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Olivier Mongin est un crivain et essayiste franais, n Paris en 1951.

Il a t directeur de la revue Esprit de 1988 dcembre 2012.


Louvrage est un essai visant dmontrer l'volution du concept de la
ville en tant que milieu et une analyse riche en rfrences externes qui
aborde les thmes de la ville, de l'espace public, de l'habiter, de la
politique avec la vision du philosophe urbaniste.
Lexpression condition urbaine signifie un espace citadin qui
agglomre, lun de ces lieux rituellement qualifis durbains. Tout
dabord, lexprience urbaine renvoie trois types dexpriences
corporelles qui enlacent le priv et le public, lintrieur et lextrieur, le
personnel et limpersonnel.
Dans sa premire partie prsente la ville comme exprience corporelle,
lieu privilgier de la rencontre et de lexpression du politique.
On se demande sil est possible de dessiner un idal type de la ville, et
dans dgager des traits distinctifs. En effet, propos de la ville on a
recours deux langages antagonistes, dune part le langage de
lcrivain et du pote et dautre part, le discours de lurbaniste.
Lcrivain crit la ville du dedans, il a une approche de la ville qui
renvoie une approche potique aux accents romantiques et
nostalgiques. Alors que, lingnieur et lurbaniste la dessinent du
dehors, en prenant de la hauteur et du recul et cest une approche
marque par le dveloppement technologique et conomique.
Dautre part, pour les ingnieurs- urbanistes la ville est un lieu ou la loi
du propre doit rgner ; tandis que pour lartiste lespace urbain est
un non-lieu . Donc travers ces diffrentes approches, on recherche
un idal type de la ville, et ceci est une exigence pour respecter les
traits de lexprience urbaine. A commencer par son aspect scnique
qui passe par linstauration dune vie publique.
En effet lexprience urbaine passe par une mise en scne qui permet
aux urbains de sexposer, de sextrioriser. Grce la place
publique, lespace urbain permet la rencontre, voire la confrontation,
entre la culture populaire et la culture savante.
La ville gnre une exprience qui entrelace lindividuel et le collectif.
Donc la scnique urbaine tisse le lien entre un priv et un public qui ne
sont jamais radicalement spars.
Ainsi la ville est une condition de possibilit de relations diverses
(corporelle, scnique, politique), lieu qui donne forme des
pratiques infinies et dure publique, tel est le sens de la condition
urbaine.

Dautre part, la ville nexiste pas sans corps , en effet le corps


donne une forme la ville, mais la forme dune ville est avant tout lie
au parcours des corps individuels qui saventurent dans le corps de la
ville. La ville existe quand des individus parviennent crer des liens
provisoires dans un espace singulier et se considrent comme des
citadins.
La ville doit rendre possibles des trajectoires corporelles dans tous les
sens et tous les niveaux. Dans lexprience urbaine on ne peut pas
mettre de ct lexprience politique.
Lorsque que lon voque la politique, la ville devient le synonyme
oblig de la cit ou de la polis, car la polis est un terme grec qui est
associ linvention de la politique.
Lappartenance la cit donne lieu un partage, un change des
mots, qui nest pas matriel et na pas besoin de sinscrire dans un lieu
prcis.
Cest pourquoi la scne politique nest pas reprable, durant une
longue priode, dans un territoire circonscrit.
Dou les phrases clbre dHannah Arendt Ou que vous alliez, vous
serez une polis. Ainsi la dimension territoriale de la ville celle qui
sinscrit dans un cadre gographique, accompagne la mise en scne
urbaine de la politique.
La ville doit donc rendre possible la constitution dun espace
impersonnel permettant dtre soit mme sans avoir rendre des
comptes de son origine.
Aprs lauteur examine la troisime mondialisation, celle dune
urbanisation globalise ou la monte en puissance de quelques
gigantesques mgapoles saccompagne dun parpillement urbain.
Ici lauteur parle de condition urbaine gnralise, qui est lorigine
dun systme urbain mondialis qui privilgie les rseaux et les flux,
contribuant ainsi distinguer les lieux entre eux, les hirarchiser et
surtout les fragmenter.
Ainsi la mondialisation urbaine saccompagne dune reconfiguration
territoriale. Aujourdhui la ville doit se raccorder des flux quelle na
de chance de matriser quen participant un rseau de villes. Donc
lexpression lurbain gnralis dsigne un rseau prexistant qui
pse sur des lieux qui doivent se conformer sa vitesse et son
chelle. Lurbain gnralis saccompagne du mme coup de lignes de

dmarcation qui donnent lieux des fragmentations spatiales et


des sparations sociales.
Enfin, Olivier Mongin imagine ce que serait une condition urbaine qui
associerait le lieu aux flux qui le traversent et le dstabilisent. Selon
lui, la condition urbaine passe par la cration de lieux, la recomposition
de lieux et par une lutte pour des lieux dmocratiques. Lvolution
contemporaine de la ville oblige, plus que jamais, retrouver le sens
politique de la cit qui passe par une rsurgence de lieux face aux flux
globaliss.
La ville est un espace ou lon peut entrer et sortir, un espace ou lon
peut trouver refuge, un espace de droit qui ne se dfinit pas
uniquement par le dedans, lidentit, lappartenance, mais par la
relation entretenue entre un dedans et un dehors.
Pour Olivier Mongin, lexistence dun tissu urbain favorise ce
mouvement incessant qui met en relation lintrieur et lextrieur, le
priv et le public, le dedans et le dehors.
Ce type despace rend donc possible un type de rapports humains,
ceux qui correspondent justement lexprience urbaine.
Aujourdhui, la mondialisation territoriale inaugure un monde qui ne
fait gure monde puisque, tant au niveau de la mtropole que de
lconomie des flux, il produit de la sparation et favorise des
mouvements de scession.
Le territoire urbain se construit, il est le rsultat de la cration
collective, et la condition humaine et urbaine de chaque homme est
assure.
Pour lui, la mondialisation nest pas quun phnomne conomique, on
assiste aussi une reconfiguration des territoires, qui place la ville au
cur de cette volution.
Nous voici maintenant confronts d'un ct des mtropoles
gigantesques et sans limites, et de l'autre au surgissement d'entits
globales, en rseau, coupes de leur environnement.
La reconfiguration en cours suscite l'inquitude: allons-nous assister au
dclin irrmdiable des valeurs urbaines qui ont accompagn l'histoire
europenne?
En rappelant les lments distinctifs qui composent l'exprience
urbaine, Olivier Mongin pose les fondements d'une rflexion
d'aujourd'hui sur la condition urbaine. Nous vivons une poque ou
l'information s'change immatriellement selon des flux plutt que

dans des lieux: comment, dans ces conditions, refonder des lieux
urbains accords notre temps?