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VERSION NUMERIQUE

Avec 60 gravures de Godefroy Durand

AVERTISSEMENT
DE LA PREMIERE DITION POPULAIRE, FORMAT IN-32

Puisqu'il m'a t donn de tracer de Jsus une image qui a


obtenu quelque attention, j'ai cru devoir offrir cette image, sous une
forme convenabtement prpare, aux pauvres, aux attrists de ce
monde, ceux que Jsus a le plus aims. Beaucoup de personnes
ayant regrett que le tivre, par son prix et son volume, ne ft pas
accessible tous, j'ai sacrifi l'introduction, les notes et certains passages du texte qui supposaient le lecteur assez vers dans les recherches spciales de la critique. Par ta suppression de ces diverses
parties, nous avons atteint un triple but.'D'abord, le livre est devenu
d'un format si modeste, que toute personne qui y trouvera du got
pourra le possder. En second tieu, je ne erois pas qu'il y reste un
mot ni une phrase qui exigent, pour tre entendus, des tudes prtiminaires. Enfin, par ces retranchements, j'ai obtenu un rsultat qui
ne m'est pas moins prcieux. J'avais fait mon tivre avec la froideur
absolue de l'historien se proposant pour unique objet d'apecevoir la
nuance la plus fine et la plus juste du vrai. Cette franchise ne pouf

AVERTISSEMENT

vait manquer de causer quelques froissements h tant d'mes exceltentes que le christianisme tve et nourrit. Ptus d'une fois, j'ai
regrett de voir des personnes auxquelles j'aurais infiniment aim h
plaire, dtournes de la lecture d'un livre dont quelques pages n'auraient peut-tre pas t pour elles sans agrment. ni sans fruit. Je
crois que beaucoup de vrais chrtiens ne trouveront dans ce petit
volume rien qui les btesse. Sans changer quoi que ce soit h ma pense, j'ai pu carter tous les passages qui taient de nature h produire
des malentendus, ou qui auraient demand de longues explications.
L'histoire est une science comme la chimie, comme la gologie.
Pour tre entirement comprise, elle demande des tudes approfondies, dont le rSultat le plus lev est de savoir apprcier la diffrence
dei temps, des pays, des nations et des races. Aujourd'hui, un
homme qui croit aux fantmes, aux sorciers, n'est plus tenu chez nous
pour un homme srieux. Mais, autrefois, des hommes minents ont
cru h tout cela, et peut-tre, en certains pays, est-il encore possible,
de nos jours, d'allier une vraie supriorit h de pareilles erreurs. Les
personnes qui ne sont pas arrives, par des voyages, par de longues
lectures ou par une grande pntration d'esprit, h s'expliquer ces
diffrences, trouvent toujours quelque chose de choquant dans les
rcits du pass; car le pass, si hroque, si grand, si original,
n'avait pas, sur certains points fort importants, les mmes ides ( pie
-

nous. L'histoire complte ne peut recuter devant cette difficult, mme


au risque de provoquer les plus graves mprises. La sincrit Scientifique ne connat pas les mensonges prudents; Il n'est pas en ce
monde un motif assez fort pour qu'un savant se contraigne dans
l'exPression de ce qu'il croit la vrit. Mais, quand une fois on a dit,
sans une ombre d'arrire-pense, ce qu'on: croit certain, ou probable,

AVERTISSEMENT

ou possible, n'est-il pas permis de laisser l les distinctions subtiles


pour s'attacher uniquement l'esprit gnral des grandes choses,
que tous peuvent et doivent comprendre? n'a-t-on pas le droit d'effacer les dissonances pour ne plus songer qu' ta posie et l'dification, qui .surabondent en ces vieux rcits? Le chimiste sait que
te diamant n'est que du charbon ; il sait tes voies par lesquelles ta
nature opre ces profondes transformations. Est-il oblig pour ceta
de s'interdire de parler comme te monde et de ne voir dans le plus
beau joyau qu'un simple morceau de carbone ?
. Ce n'est donc pas ici un nouveau livre. C'est la Vie de Jsus
dgage de ses chafaudages et de ses obscurits. Pour tre historien, j'avais d chercher peindre un Christ qui et les traits, ta
couleur, la physionomie de sa race. Cette fois, c'est un Christ en
marbre blanc que je prsente au public, un Christ taill dans un bloc
sans tache, un Christ simple et pur comme le sentiment qui le cra.
Mon Dieu, peut-tre est-il ainsi plus vrai. Qui sait s'il n'y a pas des
moments o tout ce qui sort de l'homme est immacul? Ces moments
ne sont pas longs; mais il y en a. C'est ainsi du moins que Jsus
apparut au peuple; c'est ainsi que te peuple le vit et l'aima; c'est
ainsi qu'il est rest dans le coeur des hommes. Voit ce qui a vcu en
lui, ce qui a charm le monde et cr son immortatit.
Je ne rfuterai pas pour la vingtime fois le reproche qu'on
m'adresse de porte;atteinte. la religion. Je crois ta servir. Certaines
personnes s'imaginent que, par de timides rticences, on empchera
le peuple de perdre lafoi au surnaturel. Quand mme une telle prcaution serait honnte, elle serait fort inutile. Cette foi, le peuple l'a
perdue. Le peuple, en cela d'accord avec la science positive, n'admet

G.

AVERTISSEMENT

pits le surnaturel particulier, le miracte. Faut-il conclure de lit qu'it


est tranger aux hautes croyances qui font la noblesse de l'homme?
Ce serait une grave erreur: Le peuple est religieux sa manire. Quoi
de ptus touchant que son respect pour ta mort? Son courage, sa srnit, son dsir de s'instruire, son indiffrence a ridicule, ses grands
instincts d'hrosme, son got pour tes ouvrages d'art ou de posie
qui procurent des motions srieuses en s'adressant. aux sentiments
-

nobles, cette perptuelle jeunesse qui brilte en lui qUand'il s'agit de


gtoire et (le patrie, tout cela est de la retigion et de la meitteure. Le
peuple tn'est nullement matrialiste. On lui plat par l'idatisme. Son
dfaut, si c'en est un, est de faire bon march de tous les intits
quand il s'agit d'une ide. Il serait funeste de lui prcher l'irrligion;
il serait inutile d'essayer de le ramener aux vieilles croyances surnaturelles. Reste un seul parti, qui est de tui tout dire. Le peupt saisit
trs-vite et par une sorte d'instinct profond les rsultats les ptus levs
(le la science. Il voit que, parmi tes formes religieuses (lui ont exist
jusqu'ici, aucune ne peut prtendre une valeur absolue; mais il
sent bien aussi que le fondement de la retigion ne croute pas pour
cela. LM inspirer le respect mme des formes qui passent, tui en
montrer la grandeur dans l'histoire, mettre en relief ce que ces
formes antiques ont eu de bon et de saint, n'est-ce pas faire acte
pieux? Pour moi, je pense que te peuple tournerait le dos la dlivrance, le jour o il tiendrait pour des chimres la foi, l'abngation,
le dvouement. La part d'iltusions qui autrefois se mtait Louis les
grands mouvements soit potitiques, soit religieux, n'est pas un motif
pour refuser ces mouvements ta sympathie et l'admiration. On peut
tre bon Franais sans croire la sainte ampoule. On peut aimer
Jeanne Darc salis admettre la ralit de ses visions.

AVERTISSEMENT

Voil pourquoi j'ai pens que te tableau de ta ptus tonnante


rvolution populaire dont on ait gard te souvenir pouvait tre utile
au peuple. C'est ici vraiment la vie de son meilleur ami; toute cette
pope .des origines chrtiennes est l'histoire des plus grands plbiens qu'il y ait jamais eu. Jsus a aim les pauvres, ha les prtres
riches et mondains, reconnu le gouvernement existant comme une
ncessit; il a mis hardiment les intrts moraux.au-dessus des querelles des partis; il a prch, que ce monde n'est qu'un songe, que
tout est ici-bas image et figure, que te vrai royaume de Dieu, c'est
t'idat, que l'idat appartient tous. Cette lgende est une source
vive d'ternetleS consolations; elle inspire une suave gaiet; elte
encourage l'amtioration des moeurs sans vaine hypocrisie; elle
donne le got de la libert; etle porte enfin rflchir sur les problmes sociaux, qui sont tes premiers de notre temps. Jsus ouvre
sur ce point des vues d'une profondeur tonnante. Quand on sort de
son cole, on conoit trs-bien que la potitique ne saurait tre un jeu
friVOle, que l'essentiel un jour sera de travailter au bonheur, it l'instruction et la vertu des hommes, que tout effort pour carter de
telles questions est frapp de stritit.
Humbles 'serviteurs' et servantes de Dieu, qui portez le poids du
jbur et de ta chaleur; ouvriers fini travaitlez de vos bras btir le
temple que nous levons l'esprit ; prtres vraiment saints. qui gmissez en silence de la domination d'orgueitleux sadducens; pauvres
femmes qui souffrez d'un tat social oit la part du bien est encore
faible; ouvrires pieuses et rsignes au fond de la froide cetlule oit
'le Seigneur est avec vous, venez la fte qu'un jour Dieu, en son
sourire, prpara pour les simptes de coeur. Vous tes les vrais disciples de Jsus. Si ce grand matre revenait, oit croyez-vous qu'it

AVERTISSEMNT
reconnatrait la vraie postrit de la troupe aimable et fidle qui t'entourait sur le bord du lac de Gnsareth? Serait-ce parmi les dfensenis de symboles qu'il ne connaissait pas, dans une glise officielle
qui favorise tout ce qu'it a combattu, parmi les partisans. d'ides
vieillies associant sa cause k leurs intrts et k leurs passions? Non;
ce serait parmi nous, qui aimons la vrit, le progrs, la tibert. Et,
si un jour il s'armait du fouet pour chasser les hypocrites, en qui
.

pensez-yous qu'il reconnatrait le pharisien de sa parabole? En ceux


qui disent : 0 Dieu, je le rends grce de ce que je ne suis pas
comme ce grand coupable, ce malheureux, cet homme de nant,
ou ceux qui diSent 0 toi, que je mconnais peut-tre, mais que
j'aime et qui dois rechercher avant tout' l'hommage d'un coeur sincre,
rvle-toi, car ce que je veux, c'est te voir? Considrez l'horizon

on y sent poindre une aurore, ta dlivrance par la rsignation, le travail , la bont, te soutien rciproque; la dlivrance par la science,
qui, pntrant les lois de l'humanit et assujettissant de plus en plus
la matire ,fondera la dignit de tous les hommes et la vraie libert.
Prparons, en faisant chacun notre devoir, ce paradis de l'avenir.
Pour moi, je serai heureux si un moment, avec ces rcits du pass ,
.

je vous ai fait oublier le prsent, si j'ai renouvet pour vous la douceur de cette idylte sans pareille qui, it y a dix-huit cents ans, ravit
de joie quelques humbles comme vous.

