Vous êtes sur la page 1sur 6

Flaubert a su faire de l'criture un point de broderie.

C'est vrai ailleurs dans son uvre, et c'est


vrai ici aussi dans Un Cur Simple. Un ouvrage de facture pointilleuse, mtre, cadence,
contourne, imbrique, complexe derrire une apparente simplicit, foisonnante sous ses airs de
sobrit.
Une criture un peu trop prcieuse et artificielle mon got car l'on n'y sent jamais aucune
spontanit, aucun lan incontrl comme chez Hugo, aucune pointe malsante, aucun crachat
de l'esprit comme chez Balzac. Une forme certes pure et recherche mais qui n'atteint pas
l'lgance ou l'harmonie de celle d'un Stendhal.
Tout est matris, tout est sous contrle ce qui nuit, je pense, l'motion que peut dgager cette
criture. Tout est trop net, trop pousset, trop repass, trop astiqu, trop apprt, trop ordonn
comme en ces appartements somptueux, o toute vie a disparu et dont toute faille humaine a
dsert.
J'aime pourtant Un Cur Simple ; mais d'un amour froid, admiratif, non contagieux comme en
ces expositions de dentelles d'Alenon, toutes plus belles, toutes plus incroyables, dont on se
dit : " Quelle minutie ! Quel travail ! Comme a a d tre laborieux ! Combien patientes et dextres
ont d tre ces dentelires ! "
Un Cur Simple, probablement plus nouvelle que conte, bien que son auteur en ait dcid
autrement, est intressante divers gards. Intressante car Gustave Flaubert nous plonge
nouveau dans un univers " la Madame Bovary ". Intressante aussi parce qu'elle fait figure de
passage de tmoin entre Flaubert et Maupassant. Parue peu avant la disparition de papa
Flaubert, un moment o Maupassant, dans un registre un peu similaire entre en piste... la
filiation est tentante.
Pourtant, j'avoue avoir toujours un certain mal percevoir cette filiation " naturelle ". Bien sr,
Maupassant est normand, comme lui, bien sr ils se connaissaient et s'apprciaient
mutuellement, bien sr ils ont fait l'un et l'autre dans le rgionalisme et dans la psychologie
intimiste, bien sr ils ont su tous deux remuer la nostalgie et les motions mais il s'en faut de
beaucoup, tout de mme, pour faire de Maupassant un Flaubert et de Flaubert un Maupassant.
Retirez le Trois Contes et Un Cur Simple en particulier de la production de Flaubert et vous ne
verrez plus forcment normment de liens entre les deux uvres. J'aime le Pays d'Auge et
certains sur Babelio savent mme que j'y ai vu le jour, deux pas des pturages mmes que
dcrit Flaubert. J'ai donc un attachement tout particulier cette nouvelle. Je puis mme ajouter
qu'il m'est arriv de rencontrer de vieilles filles normandes qui rpondent trait pour trait au portrait
de Flicit (mais on en trouve beaucoup galement chez Maupassant et avec un ct " terroir "
peut-tre encore mieux rendu).
Qu'est-ce qui nous touche dans Un Cur Simple (ou du moins, qu'est-ce qui me touche, moi) ?
Tout d'abord un sentiment de gchis. Une femme dvoue, simple, timide et humble, trop humble
pour oser aller chercher son bonheur l o il est, pour avoir un mari et des enfants elle, pour se
crer sa propre vie. Et donc, faute d'avoir une vie soi, elle gote les miettes de la vie des autres
en faisant montre d'un dvouement quasi surhumain et pour lequel elle ne recueille, bien
souvent, que des marques de mpris.
Ce qui me touche aussi dans cette nouvelle, c'est le sentiment de nostalgie que sait faire natre
l'auteur, notamment au travers du culte des objets drisoires que Flicit lve au statut de
reliques inestimables, faibles vestiges des quelques motions qui lui tiennent lieu de souvenirs.
Ce que j'aime enfin dans Un Cur Simple, c'est ce sentiment de douce piti, de commisration

que nous suscite Gustave Flaubert en nous dvoilant sur le tard, la principale, peut-tre mme la
seule vritable histoire d'amour qu'ait connu cette petite femme dans sa vie, cette tendresse,
cette communion, cet attachement entre elle et son perroquet Loulou.
Combien encore de nos jours, surtout de nos jours, n'ont, pour seule compagnie et marqueur
d'affection qu'un chien, qu'un chat, qu'un hamster, qu'un lapin nain ou... qu'un perroquet ?
En cela, elle est belle cette histoire, belle et touchante, tout en subtilit, tout en caresse, mais
bien sr, ce n'est l que mon avis, c'est--dire, pas grand-chose.

