaires humaines, chez Xnophon, ils ne jouent plus quun rle
indirect. Certes, leur action sur le cours de lhistoire ne fait aucun
doute dans lesprit de lcrivain comme le rappelle ici mme
Louise Bruit38. Jamais, cependant, ils nagissent dcouvert, sans
mdiation39. Cette grce divine semble pour ainsi dire secrte
par le pouvoir lui-mme, presque sui generis. Encore les
diffrences avec lpope ne sarrtent-elles pas l : pour
Xnophon, rien ninterdit un chef habile de dtourner certaines
manifestations religieuses son profit dans le seul but de
sentourer dune telle aura divine.
36

Odysse, VIII, 17-22. Cf., entre autres, Odysse, II, v. 12 (Tlmaque


devant les Achens) ; XVII, 63 (Tlmaque devant les prtendants) ;
Hsiode, Travaux, 65.
37
Hiron, VIII, 6. De la mme faon, dans lOdysse, Athna
transforme Ulysse, vieilli et le corps abm, en homme rayonnant de
grce. Cf. Odysse, VI, 235 (Ulysse devant Nausicaa) ; XVI, 173-183
(Ulysse devant Tlmaque) ; XXIII, 115-117 et 156-164 (Ulysse devant
Pnlope). Voir ce propos J.-P. VERNANT, Mortels et immortels : le
corps divin , in Idem, Lindividu, la mort, lamour. Soi-mme et lautre
en Grce ancienne, Paris, Gallimard, 1989, p. 7-39, ici p. 23-24.
38
L. BRUIT, Des pratiques et des dieux dans les Hellniques de
Xnophon , supra p. 000.
39
E. g. Hellniques, II, 4, 19 ; IV, 4, 12 ; V, 4, 1 ; VI, 4, 3. Voir ce
propos R. DIETZFELBINGER, Religise Kategorien in Xenophons
Geschichtverstndnis , WJA 18 (1992), p. 133-145 et C. J. TUPLIN,
op. cit., p. 215, appendice VII.

XENOPHON ET LE MODELE DIVIN DE LAUTORITE

163

2. Un clat fabriqu par les hommes


Dans son ouvrage sur les devoirs et les responsabilits de
lhipparque, Xnophon accorde une grande place aux
considrations religieuses et crmonielles. Le commandant de
cavalerie doit la fois procder des sacrifices pour obtenir la
faveur des dieux et faire des processions dans les ftes un
merveilleux spectacle ($B+!&0 1'5&0 +$#+'5&0 6)30 1'(..&0 6E$;1'(..&0
') ($!6'%1$"&0+$(-%/6() 40. Or les raisons qui poussent lauteur
vouloir magnifier ces processions religieuses ne sont pas
seulement pieuses et dsintresses, loin sen faut. Xnophon
compare en effet ces pompai dautres dfils et cavalcades dont
le but autoproclam nest pas religieux, mais bien politique,
puisquelles visent promouvoir la cavalerie athnienne41.
cette fin, lhipparque et ses hommes ont pour souci de se
distinguer du reste de la foule42 et, mieux encore, dimpressionner
la Boul par tous les moyens43.
Cest dans ce contexte politique que doivent tre replaces
certaines innovations suggres par Xnophon. Lcrivain
propose ainsi de modifier le parcours de la procession se tenant
40

Hipparque, III, 1. Cf. II, 1. Louvrage semble avoir t crit entre 366
et 355. Nous reprenons ici certaines des analyses de J. DILLERY,
Xenophon, the Military Review and Hellenistic Pompai , in
C. J. TUPLIN (ed.), The World of Xenophon, Stuttgart, Steiner, 2004,
p. 259-276.
41
Voir notamment la notice d. DELEBECQUE, Le Commandant de
cavalerie, Paris, Les Belles Lettres, 1973, p. 26-28.
42
Cf. Hipparque, III, 10.
43
Hipparque, III, 9 et 14. . DELEBECQUE, op. cit., p. 18 : Xnophon
montre par quel procd, dans ses dfils, lhipparque, pour en imposer
au groupe incomptent des Conseillers et les tromper du mme coup,
russit leur faire contempler des cavaliers qui maintiennent des allures
toujours vives . Sur le rle de la Boul dans lentretien de la cavalerie,
voir P. J. RHODES, The Athenian Boul, Oxford, Clarendon Press, 1972,
p. 174-175 et I. G. SPENCE, The Cavalry of Classical Greece. A Social
and Military History, Oxford, Clarendon Press, 1993, p. 76.

164

VINCENT AZOULAY

sur lagora dans le but assum de capter lclat religieux associ


au rituel :
''5&0 #6530 $"&30 +$#+'5&0 $(7$#'(0 '530 ?'(50 1$(..&0 !6$(..&0
?6:';(/#63!1'%1'&0 ?'(50 1$(..&0 !6'1'(..&0 6(&3'(0 6()$0 $B/!30
(E6;'50 ?'(50 ')2'%,#'1'0 6)30 1-..L0 ')2$;'L.0 6)/1($0 1'"..1'0
'); '%#63$(0 ')+$50 1!..30 -Z;#!..30 ?"%?,!L0 9+6;(50 1-530 ')2$;'530
?'(501'50(E6;'5:0+6;(6,'"%3$(6301(#!..316&01$"&50!6$"%&+01'(50
6)30 1$(..&0 6($3"/(%$(&0 8650 $(E0 :$;$(50 +;$/6+(:';(%/$31'(0
'7,,$(&0160!6$(..&0?'(501$(..&08!%86?'0:$;6"%$316& :
Je crois que les processions auraient le plus de grce
pour les divinits, comme pour les spectateurs, si la
cavalerie faisait, en honorant les dieux, le tour complet de
tous les sanctuaires et de toutes les statues de ceux qui sont
sur lagora, en commenant par les Herms cest ainsi
quaux Dionysies les churs ajoutent, par leurs danses,
leurs hommages toutes les divinits et particulirement
aux douze dieux 44.
Xnophon imagine un nouveau cheminement qui permette aux
cavaliers de sapproprier les lieux symboliques de lagora. En
faisant le tour de chaque sanctuaire et de chaque statue,
lhipparque et ses hommes sont mme de recueillir une partie
de la grce divine et, partant, de frapper lesprit des spectateurs
avec dautant plus de vigueur. Ces changements ont, lvidence,
une dimension publicitaire et mme thtrale : lcrivain ne
compare-t-il pas ce nouveau parcours avec les danses pratiques
par les churs de thtre ?
Non content de modifier le trac des processions, le chef peut
manipuler les ornements et les quipements associs la pomp
afin daccrotre son aura. Dans lArt questre, Xnophon
recommande par exemple lhipparque de se munir dun cheval
de parade ((B++$&0 +$#+(?$%&), qui senlve et qui brille
(#616!%;!L0 ?'(50 ,'#+;!L.0 (B++!L) (XI, 1). De fait, une telle
44

Hipparque, III, 2. LHipparcheion, le centre de commandement de la


cavalerie, tait localis, semble-t-il, prs de la Stoa des Herms. Voir
ce propos I. G. SPENCE, op. cit., p. 187. Sur la procession questre de
lagora, cf. aussi Dmosthne, Contre Midias (XXI), 171 ; 174.

XENOPHON ET LE MODELE DIVIN DE LAUTORITE

165

monture permet son cavalier dadopter une posture presque


divine : Cest dj monts sur de tels chevaux que les dieux et
les hros sont reprsents dans les peintures (6)+(50 1-5301$($"%1!30
8-50(E++'/$%#63$(0(B++!30?'(50!6$(50?'(50-B;!6&02;'%,$31'(), et les
hommes qui les manient avec beaut ont grand air
(#62',$+;6+6(..&) (Art questre, XI, 8). Mieux encore, sil est
bien entran, le cheval de parade peut susciter la sidration du
spectateur, linstar dune manifestation quasi-divine : le
cheval qui senlve est si parfaitement beau ou terrible (-50 ?',$530
-50 86(3$53) ou admirable ou merveilleux (-50 ')2'/1$530 -50
!'"#'/1$53), quil retient les regards (1'50$7##'1'0?'16%:6(3) de
tous les spectateurs, jeunes ou vieux. Il nest personne en tous cas
qui le quitte des yeux ou se lasse de le contempler, aussi
longtemps quil fait parade de cette brillante attitude 45. Associs
la puissance terrifiante et paralysante de Gorg46, les chevaux
de parade sont des ornements dont lclat divin magnifie les
cavaliers par extension.
En dfinitive, le contact rpt avec des lieux et des ornements
rituels met le chef en position de fabriquer autour de lui une
grce presque divine. Harmonieusement conjugus, ces divers
lments peuvent changer la nature mme de lautorit politique.
On peut discerner, dans cet aspect de luvre de Xnophon, les
premiers indices de la future divinisation des rois hellnistiques,
ce que vient confirmer lanalyse de la Cyropdie.
45

Art questre, XI, 9. Cf. Art questre, X, 17 : en face dun tel cheval,
les gens en extase lui donnent les pithtes de rac, [...] nerveux,
imptueux, la fois agrable et terrible regarder (2$;2$530()86(..3) .
46
Il arrive que la beaut humaine provoque le mme effet. Xnophon
voque ainsi la sidration de Critobule devant le splendide Clinias :
Semblable ceux qui regardent les Gorgones (!B/+6;0 $(E0 1'50
M$;2$%3'&0 !6!%#63$(), il demeurait ptrifi les yeux fixs sur lui
(,(!(%3!&0 6)A,6+60 +;$5&0 '")1$53) (Banquet, IV, 24). Voir ce propos
J.-P. VERNANT, Figures, Idoles, Masques, Paris, Julliard, 1990, p. 99 et
dj M. DETIENNE & J.-P. VERNANT, Les ruses de lintelligence. La
mtis des Grecs, Paris, Flammarion, 1974, p. 280 ( propos du pouvoir
sidrant dAphrodite).

166

VINCENT AZOULAY
III
La divinisation des chefs : un idal problmatique

la fin de lconomique, Ischomaque souligne combien les


hommes sont ingalement dous pour le commandement47.
Pendant que les uns transforment leurs subordonns en ramassis
dincapables, dautres obtiennent leur guise respect et
obissance : ces derniers sont des chefs divins (!6(..$() 48, tant il
est vrai, nous dit lauteur, que ce don de se faire obir de bon
gr nest pas seulement humain, mais divin 49. La majorit
des commentateurs voit dans cette divinisation une pure
clause de style : en bon conservateur, Xnophon se contenterait
de reprendre un lieu commun bien enracin depuis Homre, en
vertu duquel le chef serait le simple rceptacle dune inspiration
divine venue de lextrieur, sans que son statut dtre humain en
soit chang daucune faon. Or le mcanisme nous semble plus
complexe. En effet, sil nest jamais question de divinisation
proprement parler, nanmoins les chefs idaux de Xnophon
parviennent, de manire implicite, se rapprocher insensiblement
du monde divin et se distinguer ainsi de la commune humanit
dans lexercice de leur pouvoir.
De fait, les chefs charismatiques de Xnophon entretiennent
avec les dieux des rapports privilgis. Dans cette galerie de
hros, Cyrus lAncien se dtache particulirement. En effet, par
lutilisation raisonne de la charis, il tend sassimiler un
vritable dieu vivant, transgressant ainsi les normes
communment admises dans le monde grec. Mais la singularit
dune telle stratgie divine doit tre apprhende laune des

47

conomique, XXI, 2.
conomique, XXI, 5 (nous traduisons).
49
conomique, XXI, 11-12. Voir ce propos F. TAEGER, Charisma.
Studien zur Geschichte des antiken Herrscherkultes, t. 1, Stuttgart,
W. Kohlhammer, 1957, p. 118-120 qui, cependant, accorde une
importance excessive au conservatisme religieux de Xnophon dans sa
conception de la royaut.
48

XENOPHON ET LE MODELE DIVIN DE LAUTORITE

167

relations que dautres figures Agsilas et Socrate en


particulier nouent avec lunivers divin.
1. Au risque de lenvie : Sparte, Agsilas et les honneurs divins
Dans la cit de Lycurgue, rois et dieux sont en rapports troits.
La dyarchie possde, on le sait, une forte composante sacrale : si
la royaut spartiate tire sa force dinstitutions tant civiles que
militaires, elle bnficie galement dun charisme dorigine
religieuse, dont Paul Cartledge, aprs Pierre Carlier, a montr
toute limportance50. Entours par la rvrence de leurs
concitoyens51, les rois lacdmoniens puisent dabord leur
prestige dans leur ascendance divine : les Agiades et des
Eurypontides sont issus en droite ligne de Zeus et dHracls.
Bnficiant du prestige attach aux anciens souverains de
Laconie tels le roi homrique Mnlas et sa femme, Hlne,
les deux rois jouissent galement de la protection des deux frres
jumeaux dHlne, les Dioscures, dont ils tentent de rcuprer le
prestige52.
Cette ascendance extraordinaire est un critre dterminant
lorsquclate un conflit de succession. Xnophon le souligne
quand il aborde la lutte pour le trne mettant aux prises
Lotychidas et son oncle, Agsilas, en 398. Un chresmologue
ayant brandi un oracle qui mettait en garde contre une royaut
boiteuse, Lysandre, alors, pour dfendre Agsilas, lui rpondit
50

P. CARTLEDGE, Spartan Kingship : Doubly Odd ? , in Idem,


Spartan Reflections, Berkeley, University of California Press, 2001,
p. 55-67, ici p. 62-64. Paul Cartledge voque notamment la faon dont
Clifford Geertz passe au crible le concept de charisme chez Max Weber
(C. GEERTZ, Centre, rois et charisme : rflexions sur les symboliques
du pouvoir , in Idem, Savoir local, savoir global : les lieux du savoir,
Paris, Presses universitaires de France, 1986 (1re d. anglaise 1983),
p. 153-182, ici p. 153-155).
51
Rpublique des Lacdmoniens, XV (XIV), 6 : lexception des
phores, tous, quand le roi parat, se lvent par dfrence .
52
P. CARLIER, La royaut en Grce avant Alexandre, Strasbourg,
AECR, 1984, p. 298-301.

