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II.

L'HISTOIRE ET LE RCIT

p. 165. Mettre en question l'appartenance de l'historiographie au champ du rcit. Deux


convictions d'gale force : 1. c'est une cause perdue de lier le caractre narratif de l'histoire
la survie de l'histoire narrative. 2. Si l'histoire rompait avec la comptence de base que
nous avons suivre une histoire et avec les oprations cognitives de la comprhension
narrative, elle perdrait son caractre distinctif dans l'ensemble des sciences sociales.

Thse : l'histoire la plus loigne de la forme p. 166 narrative continue tre relie la
forme narrative par un lien de drivation. On peut le reconstruire par une mthode qui
relve d'une rflexion de second degr sur les conditions ultimes d'intelligibilit de cette
discipline qui tend oublier le lien de drivation qui continue nanmoins de prserver
tacitement sa spcificit comme science historique .

Consquence pour le temps historique : l'historien a sans aucun doute le privilge de


construire des paramtres temporels appropris son objet et sa mthode. Mais la
signification de ces constructions est emprunte aux configurations narratives de
mimsis II et travers celle-ci, s'enracine dans la temporalit caractristique du monde
de l'action. La construction du temps historique comme l'un des enjeux (consquence et
pierre de touche) majeurs de l'entreprise.

Thse loigne des deux autres : 1. la ngation du lien entre histoire et rcit. Le temps
historique serait alors sans appui dans le temps du rcit et dans le temps de l'action. 2. une
relation entre histoire et rcit comme celle de l'espce au genre.

La thse est l'assertion d'un lien indirect de drivation. p. 167.

Reconstruire l'intentionnalit de la pense historienne par laquelle l'histoire continue de viser


obliquement le champ de l'action humaine et sa temporalit de base. L'historiographie se
greffe sur le cercle mimtique. Cette seconde partie ne traite pas toute la problmatique
historique. Elle spare la question du sens de celle de la rfrence. (mimsis III est lie la
question de la vrit en histoire). Oratio obliqua : relier l'explication la comprhension
narrative. p. 168.

L'clipse du rcit : loignement de l'histoire moderne par rapport la forme


expressment narrative. Convergence entre l'historiographie franaise contemporaine (plus
mthodologique qu'pistmologique) et le courant issu du positivisme logique (plus
pistmologique que mthodologique).

Plaidoyers pour le rcit : des tentatives pour tendre directement la comptence narrative

au discours historique. Ces analyses ne rendent pas compte des formes d'historiographie
dont le rapport au rcit est direct.

L'intentionnalit historique : la thse majeur de la drivation indirecte du savoir


historique partir de de l'intelligence narrative. Reprise de Expliquer et comprendre 1.
Une rponse partielle la question de l'vnement. Partielle parce que le statut ontologique
de l'vnement n'est analys qu' la quatrime partie. p. 169

Ici il n'est question que des analyses prparatoires. Pour arriver s'interroger sur la
contribution du rcit historique la refiguration du temps, nous devons passer par le
dvoilement des insuffisances de la thorie nomologique et de la thorie narrativiste. La
refiguration du temps par le rcit est luvre conjointe de du rcit historique et du rcit de
fiction.

1. L'clipse du rcit

p. 171. L'historiographie franaise (HF) s'est toujours mfie de la philosophie. Il n'y a pas
de vraies rflexions pistmologiques sur l'histoire. Sa force est ailleurs : dans l'adhrence
au mtier d'historien. Une mthodologie p. 172. d'hommes de terrain.

Le nopositivisme (Pl) : le souci de mesurer l'explication en histoire aux modles du


savoir scientifique. Dans ses adversaires comme en lui, il y a un manque de rflexion sur le
mtier.

En commun : dni du caractre narratif de l'histoire. Convergence du rsultat, argumentation


diffrente. Dans la HF la cause en est le dplacement de l'objet de l'histoire de l'individu
agissant au fait social total. Dans le Pl la cause en est la coupure pistmologique entre
explication historique et la comprhension narrative.

