Vous êtes sur la page 1sur 5

Cambio Lingstico y Variacin Lingstica

10 de febrero de 2015

GUY, GREGORY R. "Language, social class, and status", enThe Cambridge Handbook of
Sociolinguistics, R. Mesthrie (ed.), Cambridge: Cambridge University Press, 2011, pp.
159-185.
Resumen: Rodrigo Flores Dvila

!
Este texto de Gregory R.
Guy es una actualizacin de
Language and Social
Class, de 1988, publicado
en Newmeyer, F. (ed.),
Linguistics (The Cambridge
Survey, vol. 4. Language:
The Socio-Cultural Context),
Cambridge University Press,
pp. 3763.

1. Introduccin
En sus prolegmenos, el autor toma como punto de partida las
diferencias en el habla que existen entre los hablantes de una
lengua. Adems de las diferencias biolgicas, son determinantes las
diferencias sociales, puesto que a partir de ellas es posible clasificar
a un hablante dentro de un grupo social o una identidad social
particular. Por lo general, en estas clasificaciones sociolingsticas
subyacen diferencias relacionadas con el prestigio, la riqueza y el
poder. Estas diferencias se ven reflejadas en la eleccin de los
hablantes por una fonologa, una gramtica o un lxico especficos. !

Las variables de anlisis estn determinadas por la divisin que


genera una sociedad. Esta divisin tiene su base en el estatus (respeto y deferencia frente al
menosprecio o desatencin) y el poder (recursos sociales y materiales, capacidad y derecho para
tomar decisiones). El estatus y el poder crean las diferencias entre las clases sociales. !
La pregunta que dirige este texto es cmo y por qu las clases sociales crean desigualdades en el
lenguaje? Surge de estas cuestiones el planteamiento de si esta clase de anlisis tiene o no un inters
lingstico, o se trata enteramente de un problema ajeno a esta disciplina. El autor seala que, allende
ests dificultades tericas, su postura ser a partir de una perspectiva lingstica, si dejar de lado por
ello el mbito social, puesto que es a partir de los datos lingsticos que podrn iluminarse aspectos de
la sociedad, tales como la naturaleza clasista de la variedad estndar y el sustrato subjetivo del prejuicio
lingstico. !
La organizacin social en clases es importante para la lingstica, en tanto que el lenguaje tiene una
naturaleza fundamentalmente social. !

2. Problemas centrales

i. Definicin de clase!

iii. Explicacin del cambio lingstico!

ii. Descripcin del uso del lenguaje!

iv. Construccin de la teora lingstica

3. Definicin de clase!

Las jerarquas sociales que algunas instituciones determinan no son adecuadas para la investigacin
emprica, por lo que es necesario delimitar nuevas categoras objetivas. Claro est que son por dems
heterogneos los enfoques de este problema.!

Cambio Lingstico y Variacin Lingstica

3.1 El Marxismo y la
lucha de clases
La dinmica bsica de la historia
humana es la lucha de clases. stas
estn integradas por grupos de
personas que tienen en comn un
determinado inters econmico.
En el capitalismo (sistema
econmico basado en la propiedad
privada de los medios de
produccin y en la libertad de
mercado), las clases se dividen
entre: a) los que poseen capital
productivo (burgueses) y b) aquellos
que no lo tienen (trabajadores). La
pugna surge cuando, en la relacin
e n t re a m b a s c l a s e s , s u rg e l a
explotacin. Desde esta perspectiva,
la definicin de clase tiene como
foco de atencin los conflictos de
inters y las diferencias en el poder.
De modo que el estatus, en este
contexto, es poco relevante, aunque
no son desdeables aspectos como
las costumbres, las normas, la
religin, etc., ya que reflejan la
ideologa de la clase dominante.
Con base en estos antecedentes, la
lengua puede verse afectada, ya que
la valoracin lingstica est sujeta al
grupo en el poder. De ah que la
nocin de estndar sea proporcional
con la idea de lo inherentemente
bueno. La lengua estndar es, para
efectos de este anlisis, el dialecto
de la clase social dominante. En
contraparte, las condiciones
laborales de los obreros propician su
adicin a una ideologa
determinada, alejada de la
burguesa pero tambin de la
denominada clase media.
Bajo esta perspectiva, los dialectos
entre las clases sociales tienen
fundamento en la divisin y la lucha
entre clases.

