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Rationalit et sciences sociales

M. Jon ELSTER, professeur

Le dsintressement
Le dsintressement est-il possible ? Est-il connaissable ? Dun point de vue
empirique, est-ce un phnomne important ? A-t-il des conditions psychologiques, sociales ou institutionnelles identifiables ? Telles sont les principales
questions auxquelles a t consacr le cours de 2006-2007.
Lhermneutique du soupon
Lide de dsintressement suscite souvent des ractions sceptiques ou
cyniques. Le sceptique soutient quon ne peut jamais savoir si un comportement
apparemment dsintress part bien dune motivation dsintresse. Cest ce
quaffirme Kant dans un passage clbre du Fondement de la mtaphysique des
murs. Le cynique soutient que les motivations dsintresses nexistent pas, et
que lapparence de dsintressement sexplique toujours par des mobiles intresss. Bien que peu dauteurs dfendent cette ide de manire explicite, elle
sous-tend certains textes de La Rochefoucauld ainsi que certaines analyses des
conomistes contemporains.
` distance varie entre ces deux attitudes, on trouve lattitude du soupon,
A
pour lequel le cynisme est un principe mthodologique plutt quun dogme
` la suite de Paul Ricoeur, de nombreux auteurs ont analys cette herpositif. A
mneutique du soupon , citant gnralement les noms de Marx, de Nietzsche
et de Freud. Les deux confrences sur le dsintressement donnes par Pierre
Bourdieu au Collge de France en 1988 sinscrivent dans le droit fil de cette
tradition. De manire gnrale, ces interprtations mettent laccent sur le dsir
qua lindividu de prsenter une bonne image de lui-mme, que ce soit un
public extrieur ou lui-mme. Lhypocrisie et la duperie de soi-mme seraient
ainsi les deux mcanismes gnrateurs de lapparence de dsintressement. Marx
exprime nettement cette distinction lorsquil cite tromperie voulue chez les uns,

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aveuglement volontaire [Selbsttuschung] chez les autres pour expliquer les


proclamations des diverses fractions du socialisme franais.
Cest chez Nietzsche que lon rencontre leffort le plus soutenu pour dmasquer
le dsintressement. Il adresse aux motivations prtendument dsintresses trois
objections distinctes : elles sont inefficaces, elles sont de mauvaise foi et elles
sont contradictoires. Le dsintressement est inefficace puisquil est incompatible
avec lengagement personnel qui seul est capable de motiver les grands efforts.
Il relve de la mauvaise foi puisque [c]elui qui a vritablement consenti un
sacrifice sait bien quil voulait quelque chose en change, et quil a reu une
part de lui-mme, peut-tre, contre une autre part de lui-mme , peut-tre a-t-il
donn ici pour mieux recevoir l, peut-tre pour devenir plus quil ntait, ou du
moins pour en avoir le sentiment. On peroit ici un cho de La Rochefoucauld :
Lorgueil se ddommage toujours et ne perd rien lors mme quil renonce
la vanit. Il sagit enfin dun phnomne contradictoire, puisque lattitude
dsintresse cause un desschement de lesprit qui rend impossible la jouissance
des biens que produit le dsintressement.
On peut distinguer plusieurs sources de lhermneutique du soupon. David
Hume offre une justification pragmatique : Cest une maxime politique juste,
quon doit tenir tout homme pour un fripon et ne lui supposer dautre motif
ses actions que son intrt priv [...], mme sil apparat trange quune maxime
serait vraie en politique qui est fausse en fait. Selon La Rochefoucauld, la
source de la tendance croire le pire, comme la source de tous les autres
maux, cest lamour-propre. Dune part, observe-t-il, [s]i nous navions point
de dfauts, nous ne prendrions pas tant de plaisir en remarquer dans les autres .
Dautre part, [ce] qui nous fait croire si facilement que les autres ont des
dfauts, cest la facilit que lon a de croire ce quon souhaite . Pour Bentham,
le soupon sexplique par le fait qu [o]n veut entendre finesse tout : et comme
dans cette espce de tribunal, un pressentiment sympathique de la disposition
gnrale fait regarder le parti de la condamnation comme le plus sr, on prfre
la supposition la plus force la honte davoir souponn quune dmarche
dune personne constitue en dput a pu avoir eu un principe louable .
Intrt, raison, passion
Avant dessayer de cerner lide de dsintressement nous nous pencherons
sur une question prliminaire : quest-ce que lintrt ? Cette question sera pose
dans le cadre dune analyse plus large des motivations humaines, tire des moralistes classiques et surtout des moralistes franais.
Selon La Bruyre, [r]ien ne cote moins la passion que de se mettre audessus de la raison : son grand triomphe est de lemporter sur lintrt . Cette
analyse marque un pas en avant par rapport aux moralistes de lAntiquit, qui
ont souvent affirm que la passion tend soit subvertir la raison soit se
subvertir elle-mme, mais qui nont jamais cit le triomphe de la passion sur

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lintrt comme un cas de figure spcifique. Le cours sera en grande partie


organis autour du triangle intrt-raison-passion, le dsintressement tant susceptible de sexpliquer soit par la raison soit par la passion.
On suivra les anciens en prenant lide de passion en un sens large, comprenant
non seulement les motions, mais aussi les tats de folie, dexcitation sexuelle
et dintoxication. Ces motivations ont les trois caractristiques suivantes : elles
naissent de manire largement involontaire ou passive ; elles perturbent le
processus de raisonnement normal ; enfin elles substituent aux prfrences
froid de lagent des dsirs souvent violents mais passagers. En anticipant sur
un cours ultrieur, on peut illustrer le rle des passions en politique par la nuit
du 4 aot 1789. Les constituants taient alors sous linfluence de toute une
gamme dmotions : la peur, lenthousiasme, la vengeance, lenvie, la malveillance et la vanit. Des rapports contemporains faisant tat des circonstances de
cette fameuse nuit voquent aussi ltat dbrit dans lequel se trouvaient beaucoup de dputs la suite de dners offerts juste avant les vnements par le
duc dAiguillon et le duc de Liancourt.
Pour ce qui est de lide de raison, commenons par une remarque de La
Bruyre : [n]e songer qu soi et au prsent, source derreur dans la politique.
Pour corriger cette erreur, il faut considrer et les autres et lavenir. De manire
plus prcise, aux perspectives partiales que constituent lgosme et la myopie,
il faut substituer une attitude impartiale. Dans les thories rcentes, cela revient
dire que le choix dune organisation juste de la socit doit se faire derrire
un voile dignorance , ide qui peut sinterprter de plusieurs faons. Selon
la perspective utilitariste, chacun doit compter pour un, aucun pour plus dun.
Pour John Rawls, on doit choisir la forme de socit qui favorise les moins
avantags, quels quils soient. Une autre ide impartiale est celle des droits
universels, incarne dans les deux dclarations de 1776 et de 1789. Mme sil
est difficile dimaginer une thorie de la justice qui ne proposerait pas de traitement impartial des individus, ne serait-ce que dans la limite acceptable des
comportements partiaux, lidal dimpartialit demeure toutefois trop indtermin
pour constituer par lui-mme une telle thorie. Cette indtermination sera un
thme constant du cours.
On a moins insist sur lide, pourtant tout aussi importante, que la raison
requiert un traitement impartial des instants temporels. En elle-mme, aucune
date ne saurait commander un privilge. Au niveau de lindividu, une exception
importante cette proposition dcoule pourtant du fait que nous sommes mortels,
ce qui exclut de donner autant de poids lavenir trs lointain qu lavenir
proche. Au niveau collectif, lextinction possible de lhumanit la suite de
guerres nuclaires ou de changements climatiques radicaux pourrait galement
justifier daccorder un certain privilge la gnration prsente. Dans chacun de
ces cas, lide de traitement impartial se prte, l encore, plusieurs interprtations.