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BLANC
DOS DE GRAVURE

VIE

DE JSUS
CHAPITRE PREMIER
MNPANCE ET JEUNESSE DE JSUS. SES PREMIkRES
IMPRESSIONS

L'vnement capital de l'histoire du monde est la rvolution


par laquelle les plus nobles portions de l'humanit ont pass, des
anciennes religions comprises sous le nom vague de paganisme , -
une religion fonde sur l'unit divine, ta trinit, l'incarnation du
Fits de Dieu. Cette conversion a eu besoin de prs de mille ans pour
se faire. La religion nouvelte avait mis elleLmme au moins trois
cents ans se former. Mais l'origine de la rvotution dont it s'agit
est un fait qui eut lieu sous les rgnes d'Auguste et de Tibre. Alors
vcut une personne suprieure qui, par son initiative hardie et par
l'amour qu'elle sut inspirer, cra l'objet et posa te point de dpart
de la foi future de l'humanit. .
Jsus naquit Nazareth, petite ville de Galile; qui n'eut avant
lui aucune clbrit. Toute sa vie il fut dsign du nom de Naza-

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VIE DE JESLIS

ren , et ce n'est que par un dtour assez embarrass qu'on russit,


dans sa lgende, le faire natre Bethlhem. Nous verrons plus
tard le motif de cette supposition et comment ette tait la consquence du rte prt Jsus. On ignore la date prcise de sa naissance. Etle eut lieu sous le rgne d'Auguste, probablement vers
l'an 750 de Rome, c'est--dire quelques annes avant l'an 1 de l're
que tous les peuples civiliss font dater du jour o il naquit.
La population de Gatile tait fort mle. Cette province comptait parmi ses habitants, au temps de Jsus, beaucoup de non-Juifs
(Phniciens, Syriens, Arabes et mme Grecs). Les conversions au
judasme n'taient pas rares 'dans ces sortes de pays mixtes. Il est
donc impossible de soulever ici aucune question de race et de rechercher quet sang coulait dans les veines de celui qui a le ptus contribu effacer dans l'humanit les distinctions de sang.
Il sortit des rangs du peuple. Son pre Joseph et sa mre Marie
taient des gens de mdiocre condition, des artisans vivant de leur
travail, dans cet tat si commun en Orient, qui n'est ni l'aisance ni
la misre. L'extrme simplicit de la vie dans de tettes contres, en
cartant le besoin de ce qui constitue chez nous une existence
agrabl et commode, rend'le privilge du riche presque inutile, et
fait de tout le monde des pauvres votontaires. D'un autre ct, le
manque total de got pour les arts et pour ce qui contribue
l'lgance de la vie matrielle donne la maison de celui qui ne
manque de rien un aspect de dnment. La ville de Nazareth , au
temps de Jsus, ne diffrait peut-tre pas beaucoup de ce qu'elle est
aujmird'hui. LeS rues o il joua enfant, nous tes voyons dans ces
sentiers pierreux ou ces petits carrefours qui sparent tes cases. La
maison de Joseph ressembla beaucoup sans doute ces pauvres
boutiques, claires par la porte, servant la fois d'tabli , de cuisine, de chambre coucher, ayant pour ameublement une natte,
quelques coussins terre, un ou deux vases d'argite et un coffre
peint.

'VIE DE JSUS

li

La famille, qu'elle provnt d'un ou de ptusieurs mariages, tait


assez nombreuse. Jsus avait (les frres et des soeurs, dont il semble
avoir t l'an. Tous sont rests obscurs; car il parait que tes
quatre personnages qui sont donns comme ses frres, et parmi
tesquels un au moins, Jacques, est arriv une grande importance
dans les premires annes du dvetoppement du christianisme .
taient ses cousins germains. Marie, en effet, avait une sur nomme aussi Marie, qui pousa un certain Atphe ou Clophas (ces
deux noms paraissent dsigner une mme personne), et fut mre de
plusieurs fils qui jourent un rle considrable parmi les premiers
disciples de Jsus. Ces cousins germains, qui adhrrent au jeune
matre, pendant que ses vrais frres lui faisaient de l'opposition
prirent le titre de frres du Seigneur . Les vrais frres de Jsus
n'eurent de notorit, ainsi que teur mre, qu'aprs sa mort. Mme
ators, its ne paraissent pas avoir gat en considration leurs cousins, dont la conversion avait t plus spontane et dont le caractre
semble avoir eu ptus d'originatit.
Ses soeurs se marirent Nazareth , et il y passa les annes de
sa premire jeunesse. Nazareth tait une petite ville; situe dans
un pli de terrain largement ouvert au sommet du groupe de montagnes qui ferme au nord la plaine d'Esdrelon. La population est
maintenant de trois quatre mille mes, et elle peut n'avoir pas
beaucoup vari. Le froid y est vif en hiver et le climat fort salubre.
Nazareth, comme cette poque toutes tes bourgades juives, tait 1111
amas de cases bties sans style, et devait prsenter cet aspect sec et
pauvre qu'offrent les vitlages dans les pays orientaux. Les maisons..
- ce qu'il semble , ne diffraient pas beaucoup de ces cubes de
pierre, sans lgance extrieure ni intrieure; qui couvrent aujourd'hui les parties les plus riches du Liban, et qui, mls aux vignes
et aux figuiers, ne laissent pas d'tre fort agrables. Les environs.
d'ailleurs, sont charmants , et nul endroit du monde ne fut si bien
fait pour les rves de l'absolu bonheur. Mme aujourd'hui, Naza-

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VIE DE JSUS

reth est un dlicieux sjour, le seul endroit peut-tre de la Palesfine o l'me se sente um peu soulage du fardeau qui l'oppresse au
milieu de cette dsolation sans gale. La population est aimable et
souriante; les jardins sont frais et verts. Antonin Martyr, la fin du
vie sicle, fait un tableau enchanteur de la fertilit des environs,
qu'il compare au paradis. Quelques valles du ct de l'ouest justifient pleinement sa description. La fontaine, autour de laquelle se concentraient autrefois la vie et la gaiet de ta petite ville, est dtruite;
ses canaux crevasss ne donnent plus qu'une eau trouble. Mais la
beaut ds femmes qui s'y rassemblent te soir, cette beaut qui tait
dj remarque au vie sicle et o l'on voyait un don de la Vierge
Marie, s'est conserve d'une manire frappante. C'est le type syrien
dans toute sa grce pleine de langueur. Nul doute que Marie n'ait
t l presque tous les jours, et n'ait pris rang, l'urne sur l'paule,
dans la file de ses compatriotes restes obscures. Antonin Martyr
remarque que les femmes juives , ailleurs ddaigneuses pour les
chrtiens, sont ici pleines d'affabilit. De nos jours encore, les haines
religieuses sont Nazareth moins vives qu'ailteurs.
l'horizon de la ville est troit ; mais, si l'on monte quelque peu
et que i'on atteigne le plateau fouett d'une brise perptuelle qui_
domine les plus hautes maisons, ta perspective est sptendide. A
l'ouest, se dploient les belles tignes du Carmel , termines par une
pointe abrupte qui semble se plonger dans la mer. Puis se droulent
le double sommet qui est au-dessus de Mageddo, les montagnes du
pays de Sichem avec leurs lieux saints de l'ge patriarcal, les monts
Getbo, le petit groupe pittoresque auquel se rattachent tes souvenirs gracieux ou terribles de Sulem et d'Endor,, le Thabor avec sa
forme arrondie, que l'antiquit comparait un sein. Par une dpression entre la montagne de Sulem et le Thabor, s'entrevoient la
vatle du Jourdain et les hautes plaines de la Pre , qui forment
du ct de l'est une ligne continue. Au nord, les montagnes de
Safed , en s'inclinant vers la mer, dissimutent Saint-Jean-d'Acre,
-

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VIE DE JSUS

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mais taissent se dessiner aux yeux te golfe de Khafa. Tel fut l'horizon de Jsus. Ce cercle enchant, berceau du royaume de Dieu,
tui reprsenta le monde durant des annes. Sa vie mme sortit peu
des limites familires son enfance. Car, au del, du ct du nord,
on entrevoit presque, sur les flancs de l'Hermon Csare de
Philippe, sa pointe ta plus avance dans le monde des gentils, et,
du ct du sud, on pressent, derrire ces montagnes dj moins
riantes de la Samarie, la triste Jude, dessche comme par un vent
brlant d'abstraction et de mort.
Si jamais le monde rest chrtien , mais arriv une notion
meilleure de ce qui cotistitue te respect des origines, veut remptacer
par d'authentiques lieux saints les sanctuaires apocryphes et mesquins o s'attachait la pit des ges grosiers , c'est sr cette hauteur de Nazareth qu'il btira son temple. L, au point d'apparition
du christianisme et au centre d'o rayonna l'activit de son fondateur , devrait s'lever la grande glise o tous les chrtiens pourraient prier. Lit aussi, sur cette terre o donnent le charpentier
Joseph et des milliers de Nazarens oublis , qui n'ont pas franchi
l'horizon de leur valle, te philosophe serait mieux plac qu'en aucun
tieu du monde pour contempler te cours des choses humaines , se
consoter des dmentis qu'elles infligent nos instincts tes ptus chers,
se raffermir dans ta foi au but divin que le monde poursuit travers
d'innombrables dfaillances et nonobstant t'universelle vanit.

