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REVISTA DIGITAL DE

LUMINOL
En la prctica forense, se
utilizan distintas tcnicas
para detectar sangre en la
escena de un Crimen.
El Luminol es un fluido
qumico que permite
descubrir trazas y manchas
de sangre en lugares donde
no es visible, sobre todo
cuando el autor ha borrado
las huellas del crimen.

xisten
innumerables
casos, donde una mancha de
sangre puede constituir la
diferencia entre liberar o
incriminar al culpable. Pero
muchos de estos casos criminales constituyen verdaderos
desafos para investigadores y
forenses.
En la mayora de los hechos
de sangre, vasta una simple
inspeccin ocular para determinar cmo puede haber
sucedido un crimen: Comprobar si hubo lucha, si la
vctima se defendi o si el
agresor actu con saa y
alevosa. Esto es posible por la
gran cantidad de evidencia
encontrada en el lugar.

Pg.30

Tras las
huellas
del crimen
Por el Lic. Osvaldo A. Cuello Videla
Por el Lic. Osvaldo A. Cuello Videla.

Las manchas de sangre nos


permiten deducir un sinnmero
de circunstancias vinculadas a
los hechos; como por ejemplo
dnde pudo haber comenzado
y culminado la agresin, y en
otras tantas ocasiones elementos que han sido tocados con
las manos ensangrentadas nos
permiten levantar huellas dactilares, otras veces las pisadas
nos guan por el camino que
sigui el victimario.
Pero existen otros casos,
donde el agresor ha tomado
todas las precauciones para
hacer desaparecer las evidencias, incluso el cuerpo de la
vctima. Armas, paredes, pisos, alfombras, ropa y zapatos,
por ejemplo, pueden ser lava-

dos de manera tal que se


torna imposible hallar alguna
prueba que vincule al agresor
con la vctima y con la escena
del hecho.
Incluso en muchos lugares,
se pueden observa manchas
pero no es posible determinar
su origen y composicin, originndose
la
duda
si
corresponde a tejido hemtico
o no.
Para ello la Criminalstica y la
Qumica Forense se sirven de
diversos mecanismos para
establecer la existencia de
manchas o si stas se corresponden con la composicin
qumica de la sangre humana.
Una de esas pruebas
orientativas consiste en la
aplicacin de Luminol en la es-

CRIMINOLOGA Y SEGURIDAD
escena
del
hecho
para
localizar manchas que, incluso,
permanecen invisibles al ojo
humano por diversas razones,
ya sea porque se ha lavado la
superficie, porque es muy
antigua o porque existe en
microscpicas proporciones.
Vemos que en diversos
casos, y por distintas razones,
se plantea la dificultad para
localizar una mancha de sangre que resulte til a la
investigacin. Esta razn motiv que se investigaran mtodos de bsqueda lo suficientemente sensibles y eficaces, capaces de detectar
indicios no visibles.

ra la investigacin.
Es un derivado del cido
ftlico y su frmula qumica es
(C8H7N3O2). Su mayor importancia reside en la reaccin de
quimioluminiscencia que da
con perxidos en presencia de
complejos de hierro como catalizadores, con un brillo azul
sorprendente, y que reacciona
con el hierro que se encuentra
en la hemoglobina ya que este
sirve como un agente oxidante.
En estado puro es un slido
cristalino de color blanco a
ligeramente amarillo que es
soluble en disolventes orgnicos ms polares, pero
insoluble en agua.

Por otro lado la posibilidad


de analizar el ADN mediante
PCR, otorga a la Criminalstica
la posibilidad de estudiar
muestras pequesimas de
sangre, en cuyo caso se ha
determinado que el Luminol no
afecta dicho anlisis, ventaja
esta que lo hace ideal para la
deteccin de manchas.
La razn fundamental para
utilizar Luminol, es que este
compuesto qumico emite luz
en presencia de complejos de
hierro, como los que estn
presentes en la sangre y por
su mtodo de aplicacin permite cubrir reas extensas.
El Luminol sirve muchas
veces de gua en el esclarecimiento de un caso porque
permite saber si en un lugar
que ha sido lavado existen
residuos de sangre, por lo que
facilita a los investigadores
contar con mayores indicios pa

soluciones
menor a 7.

cidas

con

pH

Otro qumico de nombre


Lommel, en 1927 observ
tambin esa quimioluminiscencia despus de la oxidacin del
compuesto en un medio alcalino (soluciones con pH
mayores a 7).
Un ao despus, en 1928, el
qumico alemn H.O. Albrecht
encontr que la sangre, entre
otras sustancias, aumentaba la
luminiscencia de Luminol en
una solucin alcalina de
perxido de hidrgeno. Fue
Albrecht en 1934 quien por
primera vez, debido a sus
propiedades, denomin a este
compuesto como Luminol.
Ya en 1936, Karl Gleu y
Pfannstiel Karl confirmaron que
esto se deba a la presencia de
la hematina presente en la
sangre y que esto se debe a la
capacidad de peroxidacin de
la hemoglobina.