168

VINCENT AZOULAY

qu son avis le dieu nordonnait pas de se garder dun homme


qui boiterait pour avoir fait une chute, mais plutt dun homme
qui rgnerait sans tre de la vraie race : cest bien alors quelle
serait boiteuse, la royaut, quand ce ne seraient plus les
descendants dHracls qui mneraient la cit 53. Cette
ascendance extraordinaire justifie aussi les multiples prrogatives
religieuses dont les rois sont dots de leur vivant. Ils dtiennent
de hautes prtrises, ont dimmenses attributions en matire
sacrificielle et entretiennent des liens privilgis avec le
sanctuaire de Delphes et son matre Apollon. Tous ces lments
bien connus concourent ldification dune royaut sacre,
garante de la survie et de la prennit de la cit54.
Ces prrogatives religieuses nimpliquent toutefois aucune
forme de divinisation du vivant des rois. Bien au contraire, un
souverain comme Agsilas dmontre sa complte soumission aux
dieux durant toute son existence. Il craint les dieux, respecte les
temples, honore scrupuleusement ses serments et sacrifie plus que
sa part55. Bref, il veille ne jamais outrepasser la condition
humaine : Mme dans la prosprit, il ne mprisait pas les
hommes et, quant aux dieux, il leur rendait grce ('),,'50 !6$(..&0
:'%;(30 -L786() 56. Sopposant diamtralement aux Perses qui

53

Hellniques, III, 3, 3. Lotychidas tait en effet souponn dtre le


fils illgitime dAlcibiade (cf. Agsilas, I, 5 et Plutarque, Lysandre,
XXII, 12). Les rapports entre boiterie et filiation sont explors par
J.-P. VERNANT, Le tyran boiteux : ddipe Priandre , in
J.-P. VERNANT & P. VIDAL-NAQUET, Mythe et tragdie en Grce
ancienne, t. 2, Paris, La Dcouverte, 1986, p. 50.
54
Sur les prrogatives religieuses des rois, cf. Rpublique des
Lacdmoniens, XV (XIV), 2-3. Sur les prtrises, e. g. Hrodote, VI, 56.
Sur les attributions sacrificielles, cf. Rpublique des Lacdmoniens,
XIII, 2-3. Ces rituels sont analyss en dtail par J.-P. VERNANT (1990),
op. cit n. 46, p. 170-174. Ces points tant notoires, nous nous
permettons de renvoyer au bilan tabli par P. CARLIER, op. cit.,
p. 292-301 et p. 267-269.
55
Cf. e. g. Agsilas, I, 12 ; III, 2 ; XI, 1-2 et XI, 8.
56
Agsilas, XI, 2 (nous traduisons).

XENOPHON ET LE MODELE DIVIN DE LAUTORITE

169

prtendent recueillir mme les honneurs divins 57, Agsilas


dmontre donc sa subordination aux dieux en leur vouant sa
reconnaissance. Une anecdote rapporte par Plutarque tendrait
dailleurs confirmer cette image pieuse. Agsilas aurait en effet
ostensiblement refus les honneurs divins que les Thasiens lui
avaient proposs (Apophthegmes lacdmoniens, 210d). Quil
sagisse peut-tre dune histoire invente lpoque hellnistique
importe peu58 : elle sinscrit dans un faisceau dindices
concordants tendant prouver que, contrairement son ancien
mentor Lysandre, Agsilas naspirait aucune forme de
divinisation de son vivant59.
Mais cette situation change brutalement la mort des
souverains spartiates. Abondamment tudies60, les funrailles
des rois sont en effet marques par une forme dhrosation, du
moins si lon sen rfre au clbre passage qui clt la
Rpublique des Lacdmoniens :
Les honneurs accords au roi durant sa vie61 [...] nont

57

Agsilas, I, 34 : 1'5&01!..30!6!..301(#'5&0?';+$"../!'("
Cest la position de C. HABICHT, Gottmenschentum und griechische
Stdte, Mnich, Beck, 1970 (2e d.), p. 179-184. Contra M. FLOWER,
Agesilaos of Sparta and the Origins of the Ruler Cult , CQ 38 (1991),
p. 123-134.
59
Dans les Hellniques, Xnophon passe totalement sous silence la
tentative de divinisation opre par Lysandre. Rappelons que les
Samiens lui avaient offert un autel, des sacrifices, des pans et avait
mme renomm une de leurs ftes (les Heraia) en Lysandreia : cf.
Douris de Samos, FGrHist 76 F 71 (apud Plutarque, Lysandre, XVIII,
4-6). Voir ce propos P. CARTLEDGE, Agesilaos, Oxford, Clarendon
Press, 1997, p. 82-86.
60
Voir en dernier lieu M. TOHER, Greek Funerary Legislation and the
Two Spartan Funerals , in M. TOHER & M. FLOWER (eds.), Georgica :
Greek Studies in Honour of George Cawkwell, Londres, Institute of
Classical Studies, 1991, p. 159-175 et Idem, On the eidlon of a
Spartan King , RhM 142 (1999), p. 113-127.
61
Nous supprimons [$(7?$(], conformment une suggestion dj
propose par C. G. COBET, Novae lectiones quibus continentur
58

170

VINCENT AZOULAY
rien de bien suprieur ceux des simples particuliers.
Lycurgue a voulu, en effet, ne pas inspirer aux rois des
sentiments tyranniques et ne pas rendre les citoyens
envieux de leur pouvoir. Quant aux honneurs accords au
roi aprs sa mort, les lois de Lycurgue veulent montrer parl que ce nest pas comme des hommes, mais comme des
hros, quelles ont honor plus que personne les rois de
Lacdmone ($"):0 !E&0 ')3!;!%+$"&0 '),,@0 !E&0 -B;!'&0 1$"5&0
N'?68'(#$3(%!30A'/(,6(..&0+;$161(#-%?'/() 62.

Aprs avoir limit drastiquement les honneurs accords aux rois


de leur vivant, la cit choisirait donc, aprs leur trpas, de leur
confrer un statut de hros, de demi-dieu63.
Xnophon est lunique source prciser que les rois sont
honors de cette manire grandiose. Peut-tre ne donne-t-il l
quune vision personnelle, voire partisane, de la crmonie,
puisque certains historiens doutent quun culte hroque en bonne
et due forme ait jamais honor les rois lacdmoniens64. Rien
nindique, en tous cas, une quelconque dsapprobation de la part
observationes criticae in scriptores graecos, Leyden, Brill, 1858,
p. 737.
62
Rpublique des Lacdmoniens, XV (XIV), 8-9. Cf. Hellniques, III,
3, 1 ( propos des funrailles dAgis II en 398). Ainsi la royaut
spartiate apparat-elle dfinitivement double. Avec ses deux souverains,
avec ses prrogatives royales diffrentes Sparte et en campagne, avec
ses honneurs distincts durant la vie et aprs la mort, la dyarchie spartiate
fonctionne dcidment sur le mode de lambigut et du ddoublement.
63
Dune certaine faon, Athnes procde de la mme manire lgard
de ses citoyens tombs la guerre : en 322, dans son Oraison funbre
( 27), Hypride les compare ainsi des demi-dieux . Mais ce nest
l quune hyperbole, applique lensemble des morts et ne se
traduisant dans aucun rite dhrosation.
64
Sopposant aux conclusions de P. CARTLEDGE, op. cit. n. 50,
p. 331-343, R. PARKER, loc. cit., p. 9-10, pense quaucun indice probant
natteste une telle hrosation. Il invoque notamment le tmoignage de
Pausanias qui, propos des tombes royales spartiates, ne parle que de
taphoi ou de mnmata et non dhra (cf. Pausanias, III, 12, 8 et III, 14,
2-3). Voir aussi P. CARLIER, op. cit., p. 254-255.

XENOPHON ET LE MODELE DIVIN DE LAUTORITE

171

de Xnophon lgard de ces honneurs funbres hors du


commun65. Au contraire, sa description tranche avec celle
dHrodote qui, pour mieux pointer leur radicale tranget,
rapproche ces funrailles royales des coutumes barbares66 : si
Xnophon na que des loges pour ces funrailles hrosantes,
cest parce que celles-ci confrent la royaut une dimension
presque divine, propre sanctifier une institution quil prsente
comme la seule planche de salut dune politeia spartiate la
drive67.
Pour lcrivain, ces honneurs funbres incarnent la double face
de la royaut spartiate, tablie mi-chemin entre les hommes et
les dieux. Cette solution post mortem recle un autre avantage :
elle permet de canaliser lenvie des citoyens tout en permettant,
in fine, de rcuprer un charisme dorigine divine. De fait,
Xnophon est parfaitement conscient du danger que pourraient
susciter des aspirations divines trop ouvertement exprimes :

65

Selon P. CARTLEDGE, Yes, Spartan Kings were Heroized , LCM 13


(1988), p. 43-44, Xnophon dvelopperait un message cod : il
dsapprouverait implicitement les lois de Lycurgue quant aux honneurs
funraires des rois spartiates. Aucun lment incontestable ntaye
toutefois cette hypothse. Si lauteur rejette la divinisation du vivant des
rois, rien nindique quil soit hostile lacquisition de ce statut hroque
aprs la mort des souverains.
66
E. g. Hrodote, VI, 58-59. Voir ce propos F. HARTOG, Le miroir
dHrodote. Essai sur la reprsentation de lAutre, Paris, 1991 (1re d.
1980), Gallimard, p. 166-170.
67
Cest la thse clbre dA. MOMIGLIANO, Per lunit logica della
Lakedaimn Politeia di Senofonte , RFIC 64 (1936), p. 170-173, qui
reprend une hypothse dj mise par U. KHLER, ber die N'?+0
K$,+ Xenophons , Sitzungsberichte der Preuische Akademie der
Wissenschaften (SPAW), Berlin, de Gruyter, 1896, p. 361-377.
Xnophon prsenterait dans le dernier chapitre de louvrage quil ne
faut pas dplacer, contrairement la pratique courante la seule
institution qui ne soit pas affecte par la corruption et le dclin : la
royaut. Voir ce propos les analyses et le bilan proposs par
P. CARLIER, op. cit., p. 252-255.

172

VINCENT AZOULAY

la mort de Socrate incarne ses yeux la faillite dune telle


stratgie.
La provocation socratique ?
Dans les Mmorables, Socrate incarne la figure dun homme
pieux, prchant le conformisme religieux le plus absolu : ne
recommande-t-il pas, pour plaire aux dieux, de se conformer
strictement aux lois de son pays68 ? Mais, souhaitant ddouaner
son matre de tout soupon dimpit69, Xnophon se livre une
telle surenchre quil en vient rompre avec certaines
conceptions thologiques traditionnelles. Socrate critique, par
exemple, les formes consacres de la prire et dnonce les
offrandes trop ostentatoires ; surtout, il affirme lomniscience des
dieux, voire leur omniprsence et leur omnipotence, en rupture
avec lopinion commune70.
Xnophon ne se contente pas de louer lextrme pit de
Socrate ; il fournit galement certains indices propres entourer
son matre dune aura quasi-divine. Daprs Euthydme, le
philosophe entretient en effet une relation privilgie avec les
dieux : Avec toi, Socrate, [les dieux] semblent avoir un rapport
encore plus amical (,(,(?!%16;$3) quavec les autres, si du
moins, sans avoir t interrogs par toi, ils tindiquent davance
ce quil faut faire et ce quil ne faut pas faire 71. Par sa pit,
Socrate sattire les faveurs divines, sans mme quil ait les
solliciter.
68

Mmorables, IV, 3, 16.


Voir ce propos M. NARCY, La religion de Socrate dans les
Mmorables , in G. GIANNANTONI & M. NARCY (eds.), Lezioni
socratiche, Naples, Bibliopolis, 1997, p. 13-28. Une bonne part des
Mmorables est consacre cette entreprise de disculpation
(Mmorables, I, 3-4 ; IV, 3-4).
70
Cf. Mmorables, I, 1, 19 ; I, 4, 18 ; Hipparque, IX, 9. Voir ce
propos J. DILLERY, Xenophon and the History of His Times, Londres &
New York, Routledge, 1995, p. 184-185 et la bibliographique cite
n. 14, et L. BRUIT ZAIDMAN, op. cit., p. 149-152.
71
Mmorables, IV, 3, 12 (traduction de M. NARCY, loc. cit., p. 19-20).
69

XENOPHON ET LE MODELE DIVIN DE LAUTORITE

173

Mais les Mmorables suggrent mme, nous semble-t-il, une


assimilation partielle entre la gnrosit de Socrate et les
immenses bienfaits dont les dieux gratifient les hommes : dans
cet ouvrage, le philosophe est en effet le seul, en dehors des
dieux, tre qualifi de philanthrpos72. Ce rapprochement est
dautant plus significatif que le terme philanthrpia navait
jamais t, avant Xnophon, associ un tre humain : cette vertu
tait auparavant lapanage dtres extrieurs lespce humaine
qui, du dehors, la couvraient de bienfaits73. En louant la
philanthrpia de Socrate, Xnophon met donc sur le mme pied
le philosophe et les dieux bienfaiteurs.
Durant son procs, Socrate ne sembarrasse pas dune stratgie
aussi allusive et ne se contente pas dallusions implicites. Dans
lApologie, il choque dlibrment les jurs athniens en se
targuant dentretenir un rapport privilgi avec la divinit (le
daimn). Ctait en effet un bruit rpandu que Socrate
prtendait que la divinit lui faisait signe ; cest surtout pour cette
raison, me semble-t-il, quon la accus dintroduire des divinits
nouvelles 74. De fait, son daimn lui a clairement indiqu, avant
mme que le procs ne commence, que la mort tait dsormais
prfrable la vie et cest la raison pour laquelle Socrate dcide
davoir recours la #62',-2$;(%', une forme de vantardise, qui
le conduit la mort75.
Cette stratgie lincite notamment se comparer au Spartiate
Lycurgue, qui loracle de Delphes aurait dclar : Je me
demande si je dois tappeler un dieu ou un homme (Apologie,
15). Ainsi affirme-t-il son extraordinaire proximit avec le divin,
72

Voir V. AZOULAY (2004), op. cit. n. 14, p. 319.