CHAPITRE II
DUCA.TION DE JSUS

Cette nature la fois riante et grandiose fut toute l'dikation


de Jsus. Il apprit lire et l crire, sans doute selon ta mthode de
t'Orient, consistant mettre entre les mains de l'enfant un livre qu'it
rpte en cadence avec ses petits camarades, jusqu' ce qu'il le
sache par coeur. Le matre d'cole , dans les petites villes juives,
tait le haz:ran, ou lecteur des synagogues. Jsus frquenta peu les
coles plus releveS des scribes (Nazareth n'en avait peut-tre pas),
et il n'eut aucun de ces titres qui donnent aux yeux du vutgaire les
droits du savoir. Ce serait une grande erreur cependant de s'imaginer (lite Jsus fut ce que nous appelons un ignorant. L'ducation
scolaire trace chez nous une distinction profonde, sous te rapport de
la valeur personnelte, entre ceux qui l'ont reue et ceux qui en sont
dpourviis. Il n'en tait pas de mme en Orient, ni en gnral dans
la bonne antiquit. L'tat de grossiret o reste, chez nous, par
suite de notre vie isole et tout. industrietle, elui qui n'a pas t
aux coles est inconnu dans ces socits ; la culture morale et surtout l'esprit gnral du temps s'y transmettent par le contact perptuel des hommes. 'L'Arabe, qui n'a aucun matre, est souvent
nanmoins trs-distingu; car la tente est une sorte d'acadmie tou r
jours ouverte, o , de la rencontre des gens bien tevs, nat un
grand mouvement intellectuel et mme littraire. La dlicatesse des
manires et ta finesse de t'esprit n'ont rien de commun en Orient avec
-

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VIE DE JSUS

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ce que nous appelons ducation. Ce sont tes hommes d'cote, au contraire, qui passent pour pdants et mal levs. Dans cet tat sociat,
l'ignorance, qui chez nous condamne l'homme un rang infrieur,
est ta condition des grandes choses et de la grande originatit.
Il n'est pas probable que Jsus ait su te grec. Cette langue tait
peu rpandue en Jude hors des classes qui participaient au gouvernement et des vitles habites par tes paens, comme Csare. L'idiome
propre de Jsus tait le dialecte syriaque ml d'hbreu qu'on parlait alors en Palestine. A ptus forte raison , n'eut-il aucune connaissance de la culture grecque. Cette culture tait proscrite par les
docteurs palestiniens, qui enveloppaient dans une mme maldiction
celui qui tve des porcs et cetui qui apprend son fits ta science
grecque . En tout cas, elte n'avait pas pntr dans les petites
vitles comme Nazareth. Mme Jrusatem, te grec tait trs-peu
tudi; les tudes grecques taient considres comme dangereuses
et mme serviles; on les dctarait bonnes tout au plus pour les
femmes, en guise de parure. L'tude seule de ta Loi passait pour
tibrate et digue d'un homme srieux. Interrog sur le moment oit
it' convenait d'enseigner aux enfants la sagesse grecque , un
savant rabbin avait rpondu : A l'heure qui n'est ni le jour ni ta
nuit, puisqu'it est crit de ta Loi : Tu l'tudieras jour et nuit.
Ni directement ni indirectement , aucun lment de doctrine
profane ne parvint clone jusqu' Jsus. Il ne connut rien hors du
judasme; son esprit conserva cette franche navet qu'affaibtit toujours une cutture tendue et varie. Dans le sein mme du judasme.
il resta tranger beaucoup d'efforts souvent parallles aux siens.
D'une part, la vie dvote des essniens ou thrapeutes ne parait pas
avoir eu sur lui d'influence directe; de l'autre , tes beaux essais de
philosophie religieuse tents par l'cote juive d'Alexandrie, et dont
Philon, son contemporain , tait l'ingnieux interprte, lui furent
inconnus. Les frquentes ressemblances qu'on trouve entre lui et
Philon, ces excellentes - maximes d'amour de Dieu , de charit, de

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VIE DE JESUS

repos en Dieu, qui font comme un cho entre l'vangile et les crits
de l'illustre penseur atexandrin, viennent des communes tendanes
que les besoins du sicte inspiraient tous les esprits tevs.
Heureusement pour lui, il ne connut pas davantage la scolastique bizarre qui s'enseignait Jrusalem et qui devait bientt constituer le Talmud. Si quelques pharisiens l'avaient dj apporte en
Galile, il ne les frquenta pas, et, quand il toucha plus tard cette
casuistique niaise, elte ne lui inspira que du dgot. On peut supposer cependant que les principes de Hillel ne lui furent pas inconnus.
Hitlel, cinquante ans avant lui, avait prononc des aphorismes qui
ont avec les siens beaucoup d'analogie. Par sa pauvret humblemeUt
supporte, par la douceur de son caractre, par l'opposition qu'il
faisait aux hypocrites et aux prtres, Hillel fut le matre de Jsus,
s'il est permis de parler de maitre quand il s'agit d'une si haute
personnalit.
La lecture des livres de l'Ancien Testament fit sur lui beaucoup
plus d'impression. Le canon des livres saints se composait de deux
parties principales, la Loi, c'est--dire le Pentateuque, et les Prophtes tels que nous les possdons aujourd'hui. Une vaste mthode
d'interprtation allgorique s'apptiquait tous ces livres et cherchait
en tirer ce qui rpondait aux aspirations dit temps. Mais la vraie
posie de la Bible, qui chappait aux docteurs de Jrusatem, se
rvlait pleinement au beau gnie de Jsus. La Loi ne parat pas
avoir eu pour lui beaucoup de charme ; il crut pouvoir mieux faire.
Mais la posie religieuse des psaumes se troua dans un merveilleux
accord avec son me lyrique; ces hymnes augustes restrent toute sa
Nie son aliment et son soutien. Les prophtes, Isae, en particulier,
et soi) continuateur du temps de la captivit, avec leurs brittants rves
d'avenir, leur imptueuse loquence, leurs invectives entremtes de
tableauk enchanteurs, furent ses vritables matres. Il tut aussi sans
dmit plusieurs des ouvrages apocryphes, c'est--dire de ces crits
assez modernes, dont les auteurs, pour se donner une autorit qu'on
-

VIE DE JSUS

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n'accordait plus qu'aux crits trs-anciens, se couvraient du nom de


prophtes et de patriarches. Le livre de Daniel surtout le frappa. Ce
tivre, compos par un Juif exalt du temps d'Antiochus piphane,
et mis par lui sous le couvert d'un ancien sage, tait le rsum de
l'esprit des derniers temps. Son auteur, vrai crateur de ta phitosophie (le l'histoire, avait pour la premire fois os ne voir dans le
mouvement du monde et ta succession des empires qu'une srie de
faits subordonne aux destines du peuple juif. Jsus, ds sa jeu- .
nesse, fut pntr de ces hautes esprances. Peut-tre lut-il aussi les
livres d'Hnoch , alors rvrs l'gal des livres saints, et les autres
crits du mme genre, qui entretenaient un si grand mouvement dans
t'imagination populaire. L'avnement du Messie avec ses gloires et
ses terreurs, les nations s'croulant les unes sur les autres, le catactysme du ciel et de la terre furent l'aliment famitier de son imagination, et, comme ces rvotutions taient censes prochaines, qu'une
foule de personnes cherchaient en supputer tes dates, l'ordre surnaturel o nous transportent de telles visions lui parut tout d'abord
parfaitement naturel et simpte.
Qu'il n'et aucune connaissance de l'tat gnral du monde,
c'est ce qui rsutte de chaque trait de ses discours les plus authentiques. La terre tui parat encore divise en royaumes qui se font la
guerre ; il semble ignorer ta ( ptflx romaine , et l'tat nouveau de.
socit qu'inaugurait son sicle. Il n'eut aucune ide prcise de la
puissance de l'empire; le nom de a Csar seul parvint jusqu' lui.
Il vit btir, en Galile ou aux environs, Tibriade, Juliade, Diocsare, Csare, ouvrages pompeux des Hrodes, qui cherchaient, par
ces constructions magnifiques, prouver leur admiration pour la civilisation romaine et leur dvouement envers les membres de la famille
d'Auguste, dont les noms, par un caprice du sort, servent aujourd'hui, bizarrement altrs, dsigner de misrables hameaux de
Bdouins. Il vit aussi probablement Sbaste, oeuvre d'Hrocfe le
Grand, vitle de parade, dont les ruines feraient croire qu'elle a t

c)c)

VIE DE JSUS

apporte l toute faite, comme une machine qu'it n'y avait plus qu'
monter sur place. Cette architecture d'ostentation , arrive en Jude
par chargements, ces centaines de colonnes, toutes du mme diamtre, ornement de quelque insipide u rue de Rivoli , voil ce qu'it
appelait les royaumes du monde et toute leur gloire . Mais ce luxe
de commande, cet art administratif et officiel lui dplaisaient. Cc qu'it
aimait, c'taient ses villages galilens, mlange confus de cabanes,
d'aires et de pressoirs tailts dans le roc, de puits, de tombeaux, de
figuiers, d'otiviers. Il resta toujours prs de la nature. La cour des
rois lui apparat comme un lieu oit les gens ont de beaux habits. Les
charmantes impossibilits dont fourmillent ses paraboles, quand il
met en scne les rois et les puissants, prouvent qu'il ne conut
jamais la socit aristocratique que 'comme un jeune villageois qui
voit le monde travers le prisme de sa navet.
Encore moins connut-il l'ide nouvelte, cre par la science
grecque, base de toute philosophie et que la science moderne a hautement confirme; l'exclusion des forces surnatureltes auxqueltes la
croyance des vieux ges attribuait le gouvernement de l'univers.
Sur ce point, Jsus ne diffrait nullement de ses compatriotes. Le
merveilleux n'tait pas pour lui l'exceptionnel : c'tait l'tat normal.
La notion desurnaturel , avec ses impossibilits, ne parat que l jour
o nat la science exprimentale de la nature. L'homme tranger
toute ide de physique, qui croit qu'en priant il change la marche
des nuages, arrte la maladie et la mort mme , ne trouve dans le
miracle rien d'extraordinaire, puisque le cours entier des choses est
pour lui le rsultat de votonts libres de la Divinit. Cet tat intetlectuel fut toujours celui de Jsus. Mais, dans sa grande me, une
telte croyance produisait des effets tout opposs ceux o arrivait le
vulgaire. Chez le vulgaire, la foi l'action particulire de Dieu amenait une crdulit niaise et des duperies de charlatans. Chez lui, cette
foi tenait une notion profonde des rapports familiers de l'homme
avec Dieu et une croyance exagre dans le pouvoir de l'homme ;