EVOLUCIN DEL
LUMINOL
Digamos que qumicamente,
el Luminol se denomina 3
aminophtalahidrazida y fue
sintetizado por Smicthz en
1902 quien prob que esa
sustancia
produce
una
quimioluminiscencia (reaccin
qumica que produce luz) de
color azul fluorescente en solu-

Fue recin en 1937 cuando


el alemn Walter Specht,
cientfico forense, realiz los
primeros estudios para la
aplicacin prctica del Luminol
en la escena del hecho. Sus
extensos estudios sobre la
aplicacin de Luminol para la
deteccin de sangre incluyeron
manchas sobre pasto, ladrillos,
piedras e incluso tierra, las
cuales haban sido primero
manchadas con lquido hemtico. Specht dej las muestras
varios das en condiciones
ambientales normales y a la
intemperie para luego aplicar
Luminol. Los resultados demos

Pg. 31

REVISTA DIGITAL DE
traron que el compuesto
funcionaba en las reas que
contenan las manchas de
sangre, las que exhibieron
luminiscencia
durante
15
minutos aproximadamente, pero observ mayor respuesta
quimioluminiscente
en
las
manchas de sangre viejas, que
en las manchas frescas.
Dos aos despus, en 1939,
los investigadores Moody y
Proescher, basndose en la
investigacin de Specht, aplicaron Luminol en papel, tela y
piezas de hierro que contenan
manchas de sangre de tres
aos de antigedad, obteniendo resultados satisfactorios.
En 1942, el bioqumico
McGrath, logr comprobar que
las manchas de sangre viejas
daban una reaccin ms fuerte
y prolongada, debido a que en
stas hay mayor concentracin
de metahemoglobina hemtica.
Otro qumico el Dr. Grodsky,
en 1951, propuso para su
utilizacin como reactivo, una
mezcla de polvos compuesta
de Luminol, carbonato de sodio
y perborato de sodio con agua
destilada y disueltos en un
solvente. Esta se convirti
posteriormente en la frmula
ms comnmente usada por

los investigadores para detectar rastros de sangre en la


escena del crimen.

en oscuridad total, o ser


filmada con cmara de visin
nocturna.

Sin embargo, esta frmula es


muy inestable y txica debido a
la liberacin de perborato de
sodio. Por otra parte el uso de
carbonato de sodio produce
una reaccin lenta en el
proceso de oxidacin de la
hemoglobina, por lo que la
luminiscencia en presencia de
sangre es muy corta en
trminos de tiempo y dbil en
intensidad. Ms an, una vez
que los agentes reactivos son
disueltos en el agua, la vida til
de la solucin es muy corta.

En 1978, los investigadores


Lytle y Hedgecock estudiaron
los efectos del Luminol en
solucin alcalina sobre la sangre detectada por la prueba,
concluyendo que no afectaba
la actividad enzimtica de los
eritrocitos, por lo cual era
posible adems de esta prueba
orientativa, determinar el origen humano de la sangre,
aunque no reportaron los
efectos del reactivo en la
determinacin del grupo ABO
en las manchas, ni anlisis de
marcadores
genticos
del
ADN.

En 1966, Weber propuso una


composicin
hecha
de
Luminol, hidrxido de sodio o
hidrxido de potasio, perxido
de hidrgeno diluido en agua
destilada. La solucin as
obtenida se debe guardar en
un lugar fresco, protegida de la
luz directa y aunque su vida til
tambin es breve, la reaccin
luminosa se puede fotografiar

TEMAS
Revista Digital de Criminologa y Seguridad
Pg. 32

Luego en 1986, Thornton y


sus colaboradores estudiaron
hasta qu punto el Luminol era
reactivo en pequeas muestras
de sangre o cuando el tejido
hemtico era diluido tras el
lavado de la superficie donde
la sangre qued originalmente
depositada y lograron detectar
luminiscencia a simple vista en
manchas diluidas en una
proporcin de 1:10000 partes
(esto es una gota de sangre en
9.999 gotas de agua), por lo
que comprobaron que las
pruebas de Luminol pueden
llevarse a cabo an cuando las
superficies han sido reiterada-