On peut dfinir le suspense comme une attente assez anxieuse et


inquite d'une issue dramatique, d'une fin horrible, tragique. Le lecteur
s'attend - dans un thriller, par exemple - voir le hros rattrap par ses
poursuivants. Le suspense est un moyen, un procd d'criture de
l'auteur pour mieux accrocher le lecteur, en le maintenant dans une
situation de tension constante. L'crivain cherche produire sur son
lecteur une forte impression : sentiment d'oppression, d'touffement,
comme s'il avait un poids dans le creux de l'estomac ! Et ceci, dans le but
de produire la fin de son rcit une grande surprise. L'auteur, avec un air
chafoin, parle mots couverts ( elles [...] entendaient par-derrire un
souffle sonore qui se rapprochait ), pour mieux taquiner le lecteur : il
provoque dans l'esprit du lecteur un doute. Chacun se questionne avec
des palpitations dans le cur : que va-t-il se passer ? Bref, on maintient
l'auditeur en suspens pour le surprendre ensuite, en gnral dans la chute
finale. L'crivain prpare une fin qui n'est pas prvisible, soit la mort ou
un happy end ...C'est ce qu'on appelle le coup de fouet (un
dnouement inattendu, comme dans les short stories, o le rcit se
termine par un vnement inattendu, un point fort de la narration). Toutes
les pripties convergent vers le dvoilement final, une rvlation de
l'aboutissement de l'aventure (ce que des thoriciens de la littrature
appellent le moment piphanique ). C'est le coup de marteau qui
enfonce le coin, la chute de l'histoire, le point d'orgue de la narration, le
coup de thtre, si l'on prfre. Flaubert cherche maintenir en veil
l'attention et l'imagination du lecteur. Chaque phrase est minutieusement
rattache aux autres pour garder la concentration du lecteur chaque
instant, un texte tricot serr qui ne laisse pas de place aux lments
inutiles, l'auteur ne veut pas perdre la totalit de son effet. Il faut donner
l'illusion d'une avance graduelle vers le drame. Au dbut, tout parat
calme et paisible. Une nature champtre, un dcor rustique, presque
bucolique, des bestiaux qui ne montrent aucune agitation : Des boeufs,
tendus au milieu du gazon, regardaient tranquillement ces quatre
personnes passer . Flicit ne manque pas d'indiquer que personne ne
doit redouter un quelconque incident : Ne craignez rien ! lance-t-elle.
La description des plus sobres de Flaubert est dpourvue d'emphase,
d'artifice : un soir d'automne , les herbages , la lune (ce qu'on
appelle une diatypose ou description d'une ralit, d'un tableau en
quelques mots). Il plante sommairement le dcor, proximit de la
Toucques, un fleuve ctier de la Normandie. et un brouillard flottait
comme une charpe sur les sinuosits de la Toucques . Un brouillard
port a et l comme une charpe sur les mandres de la rivire. La

