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UNIVERSIDAD SAN CARLOS DE GUATEMALA

CENTRO UNIVERSITARIO DE NOR-OCCIDENTE


LICENCIATURA EN CIENCIAS JURDICAS Y SOCIALES, ABOGACA Y
NOTARIADO
CARLOS CASTILLO
DERECHO DE LOS PUEBLOS INDGENAS

HISTORIA SOCIO JURDICA DE LOS PUEBLOS INDGENAS

OLGUITA ROSALINDA ALVARADO LEIVA

201342488

EULALIA MATEO LCAS

201343338

ROGER ERICKSON SALAZAR GALICIA

201342497

ASHLEY JHOANA MORALES

201341875

Historia de Guatemala

Origen de la palabra "Guatemala"


El nombre Guatemala es la traduccin de la palabra Quauhtlemallan que
significa lugar de muchos rboles en el idioma Nhualtl (idioma de origen
Azteca). Quauhtlemallan fue el nombre que los guerreros Tlaxcaltecas le dieron a
la regin de lo que hoy es Guatemala cuando asistieron a Pedro de Alvarado en
la conquista de la mayora de los descendientes del Reino Maya.
La razn por la cual se concluye que el origen del nombre Guatemala es la
palabra Quauhtlemallan es porque los Tlaxcaltecas vinieron con los espaoles a
enfrentarse al pueblo Quich, que es una palabra de origen Maya, que significa
tierra de muchos arboles y la cual la tradujeron a su idioma Nhualt.
El uso de la palabra esta documentada en una carta que Pedro Alvarado mand a
Hernn Cortez en 1524, en esta carta el uso la palabra Quauhtlemallan para
describir el nuevo territorio. Luego, en ese mismo ao, Pedro de Alvarado fund la
Ciudad Santiago de los Caballeros de Goathemala, cuando oficialmente tradujo la
palabra al Castellano. Aos despus en el mismo siglo, en las actas del Cabildo de
Santiago de los Capitanes se describe el nombre de Guatimala en el Libro
Viejo. Y poco tiempo despus, la palabra cambi a su forma actual, Guatemala

EPOCAS
La historia de Guatemala puede dividirse en tres grandes pocas: la poca
precolonial, la poca colonial, y la poca postcolonial:
La poca pre hispnico, precolombino o pre colonial . Comprende
desde la poca de los primeros habitantes, hasta la conquista de
Guatemala.
La poca colonial. Comprende desde la fundacin de la primera ciudad de
Guatemala, hasta la declaracin de independencia, en 1821.
La poca postcolonial. Comprende desde el primer gobierno de
Guatemala, hasta el presente. Esta poca incluye cinco perodos:

Primer perodo. Desde el primer Gobierno de Guatemala y la anexin a

Mxico, hasta la desanexin a Mxico.


Segundo perodo. Desde la creacin hasta la disolucin de la

Federacin de Provincias Unidas de Centroamrica.


Tercer perodo. Desde la fundacin de la repblica hasta la revolucin

liberal de 1871.
Cuarto perodo. Desde el Gobierno de Justo Rufino Barrios hasta la

Revolucin del 20 de Octubre de 1944.


Quinto perodo. Desde el Gobierno de Juan Jos Arvalo hasta el
presente.

Primeros Pobladores de Amrica


Algunas teoras sealan que los primitivos hombres pobladores del continente
americano llegaron en balsas provenientes de las islas del ocano Pacfico, otra
es que son originarios de las pampas argentinas y en la bsqueda de nuevos
recursos de sobrevivencia iniciaron una larga travesa hacia el norte del
continente. Pero una de las teoras ms reconocidas en la desarrollada por Alex
Herdlicka quien afirm que los hombres primitivos de Amrica proceden de Asia.
Hace unos 40,000 aos, tribus humanas provenientes de Asia en la bsqueda de
nuevas formas de vida, atravesaron el estrecho de Bering, durante el perodo de
congelamiento de esta zona del continente permitiendo el paso y su arribo a
Amrica.
Los pueblos nmadas y sedentarios
Los primero hombres que habitaron eran nmadas. Entre sus principales
caractersticas destacan la recoleccin de frutos, la caza de animales, la pesca y
el permanecer de un lugar a otro en la bsqueda de alimento y resguardo.
El perfeccionamiento de varios utensilios utilizados en la caza, la pesca y la
recoleccin de frutos permiti generar la agricultura y la domesticacin de
animales silvestres. Estos hechos hicieron que el hombre permaneciera en su

lugar para desarrollar la agricultura, llamndole sedentario. Entre otras actividades


del hombre sedentario estn la fabricacin de vestido, la construccin de vivienda,
el desarrollo de la cermica, as mismo la organizacin social: gobernantes,
campesinos, mercaderes y esclavos.
poca prehispnica
Antes de la llegada los espaoles, Guatemala
formaba

parte

de

la

regin

llamada

Mesoamrica, que ocupaba desde la mitad de


Mxico hasta parte de honduras y El Salvador.
En este territorio existieron varias culturas,
entre

una

de

las

ms

importantes,

la

civilizacin maya.
La Civilizacin Maya
Los Olmecas antecedieron a la civilizacin Maya, pues sus vnculos son
extraordinarios, destacando los siguientes: usaron la piedra como elemento de
escultura y construccin, su sistema de escritura es el origen para la escritura de
la civilizacin Maya, otra de sus caractersticas es el taller de grandes cabezas
que significaban pasajes de la vida de sus gobernantes y actividades importantes.
El nombre Olmeca deriva de la palabra hule, debido a que en la regin de
Centroamrica abundan los rboles de hule. Esta cultura floreci en el perodo del
ao 1800 al 250 A.C. Los vestigios conocidos de esta cultura en Guatemala se
ubican en la plaza central y museo del municipio de La Democracia, en el
departamento de Escuintla.
Los Mayas proceden del noroeste de la pennsula de Yucatn en el siglo III de
nuestra era. Ubicaron la regin geogrfica comprendida entre los actuales estados
mexicanos de Chiapas, Campeche, Tabasco, Quintana Roo y Yucatn;
Guatemala, Belice, y las zonas occidentales de El Salvador y Honduras.

La historia maya prehispnica se divide en tres perodos: Preclsico, Clsico y


Posclsico. Estos perodos se subdividen cada uno en mediano y tardo. Cada
perodo tiene caractersticas que demuestran los avances que los mayas tenan
antes de Cristo, y la situacin en que se encontraban cuando los espaoles
llegaron a Mesoamrica en 1524.
El perodo Preclsico (2500 a. C. 250 d.
C.)
Estando esta poca en el margen final del
Perodo Arcaico, las viviendas mantenan
la comn base rudimentaria de madera y
paja.
En todas las regiones arqueolgicas de
Guatemala hay sitios de los primeros asentamientos de los mayas, cuando
dejaron de ser cazadores-recolectores y formaron aldeas junto a fuentes de agua
para dedicarse a la agricultura.
La estructura de las construcciones se limitaba casi exclusivamente a viviendas,
realizando las dems tareas fuera de dicho techo.
Se presume que el ncleo familiar era liderado por la persona ms anciana, cosa
que no sorprende debido a los conocimientos que los mayores albergaban, sin
embargo la organizacin social no evidencia an una estructura jerrquica tan bien
definida como en los siguientes perodos.
La actividad ms importante era el cultivo de maz como alimento principal y
completaban su dieta con la caza, la pesca y la recoleccin, tambin cultivaban el
caco que les serva de alimento, ofrenda y moneda. Los mayas tenan relaciones
comerciales con la civilizacin olmeca en la costa sur y con otros pueblos.

La vida sedentaria permiti a los mayas el desarrollo de la alfarera, las tcnicas


para trabajar la piedra, la religin, las relaciones sociales y polticas, y la
arquitectura. Entre los objetos que se conservan de este perodo hay piezas de
cermica, piedras de moler y navajas de obsidiana.
Las aldeas mayas tenan menos de cien habitantes. Generalmente, vivan en
ranchos de caa y palma. Sin embargo, se han encontrado restos de actividades
ceremoniales en algunos montculos con ofrendas sencillas de vasijas y figuras de
cermica.
Perodo Preclsico Mediano (1000-400 a. C.): En ese perodo creci el
nmero de habitantes. Los mayas construyeron aldeas lejos de ros, lagos y
mares. El cacique tena a su cargo el tributo, la supervisin de las actividades
agrcolas, los ritos para lograr buenas cosechas y el control del comercio local y
con oros pueblos mesoamericanos.
Un comercio ms desarrollado y primera organizacin social de manera global
comienza a aparecer.
La mayor influencia social y religiosa la recibieron de los Olmecas, y se presume
que los conceptos de medicin del tiempo nacen de tales influencias. Dicho sea, el
calendario maya permanece hasta ahora como un avance admirable y
sorprendente por su exactitud al ser un excelente sistema de tiempo dividido en
aos y meses con diferencias comparativas al sistema actual de tan solo
segundos
Se inici la construccin de centros ceremoniales con grandes plataformas y
pequeos templos alrededor de plazas, lo que muestra la importancia que le
deban a la religin.

Parece que los nicos habitantes de estos centros eran los caciques, sacerdotes y
servidores, as como unos pocos artesanos. El resto de la poblacin viva en las
afueras de estos centros, en modestos ranchos de madera techados con hojas de
palma; sin embargo, la poblacin se acercaba a los centros cuando haba
ceremonias. Se han encontrado algunas sepulturas con ofrendas funerarias de
jade, obsidiana y cermica.
Perodo Preclsico Tardo (400 a. C.-250 d. C.): En este perodo
aparecieron los rasgos caractersticos de la civilizacin maya y surgieron muchas
de las instituciones que alcanzaron su mayor florecimiento en el perodo Clsico.
Se construyeron edificios monumentales y hubo mayor concentracin poltica en
los centros cvico-religiosos.
Como la historia evidencia alrededor de todo el mundo y en distintas pocas, el
crecimiento del comercio hace que las poblaciones no solo se establezcan, sino
que se expandan alrededor de sus territorios, provocando como consecuencia el
encuentro con culturas vecinas
Al final del Preclsico Medio, la cul|tura Olmeca no fue la nica que influenci a la
Maya, tambin, en este perodo Tardo, los Teotihuacanes, poblacin asentada en
Mxico, hicieron evidentes cambios importantes.
La influencia de Teotihuacn se hace ver no slo en lo ideolgico y cultural, sino
en especial, en el arte, que es como bien citan expertos en historia y arquitectura,
un termmetro de los cambios importantes de toda cultura.
Teotihuacn, ya establecida y con notorios avances que se evidencian
comparativamente con los mayas, se convierte entonces como fuente de
inspiracin y ente aspiracional, de quienes se tomaran distintas costumbres como
ceremonias

efectuadas

durante

las

siembras.

Las ciudades viven desarrollos distintos en aos diferentes, no como un todo


unido. Se evidencia que Kaminaljuy alcanza su mayor desarrollo alrededor del
400 a.C. y 100 d.C. mientras El Mirador, alcanza su apogeo aproximadamente en
el 300 a.C. al 250 d.C
En esa poca aument el nmero de habitantes y, por tanto, haba ms personas
dedicadas a la agricultura. Se aplicaron tcnicas agrcolas intensivas, como
canales de irrigacin, drenajes o campos elevados, entre otras.
A finales del perodo Preclsico Tardo se alcanza uno de los mayores logros
mayas: el desarrollo de la escritura para registras los principales acontecimientos
polticos de gobernantes y nobles.

Ornamentacin
La ornamentacin arquitectnica con conos divinos y ostentosos es parte de la
huella tangible mencionable de este perodo
El caracterstico suelo de Petn, con abundancia de roca caliza, facilita la
construccin de edificaciones que reflejaban el podero e importancia de la ciudad
en cuestin. Tikal se destaca a lo largo de la historia, al igual que El Mirador por lo
inmenso

de

sus

construcciones.

Cada gobierno reflejaba en su ciudad el podero que posea, por ello construan
sobre el templo anterior, encima, capa tras capa. De esta manera formaban
enormes pirmides con un tejado en su parte superior.
Dichas pirmides eran tambin utilizadas como lugares clave para enterrar a sus
gobernantes, quienes en el pasado proclamaban su poder desde lo alto de las
pirmides. Alrededor de las mismas, en orden de cercana proporcional a la
importancia social, se distribua la sociedad maya.
Casi en su totalidad, las pirmides carecan de cmaras interiores, a excepcin de

algunas pocas como el Templo de las Inscripciones en Palenque, que contiene


una magnfica cripta a la que se llega por medio de una escalinata descendente.
Entre las estructuras que destacan se encuentra tambin El Mirador, en Petn,
que se proclama al momento como la construccin de mayor tamao, alcanzando
18 plantas de altura.
Entre los sitios ms importantes en esta etapa se puede mencionar a Uaxactn y
Tikal en el norte de Petn
En lo que hoy es la ciudad de Guatemala, floreci Kaminal Juy, Abaj Takalik en la
parte sur de Guatemala, propiamente en el departamento de Retalhuleu.
Abaj Takalik, conocido con mas propiedad como Takalik Abaj, presenta los
"barrigoncitos", que corresponden a enormes rocas esculpidas con rostros. Estas
se reconocen como esculturas propias del Preclsico Tardo; alrededor de las
plazas se puede apreciar tambin el mismo tipo de esculturas con forma de
animales, como motivos zoomrficos.
Periodo Clsico (El esplendor de los mayas): El grado de desarrollo alcanzado
por

la

civilizacin

maya

durante el perodo Clsico se


extendi hacia varios centros
polticos importantes.
Aunque las ciudades mayas
no crecieron paralelamente,
se

reconoce

como

la

crecimiento

sta

poca

de

mayor

de

la

cultura

maya, presentando una fuerza social y militar en ciudades importantes,


principalmente en las reas norte del Petn (Guatemala) y los territorios cercanos
en Mxico. Se reconoce como la cspide del desarrollo de la civilizacin maya,
entre 250-900 d.C.

Durante esta etapa ciudades como Tikal y Uaxactn se convierten en clulas


fuertes y destacadas luego del abandono de ciudades anteriores, pertenecientes
al perodo preclsico.
Los registros muestran el uso del cero, que revela un gran avance en las
matemticas. Ahora es un concepto fcil de adoptar, pero histricamente alrededor
del mundo, retaba la mente del ser humano que el mismo elemento que elevaba el
valor

numrico

no

tena

valor

por

mismo.

Aparte de crear un sistema numrico vigesimal tambin realizaron mediciones de


los ciclos solares, de la luna y de planetas. Su observacin constante del cielo,
combinada con su exacta medicin del tiempo les permiti descubrir eventos
cclicos repetitivos, por lo cual predecian eclipses lunares y solares con gran
precisin.

Construccin y escritura maya


En sus construcciones comenz a aparecer la bveda maya y calzadas, tumbas y
decoraciones finas.
Una vez ms, tal como se manifestara en el final del preclsico, la escritura jug
un papel de gran importancia. Utilizaron cortezas de troncos de rbol para registrar
eventos de forma escrita, sin embargo, lo sensible del mismo material al paso del
tiempo hace que sean escasos los ejemplares que relatan historia y eventos
importantes. Es por ello que las estelas de roca, tan conocidas y caractersticas de
los mayas, marcan un punto clave para el registro de eventos. Si bien gran parte
se da por elementos ambientales, la conquista espaola y la evangelizacin
llevaron a cabo la quema masiva de documentos. Los historiadores y arquelogos
se valen de estelas para decifrar los jeroglficos y escudriar los sucesos. Son,
particularmente reconocidas y famosas las estelas mayas encontradas en Tikal, en
Petn y en especial, las de Quirigu en Izabal.
Tikal se reconoce como una ciudad de gran importancia alrededor del 250 d.C.
Habiendo sido ya abandonado el enorme complejo del "Mirador" un siglo antes. Se
evidencia que una grave sequa aceler su cada.
Sobresalen en esta poca centros polticos como Uaxactn, Ro Azul, Holmul y
Naranjo.

Aunque la proximidad de Uaxactn a Tikal sugiere a primera vista ser ciudades


vecinas, o una, extensin de la otra, vestigios histricos revelan rivalidad y la lucha
de poder.
Perodo de sacrificios con afn religioso
En este perodo se marca la vivencia de "sacrificios". Los jefes que como se
menciona implicaban un papel tambin religioso, realizaban sacrificios de su
sangre en las ceremonias donde era frecuente que perforaran su lengua, las
orejas y hasta el pene. Dichos jefes tambin lideraban a su ejrcito en los
enfrentamientos, en muchos de los cuales perecan.
Los derramamientos de sangre, por ende, tenan un sentido religioso, lo cual ms
tarde, en el tiempo de la conquista, hiciera que *algunos* descendientes de los
mayas comprendieran fcilmente el derramamiento de sangre de Jesucristo en la
creencia cristiana como un hecho importante, sagrado y de repercusiones
importantes.
Perodo Clsico Mediano (250-900 d. C.) : Con este nombre se conoce la
poca en que la cultura maya alcanz su mayor esplendor, tanto en el plano
cientfico, como en el artstico, el social y poltico.
En esta etapa se establecen las monarquas dinsticas que heredan el poder en
lnea vertical a los descendientes. Si bien, los dirigentes sociales de cualquier
civilizacin comienzan por ser "naturales", sea por eleccin o por consecuencia,
aqu la imposicin comienza a evidenciarse.
Los ttulos de jefes comienzan a mezclarse con la idea de interaccin religiosa,
divina... con los dioses. Esto resulta en que los mismos sean proclamados "kuhul
ajaw" o "seores sagrados" teniendo ms repercusin poltica y social ms que
religiosa.
De esta manera, el control ejercido sobre el grupo social se extiende, ya que se

autoproclaman como seres que comunican la voluntad de los dioses al resto de la


poblacin facilitando la imposicin.
Son muchas las especulaciones sobre la ruina de los mayas. Una de ellas implica
al "poder", pues el desarrollo fortaleci a ciudades que se desligaron de una u otra
manera del resto de la poblacin maya, y por ende, creara conflicto social y
econmico. La historia misma confirma que el crecimiento social que se traduce
en divisin marca una gran tendencia de debilitamiento de la cultura misma.
Esto marcara una pauta en la prdida de fuerza de la civilizacin maya, pues
ciudades divididas, conflictos de poder y econmicos se traducen fcilmente en
guerras que terminan con las ciudades y estructuras sociales de los grupos en
cuestin.
El 562 durante esta etapa marca un punto importante cuando la Ciudad de Tikal es
derrotada por sus enemigos perpetuos de Calakmul ahora en alianza con Caracol,
ciudad ubicada en lo que hoy es Belice.
En el desarrollo cientfico, los avances ms importantes son el uso del cero, la
creacin del sistema numrico vigesimal y las observaciones astronmicas. A
pesar de que no contaban con aparatos para observar el movimiento de los
planetas, los sacerdotes mayas elaboraron tablas que registraban los ciclos del
Sol, la Luna, Venus y otros cuerpos celestes. Adems, fueron capaces de predecir
eclipses solares y lunares con mucha precisin.
Tambin, en el arte, la escultura y la arquitectura sobresalen la cermica
policromada, la bveda maya, las estelas talladas y los textos con jeroglficos.
Empiezan a construirse edificios cada vez ms grandes y ms altos.