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CRIMINOLOGA Y SEGURIDAD
damente lavadas, incluso pintadas.
Ms recientemente el Dr.
Loic
Blum,
profesor
de
bioqumica de la Universidad
Claude Bernard-Lyon y director
del laboratorio de ingeniera
enzimtica y biomolecular, logr sintetizar una nueva frmula basada en el Luminol,
que lograba desplazar a las
anteriores,
por
presentar
mayores ventajas en la utilizacin de la reaccin, no era
txica, tena mayor duracin y
ofreca una mayor quimioluminiscencia ante la presencia
de hemoglobina. Dicha frmula
se la conoce comercialmente
como BLUESTAR FORENSIC.

tiene lugar a temperaturas


menores. Un ejemplo de
luminiscencia es la luz que
emiten algunas pegatinas o
adhesivos que brillan en la
oscuridad despus de haber
sido expuestas a la luz natural
o artificial. La luminiscencia es
distinta de la incandescencia,
que es la produccin de luz por
materiales calentados.

QUIMIOLUMINISCENCIA
Las reacciones qumicas se
pueden clasificar en reacciones que necesitan energa
(endotrmicas) y reacciones
que liberan energa (exotrmicas). En muchas ocasiones
vemos reacciones exotrmicas
en las que aparece fuego, pero
no necesariamente la liberacin de energa o captacin
de ella ha de ser en forma de
calor. Existen otras reacciones
qumicas que se activan con la
luz, y hay otras tantas en las
que la liberacin de energa se
realiza mediante emisin de
luminiscencia. Estas ltimas se
las
denomina
reacciones
quimioluminiscentes.
La luminiscencia es la
emisin de luz no causada por
combustin y que, por tanto,

Cuando determinados materiales absorben energa de


distintas clases, parte de esta
energa puede ser emitida en
forma de luz. Este proceso
implica dos pasos: El primero
es que la energa inicial hace
que los electrones de los
tomos del material luminiscente se exciten y salten de
las rbitas internas de los
tomos a las externas. En
segundo lugar cuando los
electrones vuelven a su estado
original, se emite un fotn de
luz. El intervalo entre ambos
pasos puede ser corto (menos
de una cienmilsima de
segundo) o largo (varias
horas). Cuando el intervalo es
corto, el proceso se denomina

fluorescencia; cuando el intervalo es largo, fosforescencia.


En ambos casos, la luz
producida es casi siempre de
menor energa (es decir, de
mayor longitud de onda) que la
luz que produce la excitacin.
Ciertos seres vivos tambin
producen luz mediante reacciones qumicas. En este caso
se denomina bioluminiscencia
e interviene una substancia
llamada luciferina. En una
reaccin bioqumica en el
cuerpo del insecto, la luz es
producida por la accin de una
enzima en su sustrato, caso
por ejemplo de las lucirnagas.
Otros
organismos pueden
producir
bioluminescencia
como algunas bacterias, algas
y algunos crustceos.
El proceso de quimioluminiscencia es muy diferente a
procesos
fotoluminescentes
como la fluorescencia y la
fosforescencia. Ambos ocurren
despus de que se produce un
estado excitado por la absorcin de luz. Las reacciones
fosforescentes
emiten
luz
mientras estn siendo irradiadas. La longitud de onda
emitida por una molcula est
relacionada con la energa de
su estado excitado.
La produccin de quimioluminiscencia depende de varios
factores. Primero, la reaccin
debe proveer suficiente energa para crear un estado de
excitacin qumica. Segundo,
la reaccin debe producir una
reaccin que sea capaz de
formar un estado elctricamen-