Si trois fragments isols dEpicharme, Pythagore et Euripide
attribuent la philanthrpia des hommes, ils sont cependant apocryphes
et postrieurs au IVe sicle. Voir notamment J. DE ROMILLY, La douceur
dans la pense grecque, Paris, Les Belles Lettres, 1979, p. 47-48.
74
Mmorables, I, 1, 2. Cf. Apologie de Socrate, 12 ; Platon, Apologie,
31c-d ; Euthyphron, 3b.
75
Voir supra larticle de L.-A. DORION, Le daimonion et la
megalgoria de Socrate dans lApologie de Xnophon , p. 000.
73

174

VINCENT AZOULAY

mme sil daigne prciser : Pour moi, sans me comparer un


dieu, [loracle] a pourtant jug que je lemportais de beaucoup sur
le reste des hommes (6)#650 8650 !6!L.0 #6530$")?06(7?'/63$0')3!;!%+!30
8650 +$,,!L.0 +;$6%?;(3630 "E+6;,6%;6(3) (Apologie, 15). Socrate
construit donc son portrait en rupture partielle avec la religion
traditionnelle, en se plaant dlibrment entre les hommes et les
dieux. souligner ainsi lexemplarit de sa vie, le philosophe ne
manque pas de dchaner lenvie contre lui et doit faire face la
condamnation des Athniens.
Face aux ravages de lenvie et lincomprhension de la foule,
ny aurait-il ds lors dautres issues que ladoption de la prudente
stratgie spartiate ? Serait-on condamn repousser lhrosation
des puissants post mortem, au risque de ne recueillir que la haine
de la foule ? Il nen est rien. Dans la Cyropdie, Xnophon
explore en effet une autre voie. Cyrus russit, nous semble-t-il,
atteindre une certaine forme de divinisation, sans pour autant
veiller les jalousies ni sombrer dans la dmesure.
2. Le divin Cyrus ?
Cyrus bifrons
Comme les rois spartiates, Cyrus entretient un rapport
ambivalent avec le monde des dieux. Contrairement eux, il
semble toutefois aspirer une forme de divinisation de son
vivant, ainsi que Xnophon le suggre par un faisceau dindices
concordants. Lcrivain ne fait-il l que mentionner une ralit
dplaisante qui semble indissociable de la royaut achmnide ?
Mieux encore, souhaite-t-il ainsi exclure, au nom de sa radicale
spcificit, le rgime perse du champ de la rflexion politique
grecque ? Probablement ni lun ni lautre. Ce nest pas seulement
par acquis de conscience ou dans un but ironique que lcrivain
sarrte sur la vnration qui entoure le Roi de Perse76. Comme
76

P. BRIANT, Histoire de lEmpire perse, Paris, Fayard, 1996,


p. 252-265, analyse les rapports du roi achmnide et des dieux en
sappuyant notamment sur la Cyropdie. Lexercice est prilleux car il
lamne plaquer des conceptions religieuses manifestement grecques

XENOPHON ET LE MODELE DIVIN DE LAUTORITE

175

souvent, il se saisit dun dtail a priori choquant pour les Grecs et


en montre les avantages politiques, rebours de lopinion
courante77.
linstar des rois spartiates, Cyrus sinscrit dans une
gnalogie divine. Xnophon le souligne ds lintroduction : le
jeune conqurant descendrait en droite ligne de Perse, fils de
Zeus et de Dana78. Cette prestigieuse ascendance est rappele
deux reprises dans la Cyropdie. Ainsi, lors de sa reddition, le
Lydien Crsus nhsite-t-il pas faire de son vainqueur un
rejeton des dieux, un roi issu dune ligne de rois (Cyropdie,
VII, 2, 24). Quant au Mde Artabaze, il affirme ses frres
darmes quil ne quitterait jamais le meilleur des hommes et qui
plus est, de race divine (')+$50!6!..30262$3$%1$&# (Cyropdie, IV,
1, 24).
Ces deux tmoignages ne prouvent aucunement que Cyrus luimme voult tre considr comme un dieu. Ces affirmations
manent en effet, dune part, dun roi vaincu, et dautre part, dun
amoureux fervent du roi de Perse. Ce nest donc jamais Cyrus en
personne, mais ses amis ou ses adversaires soumis, qui vantent
son ascendance divine et ses qualits hors du commun :
linverse du Socrate de lApologie, le conqurant nest pas
homme revendiquer personnellement sa proximit avec les
dieux au risque de dchaner la jalousie dautrui. Bien au
contraire reste-t-il pntr des limites attaches sa condition
sur la royaut perse. Ainsi les pratiques sacrificielles de Cyrus en
campagne ne sont-elles par exemple quun simple dcalque des
pratiques spartiates : cf. Cyropdie, III, 3, 21-22 et Rpublique des
Lacdmoniens, XIII, 2-3. Voir plus largement V. AZOULAY, Sparte et
la Cyropdie : du bon usage de lanalogie , Ktma 32 (2007),
p. 435-456.
77
Sur cette habitude propre Xnophon, voir V. AZOULAY,
Xnophon, la Cyropdie et les eunuques : gnalogie dun
monstre ? , Revue franaise dhistoire des ides politique 11 (2000), ici
p. 3-6.
78
Cyropdie, I, 2, 1. linverse, Isocrate se plat rappeler
lascendance piteuse de Cyrus, simple enfant expos par sa mre
(Philippe (V), 66).

176

VINCENT AZOULAY

dhomme ; au seuil de la mort, il se flicite encore de ne jamais


avoir oubli cet tat de fait :
O6"..0+'1;!L.60?'(50P.,(60?'(50+'%316&0!6$(%$086%:6/!601'%860
?'(50 16,6/1-%;('0 +$,,!..30 ?'(50 ?',!..30 +;'% 6!30 ?'(50
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$B1(0 ?')2!50 6)2(%23!/?$30 1-530 "E#616%;'30 6)+(#6%,6('30 ?'(50
$")86+!%+$160 6)+(50 1'(..&0 6")1":(%'(&0 "E+65;0 '73!;!+$30
6),;$%3-/' :
Zeus ancestral, Soleil et tous les dieux ! Acceptez ces
offrandes en action de grces pour toutes les uvres
louables que je vous dois et ces autres actions de grce
pour mavoir montr par des prsages, par des signes
clestes, des oiseaux et des voix ce quil fallait faire et ne
pas faire. Infinie reconnaissance vous encore pour
mavoir fait constater votre sollicitude et toujours empch
de tirer de mes succs des penses dpassant la condition
humaine 79.
Ce passage semble marquer le renoncement toute forme de
divinisation. De fait, le souverain manifeste sa gratitude, sa
charis, envers les dieux par des actions de grce (charistria)80
qui, en elles-mmes, rvlent dj sa parfaite pit. De surcrot,
79

Cyropdie, VIII, 7, 3 (trad. Delebecque lgrement modifie). Voir


dj P. CARLIER, Lide de la monarchie impriale dans la Cyropdie
de Xnophon , Ktma 3 (1978), p. 141, dont nous ne partageons
cependant pas toutes les conclusions.
80
Xnophon est le premier employer le terme technique :';(/1-%;($3
pour exprimer ce type de pratique religieuse : cf. Cyropdie, IV, 1, 2
(actions de grce aprs la victoire contre les Assyriens) avec les
commentaires de J.-M. BREMMER, loc. cit., p. 128-129. Dailleurs,
Cyrus ne manque jamais une occasion de prouver sa gratitude envers les
dieux. Ainsi proclame-t-il aprs la victoire dcisive : Amis et allis,
les plus grandes grces (#62(%/1-0:'%;(&) soient rendues aux dieux qui
nous ont donn dobtenir ce que nous jugions mriter (Cyropdie, VII,
5, 72).

XENOPHON ET LE MODELE DIVIN DE LAUTORITE

177

ces hommages sont explicitement destins clbrer lordre du


monde dans lequel chacun homme et dieu , reste la place
que le sort lui a attribu.
Sil tolre que ses admirateurs proclament sa divinit, Cyrus ne
se laisse donc pas piger par un tel mirage. Plus que tout autre, il
manifeste sa pit et sa soumission aux dieux, se montrant
respectueux
des
formes
religieuses
traditionnelles.
Paradoxalement, cest au prix dune telle prcaution quil peut
manier sans danger larme politique de la divinisation, en faisant
un usage raisonn dun crmonial ritualis.
La politique de lpiphanie
Sans jamais le revendiquer explicitement, Cyrus initie un
processus complexe au terme duquel il apparat tel un vritable
dieu ses sujets. Le Perse utilise en effet tout un panel de
techniques et de procdures qui lui permettent dintensifier lclat
de son pouvoir, au point de lui donner une apparence surhumaine.
Le premier procd mis en uvre consiste, pour Cyrus, se
transformer en roi partiellement claustr, ravi aux regards de la
plus grande partie de ses sujets. En sinstallant avec sa cour dans
son palais babylonien81, le nouveau roi devient, dune certaine
manire, pareil ces dieux bienfaisants qui les hommes
attribuent dautant plus de puissance quils restent invisibles.
Dans les Mmorables, Socrate soulignait ainsi quil suffit de
voir les ouvrages [des dieux] pour les rvrer et les honorer (1'50
67;2'0'")1!..30$E;!..31(0/6%A6/!'(0?'(50 1(#'..301$"5&0!6$"%&) , sans
quil faille mme chercher les apercevoir82. Ctsias avait dj
soulign, propos de Sardanapale, la quasi-divinisation suscite
par linvisibilit royale : Rester invisible du monde extrieur
permettait de cacher tous sa vie doisivet (1;",-..&), et, comme
sil sagissait dun dieu invisible, personne nosait profrer
81

Cyropdie, VIII, 1, 6.
Mmorables, IV, 3, 13. Cf. IV, 3, 15 : il ne faut pas mpriser les
forces invisibles, mais, leurs effets, reconnatre leur puissance et
honorer la divinit .

82

178

VINCENT AZOULAY

dinsulte son gard (?'!'%+6;0 8650 !6$530 ')$%;'1$30 8('50 1$530


,$%A$306B?'/1$&0$")8650,$%2!L0A,'/,-#6(..306)1$%,#') 83. Le Cyrus
de Xnophon reprend la mme pratique cette diffrence
majeure quil se garde bien de la dbauche qui mne Sardanapale
sa perte.
Cette invisibilit recle un autre avantage. Cest en se
soustrayant au regard des hommes que Cyrus, paradoxalement,
exerce la surveillance la plus troite sur lensemble de ses sujets.
Linvisibilit rend en effet possible lubiquit : tels les dieux
invisibles et omniscients, le souverain est la fois partout et nulle
part, se prsentant mme comme une loi qui regarde (A,6%+$31'0
3$%#$3) ses sujets84. De fait, il sest dot dinnombrables
yeux et oreilles des espions qui parcourent lEmpire
en tout sens pour contrler les moindres faits et gestes de ses
sujets85. Ces indicateurs anonymes inspirent dans le royaume une
crainte qui confine la paranoa : Non seulement on naurait
pas os confier quelquun quelque chose de dsagrable sur
Cyrus, mais chacun se comportait comme si ses interlocuteurs
successifs taient toujours des yeux et des oreilles du Roi 86. De
83

Ctsias, FGrHist 688 F 1b, l. 617-619. Sur le roi perse, comme


souverain cach, voir les tmoignages rassembls par P. BRIANT, op.
cit., p. 270-272. Pour une approche anthropologique du phnomne,
voir par exemple M. GODELIER, op. cit., p. 284 n. 1 (sur le Mikado
japonais et le roi invisible de lancien royaume dAbomey) ;
J. DAKHLIA, Le divan des rois : le politique et le religieux dans lIslam,
Paris, Aubier, 1998, p. 230-248 (dans le monde musulman).
84
Cyropdie, VIII, 1, 22.
85
Cyropdie, VIII, 2, 10-11. Xnophon va lencontre de la tradition
(grecque) qui attribue au roi de Perse un seul il et une seule
Oreille . Sur ce dbat, voir le dossier rassembl par S. W. HIRSCH,
The Friendship of the Barbarians. Xenophon and the Persian Empire,
Hanovre & Londres, Univesity Press of New England, 1985,
p. 101-139.
86
Cyropdie, VIII, 2, 12. Un autre passage montre bien le lien entre
linvisibilit et lubiquit du contrle. Et ceux de qui lon dit souvent
il descend le fis du Roi , ou le frre du Roi , ou lil du Roi , et
qui parfois restent invisibles ($")?0 6)?,'(3$%#63$(), ceux-l

XENOPHON ET LE MODELE DIVIN DE LAUTORITE

179

cette faon, Cyrus assure sa prsence diffuse et atteint, sur terre,


une forme de pouvoir panoptique que Socrate attribuait aux seuls
dieux dans les Mmorables87.
Se cacher des hommes confre Cyrus une autre force : ses
apparitions publiques ont un impact dautant plus grand quelles
se font rarissimes. Ne se manifestant plus dsormais qu en des
occasions rares et solennelles (/+'%3($%&0 160 ?'(50 /6#3$5&) 88, le
souverain perse tend susciter chez les spectateurs une
particulire vnration, comme lindiquent dj les connotations
religieuses du terme semnos89. Pour gagner encore en majest,
Cyrus choisit en outre de napparatre que dans des situations
soigneusement ritualises. Aprs la prise de Babylone, son unique
sortie publique seffectue ainsi lors dune procession une
pomp dont le but affich est de rendre grce aux dieux90. Par
ce biais, le souverain affiche la fois sa parfaite pit et associe
troitement son pouvoir celui des dieux. Xnophon rvle
dailleurs sans ambages les bnfices charismatiques escompts
par Cyrus dans ce dfil : la solennit de la [premire] sortie du
appartiennent au corps des contrleurs (1!..30 6),$%8!3) (Cyropdie,
VIII, 6, 16). Cf. aussi conomique, XII, 20 : [] en toute affaire, cest
surtout lil du matre (86/+$%1$"0 $),!',#$%&) qui peut tout mener
bien .
87
Mmorables, I, 4, 17 : ne vas surtout pas timaginer que ta vue peut
stendre de nombreux stades, mais que lil du dieu est impuissant
tout embrasser la fois (1$5308650 1$"..0 !6$"..0 $),!',#$530 ')8"%3'1$306(&3'(0
'B#'0+'%31'0$E;'..3) . Sur ce modle ubiquiste incarn par les dieux,
cf. Art de la chasse, XIII, 17 et Banquet, IV, 46.
88
Cyropdie, VII, 5, 37.
89
Sur semnos, voir P. CHANTRAINE, DELG, s. v. sebomai :
tymologiquement se retirer (*tyegw-), do 1) prouver une crainte
religieuse 2) dans semnos et ses drivs, dgradation du sens ancien
avec emploi ironique (morgue). Voir aussi E. BENVENISTE, Vocabulaire
des institutions indo-europennes, t. 2, Paris, ditions de Minuit, 1969,
p. 202-207.
90
Le Perse souhaite gagner cheval les enclos consacrs rservs aux
dieux et sacrifier [avec ses partisans] : Cyropdie, VIII, 3, 1
(trad. Delebecque modifie). Cf. aussi Cyropdie, VIII, 3, 11-12 ; 24.

180

VINCENT AZOULAY

palais royal (?'(50 2'5;0'")1-..&01-..&06) 6,'%/6!&0-E0 /6#3$%1-&) fut


en elle-mme, croyons-nous, lun des procds imagins par lui
pour avoir une autorit plus imposante 91. Ainsi le Perse joue-t-il
de cet objectif religieux pour magnifier son pouvoir. En cela, ce
cortge annonce les grandes processions de lpoque
hellnistique qui, contrairement lpoque classique, jouent sur
la thtralisation et limportance donne la mise en scne du
chef92.
Mais Cyrus ne se contente pas de tirer un profit indirect de
laura divine associe la procession. Dans son organisation
mme, la pomp vise en effet suggrer lassimilation du
souverain aux dieux. Le dfil trouve ainsi son apothose lorsque
le nouveau roi parat devant la foule, juch sur son char et brillant
de mille feux :
Sortant de la porte, en char, Cyrus attirait les regards ; il
portait la tiare droite et une tunique de pourpre avec des
reflets blancs sauf lui personne na le droit davoir des
reflets blancs le pantalon bouffant teint dcarlate
autour des jambes, un surtout entirement pourpre. Il avait
aussi un diadme autour de la tiare [...]. Il avait les mains
hors des manches. Sur le char, son ct, se trouvait un
cocher de grande taille, moins grand que lui cependant, soit
de nature, soit en vertu de quelque artifice ; en tout cas,
91

Cyropdie, VIII, 3, 1 (trad. Delebecque lgrement modifie). Voir


E. DELEBECQUE, op. cit., p. 108 : Le verbe 6) 6,'"%36(3 dsigne la
sortie solennelle en public dun grand personnage, comme, linverse,
en franais, le mot entre sapplique la crmonie de rception
dun grand personnage dans une ville, amie ou vaincue . Sur
lorganisation et les buts du dfil, cf. Cyropdie, VIII, 3, 5 et voir
V. AZOULAY, The Medo-Persian Ceremonial : Xenophon, Cyrus and
the Kings Body , in C. J. TUPLIN (ed.), op. cit., p. 147-173.
92
Voir ce propos F. W. WALBANK, Two Hellenistic Processions : A
Matter of Self-Definition , SCI 15 (1996), p. 119-130, ici p. 120-121.
Cest lvolution que pointe Frank Walbank, dans son analyse des
grandes processions de Ptolme II Philadelphe et dAntiochos IV.
Lauteur prend au demeurant lHipparque de Xnophon comme premier
tmoin de ce lent processus.

