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Datos, informacin, conocimiento


En qu se diferencia el conocimiento de los datos y de la informacin? En una conversacin
informal, los tres trminos suelen utilizarse indistintamente y esto puede llevar a una
interpretacin libre del concepto de conocimiento. Quizs la forma ms sencilla de diferenciar
los trminos sea pensar que los datos estn localizados en el mundo y el conocimiento est
localizado en agentes de cualquier tipo (personas, empresas, mquinas...), mientras que la
informacin adopta un papel mediador entre ambos.
Los conceptos que se muestran a continuacin se basan en las definiciones de Davenport y
Prusak (1999).

Datos
Los datos son la mnima unidad semntica, y se corresponden con elementos primarios de
informacin que por s solos son irrelevantes como apoyo a la toma de decisiones. Tambin se
pueden ver como un conjunto discreto de valores, que no dicen nada sobre el por qu de las
cosas y no son orientativos para la accin.
Un nmero telefnico o un nombre de una persona, por ejemplo, son datos que, sin un
propsito, una utilidad o un contexto no sirven como base para apoyar la toma de una
decisin. Los datos pueden ser una coleccin de hechos almacenados en algn lugar fsico
como un papel, un dispositivo electrnico (CD, DVD, disco duro...), o la mente de una
persona. En este sentido las tecnologas de la informacin han aportado mucho a recopilacin
de datos.
Como cabe suponer, los datos pueden provenir de fuentes externas o internas a la
organizacin, pudiendo ser de carcter objetivo o subjetivo, o de tipo cualitativo o
cuantitativo, etc.

Informacin
La informacin se puede definir como un conjunto de datos procesados y que tienen un
significado (relevancia, propsito y contexto), y que por lo tanto son de utilidad para quin
debe tomar decisiones, al disminuir su incertidumbre. Los datos se pueden transforman en
informacin aadindoles valor:

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Contextualizando: se sabe en qu contexto y para qu propsito se generaron.
Categorizando: se conocen las unidades de medida que ayudan a interpretarlos.
Calculando: los datos pueden haber sido procesados matemtica o estadsticamente.
Corrigiendo: se han eliminado errores e inconsistencias de los datos.
Condensando: los datos se han podido resumir de forma ms concisa (agregacin).
Por tanto, la informacin es la comunicacin de conocimientos o inteligencia, y es capaz de
cambiar la forma en que el receptor percibe algo, impactando sobre sus juicios de valor y sus
comportamientos.
Informacin = Datos + Contexto (aadir valor) + Utilidad (disminuir la incertidumbre)

Conocimiento
El conocimiento es una mezcla de experiencia, valores, informacin y know-how que sirve
como marco para la incorporacin de nuevas experiencias e informacin, y es til para la
accin. Se origina y aplica en la mente de los conocedores. En las organizaciones con
frecuencia no slo se encuentra dentro de documentos o almacenes de datos, sino que tambin
esta en rutinas organizativas, procesos, prcticas, y normas.
El conocimiento se deriva de la informacin, as como la informacin se deriva de los datos.
Para que la informacin se convierta en conocimiento es necesario realizar acciones como:
Comparacin con otros elementos.
Prediccin de consecuencias.
Bsqueda de conexiones.
Conversacin con otros portadores de conocimiento.