Pg. 33

REVISTA DIGITAL DE
a fin de establecer entre otras
cosas: Qu es?, Cmo se
produjo?, Qu origen tiene?,
Qu antigedad tiene dicha
mancha?, A quin pertenece?, etc.
camente excitado. Tercero, la
reaccin debe seguir un
mecanismo que favorece la
produccin del estado basal
por la emisin de un fotn.
Cuando se aplica Luminol
sobre superficies que contienen sangre hay una reaccin
qumica entre varios productos
qumicos y la hemoglobina
(una protena en la sangre que
lleva el oxgeno). Hay una
interrupcin de las molculas,
que entonces se cambian para
formar diversas molculas. En
la reaccin qumica del Luminol, las molculas originales
(reactivo) tienen ms energa
que las nuevas (producto). La
luz adicional es desechada
bajo la forma de fotones ligeros. Por lo tanto estamos
frente a un fenmeno de quimioluminiscencia.
El Luminol es un polvo
compuesto por tres qumicos
que, al combinarse, se licuan.
Su aplicacin se aconseja en
la oscuridad y en las zonas del
escenario en donde se sospecha que pudo haber sangre.
Si ello es as, en pocos segndos aparecern lugares luminosos producto de la reaccin
de quimioluminiscencia que
produce la combinacin del
compuesto con la metahemoglobina hemtica contenida en
la sangre.

Pg. 34

ESTUDIOS
CRIMINALSTICOS
SOBRE MANCHAS DE
SANGRE
La sangre esta compuesta por:
Plasma: 90% H2O, Protenas
(Albmina) y AC (Anticuerpos).
Glbulos rojos: (hemates,
eritrocitos) entre 4,5 a 5
millones por ml3. Los Glbulos
Rojos transportan O2 a los
tejidos, tiene hemoglobina (es
proteico) y protenas. La
hemoglobina Fe2 + O2, une las
molculas de O2 al Fe que
luego transporta a los tejidos.
Glbulos Blancos: (Leucocitos) 5.000 a 10.000 ml3. Los
Glbulos Blancos son la
primera barrera de defensa
antes de llegar los anticuerpos.
Plaquetas:
Trombocitos
150.000 a 700.000 por ml3. Las
Plaquetas frente a una herida
funcionan para cortar la
hemorragia
mediante
la
coagulacin de la sangre.
Suero: Sin fibringeno, no
coagula, mientras que el plasma con fibringeno, coagula.
En la Ciencia Criminalstica,
relacionado al estudio de
manchas que presumiblemente
corresponden
a
tejido
hemtico, se realizan estudios

Respecto a ello, la Hematologa Forense es la rama de


la medicina legal que se
encarga del estudio de la sangre,
el
mecanismo
de
produccin, forma, tamao,
extensin,
aspecto,
color,
orientacin y cantidad de sangre en la escena del crimen,
etc. Puede ser identificadora o
reconstructora.

Hematologa Identificadora.
Permite tener orientacin o
certeza respecto de una
mancha de sangre. A travs de
distintos estudios puede establecerse si la sangre es animal
o humana, grupo sanguneo al
que pertenece e incluso de la
regin corporal de la que
procede.

Hematologa Reconstructora
Es la rama que se encarga de
estudiar los mecanismos de
produccin de las manchas de
sangre. Esto permite establecer una hiptesis en la escena
del crimen para determinar la
forma en que se produjeron los
hechos. A travs de ella se
puede deducir la posicin de la
vctima y del victimario, los
movimientos realizados luego
de recibir una herida, intensidad de un golpe sobre la
vctima, qu tipo de arma se
utiliz, si hubo ms de un
herido en un hecho, entre
otros.

CRIMINOLOGA Y SEGURIDAD
De esta rama se puede
establecer cmo se origin una
mancha de tejido hemtico
hallado en la escena de un
crimen, y de acuerdo a ello, las
manchas se clasifican en:
Por Contacto,
Por Impregnacin,
Por Limpiamiento,
Por Proyeccin,
Por Escurrimiento y
Por Goteo de Altura.
Cada una de las formas en
que se originan las manchas,
produce marcas distintas que
el perito puede establecer con
una adecuada observacin y
estudio. Las caractersticas
particulares de cada mancha,
obedecen principalmente a la
forma en que la misma se
produjo.
Cuando los investigadores
encuentran en la escena de un
hecho manchas de cualquier
tipo y no hay certeza de que se
trata de una mancha de sangre, debe seguirse un procedimiento de ensayos de
carcter orientativos y en caso
de resultar positivos se pueden
realizar una serie de pruebas
de carcter confirmatorio que
van desde reacciones para
establecer si corresponde a
sangre humana (podra ser
animal) hasta establecer el
ADN de la misma para
determinar a ciencia cierta a
qu persona pertenece dicha
sangre.
A tal efecto, tratndose de
manchas que presumiblemente
sean hemticas, pueden llevar-

