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SENTIRSE MEJOR

COMO AFRONTAR LOS PROBLEMAS EMOCIONALES CON


TERAPIA COGNITIVA
JUAN JOSE RUIZ SANCHEZ * JUAN JOSE IMBERNON GONZALES **
* Psiclogo Clnico
** Psiquiatra
ESMD-UBEDA, Julio de 1996
INDICE
Introduccin
TEORIA
1.Los trastornos psicolgicos
-Concepto de trastorno psicolgico
-Caractericticas de los trastornos psicolgicos
-Causas de los trastornos psicolgicos
-Funcionamiento de los trastornos psicolgicos
2.La terapia cognitiva de los trastornos psicolgicos
-Definicin de terapia cognitiva
-Historia de la terapia cognitiva
-Modelo cognitivo de los trastornos psicolgicos
---Los Pensamientos Automticos y las Distorsiones Cognitivas
---Los Esquemas Cognitivos o Supuestos Personales
PRACTICA:
3.Como descubrir los pensamientos automticos
4.Como manejar los pensamientos automticos
-Distinguir el pensamiento de la realidad
-Identificar las distorsiones cognitivas y sus alternativas
-Pruebas de realidad
5.Desarrollando nuevas habilidades cognitivo-conductuales
-El Entrenamiento en Relajacin Progresiva
-La Resolucin de Problemas
-La Inoculacin al Estrs
-El Entrenamiento Asertivo
6.Identificacin y manejo de los Supuestos o Creencias Personales
-Identificacin de las Creencias Personales Bsicas: La Flecha Descendente
-Manejo y cambio de las Creencias Personales Bsicas: El uso de los Diarios
Personales
7.Medicacin y Terapia Cognitiva
8.Manejo de Actitudes Negativas hacia la Terapia Cognitiva

9.Manejo de Problemas Emocionales en una terapia directa


Bibliografia
Este pequeo manual pretende serle de ayuda en el aprendizaje de una nueva forma
de analizar y manejar sus dificultades emocionales o psicologicas . Puede servir de
complemento de una terapia cognitiva realizada por un psicologo o psiquiatra
experto , o ser utilizado por si mismo como libro de autoayuda.
Tambin puede ser de utilidad para aquellos terapeutas; psiquiatra, psiclogo,
medico generalista, enfermero psiquitrico, etc.. que desee realizar un primer
acercamiento a este tipo de terapia.
El texto se estructura en varios capitulos, agrupados en una seccin terica y otra
prctica.
La seccin Terica abarca dos capitulos.El primero de ellos se dedica a presentar
que es un trastorno emocional o psicolgico, que se entiende por tal, que lo
caracteriza, cuales son sus causas y como suelen funcionar. En el capitulo segundo
se presenta la terapia cognitva, en que consiste, un breve recorrido por su historia,
como entiende los trastornos psicologicos y que aplicaciones tiene.
La sesin Prctica abarca siete capitulos, del trs al nueve. Los capitulos tres a
seis se dedican a presentar como puede usted aplicar la terapia cognitiva pasando
por diversas fases: identificar los pensamientos automticos, modificar los
pensamientos automticos, aprender a utilizar nuevas habilidades cognitivasconductuales y por ultimo identificar y modificar las actitudes personales
"inconscientes" que le hacen vulnerable o le predisponen a padecer de determinados
problemas emocionales. El uso de la terapia medicamentosa y su relacin con la
terapia psicologica cognitiva, en caso de que usted la utilice o la vaya a utilizar, se
aborda en el capitulo siete. Algunas actitudes que usted u otras personas pueden
tener para "no creerse" la terapia cognitiva se abordan en el capitulo ocho en forma
de preguntas-respuestas. El ltimo capitulo,el nueve, de este pequeo manual se
dedica a tratar de cuestiones importantes que pueden surgir en el caso de que usted
se decida a comenzar y mantener una terapia con un psicologo o psiquiatra, sea o no
terapeuta cognitivo. En este capitulo se aborda la simpatia o antipatia extrema que
puede suscitar en usted la relacin con un profesional y como puede manejar
determinados problemas emocionales de esta relacin.Tambien este capitulo se
recoge en forma de preguntas y respuestas.
El fin ultimo de esta obra es ofrecerle una ayuda para el mejor manejo de sus
problemas emocionales. Tenga en cuenta que la terapia cognitiva no es ninguna
panacea que pueda resolverle todo tipo de problema emocional o relacional. En
ocasiones podr requerir usted de otro tipo de terapia (por ejemplo medicacin) o de
otro tipo de ayuda, como la resolucin de un problema social o econmico. Pero an
en estos casos la terapia cognitiva le ser de alguna ayuda para afrontar mejor estas
dificultades.
Juan Jos Ruiz Sanchez
Juan Jos Imbernn Gonzales
Ubeda, 17 de Junio de 1996

1 LOS TRASTORNOS PSICOLOGICOS


_________________________________________
CONCEPTO DE TRASTORNO PSICOLOGICO
Definir que es un trastorno mental, psicolgico o emocional, es un problema dificil
para la psiquiatria y la psicologia clnica. Esa dificultad est relacionada con los
distintos criterios que se han utilizado para su definicin a lo largo de la historia.
Basicamente se refiere a comportamientos que se han considerado "anormales" y
que han sido estudiados y clasificados por los profesionales de la psicopatologia
(estudio de las causas y clasificacin de los trastornos mentales).
Historicamente las causas de los trastornos psicolgicos se han buscado
fundamentalmente en tres modelos o tradiciones muy diferentes: el modelo
sobrenatural, el modelo biolgico y el modelo psicolgico. El modelo sobrenatural,
llamado tambien demonolgico, parte de que los trastornos de la conducta estan
causados por posesin de espiritus o demonios. En este caso el sacerdote o brujo
debia diagnosticarlo y expulsar el mal espiritu mediante un ritual exorcista. La idea
de la posesin persiste an en determinadas culturas primitivas y en ciertas
religiones (como la catlica, aunque esta trata de distinguir entre posesin y
trastorno mental). El modelo biolgico se origin en la medicina griega hipocrtica, y
actualmente se le llama tambien modelo mdico. Parte de la concepcin de que los
trastornos mentales son enfermedades que tienen una causa biolgica (bioquimica,
gentica, fisica..), fundamentalmente relacionada con el sistema nervioso central o el
cerebro.Es el mdico especialista en psiquiatria quien lo diagnostica y trata con
procedimientos mdicos ,donde destacan los psicofrmacos. El modelo psicolgico
parte de que los trastornos mentales derivan de determinadas experiencias de la
persona a lo largo de su vida que se organizan en forma de estructuras mentales,
aprendizajes o significados que generan conductas anormales. Seria el psiclogo
clnico el encargado de su diagnostico y tratamiento mediante la terapia psicolgica
(psicoterapia).
En la actualidad la mayoria de los psiquiatras y psicologos clinicos suelen
considerar que en los trastornos psicologicos o mentales estan implicadas causas
tanto biolgicas, psicolgicas como sociales (son los llamados "modelos
multifactoriales", "interactivos" o "psicobiosociales"). Segun se hable de que
determinado trastorno psiquico concreto, el peso de las causas biolgicas,
psicolgicas o sociales ser mayor o menor. Tambien el tratamiento en determinados
casos suele ser de tipo "interdisciplinar" requiriendo la intervencin coordinada de
varios profesionales (psiquiatra, psicologo clinico, asistente social..).
Los dos sistemas de clasificacin de los trastornos psicolgicos ms utilizados y
difundidos a nivel mundial (CIE-10 y DSM-IV) definen a los trastornos mentales de la
siguiente manera:
La CIE-10 ( Dcima clasificacin de las enfermedades mentales de la
Organizacin Mundial de la Salud de 1993) define a los "trastornos" mentales en
funcin de la presencia de determinadas conductas anormales,lo que la persona hace
o dice -criterio psicosocial- o de determinados sintomas de malestar ,las seales de
malestar que presenta la persona-criterio mdico-(Fig.1).
Por su parte el DSM-IV (Manual Diagnstico y Estadistico de las Enfermedades

Mentales de la Asociacin Americana de Psiquiatria de 1994) define el trastorno


mental en funcin de sus componentes psicolgico (funciones mentales alteradas) y
conductual de un cuadro clinico y de las repercusiones biolgicas y de malestar que
produce. Por lo tanto se sigue observando un criterio psicolgico,el comportamiento
anormal, junto con otro mdico ,la organizacin en la presentacin de los sintomas,
el como se relaciona entre si.
-Definicin de "trastorno" mental (CIE-10)Presencia de un comportamiento o de un grupo de sintomas identificables en la
practica clinica que en la mayoria de los casos se acompaan de malestar o
interfieren en la actividad del individuo. (FIG.1)
CARACTERICTICAS DE LOS TRASTORNOS PSICOLOGICOS
Existen dos signos o indicadores que nos pueden avisar de la presencia de un
trastorno psicolgico: la presencia de emociones dolorosas (sentimientos de
ansiedad, depresin o irritacin crnica) y la aparicin de conflictos continuados en
las relaciones sociales o familiares (Fig.2).
El sufrimiento psicolgico adems puede adoptar multiples formas (H. FernandezAlvarez,1992) segun la persona que lo padezca le encuentre o no sentido o
explicacin al malestar que padece. Existen una primera forma de padecimiento a los
que las personas encuentran explicacin o sentido (p.e sacrificio ante situaciones
limites, una huelga de hambre..etc) que no suelen ser catalogadas como trastornos
psicolgicos. Una segunda forma de padecimiento consiste en que quin los sufre no
termina de explicarselo o darle sentido (por lo general se trata de trastornos
afectivos de tipo depresivo o ansioso).Un tercer grupo,ms problemtico, son los
casos donde la persona que padece el malestar si le encuentra sentido a su
sufrimiento,pero aquellos que le rodean no se lo encuentran (por lo general se trata
de casos de trastornos mentales graves como las psicosis). Y por ltimo, el cuarto
grupo, se caracteriza mas bien por hacer sufrir a otros, independientemente del
grado de malestar subjetivo de esa persona (se suele relacionar con trastornos
graves y antisociales de la personalidad). El grupo de personas que no encuentran
sentido a su malestar suele ser quienes mas solicitan la ayuda de los servicios de
psiquiatria y psicologia, seguidos de aquellos que an encontrandole un sentido, este
no es validado por aquellos que le rodean.
Entre las personas que no ven sentido a su malestar emocional o a sus conflictos
relacionales suele ser tipico la presencia de una o varias respuestas crnicas de
caracter emocional: la ansiedad, la depresin y la ira .
La ansiedad implica la preparacin de la persona ante situaciones que percibe
erronemente como amenazadoras o peligrosas haciendo que esta se prepare para
defenderse o escaparse. El pensamiento y las imagenes del individuo ansioso se
caracteriza por exagerar las posibilidades de peligro de un acontecimiento interno
(p.e el que una seal de malestar indique la aparicin de un infarto inminente) o de
un acontecimiento externo (p.e la posibilidad de ser rechazado por otros). Tambien
este pensamiento suele hacer que se minusvalore la propia capacidad de hacer
frente a la situacin. A nivel emocional la persona se siente nerviosa,con deseos de
huir de la situacin vivida como peligrosa. Su conducta puede incluir la inhibicin del
habla, la conducta de escapar o la inquietud motora. Su cuerpo puede

responder,mediado por su sistema nervioso central y autonmico, con sintomas


como la sudoracin, taquicardia, dificultades respiratorias,tensin
motora,insomnio,etc.
El estado depresivo supone mas bien una reduccin del nivel de respuesta de la
persona ante los acontecimientos de su vida. La persona esta centrada en
pensamientos e imagenes en torno a sus perdidas, incapacidad, fracasos o
indefensin. Por lo general mantiene una baja autoestima y est centrada en una
visin negativa de si misma, su vida y su futuro.Pueden aparecer tambien
pensamientos o deseos suicidas A nivel emocional predomina el estado de animo
depresivo, con perdida por los intereses y actividades habituales, una dificultad para
disfrutar de las actividades habituales, y a veces tambien sentimientos de culpa,ira o
ansiedad. La conducta de estas personas se caracterizan por un abandono de sus
actividades habituales o por un descenso intenso de las mismas. Trastornos como la
perdida del apetito, las alteraciones del sueo y la perdida del inters por el sexo,
tambien son caractericticos del estado depresivo.
La ira crnica consiste en un estilo de conducta centrado en la defensa y ataque
directo o indirecto ("disimulado" p.e por la ironia ). Se caracteriza a nivel de
pensamientos e imagenes de condena o criticas hacia el ofensor, y exigencias sobre
que no deberia haber actuado de una manera determinada.A nivel emocional la
irritacin tensa la musculatura corporal y la dispone al ataque verbal o fisico,
aparecen sentimientos de rencor y venganza. La conducta se dirige a atacar verbal o
fisicamente al supuesto ofensor. El cuerpo suele responder con una elevacin del
ritmo cardiaco, la tensin sanguinea aumenta, la respiracin se acelera, y pueden
aparecer trastornos del sueo, de la alimentacin y de otras necesidades corporales ,
la rumiacin obsesiva sobre el hecho que se exige no deberia haber ocurrido, las
criticas al ofensor, los planes de venganza y una especial facilidad para "saltar a la
ms minima".
-LOS DOS SIGNOS DE LOS TRASTORNOS PSICOLOGICOS1. Presencia de emociones dolorosas cronicas (ansiedad, depresin, ira...).
2. Presencia de conflictos duraderos en las relaciones sociales,familiares o de pareja.
(FIG.2)

CAUSAS DE LOS TRASTORNOS PSICOLOGICOS


La conducta psicopatologica tiene dos tipos de causas: biolgicas y ambientales.
Estas causas se suelen combinar en la mayoria de los trastornos psicolgicos,
llamandose a los modelos que la estudian "multifactoriales".
Uno de estos modelos es el llamado de "Vulnerabilidad-Estrs" (Zubin y
Spring,1977), que quizs sea el ms compartido por la mayoria de los psiquitras y
psiclogos clinicos para dar cuenta de los factores causales de los distintos trastornos
(Fig.3) . El modelo referido propone que los trastornos suponen una crisis en el
funcionamiento psicobiolgico de la personas con una cierta vulnerabilidad
(disposicin o caractericticas de personalidad) ante determinados estresores
(situaciones que generan tensin y necesidades de adaptacin). La vulnerabilidad
incluye predisposiciones determinadas genticamente que a su vez influyen sobre,
por ejemplo, determinados niveles de sustancias bioquimicas en el cerebro del

individuo. Tambien incluyen procesos y habilidades psicolgicas, como la capacidad


atencional, los procesos de memoria, los estilos de pensamiento personales y las
habilidades de conducta para afrontar determinadas situaciones. Se supone adems
que esos factores se pueden consolidar y hacerse ms persistentes en las pocas
tempranas de la vida, donde la maduracin del sistema nervioso est iniciandose y
las influencias ambientales provenientes del medio sociofamilar pueden dejar una
fuerte huella.
El ambiente actual de la persona (incluyendo tanto factores psicosociales como
fisicos) desencadena los trastornos, en funcin de lo vulnerable que sea el sujeto a
ellos, haciendo que la reaccin de la persona a estos est mediatizada por sus
disposiciones biolgicas (p.e determinados niveles de sustancias bioquimicas
cerebrales) ,su reaccin corporal global, sus procesos psicolgicos bsicos (p.e estilo
de pensamiento y capacidad atencional) y sus habilidades de afrontamiento (p.e sus
mtodos para resolver problemas). Adems los recursos externos, como el apoyo
familiar, de los amigos o la existencia de servicios sociales o sanitarios disponibles,
van a modular el mejor o peor manejo de las dificultades. Si esos procesos
mediacionales (la vulnerabilidad o disposicin personal) y la disposicin de recursos
externos no son adecuados o accesibles, el resultado ser el trastorno psicolgico o
la aparicin de determinadas enfermedades. Esto no solamente puede ser valido
para las llamadas "enfermedades mentales" ,sino tambien para las enfermedades
mdicas, en general.

MODELO DE VULNERABILIDAD-ESTRES (FIG.3)


Factores causales
tempranos (1)
.Alteraciones genticas
.Experiencias sociofamiliares
Factores actuales
desencadenantes (3)

Vulnerabilidad personal (2)


.Factores biologicos (p.e alteraciones
bioquimicas)
. Factores psicologicos(p.e capacidad
atencional,estilo de pensamiento y
habilidades de afrontamiento)
Fallo en los recursos personales o
de apoyo social (4)

.Psicosociales(p.e tensiones
familiares)
.Fisicos (p.e infecciones)
Trastorno psicolgico y/o enfermedad fisica (5)
FUNCIONAMIENTO DE LOS TRASTORNOS PSICOLOGICOS
En la mayoria de los trastornos psiquicos existe una estrecha relacin entre sus
componentes. Existe una relacin de influencia mutua entre las respuestas
fisiolgicas del cuerpo, los pensamientos, los estados emocionales y la conducta de
una persona ante una determinada situacin o problema. Asi , si nos sentimos tristes
y deprimidos, nuestro pensamiento ser negativo y pesimista, nuestra actividad
descender y nuestro cuerpo modificar su funcionamiento. De igual manera si
nuestro pensamiento o actividad imaginativa est centrado en posibles peligros por
ocurrirnos,nuestro estado anmico ser ansioso, nuestra conducta tender a procurar
evitar tales peligros y nuestro cuerpo est preparado para reaccionar con tensin y

sobresalto. En la misma lnea si ante un problema importante nos encontramos con


un no saber actuar de modo eficaz, nuestro pensamiento estar centrado en las
preocupaciones e incapacidad, nuestros sentimientos estarn acordes con esa
incapacidad y nuestro cuerpo podr acompaar negativimente a tal reaccin. Por
supuesto, que tambien un trastorno corporal (p.e una enfermedad infecciosa, o un
trastorno bioquimico) suele afectar a nuestro estado animico, nuestros pensamientos
y nuestra conducta haciendola mas problemticas. Por ejemplo, determinadas
personas tienen un nivel inadecuado de sustancias quimicas que conectan el
funcionamiento de su sistema nervioso y que hacen que respondan con mas
problemas emocionales o de conducta ante determinadas circunstancias.
La fuerza mayor o menor de cada uno de esos componentes
(ambiente,pensamiento, estado animico, conducta y reaccin corporal) en cuanto a
afectar a cada uno de los otros cuatro restantes componentes, estar en funcin del
trastorno especfico. Por ejemplo, en determinados trastornos de tipo afectivo, como
la psicosis maniaco depresiva, donde parece haber evidencia sufiente de una
alteracin bioqumica, la reaccin del cuerpo afecta a la conducta ,pensamiento y
sentimientos de la persona de una manera fuerte. Por supuesto que los otros
componentes se afectan entre si y a su vez sobre la reaccin corporal (p.e la
conducta de seguir adecuadamente la medicacin y los controles mdicos), pero la
primera parece tener un mayor peso, por lo que debe de ser tratada prioritariamente
(sin olvidar los otros componentes). En otros casos, como por ejemplo los problemas
de relacin de pareja o muchos trastornos de la conducta infantil parece que la
importancia de la conducta y los pensamientos parece mayor (p.e la habilidades de
resolucin de problemas y las actitudes hacia ellos).Otros problemas como el
alcoholismo y las toxicomanias parecen estar muy relacionados con los habitos de
conducta y los componentes ambientales (p.e relaciones familiares). Algunas
depresiones (llamadas distimias) parecen tener un fuerte componente cognitivo
(pensamientos y creencias disfuncionales). En realidad en cada trastorno la "carga o
el peso" de cada uno de los cinco componentes puede ser mayor o menor . De lo que
parece haber menos duda es que todos estn relacionados. Y esto es verdad tambien
para las enfermedades mdicas. Por ejemplo una persona con una enfermedad
terminal cancerigena (componente corporal) puede reaccionar con un mayor o menor
estado animico depresivo (componente animico), unas determinadas actividades
para manejar esa situacin (componente de conducta) y unos pensamientos mas o
menos desesperantes (componente cognitivo), tambien su entorno puede "asimilar y
sobrellevar" mejor o peor la nueva situacin (componente ambiental) .Se sabe que
en las personas con cancer y mejores estados anmicos la sensacin subjetiva de
llevar una mejor vida es mayor, incluso las expectativas de vida (medidas en
duracin de la vida) . Tambien se conoce que en determinadas situaciones de estrs
las personas pueden desarrollar mas facilmente determinadas enfermedades (p.e
ulceras o enfermedades de la piel).
Asi la polemica tradicional de que si un trastorno es fisico o es psiquico en su
origen est matizada desde esta perspectiva , por la cuestin de "En este trastorno
como se relacionan (funcionan ) los componentes fisicos, ambientales,
cognitivos,emocionales y conductuales?". El psicologo Arnold Lazarus (1983) ha
presentado esta relacin en su modelo multimodal, donde los distintos componentes
del funcionamiento personal se relacionan entre si. El esquema de esta relacin se
presenta,algo modificado en la Fig.4.
-Funcionamiento de los trastornos psicologicos-

Cognicin <-- Afecto <-- Conducta <-- Ambiente


^
^
^
Reaccin corporal (Bioquimica/Neurofisiologica) (FIG.4)

2 LA TERAPIA COGNITIVA DE LOS TRASTORNOS PSICOLOGICOS


__________________________________________________
DEFINICION DE LA TERAPIA COGNITIVA
La terapia cognitiva es un tipo de psicoterapia que se basa en un modelo de los
trastornos psicologicos que defiende que la organizacin de la experiencia de las
personas en trminos de significado afectan a sus sentimientos y a su conducta
(Beck, 1967,1976).
Est relacionada a nivel terico con la psicologia cognitiva, que se ocupa del
estudio de los procesos y estructuras mentales. Defiende tambien el metodo
cientifico de investigacin de los resultados del tratamiento y en un modelo de la
terapia basado en la colaboracin del paciente con su terapeuta que tiene como fin la
comprobacin de los significados personales y subjetivos con la realidad y el
desarrollo de habilidades de resolucin de problemas.
Este modelo de terapia parte de la existencia de una estrecha relacin entre el
ambiente, la cognicin, el afecto, la conducta y la biologia (ver capitulo 1). Se
destaca fundamentalmente los procesos de pensamiento como factores que
intervienen en los trastornos psicologicos. Sin embargo se tienen en cuenta los otros
factores sealados. Los componentes cognitivos (pensamientos, imagenes,
creencias..) se consideran esenciales para entender los trastornos psicolgicos, y la
terapia cognitiva dedica la mayor parte de su esfuerzo en producir cambios en este
nivel. Esto no quiere decir que los otros componentes sean olvidados; al contrario se
trabaja a menudo con todos ellos en la terapia (mtodos de manejo afectivo,
modificacin de conducta..). Lo importante es que todos esos componentes se
organizan mentalmente en torno a determinadas estructuras de significados
subjetivos que organizan la experiencia de las personas. Dicho de otra manera,
aunque todos los componentes de los trastornos son importantes, lo ms relevante
es la cuestin del SIGNIFICADO (Fig.5).
El significado hace que las personas relacionen sus estados animicos con sus
conductas y sus pensamientos. Con el termino "significado" nos referimos al sentido
que tienen los acontecimientos de la vida para una persona.Estos significados dan el
sentido que tiene para cada uno de nosotros nuestra propia vida actual, los
recuerdos, lo que esperamos del futuro y el como nos consideramos a nosotros
mismos.
-Concepto de terapia cognitiva-