Accent mis dans la convergence des deux attaques. Fil conducteur : destin de
l'vnement et de la dure historique.

1. L'clipse de l'vnement dans l'historiographie franaise

p. 173. Dans la HF la critique de l'histoire vnementielle comme quivalente du rejet de la


catgorie du rcit.

quivoque de la notion d'vnement. Il implique deux sries d'assertions non critiques :

Du texte l'action. p. 179-203.

ontologiques et pistmologiques, le secondes fondes sur les premires.

Au sens ontologique : ce qui s'est effectivement produit dans le pass. Traits : 1. proprit
absolue du pass, indpendamment de nos constructions et reconstructions. Trait commun
aux vnements physiques et historiques. 2. parmi les choses qui sont arrives, certaines
sont luvre des agents semblables nous. Les vnements historiques comme ceux que des
tres agissants font arriver ou subissent. 3. p. 174. Dlimitation au sein du champ pratique
de la sphre possible de communication. l'ide du pass humain s'ajoute l'obstacle d'une
altrit ou d'une diffrence absolue. (Habermas, comptence chercher l'accord qui passe
par la reconnaissance de l'tranget et l'irrductibilit de l'tranger).

pistmologique : 1. opposition entre la singularit de l'vnement humain et l'universalit


de la loi. L'vnement n'arrive qu'une fois. 2. opposition entre contingence pratique et
ncessit logique ou physique : l'vnement comme ce qui aurait pu tre fait autrement. 3.
cart de tout modle ou invariant.

La HF nous aide critiquer ces prsupposs de notre conception naturelle de l'vnement.

Aron, Introduction la philosophie de l'histoire : Essai sur les limites de l'objectivit


historique. p. 175. Il a contribu dissoudre la premire assertion du sens commun : le
caractre absolu de l'vnement. La dissolution de l'objet . Contre le positivisme. dans
la mesure o l'historien est impliqu dans la comprhension et l'explication des vnements
passs, un vnement absolu ne peut tre attest par le discours historique . La
comprhension n'est jamais une intuition, mais une reconstruction. Les diverses
reconstructions ne font qu'accentuer la coupure qui spare l'objectivit, laquelle prtend
le travail de comprhension, de l'exprience vive non rptable . p. 176. La causalit chez
Aron comme chez Weber. Elle est dans une chelle de probabilit. Entre l'accidentel et
l'adquation. L'enjeu philosophique, pour Aron, tait alors la destruction de toute illusion
rtrospective de fatalit et l'ouverture de la thorie de l'histoire la spontanit de l'action
oriente vers le futur .

Marrou, De la connaissance historique. Argument semblable. Filiation entre comprhension


d'autrui et connaissance du pass humain. p. 177. 1. L'histoire n'est pas une science. Elle est
une connaissance de foi. La comprhension englobe tout le travail de l'historien. Elle fait
partie de la vrit de l'histoire. 2. puisque l'historien est impliqu dans la connaissance
historique, on doit renoncer la ractualisation du pass. a. L'histoire est connaissance par la
relation entre le pass vcu et l'historien d'aujourd'hui. Le pass rellement vcu ne peut tre
que postul comme le noumne kantien. b. si le vcu du pass nous tait accessible p. 178. il

ne serait pas objet de connaissance, car le prsent est multiforme, confus, inintelligible. Or
l'histoire est un savoir ordonnateur.

La question a une priorit par rapport au document dans l'enqute historique.