10 de febrero de 2015

3.2 La clase, el estatus y el uso del


lenguaje

!Frente a la visin marxista, surgen las ideas de la sociologa


occidental de cohesin social y estado. Se trata de una visin
que focaliza la clasificacin de los individuos dentro un
continuum de estima social, determinado por aspectos
tales como el nivel educativo, los ingresos econmicos, la
ocupacin, etctera. La atencin est puesta en la unidad
social, ya que todos los grupos tienen en comn trminos
de prestigio, normas, metas o aspiraciones. Sigue esta
pauta el trabajo de Labov (The Social Stratification of English
in New York City. Washington, D. C.: Center for Applied
L i n g u i s t i c s . 2 a e d . C a m b r i d g e Un i v e r s i t y Pr e s s ,
1966/2006), quien sigue la lista de clasificacin
Mobilization for Youth, propuesta por John Michael
(The construction of the social class index en Codebook
for the Mobilization for Youth. Appendix A. Mimeo. New
York: Mobilization for Youth. 1962). El inters en estos
anlisis est puesto en la clase socioeconmica. !
En buena medida, los trabajos de Labov y Michael se
centran en el problema de definir clase social y se inclinan
por criterios basados en produccin y no en consumo. Los
anlisis lingsticos que llevan a cabo se sustentan en una
jerarqua constreida al estatus. Para determinar correlatos
lingsticos, Labov cuantifica la clase socioeconmica en
una escala decimal que combina tres variables: ocupacin,
educacin, nivel de ingresos. A partir de esta escala, Labov
clasific a los individuos analizados dentro de cuatro
rangos o niveles (del 0 al 3), para cada una de las tres
variables antes sealadas. El nivel socioeconmico del
individuo resulta de la suma obtenida para cada variable
(los resultados van del 0 al 9). Los grupos ms comunes
son: de 0 a 1, clase baja; de 2 a 5, clase obrera; de 6 a 8, clase
media baja; y 9, media alta.!
Por otro lado, se hace presente la idea de que las clases no
son discretas, sino que se presentan en un continuum,
determinado por factores sociales y econmicos. De ah,
que el lenguaje tambin muestre un comportamiento
continuo entre sus valores. Estratificacin baja /r/
postvoclica y variables voclicas (eh) y (oh), casos
asociados cambios en curso , frente a estratificacin alta
fricativas interdentales, asociadas a cambios cumplidos
en diversos dialectos del ingls. !
2

Cambio Lingstico y Variacin Lingstica

10 de febrero de 2015

3.3 El mercado lingstico

Existe una escisin que produce la falta de correlacin entre clase y, en trminos de estandarizacin,
variacin lingstica. En determinadas ocupaciones, personas con el mismo estatus, ingreso o
educacin emplean variedades ms cercanas o ms alejadas de la forma estndar. Entran aqu
ocupaciones tales como profesor, periodista o recepcionista, quienes por lo general cuidan su imagen
pblica y ejercen una importante socializacin lingstica (generan y participan de la norma). !
El concepto linguistic market hace referencia a un tipo de ndice que mide cmo la actividad econmica
de los hablantes est asociada necesariamente con la competencia lingstica estndar (Sanko, D. y
Laberge, S. The linguistic market and the statistical explanation of variability en Sanko (ed.), 1978.
pp. 23950).!

3.4 Definicin de clase en la economa no industrial

Cmo se define clase en pases con economas diferentes pases del tercer mundo a las
expuestas en los apartados anteriores? En estos tipos de economa, cul es la relacin entre clase y
lenguaje?!
- sector industrial frente a + sector agrcola = + campesinos (con poca educacin formal) frente a obreros industriales. !
De lo anterior surgen las siguientes implicaciones lingsticas: i) el nmero de hablantes que siguen un
pauta no estndar es muy amplio; ii) la reciente urbanizacin concentra una diversidad dialectal
amplia; iii) las clases ricas y pobres, la diversidad tnica y el uso estndar estn polarizadas en extremo.
En este punto, las nociones sociolingsticas fundamentales entran en crisis, puesto que las
comunidades de habla suelen ser profundamente heterogneas. Adems, estos hechos se contraponen
a la idea de que es la clase obrera la principal generadora de innovaciones lingsticas. Diversas
investigaciones sugieren que el cambio primordial que se lleva a cabo entre los hablantes de la clase
obrera es la estandarizacin y no la innovacin. !
Otra cuestin es la que surge del colonialismo. La clase dominante se superpone y con ella su lengua.
Esta ltima se establece en todos los mbitos importantes de la sociedad, como la poltica y la
educacin. !

3.5 Pidgins, lenguas criollas, y clase

La existencia de las lenguas criollas y pidgins surge debido a la lucha de clases y a la economa
capitalista. Sociedades con sustrato esclavista fueron comunidades multilinges y multitnicas, no
obstante, se les impuso una lengua estndar. Este cambio lingstico se ha dirigido hacia la norma
europea, los hablantes con el estatus ms alto, o con el dialecto o variedad ms prestigiosa, son los que
llevan la ventaja social. Es de vital importancia, en este apartado, el concepto de ideologa del
lenguaje. !