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Lintrt dun individu consiste en lacquisition de biens matriels, ces derniers


pris au sens le plus large, lacquisition de connaissances et lobtention du salut,
`
ainsi quen lacquisition de tous les moyens susceptibles de raliser ces fins. A
lexception du salut, ces fins sont aussi susceptibles de servir de moyens. On
ninclura pas parmi les intrts lacquisition de rputation comme une fin en
elle-mme, tout en admettant quelle est susceptible de servir de moyen aux
autres fins cites. La mme distinction sapplique la recherche du pouvoir. On
peut rechercher le pouvoir soit pour raliser un intrt matriel soit par simple
libido dominandi et le plaisir de faire le mal impunment.
Puisquil est question de motivation, il faut comprendre lide dintrt dans
un sens subjectif. Trs souvent, pourtant, le mot est utilis dans le sens objectif
de lintrt bien entendu. Nous disons volontiers quil nest pas dans lintrt
dune personne de fumer ou dpouser telle autre personne, parce que nous
pensons que ces activits ou ces actions auront de mauvaises consquences pour
elle, du point de vue de ses propres prfrences, en courtant son esprance de
vie ou en la rendant malheureuse. En mme temps, cette mme personne conoit
la poursuite de ses activits ou actions comme tant dans son intrt tel quelle
le peroit. On peut attribuer deux sources ces divergences dopinion : un taux
descompte lev ou bien des croyances fausses. Si lhorizon temporel de la
personne est trs court, les effets srieux du tabagisme long terme auront peu
de poids subjectif. Si une personne entretient des illusions, peut-tre des illusions
motives, sur une autre personne, le mariage lui apparatra comme tant dans son
intrt.
Une opinion fausse, cependant, nest pas forcment une illusion, si lon entend
par ce mot une croyance irrationnelle. Une opinion fausse peut tre parfaitement
bien fonde relativement linformation que possde lagent, y compris celle
quil aurait intrt recueillir. De mme, avoir un horizon temporel court nest
pas ncessairement une forme dirrationalit. Il faut donc distinguer trois choses
plutt que deux seulement : dabord, lintrt brut de lagent tel quil le peroit,
ensuite lintrt largi par les lments dinformations que lagent possde mais
dont il na pas tenu compte, et enfin lintrt bien entendu tel que le dfinit
un observateur extrieur en termes de croyances vraies et pas simplement
rationnelles et dun horizon temporel tendu.
Les trois formes du dsintressement
Quand nous ferons mention du dsintressement, ce sera le plus souvent en
tant que motivation dsintresse. Lorsque de temps en temps il sera question
de comportements dsintresss, il sagira l dune manire abrge de dnoter
les comportements qui auraient pu tre produits par une motivation dsintresse.
Quand nous observons une personne donner de largent un indigent qui lui est
entirement inconnu, il sagit dun comportement dsintress au sens que je
viens de dcrire. En ralit, la motivation effective de cette personne peut tre

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tout autre, par exemple celle de recevoir lapprobation ou ladmiration dun


public extrieur ou intrieur.
Il sera question dans ce cours de trois formes principales du dsintressement :
le dsintressement de fait, le dsintressement par choix et le dsintressement
par ngligence. Pour indiquer brivement les intuitions derrire ces expressions,
le premier est le dsintressement du juge, le deuxime celui de laltruiste, et le
troisime celui dune personne qui se venge. Aucune de ces notions ne se rapporte au dsintressement au sens de lindiffrence. Selon un adage anglais, un
juge dsintress [disinterested] est quelquun qui a lesprit ouvert, tandis quun
juge indiffrent [uninterested] est quelquun qui dort sur le banc .
Le dsintressement de fait existe lorsque lintrt de lagent na pas de prise
sur la situation. Cest le cas du juge qui doit choisir entre un jugement dinnocence ou de culpabilit, ou entre donner raison au plaignant ou au dfendeur.
Ou cest le cas dun membre dune assemble constituante qui doit choisir entre
le bicamralisme et le monocamralisme. Du point de vue de son intrt, lagent
est indiffrent, ce qui ne veut pas dire quil soit indiffrent au sens absolu, car
la raison ou la passion pourra le faire pencher dun ct ou de lautre. Quand,
le 16 mai 1791, les constituants franais votrent la mesure par laquelle ils se
rendaient inligibles la premire assemble lgislative, ils simposrent euxmmes un dsintressement de fait par un acte dont la motivation fut (au moins
chez quelques-uns) celle du dsintressement par choix. Ils tendirent aussi le
dsintressement de fait leurs successeurs, la constitution de 1791 dfendant
aux membres de lAssemble nationale actuelle et des lgislatures suivantes
dtre ministres pendant la dure de leurs fonctions [et] pendant deux ans aprs
lavoir exerce .
` la diffrence du dsintressement de fait, le dsintressement par choix est
A
caractris par ce que lintrt de lagent a prise sur la situation. Du point de
vue de son intrt, certaines options sont suprieures aux autres, et nanmoins
son choix nest pas dict, ou nest pas dict uniquement, par cet intrt. Or
comme cela est vrai galement pour le dsintressement par ngligence, il sera
utile de prciser dabord comment le dsintressement par choix se distingue de
ce dernier. Il ne suffit pas de dire que le dsintressement par choix est une
attitude froide ou dtache, puisque le dsintressement doit souvent son
efficacit lalliance avec la passion. En revanche, on peut faire entrer dans la
dfinition lide que le choix favoris par lattitude dsintresse ne doit rien
la passion. Prenons lexemple des suffragettes anglaises. On pourrait simaginer,
bien sr, que celles-ci se battirent animes par leur intrt ou par rage envers
loppression masculine, mais ce sont l des hypothses absurdes. En demandant
le droit de vote pour les femmes, les suffragettes taient manifestement animes
par un souci dsintress de traitement impartial. Que ce souci ait t aliment
et renforc par la passion devant linjustice ne change rien laffaire. En
revanche, on aurait pu souponner une motivation passionnelle une demande

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du droit de vote pour les femmes qui se serait accompagne dune demande de
` nous maintenant dimposer la loi !
retrait du droit de vote aux hommes. A
On peut classer les formes du dsintressement par choix selon leur degr
de dsintressement :
Vient dabord le dsintressement tronqu, dans lequel le poids accord au bien-tre de
lagent est zro et le poids assign celui de chaque autre personne gale lunit.
Puisquil doit quand mme survivre afin de pouvoir agir pour le bien dautrui, il doit
tenir compte aussi de son intrt propre, mais uniquement en tant que contrainte et non
pas comme partie du maximande.
Vient ensuite lutilitarisme pur, dfini par le fait quil assigne un poids gal lunit au
bien-tre de chaque individu.
Vient en troisime lieu laltruisme, qui comporte aussi des variations internes du degr
de dsintressement. La forme la plus faible en est celle quon pourrait appeler laltruisme
lexicographique. Entre deux options, je choisis toujours celle qui favorise mon intrt
personnel, sauf si mon intrt me laisse indiffrent, auquel cas je choisis celle qui
favorise lintrt public.
Vient ensuite lgosme, qui est en quelque sorte le degr zro du dsintressement.
Comme sur une chelle de tempratures, il existe aussi des degrs ngatifs du dsintressement, comme lenvie et la malice. Celles-ci peuvent assumer des formes plus ou moins
virulentes. Dans lenvie blanche quon pourrait aussi appeler lenvie lexicographique , je maximise dabord mon intrt et, en cas dindiffrence, je minimise celui
dautrui. Dans lenvie noire je suis prt me nuire moi-mme pour imposer
autrui une perte encore plus grande.

` ces formes consquentialistes du dsintressement par choix sajoute une


A
forme non-consquentialiste, quon appellera le kantisme de tous les jours. Il se
rsume peu prs par la question rhtorique suivante : Et si tout le monde en
faisait autant, quarriverait-il ? Bien sr, mon utilisation dun carburant moins
cher que les autres marques mais plus polluant na quun impact infime sur la
qualit de lair, mais si tous les autres conducteurs se font la mme rflexion le
rsultat sera pire pour tous que si nous choisissons tous une marque moins polluante.
Il existe plusieurs voies causales par lesquelles les passions sont capables
dinduire le dsintressement par ngligence, en faisant diverger lintrt brut
de lagent de son intrt largi. Dune part, les passions induisent facilement
la tendance prendre ses dsirs pour des ralits. Cest l un dficit dans le
traitement des lments dinformation dont on dispose. Dautre part, les passions
ont souvent pour effet dempcher la collecte dinformations supplmentaires.
Comme lont observ les moralistes, lagent passionn dsire agir aussi rapidement que possible. Ce nest pas tant quil veuille obtenir les fruits de laction
sur le champ mais cest que linaction lui est intolrable. Dans les cours ultrieurs
nous verrons que les hommes sont aussi capables dagir contre leur intrt brut,
du moins en partie.