VIE DE JSUS

23

belles erreurs qui furent le principe de sa force; car, si elles devaient


un jour le mettre en dfaut aux yeux du physicien et du chimiste,
elles lui donnaient sur son temps une autorit dont personne n'a dispos avant tui ni depuis.
De bonne heure, son caractre part se rvla. La lgende se
ptat le montrer ds son enfance en rvolte contre l'autorit paternelte et sortant des voies communes pour suivre sa vocation. Il est
sin., au moins, que les relations de parent furent peu de chose pour
lui. Sa famille ne parat pas l'avoir aim , et, par moments , on le
trouve dur pour elle. Jsus , comme tous les hommes uniquement
proccups d'une ide, arrivait tenir peu de compte des liens du
sang. Le lien de l'ide est le seul que ces sortes de natures reconnaissent. Voil ma mre et mes frres, disait-il en tendant ta main
vers ses disciples ; celui qui fait la votont de mon Pre, voil mon
frre et ma sur. Les simples gens ne l'entendaient pas ainsi, et,
un jour, une femme, passant prs de lui, s'cria, dit-on : a Heureux
le ventre qui t'a port et les seins que tu as sucs! Heureux
plutt, rpondit-il, celui qui coute la parole de Dieu et qui la suit !

CHAPITRE III
.ORDRE D'IDES AU SEIN DUQUEL SE DVELOPPA JSUS

Comme la terre refroidie ne permet plus de comprendre les


phnomnes de la cration primitive, parce que le feu qui la pntrait s'est teint, ainsi les explications historiques ont toujours quelque chose d'insuffisant quand il s'agit d'appliquer nos timides procds aux rvolutions des poques cratrices qui ont dcid du sort
de l'humanit. Le peuple juif a eu l'avantage, depuis la captivit de
Babylone jusqu'au moyen ge, d'tre toujours dans une situation
trs-tendue. Voil pourquoi les dpositaires de l'esprit de la nation,
durant ce long priode, semblent crire sous l'action d'une fivre
intense, qui les met tantt au-dessus, tantt au-dessous de la raison,
rarement dans sa moyenne voie. Jamais l'homme n'avait saisi le problme de l'avenir et de sa destine avec un courage plus dsespr,
plus dcid se porter aux extrmes. Ne sparant pas le sort de
l'humanit de celui de leur petite race, les penseurs juifs sont les
premiers qui aient eu souci d'une thorie gnrale de la marche de
notre espce. La Grce, toujours renferme en elle-mme , et uniquement attentive ses querelles de petites villes, a eu des historiens
excellents; le stoicisme a nonc les plus hautes maximes sur les
devoirs de l'homme considr comme citoyen du monde et comme
membre d'une grande fraternit ; niais, avant l'poque romaine, on
chercherait vainement dans les littratures classiques un systme
gnral de philosophie de l'histoire, embrassant toute l'humanit.

VIE DE JSUS

25

Le Juif, au contraire, grce une espce de sens prophtique, a fait


entrer l'histoire dans la religion. Peut-tre doit-il un peu de cet
esprit la Perse. La Perse, depuis une poque ancienne, conut
t'histoire du monde comme une srie d'volutions, chacune desquelles prside im prophte. Chaque prophte a son rgne de mitte
ans, et de ces ges successifs se compose ta trame des vnements
qui prparent le rgne d'Ormuzd. A la fin des temps, quand le cercte
des rvolutions sera puis, viendra le paradis dfinitif. Les hommes
alors vivront heureux ; ta terre sera comme une plaine ; il n'y aura
qu'une langue, une loi et un gouvernement pour tous les hommes. Mais
cet avnement sera prcd de terribles catamits. Dahak (le Satan
de ta Perse) rompra tes fers qui t'enchanent et s'abattra sur le monde.
Deux prophtes viendront consoler les hommes et prparer te grand
avnement. Ces ides couraient de peupte en peuple et pntraient jusqu' Rome, o elles inspiraient un cycte de pomes prophtiques.
dont les ides fondamentales taient la division de l'histoire de l'humanit en priodes, la succession des dieux rpondant ces priodes,
un complet renouvellement du monde, et l'avnement final d'un ge
d'or. Le livre de Daniel, certaines parties du livre d'Hnoch et des
livres sibyllins, sont l'expression juive de la mme thorie. Certes it
s'en faut que ces penses fussent celles de tous. Elles ne furent
d'abord embrasses que par quetques personnes l'imagination vive
et portes vers les doctrines trangres. L'auteur troit et sec du livre
d'Esther n'a jamais pens au reste du monde que pour le ddaigner
et lui vouloir du mal. L'picurien dsabus qui a crit l'Ecclsiaste
pense si peu l'avenir, qui it trouve mme qu'un pre est dupe en
travaillant pour ses enfants; aux yeux de ce clibatair goste, le
dernier mot de La sagesse est de placer son bien fonds perdu.
Mais les grandes choses dans un peuple se font d'ordinaire par la
minorit. Avec ses normes dfauts, dur, goste, cruel. troit, subtit.
sophiste, le peuple juif est cependant l'auteur du plus beau Mouvement d'enthousiasme dsintress dont parte l'histoire. L'opposition
.

96

VIE DE JSUS

fait toujours la gtoire d'un pays. Les ptus grands hommes d'une
nation sont souvent ceux qu'elle met mort. Socrate a fait la gtoire
d'Athnes, qui n'a pas jug pouvoir vivre avec lui. Spinoza est te
plus grand des juifs modernes, et la synagogue l'a exclu avec ignominie. Jsus a t l'honneur du peuple d'Isral, qui l'a crucifi.
Un gigantesque rve poursuivait depuis des sicles le peuple
juif, et le rajeunissait sans cesse clans sa dcrpitude. trangre la
civilisation profane, la Jude avait concentr sur son avenir nationat
toute sa puissance d'amour et de dsir. Elte crut avoir les promesses
divines d'une destine sans bornes, et, comme l'amre ralit qui,
partir du ix' sicle avant notre re, donnait de plus en plus le
royaume du monde la force, refoulait brutalement ces aspirations,
elle se rejeta sur les altiances d'ides les plus impossibles, essaya les
volte-face les plus tranges. Avant la captivit, quand tout l'avenir
terrestre de la nation se fut vanoui par la sparation des tribus du
Nord, on rva la restauration de la maison de David, la rconciliation des deux fractions du peuple, le triomphe de la thocratie et
du culte de Jhovah sur les cultes idoltres. A l'poque de la captivit, un pote plein d'harmonie vit la splendeur d'une Jrusalem
future, dont les peuples et les les lointaines seraient tributaires, sous
des couleurs si douces, qu'on et dit qu'un rayon des regards de
Jsus l'et pntr une distance de six sicles.
La victoire de Cyrus sembla quelque temps raliser tout ce
qu'on avait espr. Les graves disciples de l'Avesta et les adorateurs
de Jhovah se crurent frres La Perse tait arrive une sorte de
monothisme. Isral se reposa sous les Achmnides, et, sous
Xerxs (Assurus), se fit, dit-on, redouter des Iraniens eux-mmes.
Puis l'entre triomphante et souvent brutale de la civilisation grecque
et romaine en Asie te rejeta daris les rves. Phis que jamais,- il
invoqua le Messie comme juge et vengeur des peuples. Il lui fallut
un. renouvellement complet, une rvolution prenant le globe ses
racines et l'brantant de fond en comble, pour satisfaire l'norme

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VIE DE JSUS

211

besoin de vengeance qu'excitaient chez tui le sentiment de sa suprior it et la vue de ses humitiations.
Jsus, ds qu'il eut une pense, entra dans la brlante atmosphre que craient en Palestine les ides que nous venons d'exposer. Ces ides ne s'enseignaient aucune cole; mais elles taient
dans l'air, et l'me du jeune rformateur en fut de bonne heure
pntre. Nos hsitations, nos doutes ne l'atteignirent jamais. Ce
sommet de la montagne de Nazareth, o nul homme moderne ne
peut s'asseoir sans un sentiment inquiet sur sa destine peut-tre
frivole, Jsus s'y est assis vingt fois sans un doute. Dlivr de
l'gosme, source de nos tristesses , it ne pensa qu' son oeuvre,
sa race, l'humanit. Ces montagnes, cette mer, ce ciel d'azur, ces
hautes plaines l'horizon, furent pour lui, non ta vision mlancolique d'une me qui interroge la nature sur son sort, mais le symbole certain, l'ombre transparente d'un monde invisibte et d'un ciel*
nouveau.
Il n'attacha jamais beaucoup d'importance aux vnements politiqus de son temps, et il en tait probablement mal inform. La
dynastie des Hrodes vivait dans un monde si diffrent du sien,
qu'il ne la connut sans doute que de nom. Le grand Hrode mourut
vers l'anne mme oh it naquit, taissant des souvenirs imprissables.
des monuments qui devaient forcer la postrit la plus malveillante
d'associer son nom celui de Salomon, et nanmoins une oeuvre
inacheve, impossible continuer. Ambitieux profane , gar. dans
un ddale de tuttes retigieuses , cet astucieux Idumen eut l'vantage
que donnent le sang-froid et la raison, dnus de moralit, au milieu
de fanatiques passionns. Mais son ide d'un royaume profane d'Israt, lors mme qu'elle n'et pas t un anachronisme dans l'tat
du monde o il la conut, aurait chou, comme le projet semblable
que forma Salomon, contre les difficults venant du caractre mme
de la nation. Ses trois fits ne furent que des lieutenants des Romains,
analogues aux radjas de l'Inde sous la domination anglaise. Anti-