"La terapia cognitiva es un sistema de psicoterapia basaddo en una teoria de la


psicopatologia que mantiene que la percepcin y la estructura de la experiencias del
individuo determinan sus sentimientos y conducta" .Beck (1967,1976) (Fig.5)

HISTORIA DE LA TERAPIA COGNITIVA


La terapia cognitiva deriva de los descubrimientos del psiquiatra americano A.
Beck (1967) sobre que los tratornos psicolgicos provienen en gran parte (aunque no
exclusivamente) de maneras erroneas de pensar o interpretar los acontecimintos que
vive una persona. Estos pensamientos e interpretaciones se convierten en formas
esteriotipadas y rigidas de valorar los acontecimientos,la propia conducta y a si
mismo. Por ejemplo la persona depresiva se centra en pensamientos de escasa valia
personal, desesperanza futura e incapacidad de manejar su vida y desarrolla una
especial habilidad para hacer una "visin tunel " donde percibe con facilidad lo
negativo de su vida e ignora o no aprecia otros aspectos ms positivos o que le
pueden ayudar a manejar su situacin.
Esta terapia se basa a su vez en una tradicin previa que parte de la filosofia
griega. Epicteto, filosofo griego estoico, defendia que "las personas no se afectan por
los acontecimientos,sino por la opinin que se hace de estos". Los filosofos estoicos
(350 a.C al 180 a.C) se interesaban en manejar los estados emocionales extremos,
que ellos llamaban "pasiones" de cara a llevar una vida mas adecuada y libre de
trastornos. En esta tradicin destacaron los filisofos de la Roma clasica como Marco
Aurelio, Sneca y Cicern. Tambien la religin fundada por Buda (556 a.C) se basaba
en el dominio del sufrimiento personal mediante el manejo de la pasiones.
La tradicin es continuada y en el siglo XX por el psicologo aleman Lungwitz,
psicoanalista, que crea en 1926 un tipo de psicoterapia muy similar a la terapia
cognitiva, modificando el mtodo psicoanalitico freudiano. Es Alfred Adler (18971937) quin verdaderamente crea un mtodo de terapia cognitiva estructurado
(aunque no exactamente similar a la terapia actual) basado en que los trastornos
psicolgicos son un problema que reesponde a una alteracin de las formas en que
las personas buscan sus metas o propositos en la vida. Pero va a ser otro psicologo
quin mas difunda un mtodo de terapia cognitiva entre los profesionales de la salud
mental: Albert Ellis y su "Terapia Racional Emotiva" . En 1958 crea este mtodo de
terapia donde desarrolla su modelo A-B-C, en el que nos detendremos brevemente.
La mayoria de las personas mantienen que sus dificultades emocionales o sus
trastornos de comportamiento (punto "C" de consecuencias, del modelo A-B-C)
parten de acontecimientos de sus vida (punto "A" de acontecimientos del modelo AB-C). Asi una persona dice estar deprimida y haber descendido su nivel de actividad
(punto "C") a consecuencia de haberle dejado su pareja (punto "A"). Sin embargo no
es ese acontecimiento quin determina, al menos directamente, tal estado
emocional, sino mas bien lo que esa persona se dice para sus adentros en su
pensamiento, en su autodialogo interno sobre la importancia de ese acontecimiento,
en base a sus actitudes o creencias personales (punto "B" de Belief,Creencia en
ingles). Asi esta persona despues de haberle dejado su pareja (punto "A") podria
creer lo siguiente: "Mi vida no tiene sentido sin ella", "No podr seguir viviendo sin
ella", "Esto no deberia haber ocurrido", etc...(su punto "B) llevandole a sentirse
emocionalmente trastornada (punto "C"). Siguiendo este modelo A-B-C, lo
importante en este caso,no seria tanto modificar el acontecimiento externo ( a

menudo no se puede obligar a otros a volver con uno), ni medicar a la persona para
no estar tan alterada en sus consecuencias (se puede hacer pero es menos efectivo a
largo plazo), sino hacerle consciente de sus dialogos internos autodestructivos e
"irracionales" y que ella misma, mediante la terapia, aprendiera a modificarlos hacia
maneras mas "racionales" de asimilar esa experiencia. Esto tampoco quiere decir,
para Ellis, que todos los trastornos psiquicos esten causados por creencias o
actitudes inadecuadas o disfuncionales, sino mas bien que estan actitudes estan
implicadas en la mayoria de los trastornos psiquicos,aun en aquellos donde se
suponen una base biologica fuerte.
En este texto, aun reconociendo el valor de la terapia de Ellis, sobretodo
desarrollaremos la terapia de Beck, por considerarla con mas fundamentos
cientificos-empiricos que las otras terapias cognitivas.

MODELO COGNITIVO DE LOS TRASTORNOS PSICOLOGICOS


Corria el ao 1957, cuando A. Beck trabajaba como psicoanalista interesado en la
investigacin de la depresin. Buscaba, como mantenia el psicoanalisis, que en las
depresiones habia una "hostilidad vuelta hacia si mismo . Los resultados de su
investigacin no confirmaron esa idea. Esto le llevo incialmente a cuestionarse la
validez de la teoria psicoanalitica de la depresin y mas adelante, el psicoanalisis,
que termin abandonando.
Los datos que obtuvo en su investigacin reflejaban mas bien que los pacientes
depresivos "seleccionaban" de manera focalizada su visin de los problemas
presentandolos como negativos. Adems encontr que la practica del psicoanalisis,
una terapia realmente larga (de tres y mas aos), arrojaba escasos resultados a la
hora de mejorar a los pacientes depresivos. Esto le motivo a centrarse mas en los
aspectos cognitivos de los trastornos psicologicos y de la psicoterapia.
En 1967 publica su obra "La depresin" que puede considerarse como la primera
obra donde se expone un modelo cognitivo de los trastornos psicologicos y de la
psicoterapia. Varios aos despues publica "La terapia cognitiva y los trastornos
emocionales" (1976) donde extiende su enfoque terapeutico a otros trastornos
emocionales. Pero es su obra "Terapia cognitiva de la depresin" (1979) la que
alcanza mayor difusin y reconocimiento . En esta obra no solo expone la naturaleza
cognitiva del trastorno depresivo sino tambien la forma prototipica de la terapia
cognitiva. Para los terapeutas "cognitivos" constituye un verdadero manual de esta
terapia. Mas recientemente Beck y sus colaboradores han desarrollado su modelo en
nuevas areas como los trastornos de ansiedad ("Desordenes por ansiedad y
fobias:una perspectiva cognitiva", 1985), los trastornos de la relacin de pareja
("Con el amor no basta", 1988) y los trastornos de la personalidad ("Terapia
cognitiva de los trastornos de personalidad", 1992).
Otros terapeutas cognitivos han extendido la terapia cognitiva a otros trastornos
psicologicos como:Trastornos sexuales (Lopiccolo y Friedman,1989), Trastornos
esquizofrenicos (Perris,1988), Trastornos de la alimentacin (McPherson,1988 y
Fairburns, 1981), Trastornos psicologicos de la infancia y la adolescencia (Woulf,1983
y Baruth,1991)...etc. Tambien la terapia cognitiva adems de aplicarse como terapia
individual, ha sido empleada como terapia de pareja (Dattilio y Padesky,1990),

terapia de grupo (Sank y Shaffer, 1984), terapia familiar (Huber y Baruth, 1989) y
como metodo de autoayuda o biblioterapia (Mckay y cols.,1981) (Fig.6).
La terapia cognitiva mantiene que los trastornos psicologicos provienen con
frecuencia de maneras errneas de pensar concretas y habituales .Esas maneras
errneas reciben el nombre de DISTORSIONES COGNITIVAS . Las distorsiones
cognitivas derivan a su vez de creencias personales o significados subjetivos a
menudo aprendidos en la etapa infantil del desarrollo,que por lo general actuan a
nivel "inconsciente" sin que la persona se percate de su papel.Esos significados
personales reciben el nombre de ESQUEMAS COGNITIVOS O SUPUESTOS
PERSONALES Los supuestos personales son la forma en que la persona da sentido y
significado a su experiencia pasada, actual y por ocurrir en el futuro. Estos supuestos
personales permanecen "inactivos o dormidos" a lo largo del tiempo en la memoria y
ante determinadas situaciones desencadenantes (una enfermedad fisica, un
aconteciminto en la vida personal) se "activan o despiertan " y actuan a travs de
situaciones concretas produciendo a menudo determinados errores del pensamiento
( distorsiones cognitivas) que a su vez se relacionan reciprocamente con
determinados estados emocionales y conductas ( vease capitulo 1). Las distorsiones
cognitivas se expresan a travs de las COGNICIONES de las personas (pensamientos
e imagenes) que aparecen en situaciones donde hay una intensa alteracin
emocional (p.e ansiedad, rabia o depresin) y trastronos de la conducta (p.e
conducta de escape o problemas de relacin de pareja).A esas cogniciones se les
denomina con el nombre de PENSAMIENTOS AUTOMATICOS
A.LOS PENSAMIENTOS AUTOMATICOS Y LAS DISTORSIONES COGNITIVAS:
Una persona se encuentra con un conocido por la calle le saluda y este no le
responde. Reacciona inmediatamente poniendose tenso, con deseos de increparle,
furioso, conteniendose y pensando "Por que no me habr saludado este estupido".
Otra persona que ha sido derivada por su mdico de cabecera a un
psicologo,mientras espera ser recibida, en la sala contigua se le pasa rapidamente
por su cabeza "Nadie ni nada podr ayudarme" y comienza a desesperarse con
deseos de salir de ese lugar. Un estudiante recoge las notas de uno de sus
examenes, tiene un cuatro, su reaccin inmediata es pensar "Soy un autentico
fracaso", su estado animico es muy bajo y su conducta inicial parece encaminarse a
abandonar los estudios. Por su parte otra persona est esperando en el dentista a
ser recibido para una extrasin dentaria, comienza a pensar "y si me duele mucho?"
y por su mente se pasan imagenes de el mismo sangrando por la boca
abundantemente y chillando, comienza a ponerse ansioso y con deseos de
abandonar la consulta. Vemos ahora a una chica esperando a su pareja en un bar
donde habian quedado, pasa media hora de la hora acordada y este no llega , a su
mente acuden pensamientos del siguiente estilo "si me quisiera de verdad no me
haria esto. ..estupido... se va a enterar..", comienza a irritarse y a prepararse para la
"bronca". Y por ultimo, otra persona llega a casa tras una dura jornada de trabajo, se
sienta a reposar, de pronto observa una punzada en su pecho, un pensamiento le
cruza rapidamente su mente, "y si me da un infarto?", se asusta, su organismo
comienza a responder con taquicardia,llama asustado a su esposa y le pide ir a
urgencias.
Todos los casos anteriores son ejemplos de pensamientos automticos y de
distorsiones cognitivas. Pero en que consisten los pensamientos automticos y las
distorsiones cognitivas?.

Los pensamientos automaticos son nuestra charla interna o autodialogo interno


con nosotros mismos, a nivel mental , expresados como pensamientos o imagenes y
que se relacionan con estados emocionales intensos (como la ansiedad, la depresin,
la ira o la euforia). A menudo forman "versiones" subjetivas de las cosas que nos
ocurren que suelen ser bastantes errneas, en el sentido de dar una falsa imagen o
interpretacin de las cosas y los hechos, por lo que se le dice que estan basados en
"distorsiones cognitivas". Estos pensamientos se diferencian de la forma de
reflexionar y analizar los problemas que tenemos las personas en estados animicos
de mayor calma o sosiego, nuestros "pensamientos racionales", que intentan de
adaptarse a los problemas y analizarlos para intentar resolverlos. Muy al contrario
que los "pensamientos racionales" , los pensamientos automticos se caracterizan
por:
A -Son charla interna referida a temas muy concretos: Una persona que teme ser
rechazada por otros se dice a si misma: "La gente me mira y me ve estupido". Otra
persona con temor a la contaminacin de los germenes se repetia: "Tengo que tirar
esta conserva,seguro que est contaminado. Una tercera persona mientras estaba
con su pareja se decia:"Seguro que nuestro noviazgo termina mal".
B- Aparecen como mensajes recortados en forma de "palabras claves": Un hombre
estaba ansioso y pendiente de que en cualquier momento su corazn pudiera
acelerarse y producir un infarto se imagino tendido en el suelo desmayado y solo, y
fugazmente se le paso por su mente el pensamiento "Me v a dar..". Un estudiante
deprimido recordaba vivamente el dia en que suspendi varias asignaturas y se le
pasaba por su cabeza rapidamente pensamientos como: "Todo me sale mal...,
fracasado..".Una oficinista recordaba con indignacin e ira la llamada de atencin de
su jefe y se decia mentalmente : "No debio decirme eso....imbecil...!me las
pagaras!".
C-Los pensamientos automticos son involuntarios: Entran de manera automtica en
la mente.No son pensamientos reflexivos ni productos del analisis o razonamiento de
una persona sobre un problema. Al contrario son "reacciones espontneas" ante
determinadas situaciones donde aparecen fuertes sentimientos .
D-Con frecuencia se expresan en forma de palabras como "deberia de tendria que..".
Aparecen a menudo como obligaciones que nos imponemos a nosotros o a los dems
en forma de exigencias intolerantes. Un atleta en un entrenamiento entro un
segundo por debajo de su marca, y rapidamente penso: "No deberia haber tenido
ese fallo", apretando sus puos y mandibula y sintiendose irritado consigo mismo.
E-Tienden a dramatizar o "exagerar las cosas". A menudo hacen que la persona
adelante lo peor para ella. Una persona se dispone a viajar y piensa ansiosamente :
"Y si ocurre un accidente".
F-Hacen que cada persona adopte una forma o cristal por donde interpreta los
acontecimientos de forma rigida.Las cosas son segun el prisma por donde se miran.
Asi, ante un mismo acontecimiento cada persona lo interpreta a su manera creyendo
"tener la razn", sin atender a otros datos o valoraciones distintas.
G-Los pensamientos automticos son dificiles de controlar: Al no ser pensamientos
racionales ni reflexivos, no se suelen comprobar con la realidad, y la persona que lo
tiene los suele creer facilmente.

H-Son aprendidos: Son el reflejo momentneo de actitudes y creencias que han


solido aprenderse en la infancia o adolescencia, provenientes de la familia, la escuela
y otras influencias sociales. Como en esos periodos aun no se ha desarrolado
demasiado la capacidad racional de analisis de las personas, son asimilados con
mayor facilidad y almacenados en la memoria humana "esperando" a ser disparados
por situaciones con carga emocional.
Como los pensamientos automticos producen errores del pensamiento, prismas
recortados y desviados de los acontecimientos que ocurren, que suelen ser
habituales y repetitivos, pueden ser agrupados en las llamadas DISTORSIONES
COGNITIVAS en funcin de los errores que comenten. La siguiente tabla recoge las
principales distorsiones cognitivas.

- LAS DISTORSIONES COGNITIVAS1.FILTRAJE O ABSTRACCION SELECTIVA: Consiste en seleccionar en forma de


"visin de tunel" un solo aspecto de una situacin, aspecto que tie toda la
interpretacin de la situacin y no se percata de otros que lo contradicen.Una
persona se encuentra con un amigo y hablan de muchos temas agradables, sin
embargo discuten de politica, y al marcharse a casa se siente irritado pensando en
las criticas de aquel hacia sus ideas politicas, olvidando los otros temas agradables
compartidos.Se filtra lo negativo,lo positivo se olvida.Palabras claves para detectar
esta distorsin son: "No puedo soportar esto", "No aguanto que..", "Es horrible", "Es
insoportable".
2.PENSAMIENTO POLARIZADO: Consiste en valorar los acontecimientos en forma
extrema sin tener en cuenta los aspectos intermedios. Las cosas se valoran como
buenas o malas, blancas o negras, olvidando grados intermedios. Por ejemplo un
chico que recibe un no al invitar a una chica piensa: "Solamente me pasan cosas
malas". Otra persona que no encuentra trabajo piensa: "Soy un incompetente e
inutil". Palabras claves para detectar esta distorsin son todas aquellas que extreman
las valoraciones olvidando los grados intermedios y matices. Ejemplos: "Fracasado",
"Cobarde", "Inutil",etc..
3.SOBREGENERALIZACION:Esta distorsin del pensamiento consiste en sacar una
conclusin general de un solo hecho particular sin base sifuciente. Por ejemplo una
persona que busca trabajo y no lo encuentra y concluye :"Nunca conseguir un
empleo". Otra persona que se siente triste y piensa :"Siempre estar asi". Palabras
claves que indican que una persona esta sobregeneralizando son:
"Todo..Nadie..Nunca..Siempre..Todos..Ninguno".
4.INTERPRETACION DEL PENSAMIENTO:Se refiere a la tendencia a interpretar
sin base alguna los sentimientos e intenciones de los dems. A veces, esas
interpretaciones se basan en un mecanismo llamado proyectivo que consiste en
asignar a los dems los propios sentimientos y motivaciones, como si los demas
fueran similares a uno mismo.Por ejemplo una persona nota como la miran unos
extraos y piensa: "Se que piensan mal de mi". Otra persona esta esperando a otra
en una cita y esta tarda cinco minutos y sin mediar prueba alguna, se le viene a su
cabeza: "Se que me est mintiendo y engaando". Palabras claves de sta distorsin
son: "Eso es porque..", "Eso se debe a..", "Se que eso es por...".

5.VISION CATASTROFICA:Consiste en adelantar acontecimientos de modo


catastrofista para los intereses personales, en ponerse sin prueba alguna en lo peor
para uno mismo. Por ejemplo una persona esta viendo la estadistica de accidente de
trafico por la televisin y se le pasa por la cabeza: "Y si me ocurriera a mi". Otra oye
la noticia de que una persona perdi el control y se suicid, y piensa: "Y si me
ocurre a mi igual?".La palabra clave que suele indicar esta distorsin suele ser:" Y si
me ocurre a mi... tal cosa?".
6.PERSONALIZACION:Consiste en el habito de relacionar,sin base suficiente, los
hechos del entorno con uno mismo. Por ejemplo: En el trabajo una persona tenia la
impresin de que cada vez que el encargado hablaba de que habia que mejorar la
calidad del trabajo se referian exclusivamente a l.Esta persona pensaba: "Se que lo
dice por mi". Una mujer que escuchaba a su marido quejarse de lo aburrido del fin
de semana, pensaba: "Seguro que piensa que soy aburrida". Un tipo de
personalizacin consiste en el habito de compararse con otras personas de manera
frecuente: "Soy menos sociable que Jos", "A el le hacen casp pero no a mi".
Palabras claves son: "Lo dice por mi", "Hago esto mejor (o peor) que tal".
7.FALACIA DE CONTROL: Consiste en como la persona se ve a si misma de
manera extrema sobre el grado de control que tiene sobre los acontecimientos de su
vida.O bien la persona se suele creer muy competente y rsponsable de todo lo que
ocurre a su alrededor, o bien en el otro extremo se ve impotenete y sin que tenga
ningun control sobre los acontecimientos de su vida. Ejemplos: "Si otras personas
cambiaran de actitud yo me sentiria bien", "Yo soy el responsable del sufrimiento de
las prsonas que me rodean". Palabras claves son: "No puedo hacer nada por..", "Solo
me sentire bien si tal persona cambia tal", "Yo soy el responsable de todo.."
8.FALACIA DE JUSTICIA:Consiste en la costumbre de valorar como injusto todo
aquello que no coincide con nuestros deseos. Una persona suspende un examen y
sin evidencia piensa: "Es injusto que me hayan suspendido". Otra piensa sobre su
pareja :"Si de verdad me apreciara no me diria eso". Palabras claves son: "!No hay
derecho a..", "Es injusto que..", "Si de verdad tal, entonces...cual".
9.RAZONAMIENTO EMOCIONAL: Consiste en creer que lo que la persona siente
emocionalmente es cierto necesariamente. Si una persona se siente irritado es
porque alguien ha hecho algo para alterarle, si se siente ansioso es que hay un
peligro real,etc.. Las emociones sentidas se toman como un hecho objetivo y no
como derivadas de la interpretacin personal de los hechos.las palabras claves en
este caso son: "Si me siento asi..es porque soy/ o a ocurrido.."
10.FALACIA DE CAMBIO: Consiste en creer que el bienestar de uno mismo
depende de manera exclusiva de los actos de los dems. La persona suele creer que
para cubrir sus necesidades son los otros quienes han de cambiar primero su
conducta, ya que creen que dependen solo de aquellos.Por ejemplo un hombre
piensa: "La relacin de mi matrimonio solo mejorar si cambia mi mujer". Las
palabras claves son: "Si tal cambiara tal cosa, entonces yo podria tal cosa".
11.ETIQUETAS GLOBALES:Consiste en poner un nombre general o etiqueta
globalizadora a nosostros mismos o a los dems casi siempre designandolos con el
verbo "Ser". Cuando etiquetamos globalizamos de manera general todos los aspectos
de una persona o acontecimiento bajo el prisma del ser, reduciendolo a un solo
elemento.Esto produce una visin del mundo y las personas esteriotipada e

inflexible.Por ejemplo una persona piensa de los negros:"Los negros son unos
gandules".Un paciente piensa de manera idealizada de su terapeuta: "Es una
persona estupenda". En este caso las palabras clave p "Es una persona estupenda".
Es el efecto de englobar bajo una etiqueta hechos distintos y particulares de modo
inadecuado. Por ejemplo: Una hombre cada vez que tenia ciertas dificultades para
hablar con una mujer que le agradaba, se decia, "Soy timido, por eso me pasa esto".
Las palabras claves son: "Soy un", "Es un", "Son unos..".
12.CULPABILIDAD: Consiste en atrubuir la responsabilidad de los acontecimientos
bien totalmente a uno mismo, bien a otros, sin base suficiente y sin tener en cuenta
otros factores que contribuyen a los acontecimintos. Por ejemplo una madre cada
vez que sus hijos alborotaban o lloraban tendia a irritarse con ellos y consigo misma
hechandose la culpa de no saber educarlos mejor.Otra persona que estaba
engordando culpaba a su conyuge por ponerle alimentos demasiado grasos. Otra
caracterictica de la culpa es que a menudo no lleva a la persona a cambiar de
conducta sino solo a darle vueltas a los malos actos.En este caso las palabras claves
aparecen en torno a : "Mi culpa", "Su culpa", "Culpa de..".
13.LOS DEBERIAS: Consiste en el habito de mantener reglas rigidas y exigentes
sobre como tienen que suceder las cosas.Cualquier desviacin de esas reglas u
normas se considera intolerable o insoportable y conlleva alteracin emocional
extrema. Algunos psicologos han considerado que esta distrosin esta en la base de
la mayoria de los trastornos emocionales.Ejemplos de este caso son: Un medico se
irritaba constantemente con los pacientes que no seguian sus prescripciones y
pensaba: "Deberian de hacerme caso"; eso impedia que revisara sus actuaciones o
explorara los factores que podian interferir en el seguimiento de sus indicaciones.Un
hombre estaba preocupado excesivamente por los posibles errores que podria
cometer en su trabajo ya que se decia "Deberia ser competente y actuar como
profesional, y no deberia coneter errores".Las palabras claves como puede deducirse
son: "Deberia de...", "No deberia de..", "Tengo que..", "No tengo que...", "Tiene
que..". Albert Ellis, uno de los terapeutas cognitivos mas eminentes, llama a este
habito "Creencias Irracionales" y las contrapone a las "Creencias Racionales"
caracterizadas por lo que la persona desea o prefiere respecto a sus objetivos o
metas. Afirma que los deberias producen emociones extremas y trastornos y los
deseos personales derivados de las creencias racionales pueden producir malestar
cuando no se consiguen, pero no de manera extrema como las exigencias de los
"Deberias", que adems nos aleja de conseguir nuestros objetivos al marcanos solo
un camino rigido.
14.TENER RAZON: Consiste en la tendencia a probar de manera frecuente, ante un
desacuerdo con otra persona, que el punto de vista de uno es el correcto y cierto. No
importa los argumentos del otro, simplemente se ignoran y no se escuchan. Una
pareja discutia frecuentemente por la manera de educar a los hijos,cada uno se
decia:"Yo llevo razn, el/ella esta equivocado" y se enredeaban en continuas
discusiones con gran irritacin de ambos. No llegaban a ningun acuerdo tan solo era
una lucha de poder, de sobresalir con su razn particular. Las palabras claves que
denotan esta distrosin son: "Yo llevo razn", "Se que estoy en lo cierto el/ella esta
equivocado".
15.FALACIA DE RECOMPENSA DIVINA: Consiste en la tendencia a no buscar
solucin a problemas y dificultades actuales suponiendo que la situacin mejorar
"magicamente" en el futuro, o uno tendr una recompensa en el futuro si la deja tal

cual. El efecto suele ser el acumular un gran malestar innecesario, el resentimiento y


el no buscar soluciones que podrian ser factibles en la actualidad.Una mujer toleraba
que su marido llegara bebido a altas horas y diera voces. Ella se decia:"Si aguanto el
dia de maana se dar cuenta de lo que hago por el".Sin embargo iva acumulando
gran ira y respondia de manera indirecta a su malestar caundo su pareja le solicitaba
relacin sexual y ella se oponia por "estar cansada y con dolor de cabeza". En este
caso las palabras claves que indican esta distorsin son: "El dia de maana tendr mi
recompensa","las cosas mejoraran en un futuro".
El autor ha elaborado, en colaboracin (Ruiz y Lujn, 1991) una escala para
identificar los principales tipos de pensamientos automticos agrupados en sus 15
distorsiones correspondientes. Usted puede administrarse la escala a si mismo y asi
detectar sus principales tipos de pensamientos automticos. Una puntuacin de 2 o
ms para cada pensamiento automtico suele indicar que le esta afectando
actualmente de manera importante ese tema.Una puntuacin de 6 o ms en el total
de cada distorsin puede ser indicativa de que usted tiene cierta tendencia a
"padecer" por determinada forma de interpretar los hechos de su vida.

