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Cours : Droit des biens

Auteur : Marion Girer


Leon n 1 : Introduction au droit des biens

Table des matires


Section 1. La notion de biens................................................................................................................. p. 2
1. Choses et personnes............................................................................................................................................. p. 2
2. Biens et choses......................................................................................................................................................p. 2

Section 2. La notion de patrimoine........................................................................................................ p. 5


1. La nature du patrimoine......................................................................................................................................... p. 5
2. Les fondements du patrimoine...............................................................................................................................p. 5
A. La personne................................................................................................................................................................................... p. 5
B. La finalit........................................................................................................................................................................................ p. 7

Section 3. Les classifications des biens............................................................................................... p. 8


1. La classification principale : immeubles et meubles.............................................................................................. p. 8
A. Les immeubles............................................................................................................................................................................... p. 9
1. Les immeubles par nature.......................................................................................................................................................................................... p. 9
2. Les immeubles par destination................................................................................................................................................................................... p. 9
3. Les immeubles par lobjet auquel ils sappliquent.................................................................................................................................................... p. 12

B. Les meubles................................................................................................................................................................................. p. 12
1. Les meubles par nature............................................................................................................................................................................................ p. 12
a) Les animaux.............................................................................................................................................................................................................p. 12
b) Les choses inanimes............................................................................................................................................................................................. p. 13
2. Les meubles par dtermination de la loi.................................................................................................................................................................. p. 15
3. Les meubles par anticipation.................................................................................................................................................................................... p. 15

2. Les classifications secondaires............................................................................................................................ p. 15


A. Biens corporels et biens incorporels............................................................................................................................................p.
B. Biens fongibles (choses de genre) et biens non fongibles (corps certains)................................................................................ p.
C. Biens consomptibles et biens non consomptibles....................................................................................................................... p.
D. Les biens publics et les biens privs...........................................................................................................................................p.
E. Les biens appropris et les choses non appropries.................................................................................................................. p.

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Le droit des biens est une branche du droit civil qui constitue la base du droit patrimonial (par
opposition au droit extra-patrimonial). Il a des liens par exemple avec le droit patrimonial de la famille
(rgimes matrimoniaux, successions) ou encore avec le droit des affaires et le droit commercial.
Avant dexaminer ce que sont les biens et quels sont les droits qui portent sur ces biens, il est
ncessaire de dfinir ce quest un bien.
En effet, le droit procde toujours par catgories : il est constitu par un ensemble de concepts, qui
font lobjet dune classification, ce qui permet de les regrouper au sein de catgories juridiques. Au
sein dune mme catgorie, les situations prsentent une nature commune et un rgime identique.
Afin de comprendre les diffrentes rgles techniques applicables la matire, il est au pralable
important de dfinir clairement ce que sont les notions de bien (Section 1) et de patrimoine (Section
2) puis dexposer les diffrentes classifications des biens (Section 3).

Section 1. La notion de biens


En droit, il nexiste que deux catgories juridiques : les personnes et les choses, ce qui implique
dtudier la distinction entre choses et personnes (1) puis entre biens et choses (2).

1. Choses et personnes

Il est acquis quune personne ne peut pas tre une chose ; mais il existe lheure actuelle des
difficults nes dune certaine patrimonialisation dlments du corps humain, qui rend parfois la
distinction complexe.
Exemple
Difficults lies au statut juridique de lembryon et du ftus : est-ce une rification de la
personne ? / difficults lies au statut juridique des embryons dits surnumraires sur lesquelles des
recherches scientifiques peuvent tre effectues / difficults lies au statut des cellules souches
embryonnaires
Sur un autre plan, la distinction entre choses et personnes pose des difficults concernant lanimal.
Lanimal est trait par le droit civil comme une chose ; mais il sagit dune chose particulire, dun tre
sensible qui mrite dtre protg. Il existe par exemple une incrimination pnale pour les mauvais
traitements sur les animaux.
Remarque
Tout un courant se dveloppe actuellement en faveur de la reconnaissance dun statut juridique
spcifique lanimal (cf. leon 2).
Enfin, le dveloppement des droits de la personnalit, conduisant une certaine patrimonialisation
de la personne elle-mme, tend remettre en question la distinction fondamentale entre personnes
et choses.
Exemple
Le droit au respect de la vie prive a t rgulirement utilis par les juges afin de protger
certains biens, avant de revenir au fondement du droit de proprit : le passage par les droits de la
personnalit a permis de dfendre un droit portant sur un bien. Voir Civ. 2me, 5 juin 2003 (D.2003,
juris. p.2461, note E. Dreyer) : attendu que la cour d'appel a justement retenu que la publication
dans la presse de la photographie de la rsidence de M. X..., accompagne du nom du propritaire
et de sa localisation prcise, portait atteinte au droit de M. X... au respect de sa vie prive () .

2. Biens et choses
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Une autre question, difficile traiter, se pose sur un plan juridique : les notions de biens et de choses
sont-elles identiques ? Recouvrent-elles exactement la mme signification ? Quels sont les liens
entre les biens et les choses ?
Il apparat que biens et choses ne sont pas synonymes. En effet, il est traditionnellement admis que
seuls peuvent tre appels biens les choses qui peuvent procurer lhomme une certaine
utilit et qui sont susceptibles dappropriation prive.
Ainsi, toutes les choses ne sont pas des biens, mme si tous les biens sont des choses . On ne
retient comme bien, dans linfinie varit des choses, que ce qui est susceptible dappropriation par
lhomme. Les choses nont dintrt juridique quen raison des droits dont elles peuvent tre lobjet :
cest alors quelles peuvent revtir lappellation de biens. Les choses ne deviennent des biens que
si elles peuvent tre appropries, cest--dire si elles sont susceptibles de devenir objets de droits.