30

VIE DE JSUS

pater ou Antipas , ttrarque de la Galite et de la Pre, dont Jsus


fut le sujet durant toute sa vie , tait un prince paresseux et nul,
favori et adulateur de Tibre, trop .souvent gar par l'influence
mauvaise de sa seconde femme Hrodiade. Philippe , ttrarque de la
Gaulonitide et de la Batane, sur les terres duquel Jsus fit de frquents voyages,. tait un beaucoup meilleur souverain. Quant k
Archlatis , ethnarque de Jrusalem , Jsus ne put le connatre. It
avait environ dix ans quand cet homme faible et sans caractre, parfois violent, fut dpos par Auguste. La dernire trace d'un gouvernement indpendant fut de la sorte perdue pour Jrusalem. Runie it
la Samarie et ii l'Idume, la Jude forma une sorte d'annexe de la
province de Syrie, o le snateur Publius Sulpicius Quirinus, personnage consulaire fort connu , tait lgat imprial. Une srie de
procurateurs romains , subordonns pour les grandes questions au
lgat imprial de Syrie, Coponius,. Marcus Ambivius, Annius Rufus,
Valrius Gratus , et enfin (l'an 2G de notre re) Pondus Pilatus,
s'y succdrent, occups sans relche k teindre le volcan qui faisait
ruption sous leurs pieds.
De continuelles sditions excites par les ztateurs du mosasme
ne cessrent en effet, durant tout ce temps, d'agiter Jrusatem. La
mort des sditieux tait assure; mais la mort, quand il s'agissait
de l'intgrit de la Loi , tait recherche avec avidit. Renverser les
aigles, dtruire les ouvrages d'art levs par les Hrodes et o les
rglements mosaques n'taient pas toujours respects , s'insurger
contre les cussons votifs dresss par les procuratenrs et dont les
inscriptions paraissaient entaches d'idoltrie, taient de perptuelles
tentations pour des fanatiques parvenus . ce degr d'exaltation qui
te tout soin de la vie. Juda , fils de Sariphe , Matthias, fils de
Margaloth, deux docteurs de la Loi fort clbres, formrent ainsi
un parti d'agression hardie contre l'ordre tabli , qui se continua
aprs leur supplice Les Samaritains taient agits de fiVres du
mme genre. It semble que la Loi n'et jamais compt plus de sec.

VIE DE JESUS

31

tateurs passionns qu'au moment o vivait dj celui qui, de la pteine


autorit de son gnie et de sa grande me, attait l'abroger. Les
'zlotes ou sicaires , assassins pieux, qui s'imposaient pour
tche de tuer quiconque manquait devant eux la Loi, commenaient
paratre. Des reprsentants d'un tout autre esprit, des thaumaturges, considrs comme des espces de personnes divines, trouvaient crance , par suite du besoin imprieux que le sicle prouvait
de surnaturel et de divin.
Un mouvement qui eut beaucoup plus d'influence sur Jsus fut
celui de Juda le Gaulonite ou te Galilen. De toutes les sujtions
auxquelles taient exposs les pays nouveltement conquis par Rome,
le cens tait la plus impoputaire. Cette mesure, qui tonne toujours
les peuples peu habitus aux charges des grandes administrations
centrales, tait particulirement odieuse aux Juifs. Dj, sous David,
nous voyons un recensement provoquer de viotentes rcriminations,
et les menaces des prophtes. Le cens, en effet, tait la base de
l'impt; or, l'impt, dans les ides de la pure thocratie, tait
presque une impit. L'argent des caisses publiques passait pour de
l'argent vol. Le recensement ordonn par Quirinus ( an G de t're
chrtienne) rveitla puissamment ces ides et causa une grande fermentation. Un soulvement clata dans les provinces du Nord. Un
certain Juda, de la vitle de Gamala , sur la rive orientale du lac de
Tibriade, et un pharisien nomm Sadok se firent, en niant la lgitimit de l'impt ; une cole nombreuse, qui aboutit bientt la
rvolte ouverte. Les maximes fondamentales de l'cole taient que la
tibert vaut mieux que la vie et qu'on ne doit appeler personne
maitre , ce titre appartient Dieu .seul. Juda fut videmment le
chef d'une secte galilenne proccupe des ides du Messie, et qui
aboutit un complot politique. Le procurateur CopOnius crasa la
sdition du Gaulonite; mais l'cole subsista et conserva ses chefs.
Sous la conduite de Menahem, fils du fondateur, et d'un certain
lazar, son parent, on la retrouve fort active dans les dernires

32

VIE DE JSUS

luttes des Juifs contre tes Romains. Jsus vit peut-tre ce Juda, qui
eut une manire de concevoir la rvolution juive si diffrente de la
sienne; il connut en tout cas son cole, et ce fut probablement par.
raction contre' son erreur qu'il pronona l'axiome sur le denier de
Csar. Le sage Jsus, loign de toute sdition, profita de la faute
de son devancier, et rva un autre royaume et une autre dlivrance.
La Galile tait de ta sorte une vaste fournaise , s'agitaient
en bullition les lments les plus divers. Un Mpris extraordinaire
de la vie , ou, pour mieux dire, une sorte d'apptit de la mort, fut ta
consquence de ces agitations. L'expriene ne compte pour rien
dans les grandS mouvements fanatiques. aux premiers
temps d l'occupation franaise, voyait se lever chaque printemps.
des inspirs qui se dclaraient invutnrables et envoys de Dieu
pour chasser les infidles; l'anne suivante , leur mort tait oublie,
et leur successeur ne trouvait pas une moindre foi: Trs-dure par un
ct. la domination romaine,. 'peu tracassire encore, perMettait
beaucoup de libert. Ces grandes dominations brutates, terribles
daris la rpression , n'taient pas souponneuses comme le sont les
puissances qui ont un dogme h garder: Elles' laissaient tout faire jusqu'au jour o elles croyaient devoir svir. Dans sa carrire vagabonde , on ne voit pas que Jsus ait t une seule fois gn par la
police. Une telle libert, et pa-dessus tout le bonher qu'avait la
Galile d'tre beaucoup moins resserre dans les lienedti pdantisme
pharisaque , donnaient it, cette contre nue vraie . supriorit. sin'
Jrusalem. La rvolution, ou, en d'autres termes, l'attente du Messie,
y faisait travailler toutes les ttes. On se croyait h la veilte de la
grande rnovation ; l'criture, torture en des sens divers, servait
d'aliment aux ptus cotossales esprances. A chaque ligne des simples
crits de l'Ancien Testament , on voyait l'assurance et en' quelque
sorte le programme du rgne futur qui devait apporter la paix aux
justes et sceller it jamais l'oeuvre de Dieu.

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BLANCHE
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VIE DE JSUS

:35

De tout temps , celte division en deux parties opposes d'intrt


et d'esprit avait t pour la nation hbraque un principe de vigueui.
dans l'ordre moral. Tout peuple appel de hautes destines doit
tre un petit monde complet, renfermant dans son sein tes ptes contraires. La Grce offrait, quetques tieues de distance, Sparte et
Athnes, les deux antipodes pour un' observateur superficiel , en
ralit soeurs rivales, ncessaires t'une l'autre. en fut de mme
de la Jude. Moins briltant en un sens que te dvetoppement de Jrusalem, celui du Nord fut en somme aussi fcond ; les oeuvres les
plus vivantes du peuple juif taient toujours venues de t. Une
absence totate du sentiment de la nature , aboutissant quetque
chose de sec, d'troit, de farouche , a frapp toutes tes oeuvres
purement hirosolymitaines d'un caractre grandiose, mais triste,
aride et repoussant. Avec ses docteurs solennels, ses insipides canonistes , ses dvots hypocrites et atrabilaires, Jrusalem n'et pas
conquis l'humanit. Le Nord a donn au monde ta nave Sulamite.
l'humble Chananenne, la passionne Madeleine, le bon nourricier
Joseph, la Vierge Marie: Le Nord seul a fait le christianisme; Jrusalem, au contraire, est la vraie patrie du judasme obstin qui
fond par les pharisiens, fix par te Tatmud, a travers te moyen
ge et est venu jusqu' nous:
Une nature ravissante contribuait former cet esprit beaucoup
moins austre, moins prement monothiste , si j'ose le dire , qui
imprimait tous les rves de la Gatile un tour idyllique et charmant. Le plus triste pays du monde est peut-tre la rgion voisine
de Jrusalem. La Galile, au contraire, tait un pays trs-vert,
trs-ombrag, trs-souriant, le vrai pays du Cantique des cantiques
et des chansons du bien-aim. Pendant les deux mois de mars et
d'avril, la campagne est un tapis de fleurs, d'une franchise de couleurs incomparable. Ls animaux y sont petits, mais d'une douceur
extrme. Des tourterelles sveltes et vives, des merles bleus si lgers
qu'ils posent sur une herbe sans la faire plier, des alouettes hup-

