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Grandes Obras de la Literatura Universal

Fundada en 1953
Coleccin pionera en la formacin
escolar de jvenes lectores

Ttulos de nuestra coleccin


El matadero, Esteban Echeverra.

Cuentos fantsticos argentinos, Borges, Cortzar,


Ocampo y otros.

Canta, musa! Los ms fascinantes episodios de la guerra


de Troya, Diego Bentivegna y Cecilia Romana.

El extrao caso de Dr. Jekyll y Mr. Hyde, Robert L. Stevenson.

Seres que hacen temblar Bestias, criaturas y monstruos


de todos los tiempos, Nicols Schuff.

Cuentos de terror, Poe, Quiroga, Stoker y otros.

El fantasma de Canterville, Oscar Wilde.

Martn Fierro, Jos Hernndez.

Otra vuelta de tuerca, Henry James.

La vida es sueo, Pedro Caldern de la Barca.


Automticos, Javier Daulte.


Fue ac y hace mucho, Antologa de leyendas y
creencias argentinas.

Romeo y Julieta, William Shakespeare.

Equvoca fuga de seorita, apretando un pauelo


de encaje sobre su pecho, Daniel Veronese.


En primera persona, Chejov, Cortzar, Ocampo, Quiroga,
Lu Sin y otros.

El duelo, Joseph Conrad.

Cuentos de la selva, Horacio Quiroga.

Cuentos inolvidables, Perrault, Grimm y Andersen.

Odisea, Homero.

Los tigres de la Malasia, Emilio Salgari.

Odisea
Homero

Versin de Ezequiel Zaidenwerg


Estudio preliminar y propuestas de actividades
de Dolores Gil

Grandes Obras de la Literatura Universal

Direccin editorial: Profesor Diego Di Vincenzo.


Coordinacin editorial: Alejandro Palermo.
Jefatura de arte: Silvina Gretel Espil.
Introduccin, notas y actividades: Dolores Gil.
Diseo de tapa: Natalia Otranto.
Asistencia en diseo: Jimena Ara Contreras.
Cartografa: Miguel Forchi.
Diseo de maqueta: Silvina Gretel Espil y Daniela Coduto.
Diagramacin: estudio gryp.
Correccin: Ins Fernndez Maluf.
Documentacin: Gimena Castelln Arrieta.
Coordinacin de produccin: Mara Marta Rodrguez Denis.
Asistencia de produccin: Agostina Angeramo y Juan Pablo Lavagnino.
Homero
Odisea / Homero; adaptado por Ezequiel Zaidenwerg - 1a ed. - Buenos Aires,
Kapelusz, Alejandro Palermo, 2009.
192 p.; 20 x 14 cm - GOLU (Grandes Obras de la Literatura Universal)
ISBN 978-950-13-2336-8
1. Literatura griega clsica. I. Zaidenwerg, Ezequiel, adapt. II. Ttulo
CDD 880

Primera edicin.
Kapelusz editora S.A., 2009.
San Jos 831, Ciudad Autnoma de Buenos Aires, Argentina.
Internet: www.kapelusz.com.ar.
Obra registrada en la Direccin Nacional del Derecho de Autor.
Hecho el depsito que marca la ley 11.723.
Libro de edicin argentina.
Impreso en la Argentina.
Printed in Argentina.
ISBN: 978-950-13-2336-8
PROHIBIDA LA FOTOCOPIA (ley 11.723). El editor se reserva todos los derechos sobre esta
obra, la que no puede reproducirse total o parcialmente por ningn mtodo grfico, electrnico o
mecnico, incluyendo el fotocopiado, el de registro magnetofnico o el de almacenamiento de
datos, sin su expreso consentimiento.

Queridos colegas, nos interesara mucho recibir sus observaciones y sugerencias sobre
este volumen u otros, tanto en lo que respecta al texto en s, como a la introduccin o
a las actividades. Pueden acercarlas mediante correo electrnico a: pdiab@kapelusz.
com.ar. Leeremos con gusto sus comentarios.

ndice

Nuestra coleccin

Leer hoy y en la escuela Odisea

Avistaje
Palabra de expertos
El mundo de la Odisea,
Dolores Gil

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9
11

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Odisea, Homero

Sobre terreno conocido
Comprobacin de lectura
Actividades de comprensin
Actividades de anlisis
Actividades de produccin

179
181
183
187

Recomendaciones para leer y para ver

189

Bibliografa

191

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Nuestra coleccin

Comencemos con una pregunta: qu significa ser lector?

Quienes hacemos Grandes Obras de la Literatura Universal


(GOLU) entendemos que el lector es aquella persona capaz de
comprender, analizar y valorar un texto; de relacionarlo con otras
manifestaciones culturales del momento particular de su produccin; de seguir el trayecto de las diversas lecturas que ese libro fue
provocando en el transcurso del tiempo.
Pero entendemos que ser lector tambin significa dejarnos
llevar por lo que una historia cuenta, sumergirnos en las palabras
al tiempo que estas nos inundan y nos pueblan. Los que as leen
abren paso para que la literatura funcione como parte de sus vidas.
Una novela, un cuento, algn poema o una pieza dramtica,
entonces, ayudan a que cada lector se comprenda a s mismo
y le ofrecen varios puntos de vista que le permiten enriquecer
su comprensin del mundo.
Todo lo que aprendemos, todo lo que atesoramos a partir de
nuestras lecturas, es algo que llevamos puesto, una increble
posesin de la que disponemos a voluntad y sin que se agote.
Nuestra coleccin se funda en el deseo de colaborar con sus
profesores y con ustedes en la formacin de jvenes lectores. Hacia este fin se encaminan tanto la seleccin de ttulos como la redaccin de los estudios preliminares escritos por reconocidos
especialistas y la propuesta de actividades elaboradas por docentes con probada experiencia en la enseanza de la literatura.

Si bien en esta coleccin encontrarn no solamente obras


consideradas clsicas, sino tambin algunas de las que no se han
incluido en esta categora ciertamente amplia y variable,
coincidimos con el escritor italiano Italo Calvino, quien comienza su libro Por qu leer los clsicos1 proponiendo varias definiciones de obra clsica. Entre ellas, afirma que los clsicos son esos
libros que ejercen una influencia particular, en parte porque
nunca terminan de decir lo que tienen que decir, aun cuando
se los ha ledo y reledo, y aunque han pasado siglos desde que se
los escribi. Adems, destaca el papel de la escuela no solamente
como institucin que est obligada a dar a conocer cierto nmero
de clsicos, sino tambin como aquella que debe ofrecer a los
estudiantes las herramientas necesarias para que puedan elegir
sus propios clsicos en el futuro, es decir, para que construyan su
propia biblioteca.
Estamos convencidos de que leer las grandes obras que en
esta coleccin les ofrecemos constituye una de las actividades
orientadas a favorecer el desarrollo para comunicarse y para pensar; a allanar el camino de cada uno de ustedes en la formacin
escolar, universitaria, profesional; a ayudar a que se desempeen
en el mbito del estudio y del trabajo, del fructfero intercambio
de ideas y del respeto por los dems.
Por estas razones, creemos que la lectura de los libros de
esta coleccin puede incluirse entre las acciones a la formacin
de personas ms libres.

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1 Italo Calvino. Por qu leer los clsicos. Barcelona, Tusquets, 1992.

Leer hoy y en la escuela

Odisea

Uno de los mitos ms famosos de la cultura griega es el que

protagoniza Odiseo o Ulises, como es llamado en la tradicin


latina, el hroe errante que, una vez finalizada la guerra de Troya,
demora diez aos en volver a su hogar. Las aventuras que vive en
ese difcil regreso conforman el poema que hoy conocemos como
Odisea. Tan famosa es la historia de las desventuras de este personaje en altamar, que el sustantivo comn odisea hace referencia, en
las lenguas modernas, a un viaje largo y lleno de peripecias.
La Odisea no solo es el primer libro de aventuras de la literatura occidental; es, tambin, uno de los ms importantes de nuestra
cultura. Cuando decimos que se trata de un clsico, nos referimos
al hecho de que hay algo en esta obra que contina interpelndonos, que sigue teniendo sentido hoy en da, cuando han pasado casi
tres mil aos desde su composicin. El relato de las vicisitudes de
un hombre que extraa a su familia y quiere volver a pisar el suelo
de su patria nos conmueve y nos interesa porque es un tema universal, profundamente humano, y porque quizs, alguna vez, hemos conocido a alguien que estuvo en una situacin similar.
Incontables son las aventuras que vive Odiseo en su viaje de
regreso. Aunque no hayamos ledo la Odisea todava, todos hemos
escuchado hablar de las sirenas1 esas terribles mujeres con cuerpo

1 En la mitologa griega, las sirenas tienen cuerpo de ave, aunque posteriormente


se las represent con cola de pez.

de ave que atraen a los navegantes con su enigmtico canto para


luego devorarlos o de cmo el cclope Polifemo fue engaado por
la astucia de nuestro protagonista. Quin no sabe que Penlope,
la paciente y fiel esposa del hroe, teja de da una larga tela blanca
y luego, por la noche, la desteja, para as ganar tiempo y burlarse
de los pretendientes que queran casarse con ella? Todos estos elementos mticos forman parte de nuestra imaginacin, se han
filtrado en nuestra cultura, son saberes que poseemos aun antes de
leer las obras en las que se manifiestan.
La Odisea despliega ante nosotros dos mundos: el de la aventura el de los seres fantsticos, los monstruos, las hechiceras y
tempestades y el del hogar la tierra patria, la familia, la vida
domstica y el orden. El desafo que enfrenta Odiseo consiste en
poder sacar lo mejor de uno para regresar al otro siendo ms sabio,
ms experimentado, habiendo aprendido algo. No olvidemos que
la Odisea es, principalmente, el relato de un viaje. No solo el
que lleva a Odiseo de Troya a taca en donde se encuentran su
hogar, su esposa y su hijo, sino adems el de las infinitas vicisitudes de la vida, de sus idas y vueltas, de sus problemas, de sus
dolores y, tambin, de sus alegras.
Lo bueno e interesante de la literatura es que nos permite
vivir, aunque sea temporalmente, en mundos alternativos. Nos
permite conocer otras geografas, encontrarnos con personajes
maravillosos, vivir las mismas aventuras que los hroes. No hay
duda de que la Odisea nos proporciona este tipo de experiencia.
La importancia de leer este texto tiene que ver tambin, para los
lectores jvenes, con el hecho de que, de alguna manera, toda la
literatura posterior est contenida en este primer gran relato.
Quien lee la Odisea lee el germen de toda historia. Y eso no es
poco decir.

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Avistaje

Las siguientes actividades tienen como propsito recuperar y activar


algunos conocimientos que les permitirn leer con mayor facilidad y
provecho la Odisea.
1 Busquen en el diccionario el sustantivo comn odisea y anoten

el significado.
a) Piensen en situaciones de la vida (viajes, tareas difciles, problemas cotidianos) que pueden ser nombradas con esta palabra.
b) Compartan oralmente con sus compaeros relatos de las situaciones que eligieron en el punto anterior. Comparen las historias
y saquen conclusiones sobre lo que tienen en comn.
2 En la Odisea aparecen diferentes monstruos que atemorizan al

protagonista y a los integrantes de su tripulacin. La palabra


espaola monstruo proviene del latn monstrum, prodigio, de la
misma raz que el verbo monere, advertir; es probable que esta
etimologa se deba a que los antiguos crean que los seres monstruosos eran enviados por los dioses a modo de advertencia para
los humanos.
a) Confeccionen una lista de los monstruos que ya conocen a
travs de la literatura o el cine. Debatan: qu caracterstica los
hace monstruosos?
b) Escriban una definicin personal de monstruo y, luego, comprenla con la que aparece en algn diccionario.
3 Odiseo, yax, Aquiles y Diomedes son algunos de los hroes de

la mitologa clsica.
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a) En una obra de referencia sobre la mitologa grecolatina (como las


que se recomiendan en la Bibliografa, pgina 191), busquen
informacin sobre estos y otros personajes heroicos. Escriban en
la carpeta las caractersticas de cada uno y una breve biografa.
b) Qu es un hroe para ustedes? Discutan con sus compaeros
una posible definicin. Tengan en cuenta los hroes que aparecen en la literatura, las historietas, las pelculas, y hasta en
los noticieros.
c) Luego de leer la Odisea, vuelvan a pensar cmo es el hroe
que presenta este texto. Encuentran alguna diferencia con la
definicin que haban escrito antes?
4 En libros de historia o en enciclopedias, busquen informacin

sobre el descubrimiento de la antigua ciudad de Troya. Luego,


respondan a las preguntas.
a) Quin descubri Troya? Qu otros descubrimientos llev a
cabo este arquelogo?
b) Qu importancia tienen estos descubrimientos para entender
los relatos mitolgicos?
c) En qu fecha aproximada podemos ubicar la guerra de Troya?
5 Las aventuras de Odiseo tienen lugar en la cuenca del Mediterrneo.

Observen en detalle el mapa de la pgina 26 y ubiquen en l las


siguientes islas y ciudades. Busquen informacin acerca de ellas:
Creta taca Troya Esparta Micenas Sicilia Pilos
6 Investiguen y discutan los diferentes significados de la palabra

mito. Qu significa para ustedes? Entre todos, hagan una lista


de caractersticas que, segn ustedes, deben tener las historias
mticas. Luego, busquen una definicin de mito en un diccionario
o una enciclopedia. Vuelvan a elaborar una lista a partir de esta
informacin. Qu diferencias encuentran con la lista que haban
confeccionado antes?
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Palabra de expertos

El mundo de la Odisea
Dolores Gil
La poesa pica

Desde la Antigedad, la tradicin ha atribuido la autora de la


Odisea y la Ilada a Homero, el poeta ciego de Quos, una isla griega
emplazada en el mar Egeo, cerca de las costas de la actual Turqua. Sin
embargo, a partir de la poca helenstica, y a medida que los eruditos
ahondaron en el estudio de estos poemas, fue cobrando fuerza la idea
de que dicho poeta no haba existido nunca, o de que, de haber existido, no era el autor del texto en el sentido en que entendemos el trmino autor hoy en da. Para comenzar a entender las discusiones que
suscita la autora de un texto como la Odisea, conviene primero hacer
una referencia a las caractersticas de la poesa pica, el gnero literario
al que pertenece esta obra.
La pica es un gnero que cuenta historias y leyendas protagonizadas por hroes, en forma de extensos poemas narrativos.
Estos poemas son de carcter oral y muchas veces, tambin, popular; esto quiere decir que en su origen no fueron pensados por un
nico autor ni tampoco circularon en forma escrita, sino que se
compusieron de manera colectiva, a travs de la recitacin acompaada con msica. Es el caso de muchos poemas picos, como el
Cantar del Mio Cid o la Chanson de Roland, para nombrar dos
textos pertenecientes a la Edad Media, y tambin, por supuesto, la
Ilada y la Odisea, en la Antigedad.

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Hacia finales del siglo xix, el arquelogo Heinrich Schliemann


convencido de que la Ilada y la Odisea eran obras que contenan
valiosos testimonios de hechos que haban ocurrido en el pasado, y
no el simple fruto de la fantasa de un poeta descubri, luego de numerosas excavaciones, las ruinas de la antigua ciudad de Troya. Ese
descubrimiento revolucion el estudio de la historia y la literatura antiguas: Troya haba existido, y al menos parte de lo que relataban los
poemas homricos tena que haber sucedido.
Heinrich Schliemann (1822-1890),
el descubridor de Troya.

Mscara funeraria del siglo xv a. C., hallada


por Heinrich Schliemann en 1876, durante
las excavaciones efectuadas en Micenas.

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Otro innovador estudioso, Milman Parry, a principios del siglo


xx, forj una interesante teora acerca de la composicin de estas obras
picas. Parry descubri, gracias a sus investigaciones de los poemas
serbios y yugoeslavos que todava se seguan recitando de manera oral
en zonas rurales, algunos de los factores que desempean un rol fundamental en la composicin pica. En primer lugar, comprob que la
principal herramienta de que se servan los recitadores era la memoria
y que, por lo tanto, contaban con diferentes tcnicas que les permitan

recordar extensos pasajes de una historia popular, sin ayuda de ningn


soporte escrito. Parry postul que el uso constante de frmulas fijas en
este tipo de poemas era prueba de ello: dado que el recitador tiene que
recordar miles de versos, la tarea se facilita muchsimo si puede encontrar constantes en su material. Es por eso que, cuando hoy leemos estas
obras, tenemos la impresin de que el lenguaje es muy repetitivo y de
que hay muchas escenas que aparecen en una parte que estn literalmente copiadas en otra. Los aedos que es el nombre que se les daba
a estos recitadores en la antigua Grecia tenan en su memoria un catlogo de escenas tpicas (por ejemplo, el despuntar del da, la realizacin de un sacrificio a los dioses, la descripcin de un banquete) del que
podan hacer uso en cualquier momento. Tambin contaban con una
estructura mtrica fija, lo que le daba al recitado un ritmo constante.
Otro de los elementos que utilizaban los aedos eran los eptetos, es decir,
adjetivos o construcciones que acompaan siempre a un sustantivo, por
lo general propio. As, en los poemas de Homero, Atenea es la diosa de
ojos glaucos, Odiseo es astuto, Aquiles es el de los pies veloces, las
naves son rpidas Estos eptetos cumplan una funcin doble: por
un lado, servan para completar mtricamente el verso; por el otro, contribuan a reforzar las caractersticas de los personajes o los objetos que
se mencionaban en la narracin.

Aedos y rapsodas

Los aedos conocan las historias populares y los mitos que se


contaban desde tiempos inmemoriales. Se cree que la recitacin tena
lugar en los festivales y en las cortes, como modo de entretenimiento del pueblo. Sin embargo, no es mucho lo que conocemos acerca
del modo de composicin de la pica, y debemos contentarnos con
especulaciones acerca del modo en que habran circulado originariamente estos textos. Debemos recordar que la naturaleza de la pica es
fundamentalmente oral; es decir, que el material estaba en la mente
de los aedos, no en los libros, que eran objetos desconocidos en la
poca arcaica.

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Homero,
segn una escultura del siglo v a. C.

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Homero representado como un aedo.


Bajorrelieve realizado en 1806 por
Antoine-Denis Chaudet.

Los aedos profesionales se presentaban frente a un pblico y cantaban las historias famosas que la audiencia ya conoca pero que, no
obstante, se deleitaba en escuchar una y otra vez. Lo que interesaba
no era la novedad de lo que se cantaba, sino la originalidad y el modo
particular en que cada aedo compona su versin sobre la base de un
repertorio amplsimo de historias tradicionales.
Algunos estudiosos sostienen que resultara prcticamente imposible que un solo aedo haya compuesto por su propia cuenta poemas de
tanta perfeccin formal como la que se pone de manifiesto en la Ilada
y en la Odisea. Una de las hiptesis que se manejan para explicar la composicin de estos poemas es que, luego del auge de los aedos que tuvo
lugar entre los siglos x y viii a. C. y con la aparicin de la escritura
hacia el 750 a. C., una nueva generacin de recitadores, los rapsodas,
hicieron el trabajo de edicin. Estos rapsodas, que saban leer y escribir,
se dedicaban no ya a componer puesto que el empleo del medio
escrito condujo a que perdieran sus habilidades mnemotcnicas, sino
a unir los cantos que ya conocan, como si cosieran los distintos
fragmentos que les llegaban (de hecho, la palabra rapsoda proviene
del verbo rptein, que en griego significa coser, y el sustantivo od,

canto). Quizs uno de estos rapsodas haya sido Homero, un hombre


que con una visin de conjunto y una sensibilidad especiales supo
tomar las historias tradicionales que ms gustaban para crear obras
de vasta complejidad. Incluso, hay quienes suponen que bajo el nombre
Homero podra esconderse un grupo de rapsodas que llevaron a
cabo la espectacular tarea. Sea uno o sean varios los autores, lo cierto
es que estas obras perduraron lo suficiente como para ser copiadas en
forma manuscrita una y otra vez, hasta llegar hasta nosotros.
Uno de los mitos preferidos por los aedos y los rapsodas fue, desde
siempre, el relato de la guerra de Troya, una ciudad ubicada en el Asia
Menor, en el territorio que actualmente ocupa Turqua. Esa leyenda
cuenta cmo una confederacin de pueblos griegos asedi la ciudad
fortificada de Troya durante diez aos y luego la asol hasta dejarla en
ruinas. Durante mucho tiempo se pens que Troya solamente haba
existido en el mito y en la imaginacin de los poetas; sin embargo, desde
1871, con el impresionante descubrimiento de Schliemann, se sabe que
esa ciudad efectivamente existi, y que fue atacada, destruida y reconstruida en distintas oportunidades a lo largo de los siglos. Se cree que la
guerra que la tuvo por protagonista sucedi en el siglo xiii a. C., aunque
los historiadores no se ponen de acuerdo al respecto de una datacin
exacta. Es posible, por lo tanto, que los sucesos que podran haber inspirado la Ilada y la Odisea hayan tenido lugar alrededor del 1200 a. C.

Reconstruccin imaginaria de la ciudad de Troya, segn los resultados de las


excavaciones que Heinrich Schliemann llev a cabo en 1871.

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Dioses y hroes

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Los relatos que nos presentan los poemas homricos no estn


protagonizados solamente por seres humanos, sino que los dioses
olmpicos tienen un papel fundamental en el desarrollo de las acciones.
En la mitologa griega, los dioses poseen caractersticas antropomrficas; es decir, se asemejan a las personas: sienten, aman, se
enojan, envidian, son caprichosos. El rasgo que los distingue de
mujeres y hombres es la inmortalidad.
Desde el punto de vista de los poemas homricos, el mundo
de los mortales parece estar afectado directamente por la accin
y la voluntad de las divinidades, de cuya influencia los hroes no
pueden escapar. Esto se percibe muy claramente en la Ilada, en
donde el conflicto humano, la guerra entre dos pueblos, tiene su
contrapartida en el mbito divino: dos bandos enfrentados de dioses
parecen manejar a los humanos casi como a tteres, en una obra
que ellos mismos dirigen segn sus pasiones. Zeus, el ms poderoso de los olmpicos, sabe, sin embargo, que existe una fuerza
superior a la de los dioses que nadie puede torcer ni cambiar: la
del Destino.
En la Odisea, si bien estn presentes las discusiones de los dioses en el Olimpo, la accin se centra ms en el plano humano. La
relacin entre Odiseo y Atenea, la divinidad que lo protege, resulta
ms cercana, ms ntima y directa. La diosa de la sabidura comparte varios rasgos con su protegido, y lo acompaa, aconseja y ayuda
hasta que se concreta su venganza final. Tambin se pone junto a
Telmaco, el hijo del hroe, y lo impulsa a dar el paso de la niez a la
madurez.
Por otra parte, en la Odisea, las divinidades parecen estar ms
preocupadas por el cumplimiento de la justicia que guiadas por los
impulsos de su voluntad. Un claro ejemplo de ello es Poseidn, que
perseguir a Odiseo durante casi todo el viaje en castigo por haber
cegado a su hijo Polifemo. La ira del dios del mar significar para el
hroe muchos aos de peripecias y una vuelta solitaria a taca.

La guerra de Troya

La historia del regreso de Odiseo a su hogar forma parte de un


ciclo de leyendas ms vasto, el de la guerra de Troya: un conjunto de
relatos conectados entre s que los griegos de la Antigedad conocan
a la perfeccin. En los prrafos que siguen, aparecen resumidos los
acontecimientos ms sobresalientes del ciclo troyano.
Cuenta el mito que Eris, la discordia, enfurecida por no haber sido
invitada a la boda de Peleo y Tetis, arroj en medio de los asistentes a la
fiesta una manzana de oro que deca Para la ms bella. Las tres diosas
ms importantes Atenea, Hera y Afrodita se disputaron ese trofeo
por considerarse merecedoras del ttulo. Llamaron entonces a Paris, un
joven prncipe troyano, para que juzgara cul de ellas se hara con el
triunfo. Cada diosa le prometi algo al joven, pero a Paris lo convenci
la promesa de Afrodita: si la elega, ella le dara el amor de Helena, la
mujer ms bella de la Tierra. Y as fue como Afrodita se qued con
la manzana de la discordia. A partir de ese momento, Atenea y Hera,
enfurecidas, dieron rienda suelta a su odio contra los troyanos.
Helena estaba casada con Menelao, soberano de Esparta y hermano de Agamenn, el rey de Micenas. Un da, Paris visit Esparta;
por obra de Afrodita, Helena se enamor de l y, aprovechando la momentnea ausencia de su esposo, huy a Troya. Los griegos no tardaron en reaccionar: Agamenn, rey de reyes, se puso al mando de un
enorme ejrcito de estados aliados que parti hacia el Oriente a recuperar el honor aqueo. Durante diez aos, los griegos intentaron en
vano quebrantar las murallas fortificadas de Troya.
La Ilada comienza relatando que, en el dcimo ao de la guerra,
Agamenn haba raptado a Criseida, una joven doncella troyana hija
de un sacerdote de Apolo. El dios, a pedido del padre de la muchacha,
asol las tropas aqueas con una peste en castigo por el rapto. El jefe de
los aqueos accedi a devolver a la cautiva, a cambio de que le otorgaran como compensacin una de las esclavas de Aquiles, Briseida.
Enfurecido por esta decisin, Aquiles se neg a seguir combatiendo.
Las consecuencias no tardaron en hacerse notar Aquiles era el ms

19

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valiente de los guerreros aqueos. Su madre, la diosa Tetis, haba baado al pequeo, al nacer, en las aguas de la laguna Estigia, haciendo que
su cuerpo fuera invulnerable a las armas, excepto en uno de sus talones,
por donde lo haba sostenido al sumergirlo.
Pronto los troyanos corrieron con ventaja: ante la ausencia de
Aquiles, Hctor uno de los hijos de Pramo, el rey de Troya
atemorizaba a los enemigos, que estaban desgastados por tantos aos
de guerra y queran regresar a sus hogares. Preocupado por el avance
de los troyanos, Patroclo persuadi a su amigo Aquiles para que le
prestara su armadura. Hacindose pasar por Aquiles, Patroclo mostr
valenta y mat a varios troyanos, hasta que Hctor se cruz en su
camino y termin con su vida. Este hecho llen de dolor a Aquiles y
le dio el impulso que le faltaba para volver al combate. Frente a las
murallas de Troya, finalmente se enfrent con Hctor, al que venci
luego de una ardua lucha. Arrastr y desfigur el cadver de su oponente. Finalmente, Aquiles se compadeci del viejo Pramo; devolvi
el cuerpo a sus deudos y concedi una tregua para que se oficiaran los
juegos fnebres en honor al hroe cado. Este es el punto del relato en
el que termina la Ilada. Aquiles muri poco despus, sorprendido por
una flecha del cobarde Paris, quien lo hiri justo en el taln, la nica
parte vulnerable de su cuerpo.
Sin Hctor, los troyanos estaban desesperados. Los aqueos no se
encontraban en una situacin mucho ms favorable: a pesar de tantos
aos de asedio, no haban podido franquear las puertas de la ciudad
fortificada. Entonces, Odiseo que se destacaba por su habilidad para
los engaos y la mentira tuvo una idea: propuso a sus compaeros que
construyeran un enorme caballo de madera para ofrecrselo a los troyanos como regalo de paz. Dentro del caballo iran los ms bravos guerreros
aqueos y, una vez que la enorme ofrenda estuviese dentro de las murallas
de Troya, saldran del interior del caballo de madera y tomaran la ciudad.
El plan fue ejecutado a la perfeccin y, en pocas horas, Troya qued en
manos del enemigo. Muchsimos troyanos murieron, las mujeres fueron
tomadas prisioneras; algunos pocos, como Eneas, pudieron huir.

Luego de la cada de Troya, los hroes aqueos emprendieron el


regreso a sus hogares, sin saber que para muchos el viaje sera arduo.
El relato de esos viajes constituye un subgnero pico especial: el
de los nostoi, o regresos. Los hay felices, como el de Menelao o el de
Nstor, a los que se hace referencia en la Odisea; pero tambin los hay
trgicos, como el de Agamenn, que al llegar a su palacio encuentra
la muerte a manos de su esposa Clitemestra y el amante de esta, Egisto.
Y tambin hay regresos difciles, como el de Odiseo, quien no dejar
de sufrir una vez que pise taca, puesto que all tendr que lidiar con
los problemas originados por haber estado ausente del reino durante
veinte aos.

La figura del hroe

La visin del mundo que se manifiesta en la Odisea presenta


significativas diferencias con la que aparece en la Ilada. Esta es una
de las razones por las que algunos sostienen que ambas obras no
pueden pertenecer a una misma mentalidad o a una misma fecha.
Principalmente, observamos en la Odisea un cambio en lo que respecta a la figura heroica. El hroe es alguien que se destaca por sus
caractersticas especiales, que le permiten diferenciarse del resto de
los mortales. En la antigua cultura griega se crea que para cada
miembro de la sociedad exista una aret, es decir, una cualidad sobresaliente, un rasgo de excelencia. En el caso del hroe de la Ilada,
esa aret es la valenta, tal como se pone en evidencia en la figura de
Aquiles, quien sacrifica una vida larga y tranquila, a favor de la gloria
y la fama que supone la muerte en el campo de batalla en la flor de
la edad.
Frente a esa figura, la Odisea presenta un hroe cuya cualidad
principal no tiene que ver con la fuerza ni con la destreza en el combate. Odiseo es astuto, inteligente, hasta embaucador. No hace uso de
la fuerza fsica para resolver los problemas o para sobrevivir, sino que
su fortaleza reside en su intelecto, como se trasluce en la mayora de
las aventuras que debe enfrentar.

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Este cambio de la manera de ver el mundo tambin se observa


en la temtica que presenta la obra. De cantar la gloria de los hroes
de guerra, como ocurre en la Ilada, se pasa a cantar al individuo en
su lucha con el medio que lo rodea. Las aventuras que vive Odiseo en
altamar tienen, casi sin excepcin, un carcter fantstico: islas pobladas de seres extraos, monstruos marinos, hechiceras con poderes
prodigiosos, viajes infernales Es evidente que esta obra presenta la
aparicin de una nueva sensibilidad. La geografa que recorre el protagonista en su derrotero oscila entre el realismo y la ms pura fantasa.
A su vez, la Odisea es un relato de la nostalgia: la primera aparicin del hroe, en el canto v, resulta sumamente significativa en este
sentido. Odiseo se halla en Ogigia, la isla en donde Calipso le ofrece
todas las comodidades y hasta la vida eterna, pero l est sentado frente al mar y llora porque quiere regresar a su patria y no puede. Y no es
la nica vez que lo vemos llorar: ya en Feacia, cuando escuche al aedo
cantar historias sobre la guerra de Troya en las que l haba participado, no podr contenerse y tendr que esconder su semblante para que
sus anfitriones no sospechen su identidad.

La estructura de la Odisea

22

Otro aspecto en el que se advierte un cambio profundo entre la


Ilada y la Odisea es el que se relaciona con la estructura narrativa
peculiar de esta ltima. Como ocurre en muchas novelas y pelculas
actuales, la secuencia cronolgica de los hechos se presenta desordenada. En este sentido, se puede sealar que la estructura de la Odisea
se organiza bsicamente en tres partes.
En primera instancia, leemos la Telemaquia que abarca los cantos i a iv, en donde se relata la situacin actual en el palacio de Odiseo
y el viaje que emprende Telmaco en busca de noticias sobre su padre.
Luego, asistimos a las aventuras en el mar recogidas en los
cantos v a xii, en el momento en que Odiseo parte desde la isla de
Calipso rumbo a Feacia. All contar, en un extenso relato, todos los
sucesos fantsticos que vivi desde el momento en que parti de Troya

hasta naufragar en la isla Ogigia. Desde el punto de vista narrativo,


esta parte resulta particularmente interesante, ya que Odiseo, el personaje principal, se convierte en una especie de aedo que canta sus
propias desventuras ante la corte de los feacios, lo que deviene en una
especie de reflejo de la obra dentro de s misma.
Por ltimo, los cantos xiii a xxiv narran los sucesos que ocurren
una vez que Odiseo llega a su patria, taca. A partir de ese momento,
llevar a cabo una cuidadosa estrategia para enfrentar a los numerosos
pretendientes de Penlope que se comen su hacienda y malgastan sus
bienes da tras da. En esta parte, al encontrarse Telmaco con su padre, se unen finalmente los hilos que el narrador tendi en la primera
y en la segunda.

La Odisea, un clsico

Segn imagina el crtico George Steiner, Homero habra compilado la Ilada en su juventud, a partir de materiales heredados, y habra
redactado la Odisea siendo ya anciano. Sostiene esta hiptesis dado que
no parece probable que el mismo poeta pudiera articular ambas concepciones de la vida []. Con intuicin maravillosa, Homero eligi
como protagonista la figura de la leyenda troyana que ms cerca estaba
de la modernidad. [] Como Odiseo, Homero abandon los incipientes y rudimentarios valores inherentes al mundo de Aquiles.1
El hecho es que la Odisea es una obra que, a travs de los siglos,
sigue fascinando a los lectores. No hay duda de que constituye un clsico de la literatura occidental. Sin embargo, lo verdaderamente significativo reside en que esta obra llegue a convertirse en uno de los
clsicos personales de cada uno de nosotros, es decir, que pase a formar
parte de ese tesoro individual que va creciendo a medida que uno encuentra sus propios favoritos. Este es el desafo que les presentamos
que lo disfruten!

1 Steiner, George. Homero y los eruditos. En: Lenguaje y silencio. Barcelona,


Gedisa, 1982.

23

Odisea

Canto i

Invocacin.

Hblame, Musa,1 del varn astuto que, luego de arrasar la


ciudadela de Troya, 2 anduvo mucho tiempo errante y conoci los
hbitos de numerosos pueblos, y soport penurias, mientras surcaba el mar, pugnando por su vida e intentando ayudar a que los
compaeros volvieran a la patria; pero los insensatos se comieron
el rebao del Sol,3 quien les neg el regreso.

La asamblea de los dioses.

Ya todos los que haban conseguido escapar de la muerte estaban


sanos y salvos en sus casas, a excepcin de Odiseo, que se hallaba cautivo de la ninfa4 Calipso. Ella lo tena preso en la isla de Ogigia, deseosa de

1 Musa: cualquiera de las nueve diosas, hijas de Zeus y Mnemosine (la Memoria),
que se ocupaban de inspirar la msica y el canto.
2 Troya: ciudad del Asia Menor donde, segn la leyenda, se llev a cabo una de
las guerras ms famosas de los griegos.
3 Sol: en la mitologa griega, el Sol era una divinidad; se lo imaginaba como un hermoso
dios coronado con una aureola brillante, que cada da recorra el cielo en su carro.
4 Ninfas: diosas secundarias que pueblan los bosques, los campos y las aguas. Se
las consideraba hijas de Zeus y representaban la belleza femenina y la fecundidad.
A menudo se las representaba cantando e hilando.

27

Homero

tomarlo por esposo. Ya haba llegado el tiempo decretado por los dioses
para que regresara a taca,5 su patria, y todas las deidades se apiadaban
de l, excepto Poseidn,6 a cuyo hijo Polifemo7 haba cegado.
Un da se reuni la asamblea de los dioses: todos se haban dado
cita en el palacio del olmpico Zeus, 8 excepto Poseidn, quien se encontraba en el lejano pas de los etopes, donde asista a unos sacrificios que haban preparado en su honor. Recordando el ejemplo de
Egisto,9 a quien Orestes haba dado muerte, el padre de los hombres
fue el primero en tomar la palabra:
Los humanos nos echan la culpa de sus males, cuando en verdad son ellos quienes se los buscan con sus propias locuras. Aunque
enviamos a Hermes10 para desalentarlo, Egisto se cas igualmente
con la esposa de Agamenn11 y lo mat cuando este volva a su casa.

5 taca: isla griega emplazada en el mar Jnico. Es la patria de Odiseo, en donde


reina junto a Penlope. A menudo se la describe como una isla montaosa, rida
y apta para criar cabras.
6 Poseidn: dios del mar. Es hijo de Crono y Rea, y, por lo tanto, hermano de Zeus,
Hades y Hera. Es un dios irascible; a menudo suscita tormentas y remueve las
aguas con ayuda de su tridente. Est enojado con Odiseo, puesto que este ha
cegado a su hijo amado, Polifemo.
7 Polifemo: hijo de Poseidn y de la ninfa Toosa, es un gigante salvaje y horrible,
que desconoce los lazos sociales ms bsicos, se alimenta de carne cruda y vive
aislado en una caverna (ver canto ix).
8 Zeus: es el rey del Olimpo, la divinidad ms importante, que domina el cielo y la
tierra. Est casado con Hera, pero es un dios muy enamoradizo y tiene incontables
hijos con otras diosas y con mujeres mortales. Preside la asamblea de los dioses,
vela por el respeto de los juramentos y de la hospitalidad.
9 Egisto: primo de Agamenn y Menelao. Cuando estos parten hacia Troya, Egisto se
queda en el palacio junto a Clitemestra, a quien finalmente seduce. Cuando
Agamenn vuelve de la guerra, lo recibe con un banquete y lo asesina. Reina durante
siete aos ms hasta que Orestes (el hijo de Agamenn y Clitemestra) lo mata.
10 Hermes: hijo de Zeus y Maya. Inventor de la lira y la flauta, Hermes es el mensajero
de los dioses. Se lo representa con sandalias aladas y un sombrero de ala ancha.
Una de sus funciones consiste en guiar a las almas de los muertos hacia el Hades.
11 Agamenn: llamado Atrida por ser hijo de Atreo, Agamenn es hermano de
Menelao y jefe del ejrcito aqueo en la guerra de Troya. Es el rey de Argos,
marido de Clitemestra y padre de Orestes, Ifigenia y Electra. Su disputa con
Aquiles por el botn obtenido en un saqueo da comienzo al relato de la Ilada.

28

Odisea

Le respondi Atenea,12 la diosa de ojos glaucos:13


Has dicho la verdad. Y ojal perezcan igual que l quienes se
atrevan a imitar su ejemplo. Pero es distinto el caso de Odiseo. Acaso olvid hacerte un sacrificio? Tan enojado ests con l?
Y Zeus, el que junta las nubes, respondi:
Qu palabras son esas, hija ma? Cmo podra olvidarme
del divino Odiseo, que por su ingenio y sus ofrendas a los dioses
siempre se destac entre los dems hombres? Es Poseidn, el que sacude el suelo, el que sigue enojado con l, a causa de su hijo Polifemo,
ya que lo dej ciego el hroe. Por eso es que le impide retornar a la
patria. Pero ya es momento de que regrese. Dispongamos su vuelta.
Que Poseidn renuncie a su rencor, porque l solo no podr contra
la voluntad del resto de los dioses.
Le respondi Atenea, la diosa de ojos glaucos:
Padre Zeus, si al resto de los dioses les complace su regreso,
enviemos a Hermes a la isla de Ogigia, para que le transmita nuestras rdenes a la ninfa Calipso y ella le permita irse. Yo, por mi
parte, partir hacia taca, donde le infundir a su hijo Telmaco14
coraje para que llame a una asamblea15 y se enfrente a los crueles
pretendientes16 que consumen su hacienda; ms tarde lo har ir a

12 Atenea: hija de Zeus y Metis, Atenea es la diosa de la sabidura, las labores, la


inteligencia y la guerra. Al igual que Zeus, lleva la gida, con la cual aterroriza a los
enemigos en el campo de batalla. Es la compaera inseparable de Odiseo, a quien
aconseja y gua en su vuelta a taca.
13 Glauco: de color verde claro, como el del mar.
14 Telmaco: hijo de Penlope y Odiseo, tiene veinte aos cuando comienza el relato.
Al igual que su madre, sufre al ver a los pretendientes saquear las riquezas de
su palacio, pero no puede hacer nada al respecto.
15 Asamblea: reunin de los ciudadanos en la que se discutan temas de importancia
y se decida qu rumbo de accin tomar.
16 Pretendientes: jvenes ricos y solteros de taca que quieren casarse con Penlope.
Son maleducados, groseros y se pasan todo el da festejando y dilapidando los
recursos del palacio de Odiseo.