comparaison avec cette bande d'toffe enroule autour du cou, avec un


foulard qui nous protge du froid, peut suggrer la quitude, la scurit.
Ou bien l'inverse : le nud coulant, la gorge noue par une trange et
vive motion, la strangulation, la suffocation. Ou bien encore un
resserrement des pripties du drame qui s'annonce. La conjonction de
coordination mais introduit alors une rupture, en vue d'un effet
obtenir, savoir une dramatisation du rcit. Dans sa manire d'crire,
Flaubert cherche sans cesse lutter contre ce qu'il trouve en lui de trop
lyrique , de trop romantique . Dans cette avance, pas pas, vers
l'instant critique (la confrontation avec le taureau domestique), l'auteur
vite les pauses dans la narration, les points de suspension ou les
pisodes oiseux. Il utilise des indices assez elliptiques (une atmosphre
rendue opaque cause de la brume, une traverse dans les ptures dont
il ne nous dit rien du tout), tout en rassemblant l'essentiel de l'action en
quelques mots. Finalement, le tour de force de Flaubert, c'est qu'aucune
chose n'est visualise, tout est allusif. Le suspense se faufile entre les
lignes et le non-dit, et mne le public (le lectorat) par le bout du nez.
C'est que Flaubert fait diversion : une manuvre dilatoire destine
dtourner l'attention du lecteur, pour ne pas courter sa narration des
faits. En voquant des bufs assoupis sur l'herbe du pr, se redressant
ensuite sur leurs pattes pour former un cercle autour de Madame Aubain
et sa gouvernante, de Paul et Virginie. ( Des boeufs, tendus au milieu
du gazon, regardaient tranquillement ces quatre personnes passer. Dans
la troisime pture, quelques-uns se levrent, puis se mirent en rond
devant elles ). . Cet encerclement peut-tre hostile est une fausse
alerte, et donc une fausse piste pour le lecteur qui se fait peur tout seul !
Car cette rencontre avec le troupeau s'achve par des clineries. Affinit
bien inattendue ici : Flicit murmure une sorte de complainte et
flatte le buf sur l'chine . Bref, elle le cajole pour gagner ses
bonnes grces, sa confiance, pour l'apprivoiser. Autant de scnes
secondaires qui permettent de retarder l'action d'clat. Mais qui sont
aussi des tentatives de fourvoiement du narrateur. Le lecteur s'attendait
un passage sanglant o la jeune fille timore serait taille en pices par
un troupeau de bufs. Mais non, il n'en est rien.
B. Le coup de fouet...
Flaubert s'amuse, avant le coup d'estoc qui consistera suggrer
l'horreur. Il simule l'impartiale froideur de l'observation et utilise le
procd du retardement : le dnouement est remis plus tard, il est
diffr dans le temps, il ne surviendra qu'aprs un dlai d'attente. Le
narrateur emploie un ton laconique pour mieux prparer l'action d'clat,
l'attaque du taureau qui intervient avec une soudainet imprvisible,
marque par l'emploi du pass simple de l'indicatif ( il fit volte-face ,
un beuglement formidable s'leva ). A cause de l'emploi hyperbolique
de l'adjectif pithte formidable (qui caractrise ce qui est terrifiant,
effroyable d'aspect), le texte prend alors une allure pique. Un combat

singulier avec un taureau anim par une haine trbrante. Le lecteur sent
lui aussi le sol trembler sous ses pieds. Un taureau surgissant d'on ne sait
o, qui impressionne par sa taille colossale, sa force tonitruante, voil qui
ajoute une tonalit fantastique au texte. Sans parler de la nappe de
brouillard, ingrdient traditionnel de la nouvelle, avec ses bocages
fantastiques hants par des lutins, farfadets ou autres apparitions
diaboliques. Voil donc le cauchemar qui commence. Le brouillard semble
favoriser les intentions de cette bte monstrueuse. Des notations
auditives suggrent l'pouvante, l'effroi: Le mugissement du bovin
s'apparente au rauquement du tigre ouvrant ses mchoires. Une sueur
froide nous saisit, de celle qui vous rend les mains moites, qui fait battre
le cur. Le lecteur prouve le poids des personnages. La magie du texte
opre. Le tranchant des phrases s'ajuste aux vnements qui se
prcipitent : Il baissait le mufle, secouait les cornes et tremblait de
fureur en beuglant horriblement . Le narrateur joue avec nos nerfs, mais
aussi avec notre tendance compatir avec l'hrone. La tension monte
petit petit, procd qui s'appelle la gradation, un procd fondamental
de l'amplification. Une gradation des sensations auditives notamment :
tout d'abord un souffle sonore qui se rapprochait , puis des sabots
qui battent l'herbe comme des marteaux (comparaison valeur
hyperbolique). Et puis enfin, l'animal enrag secoue les cornes, tremblant
de fureur en beuglant horriblement L'adverbe de manire
horriblement , hyperbolique lui aussi (forme d'exagration du propos
assorti d'un vocabulaire fortement intensif), apparaissant comme le
terme de cette progression (la gradation est une accumulation
d'indications de plus en plus fortes), le point culminant du rcit
(autrement dit, le climax). Le rcit se dveloppe en faisant se succder
des notations de plus en plus intenses, comme s'il cherchait avertir le
lecteur d'un danger imminent. Un danger de mort.
[phrase de transition, de liaison vers la seconde partie]
Et la conduite de Flicit face au pril est tout fait exemplaire. Elle
montre une bravoure remplie d'abngation et surtout un dvouement total
et presque maternel pour les enfants. Un comportement et un sens du
sacrifice qui manifestent donc de l'hrosme.
Ce qui caractrise le comportement de Flicit, c'est bien sr l'abdication
de soi-mme. Elle prend beaucoup de risques... Cet incident va rompre le
cours de la vie quotidienne de Flicit, dans ce qu'elle a de plus simple, de
plus humble, de plus vulgairement banal. Une vie sans doute conforme
l'ordre commun des choses, au statut social d'une fille de basse-cour.
Une oie blanche l'esprit simple, c'est--dire superstitieux, une bigote
chaufferette et chapelet qui croit sans barguigner aux lgendes doresde
Voragine [1228-1298], aux psautiers des veilles pascales, avec leurs
litanies des saints. Par miracle, si l'on peut dire, elle en rchappe...
L'ironie est toutefois omniprsente. Les mottes de terre symbolisent,
drisoirement, la colre de Dieu , la colre du ciel . Pour ce qui