Se

construyeron cientos de estructuras de fina mampostera, magnficos templos,


calzadas, grandes centros con palacios y edificios administrativos, numerosas
viviendas y tumbas.

Aumento de tal manera el nmero de habitantes que todas la regiones de lo que


hoy es Guatemala estaban pobladas. Los contactos comerciales se extendieron
hasta Teotihuacan, la gran ciudad del valle de Mxico.
Perodo Clsico Tardo (830-900 d. C.): Al final del perodo clsico
empieza la decadencia e la mayora de centros. Los mayas dejan de elaborar e
intercambiar productos de cermica, jade, madera, huesos y concha.
Tambin decae la produccin agrcola y la poblacin empieza a disminuir en la
mayor parte de los sitios, hasta tal punto que fueron abandonados. Existen varias
teoras sobre la decadencia de la civilizacin maya: guerras internas,
sobrepoblacin, deterioro ambiental, desnutricin e interrupcin de las rutas
comerciales
Historiadores reconocen como este perodo, el Clsico Tardo, como de mayor
desarrollo intelectual, tambin como el de mayor densidad poblacional, lo cual solo
antecedera el principio del fin.
Dinastas poderosas del pasado comienzan a colapsar, sin embargo esta cada no
fue general en todo el territorio poblado por los mayas. Cada ciudad lo vivi con
relativa

diferencia.

Varias son las ciudades que dejaron de erigir estelas histricas, lo cual acenta la
idea de crisis social y ausencia de poder centralizado pues de por s, este tipo de
estructuras emblemticas y de "consagracin" de hechos histricos requera el
trabajo de grandes grupos.
Esta etapa constituye un perodo intrigante para los arquelogos, que no logran
concenso en cuanto a las causas del deterioro de la civilizacin.
Chichn Itz en el norte comenzaba su apogeo, lo cual desafa la idea de una
cada simultnea, sin embargo, casi con efecto domin, caen ciuades de Petn, le

siguen en Belice, Izabal y Honduras. Las poblaciones mayas que ocuparon lo que
ahora es Mxico no son la excepcin
Casi todo Petn fue abandonado. Las teoras de la cada del imperio maya giran
alrededor de la sobrepoblacin y el agotamiento de la tierra por explotacin. Otras
hiptesis han tomado fuerza indicando que acontecieron tres fuertes sequas
sucesivas entre el 810, 860 y 910 correspondientemente. Estudios realizados en
los estratos de los suelos apoyan esta mocin.
Perodo Posclsico (La decadencia de los mayas): Las causas por las que la
civilizacin maya empez a decaer ha
sido un misterio por muchos aos. Las
primeras seales de debilitamiento del
magnfico desarrollo alcanzado por esta
cultura se muestran en el perodo
Posclsico.
Durante el Post Clsico la mayora de
las poblaciones resida en los territorios
norte y sur. Tikal se haba consagrado
como una ciudad de gran importancia para los mayas sobreviviendo a las crisis del
colapso Pre Clsico y brillando durante el Clsico, aunque en realidad se le
reconoce ms como un centro ceremonial y poltico.
Dos Pilas aparece en escena con un protagonismo que cambiara el rumbo de la
historia del Petexbatn, en las cercanas de lo que hoy es Sayaxch, en
Guatemala.
Ligada originalmente a Tikal, sufre un revs trascendental cuando Calakmul,
ciudad ubicada a cuarenta kilmetros al norte de Tikal, invade Dos Pilas y Balaj
Chan K'awil, rey de dicha ciudad huye hacia Aguateca. Finalmente es derrotado y
aliado a sus propios enemigos para atacar y derrotar Tikal.
Este evento que involucra a quienes indican ser dos consanguneos, jefes de

ambas ciudades, termina trgicamente cuando el rey de Tikal es finalmente


sacrificado por su propio hermano (relacin sugerida).
Con el tiempo, la poblacin que ocupara Petn se traslad, algunos hacia la
pennsula de Yucatn y la mayora hacia el sur. Los centros poblacionales
originales del norte son abandonados. Esta rea muestra vestigios de influencia
tolteca, en parte por migraciones o invasiones.
Lo anterior queda evidenciado en ciudades como Chichn Itz que manifiesta
decoraciones toltecas que para se entonces eran desconocidas.
Desde Yucatan, Mxico, un grupo migratorio llega hasta Petn Itz para
establecerse (los itz) y permanecer en la isla de Flores, en Petn.
Perodo Posclsico (900 d. C.-1525 d. C.): Este perodo se caracteriza por
la llegada de grupos procedentes de otros lugares y por conflictos entre pueblos
vecinos. La organizacin poltica se empieza a romper y decaen el arte y la
arquitectura.
Se registran migraciones de las Tierras Bajas centrales a la pennsula de Yucatn
y el Altiplano de Guatemala. Hay contactos culturales con lo toltecas del Altiplano
mexicano. Se abandona el culto de los altares de estelas y ya no se levantan
nuevos monumentos. Se registran ms textos en cdices que en piedra.
Con la decadencia de los centros clsicos petenero, sitios yucatecos como
Chichn Itz alcanzan un gran desarrollo. En el altiplano occidental de Guatemala,
se desarrollan centros ceremoniales que haban empezado como avanzadas
comerciales durante el perodo Clsico. La mayora pertenece a los grupos kiche,
o a sus rivales kaqchikeles.
Posclsico Tardo (1250-1525 d. C.): Es la poca ms cercana a la
conquista espaola. Durante este perodo, el foco del principal desarrollo cultura

guatemalteco, se encuentra en las Tierras Altas, bajo el dominio de los kiche,


hasta cerda del ao 1470 d. C.
En ese momento las poblaciones kaqchikel y tzutijil se constituyen en seoros
independientes. Despus de la cada de Chichn Itz, Mayapn y Uxmal compiten
por alcanza el predominio en la pennsula de Yucatn.

Los habitantes que

permanecieron en Petn se concentraron en pequeos centro o aldeas


relativamente aisladas del resto del mundo maya.
Misterio del declive maya
Arquelogos de todo el mundo han tratado de averiguar las causas de la
desaparicin de la civilizacin maya. Han hablado de sequas, hambrunas y hasta
de extraterrestres, sin contar con evidencias. A mediados del ao 2002, se
descubrieron 18 escalones de una pirmide en la ciudad de Dos Pilas, ubicada en
las profundidades de la selva guatemalteca (un huracn, en septiembre del ao
anterior, los haba dejado al descubierto). Los escalones tienen jeroglficos que
narran una terrible guerra de 60 aos entre dos hermanos, el rey de Tikal y el de
Calakmul, que pudo ocasionar la cada del imperio maya.

Prdida de piezas clave en la historia de los Mayas


Infinidad de vestigios se conservaban intactos, abandonados misteriosamente en
la selva y prestos a explicar la enigmtica historia de los mayas durante el
postclsico y el inicio de la conquista espaola, pero la polarizacin religiosa que
provena de espaa y de sus cristianizadores origin la quema y destruccin de
piezas fundamentales como los escritos mayas, dejando para siempre un vaco
irremediable.
Crnicas de los mismos evangelizadores dan cuenta de cmo tales profanaciones
de materiales sagrados se llevaron a cabo provocando el duro pesar de los
descendientes mayas, obligados a no ensear lo que conservaban en gran valor,
como algunos pocos conocedores del significado de glifos mayas (descendencia
lite)

PRINCIPALES CIUDADES MAYAS


En las ciudades mayas, los palacios, los templos y las casas principales eran
construidos alrededor de las plazas donde se realizaban las ceremonias pblicas,
como ahora se pueden apreciar en la Plaza Mayor de Tikal. Cerca de estas plazas
estaban las residencias de los prncipes y sacerdotes y, ms alejadas, segn
categoras sociales, estaban las viviendas del resto de los habitantes. Las casas
de los pobres eran construidas de bajareque (caa y barro) en las afueras de la
ciudad.
Actualmente existen cerca de 116 ciudades, entre las ms importantes se
encuentran: Tikal, Uaxactn y Piedras Negras en el departamento de El Petn; las
de Quirigu, en Izabal; las de Copn, en Honduras; las de Chichn Itz, Palenque,
Yaxchilan y Mayapn en Mxico. Estas construcciones consistan en palacios y
templos en forma de pirmide escalonada hecha de piedra y estuco (mezcla de cal
y arena fina). Las estelas se erigian cada veinte aos y en ellas se recogan los
acontecimientos importantes ocurridos en ese lapso. Con esto se ha podido seguir
la evolucin de esta cultura.
Tikal:

Su nombre significa "lugar de las voces". Se le considera como la ciudad ms


grande e importante tanto del Perodo Formativo como del Clsico. Fue
descubierta en 1848 por una expedicin
comandada

por

el

Gral.

Modesto

Mndez y en 1951 la Universidad de


Pensylvania, Estados Unidos descubri
cinco pirmides-templos. Fue declarada
Patrimonio de la Humanidad, por la
UNESCO,
arqueolgica

en

1979.
mide

La

regin

16

Km.

aproximadamente y cuenta con ms de


tres mil edificios distintos, entre templos y pirmides, palacios, residencias,
campos de juego de pelota y temazcales
(baos de vapor); tambin cuenta con ms
doscientas

estelas.

Cuenta

con

de

seis

pirmides-templo, la ms alta es el Templo IV

mide cerca de 70 metros.


Uaxactn:Es una de las ciudades ms
antiguas del Perodo Formativo. Est situada al noreste de Tikal. En ella se
encontr la Estela 9 que mide tres metros de altura, sta es la inscripcin
jeroglfica ms antigua. Asimismo se encontr el observatorio astronmico ms
antiguo de los mayas y una pintura mural. Tambin es rica en vasijas de barro
policromado
Piedras Negras:
Es famosa por su exquisita belleza y el fino matiz de sus esculturas de piedra.
Esta situada en el valle del ro Usumacinta.
Quirigu:

Es una de las ms pequeas ciudades mayas, posee


algunas de las estelas ms altas de la civilizacin maya.
Las mayora de las estelas estan labradas en forma de
animales, la ms conocida es la estela E, de 10 mestro de
alto. Esta ciudad esta situada a poca distancia de Puerto
Barrios, departamento de Izabal, en el Valle Bajo del Ro
Motagua.
Copn:
Era el centro cientfico de los mayas, all la astronoma alcanz su mxima
perfeccin. Esta ciudad esta situada en la parte occidental de la Repblica de
Honduras. En ella se pueden apreciar templos, pirmides, terrazas y hermosos
edificios, entre ellos, el llamado templo 26, que tiene una hermosa
escalinata de 10 metros de ancho y 62 escalones con no menos
de 2000 jeroglficos fechados, que constituyen la inscripcin ms
larga que se conoce del mundo maya. Las nicas piezas de oro
conocidas fueron encontradas en esta ciudad.
Palenque:
Se encuentra situada en el Estado de Chiapas, Mxico. Su templo ms importante
es de la Cruz, llamado as porque en la parte superior ostenta una cruz en piedra
caliza.
Chichn Itz
Fundada en el siglo VI por los itzaes, dos siglos
despus alcanz su verdadero apogeo, bajo el
dominio mexicano; fue la ciudad sagrada. Cuenta con
seis patios que dedicaban al juego de pelota y dos
pozos (cenotes), uno para surtir de agua a la ciudad y
otro destinado a los sacrificios; en l arrojaban
vctimas humanas para ofrendarlas a sus dioses.
Esta ciudad se encuentra situada al noreste del
Estado de Yucatn, Mxico. Entre sus construcciones
ms famosas se destacan las del Castillo o Templo de Kukulcn (Quetzalcoatl), de

los Guerreros y el de Chac Mool, donde se han encontrado riqusimas pinturas y


un mosaico de turquesas en forma de disco. La grandeza de Chichn Itz termin
bajo el podero de Mayapn.
Mayapn:
Esta ciudad esta constituida por unas cuatro
mil estructuras, rodeadas de un recinto
amurallado de 8 Km. de longitud, de las
cuales la mitad corresponde a las chozas de
la

poblacin

comn,

cuyo

nmero

se

calculaba entre diez y doce mil personas.


Fue centro Posclsico tardo, encabezando
una liga de ciudades del norte de Yucatn entre los siglos XIII al XV.
ORGANIZACION POLITICA Y SOCIAL MAYA
Estaba formada por los seores (guerreros y sacerdotes), el pueblo llano y los
esclavos.
Seores:

Era el grupo formado en torno al Halach Uinic, que significaba "el hombre
verdadero". Tambin haba una relacin con un alto sacerdote, el ah kin
Mai. Lo asesoraba el consejo de seores que eran los jefes principales o
sacerdotes que ejercan el gobierno en los diferentes barrios y poblados,
llamados batab o "portadores del hacha".

Los seores tena a su cargo diferente funciones, entre ellas, la produccin


agrcola mediante el empleo del calendario para precisar el tiempo correcto de las
distintas faenas; la organizacin del trabajo para la construccin del centros
ceremoniales; la conduccin de las guerras; el desarrollo del arte, la arquitectura,
los conocimientos cientficos y el pensamiento mgico-religioso; el establecimiento
de patrones de conducta y de derechos y obligaciones; la adivinacin del futuro
individual y colectivo y otras prcticas rituales dirigidas a responder a la
incertidumbre o la angustia los mayas.

El cargo de halach uinic era hereditario, al igual que el de los militares y el de los
sacerdotes. El gobierno de los mayas era teotrtico, es decir estaba regido por la
religin, ya que los sacerdotes era la clase social ms poderosa; el sumo
sacerdote era el sabio por excelencia. Los consejales tambin eran importantes
pero de inferior categora, stos eran los representantes directos de cada barrio y
sin su consentimiento nada poda hacerse.

Ah cuch caboob: miembros del consejo asesor. Estos siempre estaban

acompaados por ayudantes mensajeros, los kuleloob.


Bataboob: jefes de las aldeas, que cumplan funciones civiles, militares y
religiosas. Eran los encargados de mantener los lazos y obligaciones entre
los campesinos y el centro ceremonial, especialmente en lo referido al
trabajo tributario y el servicio militar. Eran elegidos por el sumo sacerdote

de entre los miembros de la nobleza.


Nacom: suprema autoridad militar, que se elega cada tres aos en relacin

a sus hazaas militares.


Tupiles: guardianes, que velaban por el cumplimiento de las leyes.
Ah holpopoob: jefes de los linajes, que cumplan las rdenes de los Ah
cuch caboob.

Los bataboob constituan la nobleza hereditaria o almehenoob. No pagaban


impuestos y eran como una corte real. Los funcionarios menores tambin gozaban
de privilegios mientras ejercan sus cargos.
Cada funcionario llevaba implementos distintivos de su cargo: indumentaria,
tocado, aros, collares, anillos. Los principales eran transportados en literas
cargadas por esclavos, y reciban a la gente comn sentada en una especie de
trono.
La clase sacerdotal tena un gran poder, ya que solo ellos conocan el desarrollo
de las estaciones y los movimientos de los astros, de gran importancia en la vida
econmica maya. El sumo sacerdote (Ahuacn) posea los secretos de la ciencia
astronmica, redactaba los cdices -libros- y organizaba los templos. Por debajo

de l estaban los ahkin, encargados de elaborar los discursos religiosos;


los chiln o adivinos, y los ahmn, que eran los hechiceros/curanderos.
Los sacerdotes eran la clase ms culta, ya que saban leer y organizaban el
calendario mediante la astronoma y las matemticas. Adems, se dedicaban al
estudio de la arquitectura.
Durante el perodo clsico, los sacerdotes detentaron el poder poltico, que
posteriormente les fue arrebatado por los guerreros. La dignidad de supremo
sacerdote tena carcter hereditario.
El pueblo:
Los artesanos y los campesinos constituan la clase inferior, llamada ah chembal
uinicoob, estaba integrado por el grueso de la poblacin maya y lo formaban los
agricultores y artesanos. Tambin se les llamaba mazehuales. Estos tenan la
obligacin de dar tributo para mantener a la clase principal (gobernantes) a cambio
de esto reciban proteccin contra ataques externos, asesora tcnica en sus
labores agrcolas y orientacin religiosa. Se encargaban de construir los templos,
palacios y calzadas; y de esculpir los monolitos. Vivan en los lugares ms
alejados de la ciudad.
Por lo general, los campesinos se encontraban en las selvas, agrupados en
pequeas comunidades. Vivan a bastante distancia del centro de las ciudades,
pero cerca de los terrenos de cultivo.
Pese a la distancia, iban peridicamente al centro urbano, donde compraban
bienes trados desde el exterior, que intercambiaban por alimentos y trabajo. En
los meses en los que no trabajaban en las labores agrcolas, acudan a ejecutar
las tareas encomendadas por los dirigentes. Su trabajo permiti la construccin de
pirmides, templos, palacios y otros monumentos que caracterizan a sus centros
urbanos.
Tambin asistan a ceremonias religiosas, efectuaban sacrificios personales y
reciban la administracin de justicia.
Esclavos (pentacoob):

Eran la ltima clase social y estaba integrada por los prisioneros de guerra y sus
familias, as como las viudas y los hurfanos de los combatientes enemigos. Los
esclavos no eran necesarios para la actividad productiva por lo que eran
sacrificados en las festividades religiosas.
Familia:
Era la base de la organizacin poltico-social a partir del parentesco, tanto
consanguneo

como

ritual;

los

derechos

de

la

familia

se

transmitan

hereditariamente. Los grupos familiares se distinguan por el apellido del padre y


se evitaba que se contrajera matrimonio entre la misma familia. La educacin de
los hijos estaba a cargo del padre, ms que de la madre. A los nios del pueblo se
les enseaban, especialmente, las labores del campo, mientras que los nios de
los seores reciban una esmerada educacin que los preparaba para ser
gobernantes.
Religin:
Los mayas estaban influenciados por los dioses, desde el momento que nacan
hasta la hora de su muerte; les rendan culto durante todo el ao, les ofrecan
ayunos, oraciones y sacrificios humanos. Eran politeistas aunque tenan la idea de
la existencia de un dios supremo, creador del mundo, al cual llamaban Hunab-Ku,
que quiere decir "un solo dios". Entre los muchos dioses que adoraban estaban:
Ah Puch, dios de la muerte; Ek chua, dios de la guerra; Kukulcn, dios del viento;
Yum-Kax, dios del maz; Ixchel, diosa del tejido y medicina; Chaac, dios de la lluvia
y agricultura; entre otros.
Matrimonio:
Los jvenes se casaban con quienes les destinaban sus padres. Los contrayentes
generalmente eran del mismo territorio, pero algunas veces no se conocan sino
hasta el momento de la ceremonia nupcial. Los casamenteros se encargaban de
concertar los matrimonios; ste llegaba a la casa de los padres de la novia a
pedirla en matrimonio, la costumbre era contestar negativamente las primeras dos
veces hasta la tercera vez los padres aceptaban la peticin. Desde el da de la
boda el varn se quedaba en casa de la esposa, con la obligacin de trabajar para
su suegro por espacio de seis o siete aos; si durante ese tiempo no cumpla con

lo estipulado, los suegros lo echaban de la casa y entregaban su hija a otro


hombre.
Muerte:
Las personas que se enfermaban era atendidas por el sacerdote, stos
empleaban sangras, oraciones y las propiedades medicinales de algunas plantas.
Cuando alguien mora, envolvan su cuerpo
en una sbana y le llenaban la boca de
maz para que no pasara hambre en la otra
vida. Las personas del pueblo enterraban a
sus muertos en el patio de su casa y les
ponan sus objetos personales dentro de la
tumba.