29

Homero

la arenosa Pilos 17 y a Esparta, 18 la de anchos valles, para buscar


noticias del regreso de su querido padre, y para que se haga fama
y renombre entre la gente.
Atenea visita a Telmaco.

As dijo, y se coloc en los pies las hermosas sandalias inmortales, con las que poda volar, transportada en el viento, sobre las
aguas y la tierra. Y tras tomar la lanza, dio un gran salto desde la
cumbre del nevado Olimpo y, rauda, se pos frente a las puertas
del palacio de Odiseo, en taca, tomando la apariencia de Mentes,
el seor de los tafios.

Atenea desciende del Olimpo hacia taca. Ilustracin de John Flaxman, 1810.

Encontr a los soberbios pretendientes que jugaban a los dados


frente a la puerta del palacio. Haca mucho tiempo que pasaban el da
consumiendo la despensa de la casa de Odiseo, de banquete en banquete,

17 Pilos: ciudad ubicada al sudoeste del Peloponeso, en donde reina Nstor.


18 Esparta: ciudad del sur de Grecia continental; all se encuentra el palacio de Menelao.

30

Odisea

en tanto que esperaban que su esposa Penlope escogiera a uno de ellos


para que la desposara. Telmaco, con el corazn angustiado por la ausencia del varn que, en caso de que volviera, expulsara a aquellos insolentes, fue quien not primero la presencia de la diosa. Hizo ingresar al husped al vestbulo y le tendi la mano, saludndolo:
S bienvenido, husped. Aqu te trataremos como a un amigo.
Pero antes de que nos digas a qu has venido, come y sacia tu apetito.
Dicho esto, Telmaco hizo entrar a la diosa en el palacio y le
ofreci un silln para sentarse, en un sitio alejado de los pretendientes, para que el gritero de aquellos sinvergenzas no los perturbara,
con la idea de solicitarle al extranjero noticias de su padre, y l mismo
tom asiento junto a ella en una hermosa silla. Tras lavarse las manos,
disfrutaron de exquisitos manjares. Poco despus, entraron en la sala
los viles pretendientes, y luego de que hubieron comido hasta llenarse, Femio, el divino aedo,19 enton un hermoso canto.
Querido husped le dijo Telmaco a la diosa, espero que
no te enojes por lo que te voy a decir. Estos no tienen otra ocupacin
ms que la msica y el canto, y nada les importa, pues consumen impunes la hacienda de otro hombre, un varn cuyos huesos se pudren
lejos en alguna playa, o las olas arrastran por los mares. Pero ahora
dime por favor quin eres y cmo y con qu fin has llegado a mi casa.
Le respondi Atenea, la diosa de ojos glaucos:
Soy Mentes, y me jacto de reinar sobre los tafios. Me diriga a
Temesa a buscar bronce, y me detuve aqu porque me aseguraron que
tu padre haba regresado. Sin duda que los dioses se oponen a su vuelta; porque lo cierto es que Odiseo vive, aunque est prisionero del
ocano, en una frtil isla. Yo no soy adivino ni intrprete de sueos,
pero igual te dir lo que va a suceder: no estar mucho tiempo alejado
19 Aedo: recitador de poesa. Los aedos cuentan con una gran memoria que les
permite recordar extensos relatos a medida que cantan y tocan la lira. En la
Odisea hay dos: Femio y Demdoco. Su tarea es entretener a los comensales en
los banquetes contndoles historias famosas, como las de la guerra de Troya.

31

Homero

de su patria, por ms fuertes que sean las cadenas que lo tienen


sujeto. Pero dime, qu clase de reunin es esta? Acaso se celebra
un casamiento? Por qu permites semejante despilfarro?
Ya que preguntas, husped, yo te responder: esta casa
fue antao respetada, mientras vivi mi padre con nosotros.
Ahora todos los hijos de las familias nobles de Duliquio, de
Same, de Zaquinto y de la spera taca pretenden a mi madre y
arruinan nuestra casa. Mi madre, sin embargo, no rechaza las
nupcias ni sabe poner freno a este atropello, y mientras tanto
estos odiosos hombres consumen nuestra hacienda, y pronto
acabarn conmigo mismo.
Oh dioses! Si el ausente regresara! Qu amargas bodas se
celebraran entonces! Las vidas de estos necios cunto se abreviaran! Pero ahora depende de los dioses que tu padre regrese y se
cobre venganza; t debes meditar cmo habrs de expulsar a estos
insolentes de tu casa. Presta atencin a lo que te voy a decir: convoca
a una asamblea en el gora20 maana, e intima a los pretendientes a
que abandonen tu palacio; y si tu madre acaso busca segundas nupcias, que regrese a la casa de su padre, que habr de decretar su
casamiento y fijar su dote.21 En cuanto a ti, dispn tu mejor nave,
y vete a preguntar por Odiseo; primero irs a Pilos, que es la morada del divino Nstor, 22 y luego rumbo a Esparta, donde reina
Menelao.23 Si uno y otro te dicen que tu padre est vivo, soporta
todo esto un ao ms, aunque ests afligido; pero si acaso oyes que

20 gora: plaza pblica donde se realizan las asambleas.


21 Dote: conjunto de bienes y derechos aportados por la mujer al matrimonio.
22 Nstor: rey de Pilos, es el prototipo del anciano sabio al que todos acuden a
pedir consejo.
23 Menelao: hermano de Agamenn y esposo de Helena, Menelao es rey de Esparta.
La leyenda cuenta que la guerra de Troya se origin porque Helena, la ms
hermosa de las mortales, se escap a Troya junto con el apuesto Paris. Esto
suscit la ira de los Atridas, que juntaron todas las fuerzas aqueas y se
embarcaron rumbo a Ilin para recuperar el honor perdido.

32

Odisea

l ha muerto, vuelve sin demora y levntale un tmulo, hnralo con


exequias, y bscale a Penlope un marido. Y una vez que todo esto
est cumplido, medita cmo habrs de darles muerte a los odiosos
pretendientes en el palacio, si abiertamente o con algn engao, pues
es preciso que dejes de comportarte como un nio: ya tu edad te lo
impide. Ahora debo partir. Te pido que sigas mis consejos.
Telmaco convoca a una asamblea.

Luego de hablar, la diosa de ojos glaucos parti rauda, volando


como un pjaro, infundiendo en el alma de Telmaco coraje y esperanza, y avivando en su mente el recuerdo de su padre. Al verla, sospech el hijo de Odiseo que no era un mortal con quien haba hablado. Luego se dirigi a los pretendientes:
Soberbios pretendientes de mi madre! Dejen ya de gritar, y
escuchemos a Femio, nuestro aedo, cuya voz se compara con la de los
dioses, mientras disfrutamos del banquete. Cuando se haga de da,
iremos hasta el gora, donde habr una asamblea. All les pedir que
salgan del palacio, y que de aqu en ms celebren sus banquetes en sus
casas, comiendo de sus propios bienes. Pero si aun as siguieran consumiendo impunemente la hacienda de mi padre, yo invocar a los
dioses, por si Zeus concede que las acciones de ustedes sean castigadas,
y quizs un da mueran aqu en este palacio sin que nadie los vengue.
Los pretendientes, sorprendidos por la audacia con que Telmaco
haba hablado, apenas atinaron a protestar; y luego, por la noche, se
marcharon a dormir a sus casas. Telmaco subi a su habitacin,
acompaado por su nodriza, Euriclea,24 quien iba alumbrndole el
camino. Una vez acostado en su cmodo lecho, cubierto con un edredn de piel de oveja, pas toda la noche dando vueltas en su mente
al plan que Palas Atenea le haba aconsejado.

24 Euriclea: nodriza de Odiseo, una de las pocas criadas fieles que existen an en
el palacio.

33

Canto ii

Telmaco habla ante la asamblea.

No bien surgi la hija de la maana, Eos,25 de dedos sonrosados,


Telmaco sali de la cama, y luego de vestirse se puso al hombro la
afilada espada y coloc en sus pies las hermosas sandalias, y semejante a un dios en su fisonoma dej la habitacin. Acto seguido orden
a los heraldos26 que llamaran al gora a todos los aqueos,27 que muy
pronto empezaron a acudir. All se dirigi, empuando la lanza de
bronce y con dos perros que le seguan los pasos; en el camino, Palas
Atenea adorn su figura con la gracia de los dioses, y cuando lleg al
gora, la gente lo miraba con asombro. All ocup la silla de su padre,
puesto que los ancianos le hicieron un lugar. Esa era la primera vez
que se convocaba a una asamblea, tras la partida de Odiseo. Telmaco
pidi la palabra, y Pisnor, el heraldo, puso el cetro28 en sus manos:

25 Eos: diosa que personifica la Aurora. Sus dedos de color de rosa les abren las
puertas a los carros del Sol, que ilumina la tierra da tras da.
26 Heraldo: mensajero.
27 Aqueos: designacin general de los pueblos que habitan la pennsula griega. El
nombre proviene de la palabra Acaya, regin que se encuentra al norte del Peloponeso.
En los poemas homricos, el nombre se usa para designar a las tropas griegas.
28 Cetro: vara confeccionada con un material precioso, que simboliza la autoridad
e indica a quin le corresponde la palabra en la asamblea.

34

Odisea

Habitantes de taca: no los he convocado para hablar de un


asunto de orden pblico, sino de una desgracia que ha cado sobre mi
propio hogar. Pensndolo mejor, son dos mis preocupaciones: que he
perdido a mi padre, que reinaba sobre todo su pueblo con amor paternal, ese ya es un hecho conocido; pero ahora resulta que destruyen
mi casa y acaban con mi hacienda los crueles pretendientes de mi madre, los hijos de los nobles itacenses, sin que ella lo consienta. Vienen
todos los das a mi casa, nos degellan los bueyes, se comen las ovejas
y las cabras y beben locamente el rojo vino en banquetes sin fin, aprovechando que no est Odiseo, que les hara frente si estuviera. Les
ruego, pretendientes de mi madre, por Zeus y por Temis,29 que se avergencen ante sus vecinos y se detengan en su ultraje; de lo contrario,
los perseguir la ira de los dioses, irritados por sus obras perversas.
Dicho esto, Telmaco, furioso, sufri un ataque sbito de llanto,
y arroj el cetro al suelo. Todo el pueblo, en silencio, sinti piedad por
l, y hasta los pretendientes se quedaron callados, todos menos Antnoo, que era el ms insolente, quien contest con aspereza:
Telmaco, has hablado con palabras encendidas; modera tus impulsos y deja de insultarnos. No tenemos la culpa de lo que nos acusas: es
tu madre quien nos ha dado falsas esperanzas, que alienta con astucias.
Hace tres aos ya, y pronto vendr el cuarto, que teje una mortaja30 para
que use Laertes, el padre de Odiseo, el da de su entierro. No se puede
consentir, jvenes pretendientes, que a un hombre tan opulento se lo entierre sin mortaja!, nos deca. As nos persuadi; pero ms tarde descubrimos que cada noche desteja todo lo que haba tejido en la jornada. Nos
tuvo en el engao mucho tiempo: tres aos. Sin embargo, finalmente la
descubri una esclava. Telmaco, escucha la respuesta que les damos a ti
y a los dems ciudadanos: ordnale a tu madre que regrese a la casa de su
padre y que tome por esposo a quien l le aconseje y a ella ms le plazca.

29 Temis: diosa que personifica la Justicia, madre de las Parcas.


30 Mortaja: vestidura o lienzo en que se envuelve el cadver para el sepulcro.

35

Homero

Cmo podra, Antnoo, expulsar de mi casa contra su voluntad a quien me dio la vida y me cri? Quiz muri mi padre, quiz
vive. Hasta que no lo sepa, no pienso restituir la dote de mi madre al
viejo Icario. No fuera cosa que Odiseo regresara y las odiosas Erinias31 se enojaran conmigo. Jams dar esa orden. Lo que les pido
ahora es que salgan de mi casa, y que coman la hacienda de otro
hombre o la propia, si quieren celebrar algn banquete.
As dijo Telmaco, y Zeus le envi dos guilas que echaron a
volar desde la cima de un monte cercano. En el momento de llegar al
gora, las aves giraron velozmente y miraron a todos a la cara, en
presagio32 de muerte, antes de desgarrarse con las uas la cabeza y el
cuello; y luego se marcharon por la derecha, encima de las casas, y a
travs de la ciudad.

Zeus con el guila. Vasija del siglo

vi

a. C.

31 Erinias: llamadas tambin Eumnides, son divinidades terribles encargadas de


la venganza de los crmenes familiares.
32 Presagio: seal que indica, previene y anuncia un suceso. Los griegos crean en
diversas formas de adivinacin, como la interpretacin del vuelo de las aves, de
los fenmenos meteorolgicos, los estornudos, etctera.

36

Odisea

El prodigio dej a todos perturbados. El anciano Haliterses, que


saba interpretar el vuelo de las aves, intent sealarles sus fechoras
a los pretendientes. Pero estos no le hicieron caso y se burlaron de l.
Telmaco pidi de nuevo la palabra:
Pretendientes, concdanme al menos una cosa: denme una
buena nave con veinte compaeros. Ir a Esparta y a la arenosa Pilos,
a recabar noticias de mi padre. Si me dicen que vive y que va a regresar, aunque estoy afligido, soportar todo esto un ao ms; pero si
llego a escuchar que l ha muerto, volver inmediatamente, le levantar un tmulo, lo honrar con exequias y casar a mi madre.
As dijo Telmaco, y luego tom asiento. Una vez que hubo hablado, se levant el buen Mntor,33 amigo de Odiseo, y con benevolencia areng a los presentes:
Habitantes de taca, escuchen mis palabras. Ojal ningn rey
los vuelva a gobernar con clemencia y justicia, ya que se han olvidado
de Odiseo, que reinaba sobre taca con amor paternal. Y, les pido que
me crean, me enojan tanto los ultrajes de estos orgullosos pretendientes como me indigna el resto de ustedes, itacenses, que contemplan,
sentados en silencio, cmo estos, que son pocos, se salen con la suya,
y no se animan a reprenderlos.
Le respondi Lecrito, uno de los pretendientes:
Qu cosas dices, Mntor, insensato? Tus palabras son vanas,
porque estos nada pueden hacer contra nosotros. Si volviera Odiseo
en persona e intentara expulsarnos de su casa, poco se alegrara su
mujer, que lo espera, pues all mismo le daramos muerte. Que a
Telmaco lo ayuden en su viaje Haliterses y Mntor, amigos de su
padre. Y si a m me preguntan mi opinin, no creo que Telmaco
viaje a ninguna parte. Seguramente permanecer sentado aguardando
noticias de su padre. Ahora, regresemos cada uno a su casa.

33 Mntor: viejo amigo de Odiseo, cuya forma toma Atenea en repetidas ocasiones
para ayudar a Telmaco.

37

Homero

As dijo, y al instante concluy la asamblea. Telmaco se fue


apenado a la playa y all invoc a Atenea, lamentndose de lo que haba ocurrido en el gora. La diosa de ojos glaucos escuch su plegaria
y apareci ante l tomando la apariencia del buen Mntor:
Telmaco, t no sers en el futuro cobarde ni imprudente, si
es que has heredado el carcter de tu padre. Vas a emprender tu viaje. No te preocupes por los pretendientes, ni por sus insolencias, ni
por los planes que puedan tramar contra ti. Para ellos, la muerte ya
est cerca. Vete a tu casa ahora y dispn las provisiones para el viaje,
que yo me ocupar de elegir una nave y buscar tripulacin.
Telmaco se prepara para el viaje.

Tras or a la diosa, Telmaco fue a su casa, y encontr a los soberbios pretendientes que desollaban cabras y asaban unos cerdos en
el patio. Antnoo nuevamente lo insult, y el hijo de Odiseo, contrariado, baj hasta la bodega de su padre, en donde se guardaban oro,
bronce, vestidos y aromtico aceite, y vasijas de un dulce vino aejo,
por si un da llegara a volver Odiseo a su casa. La guardiana de todo
era Euriclea, nodriza y despensera de la casa. A ella le pidi Telmaco que preparara las provisiones para el largo viaje. Pero la fiel nodriza rompi en llanto y le dijo:
Hijo mo! Por qu se te ha metido esto en la cabeza? Para
qu quieres ir a tierras tan lejanas, siendo nico hijo y tan querido?
Tu padre ha muerto lejos de su patria, y es seguro que ahora los viles
pretendientes van a prepararte una emboscada para matarte y usurpar tu hacienda.
El prudente Telmaco le respondi a la anciana:
Tranquilzate, que esto no lo he resuelto yo, sino que un dios
me ha aconsejado as. Promteme una cosa: que no le dirs a mi madre nada de este viaje, hasta que hayan pasado once o doce das, o
hasta que haya odo que part.
As jur la anciana, y se puso a alistar las provisiones.

38

Odisea

Mientras tanto, Atenea haba tomado el aspecto de Telmaco, y


estaba recorriendo la ciudad en busca de voluntarios honrados que
quisieran embarcarse, ordenndoles que al anochecer se reunieran
con l junto a la nave.
Cuando se hizo de noche, Atenea acudi al palacio de Odiseo y
les infundi el dulce sueo a los pretendientes, hasta tal punto que
las copas se les caan de las manos. Se apresuraron todos a volver a
sus casas a acostarse, y el sueo no tard en cerrarles los prpados.
Tomando la figura de Mntor, Atenea exhort a Telmaco
a partir:
Es momento, Telmaco! Te esperan ya tus compaeros en los
bancos, listos para remar, aguardando tus rdenes. Vamos, no retrasemos ms el viaje.
Una vez en la orilla, cargaron las vituallas en la nave. El hijo
de Odiseo tom asiento en la popa, y a su lado se ubic Atenea,
mientras los compaeros quitaban las amarras y ya se disponan en
los bancos. La diosa de ojos glaucos les envi un viento prspero, el
Cfiro, que sobre el mar vinoso soplaba suavemente. Cuando ya se
alejaban de la costa, hicieron libaciones34 a los dioses, en especial a
Palas Atenea. Y la nave sigui el curso establecido durante toda la
noche y la siguiente aurora.

34 Libacin: ceremonia que consista en derramar vino, leche u otro lquido en honor
de los dioses.

39

Canto iii

Telmaco en Pilos.

El sol ya se elevaba tras surgir de la hermosa laguna,35 por el


cielo de bronce, llevndoles la luz a dioses y a hombres, cuando
arrib Telmaco con su tripulacin a la arenosa Pilos, la ciudad
construida por Neleo.36 Hallaron en la orilla a los pilios, que hacan
sacrificios a Poseidn, el dios que sacude la tierra: haba nueve grupos de quinientos hombres, y cada grupo estaba sacrificando nueve
toros negros. Telmaco y los suyos anclaron en el puerto y saltaron
a tierra, Atenea primero, y Telmaco despus. La diosa de ojos
glaucos dijo as:
Telmaco, ya no debes mostrar vergenza en cosa alguna, tras
cruzar el ocano buscando informacin sobre tu padre. No te demores. Pregntale directamente a Nstor, domador de caballos; veamos
qu noticias tiene para darte.

35 Laguna: el ocano. Segn la creencia de los griegos, el Sol, al terminar su jornada


de trabajo recorriendo el cielo, se baaba en las aguas del ocano y desde all
volva a emprender el camino.
36 Neleo: hijo de Tiro y Poseidn, fue abandonado por su madre y amamantado por
una yegua que su padre le envi para que no muriera. Fund la ciudad de Pilos.

40

Odisea

A esto dijo Telmaco:


Mntor, cmo podra acercarme hasta l? Cmo podra ir a
saludarlo? Aunque yo soy discreto, cualquier joven sentira vergenza
de interrogar a un viejo.
Y repuso la diosa:
Algunas cosas se te ocurrirn por s solas y otras te las inspirar un dios, pues has nacido y te has criado con el favor de los dioses.
De eso estoy seguro.

Atenea, bajo la figura de Mntor, acompaa a Telmaco en Pilos.


Ilustracin de John Flaxman, 1810.

Luego de este dilogo, emprendieron la marcha guiados por


la diosa, hasta llegar al sitio donde estaban reunidos los varones de
Pilos. All se haba sentado Nstor junto a sus hijos, y en torno a l
los pilios preparaban un festn de abundante carne asada. Apenas
vieron que tenan huspedes, los pilios se acercaron para estrechar
sus manos. Pisstrato, que era uno de los hijos de Nstor, se adelant a los otros. Los salud y los invit al banquete, y seal unas
pieles donde tomar asiento junto a su padre Nstor y a su hermano
Trasimedes. Pisstrato sirvi una copa de vino y se la dio a Atenea,
diciendo estas palabras:

41

Homero

Alza tus ruegos, husped mo, al soberano Poseidn, puesto


que celebramos en su honor este banquete. Tras libar de la copa, y
hecho el ruego, psale el dulce vino a tu compaero para que tambin
l pueda beber, invocando a los dioses inmortales, porque todos los
hombres necesitan la ayuda de los dioses.
Telmaco habla con Nstor.

Tras realizar las libaciones, Atenea y Telmaco comieron y


bebieron a sus anchas. Una vez que estuvieron satisfechos, as les
habl Nstor:
Ahora que han comido y han bebido, la ocasin es propicia
para interrogarlos. Quines son, forasteros? De dnde vienen, tras
navegar por los hmedos caminos? A qu se debe su visita?
El prudente Telmaco, a quien la diosa de ojos glaucos haba
infundido coraje para que preguntara sobre el padre y adquiriese
gloriosa fama entre los hombres, respondi:
Nos preguntas, oh Nstor!, de dnde hemos venido, y yo te
lo dir: de taca, situada al pie del monte Neyo, y lo que aqu nos trae
no es un asunto pblico, sino particular. De todos los guerreros que
lucharon en Troya se sabe el paradero: algunos estn muertos y otros
viven. Sin embargo, la suerte de Odiseo, mi padre, Zeus nos ha prohibido conocerla: nadie puede decirnos claramente en dnde pereci,
si en el mar o en la tierra. Por eso abrazo tus rodillas, Nstor, por si
pudieras darme informacin sobre su muerte.
A esto respondi el insigne Nstor:
Hijo mo! Qu recuerdos me vienen a la mente de todas las
desgracias que sufrimos los aqueos en la ciudad de Pramo!37 Los
mejores guerreros que tenamos hallaron la muerte all: yacen en

37 Pramo: rey de Troya durante el sitio y el saqueo de esta ciudad. Es el padre de


Paris y de Hctor. Cuando los aqueos logran entrar en Troya, el hijo de Aquiles,
Neoptlemo, mata al anciano rey y deja su cuerpo insepulto.

42

Odisea

Troya el valeroso yax,38 y Aquiles39 y Patroclo.40 All tambin encontr la muerte Antloco, mi hijo. Padecimos desgracias incontables en
esos nueve aos; y durante el asedio, no hubo ningn otro que igualase en prudencia a tu padre Odiseo. Jams tuvimos entredicho alguno, y siempre aconsejamos con sensatez a los dems aqueos, que a
veces desoyeron nuestras reconvenciones: algunos de ellos cometieron
impiedades y desataron la clera divina. Algunos de los nuestros, terminada la guerra, partieron enseguida. Otros permanecimos en la
playa, haciendo sacrificios a los dioses, con el fin de aplacarlos. Aquella fue la ltima vez que vi a tu padre. Embarqu con los mos y puse
rumbo a Pilos: los dioses han querido mi regreso. Solo s de los otros
que el rubio Menelao volvi a casa, y que Agamenn muri, asesinado
por el cruel Egisto. Qu suerte, para un muerto, si llega a dejar un
hijo! Porque Orestes mat a Egisto, y de ese modo veng a Agamenn.
Seguramente t, que tanto te pareces a tu padre, estars a su altura.
Le respondi Telmaco:
Oh Nstor! Con justicia tom venganza Orestes. Los aqueos
difundirn sus hechos y lo cubrirn de gloria. Ojal a m los dioses
me infundieran fuerzas para vengarme de los pretendientes que me
insultan y traman maldades contra m.
Dijo el insigne Nstor:
Ha llegado a mis odos la noticia de que los pretendientes de
tu madre cometen atropellos en tu casa. Quin sabe si tu padre los

38 yax: es el guerrero aqueo ms valiente, despus de Aquiles. Segn la leyenda,


enloqueci luego de perder en concurso las armas de Aquiles frente a Odiseo, y
por ello termin suicidndose.
39 Aquiles: hijo de Tetis, una diosa martima, y Peleo, un mortal, es el hroe por
excelencia. Su madre lo ba, siendo pequeo, en las aguas de una laguna
infernal para volverlo invulnerable. El nico lugar que las aguas no tocaron fue
su taln, de all que Aquiles muriera cuando una flecha lo hiri en este punto.
Es fuerte, hermoso, valiente y temerario.
40 Patroclo: el mejor amigo de Aquiles, su compaero en la batalla. Muere al luchar
con la armadura del hroe, lo que desencadena la furia de Aquiles y su vuelta al
combate para vengar la muerte del amigo.

43

Homero

vengar algn da? Ojal que la diosa de ojos glaucos, la divina


Atenea, te asista como antes hizo con Odiseo. Pero no pierdas
tiempo. Vuelve ahora a la nave y dirgete a Esparta, a visitar al rubio Menelao; o si acaso prefieres ir por tierra, aqu tienes un carro
con corceles. Mis propios hijos te acompaarn.
Luego de estas palabras, cay el sol y se hizo de noche. Al notar
que Telmaco y la diosa se disponan a volver al barco, Nstor los
retuvo:
Que Zeus no permita que duerman en la nave, cuando en mi
casa no faltan lechos ni lindas colchas. El hijo de Odiseo no dormir
en las tablas de la cubierta mientras yo viva o queden mis hijos en mi
casa para honrar a mis huspedes.
As dijo Atenea, la de los ojos glaucos:
Has hablado bien, anciano, y es conveniente que Telmaco te
obedezca. l te seguir a tu casa para pasar la noche. Yo volver a la
nave, junto a los compaeros, a fin de darles nimo y dejar todo listo.
Dormir all unas horas, y no bien amanezca me marchar al pas de
los caucones, donde tengo una deuda por cobrar. T enva al muchacho a Esparta, con uno de tus hijos; dale tu mejor carro y los caballos
ms fuertes y veloces.

El asesinato de Agamenn a manos de Egisto y Clitemestra.


Copa ateniense del siglo v a. C.

44

Odisea

La partida de Atenea.

Dicho esto, la diosa se transform en un guila, y se march


volando, para maravilla de todos. El anciano, perplejo por lo que
haba visto, pronunci estas palabras:
Amigo! Ya no temo que puedas ser cobarde o dbil en el
futuro, puesto que siendo tan joven te acompaan los dioses. Porque esa no era otra que Palas Atenea, que siempre estuvo al lado
de tu padre.
Y cuando se mostr Eos, de dedos sonrosados, hija de la maana, Nstor sacrific junto a sus hijos una hermosa novilla a Palas
Atenea, que le haba hecho un honor tan grande al visitar su casa.
Una vez celebrado el sacrificio, les orden a sus hijos preparar los caballos y el carruaje, y pidi a la despensera que trajera provisiones
dignas de los reyes. Telmaco subi al excelente carro, y junto a l iba
Pisstrato. Este tom las riendas y azot a los caballos, que partieron
surcando la llanura.
Al arribar a Feras, el sol ya se pona. All durmieron esa noche,
hospedados por Diocles, quien los recibi con gusto. Pero al amanecer prepararon nuevamente el carro y se pusieron en camino, y al fin
de la jornada llegaron a una frtil llanura donde el viaje terminaba:
tan rpido corran los caballos.
Y luego el sol se puso, y las sombras cubrieron los caminos.

45

Canto iv

Telmaco en Esparta.

Apenas llegaron a Esparta, la de valles profundos, dirigieron sus


pasos al palacio del rubio Menelao, quien se encontraba all con amigos, festejando las bodas de su hijo y las de su hija. Mientras todos
gozaban del banquete, un aedo divino cantaba acompaado de la ctara, y un do de bailarines recorra la sala al ritmo de la msica entre la muchedumbre, como entretenimiento. Al notar la presencia de
los dos compaeros, los hicieron sentar y les sirvieron abundante comida y rojo vino. El rubio Menelao, saludndolos con la mano, les
dijo estas palabras:
Coman y regocjense. Despus que hayan comido nos dirn
quines son entre los hombres, pues se advierte que son hijos de reyes
por su estampa y figura.
Dicho esto, les dio a probar un trozo de suculento lomo asado,
que solo a l le haban servido. Los jvenes comieron y bebieron, y
cuando se saciaron, Telmaco acerc la cabeza a Pisstrato para no
ser odo, y le dijo estas cosas:
Observa, hijo de Nstor, buen amigo, cmo reluce el bronce
en el palacio, a la par del mbar, la plata y el marfil! As debe de ser
por dentro la morada del olmpico Zeus.

46

Odisea

El rubio Menelao oy lo que decan y los amonest:


Hijos mos queridos! Ningn mortal se puede comparar con
el divino Zeus, cuya hacienda es eterna! Es cierto, sin embargo, que
entre los hombres no hay quien me aventaje en riquezas, tantos son
los tesoros que traje en mis navos, tras pasar muchas penas y andar
errante mucho, por Chipre, por Egipto, por Fenicia, por Libia, por
Sidn, por Etiopa, al regreso de Troya. Pero ojal viviera en mi palacio con la tercera parte de mis bienes, con tal de que se hubiesen
salvado los que hallaron la muerte en la ciudad de Pramo. Por todos
me entristezco, pero por nadie lloro como por Odiseo, el que ms sufri
de todos. Seguramente penan por l su viejo padre, Laertes, la discreta
Penlope y Telmaco, su hijo, a quien dej recin nacido en casa.
Menelao y Helena reconocen a Telmaco.

As habl y en Telmaco se despert el deseo de llorar, al escuchar que hablaban de su padre. Rod por sus mejillas una lgrima, y
levant el muchacho el manto color prpura, para cubrirse el rostro.
No dej de advertirlo Menelao, y medit en su mente si deba esperar
a que Telmaco mencionara a su padre, o si sera mejor interrogarlo.
Entretanto, su esposa, la bellsima Helena, sali de su aposento
perfumado y tom asiento al lado de l. Al ver a los dos jvenes, interrog a su marido de este modo:
Sabemos, Menelao, quines son esos hombres que han llegado hasta nuestra morada? Quiz me equivoque, pero nunca he visto
un parecido semejante, en mujer, hombre o nio, como el que guarda este joven con Odiseo.
A lo que contest el rubio Menelao:
Ya se me haba ocurrido lo que ests sugiriendo. Sus pies,
sus manos, su mirada, la cabeza y los cabellos son los mismos de
aquel. Y adems, hace un rato, recordando a Odiseo, vi cmo lagrimeaba este muchacho; de hecho, se cubri con el purpreo manto
para evitar ser visto.

47

Homero

Luego dijo Pisstrato:


Oh Menelao, conductor de pueblos! Este que ves, por cierto,
es Telmaco, el hijo de Odiseo. Pero, como es discreto y decoroso, ha
sentido pudor de hablar en tu presencia. Con l me enva Nstor, mi
padre, pues Telmaco busca tu consejo. Muchos males padece en casa
el hijo cuyo padre est ausente, si no hay nadie que lo auxilie, como
le ocurre a l: su padre falta en taca, y no hay en todo el pueblo quien
lo asista en la desgracia.
Contest Menelao:
Oh dioses! Ha llegado a mi morada el hijo del varn amado que por m sostuvo tantas luchas, y a quien yo haba prometido
honrar por encima de todos los aqueos, si acaso llegaba a regresar.
Yo le habra asignado una ciudad, en Argos, para que la habitase
y se hiciera un palacio, y trajera a los suyos y a su pueblo, para que
nos reuniramos seguido. Y habramos sido siempre amigos y felices, sin que nada pudiera separarnos, a excepcin de la muerte,
si algn dios envidioso no lo hubiera privado, a l y solo a l, de
volver a la patria. He visto muchas tierras y conocido diferentes
pueblos, pero nunca vi a nadie como l, ninguno con su corazn
y con su ingenio. Las hazaas que en Troya realiz! Lo ltimo
que supe de l es que se hallaba prisionero en la isla de Calipso. El
anciano Proteo, 41 que habita cerca de la costa egipcia, me lo hizo
saber, cuando yo regresaba con mis naves, tras afrontar peligros
incontables.
Acto seguido, el rubio Menelao les cont su regreso, plagado de
peligros y penurias. Cuando al fin su relato concluy, se haba hecho
muy tarde, y Helena encomend a sus esclavas que dispusieran camas
para los invitados. En ellas se acostaron Telmaco y Pisstrato. Y el
rubio Menelao y la divina Helena se fueron a su cuarto.
41 Proteo: divinidad martima que posee el don de la profeca. Como es reacio a que
le pregunten acerca del futuro, puede metamorfosearse de mil maneras para
intentar escapar de quienes esperan respuesta.

48

Odisea

No bien se mostr Eos, de dedos sonrosados, hija de la maana,


Menelao se levant del lecho y fue a sentarse al lado de Telmaco.
Luego de saludarlo, le dijo estas palabras:
Qudate en mi palacio algunos das ms. Luego te irs repleto de regalos: tres caballos, un carro esplndido, una copa labrada
para que hagas libaciones a los dioses inmortales y te acuerdes de m
todos los das.
A lo cual el discreto Telmaco repuso:
Yo pasara un ao junto a ti sin extraar mi casa ni a mis padres: tan gratas son para m tus palabras. Pero no me retengas, porque mis compaeros deben de estar impacientes en la arenosa Pilos.
Los caballos que ofreces te los agradezco mucho, pero no voy a llevarlos: solo hay cabras en taca, no es tierra de caballos.
As habl Telmaco, y el rubio Menelao le hizo una caricia en la
cabeza y dijo:
Hijo mo, se muestra en tus palabras que eres de sangre noble.
Te dar otro regalo, el objeto ms hermoso y ms caro que hay en mi
palacio: una vasija de plata bien labrada, con los bordes de oro, obra de
Hefesto,42 que me dio el hroe Fdimo, el rey de los sidonios, cuando
volva a casa y me detuve en sus tierras. Es eso lo que quiero regalarte.
Mientras as decan, los invitados iban arribando al palacio.
Unos traan ovejas y otros, vino, que reconforta el nimo. Sus esposas
venan con el pan, adornadas las cabezas con esplndidas cintas. As
se preparaba la comida.
Los pretendientes traman un plan.

En taca, mientras tanto, en el palacio de Odiseo, se divertan


los viles pretendientes lanzando jabalinas y discos en el patio. Antnoo y Eurmaco, que por su linaje eran los cabecillas, permanecan

42 Hefesto: dios del fuego, hijo de Zeus y Hera. Este dios, que suele ser representado
como feo y deforme, es el encargado de forjar las armas de muchos hroes. Est
casado con Afrodita, la diosa del amor y la belleza.

49

Homero

sentados. Noemn, hijo de Fronio, quien le haba prestado a Telmaco


la nave, se acerc adonde estaban y le pregunt a Antnoo:
Antnoo, sabemos por ventura cundo piensa volver Telmaco
de Pilos? Se march con mi nave y ahora la necesito.
Se quedaron atnitos cuando escucharon esto, dado que no saban del viaje de Telmaco. Al fin contest Antnoo:
Responde y s sincero. Cundo se fue y con quines?
Replic Noemn:
Iban con l los jvenes ms destacados del pueblo. Los lideraba Mntor o tal vez fuera un dios, puesto que ayer lo vi por aqu
nuevamente, y eso que ya haba partido la nave de Telmaco.
Dichas estas palabras, Noemn se march. Antnoo y Eurmaco,
con nimo irritado, llamaron a los otros, que dejaron sus juegos para
orlos. As les habl Antnoo, colrico, con fuego en la mirada:
Oh dioses! Gran proeza ha logrado Telmaco con semejante viaje! Decamos nosotros que sera incapaz de realizarlo! A
pesar de que somos numerosos, se fue el muchachito y consigui
reunir a los mejores en su tripulacin. De aqu en ms deberamos
precavernos de l; ojal quiera Zeus acabar con su vida antes de
que madure. Pero, vamos!, busquemos una nave con veinte tripulantes; procurar tenderle una emboscada, de modo que, al
regreso, en el estrecho que separa de taca a la escarpada Samos,
encuentre su final.
As les dijo Antnoo, y todos aprobaron sus palabras y alentaron
sus propsitos.
Sin embargo, Penlope no tard en enterarse de sus planes.
Crea que Telmaco haba ido al campo, tal como acostumbraba.
No bien tuvo noticia de lo que suceda, el corazn se le llen de
angustia y ya no pudo contener el llanto. Cuando logr calmarse,
se puso ropas limpias, y se march a su cuarto junto a sus criadas.
Tras llenar una cesta con granos de cebada, le dirigi esta splica
a Palas Atenea:

50

Odisea

yeme, hija de Zeus, t que llevas la gida!43 Si alguna vez te


hizo sacrificios el astuto Odiseo dentro de este palacio, no te olvides
de ellos y protege a mi hijo, y aparta de l a los perversos y orgullosos
pretendientes.
Aquella misma noche, la diosa de ojos glaucos apareci en sus
sueos, tomando la figura de una hermana de Penlope, Iftima, y le
habl de esta forma:
Penlope, no temas. Los dioses no quieren que llores y te angusties. Tu hijo va a volver, pues nunca ha cometido ofensa contra
ellos: Atenea ha escuchado tus plegarias.
No bien le dijo esto, la figura de Iftima se disip en el aire, y por
la cerradura de la puerta dej la habitacin. Se despert Penlope,
aliviada, puesto que un sueo claro la haba visitado entre las sombras
de la noche.

Atenea se presenta en sueos a Penlope bajo la figura de Iftima.


Ilustracin de John Flaxman, 1810.

43 gida: piel de cabra adornada con la cabeza del monstruo Medusa, es el atributo
con que se representa a Zeus y a su hija Atenea.

51

Homero

Mientras tanto, los viles pretendientes se haban embarcado, y


surcaban la lquida llanura, meditando en su nimo la muerte de
Telmaco. Hay en el mar, entre taca y la escarpada Samos, una isla
pedregosa a la que llaman steris: all se emboscaron los pretendientes
aguardando a Telmaco.