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Dans un cas de figure plus complexe, le dsintressement lui-mme peut faire


lobjet de passions. Tel individu fait preuve dun souci de dsintressement qui
na pourtant rien avoir avec un souci dsintress. Ce fut sans doute le cas
pour Necker ministre de Louis XIV quand il renona recevoir un traitement.
Selon sa fille, son abngation, une forme de volontariat avant la lettre, fut motive
par lamour de la considration . Et-il cach au public le fait de travailler
gratuitement quil aurait encore pu tre motiv par la vanit intime.
Les expriences psychologiques : lquit
Lavantage de lapproche exprimentale est de permettre disoler les facteurs
causaux de nature expliquer un comportement donn. Elle permet, en particulier, dvaluer limportance des motivations conomiques, savoir celles qui
sont la fois rationnelles et intresses. On a pu dmontrer que lhypothse
de motivation conomique est parfois incapable dexpliquer les comportements
observs. En allant plus loin, on peut galement faire le tri dans les motivations
non-conomiques, en se demandant si les carts entre le comportement observ
et la prdiction conomique sont dus lirrationalit des agents ou leur dsintressement. Dans la mesure o cest la deuxime rponse qui simpose, on peut
enfin essayer de dterminer sil sagit de dsintressement par choix ou par ngligence.
Les expriences dont il est question se font selon des protocoles trs divers.
Les plus fiables dentre elles sont celles o lon demande aux sujets de faire des
choix susceptibles dinfluer, positivement ou ngativement, sur leur bien-tre
matriel. Dans dautres expriences, on cherche simplement liciter une rponse
verbale. On demande aux sujets ce quils auraient fait, ou ce quune autre personne aurait d faire, dans telle ou telle situation hypothtique. Sans ngliger les
rponses verbales, porteuses parfois dintuitions morales importantes, on mettra
laccent sur les rponses non-verbales susceptibles de dterminer si les sujets
mettent leur argent l o est leur bouche .
Dans les expriences, on trouve la fois un prjug opportuniste ou intress
et un dsir de prsenter les choix ou les opinions sous une lumire dsintresse.
Quand, comme cest souvent le cas, la notion de dsintressement ou dimpartialit se prte de multiples interprtations, les sujets ont loption de choisir celle
qui correspond le mieux leur intrt. Dans une premire exprience, un
groupe A de sujets travaillent sept heures durant laccomplissement dune tche
donne, tandis quun autre groupe B travaille la mme tche pendant dix
heures. On informe les sujets du groupe B que les sujets du groupe A ont reu
une rcompense de 25 dollars et leur demande quelle est leurs yeux la rcompense quitable pour eux-mmes. La rponse moyenne tait de 35,24 $. Ce montant quivaut peu prs au mme salaire horaire. Ensuite on paie 25 dollars aux
sujets du groupe A, et leur demande quelle est leurs yeux la rcompense
quitable pour les autres. La rponse moyenne tait de 30,29 $. Lexplication de

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ce prjug opportuniste serait chercher dans la tendance des sujets du groupe A


interprter lquit au sens de lgalit des rsultats, tandis que les sujets du
groupe B linterprtent au sens de proportionnalit entre leffort et le rsultat.
Une deuxime srie dexpriences vise aussi dterminer linfluence de lintrt sur les jugements dquit. Les auteurs de cette exprience organisent un
procs artificiel o deux sujets ont soit le rle du plaignant soit celui du dfendeur
dans un dlit civil. Aprs lecture dun expos des faits, on demande ces sujets
de prdire le montant des dommages et intrts qui seront accord par le juge,
et aussi destimer ce qui, leur avis, serait une dcision quitable. On leur
demande enfin dessayer de ngocier un accord. Leurs rponses montrent un net
prjug opportuniste, en ce sens que les sujets assigns au rle de plaignants
proposent en moyenne des prdictions et des estimations plus leves. Lorsque
les deux sujets proposent des estimations du mme ordre de grandeur, ils ont une
meilleure chance de ngocier un accord que lorsquil y a des carts destimation
importants. Dans une variante de lexprience les sujets ont proposer une
estimation du montant quitable avant de savoir lequel des deux rles ils auront,
celui du plaignant ou du dfendeur. Puisque, dans cette condition, le prjug
opportuniste na pas de prise, les chances darriver un accord sont quatre fois
plus grandes que dans le premier cas de figure, o les sujets connaissent leur
rle lavance.
Une troisime srie dexpriences portent sur limportance du contexte dans
les jugements dquit. On pose les deux questions suivantes aux sujets :
Question 1. Un petit magasin de photocopies emploie depuis six mois une personne
9 dollars de lheure. Bien que les profits du magasin restent satisfaisants, le chmage
de la rgion est la hausse et dautres magasins ont embauch des salaris 7 dollars
de lheure pour des tches similaires. Le propritaire du magasin de photocopies rduit
le salaire de lemploy 7 dollars.
(N = 98) Acceptable : 17 %. Inquitable : 83 %.
Question 2. Un petit magasin de photocopies emploie depuis six mois une personne
9 dollars de lheure [etc., les circonstances tant les mmes que dans la question 1A].
La personne quitte son emploi, et le propritaire embauche une autre personne 7 dollars lheure.
(N = 125) Acceptable : 73 %. Inquitable : 27 %.

Ces rponses rvlent limportance de lquit comme un droit acquis. Ce qui


existe tend facilement acqurir une force normative, et ce par le simple fait
dexister.
Les expriences psychologiques : La rciprocit
Le principe de la rciprocit est simple : on doit rendre le bien pour le bien
et le mal pour le mal, quelles que soient les consquences de ces rponses. Parmi
les nombreuses expriences conues pour dterminer la force motivationnelle du
principe on peut citer notamment le Jeu de lUltimatum et le Jeu de Confiance,

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chacun reposant sur une interaction entre deux personnes, lenvoyeur (ou
linvestisseur ) et le receveur .
Dans le Jeu de lUltimatum, on demande au sujet choisi pour le rle de
lenvoyeur de proposer une division de la somme de dix euros entre lui-mme
et un autre sujet, le receveur, x euros pour lui-mme et 10-x pour le receveur,
x tant un nombre entier entre 0 et 9. Dans un deuxime temps, deux alternatives
sont proposes au sujet choisi pour le rle du receveur, qui peut soit accepter la
proposition faite par lenvoyeur et donc recevoir la somme propose, soit la
rejeter, auquel cas la somme est retire et ne profite ni lenvoyeur ni au
receveur. Dans lhypothse de sujets mus uniquement par leur intrt, on sattendrait ce que lenvoyeur propose la division (9,1) et que le receveur laccepte.
Dans les trs nombreux essais de vrification de cette hypothse, ce comportement nest quasiment jamais observ. Les offres modales et mdianes tombent
le plus souvent autour de 40-50 % de la somme diviser et les offres moyennes
autour de 30-40 %. Il ny a pratiquement aucune offre dans la catgorie extrme
de 1-10 %, ni doffres hyper-quitables de 51-100 %. Les offres de 40-50 %
sont rarement rejetes. Les offres infrieures 20 % sont rejetes dans la moiti
des cas.
Pour expliquer le comportement des sujets en position denvoyeur, lhypothse
dune motivation dsintresse ne suffit pas car lorsque, dans un Jeu du Dictateur , les envoyeurs sont en position de pouvoir imposer une distribution sans
que les receveurs aient le moyen de ragir, les premiers se montrent nettement
moins gnreux quils ne le sont dans le Jeu de lUltimatum. Leur dsintressement dans ce dernier jeu sexplique donc, au moins en partie, par la crainte
quune offre peu gnreuse ne soit rejete. Pour expliquer le comportement des
receveurs, on pourrait faire appel soit lenvie soit au ressentiment. Les expriences permettent daffirmer que cest la dernire hypothse qui est la bonne.
Il sagit donc dun dsintressement par ngligence qui induit les envoyeurs
se comporter comme si leur motivation tait celle du dsintressement par choix.
Dans le Jeu de Confiance, un sujet, linvestisseur, reoit 10 units montaires.
Il peut soit garder cette somme pour lui-mme, soit en transfrer x units un
autre sujet, le receveur, par lintermdiaire de lexprimentateur qui quadruple
ou parfois triple la somme transfre. Ensuite le receveur peut soit garder cette
somme pour lui-mme soit en transfrer un certain montant y linvestisseur.
Dans certains cas, linvestisseur a galement loption de punir le receveur si
celui-ci juge le transfert de retour trop faible. Dans lhypothse de motivations
intresses, linvestisseur garderait videmment tout pour lui-mme. Dans les
expriences psychologiques, ce comportement nest jamais observ. La moyenne
des sommes investies est autour de 50 % de la dotation initiale, ce qui prsuppose
chez les investisseurs la confiance que le receveur ne va pas tout garder pour
lui-mme. La moyenne des transferts en retour est, avec des variations considrables, plus ou moins gale linvestissement. Ainsi la confiance nest pas
payante, mais elle nest pas une affaire perdante non plus. Bien que les motiva-