Los

nobles

quemaban

sus

muertos y las cenizas eran guardadas en grandes vasijas. Los muertos eran
adorados y respetados como dioses de la familia.
Pginas 15 y 16 del Cdice de Madrid, (Otra
denominacin del Cdice Tro-Cortesiano)
donde el Dios del Comercio (Ek Chuab) y el Dios de la Muerte,
con sus atributos, presiden determinados ds.
Vestido:
El traje de los hombres consista en el taparrabo de algodn y una camisa
protectora del mismo material. Las mujeres usaban gipiles, stos eran una sola
pieza de manta, al que le hacan cortes para los brazos. Los sacerdotes y jefes
vestan largas tnicas blancas. Tambin tenan la constumbre de adornarse el
cuerpo con brazaletes, collares y tobilleras, fabricados de conchas, huesos o
metales. En la cabeza se ponan casquetes con bellos penachos de plumas de
diferentes colores.
Juego de Pelota:
Fue una de las actividades ms populares entre los mayas; tena carcter
religioso. Se empleaba una pelota de caucho macizo que era lanzada por los
jugadores con codos, caderas y muecas, previamente forrados de cueros para su
proteccin. El objetivo era introducir la pelota en unos aros de piedra que estaban
empotrados en los muros laterales del campo de juego, cosa que era muy difcil.

Cuando alguien lo lograba, tena derecho a


apropiarse de los objetos que ms le
gustaran llevados por los asistentes. Por
esta razn, cuando alguien haca un tanto,
la gente sala corriendo para evitar ser
despojada por el triunfador y sus amigos.
Tablero maya, que utilizaban para jugar
pelota.
CIENCIAS Y ARTES MAYAS
Tenan una vasta cultura. Adems de
practicar diversas artes, como la pintura, msica, escultura y literatura, posean
grandes conocimientos sobre astronoma, aritmtica y medicina.
Astronoma:
Observaron los movimientos del sol y la
luna y de esos registros hicieron su
propio calendario, el cual era casi
perfecto, pues slo hay una diferencia
de un da cada 2148 aos. El ao maya
constaba de 365 das distribuidos en 18
meses de 20 das cada uno, lo cual
daba 360 das; los 5 restantes eran
considerados

como

Tambin tenan un calendario religioso que constaba de 260 das.


Edificio construido en el perodo clsico,
destinado para observar los astros.

das

nefastos.

Aritmtica:
Inventaron

el

cero

antes

que

los

hindes. Su numeracin tena como


base el nmero 20 (nuestra numeracin
tiene como base el 10), la unidad era
representada por un punto, el cinco era
una raya y el signo era el cero. Los
primeros cinco nmeros fueron creados
por simple recuento de los granos de
maz hasta el nmero 5 representado por una "hilera de maces".
Medicina:
Se destacaron como dentistas, segn investigaciones, realizaban mutilaciones e
incrustaciones dentales empleando jade y un pegamento magnfico que duraba
miles de aos, hasta la fecha no se sabe que clase de pegamento era ste.
Tambin practicaron algunas operaciones quirrgicas y utilizaban hierbas
medicinales.
Literatura:
Lamentablemente muchas de sus
obras fueron destruidas durante la
conquista. Unicamente han sobrevido
las inscripciones en piedras (estelas)
y muros, as como algunos cdices
escritos en papel fabricado con la
corteza de rbol de amate. Entre los
cdices que an existen podemos
mencionar: El Dresdiano (proveniente de Tikal); el Peresiano, y el Trocortesiano
(originarios de Mxico). El Dresdiano se llama as porque el original se encuentra
en la ciudad alemana de Dresde. El Peresiano en Pars y el Trocortesiano en

Madrid. Entre otras obras literarias de los mayas clsicos se encuentran los libros
del Chilam Balam que contienen poemas mayas.

Pintura:
Fue donde mejor se destacaron. Pintaban sobre muros estucados, como los que
se encuentran en las ciudades de Chichn
Itz y Bonampak, ambas en Mxico.
Tambin pintaban sobre pieles y objetos de
archilla. En esta pinturas se apreciaban
escenas guerreras y religiosas. Gracias a
estas pinturas se pudo analizar como eran
los antiguos mayas.
Escultura:
Fueron verdaderos maestros en la escultura y
arquitectura. Prueba de ello son los maravillosos
templos y esculturas que podemos apreciar en las
zonas arqueolgicas y en los museos. Se valan
nicamente de instrumentos de piedra pulida y de su
propia fuerza, ya que en su tiempo no existan las
bestias de carga, el hierro y el uso de la rueda. Le
escultura se inici en madera y posteriormente
evolucion a la piedra caliza que abundaba en esos
lugares.
Msica:
Sus manifestaciones musicales generalmente eran religiosas, guerreras o
amorosas. Utilizaban el tun, la chirimia, los tambores, caracoles, cuernos y
caparazones de tortuga, las trompetas y marimbas, las que ms tarde usaron los
Quichs.

Arquitectura de la cultura Maya


La arquitectura maya es nica y espectacular como la arquitectura griega o
romana, con construcciones de varios miles de aos. Las obras arquitectnicas
mayas mas conocidas, son las pirmides escalonadas mayas. Durante este
periodo de la cultura maya, los centros del poder religioso, comercial y
administrativo se expandieron en las ciudades de Chichn Itz, Tikal y Uxmal.
Algunas construcciones destacables de las ciudades mayas son:

Las Plataformas Ceremoniales: utilizadas para ceremonias pblicas y


eventos religiosos, as como para exhibir las cabezas de las vctimas de

guerra (sacrificios de guerra).


Palacios: grandes y a menudo recintos muy decorados, se encontraban

cerca del centro de una ciudad.


Pirmides y Templos: los templos religiosos ms importantes se
encontraban en la cima de las pirmides mayas, supuestamente por ser el

lugar ms cercano a los cielos.


Pistas del Juego de pelota mesoamericano
Observatorios.

PRINCIPALES ACTIVIDADES ECONOMICAS MAYAS


Los mayas destacaron en la
agricultura y el comercio, aunque
tambin

fueron

importantes

sus

artesanas.
Agricultura:
El principal cultivo era el maz, ya
que era el alimento fundamental de
su civilizacin. Adems del maz,
cosechaban frijol, chile, algodn, calabaza, yuca, camote y algunas plantas
tintreas. Sus instrumentos de labranza los hacan de piedra pulida al igual que
sus armas. Para mejorar su agricultura hacan uso de canales de riego. Tambin

observaron el cambio de las estaciones, la entrada y salida de las pocas de


lluvias y de secas para realizar sus siembras.
Comercio:
Se realizaba a base del trueque o cambio, pero tambin usaban como moneda el
cacao, las plumas y otros objetos de valor. Comerciaban con los productos de la
tierra y con objetos hechos con barro cocido, jade y pieles de animales. Para
facilitar el comercio construyeron caminos por donde transitaban los cargadores
llevando las mercancas de un lugar a otro. Otro medio de comunicacin era la
navegacin por medio de canoas, que fue utilizado por los que vivan cerca de
lagos o ros.
Artesanas:
En este campo destacaban las mujeres, ya que eran las que confeccionaban los
coloridos tejidos de algodn. Tambin fabricaban canastos de junco y caa, redes
de pita, hamacas, lazos, muebles sencillos, ollas y comales de arcilla, etc. Hasta la
fecha esta actividad se sigue realizando entre los pueblos indgenas.
Lugares

Sagrados

en

las

Tierras

Mayas

Los Mayas se desarrollaron como cultura en uno de los centros geomagnticos


ms poderosos de la tierra. El llamado Corazn de las Amricas, donde ahora
existen las fronteras de lo que son Guatemala, Belice, Honduras, el Salvador y
Mxico.

Tikal: Es uno de los centros de poder ms


importantes de la Biosfera Maya. Su
nombre significa La ciudad de las voces
y

su

gobernante
mas importante fue Yaxkin (El que viene del sol) quien alineo sus estructuras
piramidales hacia la constelacin de plyades. En esta ciudad existen varias
estructuras que sirven de portales, los cuales se abren segn las claves del
tiempo, que nos heredaron a travs del Sagrado Chol Kij.

Yax Ha: Su nombre significa agua verde


Por estar ubicada a las orillas de dos
lagunas. Es conocida tambin como la
ciudad de la Reina y sus pirmides y altares
en su mayora estn dedicados a Kaja
Paluna (la mujer de maz) y a Ixmucane (la
abuela luna.) Yax Ha es un lugar dedicado a la Iniciacin de Sacerdotisas.
Topoxte: Entre los Ajkijs es conocida esta misteriosa isla como un lugar de
comunicacin con los Aluxes y Kamawiles.
Laguna de Petexbatun: Este lugar salvaje fue l ultimo bastin de la cultura
Maya

antes

de

su

colapso.

sus

alrededores se encuentran barias ciudades


amuralladas

como

lo

es

Aguateca

Chiminos, las cuales fueron el escenario de


batallas

guerras

contra

las

tribus

invasoras.
Actualmente esta zona forma parte de una
ruta de peregrinacin he iniciacin para los
guerreros(as) Jaguar.
Yaxchilan: Ubicada a orillas del ro Usumacinta, es una de las ciudades mas
misteriosas y msticas de la regin. Fue
gobernada por Balam Tzikin (pjaro
Jaguar) quien es considerado uno de los
grandes

Halach

Winics

Sumos

Sacerdotes del mundo Maya. La ciudad


esta llena de palacios y laberintos.
Enclavada frente a la gran pirmide del
Balam se puede apreciar una estalactita
labrada, que representa la antigua alianza con el mundo intraterrestre y el Toln
Ku.

Ceibal: Ciudad a orillas del ro la Pasin,


formo parte de las alianzas con Tikal y
Yaxha. Su nombre proviene de rbol Ceiba,
el cual es considerado por su tamao y
antigedad como un abuelo o guardin de la
selva. La ciudad contiene muchas estelas y
cdigos

cosmognicos,

que

revelan

la

Motagua,

es

conexin entre el supramundo y mundo intraterrestre.

Copan: Una de las ciudades mas


importantes y antiguas de mundo
Maya. Se caracterizo por ser el
centro intelectual y artstico del
hemisferio. Sacerdotes de otras
ciudades acudan a este centro
universitario para aprender el arte y
la ciencia de su religin.
Quirigu: Situada

en

la

cuenca

del

ro

considerada una biblioteca de piedra. Sus gigantescas estelas


y zoomorfos contienen una gran cantidad de informacin que
aun no a sido develada. El Nawal de la ciudad es el Noj que
significa

elconocimiento

oculto de la tierra.
Palenque: Conocida como la
ciudad del tiempo, es uno de los principales
centros de poder del mundo Maya. Su
Sacerdote Rector es Pacal Botan o Escudo
Solar, el cual se conoce como el guardin de las puertas del tiempo.

Chichen Itza: La ciudad de los magos del


agua, es una verdadera obra de arte en
piedra, la cual naci con la expresin de la
fusin de dos culturas, la Tolteca y la Maya. La
pirmide del Quetzalkuatl es un verdadero
reloj del tiempo natural.

Mayapan: En

este lugar se llev a cavo la

altura alianza

Maya. En su pirmide principal

esta

representada la unin de los

pueblos
frente
hacia

del

Norte y el Sur. La plataforma

la

pirmide es usada para invocar

las

cuatro direcciones del universo

pidiendo la consciencia de la Unidad.


Cavernas Sagradas.
Portales y templos de Cristal de las tierras altas y bajas.
La Candelaria: Estos gigantescos templos de cristal aparecen descritos en el
manuscrito del Popol Vuj, como la entrada a los mundos subterrneos, en el
que Hunab Pu y su gemelo Ixbalanque, vencen las pruebas de su iniciacin y
regresan a la superficie victoriosos.

Chichen: Can en los bosques nubosos, en el que se encuentran dos


cavernas. Una de ellas contiene la fuerza femenina y la otra la fuerza
masculina. Es usada para ceremonias iniciaticas con los maestros del Toln Ku

Chicoy: Conocida

tambin

como

el

Palacio de los ancestros, es un altar del


Fuego Sagrado de las tribus Qekchis
Lagunas y lagos Sagrados
Espejos del Cielos
Atitlan: Rodeado por tres majestuosos volcanes es considerado uno de los
lagos ms bellos del mundo. A sus orillas existen 12 poblados con el nombre de
los apstoles. Atitlan contiene una fuerza magntica que atrae a peregrinos y
sanadores de todo el mundo. Sobre este lago existe un templo etrico de forma
esfrica que ministra energas de purificacin y sanacin.

Lachua: Santuario natural conocido como el


Espejo del Cielo. Regido por el Nawal Ix o jaguar

NACIMIENTO DE OTRAS CULTURAS INDIGENAS


En el perodo posclsico, se dieron invasiones que modificaron profundamente la
vida de los mayas, sabemos tambin que fueron los guerreros toltecas los que
tomaron las riendas del gobierno. En las crnicas indgenas como el Popol Vuh y
el Memorial de Solol se relatan los detalles de las guerras frecuentes que tenan
que librar con los antiguos ocupantes del territorio o sea los sobrevivientes del
colapso maya. Esta situacin di origen a que se mezclaran los toltecas con los
mayas y de este modo se formara una nueva cultura, la maya-tolteca, en la que se
ubican los quichs, cakchiqueles, mames, kekch, tzutuhuil, etc.
Despus de rivalidades y contiendas entre los mismos pueblos indgenas surgen
los seorios indgenas que se establecieron en diferentes partes de la pas. Los
cakchiqueles se asentaron en la regin central, ocupando el territorio que hoy
sera

el

occidente

del

departamento

de

Guatemala,

Sacatepequez,

Chimaltenango, norte de Escuintla y norte de Solol. Los tzutuhiles ocuparon la


regin situada al sur del lago de Atitln y una faja de tierra dentro de
Suchitepequez. Los quichs extendieron su dominio en el sur del departamento de
Quich, Totonicapn, oriente de Quetzaltenango, norte de Retalhuleo y norte de
Suchitepequez. Los mames se situaron en el sur de Huhuetenango, San Marcos y
occidente de Quetzaltenango. Los kekchs ocuparon Alta Verapaz, el occidente de
Izabal y el sur de Petn. El pocomch ocup el sur de Alta Verapaz y norte de Baja
Verapaz. Los pocomames centrales se situaron en el centro del departamento de
Guatemala y nororiente de Escuintla. Los pocomames orientales en el
departamento de Jalapa. Los pipiles se asentaron en el sur de San Marcos,
Retalhuleu, Suchitepequez, Escuintla y Jutiapa. El pueblo xinca ocup la mitad de
Santa Rosa. Los itzaes en el centro y norte de Petn. Los chortes ocuparon
Chiquimula.
Los seoros ms importantes fueron los quichs, cakchiqueles, tzutuhiles y los
mames.
LAS CULTURAS QUICHE Y CAKCHIQUEL
Despus de los mayas, los quichs y cakchiqueles ueron los pueblos ms cultos
que poblaron nuestro territorio en la poca prehispnica. La primera capital de los
quichs se llam Izmanch, en donde vivian en paz, pero luego surgi la rivalidad
entre las tribus hermanas. La segunda capital fue Gumarcaah, llamada despus
Utatln en tiempos de la conquista, esta ciudad alcanz gran esplendor en el
gobierno de Kikab el Grande. Luego vino la decadencia; sus propios hijos se
levantaron en contra de Kikab hasta derrocarlo.
Los cakchiqueles originalmente eran aliados de los quichs, y gracias a esta
alianza fueron posibles las famosas conquistas de Kikab, pero a mediados del
siglo XV ocurre la separacin de ambos pueblos y los cakchiqueles fundan
Iximch, su capital, en el ao 1463, sobre el monto Ratzamut. Estos indgenas
estaban bien organizados militarmente, por lo que conquistaron numerosas
ciudades, logrando un gran podero. Entre los quichs y los cakchiqueles haba
una fuerte rivalidad, esta rivalidad fue aprovechada por los espaoles, ya que con

el apoyo de los cakchiqueles vencieron a los quichs. Aunque ms tarde los


cakchiqueles se revelaron contra los espaoles.

Culturas indgenas actuales


En la actualidad, entre las culturas indgenas principales, se distingue una mayora
que desciende de los mayas; un grupo de garfunas que viene de los primero
africanos que llegaron a Guatemala; y un reducido nmero de xinkas, cuyo origen
se desconoce. Los ladinos son, en su mayora, hijos de indgenas y espaoles.
El pueblo maya
Sus representantes se agrupan por el idioma que hablan en 21 comunidades
lingsticas. Sin embargo, comparte una misma visin del mundo, la misma
historia, religin y costumbres. Se encuentran ubicados mayoritariamente en 11
departamentos del altiplano occidental, regin el que tenan sus reinos originales a
la llegada de los espaoles.
Su cultura se basa en el cultivo del maz como sustento material y espiritual. Sus
valores incluyen el aprecio por la naturaleza, especialmente la tierra y el cosmos,
tambin, el respeto por los mayores, el equilibrio, la gratitud, el servicio y la paz.
Se dedicaban principalmente a la agricultura, al comercio y a la artesana.
El pueblo garfuna
Su origen es complejo y se remota a los procesos de colonizacin realizados por
franceses e ingleses con poblacin africana. Se sabe que los primero
representantes llegaron a Guatemala en 1802, procedentes de Honduras, a donde
llegaron de las islas del Caribe. Habitan en Livingston y Puerto Barrios en la costa
atlntica. Tambin hay representantes en Honduras y Nicaragua.
Su cultura tiene muchos rasgos de la tradicin del Caribe, su idioma tiene aportes
de arawak, Caribe, francs, ingls y espaol. Valoran mucho a la familia y som
muy abiertos y amistosos.