52

Canto v

Nueva asamblea de los dioses.

Eos se levantaba de su lecho, dejando que Titn44 les llevara la


luz a mortales e inmortales, cuando los dioses convocaron a asamblea,
presidida por Zeus, el que truena en el cielo. Atenea, trayendo a la memoria las muchas peripecias de Odiseo, les cont a las deidades cmo
el hroe se hallaba prisionero en el palacio de la ninfa Calipso:
Padre Zeus! Felices dioses inmortales! Ojal ningn rey
vuelva a gobernar a los itacenses con clemencia y justicia, pues ninguno de ellos se acuerda del divino Odiseo, que reinaba en la isla con
amor paternal. Se encuentra prisionero en una isla, cautivo en el palacio de la ninfa Calipso; el regreso a la patria es imposible, porque le
faltan naves y una tripulacin que lo conduzca por las anchas espaldas del ocano. Y por si fuera poco, los crueles pretendientes de su
esposa buscan matar al hijo, que ha ido a la sagrada Pilos y luego, a
Esparta en busca de noticias de su padre.
Esto contest Zeus, que amontona las nubes:
Qu tonteras son esas, hija ma? No habamos convenido

44 Titn: mortal muy hermoso, fue raptado por Eos (la Aurora), quien le pidi a Zeus
la inmortalidad de su amado. Como olvid pedirle tambin la juventud eterna,
Titn envejeci cada vez ms hasta convertirse en una cigarra.

53

Homero

que Odiseo volviera y se vengara de ellos? Acompaa a Telmaco


para que vuelva sano y salvo a casa, y que los pretendientes en la
nave tengan que regresar sin cumplir su objetivo.
Dirigindose a Hermes, su hijo amado, le habl de esta manera:
Ya que eres mensajero, ve a casa de Calipso y dile que los
dioses han decretado esto: que Odiseo regrese a su morada. Volver en una balsa, sin ayuda de hombres o de dioses. Pasar por la
tierra de los feacios, quienes le harn honores, brindndole una
nave cargada de riquezas para volver a taca. Su destino es regresar
entre los suyos.
El mensajero Hermes no desobedeci el pedido de su padre: se
coloc en los pies las hermosas sandalias de oro con que poda volar
sobre la tierra y el ocano, rpido como el viento; empu su cayado
con el que era capaz de dormir o despertar los ojos de los hombres, y
luego emprendi el vuelo a toda prisa, como hacen las gaviotas cuando
pescan, mojndose las patas en su vuelo rasante.
El mensaje de Hermes.

Cuando lleg a la isla de Calipso, prosigui su camino hasta la


vasta gruta que ella tena por casa. Rodeaba su morada un frtil bosque, y aves de todo tipo anidaban en las ramas de los rboles. Junto
a la honda cueva haba una hermosa via cargada de racimos. Manaban cuatro fuentes cristalinas, que regaban los frescos prados de
violetas que haba alrededor. Era tan agradable el panorama, que
hasta un dios que llegara a esos parajes se habra maravillado.
Hall a Calipso en casa. Adentro de la gruta, arda en el hogar
un fuego acogedor, y el cedro al chamuscarse perfumaba el ambiente. Al tiempo que teja, Calipso entonaba una cancin con melodiosa
voz. Pero no encontr all a Odiseo, que lloraba en la playa con los
ojos fijos en el ocano.
No bien vio entrar a Hermes, Calipso supo quin era l, pues por
lejos que vivan unos de otros, los dioses siempre se conocen entre s.

54

Odisea

Hizo sentar al mensajero, y le sirvi ambrosa y rojo nctar.45 Una vez


que comi y bebi, le dijo esto:
Por qu, querido Hermes, vienes a mi morada, cuando antes
no solas frecuentarla?
Y Hermes le contest:
No es por mi voluntad que te visito, sino siguiendo rdenes
de Zeus. l dice que contigo hay un varn, el ms infortunado de
cuantos combatieron en la guerra de Troya durante nueve aos. El
viento y el oleaje lo trajeron aqu cuando intentaba regresar a casa.
Zeus te ordena que lo dejes ir, puesto que su destino no es morir lejos
de su familia, sino verlos de nuevo y regresar.
Se estremeci Calipso y respondi:
Qu crueles y celosos son los dioses! Se irritan contra m
porque amo a un mortal, cuando Orin 46 am a Eos, y la diosa
Demter a Yasin, 47 y cuando quien hundi la nave de Odiseo en
el ocano no fue otro que Zeus. 48 En el medio del mar murieron
todos sus compaeros: no qued ninguno. l lleg aqu solo, trado por el viento y el oleaje. Yo misma lo cuid y lo aliment, y le
hice la promesa de una vida eterna si decida quedarse junto a m.
Pero no me es posible contrariar los designios de Zeus. Dejar
que se marche como me has ordenado, aunque antes le dir cmo
llegar a tierra sano y salvo.

45 Ambrosa y nctar: alimento y bebida de los dioses del Olimpo.


46 Orin: personaje que tambin fue raptado por Eos, que lo llev a Delos. Se dice
que cierto da intent violar a rtemis, y esta se defendi envindole un escorpin
que lo pic en el taln.
47 Yasin: hijo de Zeus y Electra, de sus amores con Demter naci Pluto (la Riqueza).
48 Quien hundi la nave de Odiseo en el ocano no fue otro que Zeus: referencia al
episodio en que los compaeros de Odiseo se comen las vacas del Sol, en
Trinacria. El Sol le implora a Zeus que castigue la ofensa, y por ello Zeus hace
naufragar la embarcacin de Odiseo.

55

Homero

Calipso y Odiseo.

As dijo Calipso, y Hermes se march con la tarea cumplida. La


ninfa fue a la playa, donde encontr a Odiseo llorando sin cesar: anhelaba el regreso, y aunque Calipso estaba enamorada de l, no la
corresponda. Se pasaba los das sentado en unas rocas de la playa,
con los ojos clavados en vano en el ocano, llorando y suspirando.

Odiseo y Calipso. Pintura de Arnold Bcklin, 1883.

Ella le habl de esta manera:


Desdichado Odiseo, no te lamentes ms ni consumas tu vida
de esta forma, puesto que gustosamente dejar que partas. Corta grandes maderos y ensmblalos con bronce para hacerte una balsa. Yo la
llenar con pan y agua y rojo vino, que regocija el nimo, y te dar
vestidos para cubrir tu cuerpo. Har que sople un viento favorable que
te lleve a tu patria sano y salvo, si lo quieren los dioses de ese modo.
Al or a la ninfa, el prudente Odiseo se estremeci y le dijo:
Diosa, seguramente tramas algo, y no creo que sea mi partida,
envindome a surcar en una frgil balsa los abismos del mar, terrible

56

Odisea

y peligroso, que otras naves de buenas proporciones y velas, a las que


el mismo Zeus asisti con su soplo, no han logrado cruzar tan fcilmente. No subira a tu balsa, salvo que me juraras que no tramas
causarme ningn mal.
La diosa le sonri y le acarici la mano, diciendo estas palabras:
Eres astuto, por cierto. Por Gea49 y por el cielo que la cubre, y
por las aguas subterrneas de la Estigia,50 juro que no maquino contra
ti ningn dao. Ese es el juramento ms solemne que puede hacer un
dios. Es cierto que quisiera tenerte aqu conmigo para siempre, pero
tambin entiendo que deseas regresar con tu esposa y con los tuyos.
Y le dijo Odiseo:
Bien sabes que Penlope, que es de sangre mortal, no puede
competir en hermosura y gracia contigo. Sin embargo, yo aoro da
a da regresar a mi casa con los mos.
As habl, y mientras tanto sobrevino la noche. Se fueron a acostar, disfrutando los goces del amor, y cuando sali el sol dieron comienzo a los preparativos. Cuatro das despus, la balsa estaba lista.
Al quinto da Calipso dej que Odiseo se marchara, no sin antes lavarlo y vestirlo con ropas perfumadas, y enviarle una brisa favorable.
l despleg las velas, contento, y naveg en el mar por diecisiete das. Al da dieciocho, ya era capaz de ver los montes del pas de
los feacios.
La tempestad.

Pero hete aqu que Poseidn volva entonces de Etiopa, y pudo


ver de lejos a Odiseo. El dios, lleno de clera, sacudi la cabeza y se
dijo a s mismo:
Parece que los dioses han cambiado de idea con respecto a
Odiseo mientras yo me hallaba ausente. Ya est cerca del pas de los

49 Gea: diosa que representa la Tierra.


50 Estigia: laguna infernal.

57

Homero

feacios, donde el destino quiere que se libre de todos sus pesares. Pero
sospecho que le queda an un sufrimiento ms.
Eso dijo, y echando mano a su tridente51 junt las nubes y agit
las olas, e hizo soplar un viento huracanado. Cubri el mar y la tierra
con nubes de tormenta, y de un momento a otro sobrevino la noche,
al tiempo que unas olas gigantescas sacudan la barca de Odiseo,
quien se quej amargamente en medio de la tempestad:
Ay! Qu ser de m? Parece que las predicciones de la diosa
han sido equivocadas. Ahora me espera una terrible muerte. Ojal
hubiera perecido yo con los otros que cayeron en Troya: habra sido
mejor que este final sin gloria.
Mientras deca esto, una ola gigantesca tumb la embarcacin. El hroe fue arrojado en medio del ocano, mientras un
torbellino destrua la nave. Permaneci Odiseo hundido mucho
tiempo. Cuando al fin emergi, escupiendo agua amarga, atraves las olas y se asi a los restos de la balsa, que era arrastrada por
la corriente a su antojo.
As lo encontr Ino, 52 la de los bellos pies, que haba sido
mortal, y ahora viva en las profundidades del ocano. Apiadndose de l, surgi de las aguas y se pos en la balsa a su lado,
diciendo estas palabras:
Desdichado! Por qu Poseidn, que sacude la tierra, se ha
enojado contigo de este modo? Pero por mucho que lo intente, no
lograr causarte dao. Haz lo que te digo: qutate esos vestidos, abandona la balsa a merced de los vientos y nada hasta la costa. Este velo
inmortal que voy a darte extindelo debajo de tu pecho y ya no temas:
no bien llegues a tierra, despjate de l y arrjalo en el mar.
51 Tridente: cetro en forma de arpn de tres puntas, atributo de Poseidn.
52 Ino: a causa de sus amores con Zeus, Hera hizo enloquecer a Ino al punto de
impulsarla a arrojar a su propio hijo en una caldera de agua hirviendo. Al darse
cuenta de sus actos se arroj al mar, pero las divinidades marinas se apiadaron de
ella, transformndola en nereida, y le dieron el nombre de Leucotea, que significa
la diosa blanca.

58

Odisea

Tras darle el velo, Ino se sumergi en las aguas. En ese mismo


instante, Poseidn levant una ola colosal que cay sobre el hroe.
Aferrado a un madero, se quit los vestidos que le haba obsequiado
Calipso y extendi el velo de Ino debajo de su pecho.
Dos das con sus noches anduvo as, perdido por el mar, hasta
que al fin, al alba del tercero, las aguas se calmaron y pudo ver la tierra. Cuando ya pareca que llegaba a la orilla, una ola gigante lo arroj contra las rocas; se habra hecho pedazos si Atenea no hubiera
intervenido, infundindole la idea de aferrarse a una saliente. Cuando pas la ola, sigui nadando en busca de una playa, hasta que lleg
por fin a la boca de un ro, en donde elev una splica:
yeme, dios del ro, quienquiera que seas! He llegado hasta ti
escapando del mar embravecido: el que trama mi ruina es Poseidn.
El ro lo acept y lo llev en su seno hasta la orilla. Se encontraba agotado: le faltaba el aliento, tena el cuerpo hinchado, y de su boca
y su nariz manaba agua salada. Cuando al fin respir y pudo volver
en s, se quit el velo y lo arroj en el ro. Se lo llev una ola hacia el
ocano, y pronto estuvo en manos de Ino nuevamente.
Entonces Odiseo se apart del ro, se inclin al lado de unos
juncos y bes la tierra. Agotado, se puso a buscar dnde dormir, y se
tendi entre dos arbustos. Luego se cubri con unas hojas verdes y
Atenea derram el sueo sanador sobre sus prpados, para que descansara de sus tribulaciones.

59

Canto vi

El sueo de Nauscaa.

Mientras as dorma el paciente Odiseo, rendido por el sueo


y el cansancio, Atenea se dirigi a la ciudad de los feacios, donde
reinaba Alcnoo, a fin de acelerar el regreso del hroe. Cuando lleg
al palacio, entr en la habitacin donde dorma una muchacha hermosa, semejante a los dioses en belleza: era Nauscaa, hija del rey
Alcnoo. Las hojas de la puerta estaban entornadas, pero la diosa de
los ojos glaucos se col por la hendija como un soplo de viento y se
ubic junto a la cabecera de la cama. Tomando la figura de la hija
de Dimante, que era una amiga suya, y de su misma edad, le dijo
estas palabras:
Nauscaa, cmo puedes ser tan perezosa? Has descuidado tus
esplndidos vestidos, y ya est cerca el da de tu boda, en que tendrs
que ataviarte con tus mejores ropas y debers vestir a tu cortejo de
manera acorde. Vayamos, pues, cuando despunte el alba, a lavar tus
vestidos en el ro. No seguirs soltera mucho tiempo. Te pretenden los
ms nobles de los feacios. Apenas amanezca, dile a tu padre que te
preste un carro para llevar tus ropas a lavar, que el ro queda lejos.
Dichas estas palabras, la diosa de ojos glaucos se encamin
al Olimpo de regreso.

60

Odisea

Eos, de bello trono, lleg enseguida y despert a Nauscaa, de


hermosa cabellera. Admirada del sueo que acababa de tener, corri
por los salones del palacio en busca de sus padres, para poder contrselo. Su madre, junto al fuego, teja lana prpura, rodeada de sus
siervas, y el padre se aprestaba para ir a reunirse en consejo con los
nobles feacios. Dijo Nauscaa a Alcnoo:
Podras ordenar, querido padre, que me preparen un carruaje slido, para que vaya al ro a lavar mis vestidos? Y los tuyos tambin,
puesto que te conviene estar bien ataviado cuando celebras asamblea
con los ms insignes entre los feacios. Mis hermanos tambin tienen
necesidad de ropa limpia, y yo soy quien se encarga de lavarla.
As dijo Nauscaa, sin atreverse a hablar de casamiento. Pero su
padre, comprendiendo todo, le otorg de inmediato lo que le peda.
Orden a los criados que prepararan el carruaje de inmediato, y pronto la princesa y sus doncellas se pusieron en camino.
El despertar de Odiseo.

Ya en la orilla del ro, de lmpida corriente, desuncieron las mulas y las dejaron que pastaran libres. Descargaron el carro y lavaron
la ropa en las aguas profundas, y luego las tendieron encima de las
rocas de la playa, para que se secaran. Acto seguido se baaron ellas,
se perfumaron con lustroso aceite, y se pusieron a comer, sentadas en
la orilla del ro. Despus de la comida, Nauscaa y sus criadas se quitaron el velo para jugar a la pelota un rato. Mientras jugaban, la de
brazos nveos, Nauscaa, enton un canto.
En eso la princesa le arroj la pelota con demasiada fuerza a una
de sus criadas y err el pase, haciendo que el baln fuera a parar al
ro. Las mujeres a coro se pusieron a gritar y el bullicio despert al
divino Odiseo, que pens: Qu clase de personas habitan esta tierra? Sern violentos y salvajes, o acaso sern hospitalarios y sentirn
respeto por los dioses? Y aquellas voces de mujer que oigo pertenecern acaso a ninfas?.

61

Homero

Nauscaa y sus criadas juegan a la pelota, mientras Atenea vigila.


Ilustracin de John Flaxman, 1810.

Mientras meditaba estas cosas, Odiseo sali de su escondite entre aquellos arbustos y cort una rama frondosa para cubrir su desnudez. As, como un len salvaje, se apareci ante las doncellas. Ellas
se asustaron mucho al verlo en ese estado, sucio y casi desnudo, con la
piel arrugada por el sol y la sal, y con el cabello revuelto. Y todas escaparon, menos Nauscaa, porque Atenea le infundi valor. Odiseo dudaba entre implorarle de lejos o abrazarse a sus rodillas.53 Al final decidi
hablarle a la distancia, no fuera que Nauscaa lo juzgara atrevido:
Oh reina, yo no s si eres diosa o mortal, pero atiende mi splica!
Si eres diosa, te encuentro muy parecida a rtemis,54 por tu hermosura
y porte; si eres mortal, dichosos son tu padre, tu madre y tus hermanos!
Sus corazones deben rebosar de alegra cuando te ven bailar. De todos
modos, estoy seguro de que el ms dichoso ser quien te despose y te
lleve a su casa. Es tanta tu belleza que no me atrevo a ir adonde ests y
abrazar tus rodillas como suelen hacer los suplicantes, aunque me abruma una terrible pena. Ayer logr salir de las garras del mar, despus de

53 Abrazarse a sus rodillas: este gesto era considerado como signo de splica en la
cultura griega.
54 rtemis: hermana gemela de Apolo, rtemis es una diosa asociada a la caza y el
culto de la luna. Su personalidad es arisca y vengativa. Se la representa como
una muchacha hermosa, con el arco y la flecha.

62

Odisea

veinte das de penurias, a merced de las olas y los vientos, desde que en
una balsa me alej de la isla de Ogigia. Ahora el destino me ha trado
hasta aqu y t eres la primera persona que me encuentro. Te ruego que
me des algo para que cubra mis vergenzas. Y que te proporcionen los
dioses todo lo que deseas: un esposo, familia y la felicidad!
Le contest Nauscaa, la de brazos de nieve:
Forastero, ya que no me pareces insensato ni vil, debes saber que el padre Zeus distribuye la dicha entre los buenos y los
malos, y si te dio estas penas, tendrs que soportarlas con paciencia. Ahora que has llegado a esta ciudad, no va a faltarte nada, ni
ropa ni comida: has venido al pas de los feacios, donde gobierna
Alcnoo, que es mi padre.
As habl. Acto seguido les pidi a las criadas que le dieran una
muda de ropa, y algo de comer y de beber. Estas obedecieron y le dieron un manto y una tnica. El divino Odiseo les pidi a las mujeres
que se alejaran, pues senta gran vergenza de mostrarse desnudo en
su presencia. Luego de esto, se ba en el ro y se quit de los anchos
hombros la sal del mar. Y luego de lavarse bien el cuerpo, se visti
con la ropa que le dieron. Y la diosa Atenea hizo que pareciera ms
alto y ms fornido, y embelleci su rostro, derramando la gracia sobre
l. As, resplandeciente de belleza, comi con avidez, puesto que
haca mucho que no probaba bocado.
Las instrucciones de Nauscaa.

Mientras tanto, Nauscaa dobl y guard la ropa, volvi a enganchar las mulas al carro y, tras montar, llam a Odiseo:
Forastero, levntate: vamos a la ciudad, donde te llevar a la
casa de mi padre. Y como eres discreto, voy a pedirte algo: que no
subas conmigo en el carruaje, sino que vayas caminando atrs, junto
con las criadas, para evitar los chismes. Pues en los pueblos siempre
hay malas lenguas, y tal vez cuando vean que vienes con nosotras se
pregunten: Quin es este extranjero tan apuesto que acompaa

63

Homero

a Nauscaa? Ha encontrado marido en otra parte? Ser por eso que


desdea a los feacios que pretenden tomarla por esposa?. Haz lo
que yo te diga: marcha detrs del carro junto con las criadas, y a
poco de llegar a la ciudad, cuando veas un bosque de lamos, aguarda
all sentado, mientras nosotras vamos a casa de mi padre. Y cuando
creas que ya hemos llegado, entra en la poblacin y busca la morada
de Alcnoo, mi padre. Te ser fcil encontrarla, pues nadie entre los
feacios tiene otra tan esplndida, y hasta un nio podra sealrtela.
Cuando llegues all, pasa de largo el trono de mi padre y abraza las
rodillas de la reina, mi madre. Si ella te recibe con nimo favorable,
tambin lo har mi padre, y podrs regresar a tu patria muy pronto.
As habl y con el ltigo hizo andar a las mulas, que tiraron
del carro.

Odiseo sigue a Nauscaa. Ilustracin de John Flaxman, 1810.

El sol ya se pona cuando entraron en el bosque sagrado de Atenea.


All Odiseo se detuvo solo, invocando a la diosa:
Escchame, indomable hija de Zeus, ya que no me oste
cuando me maltrataba Poseidn, que sacude la tierra! Permite que
los feacios me den la bienvenida y se apiaden de m.
Esa fue su plegaria y la escuch la diosa; pero no se mostr delante
de Odiseo, pues tema a su to, Poseidn, que segua irritado con el hroe.

64

Canto vii

Odiseo llega al palacio de Alcnoo.

Mientras as rogaba el paciente Odiseo, Nauscaa iba en el carro


a la ciudad. No bien lleg a la casa de su padre, sus hermanos, hermosos como dioses, corrieron a ayudarla. Desuncieron las mulas y
llevaron la ropa adentro de la casa, y ella se encamin a su habitacin,
donde estaba la fiel Eurimedusa, la vieja esclava que la haba criado
y ahora le encenda el fuego y preparaba su comida.
En ese mismo instante se levant Odiseo para ir a la ciudad; y
Atenea, que tanto lo quera, lo envolvi en una nube: no fuera a suceder
que un feacio en el camino lo interrogara. Cuando lleg al poblado se
apareci la diosa ante sus ojos, tomando la figura de una doncella que
llevaba un cntaro. El divino Odiseo le hizo esta pregunta:
Hija ma! Podras indicarme cul es el palacio de Alcnoo,
que gobierna a este pueblo? Vengo desde muy lejos y no conozco a
nadie en estas tierras.
Le respondi Atenea, la diosa de ojos glaucos:
El palacio que buscas yo te lo mostrar, pues est cerca de la
casa de mi padre. Pero t anda en silencio, y yo te guiar. No mires
ni interrogues a nadie en el camino: aqu los forasteros no son bien
recibidos.

65

Homero

As hablo Atenea, y condujo a Odiseo por las calles. Nadie se


percat de su presencia: una niebla celestial lo envolva. Contemplaba los puertos y los barcos, el gora y los grandes y altos muros con
ojos asombrados. Y una vez que llegaron al palacio de Alcnoo, la
diosa de ojos glaucos le dijo estas palabras:
Es este, forastero, el palacio que buscabas. Adentro encontrars,
celebrando un banquete, a los reyes No temas, y entra ya.
Dichas estas palabras, la diosa se march. Al llegar a las puertas del palacio, Odiseo se detuvo: la morada de Alcnoo reluca con
el brillo del sol o de la luna. Adornaban la entrada dos perros de
oro y plata, que haba fabricado Hefesto para Alcnoo. Admirado,
Odiseo penetr en el palacio, cubierto todava por la nube. As lleg a la estancia donde estaban los reyes, y abraz las rodillas de la
reina. En ese instante se esfum la niebla, y todos los presentes enmudecieron de sorpresa al verlo. Entonces Odiseo le dirigi esta
splica a la reina:
Arete, me presento ante tu esposo, ante tus invitados y ante
ti, tras muchos sufrimientos, y abrazo tus rodillas. Ojal que los dioses les concedan una vida feliz! He venido a pedirles una nave con su
tripulacin para que me conduzcan de regreso a mi patria, pues hace
mucho tiempo que ando errante, padeciendo infortunios.
Y dicho esto, Odiseo se sent al lado del hogar, en las cenizas,55
en seal de afliccin. Todos los invitados permanecieron mudos,
hasta que habl Equeneo, que en edad y elocuencia era el mayor de
todos, arengndolos:
No corresponde, Alcnoo, que un husped permanezca sentado en las cenizas. Dale una buena silla, y manda a los heraldos que
mezclen rojo vino para ofrecerle libacin a Zeus, dios de los suplicantes. Y que la despensera le traiga de comer.

55 Cenizas: en muchas culturas de la Antigedad, eran smbolo de la desdicha y la


penitencia.

66

Odisea

Entonces el rey Alcnoo le tendi la mano al prudente Odiseo y


le ofreci una silla bien labrada, en el lugar de su hijo Laodamante,
que le cedi su puesto al forastero. La despensera puso ante sus ojos
pan y muchos manjares, y todos los presentes bebieron y ofrecieron
libaciones a Zeus. Una vez que concluyeron, les dijo estas palabras el
magnnimo Alcnoo:
Escuchen mis palabras, capitanes y prncipes feacios. Terminado el banquete, que cada uno vaya a dormir a su casa. Maana,
convocados los ancianos, hemos de decidir en asamblea cmo lo ayudaremos a volver a su patria, no sin antes cumplir con los deberes de
la hospitalidad y ofrecerles a las divinidades hermosos sacrificios.
As dijo, y los feacios estuvieron de acuerdo en ayudar al husped a volver a la patria. Hechas las libaciones, y tras haber bebido
cada uno cuanto le vino en gana, volvieron a sus casas.
Odiseo habla con Arete y Alcnoo.

El divino Odiseo se qued en el palacio, junto al rey y la reina,


mientras que las esclavas levantaban las mesas. La primera en hablar
fue Arete, pues al ver las ropas de Odiseo haba reconocido la tnica
y el manto que haba tejido junto a sus esclavas:
Ante todo, oh husped!, quisiera interrogarte. Quin eres y
de qu pas procedes? Quin te dio esos vestidos? No dices que llegaste errante por los mares?
El astuto Odiseo as le respondi:
Difcil me sera, oh reina!, relatarte todas las desventuras que
los dioses tramaron para m. Alejada de todo, en el medio del mar
hay una isla, cuyo nombre es Ogigia. All vive una diosa de hermosa
cabellera, la temible Calipso. Con nadie tiene trato, ni con hombres
mortales ni con los inmortales. Seguramente algn dios me condujo
a su isla, despus que Zeus destroz mi nave con un ardiente rayo, en
el medio del mar: todos mis compaeros se ahogaron en las aguas y
solo yo logr sobrevivir. Permanec flotando nueve das aferrado a un

67

Homero

madero, entre las olas, hasta que los dioses me arrojaron a la costa de
Ogigia. Me recibi Calipso con bondad, y me dio de comer, y no pocas veces prometi que me hara inmortal: no logr convencerme.
Siete aos pas junto a Calipso, regando con mis lgrimas las vestiduras que me dio la diosa. Al cumplirse el octavo, por mandato de
Zeus o porque as lo quiso ella, no lo s, me permiti partir y dispuso mi vuelta en una balsa, que abasteci con mucho pan y vino. Me
dio buenos vestidos y me envi una brisa favorable. Estuve navegando por diecisiete das, y en el decimoctavo alcanc a divisar los montes de esta tierra. Comenzaba a alegrarme; sin embargo, Poseidn,
que sacude la tierra, volvi a cerrarme el paso. Agit con violencia las
aguas y los vientos, e hizo trizas la balsa. Yo nad como pude hasta
la costa, y aunque casi me matan unas rocas contra las cuales me
arroj el oleaje, llegu al fin hasta un ro. En la orilla me ech, entre
dos arbustos, y me qued dormido hasta el da siguiente. Al despertar,
o gritar a unas mujeres: las siervas de tu hija jugaban en la orilla, y
entre ellas pude ver a la hermosa Nauscaa, semejante a una diosa. Le
rogu proteccin y me la dio, haciendo gala de una discrecin inusual
a su edad. Me ofreci de comer y de beber, hizo que me lavaran en el
ro y me entreg estas ropas. A pesar de mis penas, te he dicho la verdad de todo lo ocurrido.
As dijo Odiseo, y Alcnoo respondi:
Husped, no fue discreta por completo mi hija, puesto que no
te trajo personalmente a casa.
Le contest Odiseo:
Yo no quisiera, oh rey!, que por mi culpa censures a tu hija.
Aunque ella me rog que la siguiera, por temor de irritarte y de las
malas lenguas, yo prefer no hacerlo.
Y a esto dijo Alcnoo:
Husped, mi corazn no se irrita sin causa, y lo mejor es siempre lo ms justo. Ojal te quedaras por siempre con nosotros y tomaras a mi hija como esposa! Yo te dara casa y abundantes riquezas.

68

Odisea

Pero aqu nadie habr de retenerte, pues eso disgustara al padre


Zeus. Maana mismo emprenders tu viaje: as lo he decretado.
Mientras duermas, vencido por el sueo, te llevarn a casa los feacios,
sin importar cun lejos se encuentre tu pas. As comprobars cun
buenas son mis naves y qu hbiles somos en la navegacin.
As habl, y Odiseo elev a Zeus la siguiente splica:
Ojal, padre Zeus, Alcnoo cumpla lo que ha prometido!
Que su fama perdure para siempre en el mundo, si yo regreso
a casa!
La reina, acto seguido, orden a las criadas que arreglaran un
lecho, con abundantes sbanas y mantas color prpura.
Y all durmi Odiseo, luego de despedirse de los reyes.

69

Canto viii

La asamblea de los feacios.

No bien surgi la hija de la maana, Eos, la de dedos rosados,


sali del lecho Alcnoo, al tiempo que Odiseo tambin dejaba el suyo.
Ambos se dirigieron hacia el gora, que haban construido los feacios
junto al puerto, donde tendra lugar una asamblea. Mientras tanto,
Atenea, tomando la figura de un heraldo de Alcnoo, recorra las calles, incitando a los jefes y a los nobles a encaminarse al gora:
Vamos, jefes y prncipes feacios! Vengan al gora y conocern
al forastero que lleg al palacio de nuestro rey Alcnoo ayer, despus
de andar errante por los mares. Se parece a los dioses inmortales por
su porte y su gracia.
As los fue arengando la diosa de ojos glaucos, y pronto se llenaron los asientos del gora. Los feacios contemplaban a Odiseo con
ojos admirados, puesto que haba derramado Palas la gracia sobre l,
y pareca ms alto y ms fornido.
Cuando estuvo reunida la asamblea, Alcnoo fue el primero en
tomar la palabra:
Escuchen mis palabras, capitanes y prncipes feacios. No s
quin podr ser el forastero que lleg a mi casa tras andar tanto
tiempo errante por los mares, ni si viene de oriente o de occidente.

70

Odisea

Y ahora nos pide ayuda para volver a casa con los suyos: es menester
que lo ayudemos, como en el pasado hicimos con tantos otros en el
mismo trance. Echemos, pues, al mar un barco no estrenado con
cincuenta y dos jvenes, de los mejores entre los feacios, que llevarn
los remos. Luego vayamos todos a mi casa y disfrutemos de un banquete regio, en homenaje al husped. Y llamen a Demdoco, el aedo
divino, a quien los dioses otorgaron su don.
Los festejos en el palacio.

As habl, y Odiseo y los nobles feacios lo siguieron, y en el palacio comenz el banquete, tras hacer sacrificios. Un heraldo condujo hasta la sala al aedo Demdoco, quien haba recibido de los dioses
un bien y una desgracia al mismo tiempo: le quitaron la vista, pero a
cambio le otorgaron el canto.
Y una vez que comieron y bebieron cuanto les vino en gana, las
Musas inspiraron al aedo a celebrar la gloria de dos hroes famosos, Odiseo y Aquiles, y a cantar la disputa que tuvieron en medio de un banquete en honor de los dioses. Al orlo, a Odiseo le brotaron las lgrimas, y se
cubri la cara con el manto, pues senta vergenza de llorar delante de
los feacios. A pesar de su esfuerzo por ocultar las lgrimas, Alcnoo, que
estaba junto a l, se dio cuenta, y habl de esta manera a los feacios:
Escuchen, capitanes y prncipes feacios. Como ya hemos
disfrutado del banquete y del canto, salgamos y midamos nuestras
fuerzas en competencias56 de distinto tipo, de modo que, al volver
entre los suyos, el husped les refiera a sus amigos cmo nos destacamos los feacios en la lucha, en el salto y las carreras.
As dijo, y sali y todos lo siguieron. El heraldo tom de la mano
a Demdoco y lo condujo afuera de la casa, para que presenciara los
juegos con los otros.

56 Competencias: los juegos deportivos eran parte de las celebraciones de la


hospitalidad.

71

Homero

Compitieron los jvenes en diferentes pruebas: pugilato, carreras, lanzamiento de disco y luchas. Despus tuvo lugar una excelente
exhibicin de baile, que despert la admiracin del husped y los feacios por igual. Al concluir los juegos y la danza, Alcnoo habl as:
Escuchen, capitanes y prncipes feacios. Demos a nuestro
husped un regalo, como lo exige la hospitalidad. Trece reyes gobiernan a este pueblo, y yo soy el primero entre mis pares. Que cada uno
traiga un manto y una tnica y un talento57 de oro, para que se le
alegre el corazn.
As habl, y todos lo aplaudieron, y pidieron acto seguido a los heraldos que trajeran los regalos. Alcnoo les mand que trajeran un cofre
muy hermoso, para guardar all los dones recibidos. Luego le pidi a
Arete que les diera la orden a las criadas de que prepararan un bao para
el husped, cosa que hicieron inmediatamente. Una vez que lo hubieron
lavado, perfumado y ungido con aceite, le dieron una tnica y un esplndido manto, y al punto fue a reunirse con los hombres, que ya estaban bebiendo vino. Nauscaa, la hermosa hija de Alcnoo y la reina Arete,
se par en el umbral y admirando a Odiseo le dijo estas palabras:
Ojal que los dioses, oh husped, quieran que cuando ests
de regreso en tu patria an te acuerdes de m, a quien debes la vida.
El astuto Odiseo respondi:
Nauscaa, si Zeus me concede regresar a mi casa, all como
el de diosa invocar tu nombre mientras viva, puesto que fuiste t
mi salvadora.
El canto de Demdoco.

Dichas estas palabras, se sent en un silln. Sirvieron la comida


y el vino, y el heraldo fue junto a Demdoco, que se ubic en el medio
del saln. Y entonces Odiseo, cortando una tajada de espinazo de
cerdo, bien cubierta de grasa, le dijo estas palabras:
57 Talento: moneda que circulaba en el mundo griego.

72

Odisea

Demdoco, te alabo sobre todos los hombres, porque el don


que posees proviene de la Musa, o acaso Apolo te lo concedi. Con
admirable estilo cantaste las hazaas de los aqueos en Troya, todo
cuanto sufrieron y sus hechos gloriosos, como si de verdad lo hubieras presenciado. Te pido que nos cantes sobre el caballo de madera58
que, con el auxilio de Atenea, Epeo59 construy: aquella mquina que
el divino Odiseo llev con sus engaos a la acrpolis,60 con el vientre
repleto de soldados, que destruyeron Troya. Si acaso eres capaz de
contar todo esto como ocurri en verdad, yo les dir a los hombres
que algn dios bondadoso te concedi tu don.

El caballo de Troya, relieve de una tinaja del siglo

vii

a. C.

As dijo, y Demdoco, inspirado, cant. Y en su canto, cont de


qu manera los aqueos subieron a sus naves, fingiendo retirarse,
mientras que los mejores, junto con Odiseo, permanecan ocultos en

58 Caballo de madera: el famoso caballo de Troya fue el artificio que ide Odiseo
para poder entrar en la ciudadela y as arrasarla. Este gigantesco animal de
madera sirvi para esconder en su interior hueco a los aqueos, quienes lo
ofrecieron a los troyanos como un gesto de paz.
59 Epeo: guerrero aqueo que construy el caballo con el que engaaron a los troyanos.
60 Acrpolis: la parte ms alta de la ciudad.

73

Homero

el vientre del caballo que los mismos troyanos arrastraron hasta la


ciudadela. Cant la discusin que sostuvieron los troyanos, dudando
si acaso desarmarlo para ver su contenido, o arrojarlo al ocano desde un acantilado, u ofrecerlo a los dioses como ofrenda. Esta ltima
resolucin fue la que prevaleci, y los aqueos al amparo de la noche
salieron del caballo y asolaron la ciudad. Tambin cant Demdoco
de qu modo Odiseo y el rubio Menelao sitiaron la morada de
Defobo,61 y cmo combatieron arduamente hasta alcanzar el triunfo,
con la ayuda de Palas Atenea.
As cant Demdoco, y al escucharlo el rostro de Odiseo se
cubra de lgrimas. Alcnoo, al percatarse, orden que el aedo dejara
de cantar, y dijo estas palabras:
Escuchen, capitanes y prncipes feacios. Que deje de tocar
Demdoco la ctara, ya que su canto no les gusta a todos: desde que
nos pusimos a comer y nuestro aedo comenz su canto, el husped
no ha dejado de llorar. La nave est dispuesta, y en su cofre ya estn
guardados los presentes, que en seal de amistad le regalamos, pues
cualquiera que tenga algo de sensatez trata a los suplicantes y a los
huspedes cual si fueran hermanos. Por eso, forastero, no ocultes con
malicia lo que he de preguntarte, porque es justo que hables con verdad. Dime cmo te llaman tus padres y la gente que habita en tu pas,
pues todo lo que nace, nace con algn nombre. Dime cul es tu tierra,
cul es tu pueblo y cul es tu ciudad, para que all podamos llevarte
en nuestras naves. Pero habla ahora, y dinos por qu parajes anduviste errante, qu tierras conociste y qu ciudades, y con qu hombres
trataste. Cuntanos por qu lloras cuando escuchas hablar de los
aqueos, y de sus desventuras y de Troya. Acaso algn pariente
tuyo muri all? Fue un esforzado compaero, acaso? Puesto que
un compaero dotado de prudencia no es, a decir verdad, inferior
a un hermano.
61 Defobo: uno de los hijos de Pramo y Hcuba, los reyes de Troya.

74

Canto ix

Odiseo se da a conocer ante los feacios.

Y el astuto Odiseo les relat lo que sigue.


Mi nombre es Odiseo, y soy hijo de Laertes. Los hombres me
conocen por mi ingenio. Tengo mi casa en taca, la isla donde se alza
el monte Nrito, que se ve desde el mar. Alrededor hay otras islas:
Same, Duliquio y la umbrosa Zaquinto. Es spera la tierra de taca,
mi patria, pero cra varones excelentes. No existe tierra alguna ms
dulce para m.

Odiseo llora al escuchar el canto de Demdoco. Ilustracin de John Flaxman, 1810.

75

Homero

Y aun cuando Calipso me tuvo prisionero para hacerme su


esposo, y la engaosa Circe62 me retuvo en su palacio, jams me
persuadieron en mi nimo ni una ni la otra: para quien alejado de los
suyos habita en tierra extraa, por ms que sea en un palacio esplndido, nada es ms grato que la propia casa y la propia familia.
Odiseo inicia el relato de sus aventuras. Los ccones.