36

VIE DE JSUS

pes, qui viennent presque se mettre sous les pieds du voyageur;


de petites tortues de ruisseau, dont l'oeil est vif et doux, des cigognes
l'air pudique et grave, dpouillant toute timidit, se laissent approcher de trs-prs par l'homme et semblent l'appeler. En aucun pays
du monde les montagnes ne se dploient avec plus d'harmonie et
n'inspirent de plus hautes penses. Jsus semble les avoir particulirement aimes. Les actes les plus importants de sa carrire divine
se passent sur les montagnes: c'est l qu'it tait le mieux inspir;
c'est l qu'il avait avec les anciens prophtes de secrets entretiens,
et qu'il se montrait aux yeux de ses disciples dj transfigur.
Ce joli pays, devenu aujourd'hui, par suite de l'norme appauvrissement que L'islamisme turc a opr dans la vie humaine, si
morne, si navrant, mais o tout ce que l'homme n'a pu dtruire
respire encore l'abandon, la douceur, ta tendresse, surabondait,
l'poque de Jsus, de bien-tre et de gaiet. Les Galilens passaient
pour nergiques, braves et laborieux. Si l'on excepte Tibriade,
btie par Antipas en l'honneur de Tibre (vers l'an 15) dans le style
romain, la Galile n'avait pas- de grandes villes. Le pays tait nanmoins fort peupl, couvert de petites villes et de gros villages, cultiv avec art dans toutes ses parties. Aux ruines qui restent de son
ancienne splendeur, onsent un peuple agricole, nullement dou pour
l'art, peu soucieux de luxe, indiffrent aux beauts de la forme,
uniquement idaliste. La campagne abondait en eaux fraches et en
fruits; les grosses fermes taient ombrages de vignes et de figuiers;
les jardins semblaient des massifs de pommiers, de noyers, de grenadiers. Le vin tait excellent, s'il faut en juger par celui qtie les
Juifs recueillent encore . Safed , et on en buvait beaucoup. Cette vie
contente et facilement satisfaite n'aboutissait pas l'pais matrialisme de notre paysan , la grosse joie d'une Normandie plantureuse, la pesante gaiet des Flamands. Elle se spiritualisait en
rves thrs, en une sorte de mysticisme potique confondant le
ciel et la terre. Laissez l'austre Jean-Baptiste dans son dsert de

VIE DE JSUS

37

Jude, prcher ta pnitence, tonner sans cesse, vivre de sautereltes


en compagnie des chacats. Pourquoi les compagnons de l'poux jeneraient-ils pendant que l'poux est avec eux? La joie fera partie du
royaume de Dieu. N'est-elle pas la fille des humbles de coeur, des
hommes de bonne volont?
Toute l'histoire du christianisme naissant est devenue de ta sorte
une dlicieuse pastorale. Un Messie aux repas de noces, la courtisane et le bon Zache appels ses festins, les fondateurs du royaume
du ciel comme un cortge de paranymphes voil ce que la Galile a
os, ce qu'elle a fait accepter. La Grce a trac de la vie humaine
par la sculpture et la posie des tableaux admirables, mais toujours
sans fonds fuyants ni horizons lointains. Ici manquent te marbre, les
ouvriers excellents, la langue exquise et raffine. Mais la Galile a
cr l'tat d'imagination populaire le plus sublime idal; car derrire son idylle s'agite le sort de l'humanit, et la lumire qui claire
son tableau est le soleit du royaume de Dieu.
Jsus vivait et grandissait clans ce milieu enivrant. Ds son
enfance, il lit presque annuellement le voyage de Jrusalem
l'poque des Ptes. Le plerinage tait pour les Juifs provinciaux une
solennit pleine de douceur. Des sries entires de psaumes taient
consacres chanter le bonheur de cheminer ainsi en famille, durant
plusieurs jours, au printemps, it travers les collines et les valles,
tous ayant en perspective les splendeurs de Jrusalem, les terreurs
des parvis sacrs, la joie pour des frres de demeurer ensemble. La
route que Jsus suivait d'ordinaire dans ces voyages tait celle que
l'on suit aujourd'hui, par Giuma et Sichem. De SicheM Jrusalem,
elle est fort svre. Mais le voisinage des vieux sanctuaires de Silo ,
de Bthel , prs desquels on passe , tient l'me en veil; 'en-el-Muanbi, la dernire tape , est un lieu mlLcolique et charmant , et
peu d'impressions galent celle qu'on prouve en s'y tablissant
pour le campement du soir. La valle est troite et sombre; une eau
noire sort des rochers percs de tombeaux, qui en forment les parois.

38

VIE DE JSUS

C'est, je crois, la valle des Pleurs , ou des eaux suintantes,


chante comme une des stations du chemin dans le dlicieux
psaume Lxxxiv, et devenue, pour le mysticisme doux et triste du
moyen ge, l'emblme de la vie. Le lendemain, de bonne heure, on
sera Jrusalem; une telle attente , aujourd'hui encore, soutient ta
caravane, rend ta soire courte et le sommeil lger.
Ces voyages, o la nation runie se communiquait ses ides,
et qui craient annuellement dans la capitale des foyers de grande
agitation, mettaient Jsus en contact avec l'me de son peuple, et
sans .doute lui inspiraient dj, une vive antipathie pour les dfauts
des reprsentants officiels du judasme. On veut que de bonne heure
le dsert ait t pour lui une autre cole et qu'il y ait fait de longs
sjours. ais le Dieu qu'il trouvait l n'tait pas le sien. C'tait tout
au ptus le Dieu de Job, svre et terrible, qui ne rend raison it personne. Parfois, c'tait Satan qui venait le tenter. Il retournait alors
dans sa chre Galite, et retrouvait son Pre cleste, au milieu des
vertes coltines et des claires fontaines, parmi les troupes d'enfants
et de femmes qui, l'me joyeuse et le cantique des anges dans le
coeur, attendaient le salut d'Israt.

CHAPITRE IV
PREMIERS APHORISMES DE JSUS
SES IDES D ' UN DIEU PRE ET D'UNE RELIGION PURE
PREMIERS DISCIPLES

Joseph mourut avant que son fils ft arriv aucun rte


public. Marie resta de la sorte le chef de la famitle , et c'est ce qui
explique pourquoi Jsus, quand on voutait le distinguer de ses nombreux homonymes, tait le plus souvent appel a fils de Marie . It
semble que, devenue par la mort de son mari trangre Nazareth ,
elle se retira Cana, dont elle pouvait tre originaire. Cana tait une
petite vilte deux heures ou deux heures et demie de Nazareth , au.
pied des montagnes qui bornent au nord ta plaine d'Asochis. La vue,
moins grandiose qu' Nazareth, s'tend sur toute la plaine et est
borne de la manire la plus pittoresque par les montagnes de Nazareth et les collines de Sphoris. Jsus parait avoir fait quelque temps
sa rsidence .en ce lieu. L se passa probablement une partie de sa
jeunesse et eurent lieu ses premiers clats.
Il exerait le mtier de son pre, qui tait celui de charpentier. Ce n'tait pas l une circonstance humitiante ou fcheuse. La
coutume juive exigeait que l'homme vou aux travaux intellectuels
apprit un tat. Les docteurs les plus clbres avaient des mtiers;
c'est ainsi que saint Paul, dont l'ducation avait t si soigne, tait
fabricant de tentes ou tapissier. Jsus ne se maria point. Tolite sa

- fa)

VIE DE JSUS

puissance d'aimer se porta sur ce qu'il considrait coMme.sa vocation


cleste. Le sentiment extrmement dlicat qu'on remarque en tui pour
les femmes ne se spara point du dvouement sans bornes qu'il avait
pour son ide. Il traita en soeurs, comme Franois d'Assise et Franois de Sates, les femmes qui s'prenaient de la mme oeuvre que
lui; il eut ;es sainte Ctaire, ses Franoise de Chantal. Seulement, il
est probable que celles-ci aimaient plus lui que l'oeuvre; il fut sans
doute plus aim qu'il n'aima. Ainsi qu'il arrive souvent dans les
natures trs-leves, la tendresse du coeur se transforma chez lui en
douceur infinie , en vague posie, en charme universet.
Quelle fut la marche de ta pense de Jsus durant cette priode
obscure de sa vie? Par quetles mditations dbMa-t-il dans la carrire prophtique ? On l'ignore, son histoire nous tant parvenue h
l'tat de rcits pars et sans chronologie exacte. Mais le dveloppement des produits vivants est partout le mme , et il n'est pas douteux que la croissance d'une personnalit aussi puissante que cette de Jsus n'ait obi h des lois trs-rigoureuses. Une haute notion de la
Divinit; qu'il ne dut pas au judasme, et qui semble avoir t la
cration de sa grande me, fut. en quelque sorte le germe de son tre.
tout entier. C'est l'ide d'un Dieu pre, dont on entend la voix dans
le calme de la conscience et te silence du coeur. Jsus n'a pas de
visions; Dieu ne lui parle pas comme h quelqu'un hors de lui; Dieu est
en lui; il se sent avec Dieu, et il tire de son cur ce qu'il dit de son
Pre. Il vit au sein de Dieu par une communication de tous les
instants ; il ne le voit pas, mais it l'entend , sans qu'il ait besoin de
tonnerre et de buisson ardent comme Mose, de tempte rvlatrice
comme Job, d'oracle comme les vieux sages grecs, de gnie familier
comme Socrate, d'ange Gabriel comme Mahomet. L'imagination et
l'hallucination d'une sainte Thrse, par exemple, ne sont ici Our
rien. L'ivresse du soufi se proclamant identique h Dieu est aussi
tout autre chose. Jsus n'nonce pas un moment l'ide sacrilge
qu'il soit Dieu. Il se croit en rapport direct avec Dieu, il se croit