La pesca y la navegacin son sus principales actividades, pero tambin han


desarrollado tcnicas para el cultivo y procesamiento de la yuca.
El pueblo xinka
El origen de los xinkas es un misterio, En el perodo Posclsico, su territorio
abarcaba una franja estrecha que se extenda por lo ahora es Santa Rosa, Jutiapa
y Jalapa.
Se habla de ellos desde la poca de la Conquista, cuando Pedro de Alvarado los
contact en 1524, despus de atravesar el ri Michatoya.
El nmero de xinkas es muy pequeo (entre 100 y 300) porque en el perodo
colonial su poblacin fue trasladada a diferentes lugares, lo que los convirti en un
grupo tnico en peligro de extincin. Los xinkas que ha sido posible encontrar y
entrevistar han manifestado su deseo de conocer sus orgenes y recuperar su
idioma y sus tradiciones culturales.
Se sabe que en Chiquimulilla, los xinkas recolectan sal y pescan. Los que viven en
rea rural cultivan el maz.
El pueblo ladino
Es una poblacin muy diversa que habla espaol, el idioma oficial, y muestra
rasgos de la cultura hispana y de la indgena. Se encuentra en todo el pas, con
mayor presencia en la capital del pas, y en los departamentos del oriente, el norte
y la costa sur.
De acuerdo con la regin donde viven, los ladinos se dedican a distintas
actividades productivas: agricultura, ganadera, comercio y transporte.

Tienen

ms acceso a la educacin porque sta se imparte en espaol, lo cual les permite


ocupar mayoritariamente los cargos pblicos. En la actualidad se est impulsando

un programa de educacin bilinge para que los representantes de los otros


pueblos tengan la oportunidad de ser educados en su primera lengua.
Aunque su situacin econmica vara, la mayora vive en situacin de pobreza al
igual que muchos indgenas, garfunas y xinkas.
Descubrimiento

del

Nuevo

Mundo

(poca

del

descubrimiento

El

Renacimiento Europeo)
Los inventos y el desarrollo de las ciencias
permitieron

al

hombre

europeo

nuevos

conocimientos. Estos acontecimientos impulsaron el


comercio y el establecimiento de nuevas rutas
martimas, ya sea para comercial o extender los
dominios de los reinos europeos. En esta poca
sobresalen los reinos de Espaa y Portugal.
Antes del descubrimiento de Amrica, el reino kiche era el ms poderoso de
todos los pueblos del altiplano centro-occidental de Guatemala. Su capital era
Utatln y sus principales rivales los kaqchikeles, cuya capital era Iximch.
La organizacin poltica, econmica y religiosa de los pueblos indgenas se
basaba en una estrecha relacin con la naturaleza. El territorio se caracterizaba
por su clima templado, bosques de conferas y fauna variada. La fertilidad del
suelo haba permitido a los indgenas desarrollar sus tcnicas agrcolas y obtener
buenas cosechas de frijol, maz, calabaza, chile, legumbres y frutas.
Los mayas tenas pocos animales domesticados. En primer lugar, estaban los
perros, que probablemente llegaron a Amrica con los primero pobladores desde
Asa y que, adems de ayudar a la caza, eran criados con fines alimentarios. Los
pavos y las palomas aportaban protenas animales a la dieta maya.

Los viajes de Cristbal Coln: Cristbal Coln, almirante de discutido


lugar de nacimiento, aunque varios autores sealan la ciudad de Gnova, Italia.
Personaje que contribuy al desarrollo martimo, la aventura y el descubrimiento
de un Nuevo Mundo: Amrica.
Es as que los Reyes catlicos firmaron las capitulaciones de Santaf,
estableciendo otorgarle la dcima parte de las mercancas, perlas preciosas, oro,
playa y cualquier cosa que compr o tocar y su compromiso a reclamar las tierras
en nombre de la Corona Espaola.
Primer Viaje: La primera expedicin sali del puerto de palos el 3 de
Agosto de 1492, utilizaron tres carabelas: La Santa Mara, capitaneada por
Cristbal Coln y con ayuda de dos navegantes espaoles los hermanos Pinzn,
La Nia al mando de Alfonso Pinzn y La Pinta por Vicente YaezPizn.
Segundo Viaje: La segunda expedicin Sali del puerto de Cdiz el 24 de
Septiembre de 1493, con el apoyo de 17 barcos y 1500 espaoles
Tercer Viaje: La tercera expedicin sali del puerto de San Lcar de
Barrameda el 30 de mayo de 1498.
Cuarto Viaje: Parti del puerto de Cdiz en 1502, rumbo a Santo Domingo.
Cuando Coln lleg a esta regin, encontr a los pueblos indgenas luchando por
el control de la tierra, la llegada de l cambi la vida de los indgenas sustentada
en el aprovechamiento libre y respetuoso de los recursos naturales y la sustituy
por otra de trabajo forzado para los conquistadores y los reyes, cuyo centro
poltico, econmico y religioso se situaba en Europa.
Todos los aspectos de la vida de los mayas se vieron afectados desde el
Descubrimiento. Fueron obligados y de manera violenta a cambiar las formas de

organizacin poltica, social, econmica y religiosa que haban desarrollado a lo


largo de su civilizacin por las que les imponan los invasores espaoles.
A pesar de que ya haban experimentado, a lo largo de siglos, el peso de
diferentes oleadas migratorias mexicanas a travs de la guerra y el comercio,
nunca haban tenido un cambio tan generalizado como el impuesto por los
europeos.

Conquista de Centroamrica
La conquista de Amrica, y
en

particular

Centroamrica

en
es

un

proceso que se dio de


manera

inmediata

descubrimiento

al

realizado

por Cristbal Coln. Varios


espaoles se internaron en
suelo centroamericano en la bsqueda de riqueza y poder, en su intento
encontraron la resistencia de culturas indgenas. Esta poca termina con las
fundaciones de ciudades en Centroamrica.
Despus de tomar Tenochtitln, capital del imperio azteca, los espaoles se
prepararon para extender su dominio ms all de Mxico. Ellos haban odo hablar
de otras ricas tierras situadas ms al sur y enviaron a Pedro de Alvarado a
conquistarlas. Alvarado entr en territorio kiche en 1524, con un reducido nmero
de tropas espaolas y mexicanas

Conquista de Guatemala y Salvador


Las expediciones partieron generalmente de Mxico y otras de Panam. Hernn
Corts, organiz dos expediciones: una a Guatemala por tierra, dirigido por Pedro
de Alvarado y la otra a Honduras por mar, al mando de Cristbal de Olid.
Las grandes ciudades mayas se haban convertido en pequeas fortalezas y los
pueblos peleaban entre s, La cultura y valores mayas se haban transformado a
comparacin de los valores de los mayas clsicos. Y en jerarqua social y poltica
los militares y sacerdotes tenan tanto poder como los reyes.
Segn Bernal Daz del Castillo, Corts decidi emprender la conquista de las
tierras situadas hacia el sur porque saba que haba pueblos y de mucha gente, y
que haba minas. Esta aseveracin evidencia una de las principales razones de
la conquista, el acceso a la riqueza. Pero la conquista haba encontrado otra
justificacin: la evangelizacin de la poblacin nativa. Pedro de Alvarado, en
compaa de sus hermanos Jorge, Gonzalo y Gmez, emprendi el camino hacia
Guatemala acompaado de por lo menos 300 soldados, incluidos 120 escopeteros
y ballesteros, adems de 135 jinetes, piezas de artillera y ms de 300 indgenas
mexicanos. Tambin llev con l traductores y clrigos, cuya misin era predicar
las cosas tocantes a nuestra fe.
La regin conquistada por Alvarado (las actuales repblicas de Guatemala y El
Salvador) estaba habitada por diversos pueblos organizados en unidades polticas
diferenciadas, Kiches, Kaqchikeles, Tzutujiles, Mames, Poqomames y Pipiles,
entre otros, que coexistan en un espacio dominado por las tensiones y las
rivalidades polticas.
Alvarado y su ejrcito entraron al actual territorio de Guatemala por Soconusco. El
primer contacto entre espaoles e indgenas tuvo lugar en Xetulul (Zapotitln),
territorio kiche, en febrero de 1524. Aparentemente, los kiches saban de la
llegada de los invasores y prepararon una emboscada, pero sufrieron su primera

derrota. Alvarado y sus hombres se dirigieron entonces hacia el altiplano y en las


proximidades de Xelajuj (Quezaltenango) se enfrentaron nuevamente con los
kiches.
Los kiches haban intentado una alianza con los kaqchikeles y los tzutujiles con
el propsito de enfrentar juntos a los espaoles pero la negativa de ambos
pueblos, producto de la fragmentacin poltica, tuvo como resultado que los
kiches enfrentaran solos al ejrcito invasor. La ventaja numrica de los indgenas
se desdibuj ante el apabullante aparato militar de los espaoles. En una lucha a
todas luces desigual, la superioridad de las armas espaolas y de la artillera se
impuso sobre el arco y la flecha. Despus de una larga y sangrienta batalla, los
kiches se rindieron.
Los kiches realizaron un ltimo intento para librarse de los espaoles e invitaron a
Pedro de Alvarado a Gumarcaah, con el propsito de discutir los trminos de la
rendicin. Se trataba de una emboscada para destruir al ejrcito de Alvarado, pero
los espaoles entraron en sospecha y descubrieron la estratagema. La reaccin
de Alvarado fue violenta y orden a sus soldados que no tuvieran piedad con los
kiches: determin de quemar a los seores, los cuales dijeron al tiempo que los
quera quemar, como parecer por sus confesiones, que ellos eran los que me
haban mandado dar la guerra y los que la hacan.(6) Gumarcaah fue saqueada y
reducida a escombros y los kiches cayeron bajo el dominio espaol, en marzo de
1524.
La derrota de los kiches no signific la conquista automtica de todo el territorio.
Una vez sometidos, Alvarado se dirigi al altiplano central donde se asentaban los
kaqchikeles, quienes le haban enviado dos mil hombres para apoyarlo en la
guerra contra los kiches. En su calidad de aliados, los kaqchikeles tambin lo
asistieron en la conquista de los tzutujiles, proporcionndole un gran nmero de
combatientes. Los tzutujiles se rindieron el 18 de abril.(7) En el lapso de dos
meses, Alvarado haba conquistado y sometido, por guerra o por alianza efmera,
a los grupos de poblacin indgena ms importantes.

Las guerras de conquista no terminaron ah. Entre 1524 y 1529, Jorge y Gonzalo
de Alvarado, en ausencia de su hermano Pedro, se encargaron de someter a los
otros grupos asentados en el territorio guatemalteco y de aplacar los
levantamientos de kiches y kaqchikeles, quienes casi inmediatamente despus
de la ocupacin de Iximch (abril de 1524) haban comprendido que en el proceso
de conquista los espaoles no necesitaban aliados.
Los kaqchikeles se rebelaron contra los excesos y abusos de los conquistadores
en septiembre de 1524 y fueron derrotados definitivamente en 1530.(8) La
resistencia ante los espaoles, primero como invasores y despus como
explotadores de la fuerza de trabajo indgena, fue una constante durante el
rgimen colonial.
Pedro de Alvarado, a su regreso de una guerra agotadora y estril en las costas
del Pacfico, fund en las cercanas de Iximch el primer asentamiento espaol en
Guatemala, la ciudad de Santiago, el 25 de julio de 1524. Dos das ms tarde, el
cabildo, la primera de las instituciones espaolas establecida en suelo
guatemalteco, realiz su primera sesin ordinaria.

Factores que facilitaron la conquista


Los pueblos indgenas intentaron hacer frente a la amenaza bajo el liderazgo de
los kiches. Sin embargo, no lograron el apoyo de todos los pueblos de la regin
por la rivalidad existentes entre ellos. Fue as como las tropas espaolas
encontraron divididos y enfrentados a los pueblos de esta regin, lo que facilit la
Conquista.
Los grupos ms relevantes, zutijiles y kaqchikeles, se resistieron al llamado de los
kiches. Los kaqchikeles incluso enviaron mensajero y presentes a Alvarado antes
de que ste penetrara en territorio guatemalteco.
La destruccin de Utatln

Los kiches se enfrentaron a las tropas invasoras, pero se rindieron despus de


crueles batallas. Los reyes kiches prepararon un plan para deshacerse de los
conquistadores. Consista en invitar a los espaoles a dormir en Utatln con el
propsito de liquidarlos durante la noche. Sin embargo, fueron descubiertos y
Alvarado orden que los gobernantes kichess fueran quemados vivos y su cuidad
fuera arrasada.
Los ltimos pueblos en rendirse
Alvarado pidi a los kaqchikeles que le enviaran tropas. stos reunieron ms de
dos mil guerreros, con lo que el conquistador logr dominar a los zutujiles, que
ocupaban la vertiente sur del lago Atitln, y a los pipiles, localizados en el centro
de la costa del Pacfico. Las acciones fueron rpidas, las tropas dominaron en dos
meses los principales seoros del Altiplano.
An quedaban los mames, ixiles y uspantecos, quienes opusieron una fuerte
resistencia a los espaoles en la sierra de los Cuchumatanes y slo fueron
sometidos despus de varias batallas. En el nororiente vivan los qeqchies,
quienes fueron conquistados pacficamente.
poca Colonial
Al terminar la conquista, los espaoles empezaron a fundar ciudades y a crear
instituciones para la vida colonial. Los jefes se repartan el botn y los esclavos
con sus soldados.

Los indgenas eran tratados con crueldad; incluso se les

marcaba con hierro caliente para identificarlos. Esto motiv las protestas de frailes
y misioneros hasta que lograron eliminar sas y otras prcticas, como las
encomiendas.
El reparto encomienda
Consista en que los jefes de las expediciones se repartan los indgenas y los
obligaban a entregar cacao, algodn y textiles, maz, frijol, frutas, legumbres, aves
de corral, miel, cera, sal, trigo, chile, materiales de construccin, cestera y

pescado entre otros productos. El primer repartimiento llevado a cabo por Jorge de
Alvarado permiti que 75 personas se apoderaran de los habitantes de 68
poblados indgenas.
La explotacin y el abuso ocasionaron el descenso de la poblacin local. Tambin
moran por enfermedades, como la viruela por ejemplo, transmitidas por los
colonizadores. Sin embargo, la intervencin de la Iglesia permiti desarrollar una
visin ms humana de la colonizacin
Las Leyes Nuevas
Las leyes Nuevas fuero promulgadas en 1542 por el emperador Carlos V. Su
propsito era concentrar en el monarca, o en sus representantes, el control sobre
la colonizacin. De esta manera, los indgenas pasaron de ser siervos de los
encomenderos a vasallos del rey. Se suprimieron las encomiendas y, en su lugar,
se orden agrupar a la poblacin en los llamados pueblos de indios.
Los Pueblos de indios
Los pueblos de indios tenan sus propias autoridades civiles y religiosas, locales y
regionales. Entre sus obligaciones estaban tributar al rey frutos y especias y
trabajar todas las semanas en las haciendas de espaoles cercanas a los pueblos.
Adems, tenan que construir caminos, puentes, iglesias y conventos de forma
gratuita y permanente.
Cada semana los indgenas entregaban a frailes y curas diversos productos,
algunos de los cuales (pescado, sal, resinas, cacao) eran trados desde lugares
lejanos. Los pueblos cercanos a la ciudad de Santiago proporcionaban todos los
artculos necesarios para su crecimiento urbano, desde materiales de construccin
hasta frutos y flores.
Gobierno Colonial y su organizacin

Fundadas las ciudades de Santa Mara a Antigua del Darin en Panam, Carago
en Costa Rica, Len y Granada en Nicaragua, Comayagua, y Tegucigalpa en
Hondura, San Salvador en el Salvador, y Santiago de los Caballeros de
Guatemala, se organiza en 1542 la Capitana General.
Capitana General de Guatemala
La capitana General de Guatemala form parte de Virreinato de Nueva Espaa y
se estableci la Real Audiencia de los Confines, entre 1543 y 1570.
En 1570 la Capitana general de Guatemala queda formalmente establecida,
integrndose las alcaldas de Soconusco, Chiapas y San Salvador, las provincias
de Guatemala, Honduras y Nicaragua, y la gobernacin de Costa Rica.
La capital qued establecida en la Muy Noble y Muy Leal Ciudad de Santiago de
los Caballeros de Guatemala, hoy La antigua Guatemala.

