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Padres de Inteno e a ordem pictrica: um resumo

por Eduardo Souza


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Ns no explicamos um quadro: explicamos observaes sobre um quadro. assim que Michael


Baxandall inicia o seu Padres de Inteno A explicao histrica dos quadros, uma obra
subliminarmente reflexiva sobre a crtica e histria da arte. A frase a partida epistemolgica da
crtica inferencial, que encara o tato crtico e domnio histrico como quase a mesma coisa.

H dilemas no campo da crtica tratados na obracomo a polarizao entre crtica e histria mas
no ficam explcitas em suas anlises e argumentaes. Isso tornaria hermtico o contedo do livro.
objetivo seu no torna-lonem s obras de arteexclusivos para iniciados.

Uma de suas caractersticas a capacidade de conciliar pontos de vista conflituosos da crtica de arte:
mesmo fazendo uma explicao histrica dos quadros, nunca perde o quadro de vista. Sua crtica
fortemente ostensivapor mais que, segundo o prprio, essa caracterstica seja prpria do campo,
ela subvalorizada. Assim, a construo da perspectiva histrica nunca o fim da crtica inferencial.
Seu fim a melhor apreciao do quadroesttica e historicamente.

As anlises se desenrolam como um dilogo, ora consigo, ora diretamente com o leitor. Um dilogo
empilhado de referncias, solto e diretovale dizer que nenhuma das aparentes digresses sem
propsito. constante que Baxandall nos fornea respostas provisrias em sua argumentao, a fim
de desembaraar um problema por vez. Por um lado, manter o todo da argumentao em mente
demanda algum esforo; por outro, h quase sempre uma reviso ao iniciar cada sesso. Isso reflete,
tambm, a posio de Baxandall com relao prpria crtica: ele no quer instituir uma nica
interpretao.

Esse dilogo traz implicaes que podem ser problemticas: parece fcil perder a mo ao referencilo. A crtica inferencial no parece ser passvel de generalizaes e categorizaes; ela se torna uma
boa ferramenta analtica somente em contato direto com um caso especfico fortemente
ostensiva. Vrias das noes que adota so gerais demais para ser til em casos particulares.

Entretanto, sua utilidade est em ser uma frmula no descritiva (...), que permite incluir as
caractersticas especficas de casos particulares.

A estrutura didtica: Baxandall faz uma incurso na histria da arte em trs partes, de Picasso a Piero
della Francesca, no sculo XV. Antes disso, entretanto, se prope anlise da Ponte do Rio Forth, na
Esccia, para testar seu mtodo idiogrfico. Ele parte da ideia de que possvel explicar objetos
histricos considerando-os como solues a problemas que aparecem em determinadas situaes, e
tentando reconstruir uma relao lgica entre esses termos.

So apresentados os primeiros conceitos da crtica inferencial, como os de Encargo e Diretrizes


aspectos que devem ser obedecidos e que motivaram a criao de algo. A questo implicitamente
sublinhada, parece, a desmistificao da obra de arte. A ponte, enquanto objeto histrico,
evidncia de uma postura individual frente a um conjunto de aspectos circunstanciais, assim como,
por exemplo, O Retrato de Kahnweiler, de Picasso; nesse sentido, eles no so necessariamente
diferentes (...) [as diferenas] parecem ser mais de grau de equilbrio de seus elementos.

Ainda assim, fica claro que o mtodo utilizado para a Ponte do Rio Forth precisa ser adequado para
essa outra categoria de objeto. necessrio definir melhor alguns aspectos da crtica. Um dos termos
mais passveis de confuso o de inteno. Em seu uso corrente, a palavra pode significar as opinies
e o estado de esprito de indivduos, mas a inteno no um estado de esprito construdo, mas
uma relao entre o objeto e suas circunstncias, ou seja, ela aplica-se mais ao quadro que aos
pintores.

A reconstituio que fazemos no uma narrativa, mas uma representao de atividade de reflexo
ou de racionalidade intencional referida s circunstncias, cuja existncia e sentido, nunca demais
insistir, se realiza no confronto ostensivo com o objeto em questo. Em relao ponte, menos
bvio definir as circunstncias de Picasso (seu Encargo e Diretrizes), ou separar as etapas de
concepo e execuo. Fica claro, ento, que, para Picasso, o Encargo em si no tem forma; as formas
comeam pelas Diretrizes.

Uma chave para entende-las o mercado de arte de sua poca: era uma cultura em que convivia. O
mercado constitui um meio de comunicao no verbal em que ambas as partes faam escolhas e
que toda escolha feita por um grupo tem consequncias para o espectro de escolhas possveis para

ambos os lados. Cada escolha de cada uma das partes vai constituir um padro de transaes, a que
Baxandall nomeia troc. Portanto, Picasso dispunha de uma multiplicidade de opes, e cada uma lhe
permitia apoiar-se numa srie de expectativas que formavam seu Encargo. Ou melhor, a parte
histrica de seu Encargo.