INVENTARIO DE PENSAMIENTOS AUTOMATICOS (RUIZ Y LUJAN, 1991)


A continuacin encontrar una lista de pensamientos que suele presentar las
personas ante diversas situaciones. Se trata de que usted valore la frecuencia con
que suele pensarlos, siguiendo la escala que se presenta a continuacin:
0= Nunca pienso eso 1= Algunas veces lo pienso 2= Bastante veces lo pienso 3=
Con mucha frecuencia lo pienso
1.No puedo soportar ciertas cosas que me pasan................................................0
123
Solamente me pasan cosas malas.....................................................................0
123
3.Todo lo que hago me sale mal.......................................................................0
123
4.S que piensan mal de mi.............................................................................0
123
5.Y si tengo alguna enfermedad grave?............................................................0
123
6.Soy inferior a la gente en casi todo................................................................0
123
7.Si otros cambiaran su actitud yo me sentiria mejor............................................0
123
8.!No hay derecho a que me traten asi!.............................................................0
123
9.Si me siento triste es porque soy un enfermo mental.........................................0
123
10.Mis problemas dependen de los que me rodean...............................................0
123
11.Soy un desastre como persona................................................................... 0
123
12.Yo tengo la culpa de todo lo que me pasa.................................................... 0
123
13.Deberia de estar bien y no tener estos problemas.......................................... 0

123
14.S que tengo la razn y no me entienden..................................................... 0
123
15.Aunque ahora sufra, algn dia tendr mi recompensa......................................
0123
16.Es horrible que me pase esto...................................................................... 0
123
17.Mi vida es un continuo fracaso................................................................... 0
1 2 3 18.Siempre tendr este
problema.................................................................... 0 1 2 3
19.S que me estm mintiendo y
engaando.......................................................0 1 2 3
20.Y si me vuelvo loco y pierdo la cabeza?...................................................... 0
123
21.Soy superior a la gente en casi todo............................................................ 0
123
22.Yo soy responsable del sufrimiento de los que me
rodean..................................0 1 2 3
23.Si me quisieran de verdad no me tratarian asi.................................................
0123
24.Me siento culpable, y es porque he hecho algo malo....................................... 0
123
25.Si tuviera ms apoyo no tendria estos problemas........................................... 0
123
26.Alguien que conozco es un imbecil................................................................0
123
27.Otros tiene la culpa de lo que me pasa......................................................... 0
123
28.No deberia decometer estos errores..............................................................0
123
29.No quiere reconocer que estoy en lo cierto....................................................0
123
30.Ya vendrn mejores tiempos........................................................................0
123
31.Es insoportable, no puedo aguantar ms....................................................... 0
123
32.Soy incompetente e inutil...........................................................................0
123
33.Nunca podr salir de esta situacin..............................................................0
123
34.Quieren hacerme dao................................................................................0
123
35.Y si les pasa algo malo a las personas a quienes
quiero?..................................0 1 2 3
36.La gente hace las cosas mejor que yo.......................................................... 0
123
37.Soy una victima de mis circunstancias......................................................... 0
123
38.No me tratan como deberian hacerlo y me
merezco..........................................0 1 2 3
39.Si tengo estos sintomas es porque soy un enfermo..........................................0
123
40.Si tuviera mejor situacin econmica no tendria estos

problemas........................0 1 2 3
41.Soy un neurotico.......................................................................................0
123
42.Lo que me pasa es un castigo que merezco....................................................0
1 2 3 43.Deberia recibir mas atencin y cario de
otros................................................0 1 2 3
44.Tengo razn, y voy a hacer lo que me da la gana............................................0
123
45.Tarde o temprano me irn las cosas mejor......................................................0
123
Claves de correccin:
TIPO DE DISTORSION-----------------PREGUNTAS-------------------PUNTUACION
TOTAL
FILTRAJE 1-16-31 ( )
PENSAMIENTO POLARIZADO 2-17-32 ( )
SOBREGENERALIZACION 3-18-33 ( )
INTERPRETACION DEL PENSAMIENTO 4-19-34 ( )
VISION CATASTROFICA 5-20-35 ( )
PERSONALIZACION 6-21-36 ( )
FALACIA DE CONTROL 7-22-37 ( )
FALACIA DE JUSTICIA 8-23-38 ( )
RAZONAMIENTO EMOCIONAL 9-24-39 ( )
FALACIA DE CAMBIO 10-25-40 ( )
ETIQUETAS GLOBALES 11-26-41 ( )
CULPABILIDAD 12-27-42 ( )
LOS DEBERIA 13-28-43 ( )
FALACIA DE RAZON 14-29-44 ( )
FALACIA DE RECOMPENSA DIVINA 15-30-45 ( )

B.LOS ESQUEMAS COGNITIVOS O SUPUESTOS PERSONALES:

Los esquemas cognitivos se definen como construcciones subjetivas de la


experiencia personal en forma de significados o supuestos personales que guian
nuestra conducta y emociones de manera "inconsciente".
Son representaciones mentales de nuestra experiencia en la vida, pero no meras
copias de lo que nos ha sucedido sino ms bien nuestra experiencia organizada con
sentido personal.
DEFINICION DE ESQUEMA COGNITIVO
La forma de pensar con la que se enfoca y experimenta la vida por cada persona.
En el lenguaje popular : "la manera en que nos tomamos las cosas".En el lenguaje
psicolgico : "la organizacin de nuestra experiencia en forma de significados
personales, que guia nuestra conducta, emociones deseos y metas personales".
Estos esquemas cognitivos estan, en cierto modo, localizados en nuestro cerebro
en los circuitos neuronales de la memoria, son el resultado del desarrollo biologico y
las experiencias de aprendizaje de cada persona y estan constituidos por los
significados que tiene cada persona respecto del mundo y de si mismo. De hecho,
cuando hablamos de "mente humana" nos referimos al funcionamiento de estos
esquemas en forma de fenmenos como "conocimiento", "memoria", "deseos",
"sentimientos", "conducta",etc.
Desde esta perspectiva se considera que la psicopatologia (trastornos
psicolgicos) es el resultado de alteraciones en la organizacin o funcionamiento de
los significados personales, y la psicoterapia como la labor de desarrollar significados
alternativos que generen mas bienestar.
En el desarrollo de una persona los primeros esquemas cognitivos creados son los
ESQUEMAS TEMPRANOS NUCLEARES ( Algunos psicologos le llaman tambien
modelos operativos o guiones). Se refieren a escenas cargadas de afecto. El nio
ante de desarrollar el lenguaje (desde el nacimiento hasta los 3-4 aos
aproximadamente) a partir de su experiencia de vinculacin afectiva con sus
progenitores, por lo general los padres, se construye mentalmente su experiencia en
forma de imagenes o escenas sobre acontecimientos repetitivos (relaciones con sus
padres, si mismo y entorno). Esa organizacin mental de escenas-nucleares o
centrales- van a constituir la "base de su personalidad" en el sentido de que la
influencia posterior de otras experiencias de su vida va a estar matizada por estas
experiencias primarias. Esa experiencias primarias se relacionan como hemos dicho
con la vinculacin afectiva con sus padres, sobretodo con la madre. A esa vinculacin
afectiva se le ha denominado APEGO (Bowlby,1969,1973). El apego no abarca no
solo los primeros aos de la vida infantil, sino toda la vida, pero es en los primeros
aos de la vida cuando va a dejar su mas marcada influencia.
La teoria del apego defiende que las pesonas tienen una disposicin innata al
vinculo afectivo con otros seres humanos: buscar la proximidad hacia adultos
especificos que proporcionan proteccin contra los peligros.La calidad de esta
experiencia de apego afectivo y sus alteraciones van a ser "guardadas" por la
persona en su memoria de acontecimientos vividos (llamada memoria episdica) de
manera "inconsciente".Esos acontecimientos vividos personalmente en esas
experiencias formaran los esquemas cognitivos tempranos que van a influir en la
manera en que una persona :

1-La valoracin de las otras personas que vaya conociendo


2-El grado de confianza y aceptacin de si mismo
3-La manera de explicar y atribuir erroneamente o n los acontecimientos a
determinadas causas (p.e sentir ira y vivirla como angustia atribuida a temor al
infarto).
4-El equilibrio personal entre la capacidad para explorar nuevas experiencias y el
buscar seguridad en otros.
Veamos de, manera resumida, como la alteracin del apego temprano puede
producir trastorno psicolgico : Ciertas actitudes y estilos de comunicacin de los
padres hacen que el nio deje de ser consciente de ciertos acontecimientos que el ha
observado (p.e relacin sexual entre sus padres,encuentros secretos
extramatrimoniales, aproximaciones sexuales del padre hacia el nio,abuso de
alcohol y drogas de un padre,intentos de suicidio de un padre,etc..). Los padres le
insisten al nio de que olvide lo sucedido y le presionan para que se tomen de
manera menos negativa lo sucedido. Esto hara que el nio "reprima" u "olvide" lo
sucedido y lo "recuerde" de manera mas benigna hacia los padres. Esto har que
cuando el diga o cuente de como era la relacin con sus padres lo haga desde este
punto de vista dividido.La experiencia real percibida se har inconsciente y se
almacenar en la memoria episodica (de recuerdos de la vida), y la "imagen
presentada" ser la mas accesible a su conciencia. Esta "falsa imagen" le permitir
sin embargo mantener la ilusin de cercania afectiva hacia sus padres. Sin embargo
esa divisin mental (disociacin en trminos psiquiatricos) le influir en sus
posteriores relaciones sociales, de pareja o con los hijos donde apareceran
problemas emocionales y relacionales.
El trabajo terapeutico con estos esquemas tempranos ha sido el objetivo del
psicoanlisis, y actualmente de las llamadas terapias cognitivas constructivistas.
Estas terapias suelen ser largas y dificiles ( a veces de varios aos), por lo que
escapan al objetivo de la autoayuda presentada en este libro. Aqui nos centraremos
en otro tipo de esquemas cognitivos que adquiere el nio posteriormente en su
desarrollo, a partir de cuando ya ha desarrollado un minimo de capacidad linguistica
(a partir del 3-4 ao). Estos son los ESQUEMAS COGNITIVOS EN FORMA DE
CREENCIAS PERSONALES (llamados tambien reglas personales o supuestos
personales). Estan relacionados con los esquemas cognitivos tempranos, a veces
como reglas "prohivitivas" que impiden recordar y revivir las experiencias reales
vividas almacenadas en la memoria episodica. Por ello trabajar con estos esquemas
puede producir tambien modificaciones "profundas" en la personalidad, aunque de
manera mas limitada al relacionarse solo con lo que puede ser descrito mediante
palabras. En general estos esquemas contienen significados creencias sobre los
objetivos mas importante para cada persona en la vida, y como tienen que ser
perseguidos (p.e "Tengo que ser muy competente y tner exito en mis tareas").
Cundo esos significados son rigidos y permiten poca flexibilidad ante las
circunstancias variables de la vida (p.e que la persona que se exige exito en sus
tareas no lo consiga) generan trastornos psicolgicos (p.e depresin). Sin embargo la
persona no suele ser consciente de esas creencias personales, y solo se percata
medianamente de sus pensamientos automticos, que vendrian a ser como la puesta
en prctica ante acontecimientos especficos de esa creencia. En el caso del ejemplo
anterior la persona que mantiene la creencia personal "inconsciente" ("Tengo que
tener exito en mis tareas") puede deprimirse al suspender un examen y darles
vueltas a un pensamiento automtico del tipo "no sirvo para nada".

De esta manera las terapias cognitivas que trabajan con las creencias personales,
llamadas terapias cognitivas racionalistas, proponen primero que la persona se haga
consciente de sus pensamientos automticos y compruebe su grado de veracidad,
mediante diversos mtodos terapeuticos, y posteriormente se haga consciente y
revise sus creencias personales.Las creencias personales se "almacenan" en la
llamada memoria semntica, que contiene los conceptos e ideas que tenemos sobre
las cosas y sobre nosotros mismos. En resumen los esquemas cognitivos se
organizan en la memoria humana de dos maneras: los esquemas cognitivos
tempranos de vinculacin afectiva con los padres en la memoria episodica (memoria
de acontecimientos vitales) y los esquemas cognitivos en forma de creencias sobre
las "prohibiciones " y "metas-formas de conseguirla" en la memoria semntica
(concepto e ideas ).Ambos esquemas o significados personales actuan a nivel
incosnciente, siendo los primeros mas dificiles de hacer consciente y por lo tanto de
modificar.

-EXPERIENCA Y ESQUEMAS COGNITIVOS-------------------EXPERIENCIAS PASADAS


-------------------Relacin temprana con los padres (1)
----------------------Vinculo o relacin afectiva (APEGO)
ESQUEMAS COGNITIVOS
.Proteccin ante peligros
---------------------.Facilitacin de la exploracin de experiencias
"El sentido o significado personal de esas experiencas"
.Esfuerzos por dar una "falsa imagen de las cosas"
Valores y reglas transmitidas social y familiarmente (2)
"Se almacena de manera organizada en la memoria"
Experiencias de aprendizaje(3)
-Memoria episdica
(Acontecimientos vividos: ESQUEMAS NUCLEARES)
Factores biologicos y hereditarios (4)

^
-Memoria semntica (Conceptos e ideas de las cosas y de si mismo:CREEENCIAS)
-------------------------ACONTECIMIENTOS ACTUALES > "Desencadenan" > PENSAMIENTOS AUTOMATICOS
-------------------------. Externos

ESTADO EMOCIONAL <--- CONDUCTA


. Internos "Sintomas y trastornos psicolgicos"
A continuacin presentamos una escala de creencias personales (Escala de
actitudes disfuncionales de Weissman). Evalua siete tipo de creencias que pueden
predisponer a una persona a padecer trastorno psicologico.

ESCALA DE ACTITUDES DISFUNCIONALES DE WEISSMAN


Seale el grado de acuerdo con estas actitudes.Asegurese de elegir solo una
respuesta para cada frase.No hay respuestas "acertadas" ni "equivocadas". Solo
queremos saber lo que usted piensa acerca de estos temas.
-Totalmente en desacuerdo.....................=0 -Moderadamente en
desacuerdo.............=1 -Dudoso..................................................=2
-Moderadamente de acuerdo..................=3 -Completamente de
acuerdo...................=4
1.Ser criticado hace que la gente se sienta
mal......................................................0 1 2 3 4
2.Es mejor que renuncie a mis propios intereses para agradar a otras personas....0 1
234
3.Para ser feliz necesito que otras personas me aprueben y acepten......................0
1234
4.Si alguien importante para mi espera que yo haga algo determinado, debo
hacerlo........................................................................................................0 1
234
5.Mi valor como persona depende , en gran medida, de lo que los dems piensen de
mi..........0 1 2 3 4
6.No puedo ser feliz si no me ama
alguien..............................................................0 1 2 3 4
7.Si a otras personas no les gustas, sers menos
feliz.............................................0 1 2 3 4
8.Si la gente a la que quiero me rechaza, es porque me estoy equivocando en
algo................................................................................................................
..0 1 2 3 4
9.Si una persona a la que amo, no me corresponde, es porque soy poco
interesante....................................................................................................0
1234
10.El aislamiento social conduce a la
infelicidad....................................................0 1 2 3 4
11.Para considerarme una persona digna, debo destacar, al menos, en algn rea
importante de mi vida................................................................................. 0 1
234
12.Debo ser util, productivo o creativo, o la vida no tiene sentido..........................0
1234
13.Las personas que tienen buenas ideas son mas dignas que quienes no la tienen..0
1234
14.No hacer las cosas tan bin como los dems significa ser inferior......................0
1234
15.Si fallo en mi trabajo soy un
fracasado................................................................0 1 2 3 4
16.Si no puedo hacer algo bin, es mejor que lo
deje...............................................0 1 2 3 4
17.Es vergonzoso exhibir las debilidades de
uno.....................................................0 1 2 3 4 18.Cualquier persona deberia
intentar ser la mejor en todo lo que hace..................0 1 2 3 4
19.Si cometo un error debo sentirme
mal.................................................................0 1 2 3 4

20.Si no tengo metas elevadas es posible que acabe siendo un


segundn................0 1 2 3 4
21.Si creo firmemente que creo algo, tengo razones para esperar conseguirlo........0
1234
22.Si encuentras obstaculos para conseguir lo que deseas, es seguro que te sentirs
frustrado.................................................................................................0 1 2
34
23.Si antepongo las necesidad de los dems a las mas, me ayudaran cuando
necesite algo de
ellos...........................................................................................0 1 2 3 4
24.Si soy un buen marido (o esposa), mi conyuge debe
amarme...............................0 1 2 3 4
25.Si hago cosas agradables para los dems, ellos me respetarn y me tratarn tan
bin como yo les trato...................................................................................0 1
234
26.Debo asumir responsabilidades de cmo se comporta y siente la gente cercana a
m........................................................................................................0 1 2 3
4
27.Si critico a alguin por su forma de hacer algo y se enfada o se deprime, esto
quiere decir que le he trastornado................................................................0 1 2
34
28.Para ser una persona buena, valiosa, moral, tengo que tratar de ayudar a
cualquiera que lo
necesite.................................................................................0 1 2 3 4
29.Si un nio tiene dificultades emocionales o de comportamiento, esto significa que
sus padres han fallado en algo importante.......................................0 1 2 3 4
30.Tengo que ser capaz de agradar a todo el
mundo.................................................0 1 2 3 4
31.No creo que sea capaz de controlar mis sentimientos si me ocurre algo malo.....0
1234
32.No tiene sentido cambiar las emociones desagradables, puesto que son parte
valida e inevitable de la vida diaria............................................................0 1 2 3
4
33.Mi estado de nimo se debe, fundamentalmente, a factores que estn fuera de mi
control, tales como el pasado......................................................................0 1 2
34
34.Mi felicidad depende, en gran medida, de lo que me
suceda................................0 1 2 3 4
35.La gente sealada con la marca del xito (aprobacin social, fama, riqueza..) est
destinada a ser ms feliz que aquellas personas que no presentan esas
marcas...........................................................................................................
01234

-Claves de correccin
Sume el total para cada grupo de creencias:
1 .Aprobacin:.............................. De la actitud 1 a la
5.................................Total=

2 .Amor:......................................... De la actitud 6 a la 10..............................


Total=
3 .Ejecucin:.................................. De la actitud 11 a la 15.............................
Total=
4 .Perfeccionismo:......................... De la actitud 16 a la 20.............................
Total=
5 .Derecho sobre los otros:............ De la actitud 21 a la 25.............................
Total=
6 .Omnipotencia:............................ De la actitud 26 a la 30..............................
Total=
7.Autonomia:.................................. De la actitud 31 a la 35..............................
Total

-Interpretacin: Para cada grupo de creencias que sume un total de 15 o ms


puntos se considera que va a generar problemas en ese tema al que se refire. En
concreto:
1-Aprobacin:
La persona estar pendiente de obtener la aceptacin de las otras personas, incluso
rechazando sus deseos personales, y ser muy sensible a las seales.
2-Amor:
La persona se valorar en funcin del amor de otras personas. Esto le generar una
extrema dependencia y una baja autoestima cuando crea no tenerlo o sea
rechazada.
3-Ejecucin:
La persona estar extremadamente pendiente de ser competente en sus tareas
poniendo su valor en manos de los resultados conseguidos, expuesta a las
situaciones que considere como fracasos y excesivamente centrada en el trabajo,
olvidando otros aspectos de la vida como el ocio o la diversin.
4-Perfeccionismo:
La persona estar excesivamente pendiente de no cometer errores en sus
actividades, se exigir hacerlo todo sin falta, y ante la minima desviacin se valorar
negativamente a si misma, de manera rigida, o a otros si no cimplen con sus
normas. Su actitud general ser de rigide z con poca flexibilidad ante los cambios de
la vida.
5-Derecho sobre otros:
La persona creer de manera egocentrica (centrada en si misma) que tiene unos
derechos que los otros deben de corresponder, olvidandose de los propios derechos y
deseos de los dems que no tienen porqu coincidir con los personales. Ser facil
presa de la ira.