Pero te contar cmo fue mi regreso desde Troya, decretado


por Zeus, lleno de sufrimientos y pesares. De Troya me llevaron los
vientos al pas de los ccones,63 en smaro. Saqueamos la ciudad y
matamos a quienes la habitaban. Luego nos repartimos equitativamente el botn y las mujeres. Inst a mis compaeros a que nos retirramos con prisa. No pude persuadirlos. Insensatos! Y mientras en
la costa mis hombres coman y beban con exceso, los ccones que
haban conseguido escapar llamaron a los otros que vivan tierra
adentro. Eran muy numerosos y valientes, adems de ms diestros
en la lucha. Se presentaron al rayar el alba, innumerables como las
hojas y las flores que en primavera brotan. Nos combatieron junto a
los navos. Logramos contenerlos durante todo el da; pero al atardecer nos derrotaron, y encontraron la muerte seis aqueos. Los dems
escapamos como nos fue posible, esperando hasta ltimo momento
por si acaso volvan los que al fin no volvieron. Y una vez que zarpamos, Zeus, el que amontona las nubes, levant una tempestad, que
cubri de negrura la tierra y el ocano.
Extraviamos el rumbo y los vientos rasgaron nuestras velas.
Las recogimos, pues, y logramos llevar la nave hasta una playa, donde permanecimos dos das con sus noches, mientras la angustia y el
cansancio nos roan el alma. Al tercer da, una vez ms partimos con
velas desplegadas.

62 Circe: diosa hechicera, hija del Sol y Perseis.


63 Ccones: tribu de Tracia.

76

Odisea

Los lotfagos.

Y habramos llegado a salvo a nuestra patria, si el viento y el


oleaje no hubieran desviado nuestra nave, al doblar en el cabo de
Malea,64 conducindonos lejos, ms all de Citera.65 Durante nueve
das nos arrastraron vientos enemigos. Al dcimo llegamos al pas de
los lotfagos,66 que solo comen flores. Bajamos a la costa y cargamos
agua fresca. Despus mis compaeros comieron al costado de las naves. Escog a dos de ellos y a un heraldo, y los mand a informarse
quines vivan en aquellas tierras. Enseguida partieron, y pronto se
toparon con los hombres comedores de loto, quienes, en vez de hacerles algn dao, les regalaron lotos para que los comiesen. Tan
pronto como degustaron aquel fruto dulcsimo se olvidaron de todos
los pesares y los abandon el deseo del regreso, y prefirieron quedarse
all, con los lotfagos. A pesar de sus lgrimas, me los llev conmigo
y los at a los bancos de las cncavas naves. Inmediatamente orden a
los otros que zarparan, temiendo que olvidasen el regreso si probaban
la flor ellos tambin. Me hicieron caso y enseguida azotaban las olas
con los remos.
Los cclopes.

Partimos con el nimo afligido y muy pronto llegamos al pas


de los soberbios cclopes,67 pueblo sin ley que no cultiva el campo,
confindose a los dioses inmortales, al que todo le nace sin semilla
ni arado. Ellos no deliberan en el gora y carecen de leyes. Habitan
en las cumbres de montes escarpados, y cada uno gobierna a su mujer y a sus hijos, sin importarles los dems en nada. Al lado de la isla
64 Malea: pequea pennsula del sureste del Peloponeso.
65 Citera: isla griega al sudoeste del Peloponeso.
66 Lotfagos: pueblo legendario que sola identificarse con una poblacin del
noreste de frica.
67 Cclopes: hijos de Urano y Gea, son gigantes con un solo ojo en medio de la
frente; viven aislados, en cuevas, cuidando de sus ovejas. Son salvajes y
desconocen la vida en sociedad.

77

Homero

de los cclopes hay otra ms pequea, apenas un islote. All desembarcamos en medio de la noche, y al punto nos echamos a dormir
aguardando la aurora.
No bien se mostr Eos, la de dedos rosados, hija de la maana,
recorrimos la isla, cazamos y comimos y bebimos del vino de los ccones. Cuando cay la noche, nos acostamos a dormir de nuevo. Y
cuando sali el sol, convoqu al gora y dije a mis amigos:
Compaeros leales, permanezcan aqu. Con mi nave y mi
gente ir a enterarme quin habita en la isla que vemos desde aqu, y
si sus habitantes son soberbios, salvajes e injustos, o si acaso reciben
a sus huspedes con amistad y temen a los dioses.
Despus nos despedimos y subimos a las naves. Y una vez
que llegamos a la cercana isla, divisamos una elevada gruta muy
cerca de la orilla, rodeada de altos pinos, encinas y un laurel, que
esconda la entrada. Un copioso rebao de ovejas y de cabras pastaba alrededor. All viva un monstruo alto como una montaa,
que alejado de todo cuidaba sus rebaos, y nunca frecuentaba al
resto de los cclopes, porque era cruel de nimo y albergaba siniestros pensamientos.
La cueva de Polifemo.

Entonces orden a mis compaeros que se quedaran a cuidar


la nave y eleg solo a doce, los mejores. Nos pusimos a andar, llevando con nosotros algunas provisiones y un gran odre rebosante de
dulce y negro vino, regalo de Marn, sacerdote de Apolo. Pronto llegamos a la enorme gruta, y como no haba nadie, decidimos entrar e
investigar. Nos sorprendi encontrar tanta abundancia: cestos llenos
de quesos, y establos rebosantes de corderos y cabritos. Me insistieron
mis hombres en que tomramos de all unos quesos y algunos animales. Pero yo me negu, aunque en verdad habra sido lo ms prudente, porque deseaba conocer al cclope y que me concediera dones
hospitalarios.

78

Odisea

Encendimos el fuego, hicimos sacrificios, comimos de los quesos y esperamos. El cclope lleg, transportando en sus brazos gran
cantidad de lea que traa para hacer su comida. La arroj con estrpito en la entrada, y presas del terror huimos hacia el fondo de la gruta. Hizo entrar el rebao, y luego coloc un enorme peasco a manera de puerta; tan grande era la roca, que ni veintids carros de cuatro
ruedas que tiraran juntos habran sido capaces de moverla. Acto
seguido se sent a ordear las ovejas y las cabras. Despus puso a
cuajar la mitad de la leche, y el resto lo guard para bebrselo durante la comida. Finalmente hizo el fuego, y al vernos nos habl:
Quines son, forasteros? Desde dnde han venido por el mar?
Los trae algn negocio, o van sin rumbo fijo, igual que los piratas?
El miedo que nos daban su ronca voz y su espantoso aspecto
nos encoga el corazn. De todos modos junt valor y pude hablarle:
Somos aqueos que venimos desde Troya, surcando el ancho
mar. Los vientos, caprichosos, nos impidieron el regreso a casa, y nos
trajeron hasta aqu. Luchamos en el ejrcito de Agamenn, famoso
en todo el mundo por su triunfo. Hemos venido en calidad de suplicantes. Te abrazamos las rodillas, para que nos recibas con bondad y
nos ofrezcas un regalo, como es costumbre entre los huspedes. S
respetuoso de los dioses, y en especial de Zeus, ya que venimos como
suplicantes.
As habl y l me dijo estas crueles palabras:
Eres tonto, extranjero, o vienes de muy lejos, que no sabes que
a nosotros los cclopes no nos importan Zeus ni los dioses felices, porque
somos ms fuertes? No les perdonara la vida por temor a Zeus ni a
nadie. Pero dime en qu sitio has dejado tu nave cuando llegaste aqu.
Me dijo esas palabras procurando engaarme; pero yo me di
cuenta de sus intenciones y as le respond con otro engao:
El que sacude el suelo, Poseidn, acab con mi nave, tras hacerla chocar contra las rocas de esta isla, pero mis compaeros y yo
fuimos capaces de salvar nuestras vidas.

79

Homero

Por nica respuesta, el cclope atrap a dos compaeros, como si


hubieran sido dos cachorros, y los arroj al suelo, partindoles el crneo
con el golpe. Acto seguido, los despedaz y se comi su carne y sus entraas, y ni siquiera perdon los huesos, como un len salvaje.
Nosotros, aterrados, elevamos las manos, suplicndole a Zeus.
Cuando se hubo saciado de leche y carne humana, se ech a dormir
el cclope. Entonces yo le hubiera atravesado el pecho con la espada
hasta llegar al hgado. Empero, me contuve al darme cuenta de que
no habramos podido alzar la roca de la entrada y habramos perecido sin remedio. De modo que aguardamos, sollozando, la aurora.
Cuando surgi la hija de la maana, Eos, la de dedos rosados,
el cclope hizo fuego y se sent a ordear. Y despus de cumplir esta
tarea, agarr a dos compaeros y se los devor. Luego sac a pastar
los animales, retirando la piedra de la entrada sin el menor esfuerzo,
y volvi a cerrar.
Yo me qued tramando la venganza, por si acaso Atenea me
otorgaba la victoria, hasta que al fin tom una decisin. Al lado del
establo, el cclope haba puesto un gran tronco de olivo para que se
secara, del tamao de un mstil. Yo separ una rama, del largo de dos
brazos extendidos, y con los compaeros la pulimos, la aguzamos de
un lado, luego la endurecimos en el fuego, y despus la ocultamos
debajo del estircol que cubra la gruta.
El cclope regres al atardecer, arriando sus rebaos. Volvi a
cerrar la entrada con la puerta y se sent a ordear como el da anterior; al terminar, tom a dos compaeros y se los devor a manera de
cena. Entonces me acerqu, llevndole una copa del vino que traamos, y le habl de esta forma:
Escchame, oh cclope! Toma este vino y bbelo. Vers que
se acompaa muy bien con carne humana. Lo traa en la nave para
ti, por si acaso queras ayudarnos. Pero nadie se iguala en clera contigo. Cmo se acercarn otros, en adelante, si no sabes lo que es la
compasin?

80

Odisea

As le habl, y tom la copa y bebi el vino. Y tanto le gust que


luego pidi ms:
Dame ms vino, husped, y hazme saber tu nombre, para
que pueda darte un don hospitalario.
Yo obedec y volv a servirle vino. Tres veces le serv, y tres veces ms vaci la copa. Y cuando el vino le nubl la mente, le habl de
esta manera:
Cclope, me preguntas por mi nombre. Te lo revelar, a cambio del regalo que prometes. Mi nombre es Nadie; Nadie me llaman
mis amigos y mis padres.
Me respondi con cruel talante el cclope:
A Nadie me lo habr de comer ltimo, y a todos los dems,
antes que a l: ese ser mi don hospitalario.
Y tras hablar as, cay ebrio de vino y eruct y se qued dormido all mismo, en el suelo. Entonces acerqu la punta de la estaca a las brasas ardientes para calentarla, mientras les daba nimo
a los otros, para que no temieran. Cuando ya estuvo al rojo vivo,
ellos se la clavaron en el ojo al cclope, y yo me apoy encima y la
hice girar. Mucha sangre brotaba alrededor de la caliente estaca
mientras la revolva.

Odiseo y sus hombres ciegan al cclope Polifemo.


Detalle de un nfora del siglo vii a. C.

81

Homero

El cclope dio un grito espeluznante, que retumb por toda la


caverna, y nosotros corrimos a escondernos, mientras l se arrancaba la estaca y la arrojaba lejos de all con furia, y llamaba a los gritos
al resto de los cclopes. Cuando oyeron sus gritos acudieron algunos,
y detrs de la roca le preguntaron qu lo atormentaba:
Polifemo, por qu gritas de esa manera en la divina noche,
tan enojado, despertndonos? Algn hombre te roba las ovejas? O
acaso alguien intenta matarte con engao o con la fuerza?
Y respondi el robusto Polifemo desde adentro:
Amigos mos! Nadie me mata con engao, no con fuerza.
Y ellos le contestaron:
Pues si ests solo y nadie te hace dao, no podrs evitar la enfermedad que te ha enviado Zeus. Pdele ayuda a Poseidn, tu padre!
Y luego se marcharon.
Yo me rea para mis adentros de cmo haba logrado el engao del nombre. El cclope, gimiendo dolorido, retir el gran peasco
de la puerta y se sent en la entrada, por si lograba capturar a alguien
que intentara salir con las ovejas. Qu iluso, si esperaba que fuera
tan ingenuo! Yo me puse a pensar cmo salir de aquella desgraciada
situacin, y se me ocurri un plan: haba unos carneros hermosos y
muy bien alimentados; con varillas de mimbre los at de tres en tres,
y cada compaero se colgaba del vientre del medio, mientras los otros
dos lo protegan. Yo mismo me aferr al vientre del ms grande. As
permanecimos, aguardando la aparicin de Eos.
Cuando al fin se mostr la hija de la maana, los carneros salieron presurosos a pastar. El cclope palpaba sus lomos para ver si
estbamos nosotros sobre ellos. As mis compaeros salieron de la
cueva sin que l lo notara. El ltimo en salir fue el que me transportaba, que era su favorito. Y tras palparlo, el cclope le dijo:
Mi querido carnero! Por qu hoy eres el ltimo en salir
de la cueva, cuando siempre salas el primero? Sin duda has de extraar el ojo de tu amo, a quien ceg un malvado que se llamaba Nadie.

82

Odisea

Si pudieras hablar y me dijeras dnde se est ocultando de mi clera, esparcira sus sesos por la cueva!
Y tras hablarle as, lo dej ir. Cuando nos alejamos un trecho
prudencial, me solt del carnero y luego hice lo propio con mis compaeros. Arriamos los carneros a la nave, apurndonos todo lo que
nos fue posible y procurando no hacer ruido alguno.
Qu alegra sintieron los dems al ver que habamos vuelto!
Cmo lloraban por los otros, muertos! Una vez que cargamos el
ganado, partimos en la nave a toda prisa. Cuando nos alejamos lo
suficiente para estar a salvo, y que pudiera el cclope escucharme
todava, le espet estas palabras, hirientes y mordaces:
Cclope! No debiste emplear tu gran fuerza para comerte
a los amigos de un varn indefenso! Han hallado castigo tus acciones,
ya que te has atrevido a comerte a tus huspedes en tu propia
morada.
As dije, irritando aun ms su corazn. Comenz a arrojar
rocas contra la embarcacin, pero las esquivamos. Y aunque mis
compaeros queran disuadirme e intentaban callarme, volv a
gritar furioso:
Cclope, si algn hombre te pregunta quin te ha dejado
ciego, t dile que Odiseo, el hijo de Laertes, habitante de taca, te
priv de tu ojo.
Entonces, Polifemo lanz un suspiro y dijo:
Oh dioses!, se han cumplido los pronsticos que me vaticinaron que sera privado de la vista por mano de Odiseo. Sin embargo,
esperaba que fuera un hombre alto y fuerte; y es un hombre pequeo,
dbil y despreciable, quien me ha dejado ciego, con la ayuda del vino.
Pero aydame, padre Poseidn, t que abrazas la tierra. Cumple lo
que te pido: que Odiseo, que tiene en taca su casa, no regrese jams
a su palacio. Y si acaso los dioses ya han dispuesto que vuelva, que
sea tarde y mal, en nave ajena, muertos sus compaeros, y que halle
un nuevo mal en su morada.

83

Homero

As rog, y su padre lo escuch.


Cuando al fin regresamos a la isla donde las otras naves aguardaban, bajamos el ganado y pasamos el da celebrando un banquete,
no sin antes hacerle sacrificio a Zeus del carnero preferido del cclope.
Pero el dios no hizo caso de nuestro sacrificio, y meditaba ya cmo
perder mis naves y a los fieles compaeros.
Cuando lleg la noche nos echamos a dormir en la playa,
y no bien surgi Eos, hija de la maana, la de dedos de rosa,
desatamos amarras y partimos, con el nimo triste, pero felices
de salvar la vida.

84

Canto x

Eolo.

Arribamos a Eolia,68 donde habitaba Eolo, el guardin de los


vientos, querido por los dioses. Nos hosped en su esplndido palacio,
nos deleit con msica y banquetes y nos hizo preguntas sobre Troya,
que yo le contest como corresponde.
Pasamos all un mes, y al expresarle yo que deseaba partir, el
rey no me retuvo. Por el contrario, me entreg un regalo valiossimo:
un cuero de buey de nueve aos, en que haba encerrado los mugidores vientos, con excepcin del Cfiro.69 At el cuero a la nave con un
hilo de plata a fin de que ninguno se escapara, y nos envi el Cfiro
para que nos llevara de regreso.
Navegamos sin pausa nueve das con sus noches, y al dcimo
pudimos divisar la tierra patria, donde vimos hogueras encendidas
en la costa. Todo ese tiempo yo haba gobernado el timn de la nave,
sin cedrselo a nadie, para llegar ms rpido. Pero en aquel momento tan feliz, me sent fatigado, y el sueo me venci.

68 Eolia: isla flotante en donde se encuentra la mansin de Eolo, identificada con


la actual isla de Strmboli, al norte de Sicilia.
69 Cfiro: viento del oeste, suave y agradable.

85

Homero

Mientras yo dormitaba, mis hombres discutan, creyendo que en el


cuero que Eolo me haba dado yo guardaba riquezas. Uno de ellos dijo:
Cun querido y honrado es este hombre! Muchos y muy
valiosos objetos se ha trado como botn70 de Troya, y nosotros volvemos con las manos vacas! Y ahora ha recibido esto de Eolo! Veamos cunto oro y plata hay en el cuero.
Fue as que desataron, insensatos!, el cordn para ver lo que
haba dentro.
Los vientos, desatados, soplaron a su antojo y nos llevaron lejos
otra vez. Finalmente volvimos a la isla de Eolia, soportando vientos huracanados, mientras lloraba la tripulacin y yo me lamentaba de su ingratitud. No bien desembarcamos, me present ante Eolo en el palacio.
El rey, al verme entrar, me pregunt, asombrado:
Qu haces otra vez aqu, Odiseo? Acaso no te di todo lo
necesario para volver a casa?
Y yo le contest, con pesar en el alma:
La insensatez de mi tripulacin y un sueo inoportuno han
causado este dao. Sin embargo, este mal tiene remedio: t puedes
ayudarme una vez ms.
Tras un largo silencio, Eolo respondi, con el nimo airado:
Vete de aqu cuanto antes, miserable! Yo no puedo ayudar a
un hombre que se ha hecho odioso ante los dioses.
Los lestrigones.

Al ver que era imposible conseguir el auxilio de Eolo, regres


cabizbajo. Volvimos a zarpar, y durante seis das navegamos, hasta que
al fin al sptimo llegamos al pas de Lestrigonia.71 Todos mis compaeros amarraron sus naves en el puerto, pero yo la dej amarrada

70 Botn: conjunto de las armas, provisiones y dems posesiones de un ejrcito


vencido y de los cuales se apodera el vencedor.
71 Lestrigonia: ciudad legendaria habitada por gigantes canbales que devoran a los
extranjeros, y a la que se suele ubicar en la isla de Crcega.

86

Odisea

a un peasco, a bastante distancia. Luego envi a dos hombres junto


con un heraldo, para que averiguaran qu gente viva all. Al punto
se pusieron en camino, y enseguida encontraron a una joven que
recoga agua de un arroyo. Ella les indic dnde quedaba el palacio
del rey, y fueron hacia all.
Al entrar, encontraron a la reina, que era mucho ms alta que una
mujer comn, y ms fornida. Ella no dijo nada, pero mand a llamar al
rey Antfates, que cuando entr y vio a mis compaeros, agarr a uno
de ellos y se lo devor. Los otros escaparon, aterrados, de regreso a las
naves, mientras el rey Antfates daba gritos de aviso por toda la ciudad.
Enseguida acudi una multitud de fuertes lestrigones, que ms
que hombres parecan gigantes, y se pusieron a arrojar peascos de
gran tamao contra nuestras naves. Los fuertes lestrigones atrapaban
a nuestros compaeros como a peces y se los devoraban. Yo cort las
amarras de mi barco, y al punto inst a los hombres a remar. La nuestra fue la nica nave que logr huir de la desgracia.
Circe.

Luego llegamos a la isla de Eea, donde vive Circe, la hechicera


de las hermosas trenzas. Tras atracar, bajamos de la nave y nos echamos a dormir dos das y dos noches seguidos, agotados por semejante
esfuerzo. Al tercer da yo me levant y busqu un mirador. Desde all
pude ver el palacio de Circe. Al volver, encontr a los compaeros con
el nimo triste, sollozando por los hechos del lestrign Antfates y la
violenta clera del cclope. De nada nos serva lamentarnos: los divid
en dos grupos y asign a cada uno un capitn. Yo mandara a uno, y
Eurloco sera el capitn del otro. Hicimos un sorteo y le toc al grupo
de Eurloco inspeccionar el rea.
En el medio de un valle se encontraba el palacio de la hechicera
Circe. Alrededor, haba animales feroces, lobos y leones, a los que Circe
72

72 Eea: isla que suele localizarse en la costa oeste de Italia.

87

Homero

haba hechizado dndoles un mgico brebaje. Pero estos animales no


atacaron a los hombres de Eurloco, sino que con la cola les hicieron
fiesta, como hacen los perros con sus amos. Los hombres, temerosos,
se detuvieron ante las puertas del palacio. Oyeron desde all a Circe
que cantaba con voz melodiosa mientras teja. Polites, uno de los
hombres, dijo:
Debe ser una diosa o una mujer quien canta mientras teje.
Por qu no la llamamos?
As les dijo y ellos la llamaron a voces. Circe vino enseguida, les
abri la puerta y los invit a pasar. Los hombres la siguieron, todos menos Eurloco, que sospechaba que se trataba de alguna trampa. La diosa hizo sentar en cmodos sillones a los hombres y les dio de comer y
de beber, pero con la comida mezcl un brebaje mgico, para hacer que
los hombres se olvidaran completamente de su patria y del regreso. Una
vez que comieron y bebieron, Circe los toc con su varita, y al punto los
convirti en cerdos. Luego los encerr en unos chiqueros. Tenan de los
cerdos la cabeza y el cuerpo, y la piel y la voz, pero an conservaban la
inteligencia humana. Encerrados, lloraban, mientras Circe les daba de
comer bellotas y otras cosas que a los cerdos les gustan.
Eurloco volvi sin demora a la cncava nave, para informarme
sobre lo ocurrido. Era incapaz de contener el llanto y se le haba hecho un nudo en la garganta. Cuando al fin pudo relatarnos lo que
haba visto, me colgu la espada y le orden que fuera conmigo, para
indicarme cmo llegar a la mansin de Circe; pero l, abrazando mis
rodillas, me dijo estas palabras:
No me obligues a ir, te lo suplico: pues yo s que de all no
volvers trayendo de regreso a nuestros compaeros. Huyamos enseguida los que estamos presentes, que an podemos escapar de aqu.
Y yo le contest:
Eurloco, t qudate a comer y beber al lado de la nave. Pero
yo ir, que as me lo exige el deber.
Dicho esto, me alej de la nave y del mar.

88

Odisea

Circe transforma en cerdo a uno de los compaeros de Odiseo.


Dibujo sobre un altar del siglo vi a. C.

Cuando iba por el valle y me acercaba a la mansin de Circe,


se apareci el dios Hermes, adoptando la figura de un joven radiante
de hermosura. Tomndome la mano, me habl de esta manera:
Dnde vas, infeliz, sin conocer esta regin? Transformados en
cerdos, tus amigos se encuentran encerrados en slidos chiqueros en la
casa de Circe. De querer liberarlos, la misma suerte correras t. Pero
quiero ayudarte: te dar esta raz, que oficiar de antdoto contra
cualquier brebaje que Circe quiera darte. Cuando ella te golpee con
su vara, t sacars la espada y la amenazars. Ella se asustar y te
invitar a que duermas con ella. No la rechaces, pero pdele que te
jure que no maquinar ningn mal contra ti.
Luego de estas palabras, me hizo entrega de una planta: su raz
era negra y era blanca su flor, como la leche. Los dioses la conocen con
el nombre de moly, y solo ellos pueden arrancarla. Luego el dios se march, y yo llegu al palacio de la hechicera Circe. Cuando llam a la puerta, Circe vino, me abri, y me invit a pasar. Yo la segu, confieso, con
temor. Me hizo sentar en un silln hermoso y me dio de beber en una
copa de oro. Cuando hube bebido, me toc con su vara y me espet:

89

Homero

Anda, vete al chiquero a revolcarte junto a tus compaeros!


Pero la pocin no haba hecho efecto. Saqu la espada y me
abalanc sobre ella. Circe, lanzando un grito, se arroj a mis rodillas
y dijo, entre lamentos:
Quin eres y de qu pas procedes? Ningn otro mortal resisti mis brebajes. Seguramente, t eres Odiseo: Hermes ya me advirti de tu venida. Pero vayamos a la cama ahora: que crezca entre
nosotros la confianza.
As dijo la diosa, y yo le contest:
Cmo me pides que confe en ti, si has convertido en cerdos a los mos, y hace instantes quisiste hacerme a m lo mismo?
No enfundar la espada ni dormir contigo a menos que prometas
por los dioses inmortales que no maquinars ningn dao en mi
contra.
Eso le dije y ella elev el juramento que yo le demandaba. Luego vinieron sus cuatro criadas, que calentaron agua para que me baara, y me trajeron ropas limpias y me dieron comida. Pero yo no
quera comer, y me qued sentado, cabizbajo. Al verme en ese estado,
Circe me pregunt qu me ocurra:
Por qu ests as, mudo, Odiseo y no quieres probar estos
manjares? Ya no debes temer, pues te he jurado por los dioses que
nada tramara contra ti.
Y yo le respond:
Quin comera, Circe, mientras estn los suyos transformados
en cerdos? Si en verdad tienes buena voluntad, libera a mis amigos.
Eso dije, y ella sali rumbo al chiquero y les unt a mis hombres
un brebaje distinto. Enseguida perdieron la pelambre, el hocico y
la cola, y recobraron su figura humana, aunque estaban ms jvenes y ms altos que antes. Cuando me vieron, me reconocieron y
me dieron la mano, agradecidos. Pronto en toda la casa resonaba
un llanto conmovido, y hasta la misma Circe se apiad, diciendo
estas palabras:

90

Odisea

Ingenioso Odiseo, de linaje divino, den tregua a sus pesares. Yo s cunto han sufrido en el mar y en la tierra. Pero ahora
es momento de comer y beber y recobrar las fuerzas que tenan
cuando partieron de sus casas, en taca.
As habl, y escuchamos su consejo. Pero, al cabo de un ao,
que pasamos de banquete en banquete, me llamaron aparte mis amigos y me dijeron esto:
Compaero, es momento de pensar en la patria, si acaso has
de salvarte y volver con los tuyos.
As dijeron, y al ponerse el sol, sub al lecho de Circe y le rogu:
Circe, mi corazn est impaciente por retornar a casa, e
iguales ansias sienten mis amigos. Es hora de que cumplas tu promesa de ayudarme a volver.
Circe me respondi:
Ingenioso Odiseo, no permanezcan ms en mi palacio si ya
no lo desean. Pero antes de que vuelvas a tu casa, te espera un nuevo
viaje: irs a la mansin de Hades73 y Persfone,74 para pedirle orculo75 al alma de Tiresias,76 el adivino ciego, que conserva su mente
intacta todava. Entre todos los muertos, solamente a l le concedi
Persfone razn e inteligencia. Los otros no son ms que sombras
pasajeras.
Al or sus palabras, mi corazn dio un vuelco. Romp a llorar,
y mi alma no quera vivir ni ver la luz del sol. Y cuando al fin las
lgrimas cesaron, le dije estas palabras:

73 Hades: dios de los muertos, hermano de Zeus y Poseidn. Habita el mundo subterrneo,
tambin llamado Hades, en el que reina junto con su esposa Persfone.
74 Persfone: hija de Zeus y Demter, Persfone fue raptada por Hades, su to,
mientras recoga flores en el campo. Su madre suplic a Zeus que se la
devolvieran, y este dispuso que la joven pasara mitad del ao en el Hades y
la otra mitad junto a su madre en el Olimpo.
75 Orculo: mensaje proftico inspirado por los dioses.
76 Tiresias: uno de los adivinos ms famosos de la mitologa griega. Fue cegado
por Palas Atenea en castigo por haberla visto desnuda.

91

Homero

Circe, quin va a guiarme en este viaje? Ningn hombre ha


llegado hasta el Hades jams en un negro navo.
Me contest la diosa:
Ingenioso Odiseo, no te preocupes ms. No habr necesidad
de gua en este viaje. T despliega las velas de tu nave y sintate en cubierta. El viento ha de llevarte a travs del ocano, hasta la playa donde crece el bosque tupido, propiedad de la diosa Persfone, con sus
rboles negros. Amarra all tu nave y encamnate a la mansin de Hades. En el lugar en donde el Piriflegetn y el Cocito desaguan en el ro
Aqueronte,77 hallars una roca. Ve hasta all, cava un hoyo y ofrece
libaciones en honor de los muertos. Primero has de ofrecerles leche y
miel, vino a continuacin y finalmente agua. Espolvorea todo con harina y suplica a los muertos, prometindoles hacerles sacrificios cuando llegues a taca, y tambin que a Tiresias le inmolars aparte un
buen carnero negro. Despus presta atencin a las aguas del ro: por
ellas observars que vienen muchas almas de difuntos. Ordnales entonces a los tuyos que maten animales con la espada y que los quemen
y supliquen a los dioses y a Hades y a Persfone. Desenvaina la espada
y no permitas que los muertos se acerquen a la sangre antes de interrogar al adivino. Cuando llegue Tiresias, te indicar el camino y la
forma en que habrs de regresar a taca, y cunto tardars.
As me dijo Circe, y pronto lleg Eos, la del trono de oro. Entonces fui a buscar a mis amigos que dorman. Pero tampoco pude
regresar esta vez con la tripulacin completa e ntegra. Elpnor, el
ms joven de mis hombres, haba subido borracho a la terraza y se
haba quedado dormido. Cuando escuch los ruidos que venan del
palacio, trat de levantarse, pero se tropez y se cay del techo, se
rompi las vrtebras del cuello y su alma se hundi en la mansin
de Hades.

77 Aqueronte: ro infernal que deben atravesar las almas en su ingreso al mundo de


los muertos, con la ayuda del barquero Caronte.

92

Odisea

Antes de la partida, dije a mis compaeros:


Sin duda creern que estamos yendo a casa, a la querida
patria. Pues bien, Circe nos ha indicado que hemos de hacer un viaje
a la mansin de Hades y Persfone, a pedirle a Tiresias que nos d su
orculo.
Cuando les dije esto, rompieron a llorar y se tiraban del cabello.
Pero con lamentarse no consiguieron nada. Afligidos, subimos a la
nave. Circe se present y nos dej un carnero y una oveja negros, y
luego se alej sin ser notada. Quin puede ver a un dios si no quiere
ser visto?

93

Canto xi

En el Hades.

Al llegar a la costa, echamos en el agua la negra embarcacin,


y tras izar el mstil desplegamos las velas. Cargamos el ganado, y por
fin nos hicimos a la mar, con el alma angustiada y vertiendo muchas
lgrimas. Impulsaba la nave una brisa propicia, enviada por Circe, la
de las lindas trenzas, as que anduvimos a velas desplegadas durante
todo el da, hasta que el sol se puso, y arribamos al confn del ocano,
de profunda corriente. Amarramos la nave y desde all marchamos
por la costa hasta el lugar que Circe nos haba indicado.
Entonces cav un pozo con la espada y ofrec libaciones a los
muertos, con leche y miel primero, despus con vino y al final con
agua. Espolvore la harina, supliqu a los difuntos, y promet que al
regresar a taca les sacrificara la mejor vaca que poseyera en mis corrales y, en honor de Tiresias, un carnero negro. Acto seguido, degoll por encima del pozo las reses que habamos trado en nuestra
nave. Corri la negra sangre y al instante vinieron desde el rebo78
las almas de los muertos: doncellas y muchachos fallecidos en la flor
de la edad, ancianos agobiados por mil penas, y varones cados en
78 rebo: lugar infernal al que llegan las almas de los muertos.

94

Odisea

combate, heridos por las lanzas, con la armadura toda ensangrentada.


Se acercaban causando un gran estrpito, mientras daban aullidos
terrorficos: al verlas, se adue de mi persona el plido terror. Enseguida, exhort a los compaeros a desollar las reses y a quemarlas de
inmediato, en honor de Hades y Persfone. Desenvain la espada y me
sent, para impedirles a las almas de los muertos que se acercaran a
beber la sangre, antes de interrogar a Tiresias, el adivino ciego.
La sombra que primero se acerc fue la de Elpnor, nuestro
compaero, que yaca insepulto en la mansin de Circe. Al verlo, me
cayeron unas lgrimas y le habl de este modo:
Cmo has llegado, Elpnor, a esta tierra sombra? Llegaste
a pie, antes que nuestra nave?
Y Elpnor suspir, diciendo estas palabras:
Odiseo, hijo de Laertes, del linaje de Zeus! La saa de algn
dios y el exceso de vino me han causado la ruina. Ca de una terraza
del palacio de Circe; tras quebrrseme el cuello, mi alma baj al Hades. Pero s que al regreso pasars por Eea nuevamente: te suplico,
Odiseo, que te acuerdes de m y no dejes la isla sin llorarme ni darme
sepultura. No sea que mi desgracia te atraiga a ti la clera divina.
As me dijo l, y yo le promet hacer lo que peda.
Vino despus la sombra de mi madre, Anticlea, a la que dej
viva cuando part hacia Troya. Cuando la vi, llor copiosamente, pero
me sobrepuse a mi congoja y le imped acercarse hasta la sangre.
El orculo de Tiresias.

Por fin se acerc el alma de Tiresias, empuando su cetro. Al


verme, me habl as:
Odiseo, hijo de Laertes, del linaje de Zeus! Ingenioso Odiseo!
Por qu has abandonado la dulce luz del sol y visitas la tierra de los
muertos? Aprtate del pozo y retira la espada, para que tras beber la
negra sangre te pueda revelar lo que desees saber.

95

Homero

Odiseo invoca el espritu de Tiresias, que surge del mundo subterrneo.


nfora del siglo iv a. C.

As lo hice yo, y el adivino bebi con fruicin la negra sangre.


Cuando hubo bebido, me dijo estas palabras:
Odiseo, t buscas el regreso, pero un dios te lo impide: es
Poseidn, que se irrit cuando cegaste al cclope Polifemo, su hijo. Lo
logrars, tras soportar ms penas, si logras contenerte y contener a
tu tripulacin en la isla de Trinacria. All se encontrarn unos rebaos de vacas y de ovejas, cuyo dueo es el Sol, el que todo lo ve y todo
lo escucha. Si se abstienen tus hombres de tocar el rebao, llegarn a
la patria; pero si le hacen dao, desde ahora te anuncio que perders
tu nave y a tus compaeros. Volvers a la patria en un barco extranjero, y all te encontrars con otra plaga en casa: unos hombres soberbios que se comen tu hacienda, pretenden a tu esposa y le ofrecen
regalos. Al llegar vengars sus insolencias, valindote de astucias o
empuando la espada. Cuando te hayas vengado, has de tomar un
remo y te irs tierra adentro, donde viven los hombres que no saben
lo que es el mar ni han visto nunca un barco, y que jams probaron
la comida con sal. All, cuando te salga al paso un caminante y te pregunte por el rastrillo que en el hombro cargas, clava el remo en la tierra y sacrifica tres animales al que mueve el suelo, Poseidn soberano.

96

Odisea

Luego vuelve a tu hogar y haz sacrificios para los otros dioses inmortales. Si cumples todas mis indicaciones, te llegar la muerte en la vejez, lejos del mar; y en taca los ciudadanos vivirn felices. Todo lo que
te he dicho es la verdad.
As dijo Tiresias, y yo le contest:
Tiresias! Esas cosas las han dispuesto as los mismos dioses.
Pero ahora respndeme: all est el alma de mi madre muerta, que se
queda en silencio al lado de la sangre, negndose a mirar a su hijo de
frente y a conversar con l. Qu debo hacer para que me conozca?
Me respondi Tiresias:
Es muy sencillo. Te lo explicar: aquel de los difuntos a quien
t le permitas acercarse a la sangre conversar contigo y te dar noticias. Y a los que se la niegues, se alejarn sin ms.
Odiseo habla con su madre.

Diciendo estas palabras, y una vez concluidos sus orculos, el


alma de Tiresias volvi al Hades. Yo me qued en silencio hasta que
se acerc mi madre, que bebi la negra sangre. Me conoci inmediatamente y dijo, al tiempo que verta muchas lgrimas:
Hijo mo! Cmo llegaste aqu si todava vives? Regresas
desde Troya, tras navegar sin rumbo durante mucho tiempo con tus
compaeros? An no llegaste a taca ni viste a tu mujer en el palacio?
Y yo le respond de esta manera:
Madre ma! Fue la necesidad la que me trajo hasta el Hades,
a consultar el alma del tebano Tiresias. La patria no la he visto
desde que me embarqu, siguiendo a Agamenn, para luchar en
Troya. Pero responde: cmo te ha alcanzado la muerte? Fue alguna enfermedad o las flechas de rtemis? Hblame de mi padre
y de mi hijo, y dime si conservan mi dignidad real. Revlame tambin la voluntad y el pensamiento de mi esposa legtima: si vive
con mi hijo y cuida bien mi casa, o si ya se cas con algn noble
de taca.

97

Homero

As dije, y mi madre respondi:


Hijo mo! Tu trono no lo ha ocupado nadie. Tu esposa
contina en el palacio, con nimo paciente y angustiado. Telmaco
se ocupa de tus bienes y asiste a los banquetes a los que es convidado. Tu padre permanece en el campo, sin bajar a la ciudad, y no
acepta dormir en un cmodo lecho con abrigadas mantas, sino que
las cenizas del hogar son su cama en invierno, y en el verano duerme
sobre las hojas secas en el campo, afligido y llorndote, mientras le
llega la vejez ingrata. En cuanto a m, no fue una enfermedad ni
las flechas de rtemis lo que me trajo al Hades, sino la soledad que
senta sin ti, y el recuerdo de todos tus cuidados y la ternura con
que me tratabas.
As dijo mi madre, y luego quise abrazarme a su alma. Tres veces me acerqu, puesto que as me lo peda el nimo; tres veces se
escurri de entre mis dedos, como se va volando una sombra o un
sueo. Entonces se adue de m un pesar muy hondo, que se iba
acrecentando a cada instante. Le dije estas palabras:
Madre ma! Por qu huyes de m cuando intento abrazarte?
Eres un simulacro enviado por Persfone para que se acrecienten mi
llanto y mis lamentos?
A lo que respondi:
Hijo mo! Ay de m! No te engaa Persfone, sino que as
les pasa a los mortales cuando les llega el trance de la muerte: los nervios ya no pueden sujetar los huesos ni la carne, y todo lo consume
un fuego ardiente cuando la vida desampara al cuerpo: se va volando
el alma, como un sueo. Ahora vuelve donde brilla el sol, para que
un da puedas referirle a tu esposa lo que acabas de or.
Otras almas.