VIE DE J SUS

Dt

fils de Dieu. La plus haute conscience de Dieu qui ait exist au sein
'de l'humanit a t celle de Jsus.
On comprend, d'un autre ct, que Jsus, partant d'une telte
disposition d'me , ne fut nullement un phitosophe spculatif. Il ne
faisait ses disciples aucun raisonnement ; it n'exigeait d'eux aucun
effort d'attention. Rien n'est ptus loin de ta thologie scolastique que
l'vangile. Les spculations des docteurs grecs sur l'essence divine
viennent d'un tout autre esprit. Dieu conu immdiatement comme
Pre , voil toute la thologie de Jsus.
Jsus n'arriva pas sans doute du premier coup cette haute
affirmation de lui-mme. Mais il est probable que, ds ses premiers
pas, il s'envisagea avec Dieu dans la relation d'un fils avec son
pre. L est son grand acte d'originalit; en cela, il n'est nullement
de sa race. Ni le juif ni le musulman n'ont compris cette dticieuse
thologie d'amou. Le Dieu de Jsus n'est pas le matre fatal qui
nous tue quand il lui ptat, nous damne quand it lui ptat, nous sauve
quand il lui plat. Le Dieu de Jsus est Notre Pre. On l'entend en
coutant un souille lger qui crie en nous Pre. Le Dieu de
Jsus n'est pas le despote partial qui a choisi Isral pour son peupte
et le protge envers et contre tous. C'est le Dieu de l'humanit.
Jsus ne sera pas un patriote comme tes Macchabes, un thocrate comme Juda le Gautonite. S'levaut hardiment au-dessus des prjugs de sa nation, il tablira l'universelte paternit de Dieu. Le Gaulonite soutenait qu'il faut mourir plutt que de donner un autre que
Dieu le nom de matre ; Jsus laisse ce nom qui veut le prendre,
et rserve pour Dieu un titre plus doux. Accordant aux puissants de
la terre, pour lui reprsentants de la force , un respect plein d'ironie,
il fonde la consolation suprme, le recours au Pre que chacun a
dans le ciel, te vrzii royaume de Dieu que chacun porte en son coeur.
Ce nom de royaume de Dieu o ou de royaume du ciel
fut le terme favori de Jsus pour exprimer la rvolution qu'il inaugurait dans le monde. Comme presque tous les termes relatifs au
G

/02

VIE DE JSUS

Messie, le mot en question venait du livre- de Daniel. Selon l'auteur


de ce livre extraordinaire, aux quatre empires profanes, destins
crouler, succdera un cinquime empire, qui sera cetui des saints et
qui durera ternelleMent. Ce rgne (le Dieu sur la terre prtait
naturellement aux interprtations les plus diverses. Dans les derniers
temps de sa vie, Jsus crut, ce qu'il semble, que ce rgne allait
se raliser matriellement par un brusque renouvellement du monde.
Mais sans doute ce ne fut pas l sa premire pense. La morale
admirable qu'il tire de la notion du Dieu pre n'est pas celle d'enthousiastes qui croient le monde prs de finir et qui se prparent par
l'asctisme une catastrophe chimrique ; c'est celte d'un monde qui
veut vivre et qui a vcu. cc Le royaume de Dieu est parmi vous,
disait-il ceux qui cherchaient avec subtilit des signes extrieurs de
sa venue future. La conception raliste de l'avnement divin n'a t
qu'un nuage, une .erreur passagre que la mort a fait oublier. Le
Jsus qui a fond le vrai royaume de Dieu, le royaume des doux et
des humbles, voil le Jsus des premiers jours, jours chastes et sans
mlange oit la voix de son Pre retentissait en son sein avec un
timbre plus pur. Il y eut alors quelques mois, une anne peut-tre, o Dieu habita vraiment sur la terre. La voix du jeune charpentier
prit tout coup une douceur extraordinaire. Un charme infini s'exhalait de sa personne, et ceux qui l'avaient vu jusque-l ne le reconnaissaient plus. Il n'avait pas encore de disciples, et te groupe qui
se pressait autour de lui n'tait ni une secte ni une cole ; mais on y
sentait dj un esprit commun, quelque chose de pntrant' et de
doux. Son caractre aimable, et sans doute une de ces ravissantes
figures qui apparaissent quelquefois dans la race juive, faisaient
autour de lui comme un cercle de fascination auquel presque personne, au milieu de ces populations bienveillantes et naves, ne
savait chapper.
Le paradis et t, en effet, transport sur la terre, si les ides
du jeune maitre n'eussent dpass de beaucoup ce niveau de ni-

VIE DE JSUS
diocre bont au del duquel on n'a pu jusqu'ici lever l'espce
humaine. La fraternit des hommes, fits de Dieu, et les consquences morales qui en rsultent taient dduites avec un sentiment
exquis. Comme tous les rabbis du temps, Jsus, peu port vers tes
raisonnements suivis, renfermait sa doctrine dans des aphorismes
concis et d'une forme expressive, parfois nigmatique et bizarre.
Quelques-unes de ces maximes venaient des livres de l'Ancien Testament. D'autres taient des penses de sages plus modernes, surtout
d'Antigone de Soco, de Jsus, fils de Sirach, et de Hittet, qui taient
arrives jusqu'. lui, non par suite d'tudes savantes, mais comme
des proverbes souvent rpts. La synagogue tait riche en maximes
trs-heureusement exprimes, qui formaient une sorte de littrature
proverbiale courante. Jsus adopta presque tout cet enseignement
orat, mais en te pntrant. d'un esprit suprieur. Enchrissant d'ordinaire sur les devoirs tracs,par la Loi et tes aneiens, il voulait la
perfection. Toutes les vertus d'humilit, de pardon. de charit,
d'abngation, de duret pour soi-mme, vertus qu'on a nommes
bon droit chrtiennes, si l'on veut dire par l qu'etles ont t vraiment prches par le Christ, taient en germe dans ce premier
enseignement. Pour la justice, it se contentait de rpter l'axiome
rpandu : Ne fais pas autrui ce que tu ne voudrais pas qu'on te
fit h toi-mme. Mais cette vieitle sagesse, encore assez goste, ne
lui suffisait pas. It allait aux excs :
Si quelqu'un te frappe sur la joue droite, prsente-lui l'autre.
Si quelqu'un te fait un procs pour ta tunique, abandonne-lui Ion
manteau.
Si ton oeit droit te scandalise, arrache-le et jette-le loin de toi.
Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous hassent ;
priez pour ceux qui vous perscutent.
Ne jugez pas, et vous ne serez point jug. Pardonnez, et ou
vous pardonnera. Soyez misricordieux comme votre Pre cleste est
misricordieux. Donner est plus doux que recevoir.
.

la

VIE DE JSUS

Celui qui s'humilie sera lev ; celui qui s'lve sera humili.
Sur l'aumne, l piti, les bonnes oeuvres, la douceur, le got
de la paix, le complet dsintressement du coeur, il avait peu de
chose ajouter la doctrine de la synagogue. Mais il y mettait un
accent plein d'onction, qui rendait nouveaux des aphorismes trouvs
depuis longtemps. -La morale ne se compose pas de principes plus
ou moins bien exprims. La posie du prcepte, qui le fait aimer,
est plus que le prcepte lui-mme, pris comme une vrit abstraite.
Peu originale en elle-mme, si l'on veut dire par l qu'on pourrait
avec des maximes plus anciennes la recomposer presque. tout entire,
la morale vanglique n'en reste pas moins la plus haute cration
qui soit sortie de la conscience humaine, le plus beau code de la vie
parfaite qu'aucun moraliste ait trac.
Jsus ne parlait pas contre la loi mosaque ; mais on sent bien
qu'il en voyait. l'insuffisance, et il le laissait entendre. Il rptait sans
cesse qu'il faut faire plus que les anciens sages n'avaient dit. Il
dfendait la moindre parole dure, il interdisait le divorce et tout
serment, il blmait le tation, il condamnait l'usure, il trouvait le
dsir voluptueux aussi criminel que l'adultre. Il voulait un pardon
universel des injures. Le motif dont il appuyait ces maximes de
haute charit tait toujours le mme : ... Pour que vous soyez les
fils de votre Pre cleste, qui fait lever son soleil sur les bons et
sur les mchants. Si Vous n'aimez, ajoutait-il, que ceux qui vous
aiment, quel mrite avez-vous? Les publicains le font bien. Si vous
ne saluez que vos frres, qu'est-ce que cela? Les paens le font
bien. Soyez parfaits, comme votre Pre cleste est parfait.
Un culte pur, une religion sans prtres et sans pratiques extrieures, reposant toute sur les sentiments du coeur, sur l'imitation
de Dieu, sur le rapport immdiat de la conscience avec le Pre
cleste, taient la suite de ces principes. Jsus ne recula jamais
devant cette hardie consquence, qui faisait de lui, dans le sein 'du

VIE DE JSUS

45

judasme, un rvolutionnaire au premier chef. Pourquoi des intermdiaires entre l'homme et son Pre? Dieu ne voyant vue le coeur,
quoi bon ces purifications, ces pratiques qui n'atteignent que le
corps? La tradition mme, chose si sainte pour le juif, n'est rien,
compare au sentiment pur. L'hypocrisie des pharisiens, qui en
priant tournaient la tte pour voir si on les regardait, qui faisaient
leurs aumnes avec fracas, t mettaient sur leurs habits des signet
qui les faisaient reconnatre pour personnes pieuses, toutes ces
simagres de la fausse dvotion le rvoltaient. Ils ont reu leur
.rcompense, disait-il; pour toi, quand tu fais l'aumne, que ta
main gauche ne sache pas ce que fait ta droite, afin que ton aumne
reste dans le secret, et ators ton Pre, qui voit dans te secret, te la
rendra. Et, quand tu pries, n'imite pas les hypocrites, qui aiment
faire leur oraison debout dans tes synagogues et au coin des places,
afin d'tre vus des hommes. Je dis en vrit qu'its reoivent leur
rcompense. Pour toi, si tu veux prier, entre dans ton cabinet, et,
ayant ferm la porte, prie ton Pre, qui est dans le secret ; et ton
Pre, qui voit dans le secret, t'exaucera. Et, quand tu pries, ne fais
pas de longs discours comme les paens, qui s'imaginent devoir tre
exaucs force de paroles. Dieu ton Pre sait de quoi tu as besoin,
avant que tu le lui demandes.
Il n'affectait nul signe extrieur d'asctisme, se contentant de
prier ou plutt de mditer sur les montagnes et dans les lieux solitaires, o toujours l'homme a cherch Dieu. Cette haute notion des
rapports de l'homme avec Dieu, dont si peu d'mes, mme aprs
devaient tre capables, se rsumait en une prire, qu'il composait de phrases pieuses dj en usage chez tes Juifs, et qu'il enseignait ds lors ses disciples ;
Notre Pre qui es au ciel, que ton nom soit sanctifi; que
ton rgne arrive; que ta volont soit faite sur la terre comme au ciel.
Donne-nous aujourd'hui notre pain de chaque jour. Pardonne-nous
nos offenses, comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss.