6-Omnipotencia:
La persona se creer excesivamente responsable de la conducta y los sentimientos
de las otras personas con las que se relacioan, como si aquellas dependieran como
"bebes" de ella. Se olvidar y hasta anular las decisiones de los dems. No tendr
en cuenta que los dems son responsables de si mismos.
7-Autonomia:
La persona creer que sus sentimientos son inmodificables o dependen de las
situaciones que vive, por lo que estar a merced de ellos. No se dar cuenta de que
esos sentimientos dependen en gran parte de su forma de interpretar los
acontecimientos y de las decisiones de sus actos, y que por lo tanto puede llegar a
controlarlos en gran parte.

3 COMO DESCUBRIR LOS PENSAMIENTOS AUTOMATICOS


_____________________________________________
El objetivo de este capitulo es ensearle a detectar los pensamientos automticos
que usted pueda tener en relacin a su estado emocional y conducta problemtica.
Para ello es deseable que tenga en cuenta primero la relacin existente entre los
pensamientos automticos, el estado emocional y la conducta ante una determinada
situacin , relacin que llamaremos "Circulo Vicioso".

-Circulo Vicioso-

Situacion
Pensamientos automticos
Estado emocional

Conducta

La anterior relacin indica que ante una situacin nuestra reaccin psicolgica
consistir en una relacin entre nuestros pensamientos automticos, nuestro estado
emocional y nuestra conducta, de modo que cada componente afectar y se ver
afectado por los otros dos.
Podemos comenzar a analizar cualquir problema personal de tipo emocional
teniendo en cuenta lo anterior y utilizando una HOJA DE AUTORREGISTRO que
facilite nuestra labor. Esta hoja nos permitir observar nuestras propias reacciones
ante determinadas situaciones problemticas, y posteriormente nos ayudar a
modificar nuestros problemas emocionales.
-HOJA DE AUTORREGISTRO DE PENSAMIENTOS AUTOMATICOS-

SITUACION

ESTADO
EMOCIONAL

PENSAMIENT
O
AUTOMATICO

CONDUCTA Y
RESULTADO

Describe:

1.Especifica:
Triste,ansioso
, irritado......

1.Escribe:
pensamientos
automticos
que
acompaan a
la emocin

1.Escribe :
conducta en
esa situacin

Situacin
actual que
conduce a la
emocin
desagradable;
imagenes,
recuerdos o
cooriente de
pensamiento
que conduce
a ella

2.Evalua el
grado o
fuerza de
cada emocin
(0-100)

2.Evalua el
grado de
seguridad en
los
pensamientos
(0-100)

Fecha:

2.Consecuenci
as posteriores

Explicacin: Cuando experimente una emocin desagradable, anote la situacin


que parece disparar dicha emocin. (Si la emocin ocurre mientras estaba pensando,
recordando o imaginando algo, etc..; anote esa circunstancia especifica). Luego,
anote el pensamiento automtico asociado a esa emocin. Posteriormente evalue el
grado de seguridad que tiene en esos pensamientos (1%=Nada
seguro....hasta..........100%=Completamente seguro) .Evalue tambien el grado o
intensidad de cada emocin (1%=Casi nada intensa......hasta....100%=Lo ms
intensa posible). Por ltimo describa como actu en esa situacin (lo que hizo o dijo)
y el resultado de la misma (si le ayudo o empeor y como reaccionaron los otros, si
habia otras personas, a su conducta).
Veamos algunos ejemplos de la realizacin del autorregistro:
En estos ejemplos vamos a destacar que no es siempre necesario cumplimentar
el autorregistro de manera lineal, de izquierda a derecha. Se puede comenzar por
cualquiera de las cuatro casillas (situacin, estado emocional, pensamiento
automtico y conducta-resultado) , dependiendo de cual sea el mas inmediato a
nuestra conciencia, a la hora de analizar un problema emocional . Si por ejemplo la
persona - A- comienza a percatar un sentimiento de malestar : "Estoy nervioso" ,
puede anotar esto en la columna de estado emocional y despus intentar captar la
situacin que lo pareci disparar, los pensamientos automticos y la conductaresultado. Si la persona -B- empieza por un pensamiento automtico : "Todo me sale
mal" , posteriormente buscar los otros tres restantes componentes (situacin,
estado emocional y conducta-resultado) . De manera similar, si la persona -Ccomienza dandose cuenta de que se encuentra en una situacin problemtica:
"Acabo de perder mi empleo" , proseguir intentando detectar los otros tres
componentes; y si , por ltimo la persona -D- comienza dandose cuenta de su
conducta-resultado : "Se me ha caido el vaso y ella me mira sorprendida", intentar
buscar los otros tres componentes faltantes en su reaccin .
En la siguiente figura se recogen los ejemplos citados :

SITUACION
-PERSONAS-

ESTADO
EMOCIONAL

PENSAMIENT
O
AUTOMATICO

CONDUCTA Y
RESULTADO

PERSONA

Estoy
nervioso
50 %

PERSONA

Todo me sale
mal
95 %

PERSONA

Acabo de
perder mi
empleo

PERSONA

Se me ha caido
el vaso y ella
me mira
sorprendida

Evidentemente, usted puede encontrarse en determinadas ocasiones en una u


otra de las cuatro situaciones descritas para esas personas. Por lo tanto, no se
preocuope por el orden en que ha de complementar el autorregistro, tan solo
comienze por los componentes iniciales que tenga, y prosiga con los otros tres
restantes.
A pesar de esto pueden aparecer distintos problemas a la hora de rellenar los
autorregistros, problemas a los que intentaremos de dar una solucin factible.
Los problemas mas frecuentes sn:
1)PROBLEMA: Usted parece convencido de que no piensa en nada cuando
experimenta un determinado malestar emocional, o bin no recuerda a pesar de
intentarlo, captar ningun pensamiento automtico.
POSIBLES SOLUCIONES:
A-Utilizar como guia el cuestionario de pensamientos automticos presentado
en el capitulo 2 de esta obra (Ruiz y Lujn, 1991) : Puede usted tener
pensamientos parecidos a los presentados en ese cuestionario, que se relacionen con

su malestar?.
B-Utilizar el "metodo de las atribuciones" : A que causa atribuyo este malestar,
que creo que lo produce?. Anotar la contestacin a esta pregunta como pensamiento
automtico.
C-Utilizar el "metodo de la cinta de video" : Cerrar los ojos y como si
estuvieramos viendonos grabados en una cinta de video, retroceder un poco en el
tiempo, inmediatamente anterior a nuestro malestar emocional, y preguntarnos :
Que est sucediendo? (Situacin) , Que me preocupa? (Pensamiento automtico).
2)PROBLEMA: Usted se nota demasiado alterado emocionalmente, como para
identificar los pensamientos automticos ("Estoy mal, y ahora no puedo pensar en
nada").
POSIBLES SOLUCIONES:
A-Utilizar un mtodo de relajacin (aparece descrito en el capitulo 5) .Para ello
deber practicarlo previamente. Una vez calmado puede volver a intentar realizar el
autorregistro.
B-Intente distraerse mirando fijamente algun objeto de la habitacin (cuadro, sillas,
etc) o contando en voz alta de 1000 para atrs, o contar palillos de dientes de una
caja....si al rato parece ms tranquilo, intente volver al autorregistro.
3PROBLEMA: Usted cree que al registrar los pensamientos automticos se pondr
peor ("Si yo tomo nota de estas cosas me pondr peor al recordarlas").
POSIBLES SOLUCIONES:
A-Preguntarse: "Por qu me voy a poner peor?. Antes no tomaba notas de los
pensamientos automticos, y no le daba vueltas?".
B-Tener en cuenta que cabe la posibilidad que se puede poner peor al recogerlos,
ocurre con algunas personas. Usted puede intentar recogerlos y ver si es de ese tipo
de personas o n.
C-Intentar recoger sus pensamientos 1 o 2 vces al dia y el resto de las ocasiones
cuando le vengan algun pensamiento molesto, intente alguna tcnica de distraccin,
como las apuntadas antes, o practique relajacin.
4PROBLEMA: Usted se nota con malestar, pero no sabria "ponerle nombre" a su
estado emocional para decir con cierta precisin el estado emocional que vive en ese
momento.
POSIBLES SOLUCIONES:
A-Focalize el estado de su cuerpo: Cierre los ojos y recorra mentalmente su
cuerpo, despacio, como si un radar fuera buscando el malestar, cuando aparezca una
zona de malestar, sumergase en ella, intentando vivirla con todo el detalle que
pueda, despues intente ponerle un nombre a ese estado, si no le resulta adecuado,
repita el ejercicio y vaya buscando otro nombre mas adecuado. Este ejercicio suele
ser dificil, por lo que tendr que entrenar con cierto detenimiento.

B-Utilize una lista de emociones y subraye aquellas que mas cercana le parece a
usted a lo que siente en esa situacin. La siguente lista podria servirle:
-Lista de emociones-

Enojado

Fastidiado

Desdichado

Culpable

Feliz

Aburrido

Triste

Conflictuado

Inquieto

Deprimido

Arrepentido

Solitario

Ansioso

Desesperado

Satisfecho

Temeroso

Esperanzado

Excitado

Con pnico

Desamparado

Optimista

Enrgico

Relajado

Tenso

Envidioso

Celoso

Otros:

Otro punto destacable de los autorregistros es que a veces , las situaciones que
parecen disparar nuestro malestar emocional pueden ser internas, como
determinados recuerdos de acontecimientos vividos ( "Recuerdo el dia en que mi
suspend el curso y como reaccionaron mis padres") ,determinadas imgenes ("Me
veo solo en la discoteca y esa chica que tanto me gusta mirndome y yo mas
nervioso que un fln") o incluso nuestra corriente de pensamiento ("Esta maana
tengo pensado ir a......; noto que me siento mal"). En estos casos es conveniente
insistir en que estos datos deben de ser registrados en la columna de Situacin y n
en la de pensamientos automticos.El principal criterio es el que cumplen el papel de
suceso que parece disparar el malestar. El pensamiento automtico ante esas
situaciones de caracter interno, vendria contestado por la pregunta: "Y qu me
preocupa o molesta de este problema?. En los ejemplos anteriores podria quedar asi:

SITUACION
INTERNA

PREGUNTA

RESPUETA:
PENSAMIENTO
AUTOMATICO

Recordando el dia
en que suspendi el
curso y la reaccin
de mis padres

Y qu me
preocup o me
molesto de esto?

Les demostr que


era un inepto

Me veo solo en la
discoteca y esa
chica que me gusta
mirandome y yo
nervioso como un
flan

Y qu me
preocupa o

Seguro que piensa


que soy timido y
tonto

me molesta de
esto?

Esta maana
tengo que ir
a.....me siento
mal

Y qu me
preocupa o me
molesta de esto?

Tengo que ir a
recoger los
impresos del coche
como me dijo mi
mujer. Por qu
tengo que hacerle
caso?. Me domina
y hace conmigo lo
que quiere.

4 COMO MANEJAR LOS PENSAMIENTOS AUTOMATICOS (1)


______________________________________________
La importancia del autorregistro presentado en el capitulo anterior , v mas all de rellenar un simple
formulario. Se trata ni mas ni menos que de aprender una nueva forma de pensar y analizar el mundo y los
acontecimientos que vivimos, y por lo tanto, de manejar ms adecuadamente nuestras dificultades emocionales.
Respecto a esta nueva forma de analizar los acontecimientos que vivimos, y una vez que hemos aprendido a
utilizar el autorregistro (capitulo 3) , podemos comenzar a manejar los pensamientos automticos , con el
objetivo de buscar alternativas a nuestros circulos viciosos problemticos. Para ello vamos a presentar tres
estrategias cognitivas:
Distinguir el pensamiento de la realidad
Identificar las distorsiones cognitivas y sus alternativas
Las Pruebas de realidad

DISTINGUIR EL PENSAMIENTO DE LA REALIDAD


Con esta estrategia pretendemos que usted tome conciencia de que la realidad de las situaciones vividas
puede ser interpretada de multiples formas y que dependiendo de esas interpretaciones se va a sentir y actuar de
distintas maneras, cada una con consecuencias distintas.
Pongase usted primero en la siguiente situacin imaginaria: "Va usted por la calle , ve a un conocido y no le
saluda. Que pensaria inicialmente? (pensamiento automtico) .Que otras cosas podria haber pensado? ". Una
persona realiz este ejercicio y anot en su autorregistro:

SITUACION

ESTADO

PENSAMIENTO

CONDUCTA Y

EMOCIONAL
Voy por la calle,
veo a un
conocido que no
me saluda

AUTOMATICO

RESULTADO

Es un engreido
que no me quiere
hablar

Adems esa persona anot, imaginandose esa situacin , el grado de seguridad inicial en ese pensamiento
automtico, su estado emocional con su intensidad y la conducta-resultado imaginada :

SITUACION

ESTADO
EMOCIONAL
(0-100)

Voy por la calle,


veo a un
conocido que no
me saluda

Rabia (60)

PENSAMIENTO
AUTOMATICO

CONDUCTA Y
RESULTADO

(0-100)
Es un engreido
que no me quiere
hablar (80)

No le digo nada y
me quedo
dijustado unos
cinco
minutos.Despus
se me olvida

A la pregunta : Qu otras cosas podria haber pensado? , fu anotando en su autorregistro otros posibles
pensamientos (interpretaciones) y las consecuencias para su estado emocional y conducta :

SITUACION

ESTADO
EMOCIONAL

PENSAMIENTO
AUTOMATICO

CONDUCTA Y

OTRAS
INTERPRETACIONES

NUVAS
CONSECUENCIAS

-Quizs iva despistado


(85)

- Tranquilo (95)

RESULTADO
(O-100)

Voy por la calle,


veo a un conocido
que no me saluda

Rabia (60)

(0-100)

Es un engreido que
no me quiere
hablar (80)

No le digo nada. El
dijusto me dura 5
minutos

- Casi simpre me saluda,


no me habr visto (90)
-ltimamante le veo
preocupado (80)

- Tranquilo (100)

- Tranquilo por mi
(100) , algo
preocuopado por l
(40). Hablar con l

Con este ejemplo , usted puede realizar su propio ejemplo , quiero que vea lo siguiente: La situacin es
exactamente la misma , pero cuando a esa persona le viene el pensamiento - "Es un engreido que no me quiere
hablar" - entonces se siente con rabia y actua callandose, con la consecuencia de estar unos minutos dijustada ; y
cuando piensa en otras posibles interpretaciones o motivos para esa situacin ( "Quizs iva
despistado....ltimamente le veo preocupado, etc) , sus sentimientos varian ("tranquilo" , "preocupado por el") y
su conducta (" Hablar con l "). La situacin , la realidad sigue siendo la misma. Por lo tanto el tipo de
pensamiento que viene a la cabeza (pensamiento automtico) condiciona tanto la forma en que esa persona , o t
mismo , se siente y actua en cada caso.
Veamos ahora otros ejemplos imaginarios de otras personas. Intente usted de completar los elementos del
autorregistro de esas personas al tener esos tipos de pensamientos ante esas situaciones.

PERSONAS
IMAGINARIAS

Pedro, estudiante de
3 de BUP

SITUACION

Recoge las notas del


examen de filosofia,
tiene un 4

PENSAMIENTOS
AUTOMATICOS Y
OTROS
PENSAMIENTOS

ESTADO
EMOCIONAL

CONDUCTA Y
RESULTADO

COMO SE SENTIRIA
AL PENSARLO ASI?

QUE HARIAN AL
PENSARLO ASI?
QUE RESULTADOS
PODRIAN OCURRIR?

A) Soy un completo
fracaso, no sirvo para
nada. Jams aprobar
esta asignatura, ni el
curso

A) Como se sentiria?

A) Que haria respecto


a los estudios, y qu
podria resultar?

B) No me gusta esto.
Pero solo me ha faltado
un punto y con un poco
ms de esfuerzo podr
aprobarlo

B)Que haria respecto


B) Como se sentiria?

Sara, chica de 23 aos

Esperandoa su novio en
el bar donde habian
quedado a las 12. Son

A) Siempre hace lo
que le d la gana y no
piensa en mi

A) Como se sentiria?

a los estudios , y qu
podria resultar?

A) Que haria al
encontarse con su novio

las 12 30 y el no llega

y que resultaria?

B) Quizs ha tenido un
contratiempo que le ha
ompedido llegar antes
B)Como se sentiria?

Antonio, albail de 37
aos

Desde que he llegado a


casa tengo esta molestia
en el pecho

A) Y si es algo de
corazn y me d un
infarto?

A) Como se sentiria?

B)Hoy hice mucho


esfuerzo y ser un
simple dolor muscular

B) Que haria al
encontrarse con su
novio y que resultaria?

A) Que haria respecto


a esa molestia y qu
resultaria?

B)Que haria respecto a


la molestia y qu
resultaria?
B)Como se sentiria?

ANOTE AQUI SU
NOMBRE EDAD Y
PROFESION

SITUACION: ANOTE
AQUI ALGO QUE LE
HAYA SUCEDIDO
RECIENTEMENTE Y
QUE LE HAYA
AFECTADO

PENSAMIENTOS
AUTOMATICOS Y
OTROS
PENSAMIENTOS.
ANOTE AQUI SUS
PENSAMIENTOS
INICIALES Y OTRAS
POSIBLES
INTERPRETACIONES

COMO SE SENTIRIA
AL PENSARLO ASI?.

A)

A)

ANOTE LOS
SENTIMIENTOS
PARA CADA FORMA
DE PENSARLO

CONDUCTA Y
RESULTADO. ANOTE
QUE HARIA Y QUE
RESULTARIA DE
CADA FORMA DE
PENSARLO?

A)

B)

B)

B)

C)

C)

C)

D)

D)

D)

Como hemos apuntado: la situacin (realidad) , continua siendo la misma, pero en funcin de la forma de
pensarla , valorarla e interpretarla , nuestro estado emocional y conducta ante ella variar . Usted podr con el
autorregistro anotar su pensamiento inicial, producir otras posibles interpretaciones y seleccionar aquellas que
mas le ayuden.

4 COMO MANEJAR LOS PENSAMIENTOS AUTOMATICOS (2)


______________________________________________
Distinguir el pensamiento de la realidad
Identificar las distorsiones cognitivas y sus alternativas
Las Pruebas de realidad
IDENTIFICAR LAS DISTORSIONES COGNITIVAS Y SUS ALTERNATIVAS

En el capitulo 2 presentamos los 15 tipos principales de distorsiones cognitivas


producidas por los pensamientos automticos. Ahora se trata de que usted pueda
descubrir que tipo de distorsin cognitiva est utilizando, al anotar sus pensamientos
automticos en su autorregistro , y pueda modificarla hacia otra forma de valorar los
acontecimientos de una manera menos distorsionada. Es convenciente que tenga
presente "las palabras claves" presentadas en ese capitulo como guia que puede
indicarle sus distorsiones cognitivas. Por ejemplo , una persona habia anotado en su
autorregistro :

SITUACION

ESTADO
EMOCIONAL

PENSAMIENTO
AUTOMATICO (0-100)

CONDUCTA Y
RESULTADO

-Triste (60)

- NINGUNA chica
querr bailar conmigo
(70)

Le digo a mis amigos


que nos vayamos a dar
una vuelta fuera de la
discoteca. Sigo dandole
vueltas a lo ocurrido

-Nervioso (70)

.Distorsin cignitiva:

(0-100)

Pido bailar a una chica


en la discoteca y me dice
que no

SOBREGENERALIZACION

- Y SI me dicen que
soy
-Rabia (80)

un PELMAZO? (80)

.Distorsin cognitiva:
VISION
CATASTROFISTA /
ETIQUETACION

-SOY UN TONTO,
ESTUPIDO (90)

.Distorsin cognitiva:
ETIQUETACION
Esta persona utiliz las palabras claves descritas en el capitulo 2, que nosotros
resumimos en la siguiente tabla:

DISTORSION COGNITIVA

PALABRAS CLAVES

1.Filtraje o Abstraccin selectiva: Valorar


una situacin global de manera negativa por
determinados hechos particulares, como si
toda la situacin fuera solo ese hecho

No soporto que.. / No aguanto que..

2.Pensamiento Polarizado: Clasificar las


cosas en trminos extremos y opuestos

.Valorar las cosas de manera extrema:


Bueno frente a Malo, Util frente a
Inutil,

Insoportable

Correcto frente a incorecto..etc


3.Sobregeneralizacin :Sacar conclusiones
generales de hechos particulares

Todo, Nadie, Nunca, Siempre,


Todos, Ninguno

4.Interpretacion del pensamiento: Suponer


las razones o intenciones de las otras
personas sin prueba alguna

Eso lo dice por.. , Eso se debe a..

5.Visin Catastrofista: Ponerse en la


posibilidad de que ocurrir lo peor

Y si sucede tal cosa

6.Personalizacin: Tendencia a relacionar lo


que sucede a nuestro alrededor como
relacionado con nosotros, que a veces
tambien nos hace compararnos con otros

Eso lo dice por mi

7.Falacia de control: Creer de manera


extrema que uno tiene todo el control o

No puedo hacer nada por..

Yo soy mas..../menos... tal ... que..

responsabilidad de las cosas o bien que uno


esta controlado totalmente por las
circunstancias y no puede hacer nada

Yo soy responsable de todo lo que....

8.Falacia de justicia: Creer que todo lo que


ocurre debe de hacerlo de determinada
manera y que si no es asi es injusto

No hay derecho a...

9.Falacia de cambio: Creer que en un


problema con otra persona o circunstancia
no podemos hacer nada, a menos que
cambie primero esa persona o circunstancia

Si tal cosa cambiara entonces yo podria..

10.Etiquetas globales: Ver a los dems o a


nosotros mismos con criterios generales de
ser de una determinada manera, ignorando
otros aspectos

Soy un..

Es injusto que..

Es un..
Son unos..

11.Culpabilidad: Hecharnos toda la


responsabilidad de las acciones viendonos
como personas viles e indignas, o bien
haciendo lo mismo con otros

Por mi culpa.....
Por su culpa......
Culpa de...........

12.Deberias: Mantener reglas rigidas sobre


como tiene que suceder las cosas de manera
exigente

Debo de..
No debo de..
Tengo que....
No tengo que
Debe de.......
No debe de.......etc

13.Tener razn: No considerar que cada


persona tiene puntos de vistas distintos y

Llevo la razn

tratar de luchar por imponer el propio


criterio

S que estoy en lo cierto

14.Falacia de recompensa divina: Esperar


que los problemas cambien por si solo,
esperando que las cosas mejoren en el
futuro, sin buscar solucuiones en el presente

El dia de maana, esto cambiara

15.Razonamiento emocional: Considerar


que si uno se siente de un modo
determinado entonces es verdad que tiene
que haber un motivo rela para sentirse asi

Si me siento asi entonces es cierto que..

El dia de maana tendr mi recompensa

Usted puede guiarse por esa tabla y aplicarla a su propio autorregistro:

SITUACION

ESTADO
EMOCIONAL

PENSAMIENTO
AUTOMATICO

(0-100)

(O-100)

.Anote las
disorsiones que
parecen contener

CONDUCTA Y
RESULTADO

esos
pensamientos:

Posteriormente usted puede aplicarse una de las alternativas a las distorsin


identificada. En general , las alternativas mas comunes a las distorsiones cognitivas
son:

DISTORSIONES COGNITIVAS

ALTERNATIVAS

1.Filtraje o Abstraccin selectiva

Desdramatizar y buscar soluciones.