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Exemple
Certaines choses ne sont pas des biens car elles ne peuvent pas appartenir lhomme, comme
le soleil, la mer, la lumire, etc.
Remarque
Mais parfois certaines parties de ces choses peuvent devenir des biens car elles peuvent tre
appropries. En ce sens, le sel de la mer peut faire lobjet dune appropriation : il peut tre qualifi
de bien.
Le bien nexiste que sil peut avoir une valeur patrimoniale, ce qui renvoie la notion de patrimoine.

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Section 2. La notion de patrimoine


La thorie du patrimoine a t dveloppe en droit franais par deux auteurs, Aubry et Rau, la fin du
19e sicle. Cette thorie traditionnelle a ensuite connu quelques volutions, qui imposent dtudier
dabord la nature du patrimoine (1) puis ses fondements (2).

1. La nature du patrimoine

Selon Aubry et Rau, le patrimoine est lensemble des biens dune personne, envisag comme
formant une universalit de droit () . Cest une universalit de droit, qui comprend tous les
biens prsents et futurs de la personne. Il sagit dun ensemble de tous les biens et de tous les
rapports de droits qui ont une valeur pcuniaire. Le patrimoine est avant tout un contenant, une sorte
de coquille qui peut tre pleine ou vide : les biens peuvent fluctuer lintrieur de cet ensemble
mais luniversalit demeure.
Par opposition, il existe des universalits de fait, conues comme un ensemble dlments actifs
ayant une destination commune. Elles sont tablies par la volont dun homme en vue dun rapport
juridique.
Exemple
Une bibliothque existe en tant que telle, indpendamment des livres qui, individuellement, la
composent : cest une universalit de fait.
Le patrimoine comprend la fois un aspect actif, correspondant aux biens que lon dtient et aux
crances que lon nous doit (cest lavoir) ET un aspect passif, li aux obligations dont on est tenu
lgard dautrui, aux dettes. Cet ensemble forme une universalit de droit : lactif et le passif sont
indissolublement lis puisque le passif rpond de lactif et inversement.
Exemple
Larticle 2284 c.civ. prcise que quiconque sest oblig personnellement, est tenu de remplir son
engagement sur tous ses biens mobiliers et immobiliers, prsents et venir .
Cette universalit de droit est susceptible davoir plusieurs fondements.

2. Les fondements du patrimoine

Historiquement, le patrimoine tait li la personne (A), mais un second fondement est aujourdhui
invoqu : la finalit (B).

A. La personne

Pour Aubry et Rau, cest lunit qui fonde le patrimoine et cette unit, cest la personne mme.
Le patrimoine est une manation de la personne juridique. Le fondement du patrimoine est la
personne : seule une personne juridique peut dtenir un patrimoine.
Jurisprudence
Le lien entre patrimoine et personnalit fait lobjet de discussions, non pas quant au fondement rel
du patrimoine, mais quant ses liens avec le droit la protection de la vie prive. Ainsi, la Cour
de cassation nonce, dans un arrt de la premire chambre civile du 20 octobre 1993 (Civ. 1re,
20 octobre 1993, Bull. civ. I n295 ; R.T.D.civ. 1994, p.77, obs. J. Hauser ; D. 1994, juris. p.595,
note Y. Picod) que la publication de renseignements dordre purement patrimonial, exclusifs de
toute allusion la vie et la personnalit des intresss, ne porte pas atteinte lintimit de leur
vie prive , censurant larrt dappel qui avait retenu que la fortune personnelle est un lment
de la vie prive et () elle ne peut tre porte la connaissance du public .
Dire que le patrimoine est lmanation de la personne revient poser deux principes essentiels :

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tout dabord, le principe dinalinabilit du patrimoine : le patrimoine est indissociable de


la personne, physique ou morale, et ne peut tre transmis de son vivant. Le patrimoine est
intransmissible entre vifs, il nest transmissible qu cause de mort, lorsque la personne juridique
nexiste plus. Le patrimoine dure donc aussi longtemps que dure la personne ;

ensuite, le principe dindivisibilit ou dunit du patrimoine : toute personne a


ncessairement un patrimoine (car toute personne juridique est potentiellement apte tre
titulaire de droits et dobligations) ET une personne ne peut avoir quun seul patrimoine.

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Remarque
Ces rgles ont plusieurs consquences :
puisquune personne a un seul patrimoine, si elle dsire monter un commerce juridique, elle
sera oblige de crer une autre personne juridique (une personne morale) ;
lorsquune personne dcde, pour que son hritier puisse recueillir le patrimoine, il faut
considrer que le patrimoine du dfunt est intgr au patrimoine de lhritier pour nen former
quun.