se a cabo los siguientes


ensayos de laboratorio:
a) Observacin de la muestra.
(Tcnicas Histolgicas) Observacin al microscopio para
determinar la presencia de
Glbulos Rojos (es una clula
bilobulada y anucleada) Glbulos Blancos (neutrfilos),
Linfocitos y Plaquetas.
b) Ensayos preliminares. Pruebas de orientacin que permiten establecer si puede
tratarse de sangre.
c) Ensayos
confirmatorios.
Pruebas de certeza que
confirman que realmente se
trata de tejido hemtico.
d) Investigacin de la especie,
a fin de confirmar si se trata de
sangre humana o animal.
e) Tipificacin de la mancha de
sangre
humana.
Pruebas
Individuales que determinan a

qu grupo pertenece, ADN,


sexo, etc.
f)
Otros
ensayos
ms
especficos para establecer
antigedad, lugar de procedencia, etc.
Pero al contrario de lo que
ocurre con otros fluidos corporales como la orina, semen,
sudor, saliva o fluidos vaginales, los que pueden evidenciarse por su exposicin a la
luz ultravioleta, las manchas de
sangre necesita un revelador
para poderse observar, ya que
ante la luz UV no emite
radiacin, puesto que mientras
que otros fluidos biologicos son
capaces de absorber y emitir
luz por fluorescencia, la sangre
no emite luz sino que la
absorbe.
Est comprobado que en
superficies totalmente lisas y

Pg. 35

REVISTA DIGITAL DE
con un color definido pueden
detectarse manchas de sangre
al irradiarse con luz, siendo la
longitud de onda de 415 nm la
de mayor absorcin. As pues
se detecta la sangre no por su
emisin de luz o fluorescencia
sino por su ausencia, al
poderse observar una zona
que se presenta ms oscura.
Al respecto, es necesario
precisar que ante la presencia
de sangre, la prueba de
quimioluminiscencia que proporciona el Luminol, pertenece
a la categora de pruebas
orientativas, es decir, no es
confirmatoria, en cuyo debern
realizarse otro tipo de ensayos.
Es as que el uso del Luminol
reacciona tambin con muchas
sustancias tales como metales,
jugos de fruta, detergentes,
siendo posible tambin que
estas sustancias produzcan
reacciones inespecficas, obtenindose falsos positivos. En
su aplicacin prctica por ello
la luminiscencia revela simplemente la posibilidad de
sangre en el rea. No obstante
un perito experto en el uso de
esta prueba al observar la
velocidad de reaccin, la intensidad y la duracin puede
determinar si se trata de
sangre u otro elemento qumico.

CMO SE PRODUCE
LA REACCIN?
El Luminol es una
sustancia que al
oxidarse en medio
bsico, emite luz.
El oxidante puede ser H2O2,
ClNa, perborato y otros.
El Luminol se inicia a partir
de cido 3-nitroftlicohidrazina
y se pueden sintetizar por una
fosforescencia inversa de 2
pasos.
Qumicamente, para producir
Luminol en primer lugar, se
calienta N2H4 con cido 3nitroftlico en un disolvente de
alto punto de ebullicin como
trietilenglicol. Esto produce una
condensacin con prdida de
agua (H2O), formando 3nitroftlicohidrazina. La reduccin del grupo nitro a un grupo
amino con ditionito de sodio
(Na2S2O4) produce Luminol.
Para exponer su luminiscencia el Luminol primero se debe

activar con un oxidante. Por lo


general, una solucin de
perxido de hidrgeno H2O2
(que es agua oxigenada) y una
sal de hidrxido en agua se
usa como activador. En presencia de un catalizador tal
como un compuesto de hierro,
el perxido de hidrgeno se
descompone para formar oxgeno y agua.
En un entorno de laboratorio,
el catalizador usado es a
menudo ferricianuro de potasio. En la deteccin forense de
la sangre, el catalizador est
presente en el hierro en la
hemoglobina. Las enzimas en
una variedad de sistemas biolgicos tambin pueden catalizar la descomposicin del
perxido de hidrgeno.
Cuando el Luminol reacciona
con la sal de hidrxido, se
forma un dianin. El oxgeno
producido a partir del perxido
de hidrgeno reacciona con el
dianin Luminol. El producto

Sin embargo es indudable su


ayuda en la investigacin por
cuanto permite descubrir qu
lugares pudieron estar manchados con sangre, lo cual sin
este ensayo sera imposible de
determinar.