Annales. p. 179. Mthodologie des historiens professionnels, largement trangers la


problmatique de la comprhension. Des rflexions d'artisans. Le paradigme c'est l'Apologie
de l'histoire de Bloch. Les tmoignages comme les traces sur lesquelles se base la
connaissance historique. p. 180. Le document comme cas du tmoignage. La critique sera
pour l'essentiel une critique du tmoignage, preuve de vracit, chasse l'imposture. Le
caractre psychique des phnomnes historiques. p. 181. L'explication historique consistant
en la constitution de chanes phnomnes semblables et dans l'tablissement de leurs
interactions . Primat de l'analyse sur la synthse. p. 182. Problme de la nomenclature. Le
problme de savoir comment nommer les faits du pass : les termes du pass (des
tmoignages dont il faut se mfier) ou bien les termes nous (des projections o nous nous
ternisons arrogamment). Dialectique du semblable et du dissemblable.

Braudel. La Mditerrane et le Monde mditerranen l'poque de Philippe II. p. 183.


Retenir de Braudel et de ses disciples, par souci didactique, ce qui va l'encontre de la
seconde supposition : des vnements comme ce que des tres agissants font arriver et
qu'ils partagent la contingence de l'action. Ce qui est mis en question c'est le modle
d'action y impliqu. L'action y apparat toujours attribuable des agents individuels, auteurs
ou victimes des vnements. Braudel critique aussi deux autres notions : a. que l'individu est
le porteur ultime du changement historique. b. que les changements les plus significatifs
sont ponctuels, ceux qui affectent la vie des individus. Ceux-ci sot pour Braudel les
vnements. quation histoire vnementielle = histoire-rcit. p. 184. la notion de rcit n'est
pourtant jamais interroge. Ce qui est mis en question est la notion de vnement et celle de
histoire politique. Le fait social total (Mauss) en toutes ses dimensions. la notion
d'vnement ils opposent celle du temps social dont les catgories (conjoncture, structure,
tendance, cycle, crise, croissance ) sont empruntes aux autres sciences sociales.

Connexion entre le rejet l'individu comme ultime atome d'investigation historique et


l'vnement comme ultime atome du changement social : consquence du dplacement de
l'axe principal de l'investigation de l'histoire politique vers l'histoire sociale. p. 185. Elle
rsulte de la critique mthodologique contre le positivisme. Dsormais histoire du fait
humain total, surtout dans ses dimensions social et conomique. Go-histoire. Le concept de
longue dure . p. 186. tagement des dures : histoire vnementielle histoire sociale,

des groupes et des tendances profondes, des institutions politiques et des mentalits.
histoire des rapports de l'homme avec l milieu qui l'entoure (temps gographique).

Pluralit du temps social. Opposition entre instant et temps lent s'couler.

p. 187. La vitesse des mouvements qui parcourent l'histoire. p. 188. Il y a un souci de vrit
autant que de modestie. Le dsir de vouloir rendre visible et audible le pousse d'un temps
profond. Il y a l deux aperceptions adverses tenues en quilibre. a. l'histoire, la faveur de
la lenteur, accde une sorte de stabilit. Braudel atteint moins ce qui change que ce qui
demeure. b. p. 189. L'historien reste le gardien du changement contre la tentation de
chercher des structures achroniques et des modles intemporels par le biais de la
mathmatique sociale. Que l'histoire ne devienne pas sociologie. Ce qui compte pour
l'historien c'est le parcours du modle, le modle a la mme dure que ce qu'il est cens de
modliser. Lvi-Strauss. p. 190. Pour l'historien la trs longue dure est la trop longue dure.
Elle ferait oublier le jeu multiple de la vie avec ses variations et ses ruptures.

Introduction massive des procdures quantitatives empruntes l'conomie. largissement


maints champs de l'investigation historique. La prsupposition d'un vnement qui ne se
rpte pas est remise en question. Une histoire srielle (Chaunu). p. 191. Conjoncture et
structure : temps court et temps trs long. Ensemble elles dfinissent une polarit de la
recherche historique.

La notion de longue dure a aid les historiens dans leur lutte sur deux fronts : rsister la
d-chronologisation des modles et la fascination pour l'vnement accidentel et isol. p.
192. La mthodologie de l'histoire conomique. Labrousse. L'homme dans ces rapports la
production et aux autres hommes, dans les classes (cercles de sociabilit). p. 193. passage
d'autres niveaux : le social et les mentalits.