B. La finalit

La thorie classique, considre comme trop rigide et troite, a t remise en cause au 20e sicle par
la thorie du patrimoine daffectation, dveloppe en Allemagne : le patrimoine est un ensemble de
biens affects des buts particuliers. La personne nest plus le support du patrimoine : une personne
peut avoir plusieurs patrimoines et le patrimoine peut tre cd entre vifs. Llment fondateur est
la finalit, laffectation des biens. Le patrimoine est li sa finalit, on parle de patrimoine
daffectation.
Lvolution de la socit, dans les domaines des changes et de lconomie, a oblig le lgislateur
adopter une voie mdiane, permettant de remdier la rigidit de la thorie classique sans
toutefois entriner compltement la thorie du patrimoine daffectation. En consquence, le droit
franais a adopt quelques exceptions aux principes de lunicit et de lindivisibilit du patrimoine.
Plusieurs exemples de ces subterfuges du droit franais (selon les termes de N. Reboul-Maupin,
Droit des biens , Hypercours Dalloz, 3e d., 2010, n32) peuvent tre identifis dans la lgislation
contemporaine.
Exemple
La fondation, issue de la loi n87-571 du 23 juillet 1987 sur le dveloppement du mcnat, au sein
de laquelle les biens sont affects la ralisation dune uvre dintrt gnral.
La fiducie, introduite par la loi n2007-211 du 19 fvrier 2007 instituant la fiducie et dont le rgime est
codifi aux articles 2011 et s. c.civ. : la fiducie permet la cration dun patrimoine spcifique, distinct
de son patrimoine personnel, affect une personne appele fiduciaire qui gre et administre ces
biens.
En dfinitive, quelque soit le fondement retenu, le patrimoine est compos des biens dtenus par
une personne. Ces biens font lobjet de diverses classifications qui permettent de prciser le rgime
juridique applicable.

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Section 3. Les classifications des biens


Il existe diffrentes classifications des biens. La distinction principale entre meubles et immeubles
(1) est complte par des distinctions complmentaires ou secondaires (2).

1. La classification principale : immeubles et meubles

Il sagit de la summa divisio des biens, la distinction essentielle. Larticle 516 c.civ. est trs clair sur
ce point : tous les biens sont meubles ou immeubles . Ainsi, tous les droits patrimoniaux sont
meubles ou immeubles. Cest une affirmation de principe, premptoire, qui constitue la distinction
majeure du droit civil en la matire, tel point quelle nappartient qu la loi et non la convention
des parties.
Jurisprudence
Les parties ne peuvent dcider ni denlever aux meubles ou aux immeubles leur qualit, ni de crer
de nouvelles catgories : la nature, immobilire ou mobilire, dun bien est dfinie par la loi et ()
la convention des parties ne peut avoir dincidence cet gard (Civ. 3me, 26 juin 1991, Bull. civ.
III n197 ; J.C.P. d. G. 1992, II, 21825, note J.-F. Barbieri ; R.T.D.civ. 1992, p.144, obs. F. Znati).

Remarque
Cette rigidit apparente doit cependant tre nuance car si la volont des parties ne peut pas suffire
elle seule dterminer la nature juridique du bien, elle peut toutefois tre combine dautres
lments, tels que des critres matriels, intellectuels ou conomiques, pour modifier la nature
juridique de ce bien.

Jurisprudence
Dans un arrt de la premire chambre civile de la Cour de cassation du 7 avril 1998, la Haute
juridiction raffirme que la seule volont du propritaire ne pouvait faire perdre aux machines en
cause leur qualit dimmeubles par destination, laquelle, en labsence denlvement effectivement
ralis, ne disparaissait quaprs la vente . Un raisonnement a contrario permet de penser que
si la volont du propritaire avait t combine avec lacte matriel de sparation du bien de son
fonds, la qualification du bien aurait pu tre diffrente (Civ. 1re, 7 avril 1998, Bull. civ. I n143 ;
J.C.P. d. G. 1998, I, 171, n1, obs. H. Prinet-Marquet ; D. 1998, somm. p.344, obs. A. Robert).
La distinction entre meubles et immeubles trouve son origine dans le droit romain, qui tenait compte
du critre de fixit et de stabilit de limmeuble pour lui accorder une valeur suprieure celle du
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meuble, caractris par son aptitude physique se dplacer. On utilisait cette poque ladage
suivant : res mobilis, res vilis (meuble, chose vile). Le Code civil de 1804 reprendra cette
distinction fonde sur la valeur, mais en la faisant voluer et en redonnant de limportance au critre
physique.
La distinction entre meubles et immeubles prsente des intrts majeurs, par exemple en matire
de possession, de publicit, de comptence territoriale des juridictions, de capacit, de saisie
Cette distinction est critique lheure actuelle car la frontire entre meubles et immeubles ne cesse,
selon certains auteurs, de sestomper. Elle est galement remise en cause par le changement des
ralits conomiques et de lindustrie, qui font que des meubles peuvent avoir une grande valeur.
Mais elle perdure dans le Code civil malgr ses insuffisances et conserve un rle important.
Quels sont les critres de distinction entre meubles et immeubles ? La rgle est simple : TOUT
CE QUI NEST PAS IMMEUBLE EST MEUBLE. Cela signifie que la catgorie des meubles est
potentiellement ouverte et illimite (si un nouveau droit est cr, il entre dans la catgorie des
meubles). En revanche, la catgorie des immeubles est strictement dfinie et limite. Il faut dfinir
ce quest un immeuble (A) avant dtudier la catgorie des meubles (B).

A. Les immeubles

Selon larticle 517 c.civ : Les biens sont immeubles, ou par leur nature, ou par leur destination,
ou par lobjet auquel ils sappliquent . Il existe trois catgories strictement limites dimmeubles :
les immeubles par nature (1), les immeubles par destination (2) et les immeubles par lobjet auquel
ils sappliquent (3).