A generalidade do troc evidente. Aqui, uma das parteso mercado de artefundamenta algumas
de suas significaes de maneira confusa nas indicaes oferecidas por fatos estruturais, e no nas
expectativas expressas, que, por sua vez, esto relacionados a um sistema econmico, embora nem
sempre o reflitam de modo imediato ou preciso. O troc a ideia a que essas indicaes vo se
articular para que se tornem significativos para a crtica. At as ideias mais gerais somente adquirem
significado definido quando consideradas luz de contextos pictricos especficosquando o geral
se une ao particular.

Na pintura, os processos de concepo e execuo se interpenetram constantemente, pois cada


pincelada modifica um quadro. Assim, preciso entende-la como um fluxo intencional
constantemente mutvel para resolver as diretrizes e problemas (primrios e secundrios). H uma
sequencia inumervel de intenes que se formam no ato de execuo do quadroinclusive aquelas
decises no fazer ou deixar como est.

Picasso tinha problemas primrios que se inseriam em um todo maior da histria da artea exemplo,
a tenso entre a bidimensionalidade e a tridimensionalidade. Assim que ele confronta esses
problemas com seus meios materiais surgem outros subproblemasa preocupao central do
pintor que so respondidos, com novos repertrios a cada quadro. O Retrato de Kahnweiler
representa no s um passo na evoluo do prprio Picasso, como tambm um episdio numa
sequencia de formulao e resoluo de problemas. Por isso, o que veio antes e depois de um
quadro nos d uma perspectiva do conjunto de intenes do pintor, de sua evoluo.

Aqui, as caractersticas pictricas ganham papel central. Para Picasso, o encargo era habitual; ele
lidava com as questes imediatas da pintura. Os problemas que ele achou e se propsa pintura de
Czanne e a obra de Apollinaire so decisivos nissoso reais e importantes tanto para a pintura
quanto para o mundo visvel. Mesmo que ele no tivesse conscincia dos seus critrios, ele tinha de
os possuir para saber quando algo era achado (sua famosa frase: eu no procuro, eu acho). Por fim,
ter critrios para avaliar o prprio trabalho agir com uma inteno.

Baxandall considera a anlise ainda muito esquemtica e geral. A partir da anlise de Uma dama
tomando ch, de Chardin, visa dar um enfoque mais apurado, definindo a que outros fatores do troc a
crtica de arte pode se associar. Dito de outra forma, deve-se examinar at que ponto se pode pensar
para fins crticos nas relaes entre o interesse visual dos quadros e a reflexo sistemtica (...) que faz
parte da cultura (...), dado que no troc, um pintor apenas desenvolve uma melhor sistematizao das
ideias.

Grande parte do terceiro captulo monta o cenrio de Chardin ao pintar o quadro e o explica luz do
conceito de nitidez corrente no lockianismo vulgar da poca. No difcil afirmar que algumas
noes correntes de nitidez poderiam nos ajudar descrever o quadro. Essa construo da mentalidade
histrica se mostra necessria, mas no suficiente para compreender o quadro: ela pode ajudar a
descrev-lo, mas no ajuda a explic-lo. Para isso, as caractersticas pictricas precisam vir mesa.

Chardinassim como Picasso e qualquer outro pintorest inserido na histria da arte. Em seu troc,
est a relao com outros trabalhos holandeses, alm de suas prprias questes com a luz em seus
quadros. Uma parte do problema dele, portanto, era de saber como conciliar esse esquema de uso
da luz, de grande funo dramtica, com o tema nrdico do ajuntamento de frutas e coisas
inanimadas e as cenas cotidianas da vida burguesa, enquanto que as questes da viso ntida, se
entraram em suas diretrizes, deve ter sido no nvel da crtica e da autocrtica. Os conceitos
internalizados por Chardin servem para nos ajudar a compreender melhor a obra na medida em que,
pictoricamente, isso se justifica segundo as intenes do pintor.

Chardin capaz de usar a percepo para construir a narratividade camuflada na despretenso de


sensaes que no duram mais do que alguns instantes. Em sua poca, j se questionava o que a
pintura representa, j que um desenho tcnico representaria a substncia de forma muito mais
confivelem oposio s sensaes, no lockianismo vulgar. Uma dama tomando ch, pode
representar uma percepo fugidia (...). Mas tambm possvel que o quadro represente uma
percepo global e duradoura, o registro de vrios nveis de ateno (...). Ou ainda, pode ser o registro
dessa segunda forma de percepo sob a falsa aparncia da primeira (pg. 148-149). A narrativa
fundamentalmente pictrica, um registro de ateno reconstitudo que ns mesmos, guiados pela
nitidez e por outros elementos, sumariamente voltamos a reconstituir.