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CRIMINOLOGA Y SEGURIDAD
de esta reaccin es un
perxido orgnico que es muy
inestable y produce la prdida
de un tomo de nitrgeno. Los
electrones van del estado
excitado al estado fundamental
y por lo tanto emiten energa
como un fotn.
El Luminol es oxidado para
formar un diann, el cual
posee enlaces de amida que
dan el anin de cido 3aminoftlico en su triple estado
excitado.
Los
electrones
excitados pasan al estado de
singular y por ltimo al estado
basal. En este punto es que se
produce una luz verde-azul.
La produccin de luz visible
por una reaccin qumica es el
proceso de quimioluminisencia.
sta ocurre cuando una reaccin
que
libera
energa
produce una molcula en un
estado excitado elctricamente
y esa molcula mientras regresa a su estado basal libera
esta energa como un protn
de luz. La quimioluminiscencia
ocurre en estado gaseoso,
como en los relmpagos, o en
estado slido y lquido. Las
reacciones de quimioluminiscencia producen luz sin una
previa absorcin de energa
radiante.
Cuando una molcula absorbe luz ultravioleta o visible, se
promueve un electrn de
estado basal a un estado de
excitado singular, lo que
significa un estado en el cual
los electrones estn apareados. Inmediatamente despus
de la promocin electrnica (en

un lapso de 10 a 11
segundos), el electrn desciende al estado de excitado
singular de menor energa.
Una de las formas en que una
molcula excitada con sus
electrones en este particular
estado de menor energa,
puede regresar al estado
basal, es por prdida de su
energa en forma de luz. Este
proceso tambin es rpido. La
energa emitida en forma de
luz es ligeramente menor que
la inicialmente absorbida (la
diferencia da lugar a un
aumento en los movimientos
moleculares) y por consiguiente, la longitud de onda emitida
es algo mayor que la
absorbida.

producto qumico que tiene la


particularidad de brillar intensamente con una luz
azulada cuando entra en contacto con sangre. Incluso
reacciona con los rastros de
varios aos.
Debido
al
mtodo
de
aplicacin, es muy til cuando
se deben estudiar zonas
amplias. Adems, ya se ha
comprobado que su aplicacin
sobre manchas de sangre no
impide el anlisis de DNA por
PCR.

La temperatura, el pH, el
catalizador
y
la
misma
concentracin del Luminol
influirn en que la luz que se
obtenga sea ms menos
brillante y en la duracin de la
Es as que el Luminol es un emisin.

Pg. 37

REVISTA DIGITAL DE
TCNICAS DE
APLICACIN.
Cuando los investigadores se
presentan en el lugar donde se
presume que ha ocurrido un
crimen, es necesario llevar a
cabo una minuciosa inspeccin
del lugar teniendo en cuenta
que esta operacin es prcticamente irrepetible.
Efectivamente, una vez que
la escena del hecho ha sido
alterada, ninguna medida posterior revelar aquello que la
escena mostraba cuando se
inici la investigacin, ni an la
reconstruccin del hecho.
En muchos casos, vemos la
presencia de la prensa, de
autoridades y personal policial
deambulando por la escena del
crimen y no advierten que sus
huellas se mezclan con la del
presunto sospechoso. Esto
atenta sobre manera para el
esclarecimiento de un hecho
criminal.
Uno de los factores ms
importantes en el esclarecimiento de un crimen es la
interpretacin que se le da al
proceso investigativo, cuyo
principio fundamental es la
bsqueda de la verdad.
La escena de un crimen tiene
una importancia fundamental
en la investigacin y la
localizacin de rastros lo es
igualmente
importante.
Podramos
decir
en
consecuencia que:
La escena del crimen es un
evento irrepetible,
Los indicios hallados tienen

Pg. 38

LUMINOL
Tras las huellas del crimen

fundamental importancia para


el esclarecimiento, siempre y
cuando sean adecuadamente
tratados.
Cualquier indicio pasado por
alto ayuda al criminal a evadir
la investigacin.
Muchos indicios son pasados
por alto por varias razones,
que pueden ser: Una inadecuada inspeccin del lugar,
la no preservacin del lugar
frente a la alteracin de rastros, y la mnima expresin en
que las huellas y evidencias
pueden estar presentes, esto
es a niveles microscpicos que
escapan al ojo humano (pelos,
fibras,
pequeos
fluidos
orgnicos, etc.)
Todo investigador, sabe que
hay muchos indicios presentes
en la escena del hecho que no
puede ser detectados a simple
vista y un claro ejemplo de ello
son las huellas dactilares, que
precisan de un revelador
(generalmente en polvo) para
ser visibles.
Tambin puede suceder que
las huellas hayan sido borradas por el propio autor y an