ESTRUCTURA POLITICA Y SOCIAL DURANTE LA COLONIA

Pocas dcadas despus de


la

llegada

de

Coln,

el

gobierno espaol ya tena


una jerarqua muy organizada
en Las Indias.
Que se consideraban parte
del territorio nacional. El rey
delegaba

directamente

su

autoridad a un noble espaol


con el ttulo de virrey. Durante el siglo XVI se establecieron dos virreinatos: el de
Nueva Espaa, creado en 1535 con capital en la ciudad de Mxico, inclua todo el

territorio del antiguo Mxico (desde Nuevo Mxico, Texas, California hasta lo que
hoy es Guatemala) y el de Nueva Castilla, establecido en 1543, cuya capital era
Lima, que reemplaz al Imperio Incaico (hoy Ecuador, Per y Bolivia). Con menor
jerarqua poltica, haba territorios ms militarizados, gobernados por capitanes:
las capitanas de Guatemala (hasta lo que hoy es Panam), de Cuba (que inclua
La Espaola y Puerto Rico), de Venezuela y de Chile. En el siglo XVIII se crearon
otros dos virreinatos: La Nueva Granada, con capital en Bogot (1739), y Buenos
Aires, con capital en La Plata (1776).
Adems de los virreyes, exista en Amrica una institucin judicial llamada la
Audiencia, constituida por unos ocho oidores que controlaban a las autoridades
polticas. Los virreyes, adems, eran visitados con frecuencia por representantes
del rey para supervisar su fidelidad a la Corona. Este complicado aparato poltico
responda, en parte, a la preocupacin constante de la Corona espaola por
controlar sus territorios en Amrica.
Pero tambin reflejaba los debates internos del gobierno espaol, que por un lado
fomentaba el afn de lucro y el trabajo forzado de indgenas y de africanos, pero
por otro lado expeda leyes para proteger los derechos cristianos de los indgenas
y prevenir los abusos. La autoridad era contradictoria y difusa. Un dicho comn en
las colonias era: la ley se acata pero no se cumple, es decir, se reconoca el
mandato del rey, pero sus leyes tenan poco impacto en la prctica. Por ejemplo,
por razones religiosas y polticas, en todos los territorios espaoles estaba
prohibido el trfico de esclavos los traficantes de esclavos eran ingleses,
franceses, portugueses y holandeses, pero en realidad la compra y venta de
esclavos africanos fue una parte fundamental de la economa colonial.
La pirmide social de las colonias ibricas era bastante fija, y estaba basada en
una clara distribucin desigual de la riqueza, el trabajo y la raza. En la cima de la
pirmide, con el mayor poder poltico y econmico, estaban los espaoles venidos
de Europa. Junto a ellos, pero con menor influencia poltica, estaban los criollos:
americanos de "pura sangre" espaola que generalmente eran latifundistas y

tenan pleno acceso a la educacin. En el estrato medio, generalmente artesanos


o

pequeos

propietarios

de

tierras,

estaban los mestizos: estos eran una


mezcla de indgena y espaol. En escala
descendiente haba un gran nmero de
otras "castas" o mezclas raciales: mulatos
(negro y espaol), zambos (negro e
indgena), etc. Por fin, en la base de la
pirmide y destinados a los trabajos ms
duros en las minas y la agricultura,
estaban los indgenas y los esclavos
africanos.
Estas estructuras polticas y sociales tambin se
expresaban en el desarrollo urbanstico. Las ciudades
se organizaban alrededor de una plaza mayor central,
donde se haca el mercado semanal, y donde se
encontraba el palacio de gobierno y la iglesia
principal o catedral. Cerca de la plaza vivan las
personalidades

ms

influyentes

autoridades,

familias adineradas de espaoles o de criollos, y


estaban los conventos y las universidades. En la
periferia vivan los ciudadanos de menor categora: mestizos, mulatos, indgenas.
As, las ciudades reflejaban la estratificacin de la colonia, basada en la pureza
de sangre espaola, y con muy pocas posibilidades para ascender en la escala
social. Pero esta estructura expresa tambin el continuo contacto entre clases y
grupos diferentes en la plaza mayor, para el mercado, las Audiencias, y las
festividades religiosas que, adems del contacto sexual entre las distintas castas,
cre el sincretismo cultural y racial que hoy caracteriza a Amrica Latina.
La encomienda y la esclavitud

La encomienda consista en el cuidado de


indgenas que eran repartidos y obligados a
trabajar en las labores agrcolas, adems
como medios de transporte de los productos y
eran utilizados para el pago de impuestos.
La esclavitud es apropiamiento de personas
para ser utilizados en trabajos forzosos, el
pago de impuestos y la servidumbre de las
familias peninsulares y criollas.
Ante los abusos que se cometan a los indgenas y otros grupos minoritarios de
esclavos surgen personajes que se convierte en benefactores de este grupo.
Estos benefactores de los indgenas fueron personas desinteresadas hicieron
llegas su protesta ante Carlos V, rey de Espaa en esta poca. Este grupo se
dedic a mejorar la situacin de los indgenas y a catequizarlos. Entre ellos estaba
Fray Bartolom de las Casas, Hermano Pedro de Betancourt y Florencio del
Castillo.
Arquitectura Colonial
Durante esta poca se construyen los edificios del gobierno, los colegios, templos,
conventos,

universidades

algunas

residencias.

Las

construcciones

se

caracterizaban por la gran cantidad de adornos y detalles decorativos propios de


la arquitectura espaola barroca.
Grandes arquitectos desarrollaron sus habilidades en la colonia, Juan Bautista
Antonelli quien realiz el plano y trazo de la ciudad de Santiago de Guatemala con
la ayuda de Luis Diez de Navarro, adems diego de Porres y Jos de Porres.

La clase alta viva en residencias con amplios corredores y patios en donde se


lucan las fuentes. En la actualidad an es notoria la influencia que recibi Centro
Amrica en arte colonial. Florece la orfebrera, en la cual realizaron trabajos en oro
y plata.
En algunas iglesias y museos se conservan obras de escultura y pintura, con
motivos religiosos. As tambin existen muebles joyas y otros objetos de arte.
Actividades comerciales durante la Colonia
En la poca colonial se increment el comercio.

Se crearon impuestos y se

reglament la forma en que el pueblo tena que pagarlos. Se desarroll la


agricultura y la ganadera. Cambiaron los mtodos primitivos de agricultura por
otros ms modernos y efectivos. Introdujeron instrumentos de labranza, hasta
entonces desconocidos, como el arado. Alcanz importancia en la economa la
industria lechera, la textil y la extraccin de sal, mrmol, oro y plata. As mismo
industrias como la del ail y el barro. La primera moneda utilizada fue el cacao y
trozos de plata, as como otros objetos que fueron considerados como unidad de
moneda.
En Guatemala se cre la Casa de la Moneda, en la cual acuaron monedas de oro
y plata, que no se parecan a las actuales y eran llamados macacos. Luego
surgieron los reales y los tostones. Para el sistema tributario se mand a construir
la Real Aduana de San Jernimo.
Las ciencias y la Cultura
Existen dos elementos claves dentro de la herencia cultural de los espaoles: la
religin y el idioma, La primera escuela en suelo centroamericano fue fundada en
1532 por el Obispo Francisco Marroqun.

La herencia cultural lleg a


travs de la educacin. Los
colegios de doncellas y los
seminarios correspondan a
los hijos de los peninsulares y
criollos, las escuelas dirigidas
por rdenes religiosas como
la franciscana, dominica y recoletos atendieron a los mestizos, indgenas y dems
grupos sociales marginados.
En las letras son notables las obras escritas por Sor Juana de Maldonado
conocida como la dcima musa, Rafael Landivar y Cabellero, Jos Batres
Montufar y Francisco Antonio de Fuentes y Guzmn.
Fray Antonio Liendo y Goicoechea cre una escuela de matemtica, un laboratorio
de fsica y el primer museo de historia natural.
En la medicina destac Manuel Avalos y Porres. La construccin de hospitales
correspondieron a rdenes religiosas como los franciscanos y los bethlemitas,
encabezados por el Santo Hermano Pedro de San Jos Betancourt.
En la escultura destacaron Juan de Aguirre, Quirio Catao quien esculpi la
venerada imagen del Cristo Negro de Esquipulas, y Alonso de Paz. En la pintura
Antonio de Montufar, Tomas de Merlo y Pedro de Liendo.
La Imprenta en Centroamrica
La primera imprenta de Centroamrica fue trada desde puebla de los ngeles,
Mxico por el obispo de Guatemala Fray Payo Enrquez de Ribera el 16 de julio de
1660, siendo el primer impresor de la poca Jos de Pineda Ibarra.

Este invento ayud a la impresin de obras literarias, mdicas, educativas,


boletines y actas de Gobierno, as tambin con el aparecimiento del primer diario
de Centroamrica: La Gaceta de Goathemala.
Las Universidades en Centroamrica
Por Real Cdula de Carlos II se fund la Universidad de San Carlo de Borromeo,
el 31 de enero de 1676 en la Capitana General de Guatemala, primera de
Centroamrica y cuarta del continente.
En panam se fund en 1749 la Universidad de San Francisco Javier. En
Nicaragua se fund la Universidad de Len en 1812. Las universidades de el
Salvador, Honduras y Costa Rica se fundaron despus de la poca colonial.

El Imperio Mexicano y las Provincias Unidas de Centroamrica


Tras un breve perodo de incertidumbre poltica, el 5 de enero de 1822, las
provincias centroamericanas fueron anexadas al Imperio Mexicano, una idea de
Agustn de Iturbide para contrarrestar la expansin estadounidense. El Imperio
Mexicano fue una monarqua que desembocase en una unin de lo que fueron
habitantes del Virreinato de Nueva Espaa bajo una bandera nica, catlica y
poderosa. Sin embargo un ao ms tarde, el imperio se colaps y militares
republicanos instauraron una democracia y un estado mexicano; Guatemala y sus
provincias se separaron de l (exceptuando Chiapas y Soconusco, que
permaneci junto a Mxico) declarando de nuevo su independencia y pasando a
formar las Provincias Unidas del Centro de Amrica en julio de 1823.

Las Provincias Unidas del Centro de Amrica eran una iniciativa con una
Constitucin democrtica, liberal y reformista. Sin embargo los ms conservadores
no queran perder su poder econmico y social y desde un principio hubo
inestabilidad y desigualdad en las diversas regiones. Rafael Carrera y Turcios de
Guatemala contribuy decisivamente en la organizacin de la rebelin contra el
gobierno federal y la ruptura de la Unin (que desaparecera en 1839), que
entrara en una guerra civil (1838-1840) que acabara con la conformacin de
Guatemala como estado independiente, as como los estados centroamericanos
que hoy en da conocemos.
Fines del siglo XIX
El gobierno conservador de los Treinta Aos
Rafael Carrera y Turcios (tras ser uno de los principales artfices de la ruptura de
la unin democrtica de Provincias Unidas de Centroamrica) gobernara como
dictador de Guatemala desde 1851 hasta 1865, apoyado por conservadores,
grandes terratenientes, y el clero. Entre sus logros como presidente cabe resaltar
el hecho de que defendiera al pas de diversas invasiones extranjeras. Entre las
cuales se encuentra la guerra contra la coalicin invasora de El Salvador y
Honduras, la cual fue derrotada en La Batalla de la Arada.
Creacin de la Repblica de Guatemala
El 21 de marzo de 1847 firm un decreto proclamando a Guatemala como
Repblica soberana e independiente, separndola definitivamente de la patria
federada centroamericana, y se hizo llamar fundador de la Nueva Repblica.
Con esta medida Guatemala pudo iniciar sus acciones como Estado soberano y
entablar relaciones con las potencias europeas. Durante este periodo se produce
La Batalla de la Arada y La Guerra contra los Filibusteros, liderados por William
Walker. El 22 de octubre de 1851 renuncia el presidente Mariano Paredes; la
Asamblea Nacional nombra a Carrera para que lo sustituya, quien toma posesin
el 6 de noviembre de 1851.

Smbolos patrios durante el gobierno de los 30 aos


Durante el gobierno de Carrera y Turcios, los emblemas de Guatemala incluyeron
referencias a la creacin de la Repblica de Guatemala el 21 de marzo de 1847, y
al origen espaol del pas, incluyendo los colores rojo y amarillo de la bandera
espaola. Los emblemas fueron:
Escudos de Guatemala durante el gobierno de Carrera

Primer escudo de la Repblica


de Guatemala
1847 a 1858

Segundo escudo de la
Repblica de Guatemala
1858 a 1871

Guerra de castas de Yucatn

La inconformidad del pueblo maya era patente desde antes de la


independencia de Mxico. Las condiciones de vasallaje en que se
encontraban los indgenas mayas que haban sido conquistados en el siglo
XVI y su enorme superioridad numrica en la pennsula de Yucatn
mantenan a la regin en un estado permanente de tensin social. La
Guerra de Castas surgi en Yucatn debido, en parte, a las precarias
condiciones de vida de los indgenas mayas en la pennsula: slo los
criollos y algunos mestizos eran yucatecos con plenos derechos y, en
general, ellos solan ocupar la parte superior de la escala social y
econmica, por lo que los mayas, pertenecientes a la clase depauperada,
no se sentan parte de ellos, eran simplemente mayas, forneos en su
propio territorio, en la tierra de sus antepasados.

La Revolucin Liberal de 1871

El general Justo Rufino Barrios impuls la llamada Reforma Liberal de


1871, conjuntamente con Don Miguel Garca Granados e intelectuales
liberales como Don Lorenzo Montufar, con el fin de cambiar el pas, mejorar
su comercio, e introducir nuevos cultivos y manufacturas. Durante esta era
el caf se hizo un cultivo importante para Guatemala, favoreciendo al
capital criollo

quetzalteco que no haba logrado sus objetivos durante

el efmero Sexto Estado.

Tres factores econmicos importantes ocurrieron en este perodo:

1. Se introdujo la produccin a gran escala del caf.


2. A fin de recompensar a los militares que colaboraron con la revolucin, se
expropiaron las tierras de indios. Asimismo, se instituyeron las rotaciones
de los indgenas entre las propiedades de los nuevos terratenientes.

3. Se produjo una fuerte inmigracin alemana que colabor decididamente


con la produccin del caf.

Durante su gestin continu la poltica iniciada en la anterior presidencia,


emprendiendo un vasto programa de reformas que abarcaron, entre otros
aspectos, a la Iglesia, la economa y la educacin. Fund el Banco
Hipotecario, el llamado hospital de Oriente, la Escuela Politcnica y mand
construir el Cementerio General de Guatemala y la Penitenciara Central de
Guatemala. Adems, durante su presidencia, en Guatemala se tendieron
las primeras lneas telegrficas y ferroviarias, firmndose el contrato para la
construccin del ferrocarril del Sur. En el orden administrativo y legal, se
promulgaron el Cdigo Penal, el Militar y el Cdigo Fiscal. Asimismo fueron
creados los departamentos de Retalhuleu y Baja Verapaz y se estableci la
educacin pblica gratuita, a travs de escuelas en todo el pas,
suprimindose paralelamente las hermandades y rdenes religiosas.
Barrios tambin promulg la Constitucin de 1879 y, al ao siguiente, fue
reelegido Presidente para un mandato de seis aos.

Durante el gobierno de Barrios se despoj a los indgenas de las tierras de


indios, las cuales se reparti entre los oficiales que lo ayudaron durante la
Reforma Liberal. Asimismo, se decreta el Reglamento de Jornaleros,
legislacin laboral que coloc a la poblacin indgena prcticamente a la
disposicin de los intereses de los nuevos latifundistas cafetaleros, y los
tradicionales conservadores.

Barrios y los gobiernos liberales tambin tuvieron una poltica de fuerte


latinizacin de los pueblos indgenas. Barrios termina de entregar
Soconusco a Mxico. Barrios tena ambiciones de reunificar Amrica
Central y llev al pas a la guerra en un intento fallido de alcanzar este fin;
muri en la Batalla de Chalchuapa 1885. Comenzara as una larga lista de
Presidentes de Guatemala que seran dictadores.

Mediados del Siglo XX

La United Fruit Company comenz a volverse la fuerza principal en


Guatemala en 1901 durante la larga presidencia dictatorial de Manuel
Estrada Cabrera. El gobierno se subordinaba a menudo a intereses de la
Compaa (una de las principales de Centroamrica y que con ayuda de
Estados Unidos tena poder para cambiar gobiernos democrticos por
tteres a su servicio). Mientras que la compaa ayudaba con la
construccin de algunas escuelas, tambin obstaculizaba el comercio local;
as, se opuso a la construccin de carreteras porque esto competira con su
monopolio del ferrocarril. La UFC control ms del 40% de la tierra del pas
y las instalaciones de puerto. Esta situacin se mantendra hasta 1944.

Despus de Estrada Cabrera

El presidente interino Carlos Herrera y Luna hered un desorden fiscal,


monetario y bancario, con inflacin galopante; se opuso a ratificar varios
contratos con compaas norteamericanas que haba firmado Estrada
Cabrera y que Herrera consideraba lescivos para el pas.

Entre estos

contratos se encontraban:
1. Venta de la Empresa Elctrica, que haba sido expropiada a los accionistas
alemanes despus de la Primera Guerra Mundial
2. Contrato con la International Railways of Central America (IRCA),Nota 37
para poner en vigor el Contrato Ferrocarrilero Mndez-Williamson de 1908
firmado en el perodo del presidente Manuel Estrada CabreraNota 38
3. Contrato sobre servicio de luz, calor y fuerza elctrica con Central America
Power Company
4. Contrato con Washington Serruys, para la instalacin de un tranva elctrico
5. Contrato entre el Ministerio de Fomento y la Compaa All America Cables
Incorporated, para el establecimiento en la capital de una oficina pblica de
cablegramas.

En cuanto a la educacin, Herrera disolvi la Universidad Estrada Cabrera,


que haba sido fundada en 1918 y la sustituy con las escuelas Facultativad
de la Universidad Nacional, a la que le otorg autonoma para eleccin de

autoridades. Pero en ese entonces apenas haba 300 estudiantes en toda


la universidad, y el analfabetismo en el pas era del 93%, debido
principalmente a la ley de jornaleros que haba instituido Justo Rufino
Barrios y que obligaba a los jornaleros indgenas a trabajar en las fincas, sin
darles tiempo para su educacin. Los gobiernos de Orellana y Chacn
emprendieron una reforma educativa, otorgando becas en el extranjero a
egresados de la Escuela Normal para Varones y otras escuelas de
maestros del pas.

Revolucin de Octubre

En 1944, un grupo de oficiales militares disidentes, estudiantes, y


profesionales liberales, llamados los "Revolucionarios de Octubre",
derrocaron al gobierno de Federico Ponce Vaides, sustituyndolo por una
junta compuesta por el Mayor Francisco Javier Arana, el Capitn Jacobo
Arbenz y el Sr. Jorge Toriello Garrido, que poco despus convoc
elecciones libres y democrticas que fueron ganadas por el profesor y
escritor Dr. Juan Jos Arvalo Bermejo, que acababa de regresar de
Argentina, donde se encontraba exiliado. Fue el primer presidente elegido
en Guatemala despus de la tirana ubiquista (Jorge Ubico). Su socialismo
fue inspirado en el New Deal americano, fue muy criticado por la clase alta
y los terratenientes como comunista.

Arvalo impuls muchas reformas y la creacin de numerosas instituciones.


Entre ellas se encuentra el "Cdigo de Trabajo", el Instituto Guatemalteco
de Seguridad Social (IGSS), el Ministerio de Economa, la Junta Monetaria,
la Superintendencia de Bancos, y el Banco de Guatemala entre otros.

Las reformas iniciadas por Arvalo fueron continuadas por su sucesor,


Jacobo Arbenz Guzmn, ganador de las elecciones siguientes.

Su proyecto, una reforma agraria que buscaba aumentar la productividad


de las tierras y el nivel de vida de los campesinos. Arbenz propona la

expropiacin de las tierras improductivas y su aparente cesin en usufructo


a campesinos, atacando de forma frontal y en base a expropiaciones a la
United Fruit Company.

La United Fruit Company busc la ayuda del presidente Eisenhower,


argumentando que Arbenz haba legalizado el Partido Guatemalteco del
Trabajo. En 1952 se le present como un comunista peligroso. En
respuesta, la CIA, organiz la Operacin PBSUCCESS, que consista en el
entrenamiento y financiacin de un ejrcito rebelde paramilitar (Movimiento
de Liberacin). Este Movimiento ingreso por la Repblica de Honduras y dio
el Golpe de Estado de 1954 derrocando a rbenz, quien huyo exiliado a
Cuba, El Salvador y finalmente a Mxico donde muere. Consumado el
golpe, asumi la Jefatura de Estado el Coronel Carlos Castillo Armas.