Preguntarse: Que ha ocurrido otras
veces?,Realmente fu tan malo?. Se
puede hacer algo si eso vuelve a
ocurrir?

2. Pensamiento polarizado

Graduar la situacin.Preguntarse:
Entre esos dos extremos, hay grados
intermedios? Hasta que porcentaje
eso es asi?

3.Sobregeneralizacin

Concretar y buscar
pruebas.Preguntar:
Cuantas veces ha ocurrido eso

realmente?, Que pruebas tengo para


sacar esa conclusin? Hay algun
caso contrario a que eso sea siempre
asi?
4.Interpretacin del pensamiento
(Inferencia arbitraria)

Buscar pruebas, dejar de suponer.


Preguntarse: Que pruebas tengo para
suponer eso?. Puedo hacer algo para
comprobar si esa suposicin es asi?

5.Visin catastrofista

Dejar de anticipar, centrarse en el


presente y valorar posibilidades.
Preguntarse: Otras veces lo he
pensado, y que ocurri realmente?,
Qu posibilidades hay de que eso
ocurra?

6.Personalizacin

Buscar pruebas y efectos. Preguntar:


Compararme cuando salgo
perdiendo, me ayuda en algo? Que
pruebas tengo de que eso es asi?.
Tener menos de algo que otra
persona ,me convierte en menos
persona, o en una persona con menos
de eso (concreto)?

7.Falacia de control

Buscar pruebas y otros motivos para


el caso. Preguntarse: Que pruebas
tengo para creer que eso depende solo
de eso?. Puede haber otras causas o
motivos que hayan afectado a esto?

8.Falacia de justicia

Dejar de confundir lo que se desea


con lo justo. Escuchar los deseos de
otros. Preguntarse: Tiene esa
persona derecho a una opinin

distinta a la mia? .Si las cosas no


salen como quiero son injustas, o tan
solo suceden de manera distinta a
como me gustaria?
9.Falacia de cambio

Comprobar si usted puede hacer algo,


haga el otro algo o no. Preguntarse:
Que pruebas tengo para creer que el
cambio solo depende de esa
persona?.Aunque eso no cambiase,
podria hacer yo algo?

10.Razonamiento emocional

Descubrir el pensamiento automtico


que acompaa a la emocin y
comprobarlo. Preguntarse: Que
pens para sentirme asi? Tengo
pruebas para creer que eso es asi
siempre?

11.Etiquetacin:

Buscar casos que escapen a la


etiqueta Preguntarse: Yo soy asi
100%, o hay otros aspectos de mi que
escapen a esa etiqueta?. Hacer lo
mismo cuando calificamos a otra
persona

12.Culpabilidad

Buscar otros motivos o razones para


el caso. Comprobar la utilidad.
Preguntarse: Que pruebas tengo para
creer eso?. Puede haber otros
motivos distintos a los que yo achaco
a esto?. Culparme, que problema
cambia?

13.Deberias

Flexibilizar la regla.Comprobar su
efecto. Preguntarse: Que pruebas

tengo para decir que eso debe ser asi


necesariamente?. Puedo comprobar
si es tan grave si eso no ocurre como
yo digo que deberia ocurrir?
14.Falacia de razn

Dejar de centrarse solo en si


mismo.Escuchar al otro. Preguntarse:
Estoy escuchando realmente al
otro?. Tiene esa persona derecho a
su punto de vista? Puedo aprender
algo de su punto de vista sin hacerme
una idea prejuzgada de ella?

15.Falacia de recompensa divina

DISTORSIONES COGNITIVAS

Buscar las soluciones en el presente.


Preguntarse: Tengo pruebas para
decir que no puedo hacer algo y para
cambiar esto?.Qu podria ir
haciendo y?

ALTERNATIVAS

La persona del ejemplo anterior identific las siguientes distorsiones y utiliz las
siguientes alternativas:

SITUACION

Pido bailar a una


chica en la
discoteca y me dice
que no

ESTADO
EMOCIONAL

PENSAMIENTO
AUTOMATICO

(0-100)

(0-100)

-Triste (60)

-Ninguna chica
querr bailar
conmigo (70)

CONDUCTA Y
RESULTADO

NUEVOS
PENSAMIENTOS
CON LAS
ALTERNATIVAS

NUEVAS
CONSECUENCIA
S

Decirle a los
amigos que nos
fueramos
fuera.Darle vueltas

-Solo ha sido un
rechazo.hay mas
chicas,puedo
intentrlo con otra

-Tranquilo (100)

.Distorsin.:
Sobregeneraliza-Nervioso (70)

cin/Visin
catastrfica

-Dejar de sentirme
mal
-Pedir a otra chica
bailar

-Estoy anticipando
que todas me
rechazarn sin base
-Armarme de valor

-Rabia (80)

-Y si me dice que
soy un pelmazo
(80)

-Me estoy
etiuetando, sin
duda tengo
aspectos que no
sn de pelmazo

Distorsin: Visin
catastrofica/Etiquetacin

-Fracasar cone sta


chica no me hace
tonto, tan solo no
le apetece bailar
conmigo por sus
razones

-Soy un tonto
estpido (90)
Distorsin:
Etiquetacin
/Polarizacin

-Aunque todas las


chicas que hay aqui
me dijeran que n,
eso no probaria que
yo soy un tonto,
tan solo seria
alguien rechazado
para bailar por
otroas personas

Usted podr ahora realizar su propia estratgia de identificacin y manejo de las


distorsiones cognitivas:

SITUACION

ESTADO
EMOCIONAL

PENSAMINETO
AUTOMATICO

(0-100)

(0-100)

CONDUCTA Y
RESULTADO

NUEVOS
PENSAMIENTOS
CON LAS
ALTERNATIVAS

NUEVAS
CONSECUENCIAS

4 COMO MANEJAR LOS PENSAMIENTOS AUTOMATICOS (3)


______________________________________________
Distinguir el pensamiento de la realidad
Identificar las distorsiones cognitivas y sus alternativas
Las Pruebas de realidad
PRUEBAS DE REALIDAD
Este es el mtodo "general " y "preferido" por la terapia cognitiva, pues contiene
la base del mtodo de esta terpia. Sin embargo, yo le recomiendo que experimente
tambin con los dos anteriores y usted elija su propia estratgia o la combinacin de
las mismas .
Las pruebas de realidad consisten en una serie de preguntas que usted puede
realizar dirigidas a si mismo con el fin de comprobar el grado de validez que tienen
sus pensamientos automticos.
La primera prueba de realidad consiste en buscar las pruebas para mantener la
seguridad en la creencia de un pensamiento automtico : "Que pruebas tengo para
creer esto?. Hay alguna prueba en contra de este pensamiento automtico?. Una
persona que esperaba ser vista por el mdico, llevaba esperando media hora ms de
la cita acordada previamente. Le vino a su mente el pensamiento automtico : "Mi
caso no le interesa nada, debe de tener otros mas interesantes", y comenz a
sentirse triste y con deseos de abandonar la consulta. Sin embargo se pregunt :
"Que pruebas tengo para creer que al mdico no le interesa mi caso?". Se respondi
que en otras visitas el mdico se habia mostrado con mucho inters por su evolucin,
y que la media hora de tardanza se podia deber a otros motivos ajenos a ella. Esto le
hizo animarse de nuevo y apart su tristeza.
La segunda prueba de realidad consiste en buscar otras interpretciones o
valoraciones distintas y posibles al pensamiento automtico, a esto tecnicamente se
le llama reatribucin . Se utiliza una pregunta del estilo: "Puede haber otra
explicacin para esto?", o "Puede haber otras razones o motivos para esto?". Esta
pregunta puede ser de utilidad para valorar la seguridad en los pensamientos
automticos referentes a las causas que asignamos a los sucesos. Una chica estaba
en su primera cita con su pareja, ambos estaban muy callados, y ninguno se atrevia
a hablar por el momento. A ella se le vino a la cabeza : "Seguro que no le gusto" , y
comenz a sentirse triste y ansiosa. Sin embargo pudo encontrar otras explicaciones
mas validas para lo que estaba ocurriendo: Ambos parecian mas bien timidos, era su
primera cita, les resultaba dificil empezar. Pensando esto redujo su malestar, y dijo a
su pareja sonriendo :" Parece que estamos un poco nerviosillos, no te parece?", lo

que produjo tambien una sonrisa en su pareja y "rompi el hielo" para comenzar a
conversar.
Existen ms pruebas de realidad (preguntas empiricas para buscar evidencias),
de hecho, algunas se describiran en otro apartado posterior, pero nos vamos a
quedar con estas dos como fundamentales. Veamos ahora, su aplicacin al
autorregistro.

SITUACION

ESTADO
EMOCIONAL

PENSAMIENTO
AUTOMATICO

(0-100)

(0-100)

1.Especifica:
triste/ansioso,
irritado...

1.Escribe :
pensamientos
automaticos que
acompaan a la
emocin.

CONDCTA Y
RESULTADO

MODIFICACION
COGNITIVA

Describe la
situacin actual
que conduce a la
emocin
desagradable;
imaginaciones;
corriente de
pensamientos

2.Evalua el grado
de seguridad en el
pensamiento 1-100
2.Evalua: grado de
emocin 1-100

1.Describe tu
conducta ante esa
situacin: lo que
hiciste o dijiste

2.Valora las
consecuencias de
tu conducta sobre ti
o la reaccin de
otros

NUEVAS
CONSECUENCIA
S

1. Utiliza las
pruebas de realidad
y escribe los
nuevos
pensamientos a
esas pruebas

1.Vuelve a valorar
el grado de
seguridad en los
pensamientos
automticos
previos 1-100

2. Evalua el grado
de seguridad en
esos nuevos
pensamientos (0100)

2.Especifica las
nuevas emociones
y su grado 1-100

3. Nuevas conducta
y rsultados

Explicacin: Cuando experimenta una emocin desagradable anote la situacin que


parece disparar dicha emocin. Si la emocin ocurre mientras estaba pensando o
imaginando algo, anote esa circunstancia en la casilla situacin. Luego, anote el
pensamiento automatico relacionado con esa emocin. Valore el grado de seguridad
que tiene ese pensamiento (1%=Nada seguro...hasta..100%=Completamente
seguro) y valore tambin el grado de la intensidad de la emocin (1%=Casi nada
intensa..hasta..100%=Lo ms intensa posible). Posteriormente, intente y anote los
nuevos pensamientos, interpretaciones o valoraciones a los que usted llega tras
aplicarse las preguntas de prueba de realidad a sus pensamientos automticos, asi
como el grado en que cree en esos nuevos pensamientos (tambien de 1-100). Y
finalmente, valore el grado de crencia final en sus pensamientos automticos

previos, su nuevo estado emocional ( y su intensidad de 1-100) y las nuevas


conductas que aparecen.
Una persona realiz el siguiente autorregistro:

SITUACION

ESTADO
EMOCIONAL

PENSAMIENTO
AUTOMATICO

CONDUCTA Y
RESULTADO

MODIFICACION
COGNITIVA

(1-100)

NUEVAS
CONSECUENCIA
S

(1-100)
(1-100)
-PENSAMIENTO
AUTOMATICO
PREVIO (1-100)

-ESTADO
EMOCIONAL
NUEVO (1-100)

-NUEVA
CONDUCTA

Mi novio me ha
dejado tras 2 aos
de relacin

-Tristeza (100)

-Ansiedad (90)

- Jamas
encontrar otro
hombre tan
carioso como el

-Casi todo el dia


llorando encerrada
en casa

(80)
-No tengo ganas de
salir con las amigas

-En realidad no
tengo pruebas para
decirme que no
encontrar otro
hombre que me
guste. Simplemente
estoy anticiopando
sin base alguna
(100)

-No puedo vivir


sin el
-Culpa (80)
(90)
-Noto que estoy
llegando a una
depresin
-Es culpa mia que
hayamos roto
(80)

-Estoy
exagerando al creer
que no puedo vivir
sin el, es logico
que este algo
triste, pero podr
salir adelante
aunque me cueste
mas al principio
(90)

-Los problemas de
pareja se debi a
ambos, quizas a
una falta de
entendimiento
(75)

5 DESARROLLANDO NUEVAS HABILIDADES COGNITIVO-CONDUCTUALES (1)


____________________________________________________________
La terapia cognitiva no consiste solo en identificar y manejar los pensamientos
automticos. A veces, la persona tambin requiere de determinadas habilidades para
manejar una situacin, como en el caso de manejar la ansiedad corporal manifestada
por la tensin motora, la taquicardia o un dolor de cabeza de origen tensional. Los
mtodos cognitivos ciertamente le ayudarn a mejorar su estado emocional y a tener
mas facilidad para resolver los problemas ante lo que se encuentre. Pero hay casos
en que adems usted tendr que llevar a cabo determinadas acciones, como es el
caso de responder a una critica "infundada" de otra persona o tomar una decisin.
Por lo tanto necesitar adems aprender nuevas habilidades. Es ms, en muchas
ocasiones, a travs de estas habilidades usted podr poner a prueba el grado de
certeza de sus pensamientos automticos y de sus creencias personales en forma de
"experimentos personales" .Este punto se ver con detalle en el siguiente capitulo.
Aunque las habilidades a aprender dependen del tipo de problema a solucionar y
las caractericticas de cada persona , podemos seleccionar cuatro tipos de habilidades
generales que se utilizan en la terapia cognitiva, por contener elementos bsicos y
generales aplicables a muchos tipos de problemas distintos :
1-El Entrenamiento en Relajacin Progresiva.
2-La Resolucin de Problemas.
3-La Inoculacin al Estrs.
4-El Entrenamiento en Asertividad.
EL ENTRENAMIENTO EN RELAJACION PROGRESIVA
Esta tcnica fu creada por el mdico Edmon Jacobson en 1929. Se basa en el
principio de que cuando la persona aprende una relajacin muscular profunda reduce
la tensin corporal y la ansiedad que experimenta. La tcnica est dirigida a la
reduccin de distintos sintomas como: la tensin muscular, la ansiedad, la fatiga,
dolores corporales de origen muscular , la irritacin crnica , el tartamudeo y las
fobias (temores excesivos ante determinadas situaciones o estmulos). En general
requiere de un entrenamiento de una a dos semanas de prctica con sesiones de 1520 minutos al da.
Tambin tiene un efecto distractor sobre los pensamientos automticos que producen

preocupacin y malestar emocional, al obligarse la persona a apartar su atencin


sobre ellos y dirigirla hacia sensaciones agradables de su cuerpo.
La relajacin progresiva se basa en dos mtodos bsicos: una respiracin
adecuada (inspiracin profunda hacia la zona baja del vientre y expiracin suave por
la nariz, tras contener el aire aproximadamente unos tres segundos) y el recorrido
corporal progresivo, tensando y soltando los principales musculos del cuerpo. Existe
tambin un procedimiento abreviado, ms rapido que tambin describiremos.
Antes de que usted pueda practicar la relajacin, puede serle de utilidad realizar
el siguiente cuestionrio. A travs del mismo podr identificar aquellos grupos
musculares que estan mas implicados en su estado de ansiedad o malestar
emocional, y por lo tanto podr dedicarle especial atencin en el entrenamiento en
relajacin.
-CUESTIONARIO PARA LA RELAJACIONInstrucciones: Intente de recordar la ltima vez que usted se encontr
tenso, nervioso o irritado. Pongase recostado en una silla cmoda, con las
manos apoyadas en sus nalgas ,y deje los hombros caidos.
Traiga a su memria la escena de lo ocurrido, donde estaba usted, que
ocurri inmediatamente antes de que reaccionara con malestar, observe la
escena como si estuviera recogida por una cmara de video, y la pasara
lentamente. Dspues de observar la escena, preste especial atencin a la
reaccin de su cuerpo, recorralo lentamente de la cabeza a los pis como si
una pequea nube de algodn entrar por su cabeza por el cuero cabelludo,
y fuera descendiendo lentamente por su cabeza, cuello, hombros, brazos,
pecho y espalda, torso y cintura, nalgas y piernas, hasta salir de su cuerpo.
Esa nube a su paso v a ir detectanto las zonas molestas, de modo que
usted en esas zonas se imagina una luz roja intensa que la seala.
Despus, una vez recorrido su cuerpo ante esa situacin que usted vivi,
valore al grado de malestar para cada una de las siguientes zonas
musculares:
0=Ninguna tensin o malestar 1=Tensin o malestar ligero 2=Tensin o
malestar fuerte
3=Tensin o malestar extremo
1.Zona de la frente..........................................................( )
2.Zona de los prpados.....................................................( )
3.Zona de la nariz...........................................................( )
4.Zona de los labios........................................................( )
5.Zona de la mandibula....................................................( )
6.Zona de la lengua y el paladar.........................................( )
7.Zona de la nuca............................................................( )
8.Zona del cuello.............................................................( )
9.Zona de los hombros.....................................................( )
10.Zona del pecho..........................................................( )
11.Zona de la parte alta de la espalda................................( )
12.Zona de la parte baja de la espalda...............................( )
13.Zona del estmago y vientre........................................( )
14.Zona de los anrtebrazos...............................................( )
15.Zona de las muecas....................................................( )
16.Zona de las manos y dedos...........................................( )
17.Zona de las nalgas.......................................................( )

18.Zona de las rodillas......................................................( )


19.Zona de los pis.........................................................( )
20.Ansiedad o nerviosismo general......................................( )
En el siguiente recuadro se describe el procedimiento general de relajacin
progresiva. Usted puede aplicarselo grabandolo con su propia voz en una cinta, para
asi facilitar su realizacin. Es aconsejable que lo grave con voz pausada y suave.
-PROCEDIMIENTO GENERAL DE RELAJACION PROGRESIVA1.Preparacin previa : Es aconsejable que el ejercicio lo haga en un lugar tranquilo,
sin excesiva luz y libre de ruidos. Evite tener prendas ajustadas de ropa o calzado, asi
como reloj o pulseras que le ajusten. No lo haga despus de las comidas, espere al
menos dos horas despus de cada comida para hacerlo.Sientese en una silla o silln
comodo, o recuestese en un sof o cama boca arriba, con ambos brazos paralelos a
su cuerpo. Si lo hace sentado, ponga las pies apoyados en el suelo, las manos sobre
sus nalgas y deje los hombros tan caidos como pueda, cierre los ojos mientras hace
el ejercicio (aunque si tiene alguna dificultad, puede dejarlos abiertos, aunque en
este caso es aconsejable que mire un objeto o cuadro que tenga cercano). Recuerde
tambin que mientras no tenga cierto dominio sobre la relajacin no la aplique en
situaciones donde se encuentre muy nervioso, pues podria fracasar y desmotivarse
demasiado pronto. Al igual que cuando alguin est aprendiendo a jugar al tenis, si
juega con alguin mas experto perder, y es deseable que vaya paso a paso, haga
usted lo mismo con la relajacin; no la aplique a situaciones dificiles, al menos hasta
tener un adecuado dominio de ella.
2.Ejercicio: Cierre los ojos (Puede dejarlos abiertos si est mas comodo/a).
Comienze inspirando el aire por su nariz y dirigalo hacia la parte baja de su vientre,
no lo suelte an....cuente mentalmente de manera lenta.....1....2....3, y suelte el aire
suavemente entre sus labios.
Vuelva a repetir esta respiracin unas cuatro veces ms.................Ahora
comencemos a recorrer los principales musculos del cuerpo que se pueden poner en
tensin y a prender a soltar la tensin acumulada en ellos. Comenzemos por la
cabeza. Suba sus cejas todo lo que pueda hacia arriba.....
mantengalas subidas........note la tensin tan molesta y desagradable que se produce
en su frente, sienes y zonas cercanas a su nariz..note la tensin tan molesta.....ahora
suavemente, deje caer lentamente sus cejas hacia la posicin inicial....note lo
agradable que resulta liberarse de esa tensin.. ..inspire aire por su nariz hacia la
parte baja del vientre, retenga el aire....cuente lentamente 1.. .2.. ..3.. ... ahora
suelte el aire suavemente entre sus labios y repitase mentalmente las palabras....
Tranquilo/a.....Relajado/a.... .Continue respirando asi unas cuatro veces
ms........Ahora apriete fuertemente sus parpados contra sus ojos..... note la tensin
tan molesta y desagradable que se produce en los parpados, los ojos y la zona
cercana a la nariz y frente. ..tensin molesta y desagradable ....ahora, suavemente,
suelte esos musculos...note como desaparece la tensin...lo agradable que resulta
liberarse de ella.
Vuelva a inspirar aire por su nariz hacia la parte baja de su vientre....retenga el
aire...cuente lentamente mentalmente.....1 ...... 2..... 3, suelte el aire suavemente

entre sus labios , y repitase pensando las palabras Tranquilo/a....Relajado/a.... .