Dmographie historique. p. 194. Elle assure la transition entre l'histoire srielle au niveau
conomique et l'histoire srielle au niveau sociale et au niveau des mntalits.

Niveau social : Braudel : civilisation matrielle : gestes, habitat, alimentation. C'est pourquoi
l'organisation en tages des temporalits s'avre approprie. p. 195. Mais ici l'histoire doit
toujours se marier avec une autre discipline dont le temps n'est pas un souci. En quoi
l'histoire continue-t-elle tre histoire ?

Le rapport l'vnement. L'anthropologie historique. Le Goff. Pour un autre Moyen ge. La


reprsentation du temps et le conflit qui en dcoule comme vnement. p. 196. Rsistance
au langage de la diachronie. ce qui intresse l'historien, ce sont non seulement les
'systmes de valeur' et leur rsistance aux changements, mais aussi leurs mutations .

dpasser le faux dilemme structure-conjoncture et structure-vnement. on peut, en effet


se demander si l'histoire ne doit pas laborer en quasi-vnements les mutations lentes
qu'elle hberge dans sa mmoire par un effet d'acclration cinmatographique.

p. 197. Histoire des mentalits. Sciences de rfrence : sociologie des idologies et


psychanalyse, smantique structurale et rhtorique du discours. L'homme quotidien retrouve
la parole travers l'histoire. De nouveaux document ont t invents. p. 198. Chaunu. Duby.
Dfinition althusserienne de l'idologie. L'historien est intress par le changement des
structures. Reconqute du qualitatif par le quantitatif.

L'homme et la mort. p. 199. La solitude de la mort et le caractre publique des attitudes face
elle. Aris. p. 200.

2. L'clipse de la comprhension : le modle nomologique dans la philosophie analytique de


langue anglaise

le souci de l'unit de la science. Irrductibilit de la comprhension l'explication. p. 201.


Hempel, The Function of General laws in History. p. 202. les lois gnrales ont des
fonctions tout fait analogues en histoire et dans les sciences naturelles . La spcificit du
premier niveau du discours (l'vnement) est ignore au bnfice d'une relation directe
entre la singularit de l'vnement et l'assertion d'une hypothse universelle, donc d'une
forme quelconque de rgularit . Notion homogne d'vnement. Cadre d'oppositions entre
le gnral et le particulier. L'occurrence d'un vnement prcis du type spcifique peut tre
dduite de deux prmisses : a. les conditions initiales b. rgularit quelconque. p. 203. Si les
deux conditions peuvent tre correctement tablies on peut alors dire que l'occurrence de
l'vnement a t correctement explique. Trois possibles vices : nonc empiriques fautifs ;
une gnralit qui n'est pas une loi ; le lien logique entre prmisses et consquences vici
par un sophisme ou une erreur de raisonnement.

Modle nomologique (covering law model). Remarques : 1. loi, cause et explication se


recouvrent. Ide cl : rgularit. L'ide humienne de cause est assume. Pas de distinction
entre cause et condition. Rejet de Russell. p. 204. 2. explication et prvision vont de pair. La
valeur prdictive d'une hypothse comme critre de validit d'une explication. 3. il est
question d'vnements rptables, car une explication ne peut explique tout le rel.

Il s'agit d'un modle fortement prescriptif : ce qu'une explication idale doit tre. p. 205.
l'histoire comme science et non pas comme art. Mais elle n'est pas pleinement dveloppe,

les propositions gnrales qui fondent son ambition expliquer ne peuvent pas tre appeles
rgularits : 1. gnralits non explicitement nonces comme pour les explications
incompltes de la vie quotidienne. 2. le gnralits manquent de confirmation empirique
(hormis l'conomie et la dmographie). Des probabilits dnues d'appareil statistique. 3.
des pseudo-lois. p. 206. La seule concession : esquisse d'explication. Refus des procds
empathiques, comprhensifs ou interprtatifs. Frankel. p. 207. pas de spcificit du temps
historique par rapport au temps physique. Affaiblissement du modle par l'cole de Hempel.
p. 208.