Me qued viendo cmo se alejaba mi madre, y pronto comenzaron a acercarse otras almas de mujeres. As fue que vi a Alcmena,
la madre del gran Hrcules; y Ariadna, que ayud a Teseo a matar al

98

Odisea

Minotauro. Vi a la hermosa Epicastra, que fue madre de Edipo, y


pude ver y or a numerosas almas de mujeres.
Y cuando estas se fueron, se presentaron ante m las almas de
cuantos combatieron en Troya junto a m. Primero apareci el glorioso Agamenn, a quien crea muerto en el ocano, rota su embarcacin por alguna tormenta. Pero l me relat su fatdica muerte, a
manos de su esposa Clitemestra y de su amante Egisto. Despus vino
Patroclo y luego, Antloco, y el gran yax tras ellos.
Acto seguido, apareci la sombra del famoso hroe Aquiles, el
de los pies veloces, que se acerc a beber la negra sangre. Cuando me
conoci, me dijo estas palabras:
Ingenioso Odiseo, qu ests tramando ahora? Cmo te has
atrevido a bajar hasta aqu, donde los muertos vagan como sombras?
As me dijo, y yo le respond:
Aquiles, el mejor y el ms valiente de todos los aqueos, he
venido hasta aqu para hablar con Tiresias y que me d su orculo,
pues no he vuelto a mi patria tras embarcar en Troya, y an no se
terminan mis trabajos. T fuiste ms dichoso: los aqueos te honramos como a un dios, y aqu entre los difuntos sobresales tambin. No
debes apenarte de estar muerto.
Y l me respondi:
Odiseo, no intentes consolarme. Preferira ser un labrador al
servicio de un hombre miserable, que apenas puede mantener su hacienda, a mandar en el reino de los muertos. Pero dime qu ha sido de mi hijo,
si se ha quedado en casa o acaso ha ido a la guerra, para ser el primero en
la batalla. Y cuntame tambin, si es que tienes noticias, de mi padre.
A lo que contest:
No he tenido noticias de Peleo, tu padre; pero s puedo hablarte de tu hijo, Neoptlemo. Yo mismo lo llev en mi cncava
nave desde Esciro hasta el campamento aqueo. En el consejo hablaba siempre antes que ninguno, y siempre con razn. Y no tena
rival en el combate.

99

Homero

As le dije, y su alma se fue por la pradera subterrnea, feliz por


lo que le haba dicho de su hijo.
Y luego vi al rey Minos, que juzga entre los muertos, quienes en
su presencia le exponen sus historias. Y vi al gigante Orin, que sigue
persiguiendo con su maza de bronce los animales que mat en su vida.
Y vi tambin a Ticio, el hijo de la Tierra, acostado en el suelo: dos buitres le roan el hgado sin que l pudiera defenderse. Y vi despus a
Tntalo, el cual crueles tormentos padeca, sumergido en un lago cuya
agua le llegaba al mentn: cada vez que el anciano intentaba beber, las
aguas se esfumaban, absorbidas por la tierra; colgaban sobre l las
frutas de altos rboles, y cuando alzaba el brazo para agarrar alguna,
se las llevaba el viento a las sombras nubes. Vi de igual modo a Ssifo,
que soportaba una labor muy dura, empujando una piedra con las
manos, intentando llevarla hasta la cima de un monte; sin embargo,
cuando ya estaba cerca de la cumbre, una fuerza irresistible volva a
empujar la roca cuesta abajo; y nuevamente Ssifo emprenda la tarea,
y el sudor le corra por el cuerpo y sobre su cabeza se levantaba el polvo. Y vi al fornido Heracles,79 mejor dicho, su imagen, porque l est
junto a los dioses, comparte sus banquetes y tiene como esposa a Hebe,
de hermosos pies. Cuando me vio, me conoci enseguida y me habl
de este modo:
Ingenioso Odiseo, hijo de Laertes, del linaje de Zeus! Sin
duda te persigue algn hado funesto, como el que yo sufra mientras
estaba vivo. Aunque era hijo de Zeus, tuve que padecer males sin
cuenta, puesto que estaba sometido a un hombre muy inferior80 que
me orden trabajos penosos. Una vez me envi a estos parajes para
79 Heracles: tambin llamado Hrcules, es el hroe por antonomasia. Hijo de Zeus y
la mortal Alcmena, particip en infinitas aventuras, entre ellas la de los Doce
Trabajos que le impuso su primo Euristeo, que le dieron gloria eterna. A su muerte
fue convertido en un dios.
80 Un hombre muy inferior: se refiere a Euristeo, que es un hombre cobarde, feo e
indigno de su posicin de poder. Debido al odio que le tena a Heracles, le
impuso los famosos trabajos.

100

Odisea

que me llevara al Cancerbero, 81 creyendo que no habra trabajo ms


difcil para m; y yo me lo llev y lo saqu del Hades, con la ayuda de
Hermes y Palas Atenea, la de los ojos glaucos.
As me dijo y luego volvi a hundirse en el Hades. Y yo habra
conocido a los hombres antiguos, a quienes quera ver, a Teseo82 y
Pirtoo, 83 si una turba de muertos no se hubiera congregado con gritero inmenso. El plido terror se apoder de m, temiendo que Persfone me enviase del Hades la cabeza de la horrible Gorgona.84
Volv enseguida al barco junto a mis compaeros, y soltamos
amarras. Presurosos, mis hombres batieron el oleaje con los remos,
y partimos de all, con la ayuda de un viento favorable.

81 Cancerbero: monstruo horrible, perro de tres cabezas que custodia la entrada


del Hades. Uno de los trabajos de Heracles consisti en sacarlo del Hades y
llevarlo a la Tierra sin utilizar sus armas. Heracles cumpli con esto pero Euristeo
se asust tanto que orden devolver el monstruo a las tinieblas.
82 Teseo: hijo de Egeo y Etra, Teseo es uno de los hroes que participaron en la
conquista del Vellocino de Oro. Tambin mat al Minotauro con la ayuda de
la hermana de este, Ariadna.
83 Pirtoo: amigo de Teseo, quiso raptar a Persfone junto con este. Ambos pudieron
llegar al Hades, pero quedaron prisioneros all hasta que Heracles liber a Teseo.
84 Gorgona: tambin llamada Medusa, es un monstruo cuya cabeza est poblada de
serpientes. Su mirada es letal: no solo causa horror y espanto, sino que adems quien
la mira queda petrificado. Cuida que no se escapen las almas del Hades.

101

Canto xii

De regreso en la isla de Eea.

Al regresar a Eea, no bien surgi la hija de la maana, Eos, envi algunos hombres al palacio de Circe, para que recobraran el cadver de Elpnor. Luego cortamos troncos y le hicimos una pira en
la orilla. Y una vez que quemamos el cadver y las armas del muerto,
le erigimos un tmulo y clavamos el remo sobre l.
En eso vino Circe, seguida de sus criadas, trayendo pan y carne y rojo vino. Comimos y bebimos todo el da, y cuando el sol se
puso los dems se acostaron junto al barco. Pero a m Circe me llev
del brazo a un lugar apartado, para que le contara todo lo sucedido.
Y cuando hube terminado, me dijo estas palabras:
Ya ves que se ha cumplido todo lo que te dije. Ahora recuerda
bien lo que voy a decirte. Cuando partas de aqu, primero encontrars a
las sirenas,85 que hechizan a los hombres con su canto. Quien se acerca
a escucharlas ya nunca vuelve a ver a su esposa ni disfruta a sus pequeos
hijos jugando alrededor, celebrando felices el regreso del padre, puesto
que las sirenas, sentadas en un prado junto a un montn de huesos

85 Sirenas: criaturas martimas mitolgicas, mitad ave y mitad mujer. Con su hermoso
canto atraen a los marineros, a quienes devoran una vez que los tienen cerca.

102

Odisea

humanos putrefactos, lo atraen con su canto irresistible hacia los afilados


peascos de la costa. T pasars de largo, y tapars con cera los odos de
los tuyos. Sin embargo, si quieres deleitarte con su canto, hazte atar de
pies y manos al mstil de tu nave. Cuando haya pasado este peligro, ya
no puedo decirte qu camino escoger. Ante ti se presentan dos posibilidades: la primera es un estrecho que los dioses llaman Rocas Errticas.
Se trata de unas rocas prominentes, por donde los navos no pasan sin
peligro; ni siquiera las tmidas palomas que llevan la ambrosa al padre
Zeus logran salir airosas, pues las rocas a veces arrebatan alguna. Solo la
nave Argo,86 por todos conocida, logr sortear con xito este imponente
escollo, y eso fue porque Hera87 quera bien a Jasn. Por el otro camino,
se alzan dos promontorios enfrentados. En uno habita Escila y en el otro,
Caribdis. Para escapar de alguno de estos monstruos hay que acercarse
al otro. Escila tiene doce pies deformes y seis cuellos largusimos, y en
cada uno de ellos, una horrible cabeza, en cuya boca hay tres filas de
dientes filosos y apretados. Caribdis vive enfrente, sobre las turbias
aguas; una higuera silvestre la oculta de la vista. Tres veces cada da sorbe
agua y tres veces la vomita horriblemente. No te encuentres all cuando
la sorbe, porque, si eso ocurre, ni Poseidn habra de salvarte. Por el
contrario, debes acercarte a la cueva en donde vive Escila, y procurar
que tu navo pase lo ms rpidamente que le sea posible. Pues es mejor
que extraes a seis de tus amigos que a todos ellos. Luego llegars a la
isla de Trinacria, donde pastan las vacas y ovejas del Sol, que nunca tienen
cra, pero que nunca mueren. Si los tuyos no tocan el rebao, regresarn
a taca; pero si le provocan algn dao, se perder la nave con su tripulacin, y si logras salvarte, volvers a tu patria despus de mucho tiempo.
As me dijo Circe, y pronto surgi Eos, la del trono dorado.

86 Argo: famosa nave mtica en la que viajaron los hroes que acompaaron a Jasn
en busca del Vellocino de Oro.
87 Hera: hija de Crono y Rea, hermana y esposa de Zeus. Es la ms importante de
las diosas olmpicas. Se enoja con facilidad, sobre todo con Zeus, y es muy
vengativa con las amantes de su marido.

103

Homero

Las sirenas.

De regreso en la nave, les orden a los mos que subieran y


soltaran amarras. Enseguida zarpamos, y batieron las olas con los
remos. Nos conduca un viento favorable, enviado por Circe. Les
expliqu a mis hombres lo que me haba aconsejado Circe. Mientras
nos acercbamos a la isla de las sirenas, tom un pan de cera, cort
pequeos trozos, los abland en mis manos y tap los odos de la
tripulacin. Ellos me ataron a su vez al mstil con firmes ligaduras,
y luego se sentaron para seguir remando.
No tardaron mucho las sirenas en percibir que nos aproximbamos, y pronto se pusieron a cantar:
Odiseo famoso, gloria de los aqueos, ven aqu! Acrcate y
detn la marcha de tu nave para que escuches nuestra bella voz. Nadie ha pasado por aqu en su nave sin escuchar la suave voz que fluye
de nuestra boca, sino que se marchan tras recrearse en ella y aprender
muchas cosas: pues sabemos lo mucho que han sufrido aqueos y
troyanos por voluntad divina, y tambin conocemos cualquier cosa
que ocurre sobre la frtil tierra.

Odiseo y las sirenas. Mosaico del siglo ii.

104

Odisea

As decan con su hermosa voz, y en mi alma yo anhelaba continuar escuchndolas. Llegu incluso a gritarles a los mos que me
dejaran libre, pero no me escucharon. Luego les hice seas con las
cejas, pero ellos se encontraban concentrados remando; yo les haba
advertido que no me hicieran caso aunque les suplicara.
Escila y Caribdis.

Una vez que dejamos atrs a las sirenas, mis leales compaeros
se quitaron la cera que tapaba sus odos y soltaron los nudos que me
sujetaban. Poco despus, not delante de nosotros el vapor de unas
olas gigantescas y lleg a mis odos un ruido atronador. El miedo se
adue de mi tripulacin y los remos cayeron de sus manos. La nave
se detuvo. Entonces, exhort as a mis compaeros:
Amigos! Ya sabemos lo que es sufrir desgracias. Esta amenaza no es peor que el cclope. De l nos escapamos tambin por mi
valor, decisin y prudencia, como no dudo que recordarn. Hagan lo
que les digo: permanezcan sentados en los bancos y batan con los
remos el oleaje del mar, por si Zeus quisiera concedernos escapar de
la ruina. Y a ti, piloto, yo te ordeno esto: aparta nuestra nave del vapor
y las olas, y procura acercarla a aquel escollo.
As dije y los hombres pronto me obedecieron. No les habl de
Escila, sin embargo: me haba decidido por el mal menor, evitando la
ruta de las Rocas Errticas, y manteniendo nuestra embarcacin lo
ms lejos posible de Caribdis. Cruzamos el estrecho entre lamentos:
de un lado estaba Escila y del otro, Caribdis, sorbiendo enormes cantidades de agua y arrojndolas luego con violencia por sus horribles
fauces. El plido terror se apoder de todos, y mientras nuestros ojos
se posaban en Caribdis, nos atacaba Escila por el otro costado.
El monstruo arrebat con sus seis bocas al mismo nmero de
compaeros, que aullaban de agona y extendan los brazos, suplicantes, mientras los devoraba la infausta criatura. De los horrores que
sufr en el mar, aquel fue el ms penoso.

105

Homero

Escila arrebata a los hombres del barco de Odiseo.


Cuenco de bronce romano del siglo i.

Los rebaos del Sol.

Cuando al fin escapamos de Caribdis y Escila, llegamos a


Trinacria, la hermosa isla del Sol, donde pastaban muchas vacas y
ovejas gordas. Record los presagios de Tiresias y Circe y les dije a
mis hombres:
Compaeros, escuchen mis palabras. Tiresias el tebano y
Circe me han predicho que deba evitar a toda costa la isla de Trinacria, que alegra a los mortales, puesto que nos esperan all grandes
desgracias.
As les dije, y todos se sintieron molestos. Y Eurloco, que al
llegar a la isla de la hechicera Circe haba hecho gala de proverbial
prudencia, me espet, fastidiado, estas palabras:
Eres cruel, Odiseo! Eres muy vigoroso y tu cuerpo no se
cansa. Seguramente eres de hierro, puesto que no permites que los
tuyos, fatigados, amarremos la nave en esta isla y tomemos la cena y
durmamos aqu. Al alba nos pondremos en marcha una vez ms.

106

Odisea

Los dems apoyaron la mocin. Entonces comprend que algn


dios tramaba una desgracia contra nosotros, y le habl de esta forma:
Eurloco, soy uno contra todos ustedes. Pero promtanme
esto: si nos topamos con una manada de vacas o de ovejas, ninguno
matar, cediendo a la locura, ni una vaca tan solo, ni una oveja, sino
que comern lo que Circe nos dio.
As le dije, y ellos prestaron juramento de que lo haran as.
Atracamos la nave y bajamos a la isla. Mis hombres prepararon la comida, y despus de comer y de beber, lloraron recordando
a los que haban muerto en las fauces de Escila. Luego el sueo se
apoder de ellos. Durante todo un mes sopl sin pausa el Noto, y no
nos fue posible emprender el regreso. Mientras hubo comida y rojo
vino, mis hombres se abstuvieron de tocar los rebaos del Sol. Agotados los vveres, fabricaron anzuelos e intentaron pescar o cazar
pjaros, puesto que el hambre nos atormentaba. Yo me intern en la
isla, para orar a los dioses y ver si alguno de ellos me mostraba el
camino de regreso a la patria. Me alej de los mos y me lav las manos y les rogu a los dioses del Olimpo, los cuales derramaron sobre
mis prpados el dulce sueo. Y mientras yo dorma, as exhortaba
Eurloco a los otros:
Compaeros, escuchen mis palabras. Cualquier clase de
muerte es odiosa a los hombres, pero morir de hambre es la forma
ms msera de cumplir el destino que tenemos fijado. Tomemos, pues,
a las mejores vacas del rebao del Sol y hagamos sacrificios en honor
de los dioses que habitan en el cielo. Si nos es concedido regresar a la
patria, construiremos para el Sol un templo ricamente labrado. Y si,
irritado por sus vacas, quiere el hijo de Hiperin destruir nuestra
nave y as lo aprueban los restantes dioses, preferira morir tragando
el agua de las olas a consumirme lentamente aqu.
As les dijo Eurloco, y los otros se mostraron de acuerdo. De
modo que eligieron las mejores vacas, elevaron las splicas, degollaron
las reses, las trozaron y las pusieron en los asadores.

107

Homero

El dulce sueo abandon mis prpados en ese mismo instante,


y rumbe hacia la nave. Cuando ya estaba cerca de la costa, me lleg
el agradable aroma de la grasa. Suspirando, clam de esta manera a
los dioses eternos:
Padre Zeus y dems dioses bienaventurados! Sin duda que
para causarme un dao me han enviado el sueo, pues mientras yo
dorma, mis compaeros han cometido un delito imperdonable.
Luego puede enterarme pues Calipso, que lo haba escuchado de la boca de Hermes, me lo cont despus de que el Sol tambin alz sus plegarias a Zeus y a los dioses:
Padre Zeus y el resto de los dioses felices e inmortales! Les
pido que castiguen a los compaeros de Odiseo, hijo de Laertes, pues
presas de soberbia han matado mis vacas, a las que yo me complaca
en ver cuando suba al estrellado cielo, tanto como al bajar de nuevo
a tierra. Y si no me compensan, voy a hundirme en el Hades, y solamente alumbrar a los muertos.
Y Zeus, que amontona las nubes, respondi:
Oh Sol! Sigue alumbrando a dioses y a mortales, pues con
mi ardiente rayo les hundir la nave en el vinoso mar!
Cuando yo llegu a la nave, amonest a mis compaeros, aunque ya no haba remedio, puesto que estaban muertas ya las vacas.
Pronto varios prodigios nos mostraron los dioses: los cueros se arrastraban solos por el suelo, y muga la carne en la parrilla.
El naufragio.

Seis das ms sigui soplando el Noto, y luego de este plazo


pudimos arrojar la nave al mar. Pero no conseguimos avanzar durante mucho tiempo: el Cfiro sopl sobre nosotros, y desencadenndose produjo una tormenta de grandes dimensiones: el viento huracanado quebr el mstil, que cay en la cabeza del piloto, matndolo
en el acto. Enseguida se puso negro el cielo y Zeus fulmin la nave
con sus rayos.

108

Odisea

Todos mis compaeros cayeron por la borda y fueron engullidos por las olas: un dios les denegaba el regreso a la patria. Yo, sin
embargo, me mantuve en pie en cubierta, hasta que el mar abri los
flancos de la quilla y el mstil se rompi en su unin con ella. Alcanc
a rescatar una soga de cuero que encontr sobre el mstil; at mstil
y quilla, y sentndome en ambos, dej que me llevaran los perniciosos
vientos. Pronto ya no sopl el violento Cfiro, y sobrevino el Noto,
que me arrastr toda la noche hasta que pas nuevamente junto a
Escila y Caribdis; me mantuve agarrado de la higuera mientras
Caribdis vomitaba el mstil y la quilla de sus horribles fauces; no
quiso Zeus que me viera Escila, porque de lo contrario no me habra
librado de una muerte terrible.
Durante nueve das anduve a la deriva, y a la noche del dcimo
los dioses me llevaron a la isla de Ogigia, donde vive Calipso, la de
las lindas trenzas, la cual me recibi con amistad, y me ofreci su
amor y sus cuidados. Pero esto ya lo sabes, Alcnoo, pues ayer te relat los hechos en esta misma casa, en presencia de Arete. Para qu
repetir lo que ya se ha explicado claramente?

109

Canto xiii

La ltima travesa.

Cuando Odiseo termin de hablar, se quedaron callados los


presentes, como si su relato los hubiera hechizado. Pero Alcnoo enseguida contest:
Odiseo! Maana, segn creo, volvers a tu patria, y ya no
debers andar errante, aunque hayan sido muchas tus penurias.
Luego se fueron a dormir, cada uno a su casa. Y no bien surgi
Eos, la de rosados dedos, todos se encaminaron a la nave llevando los
regalos y los vveres y all mismo gozaron de un banquete, donde
cant Demdoco, e hicieron sacrificios a Zeus, por el xito del viaje.
Luego subieron a la embarcacin, y los diestros marinos tendieron
una colcha y una tela sobre las tablas de la popa, para que Odiseo pudiera dormir profundamente. Los otros se sentaron en los bancos,
soltaron las amarras y golpearon las olas con los remos, mientras sobre los prpados de Odiseo caa un sueo muy pesado, suave y dulce,
parecido a la muerte. As, surcaba el ancho mar la nave, ms veloz
que un halcn.

110

Odisea

Cuando sali la estrella ms brillante,88 la que anuncia que Eos


se dispone a surgir, llegaron a la isla. En la playa dejaron a Odiseo, que
segua dormido, con todas las riquezas que le haban obsequiado.
El castigo de Poseidn.

Poseidn, sin embargo, continuaba irritado. Fue a visitar a


Zeus y le dijo:
Zeus! Ya nunca me honrarn entre los inmortales, pues ni
siquiera me honran los mortales: ya ves que los feacios, que para peor
son de mi misma estirpe, llevaron a Odiseo hasta su patria, tras haberlo colmado de regalos.
Zeus le respondi:
Qu tonteras dices? No te odian los dioses: sera difcil herir
con el desprecio al ms antiguo y ms ilustre. Empero, si acaso los
humanos te deshonran, dejo librado a tu voluntad que te vengues de
ellos. Obra, pues, como quieras.
Replic Poseidn:
As lo haba pensado, Zeus, pero tema tu clera. Quiero hacer
naufragar la hermosa nave de los feacios, cuando esta vuelva a casa;
y para que en el futuro se abstengan de escoltar con barcos a los hombres, tambin quiero ocultar bajo una gran montaa su ciudad.
Repuso Zeus, que amontona las nubes:
Lo mejor ser esto: cuando los ciudadanos estn mirando
cmo vuelve la nave, transfrmala en un peasco al lado de la costa,
parecido a una nave, para que luego todos recuerden lo ocurrido, y
cubre la ciudad con una gran montaa.
Cuando oy Poseidn, que sacude la tierra, las palabras de Zeus,
fue a Esqueria, donde viven los feacios, y se detuvo all. Mientras la
nave se acercaba, rauda, de regreso a la patria, el dios la intercept y

88 La estrella ms brillante: en realidad, el planeta Venus, conocido como el lucero


de la maana.

111

Homero

la transform en un peasco enorme, con el toque de su mano inclinada, y luego se march. Los feacios, que esperaban en la costa, quedaron asombrados; entre s se miraban, sin comprender lo sucedido.
Entonces, Alcnoo les habl:
Oh dioses! Se han cumplido los antiguos presagios de mi padre, quien me advirti que Poseidn un da habra de irritarse con
nosotros, por llevar a los hombres por el mar sin nunca sufrir dao.
Deca que algn da hara naufragar una nave hermossima, al volver
de llevar a un extranjero, y luego ocultara nuestra ciudad bajo una
gran montaa. Eso dijo mi padre, y as se est cumpliendo. Escuchen,
por lo tanto, lo que voy a decirles: de ahora en ms, no escoltaremos
a nadie que llegue a la ciudad Y sacrificaremos doce toros en honor
del que mueve la tierra, Poseidn, para ver si se apiada de nosotros y
no nos cubre la ciudad bajo una gran montaa.
As habl, y eso hicieron los feacios.
Odiseo en taca.

Mientras tanto, Odiseo se despert en su patria. Despus de estar ausente tanto tiempo, no la reconoci; adems, Atenea lo haba
envuelto en una espesa nube, para que su llegada no fuera conocida.
Entonces se present ante l la diosa, tomando el aspecto de un pastor, joven y agraciado en su figura como el hijo de un rey. Al verlo, se
alegr Odiseo y le dijo estas palabras:
Salud, amigo! T eres el primero que encuentro en estas tierras. Ojal no te acerques con malas intenciones. Te ruego que me
ayudes. Dime, qu tierra es esta? Qu pueblo vive aqu?
Le respondi Atenea, la diosa de ojos glaucos:
Forastero, eres tonto o vienes de muy lejos. El nombre de esta
tierra no es oscuro. Es escarpada, es cierto, y tambin es impropia
para andar a caballo; no es, sin embargo, estril por completo: produce trigo en abundancia y vino, y son buenos sus cabras y sus
bueyes, y frondosos sus bosques; y tiene manantiales que jams se

112

Odisea

agotan. Por eso, forastero, hasta Troya ha llegado el nombre de esta


tierra, aunque es muy lejos: taca.
As le dijo, y se alegr Odiseo, al saber que se hallaba de regreso
en su patria. Enseguida le dijo estas palabras, que no eran verdaderas,
pues no quera revelar su identidad:
En Troya escuch hablar de la lejana taca. Soy oriundo de
Creta, y voy huyendo puesto que mat a Orsloco, hijo de Idomeneo,
porque quera privarme del botn. Me acogieron unos fenicios, a
quienes supliqu que me llevaran hasta Pilos o a lide, a cambio de
una parte del tesoro. Pero la nave se perdi, y llegamos aqu, luego
de andar a la deriva toda la noche. El sueo se apoder de m, y me
dejaron con todas mis riquezas en la playa.
As dijo Odiseo, y Atenea asumi la figura de una mujer
hermosa y alta, y le habl de esta forma:
Muy astuto ha de ser quien te supere en la invencin de engaos, Odiseo. Ni siquiera en tu tierra eres capaz de renunciar a los
inventos y a las palabras mentirosas, que siempre fueron de tu agrado?
No hablemos ms de ello, que ambos somos expertos en astucias,
pues si t te destacas entre todos los hombres, yo soy reconocida
entre los dioses. No me has reconocido todava? Soy Palas Atenea,
hija de Zeus, que siempre te protege y te auxilia en tus penas. Vengo
ahora hasta ti para forjar un plan, para esconder estas riquezas que
por mi inspiracin te dieron los feacios y para revelarte los trabajos
que tendrs que soportar en tu morada. Debers tolerarlos en silencio
y aguantar los ultrajes que te hagan.
Y el astuto Odiseo respondi:
Diosa, hasta al ms hbil le sera difcil conocerte, pues tomas la figura que te place. Yo saba que estabas a mi lado mientras
luchaba en Troya. Pero cuando la guerra termin, partimos en las
naves y un dios nos dispers; desde entonces, jams volv a verte,
hija de Zeus. Pero dime si es cierto que he llegado a mi querida
tierra.

113

Homero

Le contest Atenea, la diosa de ojos glaucos:


T siempre te comportas con la misma cordura; por eso es
que no puedo abandonarte en la desgracia, porque eres despierto,
inteligente y justo. Te mostrar tu tierra, para que puedas despejar
tus dudas.
As dijo la diosa y disip la nube. Enseguida sus ojos pudieron
contemplar la cumbre del boscoso monte Nrito, y la gruta de las Nyades, las ninfas de los ros, a quienes Odiseo sola hacer ofrendas.
Alegrndose en su alma, Odiseo bes la frtil tierra y dijo estas
palabras:
Ninfas Nyades, hijas de Zeus! No cre que volvera a verlas.
Ahora las saludo, pero pronto he de volver a hacerles sacrificios, si
Palas Atenea me conserva la vida.
El plan.

La diosa de ojos glaucos respondi de esta forma:


No te preocupes, Odiseo, ahora, y pongamos de prisa tu tesoro en el fondo de la gruta, donde estar seguro, y tramemos un plan
para que todo se haga de la mejor manera. Debes pensar cmo te
vengars de los desvergonzados pretendientes que mandan en tu casa
y cortejan a tu esposa, que aunque les da esperanzas, en su interior
suspira por que vuelvas.
El astuto Odiseo contest:
Oh dioses! Habra muerto en mi palacio, igual que Agamenn, si no me hubieras instruido, diosa, acerca de todo esto. Vamos,
t traza el plan para que los castigue, e infndeme coraje y fortaleza,
como cuando luchbamos en Troya codo a codo. Pues si t me
acompaaras como lo hiciste entonces, yo luchara solo contra
trescientos hombres.
Y le dijo la diosa de ojos glaucos:
Puedes estar seguro de que te asistir cuando llegue el momento. Pero ahora te har irreconocible a todos los mortales: te arrugar

114

Odisea

la piel, har parecer rala tu rubia cabellera, llenar de lagaas tus


hermosos ojos y cubrir tu cuerpo con harapos, para que en el palacio nadie te reconozca. Antes que nada debes visitar al porquero, el
guardin de tus cerdos, que se mantiene fiel, y que adora a tu hijo y
a tu esposa. Lo encontrars sentado entre los cerdos, que se alimentan cerca de la Roca del Cuervo, en la fuente Aretusa, y beben aguas
turbias y devoran bellotas. T sintate a su lado y pregntale todo
cuanto quieras, mientras yo voy a Esparta, la de hermosas mujeres,
a buscar a Telmaco, tu hijo, que ha viajado hasta all a ver a Menelao
y preguntarle si su padre an se encontraba con vida.
Le respondi Odiseo:
Diosa, por qu no se lo revelaste t misma, ya que todo lo
sabes? Para que l tambin pase muchas penurias en el mar y se coman su hacienda mientras tanto?
Y contest Atenea, la diosa de ojos glaucos:
No debes preocuparte por Telmaco. Yo misma lo escolt, con
el propsito de que se hiciera fama de valiente. Es cierto que lo acechan en su nave los pretendientes y traman matarlo cuando regrese
a taca. Pero te garantizo que no lo lograrn.
Dichas estas palabras, toc con su varita al divino Odiseo. De
pronto sus cabellos se volvieron ralos, la piel se le arrug y se llenaron de lagaas sus hermosos ojos. Lo cubri con harapos sucios y
rotosos, y le puso en las manos un bastn y una bolsa de mendigo.
Luego se despidieron, y la diosa se march rumbo a Esparta, donde
estaba Telmaco.

115

Canto xiv

En la cabaa de Eumeo.

Odiseo, dejando atrs el puerto, emprendi su camino por el


bosque, y atraves un sendero escarpado hacia el sitio donde Atenea
le haba sealado que encontrara a Eumeo. Y all encontr al porquero, junto a la entrada de un corral muy amplio que l mismo haba
construido con piedras y maderos, para los cerdos del ausente rey.
Cuatro fieros perrazos cuidaban a los cerdos. Cuando oyeron
que alguien se acercaba, corrieron a su encuentro ladrando con violencia. Astutamente, el hroe dej caer el bculo en el suelo y se sent all mismo. Pero habra sufrido una desgracia si el porquero no
hubiera corrido tras los perros, gritndoles para que se dispersaran.
Eumeo lo ayud a ponerse en pie y le habl de esta forma:
Anciano, falt poco para que en un instante mis perros te
despedazaran, y seguro me habras echado a m la culpa. Bastante
sufrimiento tengo yo, llorando a mi seor y engordando a sus cerdos
para que otros los coman; y l quizs est hambriento y ande peregrinando por pueblos y ciudades de gente extraa que habla extraas
lenguas, si es que an vive y ve la luz del sol. Pero sgueme, anciano,
vayamos a mi casa para que pueda darte de comer y beber y me cuentes quin eres y qu padecimientos has sufrido.

116

Odisea

As habl, y lo condujo a su cabaa. All esparci en el suelo un


manto de hojas secas, colocndole encima una abrigada y gruesa piel
de cabra, a manera de lecho. Se alegr Odiseo del recibimiento, y dijo
estas palabras:
Que Zeus y los otros dioses inmortales te concedan aquello
que ms quieras, ya que me has recibido con bondad!
Le respondi el porquero:
Oh forastero! Yo no podra rechazar a un husped, puesto que son de Zeus todos los forasteros y los pobres. Cualquier
regalo que se le haga a un husped les es grato a los dioses, por
insignificante que sea; as suelen ser los regalos que hacen los esclavos, que siempre tienen miedo cuando su amo es joven. Pues los
dioses, sin duda, impidieron que el mo regresara; l me quera
mucho y me haba concedido una casa, un terreno y una mujer
hermosa, todo aquello que un amo bondadoso le da a su servidor
si este trabaja para l con ganas. Pero l pereci en Troya, adonde
fue siguiendo a Agamenn.
Dichas estas palabras, sali hacia los chiqueros, atrap dos lechones y los sacrific, y tras descuartizarlos los puso a la parrilla.
Cuando estuvieron listos, se los sirvi a Odiseo y le entreg adems
una copa de vino, diciendo estas palabras:
Oh husped, come ahora esta carne de lechn, que es lo
nico que hay para los siervos; pues los cerdos ms gordos los devoran los viles pretendientes, sin temer la venganza de los dioses y
sin piedad alguna.
As le habl el porquero. Y cuando terminaron de comer, Odiseo le dijo estas palabras:
Amigo! Cuntame ahora quin es ese hombre rico y poderoso
del que me hablabas antes, ese amo tan querido. Dices que pereci
defendiendo el honor de Agamenn, en Troya? Dime cmo se llama,
por si acaso pudiera conocerlo. Quiz yo lo haya visto, y pueda darte
alguna nueva de l, pues he viajado mucho.

117

Homero

Le respondi el porquero:
Anciano! Ni su esposa ni su hijo se dejaran convencer si por
casualidad un vagabundo llegara con noticias suyas. Pues cada peregrino que aparece en la isla le va a contar mentiras a Penlope, y mi
ama lo recibe y le da de comer y le hace mil preguntas con los ojos
llorosos. T mismo inventaras cualquier cosa, con la esperanza de que
te den un manto y una tnica. Pero seguramente los perros y las aves
de rapia ya le habrn arrancado a mi amo la carne de los huesos, y su
alma debe haberlo abandonado. O tal vez en el mar lo hayan devorado
los peces y sus huesos estn en una playa, mezclados con la arena. A
quienes lo queramos ya no nos queda ms que la tristeza; y sobre todo
a m, que nunca encontrar amo tan generoso como lo era Odiseo.
Y el paciente Odiseo dijo entonces:
Amigo, ya que niegas con incredulidad la vuelta de tu amo,
te dar mi palabra, y si es preciso bajo juramento, de que tu amo,
Odiseo, est en camino. Solo te pido a cambio de esta buena noticia
un manto y una tnica, que me dars a su llegada. Es mejor que me
creas, pues me son ms odiosos que las puertas del Hades los que
buscan aliviar su miseria con mentiras. Todo se cumplir tal como
te lo anuncio: Odiseo vendr este mismo mes, regresar a su casa, y
all se vengar de todos los que ultrajan a los suyos.
Le contest el porquero:
Anciano, no tendr que darte nada por la buena noticia, ni
tampoco el ausente regresar a su casa. Pero bebe tranquilo y cambiemos de tema, que cada vez que escucho hablar de l se me entristece el alma. Mejor dime quin eres, en qu pas naciste y por
qu ests aqu.
Odiseo inventa una historia.

As lo interrog el fiel Eumeo, y Odiseo cont que haba estado


en Troya, y se invent una larga historia, llena de un sinfn de detalles, para que pareciera verdadera. Y mientras conversaban sobrevino

118

Odisea

la noche, destemplada y sin luna. Zeus hizo soplar el fuerte Cfiro, y


derram una lluvia persistente. Entonces, Odiseo tram un nuevo
relato, para ver si el porquero le regalaba un manto:
Escucha ahora, Eumeo, pues quisiera decir unas palabras,
ya que me incita el vino, que hasta al ms sensato le hace sentir deseos de cantar y rer con alegra, y lo impulsa a bailar y a contar
cosas que ms le convendra guardarse para s. Pero dado que he
comenzado a hablar, ya no me detendr. Ojal fuera joven y tuviera las fuerzas que tena en Troya, en ocasin de una emboscada que
hicimos junto al muro! Nos guiaban Odiseo y Menelao, y yo era el
tercero. Cuando llegamos junto a la muralla, nos ocultamos en los
matorrales y nos cubrimos con nuestros escudos. Cay la noche
cruel. Soplaba un viento glido y comenz a nevar. Una capa de
hielo cubra los escudos, y todos los aqueos dorman enfundados
en sus mantos. Pero, insensato, yo me lo haba dejado en la cncava
nave, sin prever una helada. En medio de la noche, lo despert a
Odiseo, que estaba junto a m, y as le dije: Ingenioso Odiseo, de
linaje divino! Ya no me contarn entre los vivos, porque el fro me
vence. No traje manto. Me enga algn dios cuando dej las naves
vestido con la tnica, y ahora no encuentro forma de evitar la desgracia. As le dije y l, astuto como siempre, me susurr: Silencio!
Que no te escuche nadie. Entonces, apoyndose sobre los codos
dijo, levantando la cabeza: Escuchen, compaeros! Un dios me
mand un sueo: como estamos tan lejos de las naves, que vaya alguno a preguntarle a Agamenn si puede enviarnos ms hombres.
As habl y enseguida se puso en pie Toante, y abandonando el
manto se fue a toda carrera hacia las naves. Yo me envolv con alegra en l, se calent mi cuerpo, y pronto surgi Eos, la de dedos de
rosa. Ojal yo tuviera la edad que tena entonces, y ese mismo vigor! Quiz, de ser as, me dara un porquero un manto, por respeto
y amistad a un valiente; pero ahora me desprecias porque cubren
mi cuerpo miserables harapos.

119

Homero

Le respondi el porquero:
Anciano! Tu relato es intachable, y todo lo que has dicho es
til y sensato; por eso te dar el manto que pides, y cualquier otra
cosa propia de un suplicante. Pero otra vez maana volvers a vestirte con harapos: aqu no sobra nada, y cada uno tiene su manto y nada
ms. Cuando vuelva Telmaco, el hijo de Odiseo, l te dar un manto y una tnica, y te conducir donde t quieras ir.
Dichas estas palabras, se levant y le prepar una cama cerca
del fuego al husped, y la llen de pieles de ovejas y de cabras. Se acost all Odiseo, y Eumeo le ech encima el manto que tena para cubrirse en noches de tormenta. A continuacin se abrig y se colg al
hombro la espada, y enseguida sali de la cabaa, porque no le gustaba dormir lejos de sus queridos cerdos.
Y se alegr Odiseo al ver con cunto celo Eumeo se ocupaba de
su hacienda.

120

Canto xv

Telmaco se marcha de Esparta.

Mientras tanto, Atenea haba ido a Esparta, para instar a Telmaco a regresar a taca. Pisstrato dorma en el palacio, pero encontr a
Telmaco a su lado, despierto en medio de la noche: la suerte de Odiseo
lo inquietaba. Atenea, la diosa de ojos glaucos, se le acerc y le dijo:
Telmaco, no es bueno que demores lejos de tu palacio, pues
has dejado all muchas riquezas y unos hombres soberbios: no sea
que se repartan tu hacienda y se la coman, y luego el viaje te resulte
intil. Pdele a Menelao, valiente en el combate, que te deje partir,
para que halles an en tu palacio a tu madre, Penlope, pues ya su
padre y sus hermanos la exhortan a casarse con Eurmaco, que supera a los otros pretendientes en ddivas nupciales. Y te advierto
otra cosa: los ms poderosos de los pretendientes se encuentran emboscados, aguardando que vuelvas, en el estrecho que separa a taca
de la escabrosa Same. Se frustrarn sus planes: t embrcate de noche y mantn el navo alejado de las islas, pues el dios que te auxilia
te enviar unos vientos favorables. Cuando llegues a taca, irs directamente a casa del porquero, el que cuida los cerdos y te es fiel.
Pasa la noche all, y envalo a la ciudad para anunciarle a tu madre
Penlope que has vuelto sano y salvo.

121

Homero

Tras hablar de esta forma, la diosa se march al lejano Olimpo.