XENOPHON ET LE MODELE DIVIN DE LAUTORITE

181

Cyrus apparut beaucoup plus grand (Cyropdie, VIII, 3,


13-14)93.
Irradiant dune grce surhumaine, le souverain fait de son corps
un pige pour les regards. Immobile sur son char, revtu datours
splendides, Cyrus semble sextraire de la condition humaine tant
par la taille que par le comportement94. La mtamorphose est
extraordinaire : peine reconnaissable, le roi se prsente la
manire dune statue hiratique, selon une pose qui prfigure
celle des souverains hellnistiques et mme des empereurs du
Bas-Empire romain95.
En prenant lallure dune vritable statue de culte, cest bien
lassistance que Cyrus entend ptrifier en retour :
03Q8$%316&0 8650 +'%316&0 +;$/6?"%3-/'3$0 6(7160 ?'(50 '7; '(0
1(365&0 ?6?6,6"/#6%3$(0 6(7160 ?'(50 6)?+,'26%316&0 1-..L0
+';'/?6"-L.0?'(501!L.08$% '(0#6%2'30160?'(50?',$530,'3-..3'(0
93

Cette longue description tranche avec lconomie narrative habituelle


mise en place par Xnophon. En effet, lcrivain ne prend que rarement
le temps de dcrire avec tant de dtails laspect extrieur de ses
personnages lexception de Panthe et de son mari, Abradatas.
Cf. Cyropdie, V, 1, 4-7 (Panthe) ; Cyropdie, VI, 4, 2-11 (Abradatas).
94
Il ressemble, dune certaine manire, aux rois reprsents sur les basreliefs de lApadana de Perspolis, comme la suggr H. SANCISIWEERDENBURG, op. cit., p. 195 sq. Que ce rapprochement soit
convaincant ou non, il fait ressortir, nous semble-t-il, laspect
profondment hiratique du maintien royal chez Xnophon.
95
Des textes bien postrieurs font un cho direct la procession dcrite
dans la Cyropdie. Cf. Ammien Marcelin, XVI, 10, 9 (lentre de
Constantin II Rome en 357) : il observa lattitude immobile quon
lui voyait prendre dans ses provinces [...] et, comme sil et le cou pris
dans un carcan, il portait son regard droit devant lui, sans tourner le
visage droite ni gauche et, semblable une statue, on ne le vit jamais
faire un mouvement aux cahots de son char, ni cracher, ni essuyer ou
frotter son visage ou son nez, ni agiter la main . Sur le rapprochement
possible avec ce passage de la Cyropdie, voir J. STRAUB, Vom
Herrscherideal der Sptantike, Berlin, W. Kohlhammer, 1939, p. 184 et
M. P. CHARLESWORTH, Imperial Deportment , JRS 37 (1947),
p. 34-38, ici p. 37.

182

VINCENT AZOULAY
1$530 1"..;$3+0 K;$%/!630 8650 K6;/!..30 $")86(5&0 1"%;$30
+;$/6?"%36(0:
En le voyant, tout le monde fit la prosternation, soit que
certains eussent reu lordre de donner lexemple, soit
encore que la mise en scne et lair de grandeur et de
beaut que Cyrus prsentait aux regards et stupfi la
foule. Avant ce jour aucun Perse ne stait prostern
devant Cyrus 96.

Surgissant dans un contexte rituel, Cyrus suscite la stupeur au


point de faire plier les genoux des spectateurs, la faon dune
piphanie divine97. Le Perse obtient de fait une marque de
vnration la proskynse que les Grecs, aux dires mmes
de Xnophon dans lAnabase, rservent traditionnellement aux
dieux98.

96

Cyropdie, VIII, 3, 14. En revanche, un groupe de prisonniers


(Cyropdie, IV, 4, 13) et leunuque Gadatas (V, 3, 18) se sont dj
prosterns devant lui. Voir ce propos C. NADON, Xenophons Prince.
Republic and Empire in the Cyropaedia, Berkeley, Los Angeles &
Londres, University of California Press, 2001, p. 134 (et n. 48).
97
Cf. Hymne homrique Dmter, 275-283 ; Hymne homrique
Aphrodite (I), 167-190. Sur le thambs, la stupeur et la crainte
rvrencielle produite par les piphanies, voir J.-P. VERNANT, loc. cit.
n. 38, p. 32-33 et N. LORAUX, Les expriences de Tirsias. Le fminin et
lhomme grec, Paris, Gallimard, 1989, Ce que vit Tirsias , p. 253271, en particulier, p. 261-263.
98
Anabase, III, 2, 13 : car vous ne vous prosternez devant aucun
matre humain mais seulement devant les dieux ($")86%3'02'5;0'73!;!+$30
86/+$%1-30 '),,'50 1$"%&0 !6$"5&0 +;$/?"36(..16) (nous traduisons). Cf.
Anabase, III, 2, 9 ; Agsilas, I, 34 : les Perses, devant qui les Grecs se
prosternaient auparavant, nosent mme plus regarder les Grecs en
face (')31(A,6%+6(30 1$(..&0 PZ,,-/() . Sur lorigine et le sens de la
proskynse, voir P. BRIANT, op. cit., p. 234-235. Contrairement ce
quen dduisaient les auteurs grecs, le rite nimpliquait pas, en ralit,
que le roi ft considr comme un dieu. Par ailleurs, le texte fait un cho
prmonitoire ladoption de la proskynse par Alexandre le Grand, e. g.
Arrien, Anabase, IV, 9, 5 ; IV, 12, 4.

XENOPHON ET LE MODELE DIVIN DE LAUTORITE

183

Cyrus parvient en dfinitive capter laura divine sans avoir


jamais revendiqu explicitement un tel projet. Tout comme il
laisse le soin dautres de proclamer sa divinit, il ne fait que
suggrer visuellement son statut divin, sans commettre limpit
de se prendre lui-mme pour tel99. Au lieu de procder, dans son
rapport au divin, une scission entre la vie et la mort (comme
Sparte), Cyrus choisit de scinder ltre et le paratre100 : il opre
un ddoublement, de son vivant, entre lhomme quil reste et le
dieu quil parat tre. Dans ce processus, la charis joue
lvidence un rle majeur. Lclat du crmonial concourt
manifestement nimber Cyrus dun halo divin. Mais la charis
des bienfaits apporte aussi sa pierre ldifice : mtamorphosant
le conqurant en majestueux philanthrpos, elle assimile
partiellement la gnrosit du chef celle des dieux. Ouvrant
ainsi sur des perspectives politiques renouveles, la Cyropdie de
Xnophon annonce les bouleversements de lpoque hellnistique
qui voit sinstaurer progressivement un culte organis autour des
souverains macdoniens.

99

De telles manipulations lancent galement des ponts entre poque


archaque et priode hellnistique. R. H. SINOS, Divine Selection :
Epiphany and Politics in Archaic Greece , in C. DOUGHERTY &
L. KURKE (eds.), Cultural Poetics in Archaic Greece. Cult,
Performance, Politics, Cambridge, Cambridge University Press, 1993,
p. 73-91. Lanalyse porte sur un passage clbre dHrodote (I, 60)
montrant comment Pisistrate organise une fausse piphanie dAthna
pour rinstaller sa tyrannie (cf. Aristote, Constitution des Athniens,
XIV, 4 et Clidemos, FGrHist 323 F 15). Le parallle ne saurait toutefois
tre pouss trop loin : avec Cyrus, une tape supplmentaire est franchie
puisque cest le chef lui-mme, et non plus une simple jeune fille, qui
passe pour un dieu.
100
Cyrus ne prvoit ni divinisation ni hrosation aprs sa mort : il
souhaite au contraire un enterrement trs simple qui lui permette de
rejoindre la terre bienfaitrice (Cyropdie, VIII, 7, 25).

CEA, 45 (2008) p. 185-211

Le cheval, le cavalier et lhippocentaure.


Technique questre, thique et mtaphore politique chez
Xnophon

ALEXANDRE BLAINEAU
Universit Rennes II

lpreuve du politique, la figure du centaure agit comme un


ractif. La dualit de son tre, la runion des contraires, la fusion
de la nature et de la culture, lintrication de la bestialit et de la
sagesse, de linstinct et du raisonnement, de la dmesure et de la
mesure, composent un tre bon penser symboliquement1,
particulirement pour les thoriciens du pouvoir. Ainsi dans Le
Prince (XVIII), Machiavel prend-il comme exemple Chiron, qui
enseigne ses lves la duplicit et lusage de la double nature,
homme et bte la fois. La Cyropdie peut tre lue en utilisant ce
filtre centauresque. D. M. Johnson a rcemment remarqu dans
cette uvre le fait que lempire de Cyrus tait une entit hybride,
compose de continence et davidit, de caractres perses et
mdes. Lauteur constate par ailleurs linstabilit intrinsque des
Perses, depuis qu linstigation de Cyrus, ils sont devenus
cavaliers. En effet, selon lui, le fondateur de lEmpire aurait
import en Perse, depuis la Mdie o il les reut de son grandpre Astyage, non seulement le savoir questre, mais aussi la
mollesse, contenue sous son rgne, puis dbordante aprs sa mort.
Les Perses de la Cyropdie apparaissent donc comme des
hybrides la nature ondoyante, corrompus par leur 1;",-%. Cest
1

D. SPERBER, Pourquoi les animaux parfaits, les hybrides et les


monstres sont-ils bons penser symboliquement ? , LHomme XV, 2
(1975), p. 5-34. Sauf exceptions que nous indiquons, les traductions
sont celles proposes par la Collection des Universits de France.

186

ALEXANDRE BLAINEAU

le but de la dmonstration de D. M. Johnson : montrer que cette


uvre est une critique implicite des barbares et du pouvoir
imprial2.
Cette interprtation sappuie notamment sur un beau discours
de Chrysantas, fidle lieutenant de Cyrus, qui assimile le cavalier
lhippocentaure (IV, 3, 15-21). Mais il sagit dun centaure
son avantage : point de remarques sur sa violence, sa rusticit,
son got des femmes et du vin. Il est vrai que Chrysantas veut
persuader les Perses de constituer une cavalerie. Il prsente le
centaure comme un tre composite, quitablement construit grce
des qualits humaines (23!%#- et usage des mains) et chevalines
(rapidit et force physique), en une sorte dquilibre prcaire
visant lharmonie des parties. Il prcise que ce couple hommecheval possde un avantage certain sur lhippocentaure : il a
quatre yeux pour observer, quatre oreilles pour couter, quil peut
se dsunir et profiter dun ct des joies humaines et de lautre
des joies chevalines3. Aussi convient-il de sinterroger : cette
assimilation au centaure est-elle un critre permettant de signifier
la corruption des Perses et le mode de gouvernement de Cyrus ?
2

D. M. JOHNSON, Persians as Centaurs in Xenophons Cyropaedia ,


TAPhA 135, 1 (2005), p. 177-207, qui veut suivre, mme sil sen
dtache parfois, la dmarche entreprise par Leo Strauss dont le but tait
de cerner un discours sous-jacent dans luvre de Xnophon (cf. par
exemple L. STRAUSS, Lesprit de Sparte et le got de Xnophon , in
Idem, Le discours socratique de Xnophon, Paris, ditions de lclat,
1992 (1re d. 1939), p. 213-242, qui souhaite montrer que la
Constitution des Lacdmoniens est une critique masque du rgime
spartiate). Les risques et les apories de cette lecture ont t rcemment
mis en vidence par V. AZOULAY, Xnophon et les grces du pouvoir.
De la charis au charisme, Paris, Publications de la Sorbonne, 2004,
p. 17-19.
3
Chrysantas aura auparavant compar le cavalier un homme ail
('73!;!+$&0 +1-53$&), sappuyant l sur une image traditionnelle
rapprochant le cheval de loiseau et qui semble exprimer la vitesse : cf.
Xnophon, Hipparque, VIII, 3 et L. LALLIER, Le bonheur des moutons.
Etude sur lhomme et lanimal dans la hirarchie de Xnophon,
Qubec, ditions du Sphinx, 2004, p. 121-122.