Usted cada vez est consiguiendo estar ms tranquilo.......ms relajado...continue
respirando de esta manera unas cuatro veces ms .................. ahora abra los
orificios de su nariz tanto como pueda...note la tensin tan molesta en el puente de
la nariz, las mejillas...tensin molesta y desagradable....mantengala.......y ahora
suavemente suelte esa tensin....liberese de ella......note lo agradable que resulta
tener esos musculos sueltos y relajados.....inspire aire por su nariz hacia la parte
baja de su vientre, retengalo, cuente..1......2....3.... y sueltelo suavemente entre sus
labios..pensando en las palabras.....Tranquilo/a....Relajado/a ....continue respirando
de esta manera cuatro veces ms.........ahora tire de las comisuras o extremos de los
labios, como si forzara una sonrisa, todo lo que pueda......mantenga esa tensin...
note lo desagradable que resulta..la tensin en su mandibula y labios.....y ahora,
suavemente...sueltela.... note lo agradable que resulta soltar esa tensin.....respire
profundamente de la manera indicada.... tomando el aire por su nariz hacia la parte
baja del vientre....cuente de 1 a 3 lentamente y sueltelo suavemente entre sus
labios, repitiendose las palabras ..Tranquilo/a ....Relajado/a........repita esta
respiracin cuetro veces ms........ahora aprite fuertemente sus dientes superiores
contra los nferiores....mantenlos apretdos.....ahora sueltalos, librate de la tensin
acumulada en esa zona....disfruta del estado de relajacin cada vez
mayor.......repitete mentalmente..respire como viene haciendolo....repitete
mentalmente...Tranquilo/a.....Relajado/a..............y ahora inclina la cabeza hacia
adelante todo lo que puedas.....mantenla ahi....nota la tensin en el cuello,garganta
y nuca...tensin molesta.......que ahora suavemente sueltas...... Tranquilo/a ...y
Relajado/a........toma el aire por tu nariz hacia la parte baja del
vientre....cuentas..1.....2....3..... y lo sueltas suavemente entre tus labios......sigues
repitiendo esta respiracin cuatro veces ms.............. y ahora inclinas la cabeza
hacia atrs todo lo que puedas........ mantenla asi un momento, nota la tensin
molesta en el cuello y nuca....ahora sueltala.....vueleve la cabeza a su posicin
inicial.....liberate de la tensin.......Tranquilo/a y Relajado/a......respira
profundamente....... cuenta hasta tres y suelta el aire entre tus labios...............
continua ahora subiendo los hombros hacia arriba todo lo que puedas...nota la
tensin en esa zona...tensin molesta que ahora vas a soltar ...liberate de la
tensin.....Tranquilo/a......Relajado/a......respiras profundamente de la misma
manera....... repite la respiracin cuatro veces ms............ y ahora dobla los codos
todo lo que puedas......nota la tensin en esa zona.......suelta la tensin.....deja las
manos sobre las nalgas......te has liberado de la tensin acumulada.....
Tranquilo/a.... Relajado/a.......... respiracin profunda y tranquila como vienes
haciendolo..... repitela cuatro veces ms...............y ahora ..aprieta el pecho hacia
fuera,...sacando pecho......nota la tensin en esa zona... zona....ten zona...tensin
molesta........si tensin molesta........suelta la tensin acumulada......Tranquilo/a...
.Relajado/a....te liberas de la tensin.....y respiras lenta y profundamente........y
repites esta respiracin cuatro veces mas....suavemente.......cada vez ests mas y
mas relajado/a............ahora aprieta el estmago hacia dentro todo lo que
puedas......nota la tensin en esa zona.......tensin molesta...........que ahora
sueltas......te liberas de la tensin......Tranquilo/a y Relajado/a......respiras
profundamente.........cuatro veces ms..............ahora levanta tu brazo derecho
como si golperas al frente con el puo cerrado.......nota la tensin en el hombro codo,
antebrazo, mano,palma de la mano y dedos.......libera esa tensn..deja caer
lentamente la mano hacia la nalga...... te liberas de la tensin..... Tranquilo y
Relajado/a........respiracin profunda.......el aire hacia la parte baja del vientre...
cuentas..1...2...3..y lo sueltas suavemente entre tus labios....... repites cuatro veces

esta respiracin........ y ahora haz lo mismo con el brazo izquierdo...lo levantas hacia
el frente, con le puo cerrado..... tensin molesta en el
hombro...codo,antebrazo...mueca.....mano...dedos.....y ahora sueltas esa
tensin...te liberas de ella.....Tranquilo/a...Relajado/a.......respiras
profundamente ...y repites esa respiracin cuatro veces ms.............. ahora levantas
la piena derecha..todo lo que puedas..y tiras de la punta de los dedos hacia
dentro..como si quisieras tocarte la rodilla con los dedos del pi.....tensin
molesta........que ahora sueltas....te liberas de ella...... Tranquilo/a...y Relajado/a...
respiracin profunda.... cada vez ms tranquilo/a y relajado/a.....repites esa
respiracin cuatro veces ms................ ahora levanta la pierna izquierda de la
misma manera.....coso si quisieras tocarte con los dedos la rodilla.. tirando del
empeine hacia la rodila.....tensin molesta........ que ahora liberas... dejando la
pierna caer suavemente........ Tranquilo/a.....Relajado/a....... respiracin lenta y
profunda............. disfruta de un completo estado de relajacin y tranquilidad...........
................... relajacin..................
tranquilidad ................................................ ..............................
relajacin............................................. ..........................................
tranquilidad.............................................................................. tu mismo lo has
hecho. ... ............................ y con prctica...............................lo
hars............................ mejor ...................... ............................... y
mejor..............................................
tranquilidad...... ..................................................................
relajacin................................ ............ ...........................................................
y ahora lentamente............................. toma aire por tu
nariz.........................hacia la parte baja del
abdomen........ .......................................y la sueltas suavemente por tu
voca......................cada vez que lo hagas contaras de 10 hasta
0..... ........................................................10...............................................9...
....................8..
.........................................7...............................6....................................5.....
...abre los
ojos.............4....................................3...........................2.............................1.
.......puedes incorporate........el ejercici ha terminado.
A continuacin presentamos el ejercicio abreviado de relajacin. En general es
aconsejable practicarlo cuando se domina el ejercicio anterior de relajacin completa.
-PROCEDIMIENTO ABREVIADO DE RELAJACION1.Cierre ambos puos,tensando los biceps y los antebrazos..(posicin de
forzudo/a) ....mantengalo.....y ahora relajese...... note la diferencia
entre tensin y relajacin.
2.Arruge la frente...al mismo tiempo incline la cabeza hacia atrs....gire
la cabeza .... arruge los musculos de la cara, como si fuera una
pasa......apriete los ojos............. aprite los labios.....tome
aire.....aguantelo....cojiendose el estmago con las manos.......y ahora
suelte todos los musculos..........Relajese..... note la diferencia entre la
tensin y la relajacin.

3.Extienda los brazos hacia adelante...apriete los puos......saque


pecho...... mantengalo asi ......sueltelos........note l diferencia....entre la
tensin y la relajacin.
4.Extienda sus piernas hacia arriba....como si quisiera tocar con los
dedos las rodillas.... mantengalas.........sueltelas.........note la diferencia
entre la tensin y la relajacin...................

5 DESARROLLANDO NUEVAS HABILIDADES COGNITIVO-CONDUCTUALES (2)


____________________________________________________________
1-El Entrenamiento en Relajacin Progresiva.
2-La Resolucin de Problemas.
3-La Inoculacin al Estrs.
4-El Entrenamiento en Asertividad.
LA RESOLUCION DE PROBLEMAS
Esta habilidad parte de la idea de que los problemas con los que vivimos que no
se resuelven genern un malestar acumulativo que puede terminar en enfermedades
psiquicas o fsicas. La finalidad es desarrollar una estratgia general encaminada a
buscar soluciones.
Este mtodo fu desarrollado por DZurilla y Goldfried , dos psiclogos, en 1971.
Consiste en una estratgia de cinco pasos para encontrar solucin a cualquier tipo de
problema con el que nos encontremos. Ellos entendieron como problema cualquier
situacin que requeria una respuesta eficaz que no se encontraba.
La resolucin de problemas ayuda a reducir o eliminar los pensamientos
negativos que llevan a la persona a creerse incapaz de manejar una situacin como:
"No puedo hacer nada..."....."Esto no tiene solucin..."...."No soporto esta
situacin"....Indecisin....("No s que hacer")..etc....
La guia de resolucin de problemas requiere seguir cinco pasos:
1-Concretar el problema (uno por cada vez a emplear el mtodo).
2-Concretar como solemos responder por costumbre a ese problema.
3-Hacer una lista con soluciones alternativas.
4-Valorar las consecuencias de cada alternativa.
5-Valorar los resultados.
El siguiente cuestionrio de lista de problemas le puede ser de ayuda a la hora de
comenzar por el primer paso: Concretar el problema. Cualquier respuesta a cada
tipo de problema que sea igual o mayor a 3 requerir , probablemente , buscar
soluciones eficaces.

-LISTA DE PROBLEMASEmplee la siguiente escala para responder a como le afectan los


siguientes problemas:
0=No me afecta nada 1=Me afecta levemente 2=Me afecta bastante
3=Me afecta mucho
AREA DE SALUD FISICA:
1.Problemas del sueo.......................................0 1 2 3
2.Problemas con el peso....................................0 1 2 3
3.Abuso de alcohol o tabaco..............................0 1 2 3
4.Cansancio crnico...........................................0 1 2 3
5.Problemas mdicos de larga duracin..............0 1 2 3
6.Otro (anotar): ..............0 1 2 3
AREA ECONOMICA:
1.Tener poco dinero para final de ms................0 1 2 3
2.Poco dinero para cubrir necesidades bsicas....0 1 2 3
3.Exceso de deudas.............................................0 1 2 3
4.Gastos imprevistos...........................................0 1 2 3
5.Poco dinero para aficiones y tiempo libre.........0 1 2 3
6.Otro (anotar): ..........0 1 2 3
AREA DE TRABAJO:
1.Trabajo monotono y aburrido...........................0 1 2 3
2.Relaciones dificiles con el jefe o superior..........0 1 2 3
3.Problemas de relacin con los compaeros........0 1 2 3
4.Temor a perder el trabajo...................................0 1 2 3
5.Otro (anotar): .............0 1 2 3
VIVIENDA:
1.Mala relacin con los vecinos.............................0 1 2 3
2.Casa demasiado pequea....................................0 1 2 3
3.malas condiciones de la vivienda........................0 1 2 3
4.Casa demasiado apartada de trabajo o escuela.....0 1 2 3
5.Otro (anotar) .....0 1 2 3
AREA DE RELACIONES SOCIALES:
1.Timido o vergonzoso con otras personas............0 1 2 3
2.Tener pocas amistades........................................0 1 2 3
3.Muy sensible a las criticas de los dems..............0 1 2 3
4.Dificultad para llevar una conversacin..............0 1 2 3
5.Otros (anotar) .....0 1 2 3
AREA DE TIEMPO LIBRE:
1.Tener poco tiempo libre......................................0 1 2 3
2.Disfrutar poco de las diversiones........................0 1 2 3
3.Poca habilidad para el deporte............................0 1 2 3
4.Deseo de viajar...................................................0 1 2 3
5.Otro (anotar): ....0 1 2 3
AREA DE RELACIONES FAMILIARES Y DE PAREJA:

El segundo paso requiere concretar como suele usted responder a las


situaciones que ha considerado como problemtica. Una forma de tener informacin
precisa de este segundo paso es realizar el autorregistro propuesto en el capitulo 3.
En la columna de situacin, puede especificar algun ejemplo de problema
seleccionado, donde ocurri que sucedi....en las otras columnas puede anotar sus
pensamientos automticos, estado emocional , conducta y resultado. Repase ese
capitulo con detenimiento en el mtodo de autorregistro .La columna de conducta y
resultado reflejar su manera habitual de responder. Tambien es deseable de que ya
tenga cierto manejo en la modificacin de los pensamientos automticos (capitulo
4), ya que le facilitar el buscar soluciones de manera mas tranquila y relajada.
El tercer paso consiste en hacer una lista de posibles soluciones alternativas
siguiendo la tcnica de la "Tormenta de Ideas". Se trata de que usted anote todas las
posibles soluciones que se le ocurran al problema siguiendo las siguientes normas:
a- Vale cualquier idea que se le ocurra, no vale criticar las ideas que se le ocurran. La
valoracin se har en otra fase.
b- Todo vale.Aunque le parezca la posibe solucin un disparate en principio es valida.
c- Es deseable producir muchas ideas de soluciones alternativas. Cuanto ms ,
mejor.
Puede utilizar unas notas en este paso que recoja tanto el objetivo que usted
desea conseguir ante ese problema, como las posibles soluciones que se le han
ocurrido siguiendo la tormenta de ideas:
Objetivo:
Soluciones posibles:
1:
2:
3:
4:
5:
6:
7:
8:
9:
10:
El cuarto paso consiste en valorar las consecuencias previstas para cada
solucin ideada. Se puede en este caso hacer una lista de las ventajas e
inconvenientes para cada solucin ideada, y darle un valor + o - en puntos de 1-3
para cada una de las ventajas e inconvenientes. Por ejemplo:
Soluciones posibles:
1: "Solucin fulanita"
Ventajas: (1-3 puntos) Inconvenientes (1-3)
----

Total positivo: Total negativo:

Posteriormente basta con restar el total negativo del total positivo. Las soluciones
que den un mayor nmero positivo sern para nosostros las mejores (Total positivoTotal negativo).
El quinto y ltimo paso consiste en valorar los resultados de la solucin
seleccionada. Consiste en poner en prctica esa solucin y comprobar si se cumple el
objetivo del paso anterior . Si no est satisfecho de los resultados tendr que
emplear otras de las soluciones posibles o incluso reconsiderar si lo que defini usted
como problema era en realidad eso, el problema.

5 DESARROLLANDO NUEVAS HABILIDADES COGNITIVO-CONDUCTUALES (3)


____________________________________________________________
1-El Entrenamiento en Relajacin Progresiva.
2-La Resolucin de Problemas.
3-La Inoculacin al Estrs.
4-El Entrenamiento en Asertividad.
LA INOCULACION AL ESTRES:
Este procedimiento fu desarrollado por Meichenbaum y Cameron en 1974. Su
objetivo es ensear a las personas como preprarse para enfrentar una amplia
variedad de situaciones que pueden producir malestar emocional.
La inoculacin al estrs puede ser util en reducir la ansiedad general y la
producida en situaciones sociales, el temor a hablar en pblico , las fobias (temores
a situaciones especficas), la irritabilidad crnica y otros tipos de situaciones como la
preparacin al parto o los exmenes. Se puede decir que su utilidad se relaciona con
identificar situaciones ante las que nos podamos preparar para afrontarlas.
La tcnica consiste en aprender cuatro pasos: aprender a relajarse, construir una
jerarquia de situaciones de malestar emocional , seleccionar pensamientos de
afrontamineto y afrontar la situacin real.
El primer paso de entrenamiento en relajacin, y fu descrito en un punto
anterior, al que remitimos al lector. El segundo paso consiste en elaborar una lista de
situaciones que nos produzca malestar emocional , y ordenarlas en funcin del grado
o intensidad emocional que nos produzca (0-100) .Esto nos llevar a una jerarquia
de situaciones, ordenadas de menor a mayor, o viceversa, en funcin de su
intensidad. Por ejemplo, una mujer que experimentaba frecuente sentimientos de
irritacin crnica, elabor la siguiente jerarquia:
Situacin---------------------------------------------Grado de ira (O-100)
1.Que
2.Que
3.Que
4.Que
5.Que

no me salude un conocido
alguin se cuele en una cola delante de mi
mi mujer me critique por desordenado
mis compaeros de trabajo me gasten bromas
mi jefe me critique algo de mi trabajo

10
20
30
40
50

6.Que mi marido me critique ante mis suegros


60
7.Que yo est cansada y mis hijos revoltosos en casa
70
8.Que mi marido se niege a hablar conmigo de mis diferencias con mis suegros 80
9.Que mis suegros me digan que podia cuidar mejor a los nios
90
10.Que mi suegra me diga que soy mala ama de casa
100
Igualmente, usted puede elaborar su propia lista de situaciones de malestar
emocional (nerviosismo ante una determinada situacin, sentimientos de verguenza,
miedo a....., irritacin ante.......etc).
Una vez que usted a aprendido a relajarse y tiene construida su jerarquia de
situaciones de malestar , se preparar ante ellas. Comenzar usted por situarse en
un lugar y posicin cmoda , cerrar los ojos y se pasar mentalmente la pelicula de
la escena de la jerarquia de menor intensidad (la de menor puntuacin). Veal con
detenimiento, recuerde como se sinti usted la ltima vez que ocurri, o imaginese
como reaccionaria si an no pas realmente por ella. Si tiene dificultad para
concentrarse, intente grabar la escena en una cinta de cassete, y despus escuchela.
Cuando la vea y viva con claridad en su mente y note cierto malestar, apartela
momentneamente y practique la respiracin profunda de la relajacin soltando los
musculos que note tensos.
Repita este procedimiento las veces que vea necesario, hasta poder imaginar esa
escena con suficiente tranquilidad. Cuando logre hacerlo, seleccione la siguiente
escena o situacin de la lista de mayor dificultad en funcin de su puntuacin de
malestar, y repita el mismo procedimiento. No se preocupe por el ritmo de progreso,
lo importante es avanzar en el afrontamiento.
El tercer paso consiste en aprender una serie de pensamientos o charla interna
que le ayuden a contrarrestar los posibles pensamientos negativos que le aparezcan
en esas situaciones . Para ello, usted puede emplear las tcnicas cognitivas descrirtas
en el capitulo 3 y capitulo 4. Tambin puede preparar una lista de pensamientos
que usted se repitir mentalmente ante esas situaciones. Le ser de utilidad que esa
nueva charla interna la divida en secciones:
A-Prepararse para la situacin antes de que ocurra:
(Seleccionar uno o dos pensamientos)
-Poco a poco lograr dominar esta situacin
-Puedo controlar mis sentimientos paso a paso
-No me dejare llevar facilmente por la situacin
-Otros que se le ocurran:
B-Enfrentarse a la situacin de malestar:
-Voy a mantener el control
-Ya sabia que esto iva a ocurrir,puedo dominarlo
-Calma, puedo relajarme
-Otros que se le ocurran:
C-Manejar los sentimientos de malestar que se produzcan:
-Voy a respirar profundamente, soltar la tensin
-Es normal estar algo alterado, puedo dominarlo
-Me relajar poco a poco
-Otros que se le ocurran:

D-Recompensarse y animarse por la tarea:


-Lo estoy consiguendo, bin por mi!
-La proxima vez lo har mejor
-Le contar a alguin que lo logr
-Otros que se le ocurran:
Una vez que usted seleccione sus propios pensamientos de enfrentamiento es
deseable que vuelva a recorrer la jerrarquia, paso a paso y mientras lo hace se
imagine pasando por las distintas fases, repitiendose los pensamientos seleccionados
(preparacin a la situacin- antes de tomar contacto con la situacin, tomando
contacto con la situacin, tomando contacto con las emociones y recompensandose
por enfrentar la situacin y el malestar) y combinandolos con la relajacin.
El ltimo paso le llevar a enfrentar la situacin realmente. Si la puede preveer
anrtes de que ocurra, intente comenzar por aquellas mas fciles. Repitase los
pensamientos de afrontamiento seleccionados y realice los ejercicios de relajacinrespiracin. Quizs tenga que practicar el enfrentamiento real varias veces para
dominar esas situaciones, ese es el proceso normal.
Recuerde : no hay soluciones mgicas, pero un trabajo constante y sostenido puede
darle sus beneficios.

5 DESARROLLANDO NUEVAS HABILIDADES COGNITIVO-CONDUCTUALES (4)


__________________________________________________________
1-El Entrenamiento en Relajacin Progresiva.
2-La Resolucin de Problemas.
3-La Inoculacin al Estrs.
4-El Entrenamiento en Asertividad.
EL ENTRENAMIENTO ASERTIVO
Nuestra vida de relacin con otras personas suele generar a veces conflictos y
diferencias. Las personas tenemos tres maneras de responder a estos conflictos : la
lucha (agresin fisica o verbal) , la huida (evitacin o actitud pasiva ) y la capacidad
verbal para resolver problemas. A este ltima manera es a la que llamamos
asertividad. Veamos la definicin de asertividad que d el psicologo A. Lazarus
(1983):
Mucha gente necesita aprender como defender sus derechos personales,
cmo expresar pensamientos, emociones y creencias en formas directas,
honestas y apropidas sinn violar los derechos de cualquier otra persona.
La esencia de la conducta asertiva puede ser ser reducida a cuatro
patrones especficos :la capacidad de decir "no"; la capacidad de pedir
favores y hacer requerimientos; la capacidad de expresar sentimientos
positivos y negativos y la capacidad de iniciar, continuar y terminar
conversaciones.
R. Lazarus (1983)
El siguiente cuestionrio evalua la asertividad ( R. Lazarus,1980) :

- CUESTIONARIO ASERTIVO (R.Lazarus,1980)1.Cuando una persona es abiertamente injusta, tiende usted a no decirle nada al
respecto ?...... .........................................................................................Si
No
2.Siempre hace lo posible por evitar problemas con otras
personas?...................Si No
3.Suele evitar contactos sociales por temor a hacer o decir algo
inadecuado?......Si No
4.Si un amigo le ha traicionado revelando algn secreto suyo , le dice lo que
piensa
realmente?................................................................................................Si
No
5.Si compartiera la habitacin con otra persona, insistiria en que l o ella haga
parte de la
limpieza?..............................................................................................Si No
6.Cuando un empleado en un comercio atiende primero a una persona que lleg
despus de usted, se lo hace
notar?......................................................................Si No
7.Conoce pocas personas con las que pueda sentirse relajado y pasarlo
bien?......Si No
8.Dudaria antes de pedirle a un amigo
dinero?...............................................Si No
9.Si usted prest una suma de dinero de importancia a una persona que parece
habersele olvidado de ello, se lo recordaria?.................................................Si
No
10.Si una persona se burla de usted constantemente, tiene dificultad para
expresarle su irritacin o
desagrado?..................................................................Si No
11.Prefiere permanecer de pie al fondo de un saln de actos con tal de no buscar
asiento adelante?..................................................................................Si No
12.Si alguien pateara continuamente el respaldo de su butaca en el cine, le
pediria que dejara de
hacerlo?........................................................................Si No
13.Si un amigo o amiga le llamara todos los dias a altas horas de la niche , le
pediria que no llamara mas tarde de cierta hora?............................................Si
No
14.Si usted estuviera hablando con otra persona que de pronto interrumpe la la
conversacin para dirigirse a un tercero, expresaria su irritacin?.................Si
No
15.Si usted est en un restaurante elegante y su bistec est demasiado crudo, le
pediria al camarero que lo pida cocinar un rato ms?.....................................Si
No
16.Si el propietario de un piso que usted alquila no ha hecho ciertos arreglos a los
que se comprometi, usted le insistiria en que los hiciera?............................Si
No
17.Devolveria una prenda con errores que compr unos dias
antes?........................Si No
18.Si una persona a quien usted respeta expresara opiniones contrarias a las
suyas, se atreveria a exponer su propio punto de
vista?..................................................Si No
19.Puede decir "no" cuando le piden cosas poco

razonables?..................................Si No
20.Considera que cada persona debe de defender sus propios
derechos?.................Si No
Correccin: (Subrayar)-Asertiva :
1-Si, 2-No, 3-No, 4-Si, 5-Si, 6-Si, 7-No, 8-No, 9-Si, 10-No, 11-No, 12-Si 13-Si,
14-Si, 15-Si, 16-Si, 17-Si, 18-Si, 19-Si, 20-Si. Total=-No asetirva : 1-No, 2-Si, 3Si, 4-No, 5-No, 6-No, 7-Si, 8-Si, 9-No, 10-Si, 11-Si, 12-No 13-No, 14-No, 15-No,
16-No, 17-No, 18-No, 19-No, 20-No Total=--Interpretacin: Compare los totales asertivos y no asertivos. El predominio de
cada uno de ellos le indicar su tendencia asertiva o no asertiva. Tambin puede
considerar sus respuestas no asertivas por si mismas, como indicativa de esa
situacin particular, por si desea trabajarla.