1. Les immeubles par nature


Les immeubles par nature sont numrs dans le Code civil aux articles 518 523, lexception
de larticle 522.
Le critre principal est le fonds de terre et ce qui sy incorpore, la fixit, limmobilit du bien :
ce sont des portions de territoire . Selon le Doyen Carbonnier, ce qui fait lirrductible nature de
limmeuble, cest la terre . Ainsi, le sol est le bien immeuble par nature par excellence, accompagn
de ce qui y est plant, incorpor ou construit et englobant le sous-sol.
Le Code civil voque ainsi les btiments, les moulins vent ou eau fixs sur piliers, les rcoltes
pendantes par les racines, les fruits des arbres non encore recueillis
Exemple
Avant dtre ramass, un champignon des bois est un immeuble par nature ! Il se transforme en
meuble ds quil est coup (cf. infra).
Larticle 523 c.civ. ajoute spcifiquement dans la catgorie des immeubles par nature les immeubles
dits par incorporation, insparables du btiment : les tuyaux servant la conduite des eaux dans
une maison. La jurisprudence a tendu cette catgorie en ajoutant par exemple les conduites de
gaz, les ascenseurs, les canalisations dlectricit
Dans cette hypothse, ds que lincorporation prend fin, le bien devient meuble, il ne peut pas devenir
immeuble par destination.

2. Les immeubles par destination


On nomme immeubles par destination des meubles que la loi rpute immeubles parce quils
sont attachs un fonds par le propritaire du fonds, pour son service, son exploitation, son
utilit ou son ornement. Ils en deviennent alors laccessoire et en empruntent la nature, selon la
rgle laccessoire suit le principal . Il sagit dune fiction juridique, qui tient compte de la solidarit
entre le meuble et limmeuble.
Les immeubles par destination sont numrs aux articles 524 et 525 c.civ.
Selon larticle 524 al.1 c.civ., les animaux et les objets que le propritaire dun fonds y a placs
pour le service et lexploitation de ce fonds sont immeubles par destination . Lalina 2 numre
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ensuite les biens dont il peut sagir : les animaux attachs la culture, les lapins de garenne, les
ruches miel
Larticle 525 traite plus spcifiquement des effets mobiliers attachs perptuelle demeure : le
propritaire est cens avoir attach son fonds des effets mobiliers perptuelle demeure, quand
ils y sont scells en pltre ou chaux ou ciment, ou lorsquils ne peuvent tre dtachs sans tre
fracturs et dtriors, ou sans briser ou dtriorer la partie du fonds laquelle ils sont attachs .
Il existe deux sortes dimmeubles par destination : les biens affects au service ou
lexploitation dun fonds et les biens attachs au fonds perptuelle demeure.

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Cette qualification par laccessoire prsente une certaine part de fiction mais a un intrt pratique
vident. Pour quun meuble puisse tre qualifi dimmeuble par destination, plusieurs conditions
cumulatives doivent tre remplies :
il doit sagir dun meuble par nature ;
le bien principal doit tre lui-mme un immeuble par nature ;
le meuble et limmeuble doivent appartenir au mme propritaire au moment o se pose
la question de leur qualification car la notion dimmeuble par destination est faite pour donner
un sort commun tout lensemble (pour une vente, une saisie). Il doit y avoir unit du
matre , cest--dire identit du propritaire de limmeuble et des objets mobiliers (Civ.3e, 5
mars 1980, Bull. civ. III, n51) ;
il doit exister un rapport de destination (ou lien de destination) entre le meuble et
limmeuble : le meuble doit tre affect au service de limmeuble ou attach perptuelle
demeure. Lutilisation du meuble est complmentaire de celle de limmeuble.

Jurisprudence
Un clbre arrt dit affaire des fresques de lglise de Casenoves a t rendu en la matire
par lAssemble plnire de la Cour de cassation le 15 avril 1988 (Ass. pln., 15 avril 1988, J.C.P.
d. G. 1988, II, 21066, note J.-F. Barbiri ; D. 1998, juris. p.325, note J. Maury ; R.T.D.civ. 1989,
p.345, obs. F. Znati). Sous le visa de larticle 524 du Code civil, la Cour de cassation rappelle que
seuls sont immeubles par destination les objets mobiliers que le propritaire dun fonds y a plac
pour le service et lexploitation de ce fonds ou y a attachs perptuelle demeure . Des fresques
qui dcoraient lglise dsaffecte de Casenoves ont t vendues par deux propritaires indivis du
btiment, sans laccord des deux autres. Elles ont t dtaches des murs par lacqureur. La Cour
de cassation en dduit que ces fresques sont devenues des meubles du fait de leur dtachement.
Cette affectation peut tre objective et rsulter de la loi, soit par laffectation du meuble au service ou
lexploitation du fonds (ex : le tracteur utilis par lagriculteur pour lexploitation de son champ), soit
par lattache perptuelle demeure du bien au fonds (ex : une bibliothque fabrique sur mesure
aux dimensions dun mur et fixe ce mur). Le Code civil fixe un certain nombre de prsomptions
dattache perptuelle demeure, prcises larticle 525 c.civ.
Jurisprudence
Sur la qualification dun stock de cognac produit par un domaine agricole et viticole lors du partage
ralis la suite dun divorce : Civ. 1re, 1er dcembre 1976, Bull. civ. I n382 ; J.C.P. d. G. 1977,
II, 18735, concl. Gulphe, note A. Dekeuwer ; R.T.D.civ. 1978, p.158, obs. C. Giverdon).
Cette affectation peut galement tre subjective et rsulter dune destination conventionnelle
manant de la volont des parties, par exemple lors de lacte de vente de limmeuble. On parle alors
de destination conventionnelle, qui sajoute la destination lgale.
Dans tous les cas, il doit y avoir une relle union du meuble et de limmeuble : le meuble doit tre
uni limmeuble et en accrotre ou en amliorer les possibilits dutilisation. Lobjet doit soit tre
indispensable lexploitation du fonds, soit prsenter un lien matriel, une intgration (il y aurait
dtrioration si le meuble tait spar de limmeuble) ou un lien intellectuel (ornement esthtique
intgr limmeuble par le biais dun amnagement spcial).
Lintrt principal de cette fiction dimmobilisation se situe en matire de saisie. En effet, la saisie
sera immobilire : la vente de limmeuble principal emportera sans autre prcision ncessaire la vente
des meubles devenus immeubles par destination. Ils suivent a priori le fonds : la force attractive est
celle de limmeuble. Cela vite de dissocier un fonds et les biens indispensables son exploitation
ou les biens attachs perptuelle demeure.
L encore, la volont des parties ne peut avoir dincidence sur la qualification dimmeuble par
destination, sauf si elle est accompagne dautres critres.

