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FETES

La Chandeleur oufte de chandelles


Une fois de plus, comme les festivits qui entourent la Nativit,
la fte de la Chandeleur est lie la lumire. Mais aussi la
purification, la fcondit, la prosprit, toujours trs proches dans les
croyances et les traditions.
Le mot "Chandeleur" vient prcisment de candela - la chandelle
- reprise dans l'expression Festa candelarum, fte des chandelles.
Dans les glises, les torches sont remplaces par des chandelles
bnies que l'on conserve allumes, autant pour signifier la lumire que
pour loigner le malin, les orages, la mort,etc et invoquer les bons
augures veiller sur les semailles d'hiver qui produiront les bonnes
moissons de l't prochain.
A l'poque romaine, on ftait cette date, vers le 15 fvrier, le
dieu de lafcondit Lupercus au cours des Lupercales, Lupercalia, jours
de la fertilit, car c'tait le dbut de la saison des amours chez les
oiseaux. Par ailleurs qu'un certain Valentin, oppos aux romains, a
galement son mot dire le 14 fvrier.

Les

Celtes

On trouvait un rite li la purification chez les Celtes qui craignaient


tant le noir et le froid au soir de la grande nuit d'Halloween. A
l'inverse, l'hiver tire sa fin en fvrier. La fte d'Imbolc le 1er fvrier
tait fte de la purification de l'eau, pour s'assurer fertilit et fcondit
avec le retour de la vie en cette fin d'hiver.
A la naissance de Jesus tout se complique car le 2 fvrier est
officiellement aujourd'hui la "Purification de la Vierge". Mais Dieu a
prserv Marie du pch originel, alors pourquoi cette purification ?
En fait Marie se sait simple mre et elle est juive. Elle se
conforme donc tout simplement la loi de Mose, car selon les rites
hbraques, la mre doit se prsenter au temple avec son enfant
nouveau-n. Jsus, enfant juif, est prsent au Seigneur au temple par
ses parents 40 jours aprs sa naissance. On fait le sacrifice de
tourterelles ou de petits pigeons. Quoi qu'il en soit, Marie rencontre
Saint Simeon qui prophtise devant elle le destin tragique de son fils.
Lui qui jusque l n'tait que la lumire du monde, le messie tant
attendu.
L'glise avait entrepris ds la fin de l'empire romain un vaste
chantier de remplacement des rites paens par des ftes religieuses.
Comme on l'a vu au sujet de Nol.

Ainsi le pape Glase Ier au V sicle (que nous retrouverons au


sujet de Saint Valentin) remplaa le vieux rite paen des lupercales,
rite de la lumire hrit des romains par une fte religieuse, la
fte de la Chandeleur, o l'on commmore 40 jours aprs Nol
un ritehbraque. En orient, c'tait jour chm. En occident, on
portait des torches en procession, signe de lumire. Cette fte devnt
du mme coup en 1372 en Avignon fte de la Purification de la Vierge.
Mais Chandeleur vient prcisment de candela - la chandelle reprise dans l'expression Festa candelarum, fte des chandelles. Car
dans les glises, les torches sont remplaces par des chandelles bnies
que l'on conserve allumes, autant pour signifier la lumire que pour
loigner le malin, les orages, la mort,etc et invoquer les bons
augures veiller sur les semailles d'hiver qui produiront les bonnes
moissons de l't prochain. Les cierges bnis sont emports dans les
foyers pour le protger. Aujourd'hui, on bnit les cierges pour rappeler
que Jsus est lumire du monde.
C'est pourquoi de nombreux dictons sont ns de ce jour
de fvrier, sur le mme thme :

"Rose la Chandeleur, Hiver sa dernire heure."

"A la Chandeleur, L'hiver s'apaise ou reprend vigueur"

"A la Chandeleur le jour crot de deux heures".

Car les jours allongent srieusement, la vgtation du bl en herbe


prend de l'importance, et une offensive de l'hiver serait alors
particulirement cruelle.

Le Mardi Gras et le Carnaval


Origines de Mardi Gras et de Carnaval
Tout au long de l'anne, se succdent des ftes qui rythment la
vie des chrtiens. Mardi Gras et Carnaval sont deux ftes qui marquent
la priode de Pques.
La date de Pques a t fixe au dimanche aprs la pleine lune
qui
suit
le
21
mars,
l'quinoxe
de
printemps.
Pques peut donc varier du 22 mars au 25 avril. Mardi gras est
toujours la nouvelle lune.
Mardi gras et le jour qui prcde le Mercredi des Cendres et la
veille des Cendres on fait la fte. Carnaval est la fte qui marque la fin
du carme et des privations.
Qu'est ce que le mercredi des Cendres ?
Cette fte marque le souvenir d'Adam condamn aprs son
pch retourner poussire.

Les chrtiens sont invits se purifier de leurs fautes et faire


pnitence par des privations.
Le mercredi des Cendres est le 1er Jour du Carme qui va durer
40 jours.
A l'issue de ces 40 jours la fte de Pques clbrera la mort et la
rsurrection du Christ.
Pour marquer le coup avant que ces privations ne commencent,
la veille, le mardi, on fait Mardi Gras.
Autrefois on tuait le Boeuf gras, dernire viande permise avant
ce jene prolong.

Carnaval
Origines du mot :
Dans Carnaval il y a Carne, la chair, la viande.
Avant l'apparition de ce mot, la veille du Carme tait appele
"Carme Prenant".
C'est le dernier jour pour profiter une dernire fois avant Carme
et faire bombance, car ensuite, pas d'alimentation carne ni graisseuse
durant 40 jours. On marque le coup par un festin, une fte colore et
bruyante.
La fte de Carnaval se droule diffrentes dates selon l'endroit
du globe et revt des rituels diffrents !
Carnaval, fte non reconnue par l'Eglise connat des dates
variables de dbut mais une date de fin fixe qui correspond la
tombe de la nuit de mardi gras.
Il faut savoir que sous l'empire Romain, il existait dj une
grande fte de Carnaval nomme " les Saturnales " une toute autre
priode de l'anne.
Cette priode de fte populaire se droulait entre le 17 et le 25
dcembre.
Le peuple marquait par des rjouissances le solstice d'hiver. Ces
ftes avaient pour but de redonner courage et espoir au peuple
effray par les sols gels, l'absence de vie et l'obscurit.
On offrait des cadeaux : des porte-bonheur, du miel, des
gteaux, de l'or taient des cadeaux courants.
On dcoraient les maisons avec du lierre, des branches de houx
et de gui et tout travail, part celui de la cuisinire et du banquier,
tait interdit.
Les symboles de Carnaval :
Le dguisement

La musique, orchestre ou fanfare


La parade qui consiste en un dfil des personnes dguises
accompagnes avec de la musique.
Les chars en gnral fleuris et trs fantasques.
Carnaval laisse une grande place l'imagination de chacun.
Lors de ces ftes de Carnaval on retrouve toujours le principe
d'inversion au travers des costumes et des jeux (matre/esclave,
homme/femme), on se dguise, on fait ripailles, on offre des cadeaux,
chants et danses sont de la fte.
La plupart des carnavals ont des thmes trs varis, comme les
gants, Dunkerque dans le Nord de la France.
A Rio de Janeiro, on envahit les rues en dansant des samba
endiables, habill de paillettes et de plumes, pendant des jours et des
nuit.
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