El aprendizaje de una conducta asertiva requiere de al menos tres pasos:


1-Identificar el estilo de conducta de relacin .
2-Conocer el cambio u objetivo que usted desea en esa relacin .
3-Practicar y ensayar una conducta asertiva adecuada a esa situacin.
Para empezar usted deber saber si ante un problema con otra persona usted ha
tenido una conducta agresiva, de huida o de tipo asertivo. Para ello puede utilizar los
autorregistros de los capitulos 3 y 4. Conociendo sus pensamientos automticos,

estado emocional y conducta, puede identificar su estilo ante esa sotuacin, siempre,
por supuesto que se refiera a una situacin problemtica rspecto a otra persona o
grupo. Tambin puede servirle de guia responder a las siguientes cuestiones:
A- Amenaz, acus, insult o me pele con esa persona ?. Si responde que si, su
estilo es agresivo.
B- Evit expresar sus deseos, opiniones o intereses a esa persona?. Si responde
que si, su estilo es pasivo o evitativo.
C- Expres usted sus deseos, sentimientos, opiniones o intereses a esa persona,
respetando al mismo tiempo sus sentimientos. Si responde que si, su estilo es
asertivo.
El segundo paso consiste en que usted sea consciente del cambio que desea de
esa persona y que lo haga "operativo". Esto quiere decir que usted pueda concretar
lo que desea u opina de manera clara y sin ambiguedades, de modo que sea
entendible para la otra persona. Por ejemplo no es lo mismo decir a otra persona : "!
Demuestrame que te intrreas por mi", que esto otro: "Me gustaria que cuando
terminaras de comer me ayudaras a quitar la mesa, y que despues de que
merendasemos me acompaaras a dar un paseo ". Lo primero es vago y general, y
suele dar lugar a malentendidos. Lo segundo es una peticin de algo concreto, una
conducta a llevar a cabo.
Un sistema general para expresar deseos u opiniones, que puede ser ensayado
por usted a solas, por ejemplo ante un espejo, o con dos sillas (una frente a la otra,
donde usted v cambiando los papeles con la otra persona de su problema,
sentandose usted en una y despus en la otra), es el que llamaremos "D.E.P.A"
El D.E.P.A se refiere a:
D- Describir de manera clara la situacin que nos desagrada o que deseamos
cambiar (p.e "Cuando estamos ante tu madre y tu dices que yo no s educar a los
nios......").
E- Expresar los sentimientos personales en primera persona, evitando acusar al otro
(p.e "Yo me siento humillada y descalificada").
P- Pedir un cambio concreto de conducta (p.e "Me gustaria que dejaras de hacer esos
comentarios a tu madre ").
A- Agradecer la atencin del otro a nuestra peticin (p.e "Me alegro de que me hayas
escuchado").
Lo normal es que al practicar este ltimo paso se encuentre con diversas
dificultades, a veces dificiles de superar. La mayor de ella es que la otra persona
ignore su mensaje y continue con su conducta, o bin que intente criticarla o
descalificarla de distintas maneras (a veces, incluso siendo sarcastico con su especial
sentido del humor) . Para estas eventualidades deber estar preparado con una serie
de tcnicas asertivas adicionales. En el siguiente recuadro recogemos algunas de las
expuestas por M.Smith (1977):

1.Disco rayado:
Tcnica que consiste en la repeticin serena de palabras que expresan
nuestros deseos una y otra vez, ante la insistencia de otros por acceder
a los suyos. Evita tener que poner excusas falsas y nos ayuda a persistir
en nuestros objetivos. Por ejemplo ante un vendedor que llega a casa:
Vendedor (V)- "Hola....le presento la enciclopedia...."etc..."Nosotros (N)"Entiendo, pero no me interesa..."V- "Podria ser util para el estudio de
sus hijos..."etc".."N- "Entiendo, pero no me interesa..."V- "No est su
hijo en casa? ..seguro que a el le interesa"N- "Entiendo pero no me
interesa" (se repite una y otra vez como un disco rayado) Otro ejemplo:
Un paciente desea conocer algo ms sobre su enfermedad y tratamiento
ante la actitud excesivamente directiva de su mdico (M-Medico, PPaciente):M-" Tomese usted la medicacin una vez al dia como le he
dicho "P- "Entiendo doctor, pero podria usted informarme de la causa
de mi enfermedad y los efectos secundarios del tratamiento?"M- "Confie
en mi y no se preocupe, tomese el tratamiento como le digo.." P"Entiendo doctor, pero podria explicarme usted la causa de este
trastorno, aunque sea brevemente y los efectos secundrios...?" (Y asi
continuamente como un disco rayado).
2.Banco de niebla:
Tcnica que nos ayuda a aprender a responder a las criticas
manipulativas de otras personas reconociendo su posibilidad o su parte
de verdad. Por ejemplo:Critico (C)- "No me gusta nada el corte de pelo
que llevas es horrible" Nosotros (N)- "Es posible que lleves razn..."(C)"Pareces un desalmado con ese pelo.."(N)- "Puede que lleves razn...y
parezca un desalmado.."(C)- "Hay veces en que no sabes cortarte el
pelo"(N)- "Es ciero, aveces no s cortarme el pelo"

6 IDENTIFICACION Y MANEJO DE LOS SUPUESTOS O CREENCIAS


PERSONALES
____________________________________________________________
__
Manejar y modificar los pensamientos automticos ,asi como desarrollar nuevas
habilidades cognitivas-conductuales es un objetivo importante de la terapia cognitiva.
Este nivel de trabajo ,aunque necesario, por si solo, a veces es insuficiente para
producir cambios mayores y duraderos. La terapia cognitiva, en una segunda fase
ms avanzada propone trabajar con los esquemas cognitivos (creencias o supuestos
personales) que hacen que las personas seamos vulnerables a determinados
problemas emocionales. Los supuestos personales se definen como las creencias
bsicas que predisponen a una persona a padecer un determinado tipo de trastorno
emocional, y esta conformado por patrones (habitos) cognitivos estables de
interpretaciones acerca de un determinado conjunto de situaciones. En trminos del
lenguaje coloquial seria la base de "como nos tomamos ciertas cosas", de como las
valoramos e interpretamos subjetivamente. Los pensamientos automticos serian
como las "ventanas" por donde se asomaria esas creencias bsicas en determinadas
situaciones. Las personas no suelen ser conscientes de estas creencias, pero si de su
efecto emocional; el como nos sentimos.
En esta terapia se v progresando desde las manifestaciones de esas creencias

bsicas (los pensamientos automticos), hasta las mismas creencias bsicas.


Identificar y poner a prueba tanto los pensamientos automticos, como las creencias
bsicas que lo sustentan, son los dos principales objetivos de la terapia cognitiva.
IDENTIFICACION DE LAS CREENCIAS PERSONALES BASICAS: LA FLECHA
DESCENDENTE
Existen muchos mtodos para que usted pueda descubrir sus creencias
bsicas.Estn los cuestionarios o tests (se vio un ejemplo en el capitulo 2 ),
tcnicas de entrevista llevadas a cabo por un psiclogo o psiquiatra experto y otros
mtodos.
En la mayoria de las ocasiones, el mejor mtodo para descubrir nuestras
creencias personales que nos predisponen a reaccionar de un determinado modo, se
inicia a partir del anlisis de los pensamientos automticos.
Si usted se d cuenta de sus pensamientos automticos ante una determinada
situacin y de como se relaciona con sus sentimientos y conductas, est en una
buena posicin para iniciar el descubrimiento de las creencias personales
subyacentes. Puede utilizar la "Flecha descendente".
Esta tcnica consiste en una especie de sondeo o profundizacin progresiva en
sus significados, una especie de asociacin de ideas a partir de los pensamientos
automticos. No es una tcnica sin embargo facil. Al progresar en esa profundizacin
es habitual que usted se sienta ansioso. Tenga en cuenta que estar comprobando su
manera bsica de valorar las cosas, y ese analisis suele despertar una especie de
"resistencia" a cambiar de habito de pensamiento, a encontrarnos con una parte de
nosostros mismos, que a veces son nuestros "temores ms ocultos". Pero, no se
desanime, con un prctica e insistencia podr superar esa ansiedad y resistencia
iniciales. La tcnica en cuestin comienza a partir de un pensamiento automtico
concreto, que por ejemplo hayamos anotado en nuestro autorregistro. En este punto
interrogamos a nuestro propio pensamiento automtico preguntandonos: Que
significa esto para m? o Y entonces, si esto es asi, a donde me lleva?. La respuesta
a esas preguntas nos dar otro nivel de significado ms profundo, otros
pensamientos o valoraciones. A esas nuevas valoraciones le seguiremos aplicando la
misma pregunta; y asi progresivamente. Y hasta donde?. Por lo general, suele ser
suficiente dar con valoraciones que comienzen por las expresiones :
A- "Debo de...", "No debo de...", "Tengo que....", "No tengo que...", "Necesito de....".
Es decir expresiones de obligacin o necesidad absolutista o exigencias personales.
B- "Si hago tal cosa, entonces ocurrira o suceder tal cosa". Es decir expresiones
donde una cosa se condiciona o lleva irremediablemente a otra.
C- "Yo soy una persona de tal o cual manera..". Visin global y rigida de si mismo.
D- "No soporto que..."...."No soportaria que..". Valoracin de incapacidad general de
manejo de un determinado tipo de situacin.
Veamos varios ejemplos del empleo de la flecha descendente a partir de los
pensamientos automticos:

-EJEMPLO N 1: ESTADO DE ANSIEDAD-

Se trata de una persona con un estado de ansiedad general


que en su autorregistro anota una situacin donde se siente
ansioso respecto aun temor frecuente de perder su empleo:

Puedo perder mi empleo (Pensamiento automtico inicial)

Y si eso ocurre entonces qu...?

Jams podr encontrar otro empleo

Y si ocurre esto entonces qu..?

Tendr problemas econmicos que no podr superar

Y si ocurre esto entonces qu..?

No podr cubrir las necesidades de mi familia

Y si ocurre esto entonces qu..?

Mi mujer me dejar

- EJEMPLO N2 :ESTADO DEPRESIVO-

Se trata de una chica adolescente con un estado


de nimo depresivo y preocupaciones respecto a
estar obesa e irle mal con los estudios, y valorarse
negativamente por ello.
En uno de sus autorregistros comienza por el
siguiente pensamiento automtico:

No hago nada bien...no consigo adelgazar, no


voy bien en los estudios.. (Pensam.aut. Inicial)

Y si ocurre esto entonces qu..? (Que significa


esto para m?)

Mi familia y mis amigas se darn cuenta de lo


inutil que soy

Y si ocurre esto entonces qu..?

Me rechazaran

Y si ocurre esto entonces qu..?


Soy una inutil y fracasada porque no hago las
cosas que me propongo bin (Una Creencia
personal bsica)

-EJEMPLO N3: ESTADO DE IRRITACION CRONICO-

Se trata de un hombre de 52 aos con un estado de irritacin


crnica y problemas dermatolgicos (neurodermatitis). Sus
problemas se inician a raiz de un conflicto con un amigo
respecto a una obras en un terreno que compartian. Desde
entonces le preocupa vengarse de este por su actitud
contraria a la suya en ese asunto. Comienza en unos de sus
autorregistros por el pensamiento automtico:
Yo no merecia ese trato. Me vengar (Pens. Autom Inicial)

Y si ocurre esto entonces qu..? (Y esto le lleva a..?)

No puedo vengarme, porque l tiene mucho poder

Y si ocurre esto entonces qu..?

Tengo que hacerle pagar lo que me hizo, y no soy hombre si


no lo hago (Creencia bsica personal)
Conclusin : En todos estos casos las personas "sufren " por sus "significados". Esos
significados profundos conforman sus creencias personales bsicas
MANEJO Y CAMBIO DE LAS CREENCIAS PERSONALES BASICAS: EL USO DE
LOS DIARIOS
Una vez que hemos descubierto nuestras creencias bsicas, utilizando la flecha
descendente, estamos en disposicin de comprobar su grado de verdad, o
adecuacin a distintas ocasiones.
Cambiar totalmente una creencia personal bsica es a menudo una tarea demasiado
dificil y larga. Muchos trataminetos psicolgicos se han dedicado a esto (como el
psicoanlisis) . La terapia cognitiva tambin puede tratar de modificar totalmente
una creencia, pero a menudo, lleva tanto tiempo y esfuerzo para la persona, y tiene

un resultado tan incierto, que suele ser mejor cambiar determinados efectos de las
creencias personales bsicas, mas que todos sus aspectos. Beck y Freeman (1992)
utilizan el ejemplo de renovar totalmente una ciudad, para referirse a un cambio de
todas las estructuras mentales de las creencias (proceso largo dificil e incierto) y al
ejemplo de renovar una casa vieja, para referirse a un cambio gradual de
determinados aspectos de una creencia (un proceso algo ms facil). A veces incluso,
solo ser posible tomar conciencia de la creencia personal bsica e intentar darle una
salida ms adecuada: Por ejemplo una persona que funciona con la creencia : "Tengo
que hacerlo todo de manera meticulosa y perfecta" , podria tener un funcionamiento
aceptable en un trabajo donde se requiriera cierta atencin y meticulosidad sin prisas
excesivas.
Muchas creencias personales que tenemos en la actualidad fueron adecuadas y
de ayuda en otras pocas de nuestra vida, aunque ahora puede que nos perjudiquen
en determinados aspectos de la vida. Un caso al respecto: Una persona en su
infancia habia sufrido el abandono de sus padres, era muy pequea como para
defenderse sola y busc con afan el apoyo afectivo de sus abuelos para salir
adelante.Esto le hizo desarrollar una creencia del tipo, "Necesito del apoyo de otros
para manejar mis problemas". En la poca ms adulta tenia una conducta
excesivamente dependiente, aunque habia ocasiones donde era evidente que ell sola
no podia manejar ciertos problemas, habia otras donde lo podia hacer
potencialmente. Otro caso es el de una mujer que siendo nia era timida y retraida
por lo que tenia muchos problemas en su relacin social. Esta persona desarroll una
especie de defensa para salir adelante diciendose "Tengo que ser autosuficiente y no
depender tanto de otros, debo tener el control de mi vida". Esa creencia le habia
ayudado, y le ayudaba an a manejarse por si misma ante multiples problemas de
manera adecuada y eficiente. Sin embargo, se exigia un excesivo control de si misma
y de las cosas. Toleraba con dificultad no tener todo perfectamente organizado, y
cuando surguia cualquier situacin que pudiera escapar a su control, se angustiaba.
De esta manera una creencia puede tener, al mismo tiempo aspectos adecuados
y aspectos inadecuados o perjudiciales. Esta es una de las razones por la que las
personas no vn a abandonar "totalmente" sus creencias personales. Esto nos lleva a
considerar como un objetivo mas adecuado para la terapia cognitiva la "modificacin"
de los aspectos mas perjudiciales de nuestras creencias personales.
Aunque existen diversos mtodos para modificar una creencia personal, entre los
que destacan el aprender a actuar y comportarnos en sentido contrarioa ella y
experimentar los nuevos efectos; nosotros destacaremos el ponerla a prueba
mediante los "diarios personales".
Los diarios personales son autorregistros donde vamos anotando los efectos que
producen nuestras creencias al comprobarla con la realidad cotidiana. Existen, en
general, tres tipos de diarios personales, segun sea la crencia personal a comprobar:
A)Diarios de aptitud: Son utiles para comprobar creencias del tipo "Soy un
inepto"..."Soy un fracasado inutil"....etc. Se emplean para recoger datos que no
confirmen ese tipo de creencia en distintas areas de la vida. Por ejemplo, una
persona que cree "Soy un inepto", puede anotar en su diario distintos aspectos de
capacidad cotidiana que vayan en contra de esta creencia.
- Diario de aptitud- (Ejemplo)

Dia
-Actividad-

27-5-1996

Trabajo

Paternidad

Social

.Enyes una
de las
paredes de la
casa que
estamos
haciendo

. Fu capaz de
ayudar a mi
hijo en la
tarea de
matemtica

.Ayude a un
seor a
indicarle una
calle por la
que
preguntaba

B) Diarios predictivos: Son tiles para comprobar los temores personales del tipo :
"Si hago tal cosa....suceder tal otra".Con estos diarios comprobamos el efecto real
de nuestras anticipaciones negativas, si la realidad sucede como tememos.
-Diario predictivo- (Ejemplo)

Dia y temor que tenia

Dia y Qu sucedi
realmente?

12-4-1996:

14-4-1996:

Tenia miedo a que mi amiga


Laura se enfadara conmigo y
me dejara de hablar cuando
le dijera que no me gust que
no me llamara para salir el fin
de semana

Cuando se lo dije me pidi


excusas y me dijo que otra
vez lo haria mejor

C)Diarios de comparacin de creencias (viejas y nuevas): Se trata de


comprobar y comparar los efectos o resultados de una creencia personal y otra
nueva creencia distinta a la anterior en el mismo tema.

-Diario de comparacin de creencias- (Ejemplo)


.Vieja Creencia: "Tengo que ser agradable y gustar a todo el mundo para
aceptarme"
. Nueva creencia: "No tengo por qu gustar a todo el mundo para que me
gusten mis cosas"

Dia y efectos de la vieja


creencia

Dia y efecto de la nueva


creencia

17-6-1996

.Jorge pareci molesto


conmigo porque critiqu su
trabajo. Yo me sent culpable
y muy nervioso

17-6-1996

.No tengo por qu gustar a


todo el mundo. Mi critica
intentaba de ser constructiva.
Si l se enfad, es cosa suya.
Ms tranquilo y relajado

7 MEDICACION Y TERAPIA COGNITIVA


_______________________________
Ante determinados trastornos emocionales es deseable , y hasta necesario el uso
de medicacin , prescrita por un mdico experto . Este es el caso de los trastornos
depresivos graves con gran inhibicin o agitacin ansiosa, las crisis de ansiedad, los
trastornos psicticos (que hacen que la persona pierda el contacto con la realidad
circundante y elabore su propio mundo "delirante") y otros trastornos. Por supuesto
que en estas situaciones el tratamiento psicolgico tambin es util, y a veces hasta
necesario. Los dos tipos de tratamiento suelen combinarse en la mayoria de los
trastornos emocionales, sobretodo cuando adquieren un grado de gravedad o
duracin considerable.Esta es la principal razn que lleva alos servicios de salud
mental a estar formado por equipos "multidisciplinrios" (psiquiatra,psicologo,
asistente social, enfermeros...).
A pesar de esta necesidad, en muchos casos los pacientes son reacios a tomar la
medicacin indicada por diversos motivos. Esto lleva a empeorar la evolucin de los
trastornos , y con frecuencia a crear un mala relacin con el terapeuta.
El psiquiatra cognitivo, Beck (1979) ha detectado una serie de pensamientos
automticos y creencias de los pacientes que llevan a un mal seguimiento de la
medicacin. Aqui hacemos una lista de ellas y ofrecemos una serie de argumentos,
siguiendo la terapia cognitiva, que pueden ayudar a corregirlas. De hecho la terapia
cognitiva puede ayudar a un mejor seguimiento de la medicacin.
Agruparemos los pensamientos automticos que interfieren el seguimiento de la
medicacin en dos apartados: Pensamientos acerca de la medicacin antes de
empezar a tomarla, y Pensamientos acerca de la medicacin mientras se est
tomando.

A)Pensamientos acerca de la medicacin antes de empezar a tomarla:


1-"La medicacin crea adiccin".
Respuesta : Quizs usted haya observado a alguna persona conocida con problemas
para dejar una medicacin, o que ante un determinado problema emocional "no
puede pasar sin tomar unas pildoras". Ciertamente este problema existe. Hay
personas que se han habituado a emplear la medicacin con exceso, y se les hace
dificil pasar sin ella. Son personas con un problema de drogadiccin. Sin embargo es
habitual que estas personas no hayan seguido correctamente las indicaciones de su
mdico, o que hayan aprendido a mejorar sus sintomas solo con la medicacin,
refugiandose en ella, sin dar oportunidad a desarrollar otras habilidades. Una
persona que sigue las indicaciones de su mdico, que le pregunta a este sus dudas
sobre su enfermedad y tratamiento (forma parte activa del tratamiento) y que
desarrolla otras habilidades de afrontamiento (terapia cognitiva u otra psicoterapia),
es poco probable que tenga problemas de adiccin con la medicacin.

2-"Soy ms fuerte si no necesito las medicinas".


Respuesta: Que quiere decir usted con ser ms fuerte?. Quizas usted cree que es
de debiles pedir ayuda para abordar un trastorno emocional. Esta idea, por suerte,
est cambiando y las personas piden ms activamente ayuda psicolgica o
psiquitrica por su propia iniciativa. Quizas usted est polarizando entre "Fuerte
contra Debil" y pueda comprobar que la fortaleza o el orgullo personal es una
cuestin de grado, no una cuestin de todo o nada. Tenga en cuenta que las
personas que piden ayuda es porque antes por sus propios mdios no han resuelto
sus problemas, ni siquiera recurriendo a sus amistades. Usted puede comprobar
directamente que pedir ayuda no le despoja de su dignidad personal. Es ms usted
puede aprender a "ser mas fuerte" a la hora de manejar sus problemas emocionales.
3-"Soy mas debil por necesitar la medicacin".
Respuesta: Es la misma que la anterior. Adems usar la medicacin no le va a
impedir el dsarrollo de nuevas habilidades. Es ms, incluso las facilitar. Una persona
deprimida se puede creer debil e incapaz en forma extrema. La medicacin puede
ayudar a mejorar su estado corporal y anmico, y facilitar por ejemplo el desarrollo
de una terpia cognitiva, que en una situacin de depresin extrema se haria casi
imposible.
4-"La medicacin no me ayudar".
Respuesta: En que cree que no le ayudar?. Primero tendria usted que aclararse lo
que espera de una medicacin. Evidentemente la medicacin no le va a ayudar a
resolver un problema econmico o un conflicto conyugal o familiar de manera
directa; pero si puede hacerlo de manera indirecta. Si usted est excesivamente
alterado emocionalmente, estos problemas prcticos los va a enfrentar peor, con
peor disposicin . La medicacin puede entonces ayudarle a mejorar su disposicin
(p.e el estado anmico, mejor sueo o apetito, menor fuerza de las preocuopaciones
que no le dejan pensar mejor..etc).
5-"Si no tomo la medicacin, significa que no estoy loco".
Respuesta: Por desgracia todavia existe en parte de la poblacin, cada vez menos,
la idea de que cualquier persona que toma medicacin para un trastorno emocional
est loca. En realidad la medicacin psicofarmacolgoca est indicada en muchos
problemas emocionales, entre ellos las psicosis (locura). El no tomar la medicacin

no cambiar el trastorno emocional, es ms puede agravarlo. No todos los trastornos


emocionales necesitan de medicacin , algunos se resuelven mediante tratamiento
psicolgico solo, otros necesitan adems de la medicacin . Si no toma medicacin
solo significa que usted tiene miedo a tomarla y ser perjudicado por ella o que le
tiene miedo "al que dirn". Ambos problemas pueden resolverse, informandose sobre
la medicacin y aprendiendo a afrontar las crticas siguiendo algunas pautas
psicolgicas, entre las que est las de la terpia cognitiva.
6-"No podr soportar los efectos secundrios" .
Respuesta: Muchos de los medicamentos tienen efectos secundarios, a veces
generales y otras particulares. El mdico le aconsejar como resolverlos. Tenga en
cuenta de que su mdico explorar las posibles incompatibilidades de su tratamiento.
Tampoco est de ms que usted le pregunte abiertamente sus dudas.
Afortunadamente cada vez se estan creando medicamentos con menos efectos
secundrios. Aunque este suele ser un temor comn, la experiencia demuestra que
los efectos secundarios son tolerados cuando se les expone al mdico y este indica
como manejarlos.
7-"Nunca podr dejar de tomar la medicacin si empiezo a tomarla" .
Respuesta: la mayoria de los trastornos emocionales reciben una medicacin por un
tiempo determinado (en general no ms de 6-8 meses) . Hay otros trastornos mas
graves (como las psicosis) que necesitan periodos de medicacin ms largos, incluso
de por vida . Tenga en cuenta que estos trastornos representan un porcentaje minino
de los trastornos emocionales (apenas de 1-5% aproximadamente) ; e incluso un
alto porcentaje de ellos puede remitir y dejar la medicacin. Desde luego, en el caso
de estos trastornos los beneficios de tomar la medicacin son mucho mayores que de
no tomarla.
8-"No hay nada que necesite hacer, solo tomar las medicinas".
Respuesta: Es raro que un problema emocional se resuelva solo en base a
medicacin. Si usted tiene conflictos con otras personas o con usted mismo, haria
mejor en aprender algunas habilidades psicolgicas como las de la terapia cognitiva o
incluso en seguir una terapia con un psicologo o psiquiatra experto en ellas. Las
medicinas son necesarias en muchos casos, pero por si solas suelen ser
insuficientes .Ayudan en el abordaje de sintomas incapacitantes y de caracter agudo,
incluso pueden eliminarlos. Su limitacin es que nunguna pastilla ensea a una
persona a como manejarse con sus dificultades, aunque si que puede ayudarle a
tener "mejor disposicin" a modificar su experiencia.
9-"Solo necesito tomar las medicinas en los dias malos".
Respuesta: El tomar la medicacin solo en los dias que tenga malestar le va a
perjudicar. El efecto de la medicacin es acumulativo, produciendo una modificacin
progresiva del organismo. Si usted la toma solo ciertos dias, est impidiendo ese
efecto acumulativo, y por lo tanto es muy probable que tenga an mas dias malos.