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tions des agents soient difficiles percer, il est vident quelles dpassent le seul
intrt.
Certaines expriences illuminent les bases neurobiologiques de la rciprocit,
en permettant lobservation des centres de plaisir et de dcision dans le cerveau
lorsque les sujets ont loccasion de punir un autre sujet. Linvestisseur peut soit
ne rien transfrer soit transfrer la totalit de sa dotation. Le receveur peut soit
ne rien rendre soit rendre la moiti de ses avoirs. Sil ne rend rien, il sagit l
videmment dun comportement extrmement injuste susceptible de dclencher
la colre de linvestisseur. On offre ensuite aux investisseurs loption de punir
les receveurs gostes.
Aprs avoir interagi avec un receveur goste et avant de se dcider pour la
punition, les investisseurs sont pris de rflchir intensment la dcision quils
vont prendre. Pendant cette priode, ils sont connects un scanneur de cerveau
qui permet didentifier les centres qui sont activs. Il y a une corrlation trs
significative entre la svrit de la perte impose et lactivation du noyau caud
(nucleus caudatus) et du thalamus. On sait par ailleurs que ces deux parties du
cerveau sont actives lors dune exprience satisfaisante ou gratifiante. Ainsi, se
confirmerait lobservation dHomre : La vengeance est plus douce que le
miel. Cela dit, corrlation ngale pas causalit. Deux hypothses se confrontent. Ou bien la vengeance, une fois obtenue, cause une activation des centres
de plaisir. Ou bien lanticipation du plaisir entre dans la motivation mme de la
vengeance, comme lanticipation de la douceur du miel entre dans la dcision
den manger. Selon les auteurs des expriences prsentes ci-dessus, cest la
deuxime hypothse qui simpose.
Transferts intergnrationnels et donations charitables
On a considr ensuite ltude des transferts entre personnes dans des situations
relles , cest--dire hors du laboratoire, notamment dans les cas suivants :
Les versements des migrants aux pays dorigine.
Les transferts familiaux entre gnrations.
Le don de sang et dorganes pour la transfusion ou la transplantation.
La philanthropie envers les causes sociales, politiques, religieuses, humanitaires et autre.
La philanthropie envers les personnes.

Les versements des migrants vers leur pays et leur famille dorigine constituent
une instanciation du Jeu de Confiance, lorsque par exemple cest la famille qui
finance le voyage et que le migrant doit rembourser les frais. La question principale concerne la motivation du migrant de tenir sa promesse de remboursement.
En effet si celle-ci nest pas crdible la famille pourrait ne pas avancer les frais
` la diffrence de ce qui se passe dans un Jeu de Confiance, linvestisde voyage. A
seur est souvent en position de choisir le receveur. Parmi les candidats lmigration dans la famille, le chef de cette dernire peut choisir celui ou celle qui

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combine un potentiel de revenu lev avec un degr daltruisme lev. Aux


Philippines, cest ce dernier facteur qui expliquerait que la propension la
migration des filles de la famille soit plus grande que celle des fils. On observe
galement des exemples de punitions. Si le migrant ne rembourse pas les frais
de voyage, sa famille peut lui refuser sa part de lhritage familial ou loption
de prendre sa retraite au village natal, ce quoi tiennent souvent les migrants.
Les versements par les migrants leur famille reste dans le pays dorigine
est un cas particulier des transferts familiaux. Ces derniers peuvent tre classs
en fonction de la direction gnrationnelle dans laquelle sopre le transfert, en
fonction de la nature du bien transfr et en fonction du moment o se fait le
transfert. En ce qui concerne la direction, il peut y avoir un transfert des parents
vers les enfants ou des enfants vers les parents. En ce qui concerne la nature du
bien, il peut sagir ou bien dun transfert montaire ou bien du temps que passent
les enfants adultes avec leurs parents gs ou les grands-parents avec leurs petitsenfants. Dans ce dernier cas, il ne sagit pas forcment dun transfert sens
unique, puisque le temps pass ensemble peut profiter aux deux parties. En ce
qui concerne finalement le moment o se fait le transfert, il peut se faire soit
aprs la mort des parents soit pendant leur vivant.
De manire gnrale, les legs sont plus importants que les transferts entre
vivants. Ce fait semblerait compter contre lhypothse de motivation altruiste car
le plus souvent les enfants ont un besoin daide plus grand quand leurs parents
sont encore vivants. Il se peut que des parents gostes ne laissent un hritage
que par dfaut, si lon peut dire, parce quils ont mal calcul le temps quil leur
restait vivre. On peut cependant aussi expliquer ce comportement dune manire
plus compatible avec laltruisme, en introduisant le problme du risque moral,
moral hazard. Un don entre vivants peut se transformer en cadeau empoisonn
si le rcipient sen sert comme un prtexte pour travailler moins.
Concernant les dons de sang pour la transfusion et les dons dorganes pour la
transplantation, on peut distinguer transferts entre vivants, transferts posthumes
et transferts par procuration. Selon une autre dimension, il convient de distinguer
les transferts o le donneur connat lidentit du rcipient des transferts anonymes. Les donations de reins inter-vivos sont assez rarement anonymes, mme
si lanonymat est en train de devenir plus commun. La donation de sang est
presque toujours anonyme. Cette diffrence sexplique surtout par le risque pour
le donneur. La forme de loin la plus importante de la donation dorganes entre
vivants concerne la transplantation de reins. Mme si nous en avons deux et
nen avons besoin que dun seul, lextraction dun rein comporte une chance sur
3 000 de mort pour le donneur. Laltruisme envers un individu connu, surtout
vers un proche, semble plus mme de surmonter ce risque que laltruisme
envers un individu inconnu. Dans le cas de la transfusion de sang, le risque pour
le donneur est non existant.

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JON ELSTER

De manire gnrale, lanonymat et la gratuit sont les meilleurs garants dune


motivation dsintresse. Inversement, la publicit ouvre la possibilit dune
pression sociale sur les donneurs potentiels, de la part des mdecins, de la famille
du rcipient ou du rcipient lui-mme. Pour contrecarrer la pression familiale,
les mdecins amricains offrent souvent, au dbut de lexamen mdical, la possibilit de fournir une excuse mdicale pour le refus de don. En Norvge, par
contre, ce sont les mdecins eux-mmes qui exercent la pression la plus forte,
pression douce mais insistante et gnralement efficace.
Lanalyse de la philanthropie embrasse la fois la philanthropie envers les
causes (sociales, politiques, religieuses, etc.) et la philanthropie envers les personnes. Parmi les motivations on peut notamment citer les suivantes :
1.
2.
3.
4.

Laltruisme.
Lintrt.
Le dsintressement intress (donner plus celui quon aime le plus).
Les motivations sociales :
a) Le dsir de louanges et de prestige.
b) La crainte de lostracisme.
c) Le dsir dtre envi.
d) La honte de refuser.
5. Les normes quasi-morales : donner si (et seulement si) les autres donnent.
6. Le chaud au cur , altruisme impur , warm glow , ou effet Valmont .
Pour expliquer limportance de telle ou telle motivation, lanonymat du donneur vis--vis du public, dautres donneurs et des rcipients savre particulirement important.
Les suicides fins politico-religieuse
Ces actes comprennent les actions kamikaze des pilotes japonais, les missions
suicides que lon observe au Moyen-Orient et ailleurs, ainsi que les suicides
fin politique tels que les actes dimmolation par le feu des moines vietnamiens.
A priori, ces actions semblent dsintresses au plus haut degr. Elles requirent
un sacrifice suprme, le don de sa vie, au bnfice dune cause nationale ou
religieuse. Dans un grand nombre de cas, cette premire intuition est sans doute
correcte. Dans les autres cas, il faut chercher ailleurs la motivation qui se trouve
derrire ces actes.
Sans ngliger le fait quil y a eu des attaques kamikazes ou des missions
suicides diverses poques et dans divers pays, les cas les plus importants
lpoque contemporaine sont les suivants :

Les kamikazes japonais en 1945.


Les milliers dadolescents iraniens utiliss comme dtonateurs humains dans le
nettoyage des champs de mines dans la guerre contre lIraq dans les annes 1980.
Le Liban dans les annes 1980.

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RATIONALIT ET SCIENCES SOCIALES

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Les Tigres Tamouls au Sri Lanka.


Le PKK (parti des travailleurs du Kurdistan) en Turquie.
La Palestine.
Les attaques organises par Al-Qaida (Afrique, 11.9.2001, Bali).
Le Cachemire.
La Tchtchnie.
LIraq.
LAfghanistan.