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Jurisprudence
Civ., 27 juin 1944, J.C.P. 1945, II, 2782, note M. Toujas ; R.T.D.civ. 1945, p.127, obs. H. Solus :
attendu que la qualit dimmeuble par destination dpend de conditions fixes par la loi et que
la seule volont du propritaire, impuissante crer arbitrairement des immeubles par destination,
ne saurait non plus suffire leur faire perdre cette qualit sil ny a eu soit sparation effective en
limmeuble par nature et limmeuble par destination, soit alination de lun ou de lautre .

3. Les immeubles par lobjet auquel ils sappliquent


Ces immeubles sont dfinis par larticle 526 c.civ. : Sont immeubles par lobjet auquel ils
sappliquent :
lusufruit des choses immobilires ;
les servitudes ou services fonciers ;
les actions qui tendent revendiquer un immeuble .
Il sagit des droits portant sur limmeuble, soit pour en jouir en concurrence avec le propritaire
(usufruit, servitudes : cf. infra dans les dmembrements de la proprit), soit pour en revendiquer
la proprit. Ce sont par dfinition des droits incorporels qui prsentent un rapport troit avec un
immeuble. Ces droits sont eux-mmes considrs fictivement comme des immeubles.
Cette catgorie comprend les droits rels immobiliers : usufruit de choses immobilires (droit rel
qui confre son titulaire lusage et la jouissance de toutes sortes de biens appartenant autrui mais
charge den conserver la substance), servitudes (charge tablie sur un immeuble pour lusage,
lutilit dun autre immeuble appartenant un autre propritaire). Il peut galement sagir du droit
dusage et dhabitation, des droits de superficie, du bail construction, de lhypothque
Ce sont galement les actions immobilires : action en revendication de limmeuble, actions
ptitoires (action ngatoire de servitude, action hypothcaire), actions possessoires
Si le bien tudi nentre pas dans lune de ces trois catgories, cest quil doit tre qualifi de meuble.

B. Les meubles

Par dfinition, le meuble est ce qui est mobile : le critre est la mobilit. Mais il faut aussi tenir
compte de la rgle essentielle selon laquelle ce qui nest pas immeuble est meuble. En ce sens, il
faut faire entrer dans cette catgorie tout ce qui ne peut pas tre immeuble : le critre de mobilit
passe parfois au second plan. Selon larticle 527 c.civ., les biens sont meubles par leur nature, ou
par dtermination de la loi . Il existe deux catgories lgales de meubles : les meubles par nature
(1) et les meubles par dtermination de la loi (2). La jurisprudence a ajout une troisime catgorie,
celle des meubles par anticipation (3).

1. Les meubles par nature


Larticle 528 c.civ. prcise que sont meubles par leur nature les animaux et les corps qui peuvent
se transporter dun lieu un autre, soit quils se meuvent par eux-mmes, soit quils ne puissent
changer de place que par leffet dune force trangre .
Dans la rdaction du Code civil issue de 1804, le critre de mobilit avait dj une place
prpondrante : il permettait de distinguer les choses animes, correspondant aux animaux, et les
choses inanimes. Puis progressivement, mme si le critre de mobilit est rest fondamental, il a t
choisi dtablir une distinction au sein mme de la mobilit : soit le meuble a une facult intrinsque
de se dplacer (ce sont les animaux), soit le meuble na quune facult extrinsque de se mouvoir,
il doit tre actionn par une force extrieure (ce sont les choses inanimes).

a) Les animaux
Les animaux ne sont pas toujours des meubles : il ne faut pas oublier quen vertu de larticle 524 c.civ.,
ils peuvent tre des immeubles par destination lorsquils sont attachs au service et lexploitation
dun fonds. Dans tous les autres cas, ils sont traits comme des biens meubles par nature.
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En savoir plus : Le droit connat dimportantes volutions sur ce point


La vritable qualification juridique des animaux est parfois discute :

il existe une Charte des droits de lanimal ;


le dcs accidentel dun animal est parfois assimil celui dune personne lorsque les juges
accordent au propritaire non seulement une indemnisation du prjudice matriel, li la valeur
du bien, mais aussi une indemnisation au titre dun prjudice qualifi de moral (Civ., 16
janvier 1962, Lunus : dcs dun cheval de course). La jurisprudence est mme alle plus
loin en reconnaissant que le chien dun aveugle pouvait constituer une personne par destination
(TGI Lille, 24 mars 1999, D. 1999, juris. p.350, note X. Labbe ; Defrnois 1999, art.37048,
note Ph. Malaurie) ;
certaines juridictions ont statu lors de procdures de divorce sur la garde de lanimal comme
sur la garde dun enfant (Civ. 1re, 8 octobre 1980, J.C.P. d. G. 1981, II, 19536, concl. Gulphe).
Or, il ne devrait pas exister de garde dun meuble, seulement un droit de proprit, car le
droit de garde sapplique uniquement aux personnes et non aux biens. La jurisprudence sest
toutefois reprise et a prcis quil ne sagissait pas dune discussion portant sur un droit de
garde, mais dune question de droit de proprit (CA Paris, 5 juin 1991, J.C.P. d. G. 1991, IV,
402) ou mme dune question de protection de lenfant si lanimal de compagnie est un python
(Dijon, 21 janvier 1994, J.C.P. d. G. 1994, IV, 1701).