Entonces Telmaco despert a Pisstrato y le dijo estas palabras:
Despierta, hijo de Nstor, y engancha los caballos, para que
nos pongamos en camino!
Le contest Pisstrato:
Telmaco, aunque estemos apurados por emprender el viaje,
no es posible guiar a los caballos mientras dure la noche tenebrosa.
Ya va a mostrarse Eos. Esperemos a que el hroe Menelao, famoso
por su lanza, nos traiga los regalos y mande que los carguen en el carro. Y luego despidmonos de quien nos recibi hospitalariamente:
es menester que sea as, Telmaco.
As dijo. Enseguida surgi Eos, la de trono dorado. Y entonces
Menelao se levant del lecho, que comparta con la hermosa Helena.
Al ver que se acercaba, se levant Telmaco, y luego de vestirse, fue a
su encuentro y le dijo:
Oh Menelao, prncipe de hombres, del linaje de Zeus!
Permteme partir a mi querida patria, que ya siento deseos de volver
a mi hogar.
Le contest el valiente Menelao:
Telmaco, si es ese tu deseo, yo no te retendr: me es igualmente odioso tanto el anfitrin que trata al husped con excesivo
amor como el que lo recibe con un nimo hostil; ser moderado es
siempre conveniente. Pero espera que traiga mis regalos y mande que
los pongan en tu carro, junto con provisiones para la travesa.
Helena interpreta un presagio.

As se hizo, y luego de cargar los regalos en el carro, subieron


ellos mismos, dispuestos a partir. Pero antes de azuzar a los caballos
ocurri algo asombroso: por sobre sus cabezas pas volando un guila que llevaba en las garras un ganso blanco, enorme, que haba arrebatado quiz de algn corral, pues la seguan hombres y mujeres que
daban grandes gritos; al llegar junto al carro, gir hacia la derecha.

122

Odisea

Al ver este prodigio, se les alegr el alma a todos los presentes, y dijo
as Pisstrato:
Oh Menelao, prncipe de hombres, del linaje de Zeus!
Explcanos si el dios que envi este presagio lo hizo aparecer
para nosotros o solo para ti.
Menelao se puso a meditar qu respuesta ofrecerle, pero la hermosa Helena se adelant, diciendo estas palabras:
Escuchen: les dir lo que suceder, pues as me lo inspiran los
dioses en el nimo, y creo firmemente que as se cumplir. De la misma manera en que el guila vino del monte, donde tiene sus pichones
y su morada, y arrebat este ganso, criado en una casa, as, tras
padecer muchas penurias y andar errante largo tiempo, regresar
Odiseo y lograr vengarse, si es que no est ya en casa tramando muchos males contra los pretendientes.
Y respondi Telmaco:
Que Zeus cumpla lo que dices! En ese caso, te invocar en mi
casa como a una diosa cada da que viva.
Luego se despidieron, y los caballos se lanzaron a correr por la
ciudad, buscando la llanura.
Telmaco se embarca rumbo a taca.

Ya de regreso en Pilos, as le habl Telmaco a Pisstrato:


Ya que nos unen viejos lazos hospitalarios, por la amistad que tienen nuestros padres, adems de que somos de la misma edad, y estamos
ms unidos tras este viaje juntos, voy a pedirte algo: djame aqu, junto a
la embarcacin; no sea que tu padre me retenga contra mi voluntad,
queriendo agasajarme, pus a m me urge llegar lo antes posible a casa.
As dijo, y Pisstrato le concedi el pedido. Sin ms demora, se
embarc Telmaco, y Atenea, la diosa de ojos glaucos, le envi un
viento propicio, a fin de que el navo atravesara el mar lo ms pronto
posible. Mientras guiaba el barco, Telmaco pensaba si lograra huir
de la emboscada o si lo apresaran para darle muerte.

123

Homero

Odiseo conversa con Eumeo.

Mientras tanto, Odiseo cenaba con Eumeo y algunos campesinos


que con l trabajaban. Despus de la comida, Odiseo habl as, para
ver si el porquero seguira albergndolo en su casa:
Amigos mos, oigan lo que voy a decirles: cuando amanezca,
me pondr en camino a la ciudad. No quiero convertirme en una
carga para ustedes. Solo te pido, Eumeo, que me indiques cmo llegar
a la ciudad, o que alguien de los tuyos me acompae. Mendigar en
las calles, por si alguien quiere darme una copa de vino y un mendrugo de pan. Tambin ir al palacio de Odiseo, para darle noticias
a Penlope, y ver a los soberbios pretendientes, a ver si me convidan
algo de comer, ya que tienen de todo en abundancia; a cambio har
lo que me pidan ellos, pues nadie me supera en preparar el fuego, en
trinchar y asar carne, o en escanciar el vino: son esos los servicios
que les prestan los criados a sus amos.
Le respondi, muy afligido, Eumeo:
Qu cosas dices, husped? Lo que t buscas es morir, sin
duda, si quieres tener trato con los viles pretendientes, cuya violencia
y arrogancia enormes llegan hasta el firmamento. En nada se parecen
sus criados a ti: siempre los sirven jvenes de hermosa cabellera y
rostro rozagante, que van vestidos con su manto y su tnica. Qudate con nosotros, que tu presencia no molesta a nadie. Cuando venga
el amado hijo de Odiseo, te obsequiar una tnica y un manto, y te
conducir adonde t quieras.
Le respondi el paciente y divino Odiseo:
Eumeo! Ojal Zeus te llegue a querer tanto como te quiero
yo, puesto que me has librado de la miseria y del vagabundeo! No hay,
para el hombre, nada ms terrible que una vida errante.
As dijo Odiseo, y luego pregunt por su padre, Laertes. Eumeo
le cont que el anciano viva, aunque todos los das le suplicaba a
Zeus que le enviara la muerte, abrumado de pena por la ausencia de
su hijo y la prdida de su esposa.

124

Odisea

Y siguieron hablando, hasta que al fin el sueo los venci,


aunque no por mucho tiempo, porque enseguida vino Eos, la de
trono dorado.
Telmaco llega a taca.

Mientras tanto, la nave de Telmaco, gracias a los consejos de


Atenea, haba llegado a tierra, eludiendo la emboscada, y los hombres
quitaron rpidamente el mstil y plegaron las velas. Luego de esto,
llevaron la nave al fondeadero, arrojaron el ancla y ataron las amarras. Despus de desembarcar, comieron y bebieron, y tras la cena
dijo as Telmaco:
Compaeros, ahora lleven la negra nave a la ciudad, pues yo
me ir al campo a ver a los pastores: cuando caiga la tarde, una vez
que haya recorrido mis fincas, volver a la ciudad. Y maana les dar,
como premio, un banquete abundante de dulce vino y carnes.
As dijo Telmaco, y los hombres volvieron a embarcar, llevando
a la ciudad la negra nave. Telmaco se at las hermosas sandalias, tom
la fuerte lanza y emprendi su camino, marchando a paso vivo, hasta
donde guardaba sus abundantes cerdos el fiel porquero Eumeo.

125

Canto xvi

Telmaco en la cabaa de Eumeo.

No bien surgi la aurora, Odiseo y Eumeo encendieron el fuego


en la cabaa y se pusieron a hacer el desayuno, despus de despedir
a los pastores, que se fueron con los cerdos. Entonces escuch el astuto Odiseo unos pasos afuera y advirti que los perros no ladraban.
Le dijo estas palabras al porquero:
Eumeo, me parece que algn amigo o conocido viene, porque
escucho pisadas y los perros no ladran.
Apenas dijo esto, apareci en la puerta su querido Telmaco.
Sorprendido, el porquero se levant y se le cayeron unas tazas en que
estaba mezclando el negro vino. Fue enseguida al encuentro de Telmaco y bes su cabeza, su rostro delicado, sus ojos y sus manos, como
un padre que abraza a su nico hijo que le naci de viejo. Mientras
lloraba de alegra, Eumeo le dijo estas palabras:
Mi dulce luz, Telmaco, has llegado! Ya no pensaba verte,
desde que te marchaste a Pilos en esa nave. Pero entra, hijo querido,
para que pueda verte y se alegre mi alma. No vienes a menudo a ver
el campo. Prefieres la ciudad, como si te agradara estar entre esos
viles pretendientes.
Le respondi Telmaco:

126

Odisea

Anciano, as lo har, pues he venido a verte especialmente a


ti, para saber si mi madre se encuentra an en el palacio, o alguno de
esos hombres la ha desposado ya.
Le contest el porquero:
Tu madre permanece en el palacio, con el alma afligida, y consume sus das y sus noches llorando sin cesar.
Despus de hablar as, tom la lanza de Telmaco y lo hizo pasar
al interior de la cabaa. Entonces Odiseo hizo ademn de levantarse,
pero se lo prohibi Telmaco, diciendo estas palabras:
Husped, no te levantes: seguro que hallaremos otra silla.
Eumeo extendi entonces una piel de cordero sobre un colchn de hojas, y all se acomod el hijo de Odiseo. Luego les sirvi
Eumeo carne asada que haba sobrado de la vspera, y les dio vino
en una copa rstica. Una vez que comieron y bebieron, Telmaco
le dijo al fiel porquero:
De dnde viene el forastero, anciano? Cmo ha llegado a taca?
Le contest el porquero:
Afirma haber venido en barco desde Creta, despus de visitar muchas ciudades, puesto que as se lo tram el destino. Y
ahora yo te lo encomiendo: haz por l lo que mejor te parezca, pues
se jacta de ser tu suplicante.
Le contest Telmaco:
Eumeo, tus palabras me producen una enorme congoja.
Cmo puedo acoger al husped en mi casa? Soy joven y no tengo la
fuerza necesaria para salir en su defensa, en caso de que lo injurie
alguno de los pretendientes. Pero le entregar un manto y una tnica,
vestidos muy hermosos, le obsequiar una espada y unas lindas sandalias, y le prestar ayuda para que vaya adonde ms desee. Y si quieres tenerlo aqu en tu casa, te enviar vestidos y comida, a fin de que
no gastes en su manutencin. Pero, eso s: no le permitir que vaya
all, a juntarse con los viles pretendientes, pues si lo ofenden me provocaran un enorme disgusto: un hombre, por ms fuerte que sea, no

127

Homero

puede hacerles frente a tantos enemigos. Pero ahora apresrate: es


urgente que vayas a avisarle a mi madre que he vuelto sano y salvo, y
procura que nadie se entere de mi vuelta, pues son muchos los que
maquinan males en mi contra. Mientras tanto, yo me quedar aqu.
Odiseo se da a conocer a Telmaco.

As dijo Telmaco. Enseguida se puso en marcha el fiel porquero Eumeo. Entonces Atenea asumi la figura de una mujer hermosa
y se par en la entrada. Solo Odiseo era capaz de verla, pues los dioses
no se hacen visibles para todos. Nada not Telmaco; sin embargo,
los perros percibieron su presencia, y en vez de ladrar escaparon al
fondo del establo entre gemidos. La diosa le hizo seas a Odiseo, y
este sali de la cabaa y se reuni con ella.
Entonces Atenea le dijo estas palabras:
Ingenioso Odiseo, de linaje divino, es hora de que hables con
tu hijo y le digas quin eres, para que luego de tramar la ruina de los
soberbios pretendientes vayan juntos a la ciudad; y yo no estar lejos
de ustedes mucho tiempo, deseosa como estoy de entrar en la batalla.
As dijo Atenea, y lo toc con su varita de oro. Al instante, una
tnica y un manto le cubran el cuerpo, y pareca ms alto y vigoroso.
Recuper tambin su tez morena, las mejillas se le redondearon y le
brot de nuevo negra barba.
Luego de esto, la diosa se march y el hroe volvi a entrar en
la cabaa. Cuando lo vio su hijo querido, se asombr, y temiendo que
pudiera ser un dios, apart la mirada y le habl as:
Forastero! Parece que eres otro Ya no tienes las mismas
vestiduras y tu cuerpo tampoco es el de antes. Sin duda eres un
dios: te ruego que nos seas favorable, para que te ofrezcamos
sacrificios y te hagamos regalos. Ten piedad de nosotros!
Le respondi Odiseo:
No soy un dios, Telmaco, sino tu padre amado, por quien
sufres y lloras, y aguantas los ultrajes de esos hombres.

128

Odisea

Diciendo as, bes al fin a su hijo, y dej que las lgrimas, que hasta el momento haba contenido, brotaran de sus ojos. Sin embargo, Telmaco an no estaba convencido de que fuera su padre y le habl as:
T no eres Odiseo, mi padre, sino un dios que pretende engaarme, para que me lamente ms todava. Cmo es posible que,
hace un rato, fueras un anciano andrajoso, y ahora te parezcas a uno
de los dioses que habitan en el cielo?
Y el astuto Odiseo respondi:
Telmaco, no esperes que venga otro Odiseo ms que yo. Tras
veinte aos regres a la patria, despus de sufrir penas incontables.
El cambio en mi figura es obra de Atenea, la diosa de ojos glaucos,
pues ella puede hacerlo. Cualquiera de los dioses que habitan en el
cielo puede darle la gloria a un hombre o destruirlo.
Dichas estas palabras, se sent. Telmaco abraz a su padre, y los
dos lloraron largamente, como gimen las aves cuando los campesinos
les roban los pichones que no saben volar. Y la puesta del sol los habra
encontrado abrazados llorando, si Telmaco de pronto no le hubiera
preguntado a su padre de qu manera haba llegado a taca.
Odiseo y Telmaco traman la venganza.

Le respondi el paciente y divino Odiseo:


Hasta aqu me trajeron los feacios, famosos por sus naves, que
escoltan a los huspedes que llegan a sus tierras. Llegu dormido y
ellos me dejaron en la playa, con mltiples tesoros, que ahora estn a
salvo en una gruta. Despus vine hasta aqu, siguiendo los consejos
de Atenea, a fin de que tramemos juntos la ruina de los pretendientes.
Pero hblame de ellos y dime cuntos son, para ver si podremos bastarnos los dos solos, o ser menester pedir ayuda.
Le respondi Telmaco:
Oh padre! Estaba al tanto de tu fama, tanto en la lucha como en
el consejo, pero dos hombres solos nada podrn hacer contra tantos varones esforzados. No son diez ni son veinte, sino en verdad muchsimos:

129

Homero

cincuenta y dos vinieron de Duliquio, acompaados por seis escuderos.


De Same hay veinticuatro; de Zaquinto son veinte, y de la misma taca
son doce, y todos ellos valerosos. Si les hacemos frente en el palacio, creo
que pagaremos con la muerte el propsito de vengar sus excesos.
Y le dijo Odiseo:
Te parece que Zeus y Palas Atenea son suficiente ayuda, o he
de buscar auxilio en otra parte?
Le respondi Telmaco:
Padre, ambos son aliados excelentes; pero ellos viven en el
ancho cielo.
Le respondi el paciente y divino Odiseo:
No permanecern muy lejos de nosotros cuando haya que luchar. Ahora escucha bien lo que voy a decirte: apenas surja Eos, vete
a casa y nete a los soberbios pretendientes. El porquero, ms tarde,
me llevar hasta el pueblo, y me presentar transformado en un anciano y miserable mendigo. Si esos hombres me insultan o maltratan,
debers soportarlo, aunque me arrastren por los pies o me echen. T
con suaves palabras amonstalos, para que pongan fin a sus locuras;
pero no te harn caso, pues est cerca el da de su muerte. Y no bien
Atenea me lo indique, yo te har una seal con la cabeza y t recogers
todas las armas que encuentres en la casa, para luego guardarlas en el
stano. Si alguno de los viles pretendientes te pregunta el motivo, le
dirs que el fuego del hogar estropea las armas de Odiseo, que han
perdido su brillo, y que adems te preocupa que haya una disputa entre los pretendientes y acaben matndose entre ellos. Y te dir algo
ms: si en verdad eres sangre de mi sangre, a nadie le dirs que Odiseo
est en casa, ni al anciano Laertes, ni al fiel porquero Eumeo, ni a los
siervos, ni a la misma Penlope. Ser nuestro secreto.
Los pretendientes se enteran del regreso de Telmaco.

Mientras los dos planeaban estas cosas, la nave que haba trado de Pilos a Telmaco arrib a la ciudad. No bien desembarcaron,

130

Odisea

enviaron un heraldo a casa de Penlope, para comunicarle que Telmaco haba regresado sano y salvo, y ahora estaba en el campo,
recorriendo sus fincas. En la puerta, el heraldo se encontr con Eumeo, que haba ido hasta ah con el mismo fin. Una vez que cumpli
su cometido, el fiel porquero se march hacia el campo. Los pretendientes, cuando se enteraron, se sintieron confusos y afligidos. Salieron del palacio, y afuera se sentaron delante de la puerta. Su cabecilla, Antnoo, los exhort diciendo estas palabras:
Los dioses han librado de este mal a Telmaco! Pensemos otra
forma de matarlo, y que esta vez no escape! Mientras l viva, no podremos
cumplir nuestro propsito. Vamos, dmonos prisa, antes de que rena a
los aqueos en el gora, y all denuncie cmo tramamos contra l una
muerte terrible. No aprobar nuestro accionar el pueblo; quiz nos ejecuten o tal vez nos destierren. Matmoslo en el campo, lejos de la ciudad,
y luego repartmonos sus bienes equitativamente entre nosotros.
As les dijo Antnoo, y todos se quedaron en silencio. Se puso de
pie Anfnomo, y les dijo:
Amigos, no quisiera que matemos a Telmaco, pues es delito
grave destruir el linaje de los reyes. Consultemos primero la voluntad
divina. Si los dioses lo aprueban, lo matar yo mismo. Pero si no es
as, les aconsejar que desistan de hacerlo.
As les dijo Anfnomo, y los otros pretendientes se mostraron
de acuerdo. Casualmente, Penlope escuch lo que los pretendientes
estaban discutiendo; subi a su habitacin y se acost en la cama,
llorando amargamente, hasta que al fin la diosa de ojos glaucos verti
sobre sus prpados el sueo.
Mientras tanto, el porquero volvi con Odiseo y Telmaco, y
juntos prepararon la cena. Atenea ya haba vuelto a tocar con su vara
a Odiseo y lo haba convertido nuevamente en un anciano, para que
el fiel Eumeo no lo reconociera. Una vez que comieron y bebieron, los
tres se recostaron en sus lechos y el sueo los rindi.

131

Canto xvii

Telmaco vuelve al palacio.

Cuando surgi la hija de la maana, Eos, la de dedos de rosa,


Telmaco se at las hermosas sandalias, y tras tomar la lanza, mientras
se dispona a ir a la ciudad, le dijo as al porquero:
Anciano, vuelvo raudo a taca, para que as mi madre pueda
verme y deje el triste llanto. Te pido que acompaes a la ciudad al
husped infeliz, para que pueda mendigar all.
As dijo, y sali de la cabaa, andando a paso firme y maquinando males contra los pretendientes. Cuando lleg al palacio, la
discreta Penlope corri a echarse en sus brazos, le cubri de besos
la cabeza y los ojos, y le dijo, entre lgrimas:
Mi dulce luz, Telmaco, has llegado! Ya no pensaba verte
desde que te marchaste a Pilos en esa nave, a escondidas y contra mi
deseo, para buscar noticias de tu padre. Pero vamos, reltame lo que
has podido averiguar de l.
Sin embargo, Telmaco le dijo solamente lo que le haba dicho
Menelao: que Odiseo viva, y que era prisionero en el palacio de la
ninfa Calipso, donde permaneca contra su voluntad, pues no tena
nave ni una tripulacin que lo ayudara a atravesar el mar.

132

Odisea

El perro Argos reconoce a Odiseo.

En tanto conversaban Penlope y Telmaco, Eumeo y Odiseo se


ponan en camino. Cuando ya se acercaban al palacio, oyeron el sonido
de la lira de Femio, que tocaba y cantaba para los pretendientes. Y al
llegar a las puertas del palacio, le dijo as Odiseo al fiel porquero:
Esta ha de ser sin duda la casa de Odiseo. Se distingue entre
todas las dems por tener ms de un piso, por su muro almenado
alrededor del patio, y las hermosas puertas de dos hojas. Nadie
despreciara semejante mansin. Creo que en su interior multitud
de varones celebran un banquete, pues siento olor a carne asada y
oigo la melodiosa lira, que los dioses hicieron compaera natural
del banquete.
As dijo Odiseo, y al escuchar su voz, un perro de la casa, que
estaba echado all, levant la cabeza y par las orejas: era Argos, el
perro de Odiseo, quien lo haba criado desde cachorro, aunque luego
no haba podido disfrutarlo, porque haba tenido que partir hacia
Troya. Antes de su partida, lo llevaban los jvenes a cazar, pero ahora, en ausencia de su dueo, estaba echado encima del estircol que
tenan all, junto a la puerta, para que los criados abonaran los campos. Cuando vio que Odiseo se acercaba, movi la cola, alegre, y baj
las orejas, y aunque intent moverse y salir a su encuentro, no pudo
levantarse. Cuando lo vio, Odiseo, sin que lo viera el otro, se sec con
la mano una lgrima, y dijo:
Eumeo! Me sorprende que ese perro est sobre el estircol,
pues su cuerpo es hermoso, aunque no s si era veloz de joven, o si
era ms bien como aquellos perros que los seores cran en la casa
para que los diviertan.
Le contest el porquero:
Ese perro que ves perteneci antiguamente a un hombre que
muri lejos de aqu. Si t lo hubieras visto en vida de Odiseo, te habras admirado de lo veloz y gil que era: entonces no dejaba escapar
ninguna presa. Pero ahora ya nadie cuida de l.

133

Homero

Y tras hablar as, atraves las puertas de la casa y penetr en la


sala donde estaban los viles pretendientes. Y en ese mismo instante,
despus de veinte aos de esperar a Odiseo, la negra muerte se adue de Argos.
Odiseo, disfrazado, mendiga entre los pretendientes.

Al ver entrar a Eumeo, le hizo seas Telmaco para que se sentara junto a l. Poco despus, entr Odiseo en el palacio, convertido
en un viejo y miserable mendigo, que se apoyaba en un bastn e iba
vestido con harapos, y se sent en el piso, al lado de la puerta. Telmaco tom un trozo de carne y un pedazo de pan, y le dijo al porquero:
Llvale esto al husped, y mndale que vaya por las mesas y
les pida a los viles pretendientes, pues el pudor no le conviene al hombre que est necesitado.
As lo hizo Eumeo, y llev la comida y transmiti el mensaje.
Poniendo las vituallas sobre su bolsa, sucia y harapienta, Odiseo comi.
Cuando el aedo concluy su canto, Atenea, la diosa de ojos glaucos, se
aproxim a Odiseo y lo inst a mendigar entre los pretendientes, para
ver cules de ellos eran justos y cules, ms benvolos, aunque ninguno
de ellos habra de salvarse de la muerte. Se puso en pie Odiseo y empez a mendigar, pidiendo a cada uno con la mano extendida, como si
hubiera mendigado siempre. Ellos, compadecindose, le ofrecan limosna, se miraban entre ellos, extraados, y se preguntaban quin podra
ser el husped. Y Antnoo, al enterarse de que Eumeo lo haba trado a
la ciudad, lo increp de esta forma:
Afamado porquero! Por qu trajiste a este hombre a la ciudad? Acaso no tenemos suficientes mendigos, que arruinan los banquetes? O te parece poco que los que aqu se juntan den cuenta de
los bienes de tu amo Odiseo, y quisiste invitar tambin a este?
Le respondi el porquero:
Antnoo, has sido siempre, de entre cuantos pretenden a
Penlope, el ms cruel con los siervos de Odiseo, y en especial conmigo.

134

Odisea

De todos modos, yo no me preocupo, mientras vivan aqu Penlope


y Telmaco, que es semejante a un dios.
Telmaco le dijo as a Antnoo:
Antnoo, me aconsejas con el celo de un padre por su hijo,
cuando me ordenas expulsar al husped. No permitan los dioses que
algo as suceda! Dale algo, que no te lo prohbo; por el contrario,
quiero que lo hagas, y no temas que mi querida madre o alguno de
los siervos puedan tomarlo a mal. Pero no hay en tu pecho tal propsito, ya que prefieres comer t solo en vez de compartir.
Y Antnoo respondi:
Eres un fanfarrn, Telmaco, incapaz de contener tu enojo!
Si todos los dems hicieran como yo y no le dieran nada, pronto nos
libraramos de l, y para siempre.
Sin embargo, los otros pretendientes le dieron a Odiseo un poco
de comida cada uno y llenaron su bolsa. Y ya Odiseo iba a sentarse de
nuevo al lado de la puerta para comer la carne y el pan que le haban
dado, pero al pasar al lado de Antnoo se detuvo y le habl de este
modo, inventando una historia fabulosa:
Amigo, dame algo, porque no pareces menos noble que los
otros, sino ms distinguido, y semejante a un rey. Por eso debes darme
ms pan que los dems, y yo divulgar tu fama por la tierra. Hace
aos, yo tambin viva en un palacio, tena criados y ofreca limosna
al vagabundo, sin importar quin fuera ni la naturaleza de su necesidad. Pero la voluntad de Zeus me arruin, instndome a ir a Egipto
con mis naves; all nos capturaron los piratas, y a muchos los mataron,
pero a m me entregaron a Dmtor, que reinaba con gran poder en
Chipre, y desde all he venido, despus de padecer mil infortunios.
Y Antnoo respondi:
Qu dios nos ha enviado esta peste a arruinarnos el banquete?
Todos dan sin medida, pues comen de la hacienda de otro hombre.
Aprtate de aqu, no sea que te enve a mendigar a Chipre o al amargo
Egipto nuevamente.

135

Homero

Y mientras se alejaba, Odiseo le dijo:


Oh dioses! En verdad tu inteligencia en nada se compara
con tu noble figura. Ni un puado de sal daras de tu casa a quien
te suplicara, ya que ahora, sentado en mesa ajena, no has querido
ofrecerme ni un mendrugo de pan, y eso que tienes a mano tantas
cosas.
As dijo, y Antnoo se irrit ms aun, y mirndolo fijo le habl
de esta manera:
Te atreves a insultarme? Ya no saldrs impune del palacio!
Y tom el escabel89 que tena a sus pies, lo arroj contra Odiseo
y alcanz a golpearlo en el hombro derecho. Pero Odiseo se mantuvo
firme y agit la cabeza, tramando en su interior siniestros planes.
Entonces se alej y se sent en el piso, en el lugar de antes, y les habl
as a los pretendientes:
Escuchen, pretendientes de la ilustre Penlope: ningn varn
se apena si lo hieren por defender su hacienda; pero Antnoo me hiri
por causa del funesto vientre, que tantos males ocasiona al hombre.
Si en algn lado existen los dioses que protegen a los pobres mendigos, que le den muerte a Antnoo antes de que la boda se realice.
As dijo. Y Telmaco, al ver cmo golpeaban a su padre, sinti
en su corazn una gran pena, pero contuvo el llanto y agit la cabeza,
tramando en su interior siniestros planes.
Cuando supo Penlope que Antnoo haba golpeado al forastero,
le dijo estas palabras a su criada Eurnome:
Todos los pretendientes son odiosos, pero sin duda Antnoo
es el ms despreciable. Ojal Febo Apolo, famoso por su arco, lo mate
con sus flechas!
En ese mismo instante, Telmaco estornud con fuerza. Entonces,
Penlope mand a llamar a Eumeo y le habl as:

89 Escabel: tarima pequea que se pone delante de la silla para que descansen los
pies de quien est sentado.

136

Odisea

Vamos, dile al forastero que venga. No has visto que mi hijo


estornud despus de mis palabras? Es seal inequvoca de que los
pretendientes morirn, sin que escape ninguno. Y te dir algo ms:
si lo que dice el husped es verdad, yo le regalar un manto y una tnica, vestidos muy hermosos.
As dijo, y Eumeo fue a buscar a Odiseo, quien le dijo en
respuesta:
Eumeo, sin tardanza ira a ver a la reina Penlope, pero temo
a los crueles pretendientes, cuya soberbia llega al mismo cielo, que
hace instantes apenas me golpearon, y nadie lo impidi. T annciale a Penlope que acudir a su lado no bien se ponga el sol, para
darle noticias de su esposo.
Eumeo transmiti el mensaje a la reina, y ella estuvo de acuerdo.
Acto seguido, fue donde estaba Telmaco y le dijo:
Amigo, yo me voy de nuevo con los cerdos, y a cuidar de tu hacienda y de la ma. De todo lo de aqu has de ocuparte t: y sobre todo
cudate t mismo, pues muchos son los que traman daos en tu contra.
Ojal los destruya el padre Zeus antes de que se vuelvan una plaga!
Le respondi Telmaco:
Anciano, as se har. Ahora vete a casa, y regresa maana con
el alba, y trae contigo hermosos animales; que yo me ocupar de las
cosas de aqu, con la ayuda de los dioses.
As dijo, y Eumeo abandon el palacio, donde los pretendientes
seguan recrendose con el canto y la danza, y volvi con los cerdos
mientras caa la tarde.

137

Canto xviii

Odiseo pelea contra Iro.

No bien se march Eumeo, apareci en el palacio un mendigo


al que llamaban Iro, que sola pedir por las calles de taca; todos
lo conocan por su glotonera inmoderada. Al llegar, se propuso
expulsar a Odiseo y le habl con palabras injuriosas:
Anciano, sal de ah, para que yo me siente, si quieres evitar
que te saque arrastrndote de un pie.
Y mirndolo fijo, el astuto Odiseo respondi:
Desdichado! Ningn dao te causo, y tampoco me opongo
a que te den limosna. Aqu hay lugar para los dos: no envidies lo mo.
Me parece que eres un vagabundo como yo, y son los dioses quienes
conceden la abundancia. Pero no me provoques a luchar: no sea cosa
que, viejo como soy, te haga brotar la sangre por el pecho y los labios;
y as descansara ms tranquilo maana, pues no creo que intentes
el regreso a casa de Odiseo.
Y el vagabundo Iro le respondi, enojado:
Oh dioses! Miren qu desfachatez! Habla como una vieja, el
muy glotn. En guardia, vejestorio, vers cmo te bajo los dientes de
la boca con mis puos.

138

Odisea

Antnoo, que miraba divertido, entre risas les dijo a los dems:
Amigos! Jams hubo diversin semejante en esta casa. Algn
dios la ha trado. El forastero e Iro no dejan de insultarse y provocarse; hagamos que peleen cuanto antes.
Despus de decir esto, todos rodearon a los dos mendigos, y as
les dijo Antnoo:
Ilustres pretendientes, escuchen mis palabras: en el fuego hay
dos vientres de cabra deliciosos. El que gane el combate se quedar
con el que ms le guste. Y por si fuera poco, el ganador compartir el
banquete con nosotros, y nunca dejaremos que entre otro mendigo a
pedir a la casa mientras l est aqu.
As les habl Antnoo, y el astuto Odiseo, que meditaba engaos, les dijo estas palabras:
Amigos! Aunque no es justo que un hombre viejo, abrumado
por mltiples desgracias, combata con un joven, a m me mueve el
hambre a aceptar el convite, por ms que acabe muerto por los golpes.
Pero prometan todos que ninguno, por socorrer a Iro, y actuando
injustamente, caer sobre m.
Todos juraron como se lo solicit el astuto Odiseo, y comenz
el combate. Odiseo dudaba si era mejor matar de un solo golpe a Iro,
precipitando su alma sbitamente al Hades, o darle un golpe suave
que lo echara por tierra, para que los soberbios pretendientes no lo
reconocieran. Al fin se decidi por esto ltimo, y lanz un puetazo
que alcanz a su oponente en la mandbula, debajo de la oreja, que le
rompi los huesos y le hizo echar sangre por la boca. Iro qued tendido inmvil en el suelo, mientras los pretendientes levantaban los
brazos y se moran de risa. Entonces Odiseo tom a Iro del pie, lo
arrastr hasta el patio, lo sent a un costado de la puerta y le puso un
bastn en la mano. Luego le dijo as:
Qudate ah sentado y no molestes. No quieras, siendo pobre,
convertirte en el rey de los mendigos. No sea que te atraigas un dao
aun peor que el que has sufrido ahora.

139

Homero

Y una vez que habl as, volvi a colgarse del hombro su bolsa
sucia y llena de agujeros, y se sent de nuevo al lado de la puerta.
Antnoo cumpli con su palabra y le puso delante un gran vientre
de cabra, y le ofrecieron vino en una copa de oro.
Penlope se muestra ante los pretendientes.

Mientras tanto, Atenea, la diosa de ojos glaucos, puso en el corazn de la discreta Penlope el deseo de aparecer ante los pretendientes: quera que la reina ganara mayor honra ante su esposo y su
hijo. Riendo sin motivo, Penlope llam a su criada y le dijo:
Eurnome, mi nimo me pide lo que antes no deseaba: aparecer ante los pretendientes, aunque me son odiosos.
Y Eurnome repuso:
Me parece oportuno lo que dices. Pero antes deberas lavarte
y colorearte las mejillas. No te muestres ante ellos con el rostro afeado por el llanto, que no es bueno afligirse sin descanso.
Y as le contest la prudente Penlope:
No me pidas, Eurnome, que me lave y me arregle, pues los
dioses que habitan el Olimpo destruyeron mi belleza cuando parti
Odiseo. Ahora ve a buscar a mis doncellas, Hipodamia y Autnoe, a
fin de que me hagan compaa, puesto que me avergenza presentarme sola ante los varones.
As dijo, y la vieja se fue por el palacio a buscar a las mujeres.
Entonces Atenea, la diosa de ojos glaucos, le infundi el dulce sueo
a la hija de Icario, que se qued dormida de inmediato; y mientras
tanto la diosa le otorg belleza incomparable para que cautivara a los
varones: limpi con ambrosa el rostro hermoso, la hizo parecer ms
alta y ms esbelta, y confiri a su piel el brillo del marfil recin labrado. Una vez hecho esto, la diosa se march, justo cuando llegaban las
criadas. La reina despert y sali de su cuarto con las criadas. Cuando lleg al saln en donde estaban los viles pretendientes, con el rostro cubierto con un hermoso velo y una honrada doncella a cada lado,

140

Odisea

todos los pretendientes sintieron que las rodillas se les aflojaban, el


amor inund sus corazones y sus cuerpos temblaron de deseo. Pero
ella le habl as a su hijo Telmaco:
Telmaco! Has perdido la firmeza, la voluntad y el juicio que
tenas de nio. Ahora eres un hombre, y a juzgar por tu aspecto y tu belleza, cualquiera que te viera dira que es tu padre un hombre noble. Y as
y todo, has dejado que en esta misma sala maltrataran a un husped.
Le respondi Telmaco:
Madre ma!, comprendo tu irritacin y no te la reprocho.
Pero ya soy capaz de distinguir lo bueno de lo malo, y aunque antes
era un nio, he dejado de serlo. Comprende que no puedo solucionarlo todo con prudencia, pues me rodean estos hombres viles, y yo
no tengo a nadie que me ayude.
Hablaban de esta forma madre e hijo. Y Eurmaco le dijo as
a Penlope:
Penlope, discreta hija de Icario, si todos los aqueos pudieran
contemplarte, seran muchos ms los pretendientes que del amanecer
hasta la noche celebraran banquetes en tu casa, pues sobresales entre
las mujeres por tu belleza y porte y por tu juicio.
La discreta Penlope as le contest:
Eurmaco! Los dioses inmortales acabaron con todos mis
encantos, la hermosura y la gracia de mi cuerpo, el da que partieron
a Troya los aqueos, y Odiseo con ellos. Si l volviera a cuidarme, tal
vez recobrara algo de mi belleza. Pero ahora me abruman desgracias
incontables que me ha enviado un dios. Cuando Odiseo abandon la
patria, me tom de la mano y me habl de esta forma: Yo no creo,
mujer, que todos los aqueos vuelvan de Troya sanos y salvos, porque
dicen que los troyanos son diestros en la guerra. Y no s si algn dios
me dejar volver, o perecer en Troya. Todo lo que hay aqu quedar
a tu cuidado; y acurdate tambin de mi padre y mi madre como lo
haces ahora, o todava ms, cuando yo est ausente. Y cuando nuestro hijo tenga barba, csate con quien quieras y abandona el palacio.

141

Homero

As me dijo y todo fue cumplindose. Ya se acerca la noche de mi


boda, que yo tanto aborrezco: desdichada de m, que Zeus me ha
privado de la felicidad! Pero un pesar terrible me llega al corazn:
antes no se portaban as los pretendientes. Cuando alguien pretenda
a una mujer ilustre, compitiendo con otros por su mano, ofreca banquetes y esplndidos regalos a todos los amigos de la novia, en vez de
devorar impunemente bienes ajenos, como ocurre ahora.
As habl, y el paciente y divino Odiseo se alegr en su interior,
al ver que les peda que le hicieran regalos, y buscaba engaarlos con
palabras dulces, cuando eran tan distintos los propsitos que tramaba en su mente.
Y Antnoo respondi:
Penlope, discreta hija de Icario, acepta los regalos que te demos,
puesto que no est bien rechazar un presente, pero no iremos a ninguna parte hasta que no te cases con quien sea el mejor de los aqueos.
As le dijo Antnoo, y todos los dems estuvieron de acuerdo.
Cada uno envi a su propio heraldo a buscarle a Penlope un regalo.
El heraldo de Antnoo trajo una hermosa tnica con doce broches de
oro; el de Eurmaco, un collar de oro y mbar que reluca como el
mismo sol. Euridamante le ofreci dos aros con tres perlas brillantes
cada uno, Pisandro le obsequi una delicada gargantilla; y los otros
aqueos trajeron, cada uno, su regalo.
Eurmaco ofende a Odiseo.

Penlope volvi a subir a su cuarto, y las esclavas se llevaron los


magnficos regalos, mientras los pretendientes volvan a gozar de la
danza y del canto. Estaban an en eso cuando lleg la noche, y entonces se hizo un fuego en el saln. Junto a l se qued el paciente Odiseo,
removiendo las brasas, mientras tramaba los planes que llevara a
cabo. Y tampoco esa vez quiso Atenea que se abstuvieran los soberbios
pretendientes de injuriar a Odiseo, a fin de que el pesar atormentara
aun ms su corazn. Y as, para burlarse de l, le dijo Eurmaco:

142

Odisea

Te gustara, husped, si te tomase a sueldo, trabajar en mis campos,


poniendo cercas y plantando rboles? Yo te dara pan, vestidos y calzado
todo el ao. Pero como eres ducho en malas artes, no quieres trabajar,
sino pedir limosna por el pueblo, para llenar tu estmago sin fondo.
El astuto Odiseo as le respondi:
Ojal compitiramos, Eurmaco, t y yo, trabajando en el
campo hasta el anochecer: veras cmo no nos faltara alimento. E
igualmente, si Zeus suscitara una guerra en algn lado, y yo tuviera
escudo y una lanza, me veras luchar en las primeras filas, junto a los
ms valientes, y ya no me hablaras de mi estmago. Pero eres insolente y tu nimo es cruel, y crees que eres grande y poderoso, porque
ests entre pocos y no de los mejores. Si volviera Odiseo, estas puertas tan anchas te seran angostas para salir huyendo.
As le habl Odiseo, irritando la clera de Eurmaco, que le dijo
a su vez:
Miserable! Muy pronto pagars por la audacia que muestras
al hablar sin temor ante tantos varones. Ser que el vino te nubl la
mente, o es as tu carcter, y por eso dices estupideces.
As habl, y alzando el escabel que tena a sus pies, se lo arroj
a Odiseo, pero fall y le dio en la mano a un muchacho que les serva
el vino: se le cay la jarra causando un enorme estrpito, y l mismo
vino a dar de espaldas en el suelo.
Hubo gran alboroto entre los pretendientes, y uno le dijo a otro:
Ojal hubiera muerto el forastero antes de aparecer por el
palacio! Ahora estamos peleando por culpa de un mendigo.
Y el paciente y divino Telmaco les dijo:
Desgraciados! Se estn volviendo locos: no pueden ocultar
los efectos de tanta comida y tanto vino. Pero ya que comieron y bebieron, vyase cada uno a dormir a su casa cuando le venga en gana:
no pienso echar a nadie.
As les dijo, y todos se calmaron. Hicieron una ltima libacin
a los dioses, y luego cada uno se fue a dormir a casa.