LE CHEVAL, LE CAVALIER ET LHIPPOCENTAURE

187

Lalliance provisoire du cavalier et de sa monture vritable


thme du discours de Chrysantas , rvle davantage le grand
intrt port par Xnophon lquitation plutt quune allusion
masque la duplicit des barbares. Certes, Cyrus dcrte-t-il que
chaque Perse qui il aura fourni un cheval devra tre mont, afin
quil soit pris pour un vritable hippocentaure (IV, 3, 22). Mais
peut-tre ne faut-il y voir ici quun simple effet de style, comme
le pense dailleurs lui-mme M. D. Johnson, qui rappelle que
dans lart, les barbares sont souvent reprsents sous les traits de
centaures4. Plutt que de tenter de construire limage du Perse
partir de cet tre hybride, il semble ncessaire dinverser le
raisonnement et de comprendre ce que symbolise la figure du
centaure. En effet, cest lanalyse de la mcanique questre qui
peut permettre de saisir les implications thiques de lassimilation
de cet ensemble homme-cheval un monstrum, et de constater ou
non si Xnophon sest engag dans la voie dune critique
masque de lEmpire et du pouvoir de Cyrus.
I
La main et le mors
Le petit trait xnophontique intitul De lArt questre prsente
la particularit dtre trs clbre et pourtant peu tudi des
hellnistes5. Il contient un certain nombre dinformations
4

D. M. JOHNSON, loc. cit., p. 179.


En France, la dernire tude est celle dE. DELEBECQUE, Xnophon.
De lart questre, Paris, Les Belles Lettres, 1978. Cf. aussi les
remarques (et les traductions) de J. K. ANDERSON, Ancient Greek
Horsemanship, Berkeley-Los Angeles, University of California Press,
1961, et de S. SALOMONE, Senofonte. Trattato dippica, Milan,
Cisalpino, 1980. Xnophon nest pas le premier auteur grec avoir
rdig un trait questre. Un certain Simon, ayant vcu au Ve sicle,
avait crit un livre sur le sujet, dont il ne nous reste que quelques
fragments. Cf. E. DELEBECQUE, Xnophon. De lart questre, suivi de
Simon. Sur lextrieur des chevaux, Paris, Les Belles Lettres, 1950.
E. DELEBECQUE, Essai sur la vie de Xnophon, Paris, Klincksieck,
1957, 242-245, situe la rdaction de la plus grande partie du trait
5

188

ALEXANDRE BLAINEAU

concernant lachat du poulain, le pansage, la nourriture. La plus


grande partie du texte sintresse toutefois lart de lquitation,
et particulirement la relation si essentielle entre la main et le
mors. Mais si celle-ci est une des conditions premires de lart
questre, il convient de rappeler que la position du cavalier
conditionne la justesse des gestes. Lun des grands spcialistes de
lquitation franaise du XVIIIe sicle, F. R. de la Gurinire,
indiquait que pour avoir la main bonne, il faut quelle soit
lgre, douce et ferme. Cette perfection ne vient pas seulement de
laction de la main, mais encore de lassiette du cavalier ; car
lorsque le corps est branl ou en dsordre, la main sort de la
situation o elle doit tre, et le cavalier nest plus occup qu se
tenir : il faut encore que les jambes saccordent avec la main,
autrement leffet de la main ne sera jamais juste ; cela sappelle
en terme de lart, accorder la main et les talons, ce qui est la
perfection de toutes les aides 6. Aussi Xnophon conseille-t-il de
xnophontique aux alentours de 380, alors que lauteur tait en exil (le
dernier chapitre ayant t selon lui rdig plus tardivement). LArt
questre est un trait qui jouit dun grand prestige dans les milieux de
lquitation. La premire traduction latine date de Camerarius en 1537
et cette version a t lue, semble-t-il, par les cuyers de la Renaissance,
parmi lesquels Federico Grisone, auteur de Gli ordini di cavalcare
(1550), mais aussi par lhumaniste Leon Battista Alberti, auteur dun De
equo animante (1441). Cf. ce sujet J. K. ANDERSON, The Influence
of Xenophons Art of Horsemanship , in Mlanges E. Delebecque,
Aix-en-Provence, Publications de lUniversit de Provence, 1983, p. 1118, et S. SALOMONE, Fonti greche nel De equo animante di Leon
Battista Alberti , Rinascimento XXVI (1986), p. 241-250. Les
traductions franaises de Dupaty de Clam (1772) et surtout de
P.-L. Courier (1813) ont beaucoup fait pour la notorit de cette uvre
dans les cercles questres, tant et si bien que D. BOGROS, Des hommes,
des chevaux, des quitations. Petite histoire des quitations pour aider
comprendre lEquitation, Paris, Caracole, 1989, chap. III, passim, a
critiqu cet engouement quil juge exagr.
6
F. R. DE LA GURINIRE, cole de cavalerie, contenant la
connaissance, linstruction et la conservation du cheval, Paris, 1733,
p. 86. Une quitation sans mors est possible, le cheval ne ressentant les
ordres que par le mouvement du bassin ou la pression des jambes du

LE CHEVAL, LE CAVALIER ET LHIPPOCENTAURE

189

laisser la jambe libre, partir du genou, en mme temps que le


pied . Le cavalier doit par ailleurs habituer la plus grande
souplesse le haut du corps au-dessus des hanches 7. La
particularit de lquitation antique rside en ce que les cavaliers
montaient cru, ce qui implique quen labsence de selles
vritables, il ny avait pas dtriers. Lassiette devait donc tre
parfaite et les gestes particulirement prcis dans le maniement
des rnes.
Le chapitre X du trait dart questre est consacr la relation
entre la main du cavalier et la bouche du cheval. Dans les
paragraphes 1 4, Xnophon conseille de ne pas tirer sur la
bouche avec le mors (1$"..0 #6530 6B,?6(30 160 1$50 /1$%#'0 1!..L0
:',(3!..L), mais de favoriser la posture adquate dun cheval bien
dress par ce quE. Delebecque traduit par une main lgre
(6)30 :',';!L.0 #6530 1!..L0 :',(3!). Les mors grecs, hrisss de
pointes, taient trs coercitifs et blessaient souvent les montures
au niveau des barres. Une tension trop vive des rnes faisait en
effet replier les branches du mors, qui pressaient les mchoires et
pinaient les ganaches8. linverse, en tirant les rnes avec
lgret, et en faisant que le mors devienne lche (6)30 :',';!L.0
#6530 1!..L0 :',(3!), le cheval se plaait ainsi dans la position dite
du ramener : il retrouvait alors les actions quil fait
naturellement, avec lencolure releve ('73!0 8650 1$530 '"):6%3'0
8('(%;6(3) et la tte flchie (')+$508601-..&0?6,',-..&0?";1$"../!'()9.

cavalier. Plutarque rapporte ainsi que Csar avait lhabitude de monter


en mettant les mains derrire la tte ou en les croisant derrire son dos
(Csar, XVII, 6). Cela exige toutefois une grande matrise technique.
7
Xnophon, Art questre, VII, 6-7. Nous suivons la traduction
dE. DELEBECQUE (1978).
8
Sur ce point, cf. les remarques de P. VIGNERON, Le cheval dans
lAntiquit grco-romaine (des guerres mdiques aux grandes
invasions), Nancy, Facult des Lettres et des Sciences humaines, 1960,
p. 62-66.
9
Lhistoire de cette reconstruction posturale du cheval a surtout t
tudie depuis la Renaissance par P. FRANCHET DESPREY, La main du
matre. Rflexions sur lhritage questre, Paris, 2007, p. 118-137.

190

ALEXANDRE BLAINEAU

Lorsque le cheval se place dans cette position, Xnophon


conseille de donner aussitt le mors (8$16%$30 6")!"&0 1$530
:',(3$53). E. Delebecque propose de traduire cette expression par
rendre la main , image prise dans le langage questre
daujourdhui et qui voque bien le mouvement que lon fait en
baissant la main de bride, soit pour adoucir, ou pour faire quitter
le sentiment du mors sur les barres 10. En effet, pour parvenir
imposer cette position du ramener, Xnophon conseille ailleurs
de ne pas relever la main et de tenir son bras le long du corps. De
fait, la main aura une meilleure matrise (-E0 :6(5;0
6)2?;'16/1'%1-)11.
Dans lArt questre, Xnophon voque rarement la main du
cavalier, sinon dans la description de lattitude idale qui vient
juste dtre voque, et dans un autre passage o il met en garde
contre les chevaux, qui, cause de leur mollesse, exigent
beaucoup dimpulsion, ou, cause de leur excs de sang,
beaucoup de caresses et dattention . Ceux-ci accaparent les
mains du cavalier (')/:$,(%'30 1'(..&0 ?6;/(50 1$"..0 ')3'A'%1$"0
+';6%:$"/(3, Art questre, III, 12), cest--dire la main gauche
qui tient les rnes et la main droite qui tient les armes. Dans les
gestes destins diriger ou arrter le cheval, le terme :6(%;
sefface, pour laisser la place toute une srie dexpressions
construites autour du :',(3$%&12. Le langage questre occidental,

10

Xnophon, Art questre, X, 12. Pour lexplication de lexpression


rendre la main , cf. n. 13.
11
Xnophon, Art questre, VII, 8. Mais cest une question
dadaptation : que lon tienne les rnes la main un peu haute
(-E3($:6(%1!0 ')3!16%;!0 1'(..&0 :6;/(%3) si le cheval laisse tomber
lencolure (-230 #6530 ?",'2!2$%16;$&0 -&L0 $E0 (B++$&), un peu basse
(?'1!16%;!) sil la relve trop (-230 8650 #'..,,$30 ')3'?6?",!%2&) ; cest
ainsi quil aura la plus belle attitude (VII, 10).
12
Par exemple :0')3'?;$"%6(301!..L0 :',(3!L. : tirer (en arrire) le mors
(X, 12 ; XI, 3) ; ')31(,'#A'%36/!'(0 1!..L0 :',(3!..L : retenir (le cheval)
avec le mors (VIII, 8 ; X, 15) ;0A';"%36/!'(01!..L0:',(3!..L : alourdir (le
cheval) avec le mors (VIII, 8) ;0 8(3$%3'(0 1$530 :',(3$%3 : rendre le
mors (X, 12 ; 16 ; XI, 3) ; +(6%/6/!'(01!..L0:',(3!..L : tre press par le

LE CHEVAL, LE CAVALIER ET LHIPPOCENTAURE

191

labor depuis les matres de la Renaissance, utilise au contraire


beaucoup dexpressions et dimages exprimant laction de la
main, ce que F. R. de la Gurinire a rappel dans son trait13.
Xnophon emploie une fois lexpression "E+$:6(%;($301$530(B++$30
67:6(3, qui se traduit par avoir son cheval en main (Art
questre, VIII, 12), plus prcisment sous la dpendance du
cavalier. La position du ramener est sur ce point une garantie, ce
qui vite au cheval de prendre la main (A('%/6/!'(, Art
questre, I, 9), comme le traduit E. Delebecque. En effet, lorsque
le cheval prend la main, il saisit en fait le mors entre ses dents
(/"38'%?36(30 1$50 /1$%#($3), ce qui lui donne la facult de ne
plus obir (#-50 +6(%!6/!'() (Art questre, VI, 9). Le mors
apparat donc comme un objet contest par le cavalier et par le
cheval : celui qui en a la matrise prside aux destines du couple.
Aussi le cavalier doit-il avoir une main 6)2?;'16/1'%1-, pour
quelle contrle la tension optimale des rnes. Pour Xnophon, la
main est lun des lments qui dfinit lhomme, mais ce qui le
distingue des animaux pourvus dorganes prhensiles, cest que
ceux-ci sont dpourvus desprit ('7,;$3', Mmorables, I, 4, 14).
Pour autant, il est difficile de rapprocher cette assertion de
laffirmation dAnaxagore pour qui cest parce que lhomme

mors (X, 15). Nous utilisons, en modifiant quelque peu les


traductions, le lexique propos par E. DELEBECQUE (1978), p. 126.
13
F. R DE LA GURINIRE, op. cit., p. 70-74 : changer de main est
laction que fait un cheval avec les jambes, lorsquil change de pied.
[] Rendre la main, cest le mouvement que lon fait en baissant la
main de la bride. [] Sattacher la main, cest lorsque le cavalier a la
main rude. [] Tirer la main, cest lorsque la bouche [du cheval] se
raidit contre la main du cavalier. [] Peser la main, cest lorsque la
tte du cheval sappuie sur le mors. [] Battre la main, cest le dfaut
des chevaux [] qui secouent la bride, et donnent des coups de tte.
tre dans la main et dans les talons, cest la qualit que lon donne un
cheval parfaitement dress. [] Travailler de la main la main, cest
lorsquon tourne un cheval dune piste, avec la main seule, et peu daide
des jambes .

192

ALEXANDRE BLAINEAU

possde des mains quil est le plus ingnieux des animaux14. Dans
la pense dAnaxagore, comme la montr A. Zucker, il existe
une complicit relle entre lesprit et la main qui ne serait pas
seulement un outil polyvalent, mais une puissance coextensive de
lesprit, propre assurer lhomme une supriorit non
seulement par rapport aux autres tres vivants mais galement sur
eux. La ,;$%3-/(& de lhomme, valuation et matrise pratique
des expdients, se fonderait [] sur les expriences concrtes de
la main 15. La matrise de la main qui agit, prcise, sur le mors
en tirant justement sur les rnes semble tre la mme que celle
exige chez le chasseur frappant de son pieu le sanglier, lil
fix sur la bte et lesprit tendu vers laccomplissement du geste
parfait (Art de la chasse, X, 10 et 12). Dans lexpression -E0 :6(5;0
6)2?;'16/1'%1-, il y aurait donc comme une sorte dintriorit du
geste venir, qui permet au cavalier de diriger avec mesure le
cheval, ou plutt de se diriger ensemble, tant la destine des deux
corps semble lie16. la main matrise rpondrait alors
lconomie des gestes, qui serait le reflet de l6)2?;'%16(' du
cavalier. Contrairement Pindare pour qui le mors est un objet de
mesure (#6%1;'), Xnophon semblerait donc penser que cest
par la main [] que se forge lunit de ltre que compose
lhomme et le cheval17.
14

De mme que la rfutation aristotlicienne de cette assertion


(lhomme est le plus ingnieux parce quil possde des mains). Cf. ce
propos L.-A. DORION, Xnophon. Mmorables, introduction gnrale,
livre I, Paris, Les Belles Lettres, 2003, p. 145 note 258. Anaxagore, A
102 (Diels-Kranz) ; Aristote, Parties des animaux, IV, 10, 687a 7.
15
A. ZUCKER, La main et lesprit. Sur laphorisme dAnaxagore (frg.
A 102) , in J. M. GALY & M. R. GUELFUCCI (eds.), Lhomme grec face
la nature et face lui-mme. Hommages Antoine Thivel, Nice,
Association des publications de la Facult des lettres, 2000, p. 305.
16
Xnophon, Art questre, IV, 1 : [] car il est vident que dans les
dangers le matre confie son propre corps son cheval .
17
Pindare, Olympiques, XIII, 20. L. DE GOUSTINE, Curieux mange ou
anthropologie du cheval , in P. FRANCHET DESPEREY (ed.), Franois
Robichon de la Gurinire. cuyer du roi et daujourdhui, Paris, Belin,
2001, p. 183. Le mors comme objet de matrise est un symbole trs

LE CHEVAL, LE CAVALIER ET LHIPPOCENTAURE

193

II
Lthique du cavalier et lconomie du geste
Dans la Cyropdie, Gobryas constate que de mme que les
bons cavaliers ne saffolent pas cheval et, sur leur monture,
peuvent regarder, couter, parler normalement, de mme les
Perses croient que lon doit en mangeant se montrer sages
(,;$%3(#$() et temprants (#6%1;($(), et lexcitation cause par la
nourriture et la boisson est leurs yeux bonne pour un porc ou
une bte sauvage . Il prcise dans la phrase prcdente qu un
Perse bien lev ne manifestera aucune motion devant un mets
ou une boisson, quels quils soient, par des regards ou un geste
avide ('E;+'2-..L) et gardera la mme prsence desprit que sil
ntait pas table (Cyropdie, V, 2, 17). Le cavalier matre de
lui-mme et conscient de tous ses gestes agit avec sagesse et
mesure. Le Perse, temprant (#6%1;($&) pendant les repas, vite la
gloutonnerie. Plus prcisment, les Perses de la Cyropdie
semblent disposer, lors de leurs repas, dune nourriture
abondante, mais ils nen sont pas esclaves. Alliant ponos et
truph, ils sont pareils Jason de Phres, le chef thessalien, qui
est lhomme le plus matre de lui (6)2?;'16%/1'1$%&) lorsquil
sagit des plaisirs du corps18.
Dans le chapitre II de la Constitution des Lacdmoniens,
Xnophon montre comment les enfants de Sparte sont considrs
comme les plus obissants (6")+6(!6%/16;$(), les plus rservs
('()8-#$36%/16;$() et les plus matres deux-mmes
(6)2?;'16%/16;$()19, grce une ducation trs stricte qui
ressemble au dressage des animaux. Une fois adolescents, la loi
lycurguenne leur impose une grande modestie, notamment en
fixant leurs yeux sur le sol devant leurs pas (+;$50 1!..30 +$8!..30
souvent utilis dans lart chrtien : il est un des attributs de la
Temprance, lune des quatre vertus cardinales.
18
Xnophon, Hellniques, VI, 1, 16. Sur la nourriture des Perses de la
Cyropdie, et dans luvre de Xnophon en gnral, cf. V. AZOULAY,
op. cit., p. 117-133.
19
Xnophon, Constitution des Lacdmoniens, II, 14.