B)Pensamientos acerca de la medicacin mientras se est tomando:


1-"Despus de varios dias o semanas no he mejorado, la medicacin no me
sirve".
Respuesta: La mayoria de la medicacin recetada para los trastornos emocionales
suele tener un efecto notable aproximadamente a las dos o trs semanas de tomarla,

por su efecto de modificacin gradual del organismo. Por regla general suelen
modificar primero los sintomas ms corporales (sueo, apetito..) y despus los de
caracter mas psiquico (preocupaciones, estado anmico..). Se puede, por supuesto
dar el caso de que su estado anmico general no mejore con la medicacin tras un
periodo razonable. En este caso quizs existan otros factores que deban ser
abordados con otras medidas psicolgicas o sociales. No todos los problemas son
solucionables con los mismos mtodos. Comunique a su terapeuta su evolucin, este
decidir si es deseable un cambio de medicacin o incluso otro tipo de intervencin.
Es deseable que su papel sea activo en el tratamiento, y que le pregunte a su medico
porqu le manda un determinado tratamiento y lo que cabe esperar del mismo. Eso
le evitar falsas esperanzas y le clarificar que otros problemas necesitan de otras
decisiones ajenas a la sola toma de una medicacin.
2-"Deberia sentirme totalmente bien con la medicacin" .
Respuesta: Es poco habitual que exista un estado de "totalmente bien". Quizs
usted se refiera a estar al menos como antes del inicio de su malestar. Tenga en
cuenta que la medicacin le puede ayudar a mejorar determinados sintomas, pero
que quizs a raiz del inicio de sus dificultades hayan aparecido otros problemas que
no son resolubles solo con medicacin (p.e conflictos conyugales). Toda terapia
razonable le puede ayudar a manejar mejor sus problemas; pero si alguien le ofrece
la panacea de resolver todos sus problemas y estar perfectamente bin, tendr
motivos para sospechar de las "curas mgicas".No existe una cura para todo . En
ocasiones, incluso habra que aprender a convivir con ciertos problemas, como es el
caso de ciertas enfermedades incurables.
3-"Las medicinas resolveran todos mis problemas".
Respuesta: Similar a la anterior. Las medicinas solo podran resolver ciertos
problemas, sobretodo los de caracter fisico, y ciertos sintomas anmicos o psiquicos.
Otros problemas requeriran de otros tratamientos, e incluso habra problemas para
los que no encuentre solucin. Insistimos: no existe el tratamiento absolutamente
perfecto. La mayoria de los tratamientos tienen indicaciones precisas. Fuera de esas
indicaciones estn sus limitaciones. Informese con su terapeuta, preguntandole para
que tipo de problemas est indicado el tratamiento que le suguiere, y cual es el papel
deseable que usted debe tener en l.
4-"Si las medicinas no resuelven todos mis problemas, entonces para que
me sirven?".
Respuesta: lea la respuesta del punto anterior.
5-"No puedo soportar los mareos y otros efectos secundrios".
Respuesta: La mayoria de los efectos secundrios desaparecen con el tiempo o son
modificables con el ajuste de las dosis u otras indicaciones medicas o psicolgicas.
Quizs usted se refiera a que son muy molestos y desagradables. Si ese es el caso
pregunte a su terapeuta de que puede aprender a hacer para manejar los sintomas
secundarios. Es mejor aprender a manejarlos que dejar la medicacin antes de que
le pueda ser de ayuda .
6-"La medicacin me hace sentir como un autmata".
Respuesta: La medicacin puede producir cierta somnolencia o sedacin, efectos
que suelen desaparecer gradualmente a lo largo del tratamiento. Solo si usted utiliza
la medicacin por su cuenta, sin atenerse a lo indicado, se arriesga a estar
excesivamente somnoliento o sedado; o si la mezcla con alcohol u otras drogas. Solo

si usted padece un trastorno emocional intenso o grave podr sentirse con cierta
perdida en su capacidad de autocontrol personal; y la medicacin se prescribe
precisamente para reducir su malestar emocional, y por lo tanto para que usted se
sienta menos autmata.
Si usted tiene alguna preocupacin o duda respecto a la medicacin no deje de
plantearsela a su terapeuta. Usted tiene derecho a informarse. Su medico debe de
informarle de ello. Aclarar las dudas con su mdico fomentar una mejor relacin
terapeutica y le ser beneficiosa en su evolucin.

8 MANEJO DE ACTITUDES NEGATIVAS HACIA LA TERAPIA COGNITIVA


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Muchas personas no "creen" en que un enfoque psicolgico le ser de ayuda para
afrontar sus problemas emocionales. Estn desde luego en su derecho de creer esto.
Pero la mayoria de las veces esas actitudes incredulas se basan en prejuicios o ideas
errneas sobre el tratamiento psicolgico.
En este capitulo presentamos una lista de las principales ideas errneas que las
personas tienen respecto a la terapia cognitiva, y tratamos de darle una respuesta
adecuada (adaptacin de Beck,1979) :
1- "La terapia cognitiva se basa en la utilizacin del pensamiento positivo y
mis pensamientos son negativos casi siempre".
Respuesta: Los pensamientos positivos no sn necesariamente vlidos o
correctos.Una persona puede engaarse a si misma durante un tiempo con tales
pensamientos, pero se desilusionar cuando compruebe que no sn reales. La
terapia cognitiva se basa en el uso del poder del pensamiento "realista" corrigiendo
los errores del pensamiento, de las interpretaciones y de los significados personales.
2-"Yo no me altero porque interprete mal la realidad, sino porque las cosas
me vn realmente mal".
Respuesta: Ciertamente las cosas pueden ser tan malas como usted las pinta, pero
cabe tambin la posibilidad de que usted las interprete mal. El utilizar los mtodos
cognitivos le ayudar a distinguir los problemas reales, ante los que puede aprender
a tomar otras decisiones; de aquellos otros que crea usted mentalmente.Un
terapeuta ayud a una paciente violada a manejar los pensamientos negativos
depresivos, pero le anim tambin a denunciar el hecho a la policia .
3-"S que interpreto las cosas en sentido negativo, pero como voy a
cambiar mi personalidad o forma de ser?".
Respuesta: Que le hace creer que no puede cambiar?.Tome nota de sus creencias
y reviselas con el mtodo cognitivo. Tampoco es necesario, a veces puede que no sea
posible, cambiar toda su personalidad.Suele ser suficiente con que usted aprenda a
cambiar algunas de sus formas de pensar y actuar habituales. Le puede ser de
utilidad recordar esto: En el pasado le transmitieron creencias sobre cosas que
estaban "mal" segun sus padres, maestros..etc, y no cambi al menos algunas de
ellas?.
4-"No puedo manejar los pensamientos automticos cuando estoy
alterado".
Respuesta: Usted puede esperar a estar menos alterado para trabajar con sus
pensamientos automaticos. Puede aprender a relajarse o a distraer su atencin y

despus trabajar los pensamientos automaticos (ver capitulo 5). Puede tambin
empezar a practicar el cambio de pensamientos ante situaciones donde est menos
alterado, y con practica hacerlo poco a poco ante situaciones de mayor dificultad.
5-"Si no me gusta pensar en mis pensamientos automaticos, y los pienso,
no ser porque soy as, o quiero estar as".
Respuesta: Tenga en cuenta que los pensamientos automticos son involuntrios,
aunque forman parte de su actividad mental , usted tambin posee la capacidad de
poder manejarlos . Usted desea sentirse ml a causa de sus pensamientos
automaticos?. Probablemente no. Una cosa son sus habitos de pensamiento y otra su
personalidad, que abarca muchos mas aspectos.
6-"Yo quiero una garantia de que esta terapia curar mi trastorno
emocional".
Respuesta: Vivimos en un mundo con diversidad de problemas en el que no existen
garantias absolutas para ningun proyecto o terapia. Si usted desea conseguir
resultados aceptables tendr que trabajar de firme con esta terpia. Pero recuerde,
no existe garantia absoluta de un tratamiento de efecto perfecto. Recuerde que el
titulo de este libro es: "Sentirse mejor". No se titula "Sentirse perfecto".
7-"La terapia cognitiva se ocupa de problemas superficiales como los
habitos de pensamiento o la conducta, pero no de los problemas profundos
que me hacen sentir mal".
Respuesta: La terapia cognitiva trabaja desde niveles mas superficiales, pero muy
importantes, como los pensamientos automaticos, hasta temas mas profundos como
las creencias personales. Hay terapeutas cognitivos que trabajan tambin con la
historia personal y con otros temas. Aunque en este libro no lo hemos abordado, la
terapia cognitiva puede trabajar con los sueos, las fantasias, y cualquier tema que
se considere importante para la terapia. Eso si, desde el punto de vista cognitivo: los
significados personales de la experiencia.
8-"Si los pensamientos automticos negativos me hacen sentir mal, los
pensamientos automticos positivos me harian sentir bien?".
Respuesta: Es probable que con pensamientos automticos negativos se pudiera
sentir usred bien durante un tiempo, pero terminaria trastornado emocionalmente, a
usted o a su entorno. La psicosis maniaca es un trastorno caracterizado por esos
pensamientos positivos, pero los problemas que conlleva suelen ser graves (p.e
gasto descontrolado de dinero, actividad excesiva que presiona aotros..etc). La
terapia cognitiva consiste en gran parte en desarrollar un habito de pensamiento
realista y basado en la comprobacin, no en el pensamiento positivo, que puede ser
no realista.
9-"Yo no mejorar si antes no se tratan o cambian otras personas con las
que convivo". Respuesta: La terapia cognitiva mantiene que su estado emocional
intenso no depende principalmente de su entorno, sino del significado e
interpretacin que haga usted de l; de sus pensamientos automticos y creencias
personales. Si es cierto, que en determinados casos, si se obtiene la colaboracin de
su entorno se puede facilitar la terapia .Pero no contar con esa colaboracin no hace
imposible su desarrollo. Cada persona tiene derecho a realizar la terapia o no
hacerlo; imponersela no llevar a ningun buen resultado.

10-"Si yo soy mas inteligente que la persona que ha hecho este libro o que
el terapeuta que me trata, como v a ayudarme esto?".
Respuesta: Es posible que usted sea mas brillante que yo o su terapeuta en muchas
areas de la vida, no lo pongo en duda. Pero, est usted especializado en la terapia
cognitiva?. Adems, ser mas inteligente ha impedido que usted haya desarrolado
estos trastornos emocionales?, la actividad "intelectual" le ha ayudado a resolver
sus problemas emocionales ?.
11-"La terapia cognitiva no dar resultado porque mi trastorno tiene una
base biolgica".
Respuesta: Puede darse el caso de que su trastorno emocional se a grave, y tras
diagnosticarlo un psiquiatra o psiclogo clinico se determine que puede tener un
importante componente biolgico. Pero an asi es poco frecuente que un trastorno se
resuelva solo exclusivamente en base a un tratamiento puramente mdico, y si se
resuelven los sintomas, es frecuente las recaidas por no abordar otros aspectos
como los significados personales o las formas de abordar la persona sus dificultades.
Otro aspecto a considerar: la terapia cognitiva tiene una base biolgica: cuando
usted cambia sus pensamientos automticos y sus creencias personales est
cambiando su funcionamento cerebral, incluso quimicamente (es un hecho
comprobado empiricamente). La base de la mente es el cerebro.

9 MANEJO DE PROBLEMAS EMOCIONALES EN UNA TERAPIA DIRECTA


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Puede que usted haya iniciado y una terapia directa con un psiclogo o
psiquiatra, sea esta una terapia psicolgica de corte cognitivo , un tratamiento ms
basado en la medicacin u otro tipo de terapia. Sea cual fuera el caso, en estas
terapias "en vivo" pueden aparecer una serie de problemas o fenmenos que los
expertos llaman de la "relacin terapetica".
La relacin terapeutica se refiere a la relacin del paciente con su terapeuta, que
conlleva aspectos emocionales (los sentimientos que despiertan en ambos la otra
persona y su conducta) y no emocionales (informacin, consejos tcnicos..etc).
Ambos aspectos van unidos, y separarlos es algo artificial. Una buena relacin
terapeutica suele favorecer el tratamiento, y una mala relacin terapeutica
entorpecerlo. La inmensa mayoria de los psiclogos y psiquiatras estn de acuerdo
en que manejar la relacin terapeutica y favorecerla hacia las metas de la terapia es
un componente fundamental, con frecuencia el que ms, en la consecucin de
resultados adecuados para el tratamiento. Y esto tambin es valido para el
tratamiento mdico de otras especialidades distintas a la psiquiatra como para la
medicina general .
Sin embargo a lo largo de una terapia pueden surgir fuertes sentimientos en el
terapeuta o en el paciente, positivos y negativos, que si no son bien abordados
pueden entorpecer el tratamiento. Adems es frecuente que el paciente no sea
consciente de las causas de los mismos (a veces tambin el terapeuta) y se deje
llevar por ellos de manera inadecuada. A estos fenmenos se le ha llamado
tradicionalmente "transferencia" (sentimientos positivos o negativos hacia el
terapeuta ) y "contratransferencia" (sentimientos positivos o negativos hacia el
paciente por parte del terapeuta).
Desde el punto de vista cognitivo, cuando parecen estos sentimientos y tiene un
caracter intenso, suele ser un reflejo de determinados pensamientos automticos y

significados personales que ambos protagonistas tienen mutuamente del otro


(paciente y terapeuta) .Como este libro va dirigido a potenciales pacientes, y no
tanto a terapeutas (aunque podria darse el caso), veamos cuales suelen ser los
pensamientos automticos y creencias que pueden generar unos sentimientos
intensos hacia el terapeuta, y su manejo desde la terapia cognitiva.Consideramos
como sentimientos intensos a la irritacin repetitiva hacia el terapeuta , un tenor
intenso hacia el mismo,sentimientos de verguenza extremos, una simpatia extrema
hacia el mismo, el enamoramiento hacia l, el "endiosamiento" del terapeuta..etc.
Usted puede utilizar el autorregistro expuesto enn otros capitulos y anotar sus
reacciones emocionales intensas hacia su terapeuta, detectar la situacin
desencadenante, los pensamientos automticos, la conducta y las creencias
personales a la base, y aplicar los mtodos cognitivos para revisar estas experiencias
.
A continuacin presentamos una lista de pensamientos automticos que pueden
tener los pacientes hacia su terapeuta, y que puede generarles problemas con este o
con la terapia. Apuntamos tambin posibles soluciones (Ellis, 1983; Beck,1979) :

1-"Debo de cambiar perfectamente, y soy un paciente despreciable si no lo


hago asi. Seguro que el terapeuta me considerar indigno si no consigo
eso".
Respuesta: La terapia suele producir cambios graduales e imperfectos. En general
pequeos, pero importantes cambios imperfectos, suele ser suficiente. El terapeuta
tambin le ayudar lo mejor que sepa, de manera imperfecta. Revele este temor a
su terapeuta, es muy probable que no le d ese dramatismo que usted espera.
2-"El terapeuta debe ayudarme a cambiar, y si no lo hace es una persona
despreciable".
Respuesta: El terapeuta le indicar como trabajar determinados aspectos. Usted
tendr tambin su parte de responsabilidad en ese cambio, la ms importante. Su
terapeuta como ser imperfecto que s puede cometer errores, de hecho antes o
despus le "pillar " usted en alguno.Comunique a su terapeuta que cambios desea,
y como piensa conseguirlo, intente llegar a un acuerdo comn en este punto, o
exprese de manera directa sus dudas y opiniones; e intente de escuchar las del
terapeuta.
3-"El terapeuta y yo no nos ponemos de acuerdo. Esto no funcionar".
Respuesta: Usted tiene derecho a sus propias opiniones de las cosas. Usted no
tiene por qu compartir el punto de vista de su terapeuta. Intente escuchar los
puntos de vista de su terapeuta, y si pueden serle de utilidad. Un minimo acuerdo
puede ser suficiente. Si an asi , no existe ese minimo acuedo, expreelo a su
terapeuta; este puede aconsejarle otro terapeuta que quizs comparta ms con
usted su visin de las cosas.
4-"Mi terapeuta se parece mucho a mi padre o madre y eso me afecta de
manera extrema". Respuesta: Es poco probable que su terapeuta se parezca a
estas personas. Mas bin usted tendr pensamientos automticos parecidos a los
que tenia con esas personas y tender a responder de manera parecida a como lo
hacia con aquellos. Si usted revisa sus pensamientos automaticos comprobar que

su terapeua y su padres se pueden parecer en ciertas cosas pero que no son esa
"calcamonia" que usted v inicialmente.
5-"El terapeuta me resulta demasiado atractivo o demasiado repulsivo y eso
me lleva a seguir ms o menos tiempo con l".
Respuesta: Usted puede llevar razn en esto, no necesariamente tiene por qu
estar malinterpretando la situacin. Sin embargo es preferible centrarse en abordar
los problemas emocionales , y a veces expresar estos sentimientos con honestidad.
Su terapeuta le puede resultar feo o guapo, agradable o serio, y a pesar de ello
resultarle de ayuda, siempre que usted y el aclaren este punto de manera franca .
Ambos pueden revisar si esa experiencia es distorsionada (p.e una persona que le
escucha, es amable y no le critica como otras, puede aumentar su atractivo,
haciendo que usted "fantasee con l ") o tiene una base real; y si esa experiencia
ayuda o interfiere con los objetivos de la terapia.
6-"El terapeuta me critica mi conducta y eso me desagrada".
Respuesta: Aunque los terapeutas estn formados en responder de manera
aceptante y no hostil o descalificadora hacia sus pacientes, a veces se "descontrolan"
y son hostiles o descalificadores con sus pacientes. En este caso haria usted bin en
expresar su enojo por ello. Si el terapeuta asume una actitud honesta y
comprensiva, no tendr excesivos problemas en reconocer su propia responsabilidad.
A veces este hecho puede cambiar el rumbo de una rerapia hacia un rpido progreso.
Tambin puede darse el caso de que usted "vea guigantes donde solo hay molinos de
viento". Recuerde revise sus pensamientos automticos y creencias personales.
7-"Si el terapeuta se entera de que tengo estos deseos o pensamientos me
rechazar (p.e atraccin sexual hacia mi madre)".
Respuesta: El terapeuta suele estar acostumbrado a escuchar muchas de estas
experiencias que no sin habladas con los amigos o familiares habituales. En cierto
modo es un "confesor" y est obligado por el "secreto profesional" (lo que usted le
cuente es sagrado, y no podr ser revelado sin su consentimiento). Es poco probable
que se escandalice o critique por estas cosas.
8-"Tengo que ser independiente y evitar que el terapeuta me diga lo que
tengo o no que hacer".
Respuesta: Usted tiene derecho a sus propias decisiones. Expongalas al terapeuta.
Este le sugerir otras posibles; es poco probable que le imponga sus decisones. Una
terapia es una colaboracin, y la dependencia o independencia una cuestin de
grado, segun el caso. No toda dependencia o independencia es buena o mala de por
si (p.e Es negativo que una persona muy impedida fisicamente se valga de ayuda
de muletas y otros artilugios para realizar sus funciones?).
9-"Mi terapeuta es maravilloso y me resolver mis problemas".
Respuesta: Decir que alguin es maravilloso es idealizarlo. Antes o despus esa
persona no responder a algun deseo personal y pasar a ser "horrible y
despereciable". Este es el efecto de etiquetar a las personas. Caundo usted comience
a pensar "mi terapeuta es maravilloso", "mi terapeuta es horrible", etc..estar usted
"endiosando " o "endemoniando" a su terapeuta. Los efectos en usted son emociones
intensas que le van a interferir en la terapia de manera negativa a largo plazo.
Acaso alguno de su idolos de juventud (cantante, actor, etc..) le fu de mucha
ayuda para resolver problemas emocionales, o para mejorar sus relaciones
personales con otros?. Es posible, pero poco probable. Seguro que su terapeuta

tendr aspectos que no cuadren con su etiqueta, intente captarlos, lo conseguir.


Adems todo cambio que no realice usted por si mismo, al menos en parte, no le
ser de mucha ayuda para confiar en sus propios recursos personales.
Aqu solo se han recogido algunas de las reacciones emocionales que puede tener
un paciente hacia su terapeuta. Seria imposible ponerla todas, pues son propias de
cada persona y de cada relacin terapeutica. La idea central es que si usted se
encuentra en una terapia y tiene sentimientos intensos hacia su terapeuta y la
terapia que parecen apartarle de sus objetivos de mejorar sus sentimientos de
malestar, puede utilizar los mismos mtodos cognitivos que hemos expuesto en esta
obra para abordar otros problemas . Revelar adems estos sentimientos a su
terapeuta, si adquieren un caracter repetitivo e intenso, puede formar una parte muy
importante de la terapia, y mejorar la misma.
No se trata de que usted tenga que contarle o confesarle a su terapeuta de
manera compulsiva "sus malos o buenos pensamientos y sentimientos", como si
estuviera obligado a ello. Usted tiene derecho a su propia intimidad y a decidir que
revelar o no. Tan solo en el caso de que usted decida que aparecen unos
sentimientos intensos que le estn apartando de los objetivos iniciales de la terapia,
y que desea hacerlo, sin presin alguna,encontrar la ocasin para ello.
Un paciente pregunt a su terapeuta si debia de contar sus relaciones intimas
sexuales con su pareja, sin que este inicialmente le hubiera preguntado al respecto
de este tema. El terapeuta quizs sospech que hay habia un tema importante al que
el paciente parecia poner ciertos limites. Sin embargo no presion a su paciente
sobre este tema . Se limit a responder: "Usted tiene derecho a decidir que tema es
importante para usted, de que desea hablar o n". Prefiri esperar, sin coaccionar a
su paciente, si hay habia o n un tema importante para el propio paciente.
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