Gobierno Contrarrevolucionario

Carlos Castillo Armas y Movimiento de Liberacin Nacional (Guatemala).


Las primeras acciones del gobierno contrarrevolucionario de Carlos Castillo
Armas fueron ilegalizar al Partido Guatemalteco del Trabajo, prohibi las
asociaciones, los sindicatos y los partidos polticos, suspendi los
programas favorables a los indgenas y a la clase obrera, impuso una
severa censura, disolvi el Congreso y comenz una dura persecusin en
contra de los intelectuales de izquierda (de quienes la mayora se vieron
obligados a refugiarse en la Embajada de Mxico para salir al exilio, entre
quienes se encontraban el Presidente derrocado Jacobo Arbenz Guzmn).
Los fondos del Ministerio de Educacin fueron congelados y se prohibieron
todos los libros considerados "comunistas"; asimismo, se iniciaron las
hostilidades hacia la Universidad de San Carlos de Guatemala, la cual se
constituy como la principal fuerza opositora y va de denuncia contra los
abusos del gobierno y contra la invasin Estadounidense. Pero an ms
importante, derog la Constitucin de 1945 y la Ley de Reforma Agraria,

contenida en el Decreto 900, con lo cual se dejaba sin efecto la distribucin


de la tierra a los campesinos y todas las tierras que ya haban sido
repartidas, fueron devueltas a los miembros de los terratenientes del pas y
a la United Fruit Company.

Justicia El rgimen de Castillo Armas nombr una nueva Corte Suprema


de Justicia e inici un perodo de intensa persecucin poltica en contra de
dirigentes, intelectuales y sospechosos comunistas en general, en la misma
lnea que la poltica Macartista lo haca en los Estados Unidos en ese
momento. Se anularon los derechos adquiridos durante la revolucin de
1944, en especial los concedidos por la Reforma Agraria. El cuerpo de
leyes anticomunistas se complet ms adelante, cuando el artculo 6
transitorio de la Constitucin de 1956, facult al jefe del Ejecutivo para
expatriar o impedir el ingreso al pas, por cinco aos, a los comunistas que
se haban asilado o exiliado de Guatemala por razones polticas.

CONFLICTO ARMADO INTERNO

La realidad histrica de Guatemala se ha caracterizado por un sistema


econmico que ha privilegiado a ciertas regiones y poblaciones en
detrimento de otras, con una alta concentracin de tierra y capital en manos
de la oligarqua. La poblacin indgena, que constituye aproximadamente el
60% de la poblacin actual, ha sido particularmente discriminada. En 1954,
en plena Guerra Fra, el gobierno democrtico de Jacobo Arbenz fue
derrocado por medio de un golpe de Estado respaldado por la CIA. La
trayectoria poltica del pas a partir de entonces se ha caracterizado por:
excesiva violencia estatal, abuso generalizado de los derechos humanos e
impunidad; debilidad de la institucionalidad estatal; militarizacin del Estado
y de la sociedad y desigualdades econmicas, sociales y culturales.
Durante dcadas, para la mayora de los guatemaltecos el Estado ha sido
sinnimo de militarismo, violencia y corrupcin, y no de proteccin, servicios
y justicia. La lucha armada se inici en Guatemala el 13 de noviembre de

1960 tras un fallido levantamiento de militares nacionalistas en contra del


poder instaurado por la contrarrevolucin de 1954. En 1962 se fundaron las
Fuerzas Armadas Rebeldes (FAR), una coalicin de movimientos rebeldes
que inclua a oficiales disidentes del Ejrcito y a estudiantes y activistas
polticos de la izquierda. Las FAR adoptaron la teora guevarista del
foquismo y empezaron a construir su base social en las comunidades
campesinas no indgenas del oriente del pas. Despus de 1966, el ejrcito
guatemalteco, asesorado por militares norteamericanos, lanz su primera
campaa contrainsurgente contra las FAR, que arroj unos 8.000 muertos,
la mayora de ellos civiles. Sin embargo, la guerrilla sobrevivi a esta
primera derrota y se formaron nuevas organizaciones. En los aos setenta
se hizo pblica la existencia del Ejrcito Guerrillero de los Pobres (EGP) y
la Organizacin del Pueblo en Armas (ORPA). El EGP, el grupo ms
numeroso, tuvo su base de apoyo en Huehuetenango. La presencia de la
ORPA se centr en el occidente del pas, especialmente en San Marcos y
alrededor del lago de Atitln. Mientras tanto, las FAR se haban
reestructurado y establecieron su base de apoyo en El Petn. En su
momento de auge, en 1978-1980, el movimiento guerrillero cont con
aproximadamente de seis a ocho mil combatientes y alrededor de medio
milln de simpatizantes activos en todo el territorio nacional. En 1982 los
grupos guerrilleros y el comunista Partido Guatemalteco del Trabajo (PGT)
se unieron para formar un comando nico bajo el nombre de Unidad
Revolucionaria Nacional Guatemalteca (URNG). Sin embargo, ya para 1982
la guerrilla haba sido fuertemente golpeada por la represin militar y no fue
capaz de proteger a sus simpatizantes en el altiplano rural, quienes se
convirtieron en el blanco principal de la contrainsurgencia militar

I. ANTECENDENTES

Los antecedentes ms prximos del enfrentamiento documentan la forma


en que se acumularon las tensiones polticas e ideolgicas desde la dcada
de los cuarenta y principios de los aos cincuenta, incluyendo la eclosin

renovadora de 1944 y su rpida radicalizacin. El enfrentamiento armado


se desencaden en Guatemala debido a una suma de fenmenos internos
como la cada del arbencismo, el feroz anticomunismo de importantes
sectores de la poblacin y de la Iglesia Catlica, y la alianza defensiva de
militares, empresarios y otros segmentos de la poblacin temerosos del
cambio social. Asimismo, intervinieron factores externos como la guerra fra
y la influencia de la triunfante revolucin cubana al alentar en todo
Latinoamrica el naciente movimiento guerrillero. Este captulo est
dedicado a un recuento breve de los procesos mencionados.

LA REVOLUCION DEL 44
El descontento contra el rgimen de Ubico estaba latente en todas las
clases nacionales y llego a su clmax en 1944, cuando la propaganda
poltica de los pases aliados, que se mantenan en guerra contra el
nazismo y fascismo de Europa desde 1939, hizo circular mas que nunca las
ideas de libertad que tanto ansiaban los hombres guatemaltecos. En junio
de 1944 estudiantes universitarios y maestros de la capital, desafiaron el
poder dictador con una huelga y manifestaciones publicas a las que pronto
se agregaron elementos de todos los sectores sociales. El 25 de junio de
ese ao el desconcierto del gobernante llego al mximo al hacer ametrallar
a los manifestantes que le pedan renuncia del mando, ese da cayo muerta
Mara Chinchilla que ejerca como maestra. Los movimientos pacficos de
junio de derrocaron al dictador Ubico. El triunvirato militar que le sigui en el
mando, entrego luego la presidencia a el general Federico Ponce Vaides, a
quien la asamblea nacional nombro presidente provisorio. Pero el general
Ponce Vaides no tena intenciones de dejar el mando. Esto causo su
violenta cada. El pueblo de Guatemala ya no estaba dispuesto a soportar
otra dictadura militar. Los ideales del movimiento popular iniciados en junio,
haban encontrado un eco en la oficialidad joven del ejrcito nacional y el 20
de octubre del 44 se sublevaron junto al pueblo y derrocaron al general
Ponce. Los dirigentes del movimiento armado de octubre (Torriello, Arana y

Arbenz) formaron una junta de gobierno conservo el mando de la republica


hasta el 15 de marzo de 1945. Entre 1944 y 1954 se produjeron reformas
intensas, que crearon oportunidades de desarrollo social y de participacin
poltica. En 1945 se formul una nueva Constitucin, se ampli el rgimen
de partidos y se emiti una nueva ley electoral. El primero que gobern bajo
esta nueva carta constitutiva fue Juan Jos Arvalo. La educacin pblica
recibi un fuerte impulso, especialmente en el interior del pas, y la
Universidad de San Carlos de Guatemala obtuvo su autonoma. Se
estableci el Instituto Guatemalteco de Seguridad Social y se emiti el
Cdigo de Trabajo. Al mismo tiempo se promovi una reforma agraria que
buscaba la modernizacin y diversificacin del sector agropecuario as
como la inclusin del sector campesino como un actor fundamental del
desarrollo, estimulndose al mismo tiempo el desarrollo industrial y la
ampliacin numrica y orgnica de los asalariados urbanos.

REFORMA AGRARIA

Las reformas iniciadas por Arvalo fueron continuadas por su sucesor,


Jacobo Arbenz Guzmn, ganador de las elecciones siguientes. Su proyecto,
una reforma agraria que buscara aumentar la productividad de las tierras y
el nivel de vida de los campesinos fracas. Arbenz propona la expropiacin
de las tierras improductivas y su aparente cesin en usufructo a
campesinos, atacando de forma frontal y en base a expropiaciones a la
United Fruit Company. La United Fruit Company busc la ayuda del
presidente Eisenhower, argumentando que Arbenz haba legalizado el
Partido Guatemalteco del Trabajo. En1952 se le present como un
comunista peligroso. En respuesta, la CIA, organiz la "Operacin
PBSUCCESS", que consista en el entrenamiento y financiacin de un
ejrcito rebelde paramilitar (Movimiento de Liberacin). Este Movimiento
ingres por la Repblica de Honduras y dio el Golpe de Estado de 1954
derrocando a rbenz, quien huyo exiliado a Cuba, El Salvador y finalmente

a Mxico donde muere. Consumado el golpe, asumi la Jefatura de Estado


el Coronel Carlos Castillo Armas.

ASESINATO DE CASTILLO ARMAS

En enero de 1958, tras el asesinato palaciego de Castillo Armas y el triunfo


electoral de Ydgoras Fuentes, se abri una pugna por el liderazgo poltico
que llev a la escisin del MDN. Con este nombre, el ala encabezada por el
coronel Jos Luis Cruz Salazar se uni al partido gobernante, el PRDN,
mientras Mario Sandoval Alarcn fund el Movimiento de Liberacin
Nacional (MLN). Durante el Gobierno de Ydgoras Fuentes es posible
reconocer dos momentos distintos. Inici su gestin con un llamado a la
reconciliacin nacional e intent desarrollar una poltica democrtica con el
lema

"Borrn

cuenta

nueva".

Ydgoras

inici

varias

acciones,

consideradas como gestos importantes, hacia la oposicin de izquierda,


pues permiti la organizacin social y el regreso de numerosos exilados,
entre ellos varios dirigentes comunistas. En sus dos primeros aos de
Gobierno la represin disminuy considerablemente. La respuesta del
clandestino PGT fue el lanzamiento, en febrero de 1958, de una plataforma
poltica de "Conciliacin Nacional", buscando abrirse espacios polticos y la
legalizacin de las actividades de sus miembros. A lo largo de 1959, el
Gobierno del general Ydgoras Fuentes fue desarrollando una poltica cada
vez ms anticomunista, por razones de orden interno y externo. Por un
lado, para luchar contra el liderazgo poltico anticomunista encabezado por
el MLN y la DC; y por otro, por los efectos que produjo la victoria de la
guerrilla cubana en enero de 1959. El triunfo de Fidel Castro y la
radicalizacin del proceso revolucionario en aquel pas tuvieron efectos
directos en la poltica guatemalteca, pues Cuba influy como punto de
referencia histrico y poltico para la izquierda ilegal. Paradjicamente, la
mayor oposicin al rgimen de Ydgoras vino de los partidos de derecha y
centro, el MLN, el PR y la DC, que participaron con poco xito en la
competencia electoral contra el rgimen. Considerando que el ydigorismo

no era suficiente garanta del nuevo orden poltico y que el pas era una
vctima fcil del comunismo, estos tres partidos pactaron una alianza
estratgica en noviembre de 1960, que se defini como la mejor expresin
del anticomunismo nacional, pues inclua dentro de los acuerdos suscritos: "
... la lucha ideolgica y material en forma categrica y permanente contra el
comunismo, hasta erradicarlo definitivamente de Guatemala, a travs de
una poltica social y econmica justa". Este pacto tuvo un papel relevante
en los aos siguientes cuando se inicia de hecho el enfrentamiento armado.

II. ORIGEN DELA GUERRA INTERNA

El apoyo que dio Ydigoras a las fuerzas cubanas anticastricas dio lugar a
protestas populares, y tambin al descontento del ejercito. La lucha armada
se inici en Guatemala el 13 de noviembre de 1960 tras un fallido
levantamiento de militares nacionalistas en contra del poder instaurado por
la contrarrevolucin de 1954. En 1962 se fundaron las Fuerzas Armadas
Rebeldes (FAR), una coalicin de movimientos rebeldes que inclua a
oficiales disidentes del Ejrcito y a estudiantes y activistas polticos de la
izquierda. Las FAR adoptaron la teora guevarista del foquismo y
empezaron a construir su base social en las comunidades campesinas no
indgenas del oriente del pas. Despus de 1966, el ejrcito guatemalteco,
asesorado por militares norteamericanos, lanz su primera campaa
contrainsurgente contra las FAR, que arroj unos 8.000 muertos, la mayora
de ellos civiles. Sin embargo, la guerrilla sobrevivi a esta primera derrota y
se formaron nuevas organizaciones. En los aos setenta se hizo pblica la
existencia del Ejrcito Guerrillero de los Pobres (EGP) y la Organizacin del
Pueblo en Armas (ORPA). El EGP, el grupo ms numeroso, tuvo su base de
apoyo en Huehuetenango. La presencia de la ORPA se centr en el
occidente del pas, especialmente en San Marcos y alrededor del lago de
Atitln. Mientras tanto, las FAR se haban reestructurado y establecieron su
base de apoyo en El Petn. En su momento de auge, en 1978-1980, el
movimiento guerrillero cont con aproximadamente de seis a ocho mil

combatientes y alrededor de medio milln de simpatizantes activos en todo


el territorio nacional. En 1982 los grupos guerrilleros y el comunista Partido
Guatemalteco del Trabajo (PGT) se unieron para formar un comando nico
bajo el nombre de Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca (URNG).
Sin embargo, ya para 1982 la guerrilla haba sido fuertemente golpeada por
la represin militar y no fue capaz de proteger a sus simpatizantes en el
altiplano rural, quienes se convirtieron en el blanco principal de la
contrainsurgencia militar.

III. CONFLICTO ARMADO

(1960 1996) Estrategias militares El conflicto armado en Guatemala tuvo


su mayor impacto en la poblacin civil no combatiente. En los aos ochenta
la

campaa

contrainsurgente

utiliz

un

alto

nivel

de

violencia,

particularmente en las reas mayoritariamente indgenas del altiplano pero


tambin

en

contra

del

movimiento

popular

en

el

rea

urbana.

Aproximadamente 150.000 personas murieron como consecuencia del


conflicto, y entre ellos hay de cuarenta mil a cincuenta mil desaparecidos, la
mitad de todos los desaparecidos de Amrica Latina. Comunidades enteras
fueron arrasadas en los aos ochenta; centenares de aldeas y caseros
fueron quemados y sus habitantes asesinados o forzados a exiliarse. Ms
de un milln de personas fueron desplazadas (hoy en da existen todava
unos treinta mil refugiados guatemaltecos en Mxico) y aunque no existen
cifras confiables, se estima que aproximadamente 500.000 personas fueron
desplazadas dentro del pas, muchas de las cuales se vieron obligadas a
trasladarse de las reas rurales a los centros urbanos, particularmente a la
capital. La estrategia contrainsurgente del ejrcito se bas en la
desorganizacin social primero y luego en la reorganizacin y control de la
poblacin rural para erradicar la base de apoyo de la guerrilla. Se militariz
el campo creando los llamados "Polos de Desarrollo" (centros militarizados
de concentracin de poblacin donde funcionaban las "aldeas modelo" y
donde se aplicaban programas de "reeducacin" a las personas

desplazadas capturadas mientras se escondan en las montaas).


Asimismo, centralizaron los proyectos de desarrollo e infraestructura, que
fueron administrados por el ejrcito por medio de las Coordinadoras
Interinstitucionales. Todas las autoridades civiles locales fueron puestas
bajo la autoridad del ejrcito, lo cual debilit y distorsion enormemente las
estructuras de gobierno local. El ejrcito se apropi tambin de grandes
extensiones de tierra en las zonas de conflicto, muchas de las cuales
haban sido abandonadas previamente por los desplazados. Adems,
dirigi intensas campaas para repoblar estas reas abandonadas y para
finales de 1985 haba otorgado aproximadamente 2.000 ttulos de tierra en
las reas ms afectadas por la guerra. Los fenmenos de desplazamiento y
repoblacin agravaron la situacin que exista antes del conflicto sobre la
distribucin desigual de la tierra y las disputas acerca de los ttulos. Al
mismo tiempo se establecieron las Patrullas de Autodefensa Civil (PAC),
fuerzas paramilitares a nivel comunitario en las que todos los hombres
mayores de 16 aos de edad tuvieron que prestar servicio. Aunque las PAC
fueron presentadas como organizaciones "voluntarias", quienes no hacan
su turno eran considerados casi automticamente como simpatizantes de la
guerrilla. Estos organismos vigilaban todas las aldeas del pas, con
informes semanales a la base militar de la zona. En las reas de conflicto,
las PAC tambin fueron utilizadas como primera lnea ofensiva en la
bsqueda de columnas guerrilleras o de poblacin desplazada que no
estaba bajo control del ejrcito. A mediados de los aos ochenta el nmero
de hombres organizados en este organismo paramilitar alcanz los
900.000, segn cifras oficiales. Dado que el rechazo a prestar servicio en
las patrullas se convirti en algo sumamente difcil de lograr sin sufrir las
consecuencias de la represin militar, las PAC echaron races en muchas
comunidades rurales y en algunos casos se convirtieron en una
ambivalente organizacin de defensa comunitaria. Al terminar el conflicto
armado, aproximadamente 400.000 hombres todava prestaban servicio en
las PAC, rebautizadas en la Constitucin de 1985 como Comits

Voluntarios

de

Defensa

Civil

(CVDC).