143

Canto xix

Odiseo se presenta disfrazado ante Penlope.

Cuando los pretendientes se marcharon, Odiseo y Telmaco


guardaron todas las armas dentro del palacio. Una vez que lo hicieron, Telmaco se fue a su habitacin y se acost a aguardar la salida
de la divina Eos. Pero Odiseo se qued en la sala, tramando junto con
Atenea la matanza de los pretendientes.
En eso, abandon su habitacin la prudente Penlope, semejante en belleza a rtemis o a Afrodita,90 y fue a sentarse en el silln
labrado, con adornos de plata y de marfil, en que sola sentarse,
junto al fuego, en la sala. Vinieron las doncellas a levantar las mesas del banquete, y echaron lea al fuego, para que hubiese ms luz
y calor. Y una de las esclavas Melanto era su nombre increp
as a Odiseo:
Forastero! Nos vas a molestar tambin de noche, andando
por la casa y espiando a las mujeres? Vete afuera y contntate con lo
que ya comiste, si no quieres que te eche a bastonazos.
90 Afrodita: diosa del amor. Es bella, caprichosa y risuea. Est casada con Hefesto,
pero sus aventuras amorosas con otros dioses y hombres son frecuentes. Se la
relaciona con la causa de la guerra de Troya por haberle inspirado a Helena una
pasin irrefrenable por Paris.

144

Odisea

Penlope escuch lo que deca y se lo recrimin de esta manera:


Perra desvergonzada y atrevida! Escuch tus palabras, y
tus malas acciones recibirn castigo: bien sabas que yo quera interrogar al forastero acerca de mi esposo en esta sala, pues estoy
afligida.
Entonces orden que le trajeran una silla a Odiseo. Cuando estuvo sentado, la prudente Penlope le dijo:
Forastero! Ante todo quisiera preguntarte: quin eres y de
qu pas procedes?
Y el astuto Odiseo respondi:
Mujer, ningn mortal sobre la vasta tierra podra censurarte,
pues tu gloria ha llegado al ancho cielo, como la de una reina sabia y
temerosa de los dioses. Pero, ahora que nos hallamos en tu casa,
pregntame otras cosas. No quieras conocer mi linaje ni mi patria,
porque el recuerdo acrecienta mis pesares.
Le respondi Penlope:
Oh husped! Los dioses inmortales acabaron con todos
mis encantos, la hermosura y la gracia de mi cuerpo, el da que
partieron a Troya los aqueos, y Odiseo con ellos. Si l volviera a
cuidarme, tal vez recobrara algo de mi belleza. Pero ahora me
abruman desgracias incontables que me ha enviado un dios. Porque todos los hijos de las familias nobles de Duliquio, de Same,
de Zaquinto, y de la spera taca, pretenden desposarme contra
mi voluntad y arruinan nuestra casa. Ellos me exhortan a casarme pronto, y yo maquino engaos: primeramente, un dios me
sugiri que tejiera una tela sutil e interminable, y entonces les
habl a los pretendientes: Jvenes pretendientes! Ya que ha
muerto Odiseo, no tengan tanto apuro por casarme, y esperen
que termine de tejer este lienzo, que ser la mortaja de Laertes en
el fatal momento de la terrible muerte: si no, se indignaran las
mujeres aqueas de que se entierre sin mortaja a un hombre que
en vida posey tantos bienes. As les dije, y pude convencerlos.

145

Homero

Y me pasaba el da tejiendo la gran tela; pero, al llegar la noche,


a la luz de las antorchas, desteja lo hecho en la jornada. As logr
engaarlos por tres aos; pero al cumplirse el cuarto, una de mis
esclavas me vio y me delat. Ahora ya no puedo demorar ms mi
boda, ni s de otros engaos. Mis padres quieren que me case
pronto, y mi hijo se indigna al ver cmo devoran nuestros bienes.
Pero hblame ahora de mi esposo, a quien, segn me has dicho,
alojaste en tu palacio, junto a sus compaeros. Dime cmo vesta,
qu aspecto tena l, y cmo eran los que lo acompaaban.

Un pretendiente descubre el truco de Penlope en el telar.


Copa del siglo v a. C.

Y el astuto Odiseo respondi:


Oh mujer! Es difcil recordarlo despus de tanto tiempo, pues
veinte aos han pasado ya. Te contar, sin embargo, cmo es la imagen
que de l guarda mi corazn: llevaba un manto doble de lana color
prpura, con un broche de oro sujetndolo; y en la parte de atrs del
manto haba bordado un perro que tena entre las patas delanteras un

146

Odisea

cervatillo al que miraba forcejear. Tambin tena una tnica, que era
muy suave al tacto y reluca como el mismo sol. Pero quizs Odiseo
no tena la misma vestimenta cuando parti de taca; tal vez se la dio
algn compaero en la nave o algn varn que lo haya recibido en su
casa Odiseo tena incontables amigos, pues eran pocos los aqueos
que podan comparrsele. Yo mismo le obsequi una espada de bronce
y un manto prpura, adems de una tnica, y fui a despedirlo cuando
parti en su nave. Con l iba un heraldo que se llamaba Eurbates. Era
un poco ms viejo que Odiseo, con los hombros arqueados, de cabellos
rizados y piel morena. Lo estimaba Odiseo por sobre los dems, porque
sus opiniones solan coincidir.
As dijo, y Penlope llor, porque reconoca los detalles que le
daba Odiseo con tanta exactitud. Y cuando sus deseos de llorar se
saciaron, le dijo estas palabras:
Oh husped! Hasta ahora te tuve compasin, pero de ahora
en ms quiero que seas recibido con respeto y cario en esta casa,
porque yo misma le entregu a Odiseo esas ropas que dices. Pero l
no volver a su hogar ni a su patria, pues con hado funesto parti a
Troya, esa ciudad nefasta.
Y el astuto Odiseo respondi:
Oh, venerable esposa de Odiseo! No mortifiques ms tu
hermoso cuerpo, ni consumas tu nimo llorando a tu marido. Deja
ya de llorar y escucha mis palabras: Odiseo est vivo y est cerca, y
viene de regreso. Trae muchas riquezas que pudo recoger por el camino,
aunque perdi a sus fieles compaeros y la cncava nave en el ocano,
al salir de la isla de Trinacria. Sin embargo, l se encuentra sano y salvo,
y no pasar mucho lejos de sus amigos y su patria. Voy a jurarte algo,
y pongo a Zeus como testigo: Odiseo vendr antes de fin de mes.
La discreta Penlope as le respondi:
Forastero, ojal se cumpla lo que dices! Pronto conoceras mi
amistad, y te dara regalos incontables. Pero presiento en mi nimo
lo que ha de ocurrir: no volver Odiseo.

147

Homero

As dijo Penlope, y orden a las criadas que lavaran al husped


y prepararan para l un lecho muy abrigado y cmodo, para que descansara. Pero dijo Odiseo:
Oh, venerable esposa de Odiseo! Desde el momento en que
dej mi patria, aborrezco las mantas y las colchas. Me acostar
como antes, en el suelo. Y los baos de pies tambin me desagradan, salvo que de tus siervas haya alguna muy vieja y de nimo
discreto, que haya sufrido tanto como yo; a ella no le impedira yo
que me toque los pies.
La discreta Penlope as le respondi:
Querido husped! Hay aqu en mi casa una mujer anciana
como la que describes. Ha criado a Odiseo desde su nacimiento:
ella te lavar los pies, aunque sus fuerzas son escasas. Acrcate,
Euriclea!, y lava a este varn, que es de la misma edad que tu seor:
as deben ser sus manos y sus pies en este mismo instante, pues la
desgracia envejece al hombre.
Euriclea reconoce a Odiseo.

As dijo. La anciana se levant, cubrindose el rostro con las


manos, y se puso a llorar, mientras deca:
Odiseo, ay de ti, que no puedo salvarte! Sin duda, Zeus le
cobr ms odio que a ningn otro hombre, a pesar de que l siempre respet a los dioses. Quiz de l tambin se burlaron las criadas
en el palacio de otro, como ahora lo hacen estas perras, cuyas infamias innumerables seguramente quieres evitar, al no permitir que
te laven ellas. Te lavar los pies, porque as me lo ordena la discreta
Penlope, pero tambin porque tus desventuras me han conmovido
el nimo. Y adems te dir que, de todos los huspedes que han
venido a esta casa, ninguno se parece como t, en el cuerpo, en la
voz y en los pies, a Odiseo.

148

Odisea

Euriclea lava los pies de Odiseo.


Copa ateniense del siglo v a. C.

Enseguida tom un caldero reluciente, mezcl all agua caliente y agua fra, y se puso a lavarle los pies a su seor. Pronto reconoci
la cicatriz que le hizo un jabal con sus colmillos, una vez que sali
de cacera por el monte Parnaso. No bien la anciana toc la cicatriz,
le solt el pie de golpe, conmovida. La pierna vino a dar contra el caldero, que se agit, y el agua se derram en el suelo. Invadieron el alma
de la anciana emociones mezcladas, alegra y tristeza, le brotaron las
lgrimas y se qued sin voz. Tomando de la barba a Odiseo, le dijo:
T eres Odiseo, hijo querido; y no te conoc hasta que te toqu
con estas manos.
As dijo Euriclea, y luego le hizo seas a Penlope, para comunicarle la noticia. Pero Penlope no pudo verla, pues en ese instante
la distrajo Palas Atenea. Entonces Odiseo tom a Euriclea por los
hombros, la atrajo hacia s y le dijo estas palabras:
T misma me criaste, y ahora quieres arruinarme? En efecto,
soy yo: tras soportar fatigas incontables, despus de veinte aos, estoy
de vuelta en la querida patria. Ahora que lo sabes, calla, que en el
palacio nadie debe enterarse.

149

Homero

Penlope anuncia su decisin.

As dijo, y la anciana se fue a buscar ms agua. Y una vez que


su cuerpo estuvo limpio y ungido con aceite, l se sent junto al fuego para calentarse y se cubri la cicatriz con los harapos. Entonces,
la discreta Penlope le dijo:
Husped! Quiero que escuches una cosa ms: no tardar en
salir la infausta Eos, dando comienzo a un desdichado da, pues dejar la casa de Odiseo. Celebrar un certamen para los pretendientes:
Odiseo sola alinear doce hachas, de esas que tienen en el medio un
hueco, y luego, desde lejos, disparaba sus flechas, haciendo que pasaran por los huecos. Y yo me casar con aquel que, de ellos, usando el
arco de Odiseo, logre hacer pasar las flechas por los ojos de las hachas,
y dejar esta casa, a la que llegu virgen: esta casa tan hermosa y llena
de riquezas, de la que me acordar en mis sueos, segn creo.
Y el astuto Odiseo respondi:
Oh mujer de Odiseo, venerable! Ya no postergues esa competencia, pues antes de que ellos con el pulido arco logren tensar la
cuerda y disparar la flecha, regresar Odiseo.
La prudente Penlope le dijo:
Husped! Me quedara conversando contigo en esta sala, y el
sueo nunca me sobrevendra. Pero a los mortales no nos est permitido permanecer en vela todo el tiempo. Voy a acostarme ahora
sobre mi lecho, que est siempre hmedo de lgrimas que lloro por
mi esposo Odiseo, desde que se fue a Troya, esa ciudad nefasta. T
acustate aqu mismo, donde te halles ms cmodo.
As dijo, y subi a su habitacin, junto con sus esclavas. Y
cuando lleg all, otra vez rompi en llanto por Odiseo, su querido
esposo, hasta que Palas Atenea, la diosa de ojos glaucos, le derram
en los prpados el sueo.

150

Canto xx

Noche de tribulaciones.

Odiseo tendi en el suelo del vestbulo la piel cruda de un buey,


y encima coloc muchas pieles de oveja. Tras acostarse, Eurnome lo
tap con un manto. Sin embargo, por ms que lo intentaba, era incapaz de conciliar el sueo: tramaba muchos males contra los pretendientes. Mientras yaca en el lecho, desvelado, se le acerc Atenea,
bajando desde el cielo, y le habl de este modo:
Por qu ests desvelado? Esta es tu casa y tienes en ella a tu
mujer y a tu hijo, que ya quisieran otros que el suyo fuera as.
Le respondi Odiseo:
Oh diosa! Es cierto lo que dices. Pero mi nimo medita sin
cesar cmo podra deshacerme, yo solo, de esos desvergonzados,
que son muchos y siempre estn en grupo. Y tambin me preocupa
qu pasar conmigo si es que logro matarlos: tal vez sus familiares
intentarn vengarse, y tendr que buscar refugio en otro lado.
Le respondi la diosa de ojos glaucos:
Desdichado! Si un hombre confa en un amigo, que es mortal, por qu no puedes t creer en las palabras de una diosa? Ahora
entrgate al sueo, porque es molesto pasar la noche en vela, vigilando:
pronto tus males llegarn a trmino.

151

Homero

As dijo la diosa, y derram sobre los ojos de Odiseo el sueo.


Luego volvi al Olimpo. Y en el instante mismo en que Odiseo se
quedaba dormido, su esposa despertaba, llorando amargamente. Y
una vez que su nimo se saci de llorar, elev esta plegaria:
rtemis, venerable hija de Zeus! Cmo quisiera que me quitaras ahora mismo la vida con tus flechas, o que una tempestad me
arrebatara y me arrastrara a los confines del ocano! Que los dioses
me maten y me hundan en la tierra tan odiosa, para ver a Odiseo
nuevamente y no tener que alegrar la mente de otro hombre!
El presagio de Zeus.

As se lamentaba la prudente Penlope, y pronto surgi Eos, la


de dorado trono. Sus llantos despertaron a Odiseo, quien recogi las
pieles y el manto sobre los que haba dormido, los puso en una silla,
sali al patio, y all, alzando las manos, le dirigi esta splica al padre
de los dioses:
Padre Zeus! Si fue la voluntad de los dioses traerme de regreso
a la patria, tras enviarme males incontables, haz que alguien de esta
casa me diga algn presagio, y mustrame t mismo algn prodigio.
As rog Odiseo, y Zeus lo escuch. Desde el Olimpo, encima
de las nubes, hizo tronar el cielo. Y dentro de la casa, una criada que
estaba all moliendo el trigo y la cebada fue la que dio el presagio:
Padre Zeus, que riges a los dioses y a los hombres! Has enviado un trueno desde el cielo estrellado, y no hay ninguna nube:
sin duda, debe ser una seal que le envas a alguien. Cmpleme a
m tambin lo que voy a pedirte: que sea este el ltimo banquete
para los pretendientes, puesto que mis rodillas desfallecen por el
duro trabajo que me imponen, de molerles la harina. Que sea la
de hoy su ltima cena!
As dijo la criada, y se alegr Odiseo al ver las dos seales,
sabiendo que tendra xito en su venganza.

152

Odisea

Deliberaciones de los pretendientes.

En el saln, las otras esclavas encendan el fuego del hogar,


cuando Telmaco sali del lecho, se visti, se colg la espada al
hombro, se puso las hermosas sandalias en los pies, y empuando
la lanza, abandon su cuarto.
Luego lleg el porquero, y tambin los pretendientes, que se pusieron a sacrificar ovejas, cabras, cerdos y una vaca. Con astucia, Telmaco sent a su padre dentro de la casa, al lado de la puerta, donde
le coloc una modesta silla y una mesa pequea. Le sirvi de comer,
puso vino en su copa y le habl de este modo:
Husped, sintate aqu entre estos varones, y bebe vino. Yo te
librar de los insultos y las agresiones que pudieran hacerte, ya que
esta casa no es pblica, sino que es de Odiseo. Y ustedes, pretendientes,
contengan su violencia: que no haya disputas ni altercados.
As les dijo, y todos se mordieron los labios, admirados al
ver que Telmaco hablaba con semejante audacia. Pero Atenea no
dej que los soberbios pretendientes se abstuvieran del todo de injuriar
a Odiseo. Haba entre ellos un hombre de nimo perverso Ctesipo
era su nombre, que vena de Same, y confiado en sus vastas posesiones, pretenda a Penlope; les habl a los soberbios pretendientes
dicindoles as:
Ilustres pretendientes, escuchen mis palabras. Como es debido, el forastero tiene en su mesa una parte semejante a la nuestra. Es
razonable y justo, pues no estara bien privar de los manjares a un
husped de Telmaco. As que yo tambin voy a ofrecerte el don de
la hospitalidad.
Luego de decir esto, tom de un canastillo una pata de buey y
se la arroj a Odiseo, quien la esquiv, bajando la cabeza. Desdeoso,
Odiseo le sonri, y la pata fue a dar a la pared.
Telmaco le dijo a Ctesipo estas palabras:
Por suerte para ti, has fallado, Ctesipo, porque de lo contrario
te habra atravesado con mi lanza, y en vez de celebrar tu casamiento

153

Homero

tu padre habra tenido que enterrarte. Por lo tanto, que nadie sea
insolente dentro de la casa, que ya no soy un nio, y puedo distinguir
el bien del mal. Si antes he soportado que maten mis ovejas y se beban
mi vino y se coman mi pan, es porque, siendo uno, no puedo contra
todos. Pero ya no me causen ms daos, y si no, directamente
mtenme, pues prefiero morir antes que ver cmo maltratan a mis
huspedes y acosan a las criadas.
As dijo Telmaco, y todos se quedaron en silencio, hasta que
habl Agelao, uno de los pretendientes:
Amigos, que ninguno se irrite, pues Telmaco ha hablado con
justicia. No maltraten al husped, ni tampoco a los siervos que viven en
la casa del divino Odiseo. Pero quisiera darle un consejo a Telmaco:
Odiseo ya no regresar, de manera que ve y dile a tu madre que tome
por esposo al mejor de nosotros, para que t te quedes con la hacienda de tu padre, y tu madre cuide la casa de otro.
Y contest Telmaco:
No postergo, Agelao, la boda de mi madre; por el contrario, la
insto a que se case con el mejor de ustedes; pero no quiero echarla del
palacio contra su voluntad. No permitan los dioses que eso suceda!
As dijo Telmaco, y los dems siguieron conversando y comiendo; sin embargo, Telmaco no les prest atencin, y se qued mirando en silencio a su padre, aguardando el momento en que habran de
vengarse de los desvergonzados pretendientes.
Mientras tanto, Penlope haba puesto un silln frente a los pretendientes, y oa lo que hablaban en la sala. Los hombres se rean,
preparndose para el almuerzo, que fue grato y dulce, porque sacrificaron muchas reses; pero ninguna cena sera tan amarga como la
que la diosa y el esforzado hroe muy pronto les daran.

154

Canto xxi

Penlope propone el certamen con el arco.

Atenea, la diosa de ojos glaucos, le inspir a la discreta Penlope


que les trajera el arco de Odiseo a los desvergonzados pretendientes,
a fin de celebrar aquel certamen que sera preludio a su matanza. Junto
con dos criadas, subi a la habitacin ms escondida, donde guardaba
los objetos ms valiosos de Odiseo, adems de su arco, que colgaba de
un clavo, envuelto de una funda muy hermosa. Tras descolgar el arco,
se sent all Penlope y lo sostuvo sobre sus rodillas. Lo sac de la funda, llorando consternada, y cuando se cans de lamentarse se fue a la
habitacin en donde estaban los viles pretendientes, con el flexible arco
en una mano, y en la otra el carcaj, en el que haba gran cantidad de
dolorosas flechas. All se dirigi a los pretendientes:
Soberbios pretendientes, que vienen cada da a comer y
beber la hacienda de mi esposo ausente, sin hallar otra excusa que
el deseo de casarse conmigo! Escuchen! Les propongo el siguiente certamen: voy a poner aqu el arco de Odiseo. El que logre curvarlo, y hacer pasar las flechas por el anillo de estas doce hachas,
ser con quien me vaya, y dejar esta casa a la que llegu virgen,
que es tan hermosa y llena de riquezas, de la que me acordar en
mis sueos, segn creo.

155

Homero

As dijo Penlope, y le entreg al porquero el arco con las flechas para que lo llevara entre los pretendientes. El porquero lo recibi llorando y lo puso en la tierra; el boyero, Filetio, que estaba all,
tambin rompi a llorar. Antnoo, al verlos, les dijo estas palabras,
increpndolos:
Rsticos campesinos, que no piensan ms que en el da a da!
Por qu, vertiendo lgrimas, conmueven el corazn de esta mujer,
cuando ella ya lo tiene sumido en el dolor, tras perder a su esposo?
Coman aqu, en silencio, o vyanse a llorar afuera del palacio.
De esa manera habl, y Telmaco dijo:
Vamos, ya no retrasen el certamen. A ver quin es capaz de
armar el arco. Yo probar tambin Si tengo xito, no tendr que soportar que mi madre se marche del palacio con un nuevo marido.
La prueba.

Dichas estas palabras, se despoj del manto, tom las doce hachas sin el mango y las clav en el suelo, con el filo hacia abajo, una
detrs de otra, y empleando una cuerda aline los anillos. Tras esto,
se alej, levant el arco y trat de tensarlo. Tres veces lo intent, y las
tres veces le faltaron fuerzas. Y quiz, de intentarlo una vez ms, lo
habra conseguido, pero con una sea se lo prohibi Odiseo. Entonces dijo as el sufrido Telmaco:
Oh dioses, ay de m! Soy dbil y cobarde, o demasiado joven
para fiarme de la fuerza de mis brazos y luchar contra alguien que
me insulte. Pero, vamos!, mejor prueben ustedes, que me ganan en
fuerza, y terminemos el certamen de una vez.
Despus de hablar as, dej el arco en el suelo y se volvi a sentar. Luego se levant uno de los pretendientes, que era el nico de
ellos que se irritaba por las malas obras que el resto llevaba a cabo. Su
nombre era Leodes. Pero tampoco l pudo tensar el arco; antes se le
cansaron las manos delicadas y lo dej en el suelo, diciendo estas
palabras a los otros pretendientes:

156

Odisea

Amigos mos, yo no puedo armarlo! Mejor que pruebe otro,


aunque dudo que alguno lo consiga.
Y, airado contra l, Antnoo le dijo estas palabras:
Qu tonteras dices, Leodes? Si tu madre no te hizo para que
fueras un experto con el arco y las flechas, no creas que por eso los
otros pretendientes no lo podrn lograr.
As le dijo Antnoo, y luego, uno por uno, fueron probando los
dems varones, pero a todos las fuerzas les flaqueaban al intentar
tensarlo.
Odiseo se da a conocer a Eumeo y a Filetio. El plan.

Mientras tanto, salan de la casa Eumeo y el boyero. Al verlos,


Odiseo fue tras ellos. Y cuando ya estuvieron afuera del palacio, les
habl de esta forma:
Escchenme! Mi nimo me impulsa a revelarles lo que pienso. Si Odiseo llegara de repente, porque un dios lo trajera, ustedes se
pondran de su lado o lucharan con los pretendientes?
Y le dijo el boyero:
Ojal Zeus me concediera que volviese Odiseo! Si aquello
sucediera, pronto conoceras la fuerza de estos brazos.
El porquero tambin habl del mismo modo, suplicando a los
dioses por la vuelta de su amo. Y cuando supo el hroe lo que pensaban en verdad sus sbditos, les habl de esta forma:
Odiseo est en casa. Aqu lo tienen: heme aqu, soy yo, que he
llegado despus de veinte aos, tras sufrir muchas penas.
Apenas hubo dicho estas palabras, apart los harapos y les
mostr la extensa cicatriz que tena en el pie. Luego de examinarla
con cuidado, se echaron a llorar y lo abrazaron. Odiseo tambin los
abraz, y as se habran quedado hasta el anochecer, de no haberles
hablado Odiseo de este modo:
Dejen ya de llorar, no sea cosa que alguno que salga del palacio
nos vea y vaya con el cuento adentro. Entremos en la casa, pero no

157

Homero

todos juntos, sino uno tras otro. Escuchen lo siguiente: s que los
pretendientes no me permitirn tomar el arco; pero t, noble Eumeo,
cruzars el saln y lo pondrs en mis manos, y despus les dirs a las
criadas que cierren las puertas del palacio y que les echen traba, y que
luego se queden quietas y en silencio, aunque oigan que en la sala hay
gritos y alboroto. Y t, Filetio, cerrars con llave la puerta que da al
patio, y la asegurars con una soga.
Despus de hablar as, volvi a entrar en el palacio, y se sent
en la silla que haba ocupado antes. Poco despus entraron Eumeo
y el boyero.
Los pretendientes fracasan en la prueba.

Mientras tanto intentaba tensar el arco Eurmaco, sin xito. Tras


darse por vencido, dijo as:
Oh dioses! Siento un gran pesar, por m y por todos ustedes.
Y aunque me aflige la frustrada boda, no me lamento tanto a causa
de eso, pues hay muchas aqueas para elegir en taca y en las dems
ciudades, sino porque ha quedado demostrado que nuestras fuerzas
son tan inferiores a las de Odiseo. Qu vergenza si llegan a saberlo
en el futuro nuestros descendientes!
Le contest Antnoo:
Ests equivocado, Eurmaco, y lo sabes. En el pueblo celebran
una fiesta dedicada a Apolo: quin podra tender el arco ahora? Djalo ya en el suelo, y que las hachas queden tal como estn. Que ahora sirvan vino, y dejemos el arco. Hagamos libaciones, y maana, tras
ofrecerle a Apolo sacrificios, terminaremos el certamen.
Odiseo pasa la prueba.

As le dijo Antnoo, y todos aprobaron sus palabras. Hechas las


libaciones, el astuto Odiseo les habl:
Ilustres pretendientes de la reina, escuchen mis palabras: dejen ahora el arco y atiendan a los dioses, y maana la voluntad divina

158

Odisea

le dar fuerzas a quien se le antoje. Pero permtanme intentar tensarlo, para ver si en mis brazos hay el mismo vigor que haba antes, o si
la vida errante y la falta de cuidados arruinaron mi fuerza.
Y Antnoo le dijo:
Oh husped miserable! Es que has perdido el juicio? No te
basta estar sentado aqu, compartiendo el banquete con nosotros? Sin
duda, te trastorna el dulce vino, que daa a quien lo bebe sin medida.
Y te sobrevendr una gran desgracia si acaso llegas a tender el arco,
pues no habr en la ciudad quien te defienda. Bebe tranquilamente y
no compitas con varones ms jvenes.
Entonces, la discreta Penlope le dijo estas palabras:
Antnoo, no es justo que se ultraje as a un husped de Telmaco, sin importar quin sea. O piensas que si este hombre logra
tender el arco de Odiseo, me llevar a su casa para tomarme por esposa? Ni l mismo concibi tal esperanza.
Y le dijo Telmaco a su madre:
Madre ma, ninguno de estos hombres puede decirme a
quin puedo entregarle el arco, pues detento el poder en el palacio.
T ve a tu habitacin y vuelve a tus labores junto con tus criadas. Y
deja que del arco se ocupen los varones, y especialmente yo, que
mando en esta casa.
Se sorprendi Penlope de las palabras de su hijo, e hizo lo que este
le mandaba: subi a su habitacin, y all rompi a llorar por su esposo
Odiseo, hasta que Palas Atenea derram sobre sus ojos el dulce sueo.
Entonces le orden Telmaco al porquero que le entregara el
arco al prudente Odiseo, a pesar de las burlas de los pretendientes. Eumeo as lo hizo, y despus llam a Euriclea, a quien le dijo
estas palabras:
Euriclea, Telmaco te manda que cierres bien las puertas
del saln. Y dice que si alguna de las criadas escucha que all dentro hay gritos y alboroto, que permanezca quieta y en silencio,
atendiendo a lo suyo.

159

Homero

Odiseo tensa el arco. Vasija del siglo

vi

a. C.

As habl, y Euriclea, sin responder palabra, se fue a cerrar las


puertas del saln. A su vez, el boyero, con sigilo, cerr las puertas que
daban al patio, y las asegur con una soga.
Mientras tanto, Odiseo tena el arco en las manos, y lo estaba
estudiando para ver si los aos lo haban estropeado. Y sin esfuerzo
alguno, arm Odiseo el arco, e hizo vibrar la cuerda con la mano derecha, que reson en el aire, emitiendo un agudo sonido semejante al
canto de la golondrina. Los pretendientes empalidecieron; acto seguido,
Zeus despidi como seal un trueno, y se alegr el paciente y divino
Odiseo del presagio. Tom una veloz flecha, la acomod en el arco, y
tir de la cuerda, apunt y dispar. La flecha limpiamente atraves
desde el primer anillo de las hachas hasta el ltimo. Y entonces Odiseo
le dijo as a Telmaco:
Telmaco, no te deshonra el husped que albergas en tu casa.
No err al blanco ni me cost trabajo armar el arco. Mis fuerzas estn
ntegras an, aunque estos pretendientes crean lo contrario. Pero ya
es hora de aprestar la cena, mientras hay luz; y luego se deleitarn con
el canto y la lira, que son los ornamentos del banquete.
As dijo Odiseo, haciendo con las cejas una seal a su hijo, que se
ci la espada, y tras tomar la lanza, se coloc de pie junto a su padre.

160

Canto xxii

La matanza.

El astuto Odiseo se quit los harapos, salt al umbral armado


con el arco, desparram las flechas delante de sus pies y les habl a
los pretendientes:
Demos por terminado este certamen. Ahora tirar contra
otros blancos, adonde nunca nadie apunt antes, a ver si me concede
la gloria el dios Apolo.
Y dicho esto, dispar la amarga flecha contra Antnoo, que
tena en la mano una copa de oro y estaba por beber el rojo vino,
sin pensar en la muerte. Quin imaginara que, entre tantos hombres, uno solo los matara a todos, por ms fuerte que fuese? Pero
alcanz la flecha de Odiseo en la garganta a Antnoo. Se le solt la
copa de la mano, la sangre le brot de la nariz, y se cay de espaldas, empujando la mesa y esparciendo la comida en el piso, donde
el pan y la carne asada se mancharon.
Al verlo, los otros pretendientes se pusieron de pie con gran tumulto, y buscaron las armas que solan colgar de las paredes, pero no
hallaron nada. Y, airados, increparon a Odiseo:
Forastero! Haces mal en disparar el arco contra un hombre.
Pero ya no hallars otros certmenes. Ahora te aguarda una terrible

161

Homero

muerte. Has matado a un varn que era el mejor de taca, y en


castigo por ello te comern los buitres aqu mismo.
As hablaban, pensando que haba dado muerte por error a aquel
hombre, y los muy insensatos no saban que la ruina penda sobre
ellos. Mirndolos con odio, les respondi Odiseo:
Ah, perros! No crean que volvera de Troya, y por ese motivo
devoraban mi hacienda y cortejaban a mi esposa, estando yo an
vivo, sin temer a los dioses que habitan en el cielo ni recelar venganza
alguna de los hombres. Ya la ruina se cierne sobre todos ustedes.
As dijo, y a todos los invadi el terror. Cada uno buscaba
adnde huir, para librarse de una muerte horrible.
Y Eurmaco fue el nico que se atrevi a decirle unas palabras:
Si es cierto que t eres Odiseo que ha vuelto, te asiste la razn al
hablar de esta forma de todo lo que hacan los aqueos, pues muchas injusticias se han cometido en el palacio y en el campo. Pero yace en la
tierra el culpable de todo, Antnoo, que fue quien promovi aquellas acciones, no por necesidad ni afn de matrimonio, sino para reinar sobre
el pueblo de taca, tras matar a tu hijo. Pero no quiso Zeus que as fuera,
y ahora lo ha pagado con su vida, como era justo. As que perdnanos,
y nosotros te resarciremos por todo lo que hemos consumido de tu hacienda, y te daremos mucho bronce y oro para aplacar tu corazn airado.
El astuto Odiseo le respondi, mirndolo con odio:
Eurmaco! Aunque ustedes me dieran, cada uno, todo su patrimonio, aadiendo, adems, otros bienes de origen diferente, ni aun
as habra de abstenerme de matarlos, hasta que todos paguen sus
excesos. Ahora tienen dos alternativas: luchar conmigo o escapar, si
es que alguno lo logra, aunque no creo.
As dijo Odiseo, y a todos les flaquearon las rodillas y el espritu.
Y Eurmaco, exhortndolos a todos al combate, desenvain la espada
y se lanz gritando hacia Odiseo. Pero este, al mismo tiempo, le
dispar una flecha, que lo alcanz en el hgado. Eurmaco cay de
frente al suelo, y una espesa neblina le vel la mirada.

162

Odisea

Anfnomo tambin se lanz contra el hroe, para ver si poda


echarlo de la puerta, pero Telmaco se anticip y le clav la lanza entre los hombros, hasta que le sali la punta por el pecho, y Anfnomo
cay ruidosamente al suelo. Telmaco dej la larga lanza clavada en
el cadver de Anfnomo, temiendo que mientras la arrancase, alguien
pudiera herirlo con la lanza o la espada. Corri hacia donde estaba
Odiseo y le dijo:
Padre, ser mejor estar armados. Voy a traerte un casco, dos
lanzas y un escudo, y en el camino me armar yo mismo y les dar
otras armas a Eumeo y a Filetio.
Y el astuto Odiseo respondi:
Aprate, Telmaco, mientras me quedan flechas y puedo
defenderme.
Le obedeci Telmaco, y regres enseguida con las armas. Y
mientras tuvo flechas, Odiseo sigui matando pretendientes sin cesar.
Cuando se le acabaron, dej el arco apoyado contra una pared, se
ech al hombro un escudo, se cubri la cabeza con un labrado yelmo
que tena un penacho de crines de caballo, y asi dos fuertes lanzas
con la punta de bronce.

La matanza de los pretendientes. Vasija del siglo

163

iv

a. C.

Homero

Sin embargo, Melantio, el odioso cabrero que ayudaba a los viles pretendientes, descubri dnde estaban escondidas las armas y se
fue a buscar lanzas y escudos para todos. Se aflojaron las piernas de
Odiseo y le dio un vuelco el corazn, al ver que tomaban las armas
sus rivales, porque ahora la lucha sera ardua.
Entonces Atenea, la diosa de ojos glaucos, se ubic junto a l,
tomando la figura y el aspecto de Mntor. Cuando lo vio, Odiseo se
alegr y le habl de esta forma:
Aleja de nosotros, Mntor, los infortunios, y acurdate de m,
tu compaero amado.
As dijo, a pesar de haber reconocido a Palas Atenea. Y la diosa,
deseosa de probar a Odiseo y a su hijo Telmaco, no queriendo otorgarles una fcil victoria, le habl de este modo:
Odiseo, no tienes ya el vigor con el que combatiste nueve aos en
Troya, donde mataste a muchos y aconsejaste cmo tomar la ciudadela.
Cmo, ahora, en tu casa, solicitas ayuda contra los pretendientes?
Despus de hablar as, tom la forma de una golondrina y vol
hasta posarse en una viga del techo, ennegrecida por el humo.
Mientras tanto, Agelao exhortaba a los otros pretendientes:
Amigos! A la carga! Ahora es el momento, pues Mntor se
march y los dej de nuevo solos junto a las puertas. Pero no ataquen
todos a la vez, sino de seis en seis, que si Zeus nos concede que hiramos a Odiseo, los otros no nos presentarn resistencia.
Les dijo as Agelao a los mejores que quedaban vivos: Anfimedonte, Eurnomo, Plibo, Demoptlemo y Pisandro. Y ellos le obedecieron, pero Atenea desvi sus lanzas. Una vino a clavarse en la
columna que haba en la habitacin, otra golpe la puerta y otra acab clavada en la pared. Repelido este ataque, dispararon Odiseo y los
suyos, dando muerte a Euridamante, Anfimedonte, Plibo y Ctesipo.
Entonces, desde el techo, Atenea alz su gida, y se llenaron de pavor
las almas de los pretendientes que quedaban con vida, y huyeron por
la sala como vacas que un tbano persigue, mientras los acechaban

164

Odisea

Odiseo y los suyos, como buitres que atacan a otras aves en el llano,
y arremetan contra ellos, matndolos e hirindolos con furia, entre
gemidos, mientras la negra sangre corra por el suelo.
La purificacin.

Cuando al fin la matanza concluy, Odiseo se puso a examinar la


sala, por si quedaba alguno de esos hombres todava con vida. Pero
todos yacan, amontonados unos sobre otros, entre el polvo y la sangre,
como los peces que los pescadores sacan del agua con sus redes y
amontonan en la arena de la orilla, deseosos de las olas y del sol
reluciente. Entonces, Odiseo orden a las criadas que limpiaran la
sala, mientras l y los suyos retiraban los cuerpos y raspaban el piso
con esptulas.
Y una vez que el saln estuvo limpio, los hombres se lavaron, y
Odiseo llam a Euriclea y le dijo:
Anciana, trae azufre91 y tambin fuego, as purificamos el
saln. Haz que venga Penlope junto con sus criadas, y diles a las
esclavas del palacio que vengan a la sala.
Y le dijo Euriclea:
As lo har, hijo mo. Pero antes permteme que te traiga una
tnica y un manto: sera deshonroso que en tu propio palacio continuaras vestido con harapos.
Y el astuto Odiseo respondi:
Antes que cualquier cosa, quiero tener el fuego encendido
en la casa.
As dijo, y la anciana no desobedeci. Llev fuego y azufre, y
Odiseo purific la sala, el patio y las dems habitaciones.

91 Azufre: elemento qumico que se utilizaba en la Antigedad como desinfectante,


por sus propiedades medicinales y antispticas.

165

Canto xxiii

Euriclea le anuncia a Penlope la llegada de Odiseo.