Cambio Lingstico y Variacin Lingstica

10 de febrero de 2015

3.6 La clase y otras dimensiones sociales

Adems de la clase, es importante definir otros conceptos que interactan con ella: raza, etnia y sexo.
Como ya se ha mencionado la clase implica diferencias de prestigio y poder. De modo que si hay
diferencias de este tipo resultantes por ser hombre o mujer, de una raza u otra, habr entonces
diferencias de clase. En efecto, trabajos como el de Guy et al. ( An intonational change in progress in
Australian English en Language in Society 15/1. 1986. pp. 2351) muestran, por ejemplo, la existencia de
diferencias entre hombres y mujeres de una misma clase social. En este estudio sobre el cambio de
entonacin, las mujeres presentaron un nivel ms alto de innovacin, en contraparte, los hombres
muestran una tasa muy baja. !

4. La clase y el uso del lenguaje: tendencias actuales

En las ltimas dcadas la sociolingstica se ha ocupado de describir el lenguaje en uso de las


diferentes clases sociales. !
Comunidad lingstica. Es la unidad
bsica y objeto de estudio para un
tipo de lingstica que pone
atencin en la situacin social de la
lengua. Son importantes los
conceptos densidad de comunicacin
(los integrantes de una comunidad
de hablantes hablan ms entre s
que a hablantes externos a su
comunidad) y normas compartidas (en
trminos lingsticos, conjunto
comn de juicios evacuativos, lo
bueno y lo malo, lo apropiado en
cada situacin). !
Los hablantes de determinada comunidad lingstica conocen las formas de prestigio? Si es as por
qu no las emplean? La razn de este comportamiento parece estar sujeta a la idea de normas abiertas y
normas encubiertas.!
Con respecto a los estudios de estratificacin, la principal corriente que trabaja la relacin lenguaje y
clase se sustenta en estudios que analizan la estratificacin social de las comunidades de habla
particulares. Otros aspectos a observar en la diferenciacin de valses en el ingls de Nueva York son: i)
que la estratificacin es un trmino apto para determinar patrones; y ii), que existe una desviacin del
ordenamiento regular de los grupos (hipercorreccin). Por lo que toca a los estudios de redes, en
ellos se destacan la singularidad de las experiencias y los contactos de vida de cada individuo, el centro
de atencin son las relaciones entre las personas de una misma red (alta densidad de red frente a baja
densidad de red; multiplex o uniplex); en este tipo de estudios son relevantes las diferencias individuales.
En este sentido, ha tomado importancia el estudio de la relacin entre el lenguaje y la sociedad, pero
4

Cambio Lingstico y Variacin Lingstica

10 de febrero de 2015

desde una perspectiva de individual, la pregunta que est debajo de este tipo de estudios es qu
significa para un hablante emplear determinada variante lingstica? Finalmente, Basil Bernstein
encabeza un tipo de estudios que dan cuenta de las diferencias lingsticas entre diversas clases
sociales en trminos de su concepto de cdigo (cdigo restringido y cdigo elaborado). Esta lnea de
estudios, parece concentrarse ms en las consecuencias sociales que en las diferencias lingsticas (la
diferencia entre clases se mantiene gracias a las diferencias de cdigo entre los hablantes); asimismo,
pasa por alto la lucha de clases.!

5. La clase y el cambio lingstico

La descripcin y explicacin del cambio lingstico es una de las principales tareas de los estudios de
clase y lenguaje. El cambio lingstico, en muchas ocasiones, se explica desde la historia social de sus
hablantes, y no desde la lengua misma. Es importante sealar que despus de Saussure, las perspectivas
sincrnica y diacrnica de un lengua se han considerado diametralmente opuestas. Si bien esta divisin
ha llevado a grandes avances en el conocimiento lingstico, no es posible separarlas del todo. !
Por otro lado, si bien los cambios sociales parecen originar cambios lingsticos, la relacin histrica
entre lenguaje y sociedad an no logra entenderse,
en parte porque la lingstica histrica se ha
preocupado ms por la evolucin lingstica a lo
largo de los siglos que por la propagacin social de
las innovaciones lingsticas. Bajo esta
perspectiva, las preguntas que estn detrs son
qu grupos sociales originan cambios? y cul es
la motivacin para hacerlo?!
Innovacin vs. resistencia al cambio. Son las clases
medias las que general mayoritariamente la
innovacin. En contraparte, las clases que estn
en los extremos se resisten al cambio. !

6. La clase y la teora lingstica

Ms all de lo que seala Chomsky: linguistic theory is concerned primarily with an ideal speakerlistener, in a complement homogeneous speech community, who knows its language perfectly (Aspects
of the Theory of Syntax. Cambridge, MA: MIT Press. 1965), es necesario enfrentarse al problema de la
variacin lingstica. En este sentido, se deben tener en cuenta tres aspectos: i) la variacin deber ser
gramatical; ii) existe la variacin del significado; y iii), debe distinguirse entre lengua y habla o
competencia y desempeo. Finalmente, es importante el trmino heterogeneidad ordenada, puesto

que el cambio no se dispersa de forma catica, sino que suele seguir determinadas pautas.
Otro punto relevante, es que, para poder dar cuenta del cambio, el estudio de la gramtica de
una lengua debe tomar en cuenta aspectos dialectales.