sin su intencin por el paso del


tiempo tambin.
Entre estas evidencias se
encuentra
obviamente
las
manchas y trazas de sangre
dejadas tras la accin criminal.
La prueba del Luminol es quiz
la reaccin qumica ms
indicada para la localizacin de
manchas de sangre no visibles
al ojo humano, por su alta
sensibilidad y adems se puede aplicar en cualquier superficie, sea madera, cemento,
tela, cartn o vidrios.
Aunque existen varios mtodos para detectar las manchas de sangre, la aplicacin
del Luminol es interesante
porque es una prueba muy
sensible, lo que permite utilizarla en la deteccin de manchas que han sido previamente
lavadas e incluso detecta
trazas de sangre luego de
muchos aos.
Tambin se ha comprobado
que la aplicacin del Luminol
sobre manchas de sangre no
impide el anlisis de ADN por
PCR, por lo tanto sobre los
indicios que sean localizados

CRIMINOLOGA Y SEGURIDAD
se debe estudiar si es posible
su extraccin para el anlisis
del
ADN,
lo
que
ha
proporcionado
a
la
criminalstica la posibilidad de
estudiar indicios mnimos que
de otra forma sera imposible
de analizar.

como as puede permitir


formarse una idea de cmo
sucedieron los hechos, ya que
pueden evidenciarse indicios
de ataques, arrastre de la
vctima, determinar si fueron
manchas originadas por goteo,
impregnacin, proyeccin, etc.

La mejor manera de
ayudar al delincuente
que ha borrado huellas,
es realizar una deficiente
inspeccin ocular
El qumico es una herramienta para trabajar en forma
cientfica y racional en una
escena. Es la piedra angular
para obtener una muestra que
concluye con la prueba de
ADN.
Muchos crmenes se tornan
misteriosos para el investigador porque el autor ha
destruido evidencia que lo
incrimina.
Ocurre
muchas
veces que ante las manchas
de sangre lavan el piso,
alfombras, muebles, ropas,
interior de vehculos e incluso
pintan paredes.
Antes de la aplicacin del
Luminol es importante que los
especialistas consideren la
inmediata aplicacin de tcnicas fotogrficas o de video
filmacin pericial, lo cual es
necesario para documentar la
aparicin de luminiscencia en
presencia de sangre.
Esto adems permitir luego,
tener una idea cabal de la
extensin de las manchas, co-

Es importante tambin utilizar


guantes
y
prendas
que
protejan al perito de la
sustancia, como as barbijos
para evitar la inhalacin de los
gases del fluido.
Por lo general se aplica
impregnando las superficies
con un atomizador, pudiendo
cubrirse grandes reas ya
sean de pisos, paredes,
muebles, incluso piedras, tierra
y plantas.
Es aconsejable llevar a cabo
los ensayos en un ambiente
oscurecido
para
poder
aprecias
la
reaccin
de
luminiscencia y fotografiarlas
con una abertura de diafragma
y regulacin del obturador
adecuada para captar las pequeas zonas que pudieran
reaccionar.
Al
aplicar
el
qumico,
generalmente en diez a quince
segundos aparece la reaccin,
por tanto no es conveniente la
aglomeracin
de
gente
alrededor de la zona para que

el fotgrafo pueda documentar


la reaccin en forma inmediata.
Una
vez
aparecida
la
reaccin se debe evaluar su
posible naturaleza.
Si se determina o se
presume que la reaccin es
originada por la presencia de
sangre es conveniente delimitar la zona con cinta
adhesiva para facilitar la
localizacin y su levantamiento
para el anlisis de ADN.
Si la superficie donde se observa la mancha es fcilmente
transportable se puede llevar a
laboratorio y se trasladar
intacta, de lo contrario deben
utilizarse las mismas tcnicas
que para levantar rastros de
sangre visible, generalmente
por hisopado.
Esta sustancia no es corrosiva, ni deja manchas por lo
tanto puede aplicarse tambin
sobre telas, como por ejemplo
cortinas, sbanas, tapizados,
sin producir dao alguno.
Es conveniente tambin,
antes de realizar la prueba
realizar ensayos con positivos,
falsos positivos y negativos, las
cuales debern ser documentadas, fotografiadas y agregadas a la pericia para darle
mayor validez al ensayo.
El Luminol muestra alta
sensibilidad ante la presencia
de sangre y se han observado
reacciones positivas en muestras diluidas hasta diez mil
veces y es capaz de detectar
manchas de sangre de hasta
25 aos de antigedad.