194

ALEXANDRE BLAINEAU

$B;'3)20, image exacte du cheval dans la position du ramener,


quil prend naturellement ou sous la contrainte du mors21. Dans
cette position, explique Xnophon, les chevaux ne prennent pas
la main (A('%/6/!'(0 $(B0 (B++$(0 6)+(:6(+$"../(3), cest--dire
quils ne sappuient pas sur le mors. Ils obissent la main sre
de leurs cavaliers.
Dans lexpression +;$50 1!..30 +$8!..30 $B;'3, il semble y avoir
lcho de la pr-vision, dveloppe par Aristote dans lthique
Nicomaque (H 7, 1150b 23), o l6)2?;'1-5& est capable de
prvoir (+;$$;'..3) soi-mme et le raisonnement. Comme
lanalyse finement R. Brague, le +;$$;'..3 est tout le contraire
dune anticipation, dune avance qui irait chercher la chose
avant que celle-ci ne soit parvenue son terme. Il repose plutt
sur une retenue, qui, se retirant devant la chose, lui fait place 22.
Pour Xnophon, l6)2?;'%16(' est la condition de la capacit 23.
Il dveloppe cette ide dans les Mmorables, o Socrate affirme
que cest aux seuls [tres] continents (1$(..&0 6)2?;'16%/() quil
est permis dexaminer les meilleures des choses (1'50 ?;'%1(/1'0
1!..30 +;'2#'%1!.3),0 et de les distinguer par le discours et par
laction suivant leurs natures (?'(50 ,$%2!L0 ?'(50 67;2!L0 8(',6%2$31'&0
?'1'50 26%3-) pour choisir les bonnes choses et sabstenir des
mauvaises (Mmorables, IV, 5, 11). la lecture de cette
phrase, R. Brague propose de ne pas rduire le concept
d6)2?;'%16(' une quelconque matrise de soi , mais souhaite
llargir la notion d conomie : elle est $()?$3$#(%' sur soi,
ou plutt, en soi 24. Appliqu lquitation, la main peut par
20

Xnophon, Constitution des Lacdmoniens, III, 4.


Xnophon, Art questre, I, 8 (o lon retrouve lexpression :0+;$50 1!.30
+$8!.30$E;!L%-) et X, 3-4.
22
R. BRAGUE, et . propos du commentaire de Leo Strauss sur lconomique de Xnophon , ArchPhilos 37
(1974), p. 284-285.
23
R. BRAGUE, op. cit., p. 286. Sur les liens entre 6)2?;'%16(', utilit et
vertu chez Xnophon, cf. les commentaires de L.-A. DORION, op. cit.,
p. CCXV-CCXXIV.
24
R. BRAGUE, op. cit., p. 288.
21

LE CHEVAL, LE CAVALIER ET LHIPPOCENTAURE

195

exemple se faire lgre lorsque le mors oppresse la bouche du


cheval, dans un geste conome que Xnophon qualifie de
+;'"R& (I X, 5 ; 9). Cette main experte peut aussi placer le
cheval dans la position du ramener, afin quil ait, lui aussi, une
meilleure vision (une pr-vision ?), tel point que lon peut se
demander si elle ne lui communiquerait pas une certaine forme d0
6)2?;'%16('.
Lquitation, cest--dire en grande partie la capacit du
cavalier user convenablement du mors, sinscrit dans un
ensemble de valeurs qui renvoie lidal de la ?',$?')2'!(%'. En
effet, larchtype du ?',$5&0?')2'!$%& dans luvre de Xnophon
semble tre le personnage dIschomaque. Se revendiquant luimme cavalier, il montre ostensiblement les signes de ce
comportement thique25 : sexerant pied ou cheval, puisant
dans les valeurs du +$%3$&, il apparat comme lincarnation de la
temprance et du matre juste26. On suppose quil dirige sa
monture comme il dirige ses esclaves : avec magnanimit27,
justice28 et 6)2?;'%16('29. De fait, lorsque Cyrus affirme, dans la
Cyropdie, quil souhaite que chaque Perse ?',$5&0 ?')2'!$%& ne
soit jamais vu pied (IV, 3, 23), il semble bien quil y ait un cho
25

Cf. S. VILATTE, La femme, lesclave, le cheval et le chien : les


emblmes du kalos kagathos Ischomaque , DHA 12 (1986), p. 271294, et maintenant F. ROSCALLA, Kalokagathia e kaloi kagathoi in
Senofonte , in C. J. TUPLIN (ed.), Xenophon and His World, Stuttgart,
Steiner, 2004, p. 115-124.
26
Xnophon, conomique, XI, 15-25 (description de la journe
dIschomaque, entre effort, temprance et pratique de la justice).
27
Cf. lutilisation de ladjectif #62',$23!%#$3 dans lconomique,
XXI, 8. Le mme adjectif est employ dans Agsilas, IX, 6, o le roi de
Sparte prouve la grandeur de ses sentiments en recherchant non pas les
prix lors des courses de chevaux, mais la reconnaissance de ses amis.
28
Xnophon, conomique, XIII, 6-12, o il prend notamment lexemple
du dressage des poulains, qui est bas sur des rcompenses et des
punitions. Cf. Xnophon, Art questre, VIII, 13.
29
Ainsi, lorsquil raconte sa journe exemplaire, Ischomaque ne
manque pas de dire Socrate quil djeune juste assez pour passer la
journe sans avoir lestomac ni vide, ni trop plein (XI, 18).

196

ALEXANDRE BLAINEAU

au genre de vie dIschomaque. Mais ces bons cavaliers sont-ils,


aux yeux de Xnophon, de bons centaures ?
III
Le centaure : une figure ambivalente
Dans son discours sur les joies de lquitation, Chrysantas est
confront une quation impossible : le cavalier semble tre la
moiti dun centaure, parce quil forme un hybride provisoire
avec son cheval ; mais le centaure nest pas un hybride en deux
parties, puisque, comme le constate Chrysantas, il na que deux
yeux pour voir et deux oreilles pour entendre, il ne peut profiter
des plaisirs des hommes et de la nature, bien quil possde sa
propre 23!%#-. Comme les tres primitifs du Banquet de Platon
qui ont une dmarche circulaire, les hippocentaures souffrent de
leur double nature30. Ils ne peuvent pas vivre comme les autres
hommes ou comme les autres chevaux. Lorsque les sphres de
lhumanit et de lanimalit sentrechoquent, lhybride, en son
quilibre instable, apparat menaant ; il se caractrise en effet
par une force et une brutalit qui risquent de rompre lordre
cosmologique et anthropologique : de nombreux rcits dcrivent
ainsi les centaures comme des btes avines qui rompent
lharmonie dun banquet ou qui menacent la paix des cits31.
De cette caractristique de lhybride ce dsquilibre
permanent entre humanit et animalit , Xnophon est
conscient et fait dire Chrysantas quil est un hippocentaure en
deux parties : la fusion de lhomme et du cheval ne peut tre que
temporaire, au risque de verser dans une bestialit destructrice.
Xnophon trace dailleurs dans les Mmorables une frontire
30

Platon, Banquet, 189d-192e ; cf. ce propos, L. LALLIER, op. cit.,


p. 113-114.
31
Cf. par exemple ltude de N. VALENZA-MELE, Il ruolo dei Centauri
e di Herakles : Polis, banchetto e simposio , in P. LEVEQUE &
M.-M. MACTOUX, Les grandes figures religieuses. Fonctionnement
pratique et symbolique de lAntiquit, Paris, Les Belles Lettes, 1986,
p. 333-370.

LE CHEVAL, LE CAVALIER ET LHIPPOCENTAURE

197

entre les hommes et les animaux, o il affirme, par la voix de


Socrate, qu un animal qui aurait le corps (/!..#') dun buf et
lintelligence (23!%#-) propre lhomme ne pourrait pas faire ce
quil voudrait (I, 4, 14). Il sagit dune proposition par
labsurde, afin de prouver la supriorit de l'73!;!+$& sur
lanimal32. Aussi, dans le discours de Chrysantas, est pose
clairement cette diffrence de nature : intelligence et habilet
pour lhomme, force et vitesse pour le cheval (Cyropdie, IV, 3,
17).
En dehors de toute norme taxinomique, les tres hybrides
constituent des modles ou des contre-modles, dont les
caractristiques oscillent entre la puissance et leffroi33. Dans le
discours de Chrysantas, les hippocentaures sont des cratures qui
semblent avoir vcu dans un pass mythique, sils ont jamais
exist (6()0 6)26%3$31$)34. Il sagirait donc, dans le propos de
Xnophon, dune reprsentation symbolique, qui peut voquer
un monde pire, celui de lanomalie, et un monde meilleur, celui
de lexemplarit. Elle donne penser ce que le monde est, en
contraste avec ce quil nest pas 35. Dire du cavalier quil est la
moiti dun centaure incite les lecteurs grecs de la Cyropdie
se rfrer aux rcits cosmologiques qui racontent lordre du
monde. Par ailleurs, derrire le rapprochement entre le couple
cavalier-cheval et lhippocentaure, une rflexion sous-jacente
organise le propos de Chrysantas et donc de Xnophon : celle
dune tentative de dfinition anthropologique dune 16%:3-,

32

Mme si lon sent dans cet exemple linfluence de la pense


dEmpdocle. Pour le penseur dAgrigente, en effet, la premire
gnration dtres anims tait constitue de membres pars, tte ou
corps de buf. Cf. Fragment 59a 102 (Diels-Kranz) et les commentaires
de L. LALLIER, op. cit., p. 113 n. 229.
33
Pour reprendre le titre dun article de C. GODIN, Lhybride entre la
puissance et leffroi , Uranie 6 (1996), p. 37-47.
34
Xnophon, Cyropdie, IV, 3, 17. Chrysantas parle des hippocentaures
au pass (IV, 3, 19).
35
D. SPERBER, op. cit., p. 31.

198

ALEXANDRE BLAINEAU

lquitation, fonde principalement sur laction de la main sur le


mors.
Pour A. Schnapp, les centaures sont ltat naturel de la
culture 36, car ils oscillent entre les hommes et les btes, et
possdent une srie de savoirs, qui va de la chasse la mdecine.
Vivant en Thessalie, o une culture questre sest trs tt
dveloppe37, ces petits-fils dIxion sont connus grce un
certain nombre de mythes, qui nous renseignent sur leur rusticit
et leur violence38. Leur proximit avec le monde questre a t
reconnue depuis lAntiquit. Diodore de Sicile estimait quon
avait donn le nom dhippocentaures ceux qui, les premiers,
avaient essay de monter cheval (Bibliothque Historique, IV,
36

A. SCHNAPP, Centaures , in Y. BONNEFOY (dir.), Dictionnaire des


mythologies, Paris, Flammarion, 1981, p. 147.
37
Il ne sagit pas ici de tenter lexplication de lorigine (historique ou
symbolique) des centaures. Louvrage pionnier est celui de G. DUMZIL,
Le problme des centaures, Paris, Geuthner, 1929. Il semble que les
centaures grecs soient apparus ds lge de bronze : cf. I. M. SHEAR,
Mycenaean Centaurs at Ugarit , JHS 122 (2002), p. 147-153.
J. M. PADGETT, Horse Men : Centaurs and Satyrs in Early Greek
Art , in Idem (ed.), The Centaurs Smile. The Human Animal in Early
Greek Art, New Haven et Londres, Yale University Press, 2004, p. 3-46,
rappelle que si les civilisations du Proche-Orient ont imagin des tres
hybrides (comme les griffons), il ne semble pas possible de trouver des
indices srs qui attestent de leurs similitudes avec la figure du centaure
grec. Pour lui, le centaure de Lefkandi tmoigne de lorigine grecque de
lhybride. Dcouverte en Eube, cette figurine est donc proximit du
mont Plion, montagne thessalienne o vivent les ?6%31'";$(. Pour la
description gographique et mythique du mont Plion, cf. E. JANSSENS,
Le Plion, le centaure Chiron et la sagesse archaque , in J. BINGEN,
G. CAMBIER & G. NACHTERGAEL (eds.), Hommages Claire Praux,
Bruxelles, ditions de lUniversit de Bruxelles, 1975, p. 325-337.
Concernant la Thessalie, terre propice llevage des chevaux et
lessor dune culture questre, cf. par exemple Platon, Mnon, 70a-b et
les commentaires de I. G. SPENCE, The Cavalry of Classical Greece : A
Social and Military History with Particular Reference to Athens,
Oxford, Clarendon Press, 1993, p. 23-25.
38
N. VALENZA-MELE, op. cit.