En

resumen,

la

campaa

contrainsurgente agrav todas las causas originales del conflicto: se


cerraron los espacios democrticos para la representacin y expresin
ciudadana, el poder se centraliz y militariz como nunca antes, y la
rendicin de cuentas por parte del Estado acerca de su funcionamiento se
cancel en su totalidad. Los espacios democrticos se comenzaron a abrir
paulatinamente despus de la transicin a la democracia electoral de 19851986, proyecto dirigido por el ejrcito como estrategia para mejorar la
imagen del pas ante la comunidad internacional y as asegurar un
incremento de fondos externos. Sin embargo, la democracia guatemalteca
sigui siendo frgil y limitada: muchos de los elementos institucionales de la
contrainsurgencia, como las patrullas de autodefensa civil, fueron
legitimados en la nueva Constitucin de 1985. Las Coordinadoras
Interinstitucionales fueron reemplazadas por los Consejos de Desarrollo
administrados por los gobernadores civiles (no electos), aunque el Comit
de Reconstruccin Nacional, dirigido por el ejrcito, mantuvo el control
ejecutivo sobre sus funciones.En estos movimientos polticos, las
estructuras militares se mantuvieron impunes. El nivel de abuso a los
derechos humanos sigui siendo muy alto y el ejercicio del derecho a la
oposicin poltica civil todava segua siendo una opcin peligrosa. Los
secuestros, asesinatos y desapariciones selectivas de activistas civiles fue
una tctica muy comn. No obstante, en estos aos se formaron nuevos
movimientos sociales de sindicalistas, familiares de desaparecidos y de
pueblos indgenas. A finales de los aos ochenta, las organizaciones de
derechos humanos de la sociedad civil, como el Grupo de Apoyo Mutuo
(GAM) formado en 1984, empezaron a presionar para instaurar una
comisin de la verdad en Guatemala. Estas demandas fueron adoptadas
posteriormente por la URNG como parte de su plataforma en las
negociaciones. El gradual dinamismo de la sociedad civil se manifest a
principios de los aos noventa por medio de una mayor participacin
poltica de los indgenas y un incremento en el nmero de ONG trabajando

en distintos campos, tales como los derechos humanos o los derechos


laborales. En mayo de 1993, las organizaciones populares, junto con el
gobierno norteamericano, las instituciones financieras internacionales, el
alto mando del ejrcito guatemalteco y el sector privado condenaron
enrgicamente el intento de "autogolpe" del presidente Jorge Serrano Elas
y respaldaron el orden constitucional. Esto fue un acontecimiento clave en
la marcha hacia un fin negociado del conflicto armado. Tambin fueron de
suma importancia las elecciones de 1995, cuando un nuevo partido de
izquierda, el Frente Democrtico Nueva Guatemala (FDNG), obtuvo el
cuarto lugar en las elecciones presidenciales y el tercero en las legislativas.
Esto contribuy a la transformacin de un sistema de partidos que
histricamente haba sido estrecho y poco representativo a una gama de
opciones polticas ms amplia. Tambin abri a la guerrilla la posibilidad de
construir una base electoral y reincorporarse a la vida poltica nacional. La
bsqueda de una solucin negociada al conflicto armado dur casi diez
aos y se puede dividir en tres fases histricas: - 1983-1987. En esta fase
todava estaban operando las guerras civiles en toda la regin
centroamericana. En Guatemala el gobierno estaba controlado por el
ejrcito. Esta fase culmin en la firma del Acuerdo de Esquipulas II entre los
distintos gobiernos centroamericanos, lo cual provey un marco preliminar
para la bsqueda de una solucin a los conflictos armados por medios
institucionales. - 1988-1993. En esta fase, el fin de la Guerra Fra, la derrota
electoral del Frente Sandinista de Liberacin Nacional (FSLN) en Nicaragua
en 1990 y la firma del acuerdo de paz en El Salvador en diciembre de 1991,
abrieron nuevas posibilidades para las negociaciones en Guatemala. Una
Comisin Nacional de Reconciliacin, inspirada en el marco de los
acuerdos de Esquipulas y coordinada por la iglesia catlica, dio un espacio
a la oposicin cvica no armada para plantear sus demandas. Para el ao
1993 sta ya haba consolidado una posicin en las negociaciones cada
vez ms independiente de la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca
(URNG). La oposicin cvica ayud a determinar la agenda para una paz

negociada y su representante, Monseor Rodolfo Quezada Toruo, se


convirti en el conciliador oficial en las conversaciones entre el gobierno de
Guatemala y la URNG. - 1993.1996. En esta fase las estrategias de la
comunidad internacional y del gobierno y la URNG favorecieron un fin
negociado al conflicto. Despus del fracasado autogolpe de Jorge Serrano
Elas se fortaleci la Comisin Gubernamental para la Paz (COPAZ), y en
noviembre de 1994 lleg la Misin de las Naciones Unidas para Guatemala
(MINUGUA) para monitorear los abusos a los derechos humanos y la
implementacin de los acuerdos de paz. La ONU jug un papel clave en el
fin de las negociaciones a travs de su moderador especial, Jean Arnault.
En enero de 1996 fue electo lvaro Arz Irigoyen a la presidencia de la
Repblica y el espacio que dio al sector privado en su gobierno ciment el
compromiso de dicho sector con el proceso de paz. Ya para finales de 1996
se logr un cese al fuego definitivo y un acuerdo general.

IV. ASESINATOS Y VIOLACIONES A LOS DERECHOS HUMANOS

Los asesinatos, desapariciones y dems violaciones a los derechos del


pueblo y principalmente del pueblo indgena, fueron los procesos ms
comunes durante 36 aos que duro la guerrilla en Guatemala. Se sabe
poco de cmo fue que se llevaron a cabo cada una de esas atrocidades,
pero aun existen personas que fueron vctimas de maltratos que lograron
escapar y as dar a luz los procedimientos que los gobiernos militares
desarrollaban para contrarrestar y acabar definitivamente con las FAR.
Cada uno de los gobiernos militares que estuvieron al mando del pas,
sigui en plan de eliminar a la guerrilla.

GOBIERNOS DURANTE EL CONFLICTO

Tras el asesinato de Carlos Castillo Armas, asumi el poder Miguel


Ydigoras Fuentes, con quien se inicio la guerrilla interna debido al
levantamiento del pueblo por descontentos con el gobernado. Ydigoras fue
derrocado por el ejrcito en 1963 y asumi el mando de jefe de estado

Enrique Peralta Arzudia. El siguiente Gobierno fue el de Julio Mendez


Montenegro, que se hizo llamar el tercer gobierno de la revolucin, quien
encontr una difcil situacin por el levantamiento de la guerrilla y la
existencia de grupos armados anticomunistas. Durante este gobierno los
ferrocarriles pasaron a ser parte del estado tomando el nombre de FEGUA
(ferrocarriles nacionales de Guatemala). Tras las elecciones de 1970 fue
electo el Coronel Carlos Manuel Arana Osorio (1970-1974). Fue el primero
de una larga serie de presidentes militares, intensificndose los visos
fascistas que con motivo de detener la accin insurgente y bajo la
justificacin del anticomunismo, se iniciaron desde 1954 con la intervencin
estadounidense. Posteriormente, Arana Osorio alcanz el grado de General
de Divisin. Fue conocido por su crueldad como El Chacal. En 1972 un
nuevo grupo guerrillero se infiltr en el pas desde Mxico. En 1974, el
General Kjell Lauguerud Garca derrot al General Efran Ros Montt, el
candidato del Partido Demcrata Cristiano, que ya a finales de los ochentas
alcanzara el poder y sera uno de los ms corruptos que ha tenido el pas.
En1978, el General Romeo Lucas Garca asumi el poder. En 1970 dos
nuevos grupos guerrilleros patrocinados por la Unin Sovitica y Fidel
Castro, el EGP y la ORPA, intensificaron la insurgencia contra los gobiernos
militares. En 1979, Jimmy Carter, prohibi cualquier ayuda militar al ejrcito
guatemalteco, a causa de los sistemticos abusos de este contra la
poblacin y los derechos humanos. Durante los gobiernos de 1978-1982
(Fernando Romeo Lucas Garca), 1982- 1983 (Efran Ros Montt), 19831986 (scar Humberto Meja Vctores) provocaron un genocidio con ms
de

250.000

vctimas

mortales,

de

las

cuales

45.000

continan

desaparecidas. El genocidio maya hizo que un milln quinientos mil


ciudadanos forzosamente fueran desplazados. La guerra provoc el
desplazamiento de 450,000 campesinos, que se vieron obligados a
refugiarse en Mxico. Dichos desplazados huyeron tanto de los guerrilleros
como de los militares, ya que ambos bandos no respetaron la neutralidad
de varias comunidades, causando adems 667 masacres y que 443 aldeas

completas desaparecieran. A partir de la asuncin del general Lucas


Garca, Guatemala entr en un nuevo ciclo de represin. Durante 1979 y
1980 se registraron varias masacres en el interior del pas, de escaso eco
meditico. El 31 de enero de 1980 la situacin en Guatemala pas a ser
objeto de atencin mundial por la Matanza en la embajada espaola de
Guatemala y posterior asesinato de 37 personas indgenas sobrevivientes
del genocidio; el nico superviviente testigo de lo ocurrido fue asesinado al
da siguiente. La embajada, situada en la 6 calle entre la 7 y 6 avenida de
la zona 9, en la Ciudad de Guatemala, haba sido ocupada pacficamente
por un grupo de indgenas provenientes de varias aldeas del departamento
noroccidental de El Quich -un rea donde la represin fue especialmente
dura durante los meses anteriores- apoyados por estudiantes de la
Universidad de San Carlos. Su objetivo era llamar la atencin de la opinin
internacional sobre una serie de masacres en sus comunidades realizadas
por el ejrcito. Durante la ocupacin de la legacin, el embajador espaol,
Mximo Cajal, exigi a las autoridades guatemaltecas por va telefnica que
no intervinieran, respetando la extraterritorialidad de la misin diplomtica.
Dicha peticin fue reforzada por el gobierno espaol mediante una llamada
del ministro de Asuntos Exteriores al general Lucas Garca, que declin
ponerse al aparato. Las fuerzas de seguridad irrumpieron en el recinto y el
saldo fue de 37 fallecidos, incluyendo el cnsul espaol Jaime Ruiz del
rbol, el ex vicepresidente de Guatemala Eduardo Cceres, el ex canciller
guatemalteco Adolfo Molina y el padre de la Premio Nobel Rigoberta
Mench, Vicente Mench, uno de los lderes de los indgenas ocupantes.
Se salvaron, con graves quemaduras, el Embajador de Espaa y un
indgena que fue secuestrado el da despus del hospital donde convaleca
de sus heridas, torturado y asesinado. Su cuerpo, arrojado frente a la
Universidad de San Carlos, tena un cartel colgado del cuello con la frase
"Cajal, comunista, te ocurrir lo mismo". El gobierno espaol evacu al
Embajador Mximo Cajal, con la asistencia del cuerpo diplomtico en
Guatemala y rompi relaciones diplomticas con el pas. Unos meses

despus fue asesinado de 55 disparos Roberto Mertins Mura, director del


Instituto Guatemalteco de Cultura Hispnica -actual Centro Cultural de
Espaa en Guatemala-, que haba criticado en Televisin Espaola la
actuacin de las autoridades militares en el asalto a la embajada. Durante
los siguientes aos, sucesivas comisiones de investigacin llegaron a la
conclusin, aceptada por el gobierno guatemalteco en 1984, de que las
vctimas haban muerto por quemaduras producidas por granadas de
fsforo blanco, asumiendo que la Polica Nacional de Guatemala era la
responsable de lo acaecido y exonerando completamente a los ocupantes
de cualquier responsabilidad en el trgico desenlace. No obstante, hasta el
da de hoy, medios afines a la ultraderecha militar siguen defendiendo que
los ocupantes se autoinmolaron, y acusan en particular al embajador Cajal
de connivencia con la guerrilla. El problema institucional relacionado con los
fraudes en las elecciones en 1982 surgi de nuevo. El 9 de marzo de ese
ao el ejrcito era el encargado de velar por el buen desarrollo de las
elecciones. Varios de los "jvenes oficiales" y, entre ellos, el actual
presidente de la Repblica Otto Prez Molina, eran los encargados de
vigilar la transparencia de dichas elecciones directamente en las urnas;
dndose cuenta del fraude, el 23 de marzo de 1982 dieron un golpe de
Estado para evitar la toma de posesin del recin electo presidente militar
ngel Anbal Guevara. El general Ros Montt se aprovech de la situacin y
luego de un conveniente cambio de religin, form una junta militar de tres
miembros que anul la constitucin de 1965, disolvi el Congreso,
suspendi los partidos polticos y anul la ley electoral. Despus de unos
meses, Ros Montt despidi a sus colegas de junta y asumi de facto el
ttulo de Presidente de la Repblica gobernando en solitario. Las fuerzas
guerrilleras, Cuba, la Unin Sovitica y sus aliados izquierdistas
denunciaron a Ros Montt. El Presidente procur derrotar a los guerrilleros
con acciones militares y reformas econmicas. En mayo de 1982, la
Conferencia de Obispos Catlicos acus a Ros Montt de la responsabilidad
de cultivar la militarizacin del pas y continuar las masacres de civiles por

medios militares. El ejrcito de Ros Montt y las Patrullas de Autodefensa


Civil (PAC), recobraron esencialmente todo el territorio guerrillero; la
actividad guerrillera disminuy y fue en gran parte limitada a operaciones de
golpear y huir. Ros Montt gan esta victoria parcial a un enorme costo de
muertes civiles. La breve presidencia de Ros Montt fue probablemente el
perodo ms violento del conflicto de 36 aos, que result en
aproximadamente 60.000 muertes de civiles, en su mayora indgenas
desarmados. Aunque los guerrilleros izquierdistas y las brigadas de muerte
derechistas tambin se dedicaron a realizar masacres, desapariciones
forzadas, y torturas de no combatientes, la mayora de las violaciones de
derechos humanos fueron realizadas por los militares guatemaltecos y las
PAC que ellos controlaban. Se estima que ms del 80% de estos horrores
los caus el ejrcito. El 8 de agosto de 1983, Ros Montt fue depuesto por
su propio Ministro de Defensa, General scar Meja Vctores, quin lo
sucedi como presidente (Jefe de Gobierno) de facto de Guatemala (Ros
Montt sobrevivira para fundar un partido poltico, FRG). El General Meja
permiti un regreso controlado de la democracia en Guatemala,
comenzando con una eleccin el 1 de julio de 1984 para una Asamblea
Constituyente para redactar una constitucin democrtica. El 30 de mayo
de 1985, despus de 9 meses del debate, la Asamblea Constituyente
termin de redactar una nueva constitucin, que entr en vigor
inmediatamente. El Lic. Vinicio Cerezo, un poltico civil con amplio rcord,
fue candidato a presidente por la Democracia Cristiana, gan la primera
eleccin sostenida bajo la nueva constitucin con casi el 70% del voto, y
tom posesin del cargo el 14 de enero de 1986.

OPREACIONES DE TIERRA ARRASADA

Fue un plan contrainsurgente que se basaba en llegar a pueblos en donde


se sospechaba que la poblacin apoyaba a las FAR, y destruirlo
completamente, arrasndolo, asesinando nios, mujeres y ancianos,

acabando con las cosechas, matando a los animales y quemando las


viviendas.

ACUERDOS DE PAZ

I. EL PROCESO DE NEGOCIACIN

Las races de la guerra que sufri Guatemala durante ms de tres dcadas,


se hallan en cinco siglos de opresin y en un sistema poltico, econmico y
social, que no admite posibilidades de desarrollo equitativo para la mayora
de los guatemaltecos. El ejrcito y los sectores dominantes han militarizado
el Estado y la sociedad. Los derechos humanos son sistemticamente
violados y la sociedad ha sido privada de los ms elementales espacios
democrticos. En 1986, el ejrcito entreg el gobierno a los civiles, pero se
reserv el poder. Sin embargo, con los gobiernos civiles slo cambi la
forma de gobierno, pero no se alteraron las bases del sistema poltico. No
se desmilitariz el pas ni se desmontaron los aparatos represivos.
Tampoco se plantearon transformaciones socioeconmicas.

II. ANTECEDENTES DE LA NEGOCIACIN

Despus de ms de un ao de iniciativas y propuestas de la URNG para


iniciar la negociacin, negativas, un primer encuentro entre delegados del
gobierno/ejrcito y la URNG tuvo lugar en Madrid, en octubre de 1987. Sin
embargo, apenas finalizado el encuentro, el ejrcito y el gobierno
anunciaron que no habra ms conversaciones, al negarse la URNG a
deponer las armas como un paso previo a cualquier negociacin.

III. EL PROCESO DEL DILOGO CON LOS SECTORES CIVILES

La URNG insisti en sus propuestas de dilogo, pero no se produjo ningn


acercamiento serio entre las partes hasta marzo de 1990, cuando el
gobierno del recin electo presidente Jorge Serrano, respald la realizacin

de un encuentro entre delegados de la URNG y la Comisin Nacional de


Reconciliacin. Como resultado de dicho encuentro se firm el Acuerdo de
Oslo, en el cual las partes acordaron iniciar un proceso serio que debera
culminar con el logro de la paz y el perfeccionamiento de la democracia
funcional y participativa en Guatemala. El Acuerdo establece que se realice
el proceso en dos grandes etapas: primero un proceso de dilogo entre la
URNG y diferentes sectores de la sociedad civil, partidos polticos, sectores
empresariales, religiosos, populares, acadmicos, cooperativistas y otros
sectores polticamente representativos. Como segunda etapa del proceso,
se inicia la negociacin directa entre representantes del gobierno y la
URNG.

Las reuniones entre los sectores de la sociedad civil y la URNG se


realizaron durante el resto del ao 1990 y culminaron en el primer gran
consenso nacional: la necesidad de buscar una solucin poltica al conflicto
armado interno a travs de un proceso de negociacin serio y con
contenido, que debe permitir el establecimiento de una democracia real y
participativa, basada en la justicia social.

EL INICIO DEL PROCESO DE NEGOCIACIN

En abril de 1991, se concret en la ciudad de Mxico una primera reunin


directa entre el gobierno/ejrcito y la URNG. Las partes aprobaron el
Acuerdo de Mxico (26-04-91) para la bsqueda de la paz por medios
polticos y concretaron una agenda temtica de once puntos, segn la cual
se trataran primero los temas sustantivos (entre otros, derechos humanos,
democratizacin,

derechos

indgenas,

desarraigo,

aspectos

socioeconmicos, situacin agraria) y despus los operativos (cese al


fuego,

incorporacin

de

la

URNG

la

vida

poltica,

reformas

constitucionales y rgimen electoral, desmovilizacin, cronograma de


implementacin de los acuerdos).