A loppos, certains textes confirment que lanimal est un bien meuble par nature :

la loi n99-5 du 6 janvier 1999 relative aux animaux dangereux ou errants a confirm que les
animaux ont une nature mobilire (cest elle qui a modifi la rdaction de larticle 528 c.civ., qui
tait inchange depuis 1804) ;
une directive europenne du 25 mai 1999 relative aux animaux domestiques, transpose en
droit franais par lordonnance du 17 fvrier 2005 confirme, au sein du code rural (art. L.213-1
c. rural) que lanimal est un bien meuble corporel.

Cependant, la discussion nest pas close. Le 10 mai 2005, un rapport sur le statut juridique de lanimal
a t remis par Mme Suzanne Antoine au Garde des Sceaux, proposant de prendre en compte
la qualit dtre sensible de lanimal. Pour la majorit des auteurs, il nest pas ncessaire de
modifier les catgories existantes. Il suffirait soit dinclure larticle 516 c.civ. (qui prcise que tous
les biens sont meubles ou immeubles) un alina spcifique aux organismes vivants (v. par ex. N.
Reboul-Maupin, Droit des biens , HyperCours Dalloz, 3e d., 2010, n70), soit de crer un droit
des biens spciaux parallle la thorie classique du droit des biens.
lheure actuelle, nonobstant ce dbat doctrinal, les animaux sont des meubles par nature dans
tous les cas o ils ne sont pas immeubles par destination.

b) Les choses inanimes


Ce sont les corps qui peuvent tre transports dun lieu un autre . Cette catgorie, trs
htrogne, est dcrite aux articles 531 534 c.civ. :

les meubles meublants de larticle 534 c.civ. Ce sont ceux qui sont destins lusage
et lornement des appartements, par exemple les tapisseries, lits, siges, glaces et autres
objets de cette nature. Lalina 2 prcise que les tableaux et les statues sont galement des
meubles meublants, sauf lorsquils forment des collections qui se trouvent dans des galeries
ou des pices particulires ;
les fluides, le gaz, le courant lectrique Il est ainsi possible de reconnatre le vol
dlectricit, ce qui suppose de reconnatre au pralable quil sagit bien dun meuble (Cass.
crim., 8 janvier 1958, J.C.P. d. G. 1958, II, 10546, obs. Delpech) ;
les meubles de larticle 531 c.civ. Il sagit des engins flottants et des usines non fixes par
des piliers et ne faisant pas partie de la maison (par exemple les moulins, lavoirs, piscines
flottantes). On assimile aux engins flottants les engins volants tels que les aronefs, avions
Ces engins font lobjet dune immatriculation administrative obligatoire, afin de les localiser :
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on leur applique un rgime particulier de saisie et de publicit, mais ils conservent leur statut
mobilier ;
les meubles de larticle 532 c.civ. Ce sont les matriaux provenant de la dmolition dun
difice, ceux assembls pour en construire un nouveau : ils sont meubles jusqu ce quils
soient employs par louvrier dans la construction. Mais si la dmolition est programme dans
un avenir certain (par exemple une dmolition judiciairement ordonne), les matriaux, qui
forment encore un immeuble par nature, deviennent des meubles par anticipation.

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2. Les meubles par dtermination de la loi


Ils sont dsigns aux articles 529 et 530 c.civ. : ce sont des biens qui sont ameublis par la loi et qui
constituent des crances, comme les obligations et actions qui ont pour objet des sommes exigibles
ou des effets mobiliers, les actions ou intrts dans les compagnies de finance, de commerce ou
dindustrie () rentes perptuelles ou viagres, soit sur lEtat, soit sur les particuliers . Ce sont
des biens incorporels, qui constituent des crances portant sur un meuble. On trouve ainsi
les droits et actions portant sur un meuble, les crances de somme dargent, les actions et parts
sociales, les droits intellectuels tels que les droits dauteur ou les fonds de commerce

3. Les meubles par anticipation


Cette catgorie nest pas explicitement dfinie par le Code civil, mais elle rsulte de la jurisprudence
qui a cr une catgorie symtrique des immeubles par destination. Les meubles par anticipation
sont encore des immeubles, parce quils sont toujours attachs la terre, mais destins en
tre prochainement dtachs, moissonns ou cueillis, coups ou dmolis, ou extraits de la mine
ou de la carrire. En fait, ce sont des immeubles que lon considre fictivement comme des
meubles, car on tient compte non pas de leur nature actuelle (immeuble) mais de leur nature
future (meuble). On anticipe sur la destination future du bien, do la dnomination de meuble
par anticipation. Ce sont des immeubles qui sont traits comme des meubles, parce quils seront
meubles.
Exemple
Les rcoltes sur pied, les produits des carrires et des mines, les matriaux provenant de la
dmolition dun immeuble.
Pour que limmeuble soit considr comme un meuble par anticipation, trois conditions doivent
tre remplies :
il faut lintention des parties de sparer le bien du sol ou du btiment, autrement dit de mobiliser
limmeuble et de len sparer distinctement du support ;
il faut dmontrer le caractre srieux et rel de cette intention : la volont doit tre certaine et
non fictive, car elle raliserait peut-tre alors une fraude aux droits des cranciers inscrits sur
limmeuble. Lintention anticipe une sparation certaine ;
la sparation devra se faire dans un bref dlai, court et dtermin.
Si limmeuble remplit ces conditions et peut tre considr comme un meuble par anticipation, alors
les oprations juridiques portant sur ce bien suivent la mme qualification.
Exemple
La vente darbres abattre est une vente mobilire.
Cette distinction principale entre immeuble et meuble est ncessaire afin de fixer le rgime
juridique applicable, mais elle nest pas suffisante. Cest pourquoi elle doit tre complte par des
classifications secondaires.