concessions : 1. les explications offertes par les historiens ne fonctionnent pas en histoire
comme dans les sciences de la nature . L'histoire ne peut pas tablir des lois qui restent
dans la majeur de la dduction hempelienne. Elle les utilise. Les divers niveaux de prcision.
La rflexion sur la structure de l'explication doit aller de la main avec une rflexion sur la
fonction (correspondance entre un type de questions et un type de rponses) . Ex. pourquoi ?
p. 209. Le modle fort comme logical marker des modles faibles d'explication.

Le rle des procds de slection en histoire. ( la rencontre des historiens afin que l'histoire
devienne science). La dfense du modle nomologique comme plaidoyer pour l'objectivit
en histoire. p. 210. Rponse de Nagel. 1. Nul savant n'est exempt d'un choix pralable du
champ d'tude. Peut-il par la suite prendre distance ? L'historien en est incapable. 2.
limitation de la matire du choix : dmenti par le caractre analytique du discours. 3.
slection des hypothses. 4. les prjugs dans toutes les disciplines. Mais ils peuvent tre
dtects et analyss. p. 211. la question de l'importance d'une variable par rapport d'autres.
Perfectionnement du matriel statistique. Scepticisme local comme de rigueur. (Ricoeur
dans les notes : a. la question de la slectivit n'est jamais ramen au trait de l'histoire qui
fait de l'historien un objet de son champ de travail b. il n'est jamais pos la question de
pourquoi il y a une question d'importance en histoire). p. 212.

Frankel. L'affaiblissement du modle jusqu'au moment o il est abandonn. L'interprtation


y est admise comme moment ncessaire de la connaissance historique. Attribution de sens et
de valeur. Mais il faut distinguer les deux niveaux opratoires dans son ambition d'isoler le
noyau d'explication et l'interprtation doit tre soumise aux exigences de l'explication.

Affaiblissement dans la reformulation du stade explicatif. Les discordances avec le modle


comme ce qui caractrise l'histoire. L'important p. 213. n'est pas que l'explication est
incomplte, mais qu'elle 'semble pleinement satisfaire notre exigence d'explication' . Il y a
un autre type d'attente dans l'explication historique. La frontire, ds lors, tend s'effacer

entre l'explication scientifique, l'explication de sens commun, et la sorte de jugement


prudentiel que nous portons d'ordinaire sur les affaires humaines .

dernier trait de la connaissance historique incompatible avec le modle : les contre-exemples


n'invalident pas les lois gnrales. Que fait l'historien lorsqu'il rencontre des exceptions ? Il
ajoute des clauses restrictives. p. 214.

Frankel accepte que l'explication s'articule sur l'interprtation. Mais les interprtations plus
englobantes doivent reposer sur des explications partielles rigoureuses. Comment attribuer
des valeurs sans les faire asseoir sur des connexions causales bien tablies ? [] en
histoire une cause dfinit, non pas n'importe quelle condition, mais celle pour laquelle on
peut agir ; en ce sens les valeurs de l'action s'infiltrent dans toute apprciation des causes ; et
il faut dire qu'assigner une cause, c'est admettre un fait et stipuler une valeur . Trois choses
ingalement compatible avec l'idal de l'explication en interprtant : 1. ++ statuer sur le sens
de l'histoire en termes des fins, des buts, des idaux. 2. + dsignation d'une cause la plus
importante : tant que l'interprtation se borne donner une ide sminale comme guide. 3.
apprcier une squence d'vnements en fonction de consquences terminales apprcies
pour elles-mmes en termes de p. 215. valeur ou non-valeur. (Ricoeur voit ici une porte
d'entre sa notion d'histoire raconte). Des consquences terminales diffrentes impliquent
des histoires diffrentes. Pluralisme critique. p. 216.