Le nombre des pilotes kamikazes japonais sest lev prs de quatre mille.
Daprs le recensement le plus complet et le plus rcent, il y a eu, entre 1981
et 2005, 1 108 attaques suicides, dont presque la moiti en Iraq, pendant loccupation amricaine. Selon une autre liste, moins complte, il y aurait eu 315 attaques
entre 1980 et 2003 (donc sans compter lIrak). Cette dernire liste indique aussi,
pour chaque attaque, les mthodes utilises, la cible, et le nombre des victimes.
En excluant lattaque du 11 septembre 2001, ce nombre serait de lordre de trois
mille, ce qui quivaut peut-tre la moiti du nombre total des victimes du
terrorisme dans la mme priode. Il sagit dune mthode trs efficace, puisque
les missions suicide ne constituent que 1,6 % de la totalit des actions terroristes.
La finalit des missions kamikaze japonaises tait uniquement militaire, comme
le sont en gnral aussi les missions suicides au Sri Lanka. Au Moyen-Orient
la finalit des missions suicides tait dabord militaire, comme au Liban dans
les annes 1980, pour devenir ensuite de plus en plus politique et religieuse. La
motivation dAl-Qaida, comme tout ce qui concerne cette organisation, est entoure de mystres. On ignore si le but ultime des dirigeants est la propagation de
la foi ou lexpulsion des Amricains de lArabie Saoudite.
Lorsquon parle de la motivation dune attaque suicide, il convient de prciser
sil sagit de la motivation des dirigeants qui tablissent le plan de lattaque ou
de celle des militants qui lexcutent. Les deux questions sont videmment lies,
puisque lintrt des dirigeants disposer dexcutants fiables permet dexclure
lhypothse selon laquelle les attaquants seraient des personnes mentalement
instables ou mme psychotiques.
Comme dans lanalyse de la philanthropie, il convient dabord dexaminer les
hypothses qui ont t avances pour rendre compte de ces comportements. On
peut considrer notamment les causes-candidates suivantes :
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Le dsintressement au service dune cause politique ou religieuse.


Le fait de ne rien avoir perdre.
Une disposition suicidaire prexistante.
Lintrt port au salut.
Laltruisme familial.
Les motivations sociales.
a) Le dsir de vengeance.
b) La pression des pairs.

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JON ELSTER

c) La pression des suprieurs.


d) Le dsir de gloire ou de rdemption posthume.
7. Le dsir daction.
La question la plus difficile et la plus controverse dans lanalyse de ces actes
concerne le rle de la religion. Dune part, on peut sinterroger sur limportance
du dsintressement au profit des objectifs religieux de la communaut. Quelle
est, par exemple, limportance de la terre sainte et des lieux saints dans
la motivation des attaquants et de leurs organisations ? Dautre part, il faut
examiner lintrt quun individu porte au salut comme mobile de sa mission.
Selon une ide trs rpandue, lattaquant islamiste choisirait le martyre comme
un moyen dobtenir une place immdiate et privilgie au paradis. Lide du
martyre instrumental pose pourtant un problme psychologique ainsi que deux
problmes thologiques.
Au niveau psychologique, on peut se demander si la croyance en lau-del est
aussi ferme et absolue que la conviction que le soleil se lvera demain. Une
telle croyance est-elle constante ou intermittente, calme ou extatique ? Sert-elle
de prmisse laction ou a-t-elle surtout une valeur de consommation ou de
consolation (lopium du peuple) ? Sans prtendre apporter des rponses ces
questions, on peut avancer les propositions suivantes. La motivation principale
des attaquants, celle qui les fait se porter volontaires, est de nature patriotique
et politique. La religion y entre peut-tre comme une composante, dans la mesure
o la terre sainte et les lieux saints constituent un enjeu politique. Les portraits
et analyses qui ont t faits des attaquants et de leurs motivations laissent une
forte impression de srieux qui est incompatible avec lattitude nombriliste de
ceux qui ne songent qu leur salut personnel. Or une fois prise la dcision de
se porter volontaire, la religion est susceptible de la soutenir et de protger
lindividu des doutes et hsitations qui pourraient se prsenter lorsque le moment
de laction se rapproche. Selon certains observateurs, les attaquants palestiniens
entrent parfois dans une sorte de transe dans les instants prcdant immdiatement le moment o ils se font exploser, tat desprit dans lequel pourrait entrer
une conviction religieuse extatique et phmre. Dans cette perspective, la
croyance serait un effet plutt quune cause de la dcision de se donner la mort.
La religion constitue une ressource plus quelle ne fournit une motivation.
Au niveau thologique, un premier problme se pose propos de la tension
entre le suicide et les doctrines de lIslam. Lunique texte du Coran que lon
peut comprendre comme interdisant le suicide peut aussi sinterprter comme
une interdiction faite aux croyants de sentretuer. En revanche, le canon prophtique contient de nombreuses interdictions du suicide, qui sont claires et absolues.
Une seconde difficult tient au fait que dans lIslam, ainsi que dans la religion
chrtienne, il nest pas permis de forcer la main de Dieu. Le martyre instrumental

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peut mener au Paradis condition que la fin du martyre ne soit pas de gagner
le Paradis. Autrement dit, le salut est essentiellement un sous-produit dactions
entreprises dautres fins que le salut.

Le vote
En se penchant sur le rapport entre le vote et le dsintressement, on peut
distinguer deux questions. Premirement, lacte de voter est-il dsintress ?
Deuximement, la dcision daccorder son vote tel ou tel parti ou candidat estelle dsintresse ? Dans les deux cas, il sagit de dcisions de faible cot et de
faible profit. Or mme si le cot du vote est faible, il est typiquement suprieur
au bnfice personnel que le votant peut retirer de son acte de voter. En simplifiant, un votant a moins de chances davoir une influence dcisive sur le rsultat
des lections quil nen a de trouver la mort dans un accident de circulation en
se rendant aux urnes. Ainsi un agent rationnel et intress ne devrait jamais
voter. On observe pourtant dans les dmocraties modernes que les citoyens votent
massivement, dans des proportions atteignant jusqu 80 % ou plus des lecteurs.
Mme dans le pire des cas, le pourcentage descend rarement au-dessous de 25 %.
Cest le paradoxe du vote . Faut-t-il conclure que les votants sont irrationnels,
dsintresss, ou mme les deux ?
Les travaux sur le sujet citent une grande partie des motivations relatives aux
dons et transferts voques dans le cours. Dans certains cas, on peut en effet
concevoir le vote comme un don la socit. On constate pourtant aussi des
motivations qui semblent plus propres la question du vote.
Les cots du vote comprennent les cots dinscription au registre des lecteurs
et les cots de dplacement. Le plus souvent ces cots sont faibles, lexception
du systme lectoral des tats sudistes aux tats-Unis, o, jusquen 1964, les
citoyens devaient payer un impt particulier, le poll tax (capitation), afin de
pouvoir voter. Le mobile en tait de dcourager les pauvres, blancs comme noirs,
de voter. Ce but fut atteint, sans doute avec un effet durable, puisque llimination
de la capitation neut pas leffet daccrotre les taux de participation. Les cots
de dplacement, bien qugalement faibles, ont parfois un effet surprenant. Pour
une famille sans voiture domicilie Atlanta, le taux de participation est de
66 % lorsque le local de vote est cent soixante mtres du domicile, mais tombe
42 % lorsque la distance passe onze cents mtres. Il faut tenir compte aussi
des cots de labstention imposs dans la trentaine de pays o le vote est obligatoire. Le plus souvent les lois sont pourtant mollement appliques, et quand
labstention est punie dune amende, celle-ci est en gnral assez modeste. La
Belgique prsente une exception importante car, dans ce pays, les non votants,
notamment rcidivistes, souffrent non seulement damendes substantielles mais
risquent aussi linligibilit certaines fonctions. Aussi le taux de participation
y est-il suprieur 90 %.