2. Les classifications secondaires

Au-del de la distinction traditionnelle entre meubles et immeubles, la doctrine a propos de multiples


classifications secondaires. Seules les cinq distinctions les plus couramment utilises en pratique
seront exposes : biens coporels et biens incorporels (A), biens fongibles et biens non fongibles (B),
biens consomptibles et biens non consomptibles (C), biens publics et biens privs (D) et enfin biens
appropris et choses non appropries (E).

A. Biens corporels et biens incorporels

La distinction tient ici la nature des biens. Historiquement, seuls les biens corporels taient pris en
compte : les biens incorporels ntaient pas ignors mais ils taient traits trs largement la marge.
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Puis progressivement, la catgorie des biens incorporels a explos , avec lre du virtuel,
de limmatriel, la monte en puissance des actions de socits, des fonds de commerce, qui
constituent parfois des biens de grande valeur. Aujourdhui la distinction tend acqurir, ct de la
distinction entre meuble et immeuble, un statut de distinction essentielle. Quen est-il en pratique ?
les biens corporels sont les biens qui peuvent tre apprhends physiquement par
lhomme : on peut les voir, les toucher, les saisir. Ce sont les biens tangibles, qui peuvent tre
saisis par lhomme ;

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Exemple
Une table, une assiette, un fauteuil

les biens incorporels sont ncessairement des crations humaines, qui ne peuvent tre
concrtement, physiquement apprhendes. Un bien incorporel nexiste que par le droit
et est lui-mme un droit.

Il nexiste que par son utilit conomique, acquise grce aux droits quune personne exerce sur
le bien. Concrtement, les biens incorporels sont tous les droits portant sur des biens corporels
(par exemple lusufruit, lhypothque), les actions en justice et les droits dtachs de tout support
matriel, cest--dire les proprits intellectuelles ou industrielles qui nont pas pour objet une chose
physique.
Exemple
Les actions et parts de socit, les offices ministriels, les fonds de commerce, les droits sur la
clientle civile, les droits de proprit littraire et artistique, le droit de prsenter un successeur, etc.

B. Biens fongibles (choses de genre) et biens non fongibles (corps


certains)
La distinction tient l aussi la nature des biens.

On parle de bien fongible ou de chose de genre lorsque les choses sont quivalentes entre
elles, lorsquelles sont interchangeables.
Exemple
On peut indiffremment prendre nimporte quel livre dune mme dition dans une pile la librairie,
ou nimporte quelle bouteille dun mme soda dans le rayon dun magasin
La monnaie est le bien fongible par excellence. Selon larticle 1585 c.civ., les choses de genre sont
celles dune espce, non individualise, quil faudra isoler avant de les vendre (les compter, les peser,
les mesurer : une stre de bois, 10 litres dhuile).
On parle linverse de bien non fongible ou de corps certain lorsque le bien est particulier,
individualis par sa nature ou par le choix qui est fait.
Exemple
Il sagit par exemple dune uvre dart, dun cheval choisi et individualis par son acheteur
Mais il est parfois possible de tenir compte de la volont des parties : elles peuvent rendre fongibles
des choses qui naturellement ne le sont pas, en faisant abstraction de certaines de leurs qualits.
Par exemple, les animaux peuvent tre individualiss ou fongibles selon lintention des parties.

C. Biens consomptibles et biens non consomptibles


La distinction tient l encore la nature des biens.

Les biens consomptibles sont ceux quon ne peut utiliser quen les dtruisant, physiquement
ou juridiquement, et qui vont faire lobjet dun usage unique. Ce sont les biens prissables.
La destruction peut tre physique, comme pour les produits alimentaires, ou juridique : largent est
dtruit, alin par son usage.
Les biens non consomptibles sont ceux qui supportent lusage, lutilisation, sans se dtruire,
une utilisation rpte mme sils sabment peu peu et perdent de leur valeur, tels un appartement
ou une voiture. Ce sont les biens persistants.
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Une catgorie intermdiaire a progressivement merg, celle des biens dits de consommation,
qui se dvalorisent par lusage et la vtust, sans quil y ait une destruction immdiate. Cette qualit
est prise en compte par le droit fiscal, avec la notion damortissement. Le Code civil y fait galement
allusion larticle 589 en mentionnant lusufruit des choses qui, sans se consommer de suite, se
dtriorent peu peu par lusage .
Lintrt de la distinction rside dans le droit des restitutions : les choses consomptibles, qui
ont t consommes, doivent faire lobjet dune restitution en valeur, tandis que les choses non
consomptibles, qui ont t prtes ou loues, pourront tre restitues en nature.