LE CHEVAL, LE CAVALIER ET LHIPPOCENTAURE

199

70, 1). Palaiphatos pensait trouver lexplication de leur origine


dans ltymologie : ils auraient t des cavaliers piquetaureaux (Histoires incroyables, 1). Pline affirmait qu
proximit du mont Plion, des Thessaliens nomms centaures
avaient invent lart de combattre cheval, ajoutant que le mors
(frenum) aurait t dcouvert par Pelethronios39. Dautres
versions joignent aussi, au surgissement du premier cheval n de
la terre et de la semence de Posidon, linvention du mors par ce
Lapithe40. Or, il est possible de saisir lambivalence du centaure
dune autre manire, en analysant les liens entre linstrument
ambigu quest le mors et les connaissances pharmacologiques de
Chiron.
IV
Le centaure, la main et la pharmacie du mors
Nicandre, dans la description des diffrents remdes contre les
serpents voque la racine de Chiron, au feuillage rappelant la
marjolaine et poussant dans le val Plthronien41. Chiron est
effectivement associ cette partie du mont Plion que lon
nomme0 K6,6!;$%3($3. Cest dans cet endroit quil duqua
Achille et quil instruisit Asclpios lart de la mdecine42. Un
39

Pline, Histoire Naturelle, VII, 202. Cf. aussi Virgile, Gorgiques, III,
115.
40
Lucain, VI, 396 ; Pline, VII, 274, 2 ; Valerius Flaccus, Argonautiques,
VII, 603-606. Cf. M. DETIENNE & J.-P. VERNANT, Les ruses de
lintelligence. La mtis des Grecs, Paris, Flammarion, 1999 (1re d.
1974), p. 187
41
Nicandre, Thriaques, 500-509. Lauteur voque aussi le val
Pelethronion lorsquil dcrit un serpent, lev l par le Gurisseur
(K'(-%!3), qui, lorsquil mord, ne provoque aucune douleur
(Thriaques, 438-447).
42
J.-M. JACQUES, dans son dition des Thriaques revient, dans une
longue note (p. 147-150, n. 53), sur les rapports entre Chiron et le
Pelethronion. Ce dernier terme, pourrait tre un toponyme, dsignant un
val fertile du mont Plion. Il sagirait peut-tre aussi dune pithte, qui
rappellerait lhistoire du Lapithe Pelethronius, sans doute limitation

200

ALEXANDRE BLAINEAU

rapprochement seffectue de fait entre le mors thessalien et ces


remdes chironiens. En effet, dans sa XIIIe Olympique, Pindare
qualifie le mors offert par Athna Bellrophon de ,'%;#'?$30
+;'"S43. M. Detienne a par ailleurs constat quune multiplicit de
termes permettait, dans cette ode pindarique, de prciser le mode
daction du :',(3$%&. Il sagit de ,(%,1;$3 (68), de 16%;'& (73), de
8'#'/(%,;$3 (78), et de #6%1;' (20). Tous ces termes semblent
placer le mors dans le champ de la magie, de la matrise, de
lapprivoisement et de la modration dune force mystrieuse44.
Lemploi du mot ,'%;#'?$3 parat sinscrire dans ce registre.
Pindare voque en effet dans cette ode la figure mythique de
Mde (54). Associs notamment cette figure, les ,'%;#'?'
sont des moyens daction efficaces qui relvent la fois de la
ruse, de la tromperie, mais aussi dun savoir mdical reconnu 45.
Le ,'%;#'?$3 est un terme ambigu qui voque la fois le remde
ou le poison.
Il convient de prciser notre propos, la lumire de cette
matrise des simples par Chiron. Bien que lensemble des textes
cits prcdemment soient dune poque postrieure Xnophon,
la relation entre le :',(3$%& et cette pharmacie de Chiron invite
en effet sinterroger sur ces manipulations mdicinales en
rapport avec la technique questre. Il semble difficile didentifier
prcisment ce que Nicandre nomme la racine de Chiron ,

de la posie hellnistique (p. 150). Sur Chiron expert en onguents et


matre des simples, cf. Homre, Iliade, IV, 218-219 ; XI, 829-832 ;
Pindare, Nmennes, III, 52-55 ; Pythiques, III, 1-7 ; 45-46 ; 63-66 et les
commentaires de H. JEANMAIRE, Chiron , AIPhO 9 (1949), p. 255265, et dE. JANSSENS, Le Plion, le centaure Chiron et la sagesse
archaque in J. BINGEN, G. CAMBIER & G. NACHTERGAEL (eds.)
Hommages C. Praux, Bruxelles, ditions de luniversit de
Bruxelles, 1975, p. 333.
43
Pindare, Olympique, XIII, 85.
44
M. DETIENNE & J.-P. VERNANT, op. cit., p 186.
45
M. CARASTRO, La cit des mages. Penser la magie en Grce
ancienne, Grenoble, Millon, p. 36 (voir aussi p. 153-157). Cf.
M. DETIENNE & J.-P. VERNANT, op. cit., p. 180-181.

LE CHEVAL, LE CAVALIER ET LHIPPOCENTAURE

201

cette panace souvent identifie la centaure46. Les sources sont


en effet divergentes ce propos, tant il existe de varits47. On
trouve dans les Goponiques, un remde destin gurir les
chevaux de la maladie inconnue (+6;(50 ')8-%,$"0 3$%/$"), qui est
compos notamment de racine de patience et de suc de panax
($)+$+'%3' )48. La patience permet, entre autres, de soigner le
cheval qui tousse, et possde des vertus aphrodisiaques pour
lanimal49. Chez Thophraste, la racine du panax dHracls
soigne lpilepsie des humains, ce mal appel (E6;'50 3$%/$& que
peuvent aussi contracter les chevaux50. Pour prvenir cette folie,
le Corpus Hippiatricorum Graecorum recommande dadministrer
au cheval qui convulse, un remde compos notamment de suc de
panax51. De mme que le panax, la grande centaure peut avoir
des vertus calmantes : Dioscoride la nomme 3'%;?-52, qui dsigne
aussi un tat de torpeur, proche de ltat dans lequel sont les
chevaux atteints de nympholepsie, lorsquils fixent le sol, ou bien
lorsquils marchent sur les traces de loups53. Cette 3'%;?- est donc
46

Cf. dans les Thriaques, 508 ; 565, et Pline, Histoire Naturelle, XXV,
66.
47
Cf. le dossier de J.-M. JAQUES, Nicandre. Thriaques, Paris, Les
Belles Lettres, 2002, p. 147-150, o il sappuie notamment sur
Nicandre, Thriaques, 505 et suivantes, Pline, XXV, 32, Dioscoride, III,
50, et Thophraste, Histoire des plantes, IX, 11, 1. Thophraste et Pline
comparent la fleur de cette plante celle de la patience. Or, dans les
Goponiques, XVI, 12, 2, elle entre dans la composition dun remde
destin gurir le cheval dune maladie inconnue.
48
Goponiques, XVI, 12, 2. Pour les rfrences Thophraste et Pline,
cf. note prcdente.
49
Corpus Hippiatricorum Graecorum, I, 119, 10-11 ; 424, 19.
50
Thophraste, Histoire des plantes, IX, 11, 3. Cf. les commentaires de
S. GEORGOUDI, Des chevaux et des bufs dans le monde grec. Ralits
et reprsentations animalires partir des livres XVI et XVII des
Goponiques, Paris-Athnes, Daedalus, 1990, p. 180-181 (n. 122).
51
Corpus Hippiatricorum Graecorum, II, 131, 8.
52
Dioscoride, III, 8.
53
Aristote, Histoire des animaux, VIII, 24, 604 b 11-13 et Elien, Nature
des animaux, I, 36.

202

ALEXANDRE BLAINEAU

un remde calmant, comme lest le safran ou encore le narcisse,


que M. Carastro appelle la fleur de la torpeur 54.
La version rapporte par Pline permet de sengager sur une
piste de recherche assez proche. Lauteur latin pense que la
grande centaure correspond au chironion, car cette plante aurait
soign Chiron, bless aprs avoir mani les armes
dHercule/Hrakls, ointes du sang de lHydre55. Dailleurs, la
centauris semble donner, selon Pline, un suc couleur de sang.
Une autre varit de centaure possde, selon Dioscoride, des
fleurs couleur pourpre56 : il sagit de la petite centaure, rpute
pour cicatriser les plaies en application locale57. Ce remde qui
rappelle le sang est donc appliqu sur la blessure du centaure,
comme un antidote qui opposerait les vertus pharmacologiques
dune plante du Plion au sang malfique de lHydre de Lerne. Le
sang des hybrides grecs apparat en effet souvent dangereux.
Dans les Trachiniennes de Sophocle, le centaure Nessos,
mourant, avait conseill Djanire de recueillir son sang,
lendroit mme o il avait t bless par la flche empoisonne
par le sang de lHydre, pour enduire une tunique destine
Hracls, comme un philtre damour destin le reconqurir. Il
sagit dun stratagme : le vtement de mort constitue une
seconde peau, sous laquelle circule le venin. Hracls porte
dsormais en lui, sous cette peau colle lui, la bte qui le ronge

54

M. CARASTRO, op. cit., p. 79-87.


Pline, Histoire Naturelle, XXV, 66. Cf. la version diffrente
dApollodore, Bibliothque, II, 5, 4, o Hracls, dcochant une flche,
blesse le genou de Chiron, qui se retire dans son antre, souffrant dun
mal incurable, souhaitant mourir et ne le pouvant pas, puisquil tait
immortel .
56
Pline, Histoire Naturelle, XXV, 69 ; Dioscoride, III, 7.
57
Comme lindique lhippiatre arabe du Nceri. Cf. Abu Bakr Ibn Badr,
Le Nceri. Trait complet des deux arts en mdecine vtrinaire, trad.
M. M. Hakimi, Paris, Errance, 2006, par exemple au 46e chapitre de la
6e exposition (p. 107) : la centaure, parmi dautres onguents, peut tre
applique dans langle de lil, pour traiter dune fistule et la cicatriser.
55

LE CHEVAL, LE CAVALIER ET LHIPPOCENTAURE

203

et se repat de lui (1088)58. Le sang de lHydre, mlang au


sang de Nessos, savre redoutable ; la plante de Chiron, au suc
bienfaiteur, aurait peut-tre pu soigner le hros. En somme, ce
chironion aux teintes pourpres pourrait voquer le sang du bon
centaure, en une sorte de mtonymie implicite : par une relation
de contigut en effet, le sang de lhybride du Plion semble
concurrencer le sang de lHydre de Lerne. Chiron, matre des
simples, serait donc lincarnation du remde qui apaise, en mme
temps ,';#'?6"%& et0,'%;#'?$3.
Un passage de lIliade mrite maintenant dtre analys la
lumire de ce qui prcde. Lorsque Mnlas est bless par la
flche de Pandare, celle-ci pntre lgrement dans son corps,
mais le sang teint ses cuisses, comme on voit une femme, de
Monie ou de Carie, teindre de pourpre un ivoire, qui doit devenir
bossette de mors pour une cavale (IV, 141-142). On appelle un
mdecin pour le soigner ; il sagit de Machaon, le fils
dAsclpios. Comme son frre Podalire, il exerce lart de la
mdecine. Machaon ds quil voit la plaie [] suce le sang ;
puis, savamment, il verse dessus des poudres calmantes (-7+'(0
,'%;#'?') que Chiron, en sa bont, a jadis donn son pre
(IV, 217-219)59. Lvocation de Chiron rappelle, grce son
tymologie, limportance de la main dans lart mdical des
Anciens60. Ces ,'%;#'?' du centaure poussent sur les pentes du
mont Plion, prcisment dans le val K6,6!;$%3($3, pithte
quasi-homonyme du Lapithe inventeur du mors. En contrepoint
58

Sophocle, Trachiniennes, 531 sq., avec lanalyse de D. AUGER,


Variations sur lhybride : le mythe des centaures, Pindare et
Sophocle , Uranie 6 (1996), p. 78.
59
Machaon et Podalire sont deux hros cits dans la liste des lves de
Chiron dans lArt de la chasse de Xnophon (I, 14).
60
G. CAMBIANO, Le mdecin, la main et lartisan , in R. JOLY (ed.),
Corpus Hippocraticum, Mons, ditions universitaires de Mons, 1977,
p. 226-232. Les ,'%;#'?' sont dailleurs appeles par Galien, XII, 966
Khn, les mains des dieux (!6!..30 :6(..;'&0 6(&3'(0 1'50 ,'%;#'?').
Mdecin, Chiron est aussi un vtrinaire, car la Souda dit quil a crit un
(E++('1;(?$%30 (art. =6(%;!3), ce terme dsignant le spcialiste des
maladies des animaux (et pas uniquement du cheval).

204

ALEXANDRE BLAINEAU

de cette chirurgie, limage de la bossette du mors de couleur


pourpre agit donc comme un puissant signifiant pour rappeler
dune part, les meurtrissures causes par le :',(3$%& grec, et
dautre part, laction de la main du cavalier, experte et sre delle
(comme lest celle du mdecin), qui soulage le cheval du poids de
ce mors sur ses mchoires ensanglantes (de mme quil soulage
Mnlas de sa blessure).
Ainsi semble se dgager la figure de Chiron, main et
remde la fois, expert en manipulations des ,'%;#'?' et
,'%;#'?$3 lui-mme ; cavalier et cheval runis en un tout, main
et mors, comme deux ples qui constituent lessence mme de
son tre. Pour voquer la valeur du couple homme-cheval,
Xnophon utilise donc, dans la Cyropdie, limage de
lhippocentaure, comme une tentative de construction
anthropologique symbolisant ce savoir particulier quest
lquitation, cette technique fonde sur lquilibre subtil entre le
comportement du cavalier et lassentiment du cheval. Mais cette
pharmacie du mors, incarne par la figure du centaure, est
rversible : la main lgre du cavalier peut se muer en une main
dure, qui accentue la douleur du cheval. Cette rversibilit a des
consquences thiques : la figure mme de lhippocentaure incite
en effet se demander si, dans la rflexion politique de
Xnophon, cet hybride homme-cheval renvoie une image positive
( limage de Chiron) ou ngative ( limage de Nessos).
V
Lambivalence politique : la main lgre et le mors du tyran
Dans le dernier chapitre de la Cyropdie, o la critique de
lEmpire perse est le principal sujet, Xnophon constate que les
enfants apprennent les proprits des ,'%;#'?' uniquement pour
en faire mauvais usage, comme un rappel de la rversibilit du
,'%;#'?$3, que seule une main experte, chironienne, peut utiliser
pour soigner (VIII, 8, 14). En filigrane, il se pourrait que les
enfants barbares, duqus empoisonner, apprennent lart de
diriger un cheval par le seul moyen de la contrainte et de la
violence : cest en ce sens que lon pourrait affirmer alors, avec

LE CHEVAL, LE CAVALIER ET LHIPPOCENTAURE

205

D. M. Johnson, que les Perses contemporains de Xnophon sont


de mauvais centaures61, des hybrides en ngatif, en somme des
cavaliers incapables de diriger leurs montures dune main lgre.
Lorsquun cavalier dirige sa monture avec violence, en tirant
sur le mors, lharmonie est en effet rompue : le cheval est
aveugl, il saffole, il marche dans la mauvaise voie au lieu de
la bonne (Art questre, X, 1-2). Or, user uniquement de la
contrainte, nest-ce pas exercer une autorit tyrannique ? Il existe
un passage du Hiron qui permet de prciser ce point. Simonide
constate quil en est chez certains hommes comme des
chevaux : ils sont dautant plus violents quils ont en abondance
ce quil faut. De tels individus, cest donc la crainte quinspirent
les gardes du corps qui pourrait plutt les modrer (X, 2-3,
trad. Casevitz). Dans cette image, le cheval est assimil au corps
des citoyens que dirige le tyran. Aristote rapporte dans la
Rhtorique une fable de Stsichore dont le sujet apparat
similaire. Les citoyens dHimre avaient accord Phalaris les
pleins pouvoirs et songeaient lui accorder une garde
rapproche. Stsichore raconta alors lhistoire suivante : un
cheval demanda laide dun homme pour chasser un cerf de son
pr. Lhomme accepta la condition que le cheval acceptt un
mors et quil le laisse monter sur son dos avec des javelots. Le
cheval devint alors lesclave de lhomme. Avec cette fable,
Stsichore interpelle les citoyens dHimre, en leur disant quils
possdent dj un frein en la personne de Phalaris et quil serait
dangereux de lui accorder une garde : ils pourraient en effet
devenir les esclaves du stratge aux pleins pouvoirs (Aristote,
Rhtorique, II, 20 1393b). Mise en parallle avec le passage du
Hiron, cette fable permet de mettre en valeur cette notion
dautorit tyrannique applique soit sur le corps des citoyens,
soit sur le cheval. Hiron semblait dj se plaindre auprs de
Simonide de la difficult dexercer un tel pouvoir. Bien quutile,
61

Les Perses, dans ce dernier chapitre, apparaissent assurment comme


de mauvais cavaliers : ils ont plus de couvertures sur leurs chevaux
que sur leurs lits ; car ils se proccupent moins dtre solides cheval
que dtre mollement assis (Cyropdie, VIII, 8, 19).