concerne Flicit, qui doit utiliser ses deux mains pour dtacher du sol un
grumeau d'argile ou une malheureuse touffe d'herbe, il s'agirait plutt
d'une colre d'agneau ! L'affrontement se rsume par des reculades
successives rythmes par les rodomontades taurines. L'hrone bat
retraite, trop heureuse d'chapper au pitinement des sabots : Flicit
reculait toujours devant le taureau... et elle eut le temps de se couler
entre deux barreaux d'une claire-voie. En ralit, Flaubert fabrique son
hrone coups de strotypes, sans pathos. Une personnalit un peu
bravache o la rectitude de la conduite, la droiture morale se mlent une
simplicit sans apprt, une navet presque enfantine. Une femme
d'exception ? Elle possde l'infrangible volont de couvrir ses arrires
comme l'on dit dans le jargon militaire. De protger la fuite de Madame
Aubain et de ses deux enfants. Cela est certain. Ce qui la rend attachante.
Voil qui ne peut que toucher le lecteur dans ses sentiments de
sympathie, d'affection attendrie pour l'hrone (mme factice ou
calamiteuse) du roman. Alors ? Flicit, un personnage grandiosement
vide ? Une personne aurole de gloire ? Ou bien une personne trop
insignifiante pour tre prise en considration, autrement dit drisoire ?
Flicit n'est pas du genre se guinder dans une vantardise ostentatoire,
dans l'admiration de soi-mme. Loin de l. Pas de vanit drisoire chez
elle, celle-ci refusant de tirer gloriole de ce petit vnement fortuit
( Flicita n'en tira aucun orgueil ). Vanitas vanitatum, et omnia vanitas,
dit l'Ecclesiaste...
Conclusion
On ne saurait nier que l'ignorance rude ou la beaut dcatie d'une femme
gironde ont un sens pour Flaubert, et donc leur place dans la littrature.
Avec Gustave Flaubert, la foule anonyme et obscure des petites gens,
devient le hros de l'histoire. L'crivain mle la peinture du petit peuple
la chronique sociale, celle d'une socit bride par la religion. L'obstination
du narrateur raconter la vie quotidienne dans ses moindres recoins
montre au contraire qu'il se dtourne des mythes glorieux des saintes
icnes. Il ne faut pas s'attendre avec Flaubert une littrature qui exalte
les vertus des dames d'honneur de haut rang ou les charmes des
princesses (dans une lettre crite Mme Roger des Genettes en 1876, le
romancier parle d'un rcit d'une vie obscure, celle d'une pauvre fille de
campagne, dvote mais mystique, dvoue sans exaltation et tendre
comme du pain frais qui confond le perroquet avec le Saint-Esprit ).
Tout est dit. La position narrative adopte par Flaubert transgresse les
codes romanesques du romantisme. Loin d'tre une pause ou une enclave
dans le rcit, ce passage peut tre considr comme un point nvralgique
du rcit. Pourquoi ? Aprs tout, il ne s'agit que d'une femme de service un
peu godiche et empote, qui passe son temps rciter ses prires dans sa
chambre de bonne... Flaubert s'en prend au mythe de l'glise primitive, de
la protohistoire du christianisme : le vu de pauvret, le choix du
martyre et du sacrifice ouvrent la voie au salut, la flicit ternelle, la

batification. Au lendemain de la Commune de Paris (mouvement


d'insurrection des Parisiens de mars mai 1871 li un appauvrissement
de la classe ouvrire) et de la proclamation de la IIIme Rpublique (le 4
septembre 1870), Flaubert s'en prend au retour de l'ordre moral
revendiqu par les clricaux conservateurs ( Un cur simple a t
publi en 1876). Ceci dit, l'intrigue se droule pendant le Second Empire
(1851-1870). Un rgime conservateur marqu, aux yeux de l'auteur, par
la mdiocrit bourgeoise.