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D. Les biens publics et les biens privs

Le critre de distinction est ici lappropriation des biens. La distinction entre droit priv et droit
public est applicable aux biens, comme le prcisent les articles 537 542 c.civ. La libre disposition
gouverne les biens appartenant aux personnes prives, tandis que les biens publics, appartenant
lEtat, aux collectivits publiques et aux personnes publiques sont en principe indisponibles.
Le domaine public comprend les biens meubles et immeubles affects un intrt gnral sur
lesquels les personnes publiques ont un droit particulier de proprit. Le critre essentiel est lintrt
gnral, ou une activit dintrt gnral. Les biens du domaine public sont en principe indisponibles,
inalinables et imprescriptibles. Il sagit des biens qui font lobjet dune affectation actuelle lusage
public (muses, stations de mtro, hpitaux publics) et des biens qui font lobjet dun amnagement
pour lexploitation actuelle dun service public, comme les voies routires, voies ferres, cimetires
(Civ., 7 novembre 1952, S.1952, I, p.173).
Le domaine public comprend le domaine maritime naturel (sol et sous-sol de la mer territoriale, rivage
de la mer), le domaine fluvial, le domaine arien, les voies terrestres, les ouvrages affects
lusage public et les biens affects aux services publics.

E. Les biens appropris et les choses non appropries

L encore le critre est celui de lappropriation des biens. Seules les choses appropries constituent
des biens. Les choses non appropries se divisent en trois catgories, vises sous leur dnomination
latine.

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Les res nullius

Les res communes

Les res derelictae

Ce sont les choses


qui nont jamais t
appropries
mais
qui
sont susceptibles davoir
un propritaire un jour,
comme
les
animaux
sauvages, les poissons,
leau pluviale Ce sont des
choses sans matre, qui
peuvent faire lobjet dune
appropriation ds lors que
ces choses ne sont pas
dans une proprit prive
ou quelles ne sont pas
attribues lEtat.

Choses communes, elles


sont tous et nul ne peut
se les approprier, mais
lusage en est commun
tous, en vertu de larticle 714
c.civ. Il sagit de lair, de leau
de la mer, de la lumire, de
la chaleur solaire

Ce sont des choses qui


ont t appropries mais
qui ne le sont plus car
elles ont t abandonnes,
avec lintention de sen
sparer (les dtritus). Ce ne
sont donc pas les choses
perdues, pour lesquelles
il nexiste pas dintention
de
les
abandonner.
Certains abandons sont
interdits par la loi dans
lintrt public : objets
polluants ou dangereux.
Labandon est alors source
de
responsabilit,
en
application des rgles du
droit de lenvironnement.

Conclusion : lavant-projet de rforme du droit des biens


Avant dentamer ltude proprement dite des droits portant sur ces biens, il est important dexaminer
rapidement le projet actuel de rforme du droit des biens. Il existe en effet, depuis quelques annes,
un fort courant de modernisation du droit civil franais. Cela a conduit certaines rformes et
la constitution de nombreux groupes de travail, en droit des obligations par exemple. Un groupe
a t constitu pour rflchir une rforme du droit des biens, sous lgide de lAssociation Henri
Capitant, prsid par le Professeur Perinet-Marquet. Ce groupe a remis au Garde des Sceaux en
novembre 2008 un Avant-projet de rforme du droit des biens .
lheure actuelle, ce projet na pas encore t adopt mais il est en cours dtude. Il est donc
impratif den connatre les grandes lignes. Il sagit ici de prsenter rapidement ce texte, puis les
principales propositions de modifications pour le futur seront prsentes au fur et mesure de ce
cours.
Le projet vise rformer le Livre II du Code civil, intitul Les biens . Lun des objectifs poursuivis a
t de privilgier une approche pragmatique, avec le souci constant de faciliter lutilisation des textes
par leurs usagers. Le projet de rforme prend en compte de nombreuses rflexions doctrinales mais
surtout des rflexions de terrain de la part de professionnels du droit.

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Il existe trois grandes lignes directrices :


Simplification
clarification

et

Les dispositions actuelles


du droit des biens figurant
dans le Code civil datent
pour lessentiel de 1804 :
style dpass, redondances,
textes
obscures
ou
obsoltes
Il
fallait
reprendre lensemble des
textes, tout remettre
plat et ne conserver, en
modernisant leur rdaction,
que les textes qui gardaient
une relle utilit. Cela aboutit
une diminution du nombre
darticles alors mme que
de nouvelles matires sont
traites. Le contenu et le
sens des textes ont t
clarifis pour rendre leur
accs plus facile.

Innovation

Cohsion

La
rforme
se
veut
novatrice
sans
tre
rvolutionnaire.
Certaines
mesures nouvelles ont t
intgres au Code civil,
prenant en compte les
ncessaires modernisations
du droit et les textes ont
t rcrits afin de supprimer
des termes dsuets. Par
exemple, sur la notion de
patrimoine prcdemment
tudie, un titre 1er a t
intgr au Code civil afin
de dfinir cette notion. La
dfinition est contenue dans
la proposition darticle 519
c.civ. : le patrimoine dune
personne est luniversalit de
droit comprenant lensemble
de ses biens et obligations,
prsents
et

venir,
lactif rpondant au passif.
Toute personne physique
ou morale est titulaire dun
patrimoine et, sauf si la loi
en dispose autrement, dun
seul . Le principe dunit
du patrimoine est ainsi
raffirm tout en laissant
ouverte la possibilit, pour
le lgislateur, de droger
cette rgle.

De
nombreuses
autres
rformes ont t adoptes
(droit des srets, droit de
la prescription) ou sont en
cours (droit des obligations).
Le projet de rforme du droit
des biens prend en compte
ces rformes afin de garantir
une cohrence des textes
applicables.

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