206

ALEXANDRE BLAINEAU

le tyran redoute le corps des citoyens : comme un bon cheval en


effet, on aurait de la peine le tuer cause de ses qualits, et
de la peine le laisser vivre et lutiliser, en craignant quil ne
commette quelque geste irrmdiable dans les dangers (VI, 15,
trad. Casevitz). Le mors apparat ici comme un objet de
coercition, mais qui peut savrer dangereux ds lors que
lhomme de pouvoir le manipule62. En somme, lexercice de
lquitation ressemble un exercice du pouvoir, comme le
thoriseront partir de la Renaissance les penseurs du politique.
Aux XVIIe et XVIIIe sicles, le fait de placer le cheval dans la
position du ramener symbolisait en effet lautorit du
souverain63. Cette mtaphore de la domination existait dj dans
lAntiquit : Plutarque rapporte cette clbre histoire o
Bucphale est conquis par le jeune Alexandre, qui seul russit
le soumettre, comme il soumettra lors de ses conqutes un
certain nombre de peuples (Alexandre, VI, 1). Quen est-il du
Cyrus de Xnophon ?

62

Plutarque usera dune image similaire dans sa Vie de Lycurgue (VII,


1) : les successeurs du lgislateur, constatant que loligarchie restait trs
puissante Sparte, leur imposrent comme un frein (#'%,($3) la
puissance des phores (trad. Ozanam). Le #'%,($3 est une sorte de
caveon que les Anciens appliquaient sur une partie de la tte de
lanimal, et qui, cause de sa forme en U et de ses multiples
asprits, agissait comme une courbe morsure (Anthologie Palatine,
VI, 233). Cf. les explications donnes par P. VIGNERON, op. cit., p. 6062. Le texte de Plutarque serait-il lcho de ce que dit Xnophon du
pouvoir des phores quil assimile celui des tyrans (Constitution des
Lacdmoniens, VIII, 4) ?
63
Y. GRANGE, Cheval et pouvoir : Acqurir par lusage la plus
grande justesse , in P. FRANCHET DESPEREY (ed.), Franois
Robichon de la Gurinire. cuyer du roi et daujourdhui, Paris, Belin,
2001, p. 155-166.

LE CHEVAL, LE CAVALIER ET LHIPPOCENTAURE

207

VI
Cyrus en Mdie ou la naissance dun souverain cavalier
Cest en Mdie quil faut achever cette analyse, auprs
dAstyage, lorsque Cyrus, encore enfant, vient y parfaire son
ducation. Ds son arrive, son grand-pre lui fournit une robe,
des colliers et des bracelets, et lemmne sur un cheval frein
dor (I, 3, 3). Cest donc travesti que Cyrus monte pour la
premire fois sur un cheval. Cette priode mde se droule entre
son douzime et seizime anniversaire64 : cette fminisation peut
tre alors lue comme un processus dinversion qui caractrise la
jeunesse grecque, dans le cadre des rituels dinitiation. De
nombreux hros connaissent une priode de travestissement
pendant leur enfance. Il semble que se parer ainsi datours
fminins leur permet en retour de mettre en valeur leur virilit
naissante, grce des actions qui prouvent leur force
masculine65. Le jeune roi, vtu dune robe selon les coutumes
mdes, va dailleurs trs vite montrer des qualits viriles, par
lexprience de la chasse, du lancer de javelot et de lquitation.
Il dborde de joie ("E+6;6%:'(;63, I, 3, 3) de monter cheval, et
rcompense mme les Mdes qui lui apprennent lquitation et le
tir (I, 3, 7).
Astyage lui propose de rester en Mdie afin dapprofondir son
savoir questre, en apprenant chasser du haut de sa monture (I,
3, 14). Xnophon indique ce propos dans lArt questre que la
chasse monte est une bonne cole, car elle permet
64

Cest en effet lge de douze ans quil quitte la Perse (I, 3, 1). Il y
retourne pour y accomplir encore un an dans la classe des enfants (I, 5,
1). Or, les Perses restent dans cette classe jusqu lge de seize ou dixsept ans (I, 2, 8). Juste avant lexpdition contre les Assyriens, Cyrus a
quinze ou seize ans (I, 4, 16).
65
F. GHERCHANOC, Les atours fminins des hommes : quelques
reprsentations du masculin-fminin dans le monde grec antique. Entre
initiation, ruse, sduction et grotesque, surpuissance et dchance ,
RH 628 (2003) : le fminin est une altrit valorisante comme signe
de beaut et oprateur de virilit chez les adolescents (p. 789).

208

ALEXANDRE BLAINEAU

dapprhender des terrains varis et donc de parfaire son


assiette66. Cyrus pourra donc sexercer dans le paradis de son
grand-pre. Ces parcs royaux caractristiques du Proche-Orient
ancien taient des centres dexprimentation horticole et des
rserves de chasse67 : cet espace clos permet au futur roi de
sexercer lquitation, sous contrle et sans grand risque, afin
quil puisse abattre des btes sauvages comme les grandes
personnes. Tel est dailleurs le dsir du prince, qui souhaite
devenir lgal des Mdes dans la matrise de lart questre (I, 3,
15).
Ses progrs en quitation semblent rapides et paraissent
accompagner les changements physiques et comportementaux de
ladolescent. Ainsi, dans le quatrime chapitre du premier livre,
Xnophon insiste dans un premier temps sur le bavardage
incessant de Cyrus (+$,",$2!%16;$&, I, 4, 3), qui sattnue
lorsque apparaissent les premiers signes de la pubert
(+;$%/-A$3, I, 4, 4), jusquau point de devenir timide ('()8$"..&, I,
4, 4)68. Cyrus nest pas contraint de se taire, mais cette timidit
induit chez lui un comportement moins agressif envers ses
camarades : il ne cherche plus gagner dans les exercices o il
est le plus fort, mais il dfie ses compagnons dans des jeux o il
est infrieur (I, 4, 4). Le voici dans le paradis de son grand-pre,
sexerant des chasses et rivalisant avec ses camarades. Ses
capacits physiques et son ardeur les surpasser lentranent
tuer toutes les btes du parc, aprs les avoir poursuivies et
66

Art questre, VIII, 10. Voir plus loin dans la Cyropdie, VIII, I,
34-35.
67
Cf. P. BRIANT, Histoire de lEmpire perse, Paris, Fayard, 1996,
p. 244-250 et 309-311. Xnophon les dcrit dans plusieurs de ses
livres : Anabase, I, 2, 7 ou encore conomique, IV, 20-25.
68
Pour une analyse des changements physiques et comportementaux de
Cyrus adolescent, voir B. DUE, The Cyropaedia: Xenophons Aims and
Methods, Aarhus, Aarhus University Press, 1989, p. 152-156. On peut
aussi trouver un parallle dans lAnabase (IX, 1, 5), o Xnophon,
dressant un portrait apologtique de Cyrus le Jeune, dit de lui quil se
montrait le plus rserv parmi les enfants ('()8-#$36%/1'1$&), mais
quil apprenait lquitation avec une ardeur certaine (,(,(++$%1'1$&).

LE CHEVAL, LE CAVALIER ET LHIPPOCENTAURE

209

frappes (I, 4, 5)69, au point quAstyage ne peut plus lui en


fournir. Il est temps alors pour le jeune roi de demander son
grand-pre lautorisation de chasser en dehors du parc. Il en a le
vif dsir (6)+(!"#!..3, I, 4, 6 ; 6)+(!"#$"..31', I, 4, 7). Astyage
accepte, mais Cyrus sera accompagn par des adultes cheval et
par son oncle Cyaxare, qui lui expliquera les dangers de la
chasse lextrieur (67 !0 !-%;'&, I, 4, 7). La diffrence entre
zones de chasse introduite par les paradeisoi est donc fonde sur
une opposition spatiale (intrieur/extrieur), elle-mme
dtermine par une opposition de classe dge (jeunes
gens/adultes) 70. Les chasses montes sont encore plus
dangereuses, car, en poursuivant des btes, des nombreux
cavaliers sont dj tombs dans des prcipices (I, 4, 7).
La chasse relle, hors du parc, va rvler le jeune Cyrus, car il
va montrer son hrosme par deux fois (I, 4, 8) : en poursuivant
un cerf, il manque de passer par-dessus sa monture, lorsque
celle-ci sest mal rceptionne aprs un saut. Ces chasses sont
dangereuses, on y risque sa vie, mais on sy rvle aussi, en
saffranchissant des alas comme le fait dailleurs Cyrus en se
maintenant sur le dos de son cheval. Il parvient dailleurs
abattre la bte dun coup de javelot, dans la plaine. Le second
vnement de cette scne va de nouveau mettre en valeur les
qualits de Cyrus, chasseur et cavalier : descendu de son cheval,
il se fait rprimander par les adultes qui lescortaient. Mais
lorsque survient le cri dun sanglier, il monte rapidement sur sa
monture. Lexercice nest pas si anodin et, dailleurs, Xnophon
prend le temps de dcrire chaque mouvement du saut cheval
dans lArt questre (VII, 1-4). Cette action rapide fait oublier le
manque de matrise du cheval lorsquil poursuivait le cerf. Le

69

Plus tard dans le rcit, Cyrus critiquera auprs de ses camarades ces
btes maigres et galeuses, boiteuses et mutiles, qui vivent dans un
espace exigu (I, 4, 11).
70
A. SCHNAPP, Reprsentation du territoire de guerre et du territoire
de chasse dans luvre de Xnophon , in M. I. FINLEY (ed.),
Problmes de la terre en Grce ancienne, Paris, Mouton, 1973, p. 312.

210

ALEXANDRE BLAINEAU

sort du sanglier est scell lors dun affrontement spectaculaire o


la bte est abattue par Cyrus.
Il y a donc une progression logique dans le rcit. En effet,
Cyrus, dans la premire squence, semble poursuivre sans
discernement un cerf, quil abat dun javelot. La seconde
squence dcrit un jeune roi qui affronte un sanglier en terrain
dcouvert et quil tue dun coup sur son front. Ainsi se forge son
hrosme. Ainsi parvient-il montrer aux gardes quil est matre
de sa monture dans les pires dangers. Naissance dun
souverain71 ? Devenu en effet expert en chasse et en quitation,
le voici qui souhaite raconter Astyage ses exploits. Son oncle
refuse, mais Cyrus sobstine. Cyaxare lui rpond alors quil lui
semble quil est dj le roi (I, 4, 9). Cest donc bien lors dun
pisode questre et cyngtique que se rvlent les capacits du
futur matre de lEmpire. En dcrivant la matrise progressive de
lquitation par Cyrus, Xnophon semble indiquer quun bon
prince est dabord un bon cavalier.
De lart questre lart politique
Mener son cheval en tyran, cest obtenir le consentement de sa
monture par la force et la crainte ; le conduire en roi, cest faire
montre de bienveillance et de matrise de soi. Cest bien lusage
de la main sur le mors, instrument lui-mme ambigu72, qui
71

Dans lAnabase, Xnophon raconte une partie de chasse de Cyrus le


Jeune : un ours se jette sur lui et le dsaronne ; il parvient le tuer
mais en garde des blessures. Par cet acte hroque, il saffirme comme
un chef charismatique, tel point quun des serviteurs venu son
secours subit la jalousie des autres (I, 9, 6). Cf. V. AZOULAY, op. cit.,
p. 239-240.
72
E. VILLARI, Il morso e il cavaliere. Una metafora della temperanza e
del dominio di s, Genve, Il Nuovo Melangolo, 2001, p. 67 : La
natura essenzialmente ambigua del chalinos consente di relevare la
comprensenza di interpretazioni diametralmente opposte. In quanta
pharmakon, il chalinos non solo va considerato come strumento di
violenza e di costrizione ma anche come legame, freno, giusto limite

LE CHEVAL, LE CAVALIER ET LHIPPOCENTAURE

211

gouverne lthique du cavalier73. Pour Xnophon, lquitation est


une cole de vertu, pour qui acquiert la technique ncessaire la
matrise du cheval. Il ny a donc nulle ironie dans lexpos que
fait Xnophon des apprentissages de Cyrus et de ltablissement
de son empire. Le Roi exerce son autorit dune main lgre, faite
de gratifications et de punitions, comme le bon cavalier
rcompense ou blme sa monture74.
En dernier lieu, on remarquera que, dans le discours de
Chrysantas qui assimile le cavalier lhippocentaure, le mors
nest pas voqu. Omission volontaire de la part de Xnophon ?
Ne pas voquer le mors, cest en effet signifier lconomie des
gestes, la main se faisant oublier parce que le cheval accepte les
ordres (ou inversement), linstar des cuyers de haute-cole qui,
Saumur, Vienne ou Lisbonne, manient leurs montures avec
des gestes imperceptibles. Lart questre de Xnophon relverait
donc du grand art, et les Perses de la Cyropdie devenus
centaures seraient des cavaliers hors pair, ds lors quils obissent
la main de Cyrus.

alla hybris e alla violenza dellanimale non domato e selvaggio,


achalinos .
73
De fait, sous le rgime des Trente, certains cavaliers nhsitent pas
gorger comme des loups leurs ennemis, suscitant la rprobation
parmi dautres hippeis. Cf. Xnophon, Hellniques, II, 4, 26. Le verbe
')+$/,'%/! est le mme que celui utilis dans lHipparque, IV, 18-20,
o limage des loups gorgeant leur proie est prise en modle pour
illustrer des actions de cavalerie.
74
Xnophon, Art questre, VIII, 13-14. propos de lempire de Cyrus
et de ce type de gouvernement bienfaisant non limit par la loi, mais
auquel on obit volontairement , cf. les remarques de D. MORRISON,
Tyrannie et royaut selon le Socrate de Xnophon , Les tudes
philosophiques 69, 2 (2004), p. 177-192, notamment p. 190-192.

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