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Les bnfices du vote sont, dans les lections lchelle nationale et bulletin
secret, essentiellement nuls. Le secret rend impossible la vente et lachat des
votes, et lchelle nationale rend quasiment nulle la probabilit quun seul votant
puisse, par son vote, faire basculer le rsultat dun ct ou de lautre. Bien que
lon ne puisse exclure a priori que limportance de lenjeu, mme multiplie par
une trs faible probabilit, pse plus lourd que les cots du vote, il est trs peu
plausible que llecteur moyen dcide de voter sur la base dun tel calcul. Ce
serait aussi absurde que si lindividu moyen gardait constamment prsent lesprit la possibilit quun mtore surgisse et lanantisse. Par ailleurs, mme si
lide effleurait son esprit, llecteur serait incapable deffectuer les calculs ncessaires quelle implique.
Il vaut mieux chercher lexplication du vote dans un raisonnement nonconsquentialiste, comme par exemple le kantisme de tous les jours. Pourtant
cette solution ne fait que dplacer le paradoxe. Les lecteurs sont la fois
sensibles et insensibles aux consquences de leurs dcisions. Sensibles, puisque
plus llection savre serre ou plus lenjeu est important, plus ils votent. Insensibles car sinon ils ne voteraient pas. La rsolution de ce paradoxe est peut-tre
chercher dans lhypothse que llectorat est sujet la pense magique.
La rponse la seconde question la dcision de donner son vote tel ou
tel parti ou candidat ou proposition est-elle dsintresse ? dpend du cas
prcis que nous considrons. Il est difficile dimaginer que la motivation de ceux
qui, dans un rfrendum, votent pour labolition de la peine de mort soit autre
que dsintresse. Inversement, lorsque les tudiants qui ont entre 18 et 21 ans
votent massivement contre la proposition de porter lge lgal de la consommation de boissons alcoolises 21 ans tandis que les tudiants gs de plus de
21 ans votent en faveur de cette proposition, il est difficile dexpliquer le comportement des premiers autrement que par une motivation intresse. En ce qui
concerne la motivation des derniers, chacun est libre de spculer.
Les politologues sont maintenant plus ou moins daccord sur le fait que le
vote est le plus souvent sociotropique, cest--dire dsintress, plutt qugotropique ou intress Or mme si le comportement est dsintress, les motivations
ne le sont pas forcment. Selon certains auteurs, le vote dsintress permet
d acheter de la satisfaction morale bas prix. Mme sociotropique, le vote
serait gocentrique. Cest le mme effet Valmont auquel nous avons dj fait
appel pour expliquer les contributions aux biens publics ou les donations philanthropiques.
Les institutions politiques et le dsintressement
Existe-t-il des mcanismes par lesquels canaliser le vote intress dans le sens
du dsintressement ? Un exemple important est le vote crois, dans lequel
chaque lecteur est appel voter plusieurs fois dans la mme lection, dabord

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pour un candidat qui appartient sa propre circonscription, et ensuite pour un


candidat ou des candidats qui appartiennent dautres circonscriptions.
LArticle II.1 de la Constitution amricaine stipule que pour les lections
prsidentielles, les lecteurs se runiront dans leurs tats respectifs et voteront
par bulletin pour deux personnes, dont lune au moins nhabitera pas le mme
tat queux . Lors de la Convention Fdrale Philadelphie, Madison dfendit
cette ide au moyen du raisonnement suivant : Quelque chose de valable peut
tre tir de cette suggestion. Le candidat qui dans le jugement partial de chaque
citoyen envers ces concitoyens immdiats apparat comme le deuxime sera
probablement, en fait, le premier. Le candidat lu le sera souvent en vertu du
fait quil aura t le deuxime choix dune majorit des lecteurs. Il sera donc
un candidat de compromis. Dans la pratique des lections amricaines, le vote
crois na jamais eu beaucoup dimportance, notamment aprs que le 12e amendement la constitution ait institu le principe selon lequel les lecteurs ont
donner un des deux votes au futur Prsident et lautre au futur Vice-Prsident.
Puisque ceux-ci font normalement partie du mme ticket lectoral, le vote crois
perd de sa pertinence.
Dans un autre cas, la thorie est passe dans la pratique. Il sagit des lections
aux tats Gnraux en 1789, lors desquelles la procdure normale fut la suivante :
dans chaque district lectoral les dputs dun ordre donn furent choisis (i) dans
cet ordre et (ii) par les membres de cet ordre. Il existe des exceptions bien
connues au premier principe de cette procdure. Mirabeau et Sieys, refuss par
leurs tats respectifs, furent lus par le Tiers tat. Les exceptions au second
sont moins connues, bien que tout aussi intressantes.
Selon la convocation aux tats Gnraux, [la] rdaction du cahier et la
nomination des dputs seront faites en commun, si chacun des trois ordres la
ainsi dlibr [vot] ; audit cas, il sera [...] procd llection, par voie de
scrutin, des dputs desdits trois ordres au nombre et dans la proportion dtermins par la lettre de sa Majest . A priori, le fait que chaque ordre ait un droit
de veto pour ladoption de llection en commun semble un obstacle difficile
franchir. Et en effet, une douzaine de circonscriptions seulement ont choisi llection en commun. Il est nanmoins hautement significatif que lune de ces circonscriptions ait t le Dauphin, qui se trouvait la tte de la pr-rvolution. Mme
sil ny a pas de preuve directe, il semble pour le moins possible que ce prcdent
du Dauphin ait compt dans la transformation des tats Gnraux en Assemble
Nationale le 17 juin 1789.
Selon les procs-verbaux de lAssemble lectorale du Dauphin, Mounier
dfendit ce systme dans les termes suivants :
Cette forme offre un prcieux avantage : celui de faire concourir tous les Ordres au
choix de leurs dputs respectifs. Ils deviennent les mandataires du peuple en corps, et
cette runion des diverses classes des lecteurs doit tre un nouveau motif pour que les
reprsentants ne consultent que lintrt qui leur est commun.

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JON ELSTER

Le modle fut appliqu dans les lections de janvier 1789, lors desquelles
45 lecteurs du clerg, 89 de la noblesse et 119 du Tiers tat dsignrent comme
dputs 4 membres du clerg, huit nobles et douze roturiers.
Considrons la situation du point de vue dun membre du Tiers tat. En votant
pour les dlgus de la noblesse, il na pas intrt choisir des candidats ultra
qui ne reprsentent que les intrts de cet ordre. Sans doute ne pouvait-il pas
sattendre trouver des nobles cherchant promouvoir les intrts du Tiers tat,
mais il pouvait y avoir des nobles clairs prts accepter labolition des immunits fiscales ainsi que lgalit daccs aux offices civils et militaires. Inversement, un membre des ordres privilgis aurait eu intrt voter pour des roturiers
acceptant le caractre inviolable de la proprit ainsi que lutilit sociale des
distinctions. Le vote crois aurait eu ainsi pour effet probable ou tendanciel de
rduire le nombre dextrmistes des deux cts et de rendre possible un rglement
non-violent des conflits sociaux.
Ctait dailleurs lavis de Tocqueville :
Dans le Dauphin, ce fut lassemble des tats qui choisit par un vote commun les
dputs des trois ordres. Cette assemble tait compose des trois ordres, chaque ordre
avait t lu part et ne reprsentait que lui-mme. Mais les dputs aux tats Gnraux
furent lus par lassemble : de cette manire chaque gentilhomme eut donc pour lecteur
des bourgeois, et chaque bourgeois des nobles ; et les trois dputations tout en restant
distinctes, devinrent ainsi en quelque faon homognes. Peut-tre que les ordres ainsi
reprsents eussent pu, sinon se confondre dans une seule assemble, au moins sy
mouvoir sans [se] heurter trop violemment.

Le dsintressement et les dcisions collectives


Quelques votes clbres illustrent le dsintressement des assembles politiques. Dans le Parlement anglais, on peut citer lordonnance du renoncement
soi-mme (self-denying ordinance) vote en 1645. Dans la premire Constituante franaise, les exemples comprennent la nuit du 4 aot 1789, le vote du
7 novembre 1789 interdisant aux constituants le passage au ministre durant la
session, le vote du 7 avril 1791 interdisant aux constituants et aux membres des
lgislatures venir le passage au ministre durant les quatre annes suivant la
fin de la session, et enfin le vote du 16 mai 1791 tablissant linligibilit des
constituants la premire assemble lgislative. Considrons, titre dexemple,
les deux premiers votes.
Lors de la guerre civile dAngleterre, lopposition parlementaire au Roi fut
entrave par des divisions internes, notamment entre les diffrents nobles qui se
disputaient le commandement militaire. Dans un discours important, Cromwell
lana le dfi suivant :
Si nous ne menons pas cette guerre de quelque faon plus nergique, plus rapide, plus
efficace ; si nous nous conduisons comme des soldats de fortune sans cesse appliqus
faire filer la guerre, le royaume se lassera de nous, et prendra en haine le nom du

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RATIONALIT ET SCIENCES SOCIALES

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Parlement. Que disent nos ennemis ? Bien plus, que disent beaucoup de gens qui taient
nos amis louverture de ce Parlement ? Que les membres des deux Chambres ont
gagn de grands emplois et des commandements, et que, par leur influence dans le
Parlement et leur autorit dans larme, ils veulent se perptuer dans leur grandeur, et
quils ne permettront pas que la guerre finisse, de peur que leur pouvoir ne finisse avec
elle. [...] Nous avons tous, je lespre, le cur assez anglais pour quaucun de nous
nhsite sacrifier au bien public son intrt personnel.