LOS ACUERDOS SUSTANTIVOS

En julio de 1991, fue firmado el Acuerdo de Quertaro (25-07-91) sobre la


democratizacin para la bsqueda de la paz por medios polticos, que
constituye un marco general dentro del cual deberan tratarse los dems
temas de la agenda. El acuerdo establece la preeminencia de la sociedad
civil, as como la necesidad de que las fuerzas armadas estn sometidas al
poder civil y exista un estado de derecho. Al Acuerdo de Quertaro sigui
un largo impasse. El tema siguiente a tratar era el de los derechos
humanos. Luego de casi dos aos, an no se haba firmado un acuerdo
sobre el tema. En mayo de 1993, el ejrcito intent un golpe de Estado, uno
de cuyos objetivos era sepultar la negociacin e imponer una salida militar
al conflicto. Pero el golpe no logr consolidarse y Ramiro de Len Carpio,
en ese entonces Procurador de los Derechos Humanos, fue investido
presidente. En los meses siguientes, el nuevo presidente formul varias
propuestas para retomar el proceso de negociacin para la paz que fueron
rechazadas por la URNG, porque representaban las posiciones ms duras
expresadas desde 1987 por los militares y la cpula empresarial. En enero
de 1994, reunidos bajo una convocatoria de la Secretara General de la
ONU, el gobierno/ejrcito y la URNG firmaron el Acuerdo Marco para la
Reanudacin del proceso de negociacin, (10-01-94) que retomaba el
camino de la negociacin sustantiva exigida por la URNG. El acuerdo
tambin aseguraba la participacin de los sectores civiles en la
negociacin, otra reivindicacin de la URNG, a travs del establecimiento
de la Asamblea de la Sociedad Civil (ASC). Adems de los sectores civiles
que haban participado en el dilogo con la URNG durante 1990, la ASC fue
integrada por representantes de organizaciones mayas, periodistas, ONGs,
centros de investigacin y organizaciones de derechos humanos y de
mujeres, bajo la presidencia de Monseor Rodolfo Quezada Toruo. El
nico sector que se autoexcluy fue el Comit Coordinador de las Cmaras
del Agro, Comercial, Industrial y Financiero (CACIF), que representa a los
sectores ms poderosos y conservadores de la iniciativa privada. La ASC

cumpli exitosamente con su funcin de elaborar propuestas de consenso


sobre los temas sustantivos de la agenda de negociacin que fueron
presentadas a las partes tomadas en cuenta en la mesa de negociacin.
Asimismo aprob por consenso los acuerdos de la mesa de negociacin,
dndoles as un carcter de compromisos nacionales. En marzo de 1994,
fue firmado el Acuerdo Global sobre Derechos Humanos, (29-03-94) que
incluye, entre otros puntos, un compromiso gubernamental de promover el
respeto de los derechos humanos y de combatir la impunidad. Un logro
fundamental de dicho acuerdo fue que, a excepcin de todos los dems
acuerdos del temario sustantivo, tuvo vigencia inmediata y se estableci un
mecanismo de verificacin internacional. En consecuencia, en noviembre
del mismo ao, se instal la Misin de Verificacin de Derechos Humanos y
del cumplimiento de los compromisos del Acuerdo Global sobre Derechos
Humanos de las Naciones Unidas (MINUGUA). En junio de 1994 se firm
en Oslo, Noruega, el Acuerdo sobre el Reasentamiento de las Poblaciones
Desarraigadas por el Enfrentamiento Armado (17-06-94). En l se definen
los principios de una estrategia global para el reasentamiento y se precisan
medidas tcnicas y administrativas para su implementacin. Pocos das
despus, en el mismo lugar, se firm el Acuerdo sobre el Establecimiento
de la Comisin para el Esclarecimiento Histrico de las violaciones de los
derechos humanos y los hechos de violencia que han causado sufrimientos
a la poblacin civil ( 21-06-94) ("Comisin de la Verdad"). Dicha Comisin
deber esclarecer las violaciones de los derechos humanos, elaborar un
informe

hacer

recomendaciones,

aunque

no

individualizar

responsabilidades. El 31 de marzo de 1995 fue suscrito el Acuerdo sobre


Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas (31-03-94). En l se
reconoce la diversidad de los pueblos, culturas e idiomas que configuran
Guatemala y el gobierno acepta importantes compromisos para la
superacin de la discriminacin, el fomento de la cultura maya y el respeto
a los derechos civiles, sociales y econmicos de los pueblos indgenas. En
agosto de 1995, en el marco de la IV Conferencia Centroamericana de

Partidos Polticos que tuvo lugar en la isla panamea de Contadora, se


celebr una reunin entre la Comisin de Paz del Gobierno, la
Comandancia General de URNG y miembros de partidos polticos con
representacin en el Congreso de la Repblica de Guatemala. Como
resultado de este encuentro los participantes firmaron la Declaracin de
Contadora (22-08-95), en la cual se reconocen a los acuerdos de la mesa
de negociacin como compromisos de Estado que deben ser honrados
como tales por quienes resultaran electos en las elecciones de noviembre
de 1995. Asimismo, los partidos polticos, para garantizar el cumplimiento y
seguimiento a los compromisos de las negociaciones de paz, manifestaron
su apoyo a los acuerdos que surjan de la misma. A partir de enero de 1996,
con la instalacin del nuevo gobierno bajo La presidencia de Alvaro Arz, el
proceso de negociacin entra en una nueva dinmica. El 6 de mayo de
1996 se firm en la ciudad de Mxico el Acuerdo sobre Aspectos
Socioeconmicos y Situacin Agraria. (6-05-96) En dicho acuerdo se
establece que la paz firme y duradera debe cimentarse sobre un desarrollo
socioeconmico orientado al bien comn que responda a las necesidades
de toda la poblacin, para lo cual es necesario superar la pobreza, extrema
pobreza, la discriminacin y marginacin social y poltica. Incluye
disposiciones y compromisos del gobierno a fin de concretar en polticas las
concepciones anteriormente mencionadas. Con la firma del Acuerdo sobre
Fortalecimiento del Poder Civil y Funcin del Ejrcito en una Sociedad
Democrtica (19-09-96), el 19 de septiembre de 1996, en la ciudad de
Mxico, las partes terminaron la agenda de temas sustantivos y
comenzaron a establecer la calendarizacin de la negociacin sobre temas
operativos para finalizar el proceso con la firma de la paz firme y duradera
el 29 de diciembre de 1996. (insercin de los integrantes de la URNG a la
vida poltica; cese el fuego; reformas constitucionales y del rgimen
electoral; cronograma de la implementacin, cumplimiento y verificacin de
los acuerdos de paz)

IV. CRONOGRAMA DE IMPLEMENTACIN, CUMPLIMENTO Y


VERIFICACIN DE LOS ACUERDOS DE PAZ

El Acuerdo sobre Cronograma para la Implementacin, Cumplimiento y


Verificacin de los Acuerdos de Paz, suscrito el 29 de diciembre de 1996,
en el momento de la firma del Acuerdo de Paz, establece la Comisin de
Acompaamiento del Cumplimiento de los Acuerdos de Paz, que tiene entre
sus funciones el calendarizar las metas y las acciones de acuerdo a las
necesidades del cumplimiento del cronograma y del proceso de paz. Entre
las bases polticas del cumplimiento de los Acuerdos de Paz figura el
funcionamiento de la institucionalidad de la paz, y el pleno desarrollo de los
Acuerdos de Paz en aspectos tan importantes como la situacin agraria y el
desarrollo rural; la descentralizacin; los servicios sociales, tales como la
salud, la educacin, el empleo, la vivienda y la seguridad social; la identidad
y los derechos de los pueblos indgenas; la reforma del sistema de
administracin de justicia; la seguridad ciudadana; la situacin fiscal; la
reforma militar y de los sistemas de inteligencia del Estado; los variados
espacios de participacin, incluyendo la reforma electoral y los partidos
polticos; los derechos de la mujer; la agenda legislativa de la paz, y la
plena integracin de las poblaciones desarraigadas y desmovilizadas en
condiciones de dignidad y seguridad.

V. ANLISIS DEL CUMPLIMENTO DE LOS ACUERDOS DE PAZ

A ms de ocho aos de la firma de la Paz, los objetivos y contenidos de los


Acuerdos mantienen plenamente su vigencia, y sta de manera gradual ha
sido reconocida por los diversos actores sociales y polticos de la sociedad
guatemalteca, por su carcter de una plataforma dirigida a enfrentar las
causas polticas, econmicas, sociales y culturales de ese conflicto, as
como a abrir las posibilidades de desarrollo para el pas. Reflexiones sobre
la etapa de negociaciones El Acuerdo de Mxico y el Acuerdo de Quertaro
o Acuerdo Marco sobre democratizacin para la bsqueda de la paz por

medios polticos, suscrito en julio de 1991, permiti el debate pblico sobre


los problemas estructurales de Guatemala, as, adems de las partes del
conflicto armado interno, se involucraron en diferentes momentos y
modalidades la Comisin Nacional de Reconciliacin, la Asamblea de la
Sociedad Civil, la Organizacin de las Naciones Unidas y el Grupo de
Pases Amigos. La firma del Acuerdo Global sobre Derechos Humanos en
marzo de 1994, con vigencia inmediata, implic la presencia en Guatemala
de la primera misin de verificacin de las Naciones Unidas, MINUGUA,
que apoy la lucha contra las graves y sistemticas violaciones a los
derechos humanos cometidas por las fuerzas de seguridad del Estado.
MINUGUA Las actividades de verificacin de la MINUGUA se centraron en
los mbitos de los derechos humanos, los derechos y la identidad de los
pueblos indgenas, la desmilitarizacin y el fortalecimiento del poder civil, y
los aspectos socioeconmicos y la situacin agraria. Reflexiones sobre la
implementacin Tras la firma de los Acuerdos de Paz se ha logrado cumplir
los acuerdos operativos. La desactivacin de la guerra y la desmovilizacin
militar de URNG se llev a cabo segn lo acordado. El Acuerdo del Cese al
Fuego se concluy ejemplarmente. URNG cumpli con los compromisos
adquiridos. Tambin, a raz del Acuerdo sobre el Esclarecimiento Histrico
se form la comisin del mismo nombre. En febrero de 1999 present el
informe a que estaba comprometida sobre la investigacin de los hechos
acaecidos en Guatemala durante los treinta y seis aos de guerra civil. El
documento atribuye el 97% de las matanzas al ejrcito guatemalteco y el
3% a la guerrilla. Esta Comisin ha denunciado al Estado Guatemalteco, en
las legislaturas de Lucas Garca (1978-1982) y Ros Montt (1982-1983), de
genocida. En estos aos, en la regin maya ixil, casi el 90% de las aldeas
fueron destruidas. Las masacres se acompaaron de toda clase de torturas.
Sin embargo, al abordar los temas sustantivos que afectan estructuras e
intereses de los grupos de poder, de forma sistemtica, desde el gobierno,
se fue atrasando su cumplimiento y vacindolos con frecuencia de
contenido. Los compromisos que el Estado asumi, en su mayora no han

sido cumplidos y otros lo han sido parcialmente. Los partidos que han
gobernado el pas desde la firma de la Paz no tomaron las medidas
necesarias para convertir al Estado en el promotor del desarrollo. Por el
contrario, han aplicado medidas neoliberales, contrarias a lo firmado en los
Acuerdos, privatizando los servicios pblicos, trasladando sus costos a los
usuarios y limitando en consecuencia el acceso a los mismos de la mayora
de la poblacin. El aplazar los temas sustantivos sobre poltica fiscal,
desarrollo agrario, polticas sociales integrales y las reformas del Estado,
fue parte de una estrategia premeditada de los distintos grupos de poder
que respaldaron y respaldan a los sucesivos gobiernos desde la firma de la
Paz. Las instituciones financieras internacionales (BID, BM y el FMI) han
impuesto su poltica neoliberal, contraria a los Acuerdos de Paz. Por otra
parte, la prdida del referndum de 16 de mayo de 1999 sobre las reformas
constitucionales contenidas en los Acuerdos fue una derrota muy
importante que condicion todo el desarrollo posterior del proceso de
cumplimiento de los Acuerdos de Paz.

VI. ANLISIS SOBRE LA SITUACIN DE ALGUNOS ACUERDOS

El Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas,


fundamental para la transformacin del Estado y la Nacin guatemalteca,
sufre enormes retrasos. Guatemala, a partir de la firma de los Acuerdos de
Paz (y en particular del Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos
Indgenas) se defini como un pas multitnico, pluricultural y multilinge.
Sin embargo, contina presente el racismo y la discriminacin sobre la
poblacin indgena. Otro aspecto que caracteriza a este sector es su
monolingismo en algn idioma maya, lo que dadas las polticas de Estado,
con una muy incipiente aplicacin de programas educativos bilinges, limita
su acceso a la educacin y a otro tipo de oportunidades. En su vida
cotidiana, los indgenas padecen muchos incidentes de discriminacin por
el uso de sus trajes o por el empleo de su idioma y costumbres, lo que
manifiesta una total falta de respeto a su identidad cultural y contraviene los

compromisos del Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos


Indgenas. El Acuerdo sobre Aspectos Socioeconmicos y Situacin
Agraria, establece: el compromiso del Gobierno para impulsar una
estrategia de crecimiento con justicia social, para ello se compromete a:
incrementar la utilizacin de mano de obra, crear las condiciones que
permitan alcanzar niveles crecientes y sostenidos de ocupacin, reduciendo
fundamentalmente

el

subempleo

estructural

permitiendo

elevar

progresivamente el ingreso real de los trabajadores. Actualmente, el


Estado de Guatemala, no ha logrado promover una poltica de pleno
empleo. La inversin econmica y social ha estado destinada a garantizar
el pago de la deuda externa y a facilitar la corrupcin. Esto va en detrimento
de una mayor inversin estatal dirigida a fomentar la construccin, la
generacin de empleo, la atencin a la salud, el servicio gratuito de la
educacin en los niveles primario y secundario, el acceso y resolucin de
conflictos de tierra, etc. Las condiciones de las viviendas de las familias
indgenas se caracterizan por la carencia de drenaje, electricidad, agua
potable y vas de acceso inexistentes o muy precarias. Aun cuando el
Acuerdo sobre Aspectos Socioeconmicos y Situacin Agraria contempla el
aspecto

educativo,

destacando

la

escolarizacin

completa,

es

desafortunadamente un compromiso fundamental que el Estado no ha


tenido la capacidad de cumplir. Uno de los grandes obstculos para la
educacin de la niez guatemalteca es la baja inversin que hace el Estado
en este campo, y aunque ha tenido un aumento en los ltimos aos resulta
ser insuficiente, siendo una de las ms bajas en Amrica Latina.
Actualmente se destina el 1.6% del PIB para el sector Educacin, que
representa aproximadamente 3.360 millones de quetzales, cantidad muy
por debajo de lo establecido como compromiso por parte del Estado en los
Acuerdos de Paz. Mientras, segn datos de la OIT, en el pas existe ms de
un milln de nios que son forzados a trabajar. Guatemala tiene la mayor
cantidad de nios trabajadores en Centroamrica. Sus edades estn entre
los 7 y 14 aos. Poco ms de la mitad se dedica a labores agrcolas y ms

de 400.000 se dedican a otras actividades, algunas de stas de sumo


peligro, como elaboracin de juegos pirotcnicos. Elementos fundamentales
del Acuerdo Sobre Aspectos Socioeconmicos, como la Reforma Fiscal, la
realizacin del catastro que permitir delimitar las grandes fincas y sus
propietarios y el Banco de Tierras, que debera permitir el acceso a la tierra
de los pequeos campesinos, continan sin llevarse a cabo o estn
inoperantes. En salud pblica y asistencia social segn datos de Ministerio
de Finanzas se paso de ejecutar el 0.9% del PIB en 1990 al 1.1% en el
2000, un incremento tan slo del 22.22% en 10 aos, contrario al
compromiso

asumido

con

respecto

al

Acuerdo

Sobre

Aspectos

Socioeconmicos y Situacin Agraria en el cual se estableci un incremento


en el presupuesto asignado a la Salud Pblica de un 50% para el 2000 con
respecto al gasto efectuado en 1995. El Estado guatemalteco no ha iniciado
la dignificacin y resarcimiento a las vctimas de su accin represiva. Los
defensores de los derechos humanos y sociales son atropellados en forma
abierta o encubierta. La inseguridad ciudadana y el crimen organizado, en
complicidad con fuerzas estatales, se extienden a todos los rincones del
pas y en todos los sectores. La PNC (Polica Nacional Civil) se militariza y
aparece involucrada en hechos delictivos y de corrupcin. El ejrcito
contina gozando de un presupuesto superior al establecido, tiene un
despliegue territorial y cumple funciones que no corresponden a sus
funciones en tiempos de Paz. La poltica fiscal no responde a la integralidad
consensuada por la sociedad en el Pacto Fiscal. Los pocos avances
adolecen de estrategias y presupuesto para su efectiva ejecucin y
sostenibilidad Balance y perspectivas de la Cooperacin Internacional 2 y 3
de Mayo de 2007 Parlamento Europeo Bruselas. Principales conclusiones
de los representantes de las organizaciones sociales y no-gubernamentales
europeas y guatemaltecas participantes en la Conferencia Internacional A
diez aos de los Acuerdos de Paz en Guatemala: Balance y perspectivas
de la Cooperacin Internacional, celebrada en el Parlamento Europeo, los
das 2 y 3 de mayo del 2007. La conferencia fue organizada por tres redes

internacionales de Ongs, CIFCA, Grupo Sur y CIDSE, y cont con el apoyo


de la Delegacin para Centroamrica del Parlamento Europeo y de las
principales fuerzas polticas PSE/ PPEDE/Verdes-ALE/GUE-NGL, ALDE. La
conferencia reuni ms de 100 representantes de organizaciones sociales y
no-gubernamentales

guatemaltecas

europeas,

del

gobierno

de

Guatemala, de la Procuradura de Derechos Humanos y del Parlamento de


Guatemala, as como de la Comisin Europea, de los Gobiernos de
Estados miembro de la Unin Europea (UE), y de la Oficina del Alto
Comisionado para Derechos Humanos de las Naciones Unidas.

BIBLIOGRAFA

http://www.icarito.cl/enciclopedia/articulo/segundo-ciclo-basico/historiageografia-y-ciencias-sociales/vision-panoramica-de-la-historia-de-americay-chile-hasta-la-independencia/2009/12/92-5990-9-los-mayas-organizacionpolitica-y-social.shtml

http://www.historiacultural.com/2010/10/organizacion-social-maya.html

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http://www.angelfire.com/linux/mundofretachi/mayashistoria.htm

https://4tousac.files.wordpress.com/2012/04/conflicto-armado-interno.pdf