La anciana, con el corazn contento, subi las escaleras para


anunciarle a su seora que su amado esposo haba regresado. Cuando lleg a su habitacin, le dijo:
Penlope, despierta, hija querida, para ver con tus ojos lo que
todos los das anhelabas: ya ha llegado Odiseo a su morada, por ms
tarde que fuese, y ha matado a los viles pretendientes que coman tu
hacienda, deshonraban tu casa y maltrataban a tu hijo.
La discreta Penlope le dijo:
Mi querida nodriza! Los dioses inmortales te han trastornado el juicio; porque ellos pueden hacer que enloquezca el ms cuerdo
y dar prudencia al ms irreflexivo, y ahora te han vuelto insensata a
ti, que antes solas ser discreta. No te burles de m, que suficientes
penas tengo ya. Vuelve al saln, que si otra de las criadas viniera a
despertarme con ese mismo cuento, la echara de malos modos; pero
a ti la vejez te disculpa de ello.
Y contest Euriclea:
No me burlo de ti, hija querida. Es verdad que Odiseo ha
regresado, y que est en esta casa, como te lo cont: era ese mismo
husped al que todos insultaban. Lo saba Telmaco hace tiempo,

166

Odisea

pero no dijo nada, con prudencia, mientras su padre preparaba un


plan para vengarse de los pretendientes.
La prudente Penlope le dijo:
Mi querida nodriza! Si es verdad lo que dices, cmo ha podido l solo, y siendo tantos ellos, matar a los soberbios pretendientes?
Le contest Euriclea:
No lo s, no lo he visto, solamente o los suspiros de los que
caan muertos, pues nosotras permanecimos llenas de pavor en nuestra habitacin con las puertas cerradas, hasta que luego tu hijo vino
desde la sala y me llam por orden de su padre. Vi a Odiseo de pie,
entre los cadveres, que estaban apilados en el suelo. Si lo vieras
manchado con la sangre y el polvo, parecido a un len, tu corazn se
llenara de jbilo! Ahora todos yacen en el patio, y ha encendido un
gran fuego tu marido, tras esparcir azufre por la sala. Me ha mandado a llamarte. Se te ha cumplido tu mayor deseo: ver a Odiseo vivo
regresar al hogar junto a ti y a tu hijo, tras vengar a los crueles pretendientes en su propio palacio! Ven conmigo, Penlope, para que
ambos puedan alegrarse, despus de haber pasado tantas penas.
La prudente Penlope le dijo:
Mi querida nodriza! No hay que cantar victoria antes de
tiempo. Bien sabes cun felices estaramos todos si l volviera, y especialmente t, y el hijo que engendramos l y yo. Pero lo que me
dices no es cierto: fue algn dios el que mat a los crueles pretendientes, irritado con sus malas acciones. Pero para Odiseo la esperanza
del regreso muri lejos de taca, y l ha muerto tambin.
Le respondi Euriclea:
Hija ma! Qu dices? Tu nimo es siempre incrdulo: afirmas
que tu marido no volver a esta casa, cuando ya est en la sala, calentndose al lado del hogar. Voy a darte una prueba: cuando lav sus pies,
le vi la cicatriz que hace ya muchos aos le hizo un jabal con sus
blancos colmillos. Yo quera decrtelo, pero l me lo impidi, con su
astucia de siempre. Ahora, vamos, sgueme; y si te engao, mtame.

167

Homero

Le respondi Penlope:
Por ms inteligente que una sea, es difcil saber los planes de
los dioses inmortales. De todos modos, vamos, llvame con Telmaco, para que pueda ver a los muertos y a aquel que los mat.
Penlope pone a prueba a Odiseo.

As dijo, y bajaron a la sala. Mientras tanto, Atenea le haba dado


a Odiseo el don de la belleza, y pareca ms alto y ms fornido. Y
cuando traspusieron el umbral, tom asiento Penlope junto al fuego,
enfrente de Odiseo, que se hallaba sentado con la mirada baja, esperando que su querida esposa le hablara finalmente y lo mirara. Pero
estuvo Penlope mucho tiempo callada, creyendo a veces que era su
marido, y otras veces dudndolo.

Penlope y Odiseo disfrazado de mendigo.


Relieve de terracota del siglo v a. C.

168

Odisea

Al fin habl Odiseo:


Desdichada! Los dioses te han dado un corazn ms duro
que el de las dems mujeres. Ninguna permanecera as, con el nimo
firme, lejos de su marido, cuando l, tras veinte aos de pasar tantos
males, vuelve a casa. Pero, vamos, nodriza, preprame la cama,
porque quiero acostarme, pues ella tiene en su pecho un corazn
de hierro.
La discreta Penlope le dijo:
No hay en m ni desprecio ni orgullo, oh desdichado!, ni tampoco me admiro en demasa, pues s muy bien cmo eras cuando
partiste de taca. Euriclea, prepara para el husped el lecho que Odiseo
construy, y scalo de nuestra habitacin, para que duerma solo.
As dijo Penlope, queriendo probar a su marido; pero, airado,
Odiseo le respondi a Penlope:
Oh mujer! En verdad me apena lo que dices. Quin ha
podido trasladarme el lecho? Pues solo un dios podra cambiarlo
de lugar Haba en nuestro patio un ancho olivo, que tena el grosor
de una columna. Alrededor de l constru nuestro cuarto, con paredes de piedra, un excelente techo y puertas slidas. Despus cort
las ramas del olivo y pul el tronco desde la raz, y tras enderezarlo
lo convert en el pie de nuestra cama; y a partir de ese pie, hice toda
la cama, y la adorn con oro, con plata y con marfil, y puse en su
interior unas correas de buey de color prpura. Pero ahora no s si
sigue all mi lecho, o alguien lo traslad, cortando por el pie de la
cama el olivo.
As dijo Odiseo, y a Penlope le flaquearon las rodillas y el
corazn al escuchar lo que su esposo le contaba. Corri hacia
l llorando, lo abraz, lo bes, y le dijo estas palabras:
No te enojes conmigo, Odiseo, que eres el ms discreto de
todos los hombres! Tema, horrorizada, que viniese algn hombre y
me engaara con palabras, pues muchos traman males con astucias.
Pero me das seales tan precisas, que no puedo ms que creerte.

169

Homero

El reencuentro de Penlope y Odiseo.

As dijo Penlope, y Odiseo llor, abrazado a su esposa, como


abraza la tierra un nufrago que acaba de salvarse. Euriclea y
Eurnome prepararon el lecho, y luego se marcharon a sus habitaciones, y marido y mujer subieron a acostarse.
Una vez que gozaron del amor tan deseado y postergado,
Odiseo y Penlope se contaron el uno al otro sus historias. Ella le
dijo cunto haba sufrido por culpa de los viles pretendientes, que
usndola de excusa, coman y beban de la hacienda de Odiseo.
Por su parte, Odiseo le cont de los males que les haba causado a
otros hombres y los que l mismo haba sufrido, y luego le narr
sus aventuras: le habl sobre los ccones y sobre los lotfagos, de
Polifemo, el cclope, y de Eolo. Le cont sobre Circe y sus hechizos,
y sobre el viaje al Hades, donde volvi a encontrarse con su madre
y con los compaeros muertos en el camino. Le explic cmo
pudo escuchar el sublime canto de las sirenas, y cmo super el
formidable escollo de la horrenda Caribdis y la terrible Escila. Le
habl de los rebaos del Sol, y le cont cmo los suyos haban
perecido por comrselos. Le refiri su estancia en la isla de Ogigia,
con Calipso, y cmo lo retuvo, tras ofrecerle la inmortalidad, sin
poder doblegar su corazn. Y le cont de qu manera, al fin, lleg
a la isla donde vivan los feacios, que lo trataron como a un dios
y lo trajeron de regreso a la patria. Y aquello fue lo ltimo que
dijo, porque ya lo venca el dulce sueo, que relaja los miembros
y deja el alma libre de inquietudes.
Y una vez que juzg que Odiseo y Penlope haban disfrutado
del amor y el descanso, Atenea, que haba contenido la aparicin de
Eos para alargar la noche con sus goces, permiti que surgiera del
ocano la hija de la maana, para llevar su luz otra vez a los hombres.
Entonces, Odiseo se levant del lecho y le dijo a su esposa:
Mujer! Hemos sufrido suficientes penurias. Pero ahora que
estamos los dos juntos de nuevo, t debes ocuparte de los bienes

170

Odisea

del palacio, que yo me ocupar de reponer las reses que comieron


los soberbios pretendientes, y llenar de nuevo los establos. Pero
ahora ir al campo, para ver a mi padre, que est tan afligido por
mi ausencia. Y t, que eres juiciosa, haz lo que te dir: muy pronto
la noticia de que mat a los pretendientes se divulgar. T qudate
en el piso de arriba con las siervas, y no hables con nadie ni preguntes nada.
As dijo, y se puso la armadura y dej la habitacin. Tras despertar a su hijo, al porquero y al boyero, les mand armarse a ellos
tambin. Ellos le obedecieron, y tras armarse con el bronce, salieron
de la casa. Y aunque ya haba luz sobre la tierra, los ocult Atenea con
una oscura nube, y raudamente los sac de la ciudad.

171

Canto xxiv

Las almas de los pretendientes van al Hades.

Hermes gui las almas de los pretendientes por lgubres senderos, trasponiendo las corrientes del ocano y las puertas del sol,
y tras dejar atrs el Pas de los Sueos, arribaron muy pronto a la
pradera de asfdelos, 92 morada de las almas, que son imgenes de
los difuntos. Cuando las vio llegar, el alma del divino Agamenn
se llen de alegra, al saber que Odiseo haba regresado finalmente
a su patria.
Odiseo se reencuentra con Laertes.

Mientras tanto, Odiseo, Telmaco y los suyos dejaron la ciudad


y llegaron al hermoso y cultivado campo de Laertes, que en otro
tiempo este haba comprado haciendo un gran esfuerzo. Odiseo les
dijo a los siervos y a Telmaco:
Ustedes sacrifiquen el mejor de los cerdos que encuentren en
la casa para que lo comamos, que yo voy a probar si al verme ante sus
ojos, despus de tanto tiempo, me conoce mi padre.

92 Asfdelo: flor blanca y roja, de tallo largo, que se usaba en los ritos funerarios
de la antigua Grecia.

172

Odisea

As les dijo y les confi sus armas. Al llegar a la via, encontr


all a su padre, que estaba solo, trabajando el campo. Vesta un manto sucio y remendado, unos rotosos guantes de trabajo y un gorro
miserable hecho con piel de cabra. Al verlo as, abrumado por los
aos y la melancola, se detuvo al lado de un peral, y ya no pudo contener las lgrimas. No saba qu hacer, si abrazarlo y besarlo y contarle su regreso, o si probarlo antes de darse a conocer. Tras pensarlo
un instante, se decidi por la segunda opcin, y se acerc al anciano
que segua cavando en torno de una planta, con la cabeza gacha, diciendo estas palabras:
Anciano! Sabes cultivar un huerto, pues en este est todo
bien cuidado, y no hay planta, ni higuera, ni olivo, ni peral que no
lo est. Pero voy a decirte una cosa, y espero no te enojes: el que no
me parece bien cuidado eres t, pues no solo te agobia la vejez, sino
que ests rooso y harapiento. No creo que tu amo te tenga en ese
estado por holgazanera; adems, no se ve nada servil en ti, pues por
tu aspecto te pareces a un rey. Pero dime: a quin sirves? De quin
es este huerto que cultivas? Yo quisiera saber si estoy realmente en
taca, como me dijo un hombre que encontr en el camino. Hace
tiempo, en mi tierra, recib a un husped tan discreto como ninguno
que haya recibido antes. Deca ser de taca, y que el nombre de su
padre era Laertes. Lo albergu en mi palacio y le entregu regalos de
hospitalidad: siete talentos de oro, una jarra de plata, doce mantos
sencillos, doce tnicas; y adems, le entregu cuatro mujeres, diestras en toda clase de tareas.
As dijo, y Laertes respondi con los ojos llorosos:
Forastero! En efecto, ests en taca. Pero ahora la rigen unos
hombres malvados e insolentes, y te sern en vano esos regalos que
le hiciste a aquel husped. Si lo encontraras vivo en la ciudad de taca,
l no permitira que partieras sin llenarte de obsequios para corresponder a tus presentes y a tu hospitalidad, como se debe hacer. Pero
cuntame, cundo recibiste a este husped, mi hijo infortunado, si

173

Homero

es que no ha sido un sueo? Lejos de sus amigos y su patria, los peces


en el mar se lo comieron, o en la tierra fue pasto de las fieras y las
aves. Y ni su madre le hizo una mortaja, ni su rica mujer, la discreta
Penlope, llor sobre su lecho ni le cerr los ojos, como era justo hacer, porque tales son las honras debidas a los muertos. Vamos, dime
quin eres y de dnde has venido.
Y el astuto Odiseo contest:
Mi patria es Alibante, donde tengo magnfica morada. El rey
Afidas es mi padre y mi nombre es Eprito. Algn dios confundi mi
derrotero y me trajo hasta aqu. Mi nave est amarrada en una playa,
lejos de la ciudad. Y en cuanto a tu pregunta, pasaron cinco aos del
da en que Odiseo abandon mi casa. Lo desped contento y parti
con alegra, con augurios propicios; confibamos los dos en volver a
encontrarnos, e intercambiar magnficos regalos.
As dijo Odiseo, y Laertes se vio envuelto en una negra nube de
dolor. Tom un poco de tierra, y la arroj, llorando, por sobre su cabeza. Entonces Odiseo sinti pena en su nimo, y saltando a sus brazos, lo bes y le habl de esta forma:
Padre, yo soy aquel por quien preguntas, que regresa a la patria despus de veinte aos. Deja ya de llorar y de estar triste, que el
tiempo nos apremia: mat a los pretendientes en mi casa, vengando
sus injurias y sus malas acciones.
Le respondi Laertes:
Si eres en verdad Odiseo que ha vuelto, dame alguna seal
que me convenza.
Le contest Odiseo:
Mira, aqu est la herida que un jabal me hizo en el pie,
cuando nio. Adems, te dir cules fueron los rboles que t me
regalaste en aquel tiempo: yo te segua por la huerta y t me los ibas
nombrando. Eran trece perales, diez manzanos, cuarenta higueras
y cincuenta vides.

174

Odisea

As dijo Odiseo, y a Laertes le flaquearon las rodillas y el corazn,


porque reconoca las seales que su hijo le daba. Abrazando a su hijo,
le dijo estas palabras:
Padre Zeus! Ustedes los dioses inmortales permanecen an
en el Olimpo, si es verdad que los viles pretendientes tuvieron su castigo merecido. Pero ahora temo que sus familiares, al enterarse de lo
que pas, te vengan a buscar.
Y el astuto Odiseo le respondi a su padre:
No te preocupes, padre, y vamos a la casa. Ya estn all
Telmaco, junto con el porquero y el boyero, haciendo la comida.
La paz.

Cuando llegaron a la hermosa casa, Telmaco, el porquero y el


boyero cortaban mucha carne y mezclaban negro vino. Enseguida,
una esclava lav a Laertes y le puso un manto encima de los hombros,
y Atenea lo hizo parecer ms alto y ms fornido de lo que era antes.
Cuando sali del bao, se sorprendi Odiseo, pues pareca un dios.
Mientras gozaban del banquete Odiseo y los suyos, la Fama93
mensajera recorri la ciudad, anunciando la muerte de los pretendientes. Sus familiares, cuando se enteraron, corrieron al palacio de
Odiseo con gritos y lamentos, y cada uno se llevaba el cuerpo de su
pariente para darle sepultura. Y a los que haban venido de otras ciudades los ponan en las rpidas naves para llevar a cada uno a casa.
Y luego se reunieron todos en el gora, con el nimo triste. All
les habl Eupites, que era el padre de Antnoo, vertiendo muchas
lgrimas por su hijo asesinado:
Amigos, este hombre les ha hecho gran traicin a los aqueos.
A muchos y valientes se los llev en sus naves, para luego perder las
naves y los hombres; y al regresar, ha matado a los mejores de los itacenses.

93 Fama: alegora del rumor, que se representa con miles de bocas que viajan
rapidsimo repitiendo las noticias odas.

175

Homero

Si nuestros descendientes llegaran a enterarse de estas cosas, sera


vergonzoso. Y si no castigramos a quienes han matado a nuestros
hijos y hermanos, para m la vida sera ingrata, y ojal me muriese
cuanto antes, para estar con los muertos. Pero vayamos pronto,
antes de que se escapen.
As dijo, entre lgrimas, y movi a compasin a los aqueos.
Entonces, Haliterses les habl de esta forma:
Itacenses, escuchen mis palabras. Todo esto ha ocurrido por
la debilidad de ustedes, porque no se dejaron persuadir, ni por m ni
por Mntor, cuando los exhortbamos a impedir las locuras de sus
hijos; ellos mismos, a causa de su orgullo, devorando la hacienda y
ultrajando a la mujer de un varn excelente, que pensaban que ya no
volvera, se buscaron su propia ruina. Hganme caso a m: no vayamos, no sea que alguien halle el mal que se buscaba.
As dijo Haliterses, y hubo un gran tumulto entre la concurrencia, y ms de la mitad estuvieron de acuerdo y se marcharon. Sin embargo, a los otros no les gust el discurso de Haliterses, y corrieron a
armarse junto a Eupites.
Entonces, Atenea le habl a Zeus:
Padre Zeus, respndeme! Qu tramas? Tendrn lugar la
perniciosa guerra y el horrible combate, o pondrs amistad entre
unos y otros?
Y Zeus, que amontona las nubes, respondi:
Hija ma! T misma formulaste ese plan: que Odiseo volviera y se vengara de ellos. Haz lo que te parezca, pero yo te dir lo que
conviene: ya que Odiseo se ha vengado de los pretendientes, que ahora
hagan las paces, y l reine para siempre sobre los itacenses. Por nuestra
parte, hagamos que se olvide la matanza de los hijos y hermanos; que
se amen los unos con los otros, y haya paz y riqueza en abundancia.
Y una vez que habl Zeus, Atenea baj desde las cumbres
brillantes del Olimpo.

176

Odisea

Mientras tanto, Odiseo y los suyos se armaron y salieron de la


casa, listos para luchar contra los que venan. Enseguida, el combate
comenz y Atenea inspir renovado vigor al anciano Laertes, que
arroj la gran lanza contra Eupites, quien cay con estrpito en el
suelo, sin vida. Y Odiseo y los suyos los habran matado a todos si
Atenea no hubiera detenido el combate con un grito:
Abandonen la lucha y seprense, itacenses, sin derramar
ms sangre!
As dijo la diosa de ojos glaucos, y el plido terror se apoder
de todos. No bien se oy la voz de la deidad, los del bando de Eupites
tiraron las armas en el suelo y se dieron a la fuga. El paciente Odiseo,
con horrible alarido, se lanz tras de ellos, como un guila. Pero Zeus
arroj un ardiente rayo, que fue a caer delante de Atenea. Y al ver esta
seal de su padre, la diosa de ojos glaucos le dijo as a Odiseo:
Ingenioso Odiseo, hijo de Laertes, del linaje de Zeus!
Contente ya, que cese este combate, funesto para todos. No sea cosa
que Zeus se moleste contigo.
As dijo Atenea, y l se alegr de orla y obedeci su orden. Y
Palas Atenea, transfigurada en Mntor, hizo que los dos bandos
acordasen la paz.

177

Sobre terreno conocido

Comprobacin de lectura
Coloquen la V de verdadero o la F de falso al lado de las siguientes
afirmaciones. En la carpeta, corrijan las afirmaciones incorrectas.
a) En la primera asamblea de los dioses, Atenea convence
a Zeus de favorecer el regreso de Odiseo.
b) Calipso se niega terminantemente a dejar partir a
Odiseo y a ayudarlo en su retorno.
c) Odiseo desea regresar a taca, pero no puede porque
perdi a sus compaeros y su nave en un naufragio.
d) Telmaco emprende un viaje a Pilos y a Esparta para
averiguar noticias de su padre.
e) Penlope, cansada de esperar a su marido, elige a
Antnoo para casarse con l y entregarle el trono de taca.
f) Atenea toma la forma de una anciana para incitar
a Telmaco a emprender el viaje.
g) Los pretendientes de Penlope consumen los bienes
del palacio de Odiseo.
h) Cuando comienza el relato, hace veinte aos que finaliz
la guerra de Troya y que Odiseo est vagando sin poder
regresar al hogar.
En la carpeta, respondan a las siguientes preguntas.
1 Qu dios impide el regreso de Odiseo a taca? A qu se debe
esta actitud?
2 Qu artimaa idea Penlope para retrasar la eleccin de un nuevo
esposo?

179

3 Quin encuentra a Odiseo en la isla de los feacios? Cmo llega

el hroe al palacio de Alcnoo?


4 Por qu llora Odiseo cuando escucha al aedo en el banquete que

ofrece Alcnoo?
5 Cmo revela Odiseo su identidad ante Alcnoo y Arete? Qu his-

torias les cuenta?


6 Qu diosa recibe a Odiseo en taca? Cmo es el plan que urden

juntos para llegar hasta el palacio y llevar a cabo la venganza


contra los pretendientes?
7 Cmo se presenta Odiseo frente a Eumeo, el porquerizo fiel?
8 Cmo tratan los pretendientes a Odiseo?
9 En qu consiste el certamen del arco propuesto por Penlope?
Quin lo gana?
Marquen con una cruz la opcin correcta.
1 Los cclopes son
a) dioses vengativos.
b) gigantes de un solo ojo, desconocedores de la hospitalidad.
c) gigantes que ayudan a los extranjeros que pasan por sus costas.
2 El rey Eolo le regala a Odiseo

a) una bolsa llena de oro y joyas preciosas.


b) la mejor de sus naves.
c) una bolsa que contiene vientos.
3 Los lestrigones reciben a Odiseo y a sus compaeros

a) con un banquete, juegos y msica.


b) arrojndoles piedras y comindose a quienes capturaban.
c) prohibindoles acercarse al palacio.
4 Los compaeros que van a investigar el palacio de Circe

a) se enamoran de la hechicera y no regresan.


b) vuelven decepcionados porque no encuentran nada
interesante all.
c) son convertidos en cerdos y encerrados en jaulas.
180

Actividades de comprensin

1 Relean los primeros seis renglones de la Odisea. Estas palabras

preliminares conforman el proemio, que contiene un resumen de


la obra y una invocacin a la Musa, la diosa a la que se le pide
inspiracin. Qu datos se mencionan en el proemio? A qu episodio se refiere cada uno de esos datos? Justifiquen la respuesta.
2 La estructura de la Odisea es compleja. El relato no se desarrolla

siguiendo una lnea cronolgica estricta, sino que comienza por la


mitad. Los hechos anteriores a este punto se narran, luego, en forma de raccontos o retrospecciones. En trminos tcnicos, se dice
que esta es una estructura en anillo, porque tiene forma circular: la
historia comienza en un punto, retrocede y luego vuelve al punto
donde se haba iniciado. Cuando una historia no se narra desde el
principio, se dice que est comenzada in medias res, que en latn
significa por la mitad del asunto.
a) Armen dos lneas temporales, en paralelo. En una, presenten
las acciones principales en el orden en que aparecen en la obra y,
en la otra, ordenen los hechos cronolgicamente.
b) Comparen las lneas y extraigan conclusiones. Qu les parece que aporta a la trama este tipo de estructura? (Piensen en
otras obras literarias, pelculas, series televisivas o historietas
donde se use este recurso.)
3 En la pica antigua es frecuente que a los personajes, tanto

mortales como dioses, as como a algunos objetos, se les atribuya uno o ms eptetos fijos. Estos eptetos son adjetivos o
construcciones que sirven para caracterizar a los seres a los que
se refieren y presentar alguno de sus rasgos sobresalientes.

181

a) Relacionen cada personaje u objeto de la columna de la izquierda con el epteto que le corresponde, en la columna de
la derecha.
Poseidn

la de ojos glaucos

Zeus

el de los pies veloces

Penlope

astuto

Eos

el que junta las nubes

Circe

prudente

Aquiles

la de hermosas trenzas

Menelao

la de dedos de rosa

Nstor

el que sacude la tierra

Odiseo

rubio

Atenea

domador de caballos

b) Presten atencin al epteto de Odiseo. Qu nos dice acerca de


su personalidad? Busquen los otros eptetos que se le atribuyen a ese personaje y confeccionen una lista. Qu conclusiones pueden extraer a partir de la lista que confeccionaron?
c) Propongan dos eptetos, adems de los que aparecen en la
obra, para cada uno de los siguientes personajes de la Odisea:
Telmaco, Penlope, Zeus, Atenea, Poseidn y Odiseo.

182

Actividades de anlisis
1 La Odisea se estructura en tres partes bien diferenciadas. Indiquen

qu cantos comprende cada parte y escriban un breve resumen de


la temtica y la importancia de cada una de ellas. Qu personajes
predominan en cada parte?
Parte 1. Telemaquia
Parte 2. Aventuras de Odiseo en el mar
Parte 3. Odiseo en taca
2 A partir del canto

ix, y hasta el canto xii, Odiseo, como si fuera un


aedo, relata sus aventuras ante el auditorio que lo escucha en el
palacio de los feacios. Este recurso que presenta el texto se llama
puesta en abismo. La puesta en abismo es una tcnica pictrica
que consiste en representar la obra (o las condiciones de su produccin) dentro de la misma obra. Si observan el famoso cuadro
de Velzquez, Las Meninas, comprobarn que el artista se represent a s mismo pintando un cuadro para los reyes de Espaa.

Diego Velzquez, Las Meninas o la familia de Felipe IV


(1656, leo sobre lienzo, 310 x 276 cm, Museo del Prado, Madrid).

183

En la Odisea sucede algo anlogo: el protagonista, Odiseo, toma


el lugar del aedo y se convierte en narrador de las diversas aventuras que l mismo ha vivido. Estos relatos enmarcados constituyen una pequea Odisea dentro de la gran Odisea.
a) Qu caracterstica especial tiene el relato de Odiseo? Qu tipo
de acciones cuenta?
b) Qu conclusin pueden sacar del hecho de que los sucesos
fantsticos estn en boca del protagonista? Es Odiseo un personaje creble? Discutan las conclusiones con sus compaeros.
3 A lo largo de sus aventuras en el mar, Odiseo se encuentra con

varios personajes monstruosos.


a) Confeccionen una lista de los monstruos que aparecen entre
los cantos ix y xii. Redacten una breve descripcin de cada
uno, teniendo en cuenta si contribuye al regreso de Odiseo o
lo obstaculiza.
b) Imaginen otros monstruos que podran aparecer en la Odisea.
Inventen una nueva aventura en la que el hroe tenga que
enfrentarse con l.
4 En la Odisea, los personajes femeninos, ya se trate de diosas o

de humanas, son muy importantes.


a) Realicen una lista de todos los personajes femeninos que aparecen en el relato. Escriban una breve biografa de cada uno de
ellos, destacando la importancia que tienen en relacin con el
protagonista de la historia.
b) Qu caractersticas especiales de Atenea y Penlope las hacen
ms cercanas a Odiseo? En qu se parecen a l? Piensen en el
modo de actuar y en la personalidad de cada una.
5 La hospitalidad constitua un valor esencial en el mundo griego

arcaico; segn se crea, tratar bien a los extraos era un mandato


divino. Varios episodios de la Odisea tocan este tema, por ser el
protagonista un viajero que visita muchas tierras extraas.
184

a) Busquen en el texto ejemplos de episodios donde se haga


presente el tema de la hospitalidad, tanto de manera positiva
como de manera negativa. Qu consecuencias acarrea la violacin de la hospitalidad?
b) Redacten las reglas de la hospitalidad que tenan vigencia en
el mundo de la Odisea. Comparen la importancia que tena la
hospitalidad para los griegos antiguos con la que le damos
nosotros hoy en da.
6 De todos los lugares que Odiseo conoce en su extenso viaje, hay

uno que se destaca: el Hades. Sin embargo, Odiseo no es el nico


personaje mitolgico que realiza un viaje al mundo de los muertos. En la literatura clsica, se llama katbasis (que significa ida
hacia abajo) al descenso a los infiernos de un personaje vivo.
a) Qu es el Hades? Cmo llegan Odiseo y sus compaeros all?
Describan la geografa de ese espacio infernal, tal como ustedes se la representan.
b) Orfeo y Heracles tambin descendieron al Hades. Averigen
quines fueron estos personajes de la mitologa y por qu llevaron a cabo esa accin. Copien en la carpeta los detalles de
los mitos y compartan estas historias con sus compaeros.
c) A quines encuentra Odiseo en el Hades? Confeccionen una
lista de los personajes a los que solamente ve y otra de los
personajes con los que habla. Expliquen la importancia de
los dilogos con Anticlea, Tiresias y Elpnor.
d) Presten atencin a lo que dice Aquiles cuando conversa con
Odiseo: No intentes consolarme. Preferira ser un labrador al
servicio de un hombre miserable, que apenas puede mantener
su hacienda, a mandar en el reino de los muertos.
Por qu dice esto Aquiles? Busquen informacin sobre este
hroe. Creen que en vida hubiera dicho algo similar?
Comparen a Aquiles con Odiseo. En qu se parecen los dos
hroes y en qu se diferencian?

185

7 En el canto

xii,

Odiseo se enfrenta a un desafo particular: escuchar


el canto de las sirenas sin que estas lo atraigan y lo devoren.
a) Qu estrategia utiliza Odiseo para lograrlo?
b) Piensen en todos los episodios en que el hroe hace uso de su
inteligencia y no de su fuerza fsica para escapar de algn peligro. Comparen las estrategias y saquen conclusiones acerca de
las caractersticas de Odiseo como hroe.

8 Una vez que Odiseo se encuentra en taca, el desafo mayor es

que sus amigos y familiares lo reconozcan en el momento oportuno. Debemos tener presente que han pasado veinte aos desde
que parti rumbo a la guerra de Troya y que, adems, Atenea lo
avejent y lo visti con ropas de mendigo.
Enumeren los reconocimientos que tienen lugar entre los cantos
xv y xxiv. Cmo sucede cada uno de ellos? Comprenlos y sealen
los elementos que tienen en comn.
9 La venganza final presenta un conflicto desde el siguiente punto

de vista: Odiseo ha matado a todos los jvenes solteros de la isla.


Los familiares, indignados, se enfrentan con Odiseo y Laertes en
una nueva batalla. Parece que la tensin no va a resolverse.
a) Cmo se soluciona finalmente el conflicto?
b) Busquen en una enciclopedia la definicin de la expresin
latina deus ex machina y relacinenla con el final de la Odisea.
Recuerdan haber visto este recurso empleado en alguna
pelcula o alguna serie de televisin?

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Actividades de produccin
1 El arte de contar historias. Los aedos eran expertos en unir diferen-

tes cantos, que memorizaban para formar historias ms extensas y


con una trama complicada.
a) Organcense en, al menos, cuatro grupos. Cada grupo deber
inventar un episodio nuevo de la Odisea, memorizarlo y, luego,
contrselo a los dems. Traten de ponerse de acuerdo en la
distribucin de los temas, de modo que cada relato pueda
conectarse con el siguiente.
2 La Odisea en el arte. Elijan la escena de la Odisea que ms les

haya gustado y represntenla plsticamente. Pueden inspirarse en


las ilustraciones ya existentes, como las que hay sobre nforas, mosaicos o relieves antiguos (algunas de ellas se reproducen en esta
edicin). Discutan qu escena elegirn, qu personajes sern representados, qu tcnica y qu soporte utilizarn. Ser provechoso que
trabajen con la asistencia del docente de Educacin Plstica.
3 Las comparaciones. Los smiles homricos son comparaciones de

construccin compleja que aparecen frecuentemente en el relato.


A continuacin se transcriben algunos ejemplos en los que el
smil aparece destacado en color:
Telmaco abraz a su padre, y los dos lloraron largamente, como
gimen las aves cuando los campesinos les roban los pichones que
no saben volar. (Canto xvi)
Huyeron por la sala como vacas que un tbano persigue, mientras
los acechaban Odiseo y los suyos, como buitres que atacan a otras
aves en el llano, y arremetan contra ellos, matndolos e hirindolos con furia, entre gemidos, mientras la negra sangre corra
por el suelo. (Canto xxii)
Pero todos yacan, amontonados unos sobre otros, entre el polvo
y la sangre, como los peces que los pescadores sacan del agua con
sus redes y amontonan en la arena de la orilla, deseosos de las olas
y del sol reluciente. (Canto xxii)

187

a) Inventen otros smiles tomando como ejemplo los anteriores.


Recuerden que, por lo general, el smil establece una comparacin
entre un individuo o una accin y un elemento de la naturaleza.
b) Compartan los smiles con sus compaeros y elijan los cinco
que ms les gustaron. Justifiquen la eleccin.
c) Elijan un prrafo de la Odisea y expndanlo insertando un smil
(o ms de uno, si se animan).
4 Recreaciones de los mitos. A lo largo de la Odisea se relatan varios

regresos, entre ellos el de Menelao, el de Nstor y el de Agamenn.


a) En obras de referencia sobre mitologa clsica (como las que se
enumeran en la Bibliografa, pgina 191), investiguen cmo fue
cada uno de esos regresos. Copien la informacin en la carpeta.
b) Escriban un dilogo imaginario entre Menelao y Helena al retornar a Esparta. Tengan en cuenta lo sucedido en la guerra de
Troya. Luego, escriban un dilogo entre Agamenn y Clitemestra,
antes de que Egisto lo asesinara. (Este ltimo regreso es el
tema de una tragedia de Esquilo, llamada Agamenn, cuya lectura les recomendamos.)
c) Escriban un texto, en forma de crnica periodstica, en el que
relaten cada uno de estos regresos. Hagan hincapi en el de
Odiseo, a quien se cree perdido o muerto. Inventen hiptesis
para resolver el enigma de su paradero.

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Recomendaciones para leer y para ver


Si les gust esta versin de la Odisea, les recomendamos leer el texto
completo, en alguna de las excelentes traducciones al espaol que
se han realizado:
Homero. Odisea. Buenos Aires, Losada, 2000, traduccin de Luis
Segal y Estalella.
Homero. Odisea. Madrid, Ctedra, 1998, traduccin de Jos Luis Calvo.
Homero. Odisea. Madrid, Gredos, 1998, traduccin de Jos Manuel
Pabn.
Homero. Odisea. Madrid, Alianza, 2005, traduccin de Carlos Garca Gual.
Pueden encontrar una versin sencilla y completa del ciclo de la guerra
de Troya en:
Bentivegna, Diego y Romana, Cecilia. Canta, musa! Los ms
fascinantes episodios de la guerra de Troya. Buenos Aires,
Kapelusz, coleccin GOLU, 2009.
Para leer otros poemas picos:
Homero. Ilada. Buenos Aires, Losada, 1996, traduccin de Luis
Segal y Estalella.
Virgilio. Eneida. Madrid, Gredos, 2005, traduccin de J. de EchaveSustaeta.
Apolonio de Rodas. Argonuticas. Madrid, Gredos, 1996, traduccin
de M. Valverde Snchez.
Annimo. Poema de Mio Cid. Buenos Aires, Colihue, 2007, edicin
de Leonardo Funes.
Si quieren profundizar en los relatos clsicos de mitologa griega y latina:
Hesodo. Obras y fragmentos. Teogona, Trabajos y das. Madrid,
Gredos, 1997, traduccin de A. Prez Jimnez y A. Martnez Dez.
Ovidio. Metamorfosis. Madrid, Ctedra, 1995. Edicin y traduccin
de Consuelo lvarez y Rosa Mara Iglesias.

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Pueden encontrar reelaboraciones de la Odisea en muchas obras de


autores modernos:
Joyce, James. Ulises. Buenos Aires, Losada, 1999. Esta novela parodia y
rinde homenaje a la Odisea, al relatar un da en la vida de Leopold
Bloom, un Odiseo moderno, en la Dubln de principios del siglo xx.
Pavese, Cesare. Dilogos con Leuc. Madrid, Tusquets, 2000. Se
trata de una coleccin de pequeos dilogos entre personajes
mitolgicos. Hay uno muy interesante entre Odiseo y Calipso.
Cortzar, Julio. Circe. En: Bestiario. Buenos Aires, Alfaguara, 2001.
Un cuento escalofriante, cuya protagonista est inspirada en la
clebre hechicera.
Cavafis, Constantino. taca. Un bello poema inspirado en las aventuras
de Odiseo. Pueden hallarlo en:
http://www.ciudadseva.com/textos/poesia/euro/cavafis/itaca.htm
Borges, Jorge Luis. Odisea, libro vigsimo tercero. En: El otro, el
mismo. Buenos Aires, Emec, 1998. Este soneto se centra en los
sentimientos de Odiseo una vez que ha consumado la venganza.
Fontanarrosa, Roberto. Los clsicos segn Fontanarrosa. Buenos Aires,
De La Flor, 1996. Entre las historietas de este libro, hay una divertida
parodia de los poemas homricos.
Adaptaciones cinematogrficas:
Ulises, dirigida por Mario Camerini (1954). Una adaptacin clsica,
con Kirk Douglas en el papel de Odiseo y Anthony Quinn como
Antnoo.
La Odisea, miniserie para la televisin, dirigida por Andrei Konchalovsky
(1997).
Troya, dirigida por Wolfgang Petersen (2004), se centra en los ltimos
das de la guerra de Troya.
Dnde ests hermano?, dirigida por Joel y Ethan Coen (2000).
Tres presidiarios escapan de la crcel en el sur de los Estados
Unidos y tienen un largo viaje de regreso a casa. Hay muchsimas
referencias a la Odisea.
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Bibliografa
Sobre la cultura griega en general y los poemas homricos en particular
Calvino, Italo. Las Odiseas en la Odisea. En: Por qu leer los clsicos.
Barcelona, Tusquets, 1992.
Finley, M. I. El mundo de Odiseo. Mxico, FCE, 1961.
Flacelire, Robert. Adivinos y orculos griegos. Buenos Aires,
Eudeba, 1997.
Kirk, G. S. Los poemas de Homero. Barcelona, Paids, 1995.
Kitto, H. D. F. Los griegos. Buenos Aires, Eudeba, 1994.
Lesky, Albin. Historia de la literatura griega. Madrid, Gredos, 1989.
Steiner, George. Lenguaje y silencio. Barcelona, Gedisa, 1982.
Vidal-Naquet, Pierre. El mundo de Homero. Buenos Aires, FCE, 2001.
Obras de referencia sobre la mitologa griega y latina
Burn, Lucilla. Mitos griegos. Madrid, Akal, 1998.
Buxton, Richard. Todos los dioses de Grecia. Madrid, Obern, 2004.
Graves, Robert. Los mitos griegos. Madrid, Alianza, 1998.
Grimal, Pierre. Diccionario de mitologa griega y romana. Barcelona,
Paids, 1991.
Ruiz de Elvira, Antonio. Mitologa clsica. Madrid, Gredos, 1995.
Vernant, Jean-Pierre. La naturaleza de los mitos griegos. Barcelona,
Labor, 1992.
Vernant, Jean-Pierre. rase una vez. El universo, los dioses, los hombres.
Buenos Aires, FCE, 2000.
Sobre el mito en general
Bauz, Hugo Francisco. El mito del hroe. Morfologa y semntica de
la figura heroica. Buenos Aires, FCE, 1998.
Bauz, Hugo Francisco. Qu es un mito. Una aproximacin a la
mitologa clsica. Buenos Aires, FCE, 2005.
Campbell, Joseph. El hroe de las mil caras. Psicoanlisis del mito.
Mxico, FCE, 1972.
Kirk, Geoffrey. El mito. Su significado y funciones en la Antigedad
y otras culturas. Barcelona, Paids, 1985.

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Esta obra se termin


de imprimir en septiembre
de 2009, en los talleres
de Casano Grfica S. A.,
Ministro Brin 3932,
Remedios de Escalada,
Buenos Aires, Argentina.