Bien que Cromwell lui-mme ne propost pas de remde spcifique, il tait


de connivence avec un autre membre des Communes, Zouch Tate, selon qui :
Il ny a quun moyen de finir tant de maux, cest que chacun de nous renonce franchement soi-mme. Je propose quaucun membre de lune ou de lautre Chambre ne puisse,
durant cette guerre, possder ni exercer aucune charge ou commandement militaire ou
civil, et quune ordonnance soit rendue cet effet.

Lunique but de lordonnance tait de faire rvoquer de leurs charges militaires


les chefs nobles, dont notamment Essex et Manchester, que lon accusait dtre
responsables de la mauvaise organisation de larme et des dfaites militaires.
Or lordonnance devait tre vote non seulement par les Communes mais galement par la Chambre des lords, dont on ne pouvait sattendre ce quelle
acceptt jamais la rvocation des seuls nobles. Il fallait ainsi que les membres
des Communes acceptassent galement de se dclarer inligibles. Du point de
vue de ceux-ci, lordonnance comportait donc le cot dexclure de leur office des
chefs militaires comptents se trouvant dans leurs propres rangs, dont notamment
Cromwell lui-mme. Ce renoncement tait pourtant le prix quil fallait payer
afin de pouvoir mnager lamour-propre des nobles. Nous retrouvons donc un
cas de figure frquent, celui dun renoncement apparent qui est en ralit motiv
par limposition quil rend possible.
Les pripties de la nuit du 4 aot 1789 restent ensevelies dans lobscurit, et
il semble peu probable que les historiens tombent jamais daccord sur limportance relative des diverses motivations des constituants. Daprs certains chercheurs, laltruisme et le dsintressement furent les mobiles les plus importants.
Selon dautres, il faut aussi inclure, titre gal ou mme suprieur, la peur,
lintrt, la malice, la vengeance, et le dsir de destruction.
Pour dfendre la thse du dsintressement, plusieurs chercheurs citent le Journal dAdrien Duquesnoy la date du 5 aot 1789 :
Jamais, sans doute, aucun peuple na offert un tel spectacle ; ctait qui offrirait,
donnerait, remettrait aux pieds de la nation : moi, je suis baron de Languedoc, jabandonne mes privilges ; moi, je suis membre des tats dArtois, joffre aussi mon
hommage ; moi, je suis magistrat, je vote pour la justice gratuite ; moi, jai deux
bnfices, je vote contre la pluralit des bnfices. Plus de privilges de villes ; Paris,
Bordeaux, Marseille y renoncent. Grande et mmorable nuit ! On pleurait, on sembrassait. Quelle nation ! quelle gloire, quel honneur dtre Franais !

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JON ELSTER

Or on peut se demander ce que ce texte doit lenthousiasme du moment.


Dans le Journal de Duquesnoy dat le 10 aot, le recul semble avoir produit une
apprciation plus dsenchante :
Le plus grand mal, sans doute, est quil ny ait pas desprit public ; on se tromperait
trangement si lon croyait que cest lamour de la patrie qui a dtermin la plupart de
ceux qui ont renonc ce quils possdaient, et si jamais lAssemble nationale rige
des autels deux divinits, ce doit tre la peur et la vengeance. [...] Cest la peur
qui [...] a forc la noblesse renoncer aux droits seigneuriaux. Cest la vengeance qui
la porte poursuivre la vnalit des charges. Ainsi si ces oprations sont bonnes, si
elles sont durables, il est vident que la peur et la vengeance ont fait le salut public.

On trouve le mme contraste, plus aigu encore, entre une lettre du constituant
Ferrires du 7 aot 1789, qui parle du noble enthousiasme des constituants,
et ses Mmoires rdiges dix ans plus tard dans lesquelles il nest plus question
que dun feint enthousiasme . Il semble en effet que chez beaucoup de constituants le souci du dsintressement ait t une motivation plus forte que le souci
dsintress du bien public.

Masques et voiles du dsintressement


En reprenant de manire plus systmatique certains thmes dj soulevs, on
peut oprer trois distinctions. Dabord, il y a la distinction entre lintrt et le
dsintressement. Ensuite, il y a la distinction entre le souci dsintress et le
souci du dsintressement. Enfin, il y a la distinction entre le souci externe
du dsintressement et le souci interne. Cette typologie nous donne les quatre
motivations suivantes :
Lintrt (lgosme).
Le souci dsintress (laltruisme, lutilitarisme, lquit, lgalit, le kantisme
de tous les jours, et bien dautres encore).
Le souci externe du dsintressement (le souci dapparatre aux yeux dautrui
comme tant m par un souci dsintress).
Le souci interne du dsintressement (le souci dapparatre ses propres yeux
comme tant m par un souci dsintress).
Supposons pour linstant un sujet qui est m par toutes ces motivations, sauf
par la deuxime. Ce fut, je le pense, lhypothse principale des moralistes du
XVIIe sicle. On peut appeler gocentrique ce faisceau de motivations, en le
distinguant de lgosme. Le sujet gocentrique rapporte tout lui-mme. Autrui
ne compte pour lui quen tant de source ou de condition dapprobation. Dune
part, le souci externe du dsintressement requiert la prsence dautrui comme
source dapprobation. Dautre part, le souci interne requiert la prsence dautrui
comme objets de la bienveillance de lagent. Dans aucun des deux cas le bientre dautrui ne constitue lobjet dun vrai souci dsintress.

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RATIONALIT ET SCIENCES SOCIALES

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Certains conomistes tendent postuler que les agents sociaux sont mus par
leur seul intrt. Dans la mesure o les faits semblent contredire cette hypothse,
ils ont recours aux trois stratagmes suivants.
Premirement, ils font appel aux normes sociales qui, dans certaines situations,
dictent un comportement dsintress. Cette hypothse est cense respecter lhypothse dune motivation intresse, puisque les agents ont intrt viter les
violations de la norme tant donn que celles-ci pourraient dclencher la sanction
dautrui. Cette solution du problme ne fait pourtant que le dplacer, car
on ne voit pas en quoi autrui aurait un intrt sanctionner.
Deuximement, les conomistes ont souvent recours lintrt instrumental
quont les agents sociaux avoir une rputation de personne dsintresse. Cet
argument remonte Descartes ; on en trouve aussi des traces chez La Rochefoucauld. Sans entrer dans le dtail des modles conomiques, constatons simplement que, tout comme le prcdent, cet argument prsuppose lexistence, dans
le systme social, dagents vraiment dsintresss. Il ne saurait donc non plus
servir liminer lintrt comme mobile.
Les deux premiers arguments reposent sur lhypothse selon laquelle les agents
sont intresss tout en ayant un intrt prtendre quils ne le sont pas. Un
troisime argument remplace lhypothse goste par lhypothse gocentrique,
qui tient compte non seulement de la ralisation de lintrt de lagent mais
galement de la satisfaction de son amour-propre, que ce soit par le souci externe
ou bien par le souci interne du dsintressement. Dans ce cas de figure, il ny
a pas de dsintressement par choix, mais dsintressement par ngligence. Les
passions en questions sont lorgueil et la vanit, lis tous les deux lamourpropre.
Comme lobserve Kant, la difficult principale que lon rencontre en essayant
de dmler ces motivations vient de ce que le souci interne de dsintressement
est insaisissable. En fait, jai de bonnes raisons gocentriques pour en minimiser
limportance, car plus ce souci est faible plus mon comportement dsintress
fait preuve dun souci dsintress. Comme lobserve Nicole, on peut dsirer
par amour-propre dtre dlivr damour-propre, comme lon peut souhaiter lhumilit par orgueil . On risque ainsi de tomber dans le soupon permanent
lgard de soi-mme. Dans la tradition de Paul Ricoeur, lhermneutique du
soupon sapplique surtout aux motivations dautrui. Quand le sujet du soupon
en est aussi lobjet, il est pris dans un tourbillon vertigineux. Comme le dit
encore Nicole, [i]l se fait un cercle infini de retour sur retours . Le fait de se
souponner soi-mme, ne montre-t-il pas que le soupon est sans fondement ?
Mais si tel est le cas, na-t-on pas une raison gocentrique de se souponner ?
Pour terminer, prenons le cas imaginaire dun attaquant suicide patriote, athe,
de temprament non suicidaire, disposant de conditions de vie satisfaisantes, non
entour dune organisation, et qui se fait exploser dans lanonymat. Bien quil
sagisse dune illustration hypothtique, il existe des exemples rels qui sen

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JON ELSTER

approchent. Par hypothse, on peut exclure que cet attaquant soit motiv par
lintrt ou le souci externe du dsintressement, puisquil ne cherche ni le salut
ni la gloire posthume. Il semble galement difficile de croire quil se donne la
mort dans le but de satisfaire momentanment son amour-propre. Admettons que
lon ne puisse jamais rigoureusement exclure lexplication par lamour-propre.
Il est concevable que dans larbitrage mental de lattaquant suicide, un instant
de satisfaction intime contrebalance la perte de toute une vie. Or en comparaison
avec cette interprtation force, lhypothse du dsintressement prte une intelligibilit immdiate au sacrifice de soi. Si La Rochefoucauld nen parle pas, cest
que, tout en dpassant lhypothse simpliste de lgosme, il sarrte celle de
lgocentricit.