Pg. 39

REVISTA DIGITAL DE
Adems se deben documentar
factores tales como el tiempo
de exposicin, duracin de la
reaccin de luminiscencia e
intensidad de la misma. La
mejor forma de documentar
esto es a travs de video
filmacin, para lo cual deber
contarse con equipamiento que
permita operar en la oscuridad.
Cuando los peritos van a
realizar una prueba con
Luminol debern conocer por
lo menos dnde apareci la
vctima y las condiciones en
que fue hallado el cadver, es
decir qu tipo de lesiones
presentaba, con qu arma
pudieron haber sido realizadas,
si se utilizaron instrumentos
para producir la muerte,
amarrarla, sujetarla, etc., qu
ropas o telas pueden haber
quedado impregnadas con
sangre, desde dnde y hasta
donde fue traslado el cadver,
lo cual permitir formarse una
idea de dnde aplicar el
reactivo para tener mejores
resultados.
Tambin
es
posible
la
aplicacin del Luminol sobre
elementos individuales como
por
ejemplo
cuchillos
presumiblemente
utilizados
para el crimen, ropas o
zapatos utilizados por el
sospechoso, no importa cunto
tiempo haya pasado o cuntas
veces dichas prendas hayan
sido lavadas.
Con relacin a la efectividad
del Luminol, las Dras. A
Castel Ponce, M lvarez
Segui, el Licenciado M Miquel
Feucht y el profesor F. Verd

Pg. 40

LUMINOL
Tras las huellas del crimen
Pascual
junto
con
el
Laboratorio de Identificacin
Gentica de la Ctedra de
Medicina Legal de Granada y
de la Unidad Docente de
Medicina Preventiva de Valencia realizaron experimentos
sobre telas reiteradamente
lavadas y comprobaron la
posibilidad de extraer ADN de
dichas prendas.
Tomaron varias prendas y
las impregnaron con sangre
obtenida por puncin venosa.
Dichas prendas fueron lavadas
reiteradamente en lavadora a
30 con un detergente y suavizante estndar, dejndolas
secar al aire libre. Luego de
cada lavado, se aplic Luminol
sobre
las
prendas
para
establecer si exista luminiscencia.
Como resultado obtuvieron
que las manchas fueron
visibles a simple vista hasta el
primer lavado, poco visibles en
el segundo e invisibles hasta el
undcimo.
En todos los casos el
Luminol reaccion hasta el
dcimolavado, arrojando resultados negativos en el undcimo, en tanto las pruebas de
ADN fueron factibles hasta el
tercer lavado de las prendas.
(Castel Ponce et. al. 2002)
Sin dudas este reactivo qu-

mico de carcter orientativo se


convierte en una herramienta
de suma utilidad para utilizar
por peritos en la escena del
hecho, e incluso puede servir
para
develar
misteriosos
crmenes y desapariciones de
personas, nunca esclarecidos,
ocurridos varios aos atrs.

Bibliografa:
Artculo annimo del Departamento
de
Qumica
Orgnica de la
Universidad
de
Extremadura.
Luminol
En
http://www.criminalistica.com.mx. 15
de Junio de 2007.
Artculo
Luminol
de
la
UNIVERSIDAD DE LA SIERRA en
http://www.usac.edu.mx/practicadere
cho.html
Castel Ponce, A., lvarez Segui,
M., Miquel Feucht M., Verd Pascual
M. Revelado de manchas latentes:
efectividad del Luminol y evaluacin
de su efecto sobre el estudio del
ADN. Cuadernos de Medicina
Forense N 28 - Abril 2002.
Ctedra de Qumica III Licenciatura
en Criminalstica. Universidad del
Aconcagua, Mendoza, Argentina.
2004.
Hart, H. & D. J. Hart. 1997. Qumica
Organica. 9a ed. McGraw Hill.
Mxico, D.F.
http://www.bluestar-forensic.com/
Wade, L. G. 1993. Qumica
Orgnica. 2a ed. Prentice Hall
Hispanoamericana. Mxico, D.F.
Wikipedia: Luminol.

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