A questo central reservada para O Batismo de Cristo de Piero della Francesca saber at onde
possvel penetrar nas estruturas de intenes e qual a validade crtica dessas observaes. Mesmo
que este seja de fato o objetivo principal de Baxandall, nessa busca que ele explicita o conceito que
me parece o mais importante e permeia todo o livro, o de ordem pictrica.
As questes lingusticas do incio do livro so retomadas e agravadas por tratar de uma cultura muito
diferente da nossa. Reconhecendo a diferena entre a perspectiva do nativo e do observador, a mera
utilizao do termo commensurazione para explicar os padres de inteno de Piero j se mostram
eficientes. A impossibilidade de remontar a perspectiva do nativo bvia, usar isso como um
argumento contra o esforo de faz-lo o mesmo que dissuadir algum de treinar corrida
apontando que ele nunca vai correr uma distncia em absolutamente tempo nenhum.
medida que avana, Baxandall rejeita explicaes da alta iconografia, porque elas se apoiam em
elementos adicionais, exegticos. Essas explicaes podem ser substitudas por outrasmais
simplesque obedeam s trs posturas autocrticas de legitimidade, ordem e necessidade crtica e
estejam diretamente ligadas s caractersticas pictrica da obra.
A partir de uma primeira de anlise, que usada para testar a aplicao dessas posturas e delinear as
principais peculiaridades do quadro, ele prope uma interpretao simples do quadro. Esta ltima
guiada pelas posturas autocrticas e um forte conhecimento de causa. O fio condutor da anlise so
os problemas pictricos que Piero, enquanto pintor, encontrou. Por exemplo, ele teve de lidar com
uma situao nova: compor o batismo em um formato vertical. Isso criou um problema que ele teve
de resolver de acordo com sua linguagem pictrica, que no permitiria espremer os anjos em
primeiro plano, comprometendo a monumentalidade da pintura (uma forte caracterstica de sua
obra).

Com essa postura, salta aos olhos o que faz da crtica inferencial muito mais do que uma explicao
histrica dos quadros: a conscincia aguda de que os significados simblicos () no so imediata ou
individualmente necessrios para a inteno que nos parece estar na origem da peculiar organizao
de formas e cores que vemos nessa pintura. O que emerge como potencial nesse tipo de crtica ,
sobretudo, a autoridade da ordem pictrica. Parece bvio, mas o que parece passar desapercebido
ou subvalorizado na maior parte das crticas: pintura uma arte visual. So eles [os dados visuais],
no os smbolos, a linguagem do pintor.

De fato, difcil ressaltar, numa explicao verbal de um quadro, a autoridade desses dados visuais
em comparao com a significao desta ou daquela coisa codificada em um dicionrio de smbolos.
Entretanto, a autoridade deles fundamental, se realmente levamos a srio que pintura uma arte
visual. Baxandall tenta explicar o que nos parece o conceito-chave do Padres de Inteno, um
elemento impreciso da organizao da pintura (...): parece to frgil, to esttico, e toma tanto
tempo: a ordem pictrica.

H uma questo em especial que marca O Batismo de Cristo: a relao entre o plano e o espao
pictricoum problema que lembra aquele defrontado por Picasso, sculos depois. O plano do
quadro estava perdendo seu peso para o espao, em uma composio fortemente baseada na
profundidade. Piero parece ter criado paradoxos de acomodao em diversos elementos para
equilibrar a composio, como se quisesse contrabalanar num nvel infra-representacional a
energia de sua representao no espao profundo.

Embora reconhea que essas explicaes seriam facilmente rejeitadas pelo campo da crtica,
Baxandall tem como objetivo primrio, no convencer estar certo, mas afirmar claramente uma
atitude: a de que este medium pictrico atravs do qual as pinturas significam. Para ele, a ordem
pode ser observada em todas as coisas, desde a forma da pincelada de um pintor barroco at a
reestruturao da experincia visual implcita no Retrato de Kahnweiler, de Picasso; ou ainda na
manipulao da viso distinta por Chardin. Atrs de uma grande pintura supe-se uma grande
organizaoda percepo, da emoo, da construo".

A crtica inferencial, feita e construda de forma dialgica, no tenta categorizar as obras entre um
plo esttico e outro histrico; capaz de identificar e respeitar o mdium pictrico. A finalidade da
crtica no se arrogar a autoridade da interpretao mais correta: o que determinar o valor de cada
uma delas se o pblico puder apreciar uma obra com mais clareza. O pblico o teste. Neste
sentido, quanto mais cientfica for a histria, mais ela se torna crtica: os resultados e mtodos
precisam ser mostrados e testados; se o resultado no for efetivo, aquela alternativa rejeitada.

Baxandall encara que se todas as informaes histricas que apresentei (...) no inspirarem outras
pessoas a desenvolver uma compreenso mais aguada da fora pictrica (...) sinal de que fracassei,
e isso, diz ele, bom. revigorante. Confere a uma pesquisa egosta a virtude e a dignidade social
que de outro modo no teria.