Sminaire : Gense et fonctionnement des constitutions


Introduction (Jon Elster)
Lobjet du sminaire est dilluminer les origines et les effets des constitutions
tant crites que non crites. Bien que centr pour lessentiel sur lhistoire constitutionnelle franaise, le sminaire tudiera galement les constitutions des vaincus
aprs 1945 et les constitutions post-communistes en Europe centrale et orientale.
Il sagit en partie de jeter les bases de lanalyse compare de lcriture des
constitutions, discipline encore dans son enfance, et en partie de comprendre le
phnomne presque insaisissable des normes constitutionnelles non crites.
Lcriture de la constitution de 1795 (Michel Troper)
On reprsente habituellement lcriture dune constitution dans une assemble
comme le rsultat dun double processus. En premier lieu, des groupes professant
des idologies diffrentes dbattraient et ngocieraient des compromis qui se
traduiraient par des principes juridiques. Puis, partir de ces principes, on ddui` partir dune tude de lcriture de la constitution
rait certaines rgles prcises. A
de 1795 on peut montrer au contraire quil ny a pas de relation logique entre
les rgles constitutionnelles et les principes. Ceux-ci ne sont pas poss a priori
et ne servent pas de prmisses pour une dduction, mais sont le produit de
bricolages destins justifier a posteriori des rgles prcises, adoptes pour des
raisons pratiques. Ils sont donc constamment modifis au fur et mesure de la
discussion constituante et de lapplication de la constitution. Ils apparaissent ainsi
non comme les fondements, mais comme les produits de la constitution.
La thorie des conventions de la constitution dans le contexte franais
(Pierre Avril)
Le terme de convention de la Constitution dsigne un type de rgles non
crites caractristiques du droit constitutionnel britannique, mais il peut tre

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RATIONALIT ET SCIENCES SOCIALES

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transpos en dpit de la contradiction thorique sa rception par les systmes


de constitutions crites et rigides. Lexemple topique en est fourni par la responsabilit non crite du Premier ministre franais devant le Prsident de la Rpublique ; lanalyse montre que la rgle en question se situe sur le terrain de
lapplication du droit crit dont elle retient une interprtation qui nest pas formellement incompatible avec la lettre du texte. Sous ce rapport, il sagit de lquivalent dune jurisprudence tablie par les acteurs politiques pour lapplication des
dispositions constitutionnelles qui les concernent.
De lorganisation transitoire lorganisation dfinitive des pouvoirs
publics : le cas des assembles constituantes franaises
(Arnaud Le Pillouer)
Lorsque lon veut expliquer le contenu dun texte constitutionnel, il est dusage
de se rfrer lidologie de ses auteurs. Ainsi, une constitution rdige par une
assemble constituante est-elle comprise comme le rsultat dun compromis entre
les diffrentes forces politiques en prsence. Cette approche, pour pertinente
quelle soit, nen demeure pas moins incomplte. En effet, avant dcrire la
constitution elle-mme, les assembles constituantes ont en gnral d assumer
le gouvernement titre transitoire : souvent formes en temps de crise, seules
au milieu des ruines des institutions prcdentes, elles ont notamment d crer
un organe excutif pour la mise en uvre de leurs propres lois, et ont organis
leurs relations avec cet organe. Bref, elles ont organis transitoirement les pouvoirs publics avant davoir les organiser dfinitivement travers le texte
constitutionnel. Aussi la rdaction de ce dernier a-t-elle ncessairement subi les
influences de cette premire opration : la sance du sminaire a consist
prsenter et discuter quelques exemples, tirs surtout des premires assembles
franaises, de ces influences.
Les pouvoirs dexception dans la tradition juridico-politique
anglo-amricaine (Bernard Manin)
De 1689 la Premire Guerre Mondiale, le parlement anglais a adopt, dans
des situations de crise, des Actes autorisant lexcutif dtenir sans jugement
des personnes souponnes de menacer la scurit de ltat. Ces Actes, de teneur
et de forme peu prs similaires, sont connus sous le nom de suspension de
lHabeas Corpus . Malgr sa rcurrence, et quoiquelle ait t reconnue dans
la doctrine (Blackstone, Dicey), cette pratique est aujourdhui mal connue. On a
prsent les diffrents caractres de cette institution coutumire, soulignant en
particulier son caractre limit, la fois dans le temps et le champ dapplication
(toutes les ordonnances dHabeas Corpus ne sont pas suspendues). On sest
demand aussi pourquoi la premire occurrence dune telle autorisation du parlement, au printemps 1689, sest rapidement transforme en prcdent, accept par
les principaux protagonistes de la politique anglaise.

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Les constitutions des vaincus de 1945 : Allemagne, Italie, Japon


(Pasquale Pasquino)
Lexpos sur Les constitutions des vaincus a prsent des recherches en cours
sur les processus constituants dans les socits post-autoritaires. Lobjet spcifique t la comparaison des travaux qui ont abouti, aprs la deuxime guerre
mondiale, la mise en place des constituions dans les trois pays les plus importants qui ont t vaincus lissue de la guerre : le Japon (1946), lItalie (1947)
et lAllemagne (fdrale) (1949). Plus prcisment, deux questions ont fait lobjet
de la prsentation : dun ct, une typologie gnrale du pouvoir constituant base
sur lanalyse des acteurs qui peuvent uvrer la rdaction dune constitution ; de
lautre, une tentative de jauger le rle des vainqueurs (et notamment des tatsUnis) dans le travail constituant des trois pays en question. La prise en compte
des diverses conditions historiques et gopolitiques qui ont caractris le processus dans les trois pays a permis davancer lhypothse que le rle constituant
des puissances gagnantes a t beaucoup plus important au Japon et minime, par
contre, en Allemagne et en Italie, o, par ailleurs, la prsence militaire et linfluence sur les gouvernements au pouvoir aprs la guerre ont t de toute premire importance.
Le pouvoir constituant (Ulrich Preuss)
Lexpos sest pench sur la nature des rvolutions de 1989 dans la perspective de la thorie constitutionnelle. Dans une premire partie, on a dvelopp
quelques aspects gnraux de lide du pouvoir constituant, en mettant laccent
sur le rle du people dans lexercice de son pouvoir constituant et en essayant
de trouver une explication certains lments paradoxaux qui y sont constats.
Dans une deuxime partie, on a analys la nature spcifique des rvolutions en
Europe centrale et orientale quant lexercice du pouvoir constituant. Dans une
troisime partie on a propos des vues plus gnrales sur le rapport entre pouvoir
constituant et rvolution. Lhistoire nous enseigne que les constitutions sont, de
manire intrinsque, des dispositifs politiques qui rpondent la recherche des
individus de protection contre la tyrannie. Or les transformations dans beaucoup
de pays de lEurope centrale et orientale ont ouvert le chemin une conception
diffrente de la politique. On peut alors se demander si ces rvolutions ont
vraiment mobilis le pouvoir constituant du peuple ou si elles ont simplement
tabli des constitutions sans pouvoir constituant.

Publications en 2006-2007
Livres
Explaining social behavior, Cambridge University Press 1007.
Agir contre soi, ditions Odile Jacob 2007.

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RATIONALIT ET SCIENCES SOCIALES

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Articles
Tocqueville on 1789 : preconditions, precipitants, and triggers , in The Cambridge Companion to Tocqueville, Cambridge University Press 2006.
Constituent legislatures , in R. Bauman et T. Kahana (eds.), Constitution
and the Legislature, Cambridge University Press 2006.
Fehr on emotions and social norms , Analyse und Kritik 2006.
Altruistic behavior and altruistic motivations , in S.-C. Kolm and J. MercierYthier (eds.), Handbook on the Economics of Giving, Reciprocity and Altruism,
Elsevier 2006.
Beyond rational self-interest , in I. Shapiro (ed.), The Art of the State, New
York University Press 2006.
Redemption for wrongdoing : The fate of collaborators after 1945 , Journal
of Conflict Resolution 2006.
Fairness and norms , Social Research 2006.
Weakness of will and preference reversal , in J. Elster et al. (eds.), Understanding Choice, Explaining Behavior : Essays in Honour of Ole-Jrgen Skog,
Oslo Academic Press 2006.

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