kie

VIE DE JSUS

pargne-nous tes preuves; dtivre-nous du Mchant', It insistait


particulirement sur cette pense que le Pre cleste sait mieux que
nous ce qu'il nous faut, et qu'on lui fait presque injure en tui demandant telle ou tette chose dtermine.
Jsus me faisait en ceci que' tirer les consquences des grands
prificipes que le judasme avait poss, mais que les ctasses officielles
de la nation tendaient de ptus en ptus mconnatre. Jamais prtre
paen n'avait dit ait fidle : (c Si, en apportant ton offrande t'autel,
tu te souviens que ton frre a quetque chose contre toi, taisse l ton
offrande 'devant. l'autel, et va premirement te rconcilier avec ton
frre; aprs ceta, viens et fais ton offrande. Seuls dans l'antiqUit,
tes prophtes juifs. Isae surtout, dans leur antipathie contre te
sacerdoce, avaient entrevu la vraie nature du culte que l'homme
doit Dieu. u Que m'importe la multitude de vos victimes? J'en suis rassasi ; la graisse de vos bliers me soulve, le coeur ; votre encens
m'importune ; car vos mains sont pleines de sang..Purifiez vos penses; cessez de mal faire, apprenez le bien; cherchez la justice, et
venez alors. Dans les derniers temps, quelques docteurs, Simon
le Juste, Jsus, fils de Sirach, Hiltel, touchrent presque te but, et
dctarrent que l'abrg de la Loi tait la justice. Philon, dans le
monde juif d:Egypte, arrivait en mme temps que Jsus des ides
d'une haute saintet morale, dont ta consquence tait le peu de
souci des pratiques lgates. Schemaia et Ablation, plus d'une fois,
se montrrent aussi des casuistes fort libraux. Rabbi Iohanan allait
bientt mettre tes coutres de misricorde au-dessus de l'tude mme
de la Loi! Jsus seul, nanmoins, dit la chose d'une manire dica.ce. Jamais on n'a t moins prtre que ne le. fut Jsus, jamais plus
ennemi des formes qui touffent la religion sous prtexte 'de la protger. Par 1, nous sommes tous ses disciples et ses continuateurs;
par l, il a pos une pierre ternelle, fondement de la Vraie retigion;
1. C'est--dire du dmon, conu comme le gnie du mal, selon les ides du temps.

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VIE DE JSUS

49

et, si ta religion est la chose essentiette de t'humanit, par l it a mrit le rang divin qu'on lui a dcern. Une ide absolument neuve.
l'ide d'un culte fond sur la puret du coeur et sur la fraternit
humaine, faisait par lui son entre dans le monde ; ide tellement
leve, que l'glise chrtienne devait sur ce point trahir compltement les intentions de son chef, et que, mme de nos jours, quelques
mes seulement sont capables de s'y prter.
Un sentiment exquis de ta nature lui fournissait chaque instant
des images expressives. Quelquefois, une finesse remarquable, ce que
nous appelons de l'esprit, relevait ses aphorismes ; d'autres fois,
teur forme vive tenait l'heureux emploi de proverbes populaires.
Comment peux-tu dire ton frre : Permets que j'te cette pailte
de ton oeil, toi qui as une poutre dans le tien ? Hypocrite ! te
d'abord la poutre de ton oeit, et alors tu penseras h ter la paille de
l'oeil de ton frre.
Ces leons, longtemps renfermes dans le coeur du jeune maitre,
groupaient dj quelques initis. L'esprit du sicle tait aux petites
glises; c'tait le moment des essniens ou thrapeutes. Des rabbis
ayant chacun leur enseignement, Schemaia, Abtalion, Hillel, Schammai, Juda le Gaulonite, Gamaliel , tant d'autres dont les maximes
remplissent le Talmud, s'tevaient de toutes parts. On crivait trspeu ; les docteurs juifs de ce temps ne faisaient pas de livres : tout
se passait en conversations et en leons publiques, auxquelles on
cherchait donner un tour facile retenir. Le jour o le jeune charpentier de Nazareth commena produire au dehors ces maximes ,
pour la plupart dj rpandues, mais qui, grce lui, devaient
rgnrer le monde, ce ne fut donc pas un vnement. C'tait un
rabbi de plus (il est vrai, le plus charmant de tous), et autour de lui
quelques jeunes gens avides de l'entendre et cherchant l'inconnu.
L'inattention des hommes veut du temps pour tre force. Il n'y
avait pas encore de chrtiens; le vrai christianisme cependant tait
fond, et jamais sans doute il ne fut plus parfait qu' ce premier
.

50

VIE DE JSUS

moment.. Jsus n'y ajoutera ptus rien de durable: Que dis-je? En


un sens, ille compromettra, car toute ide, pour russir, a besoin
de faire des sacrifices; on ne sort jamais immacul de la lutte de
la vie.
Concevoir. le bien, en effet, ne suffit pas; il faut le faire
russir parmi les hommes. Pour cela, des voies moins pures sont
ncessaires. Certes, si l'vangile se bornait quelques chapitres de
Matthieu et de Luc, it serait plus parfait et ne prterait pas maintenant tant d'objections; mais sans miracles et-il converti le inonde?
Si Jsus ft mort au moment o nous sommes arrivs de sa carrire,
il n'y aurait pas dans sa vie telte page qui nous btesse; mais, irrprochable aux yeux de Dieu, it ft rest ignor des hommes; it serait
perdu dans la foule des grandes mes inconnues, les meitleures de
toutes; la vrit n'et pas t promulgue, et le Inonde n'et pas
profit de l'immense supriorit morale que son Pre lui avait
dpartie. Jsus, fils de Sirach , et Hiltel avaient mis des aphorismes
presque aussi tevs que ceux de Jsus. Biltet cependant ne passera
jamais pour le vrai fondateur du christianisme. Dans la morate,
comme dans l'art, dire n'est rien, faire est tout. L'ide qui se cache
sous un tableau de Raphal est peu de chose; c'est le tableau seul
'qui compte. De mme, en morale, la vrit ne prend quelque valeur
que si elle passe l'tat de sentiment, et elle n'atteint tout son prix
que quand elle se ratise dans le monde l'tat de fait. Des hommes
d'une mdiocre . moralit ont crit de fort bonnes maximes. 'Des
hommes trs-vertueux, d'un autre ct, n'ont rien fait pour continuer
dans le monde la tradition de la vertu. La palme est celui qui a
t puissant en paroles et en oeuvres, qui a senti te bien, et au prix
de son sang l'a fait triompher. Jsus, ce doubte point de vue,
est sans gat ; sa gtoire reste entire et sera toujours renouvele.

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CHAPITRE V
JEAN-BAPTISTE
VOYAGE DE JSUS VERS JEAN ET SON SJOUR AU DSERT
DE JUDE. - IL ADOPTE LE BAPTEME DE JEAN

Un homme extraordinaire, dont le rle, faute de documents,


reste pour nous en partie nigmatique, apparut vers ce temps et eut
certainement des relations avec Jsus. Ces relations firent quelques
gards dvier de sa voie le jeune prophte de Nazareth; mais eltes
lui suggrrent ptusieurs accessoires importants de son institution
retigieuse, et, en tout cas, eltes fournirent ses disciples une trs- forte autorit pour recommander leur maitre aux yeux d'une certaine
classe de Juifs.
Vers l'an 28 de notre re (quinzime anne du rgne de
Tibre), se rpandit dans toute la Patestine la rputation d'un certain Iohanan ou Jean, jeune ascte plein de fougue et de passion.
Jean tait de race sacerdotate et n, ce semble, Jutta, prs d'Hbron, ou Hbron mme. Hbron , la vilte patriarcale par excellence, situe deux pas du dsert de Jude et quelques heures du
grand dsert d'Arabie, tait ds cette poque ce qu'ette est encore
aujourd'hui, un des boulevards du monothisme dans sa forme la
plus austre. Ds son enfance, Jean fut nazi,., c'est--dire assujetti
par voeu certaines abstinences. Le dsert, dont il tait pour ainsi
dire environn, l'attira tout d'abord. Il y menait la vie d'un yogui

5/1

VIE DE JSUS

de l'Inde, vtu do peaux ou d'toffes de poil de chamiiu n'ayant


pour atiments que des sauterelles et du miel sauvage. Un certain
nombre de disciples s'taient runis autour de lui, 1)1;rtageant sa vie
et mditant sasvre parole. On se serait cru transport aux bords
du Gange, si des traits particuliers n'eussent rvt en ce sotitaire le
dernier descndant des grands prophtes d'Isral.
Depuis que la nation juive s'tait prise avec une sorte de dsespoir rflchir sur sa vocation mystrieuse, l'imagination du peupte
s'tait reporte avec beaucoup de complaisance vers les anciens prophtes. Or, de tous les personpages du pass, dont le souvenir
venait, comme les songes d'une nuit trouble, rveitler et agiter le
peuple, le plus grand tait lie. Ce gant des prophtes, en.son zipre solitude du Carmel , partageant la vie des btes sauvages,
demeurant dans le creux des rochers , d'oit il sortait comme un
foudre pour faire et dfaire les rois, tait devenu, par des transformations successives, une espce d'tre surhumain, tantt visible,
tantt invisible , et qui navait pas got la mort. On croyait gnralement.qu'lie allait revenir et restaurer Israt. La vie austre qu'il
avait mene , les souvenirs terribtes qu'il avait laisss, et sous l'impression desquels l'Orient vit encore, cette sombre image qui,
jusqu' nos jours , fait trembler et tue, toute cette mythologie
pteine de vengeance et de terreurs, frappaient vivement les esprits
et marquaient, en quelque sorte, d'un signe de naissance tous les
enfantements populaires. Quiconque aspirait une grande action sur
le peuple devait imiter lie ,et, comme la vie solitaire avait t le
trait essentiel de ce prophte, on se reprsenta l'homme de Dieu
sous les traits d'un ermite. On se figura que tous les saints personnages avaient eu leurs jours de pnitence, de vie agreste, d'austrits. La retraite au dsert devint ainsi la condition et le prlude des
hautes destines.
Nul doute que cette pense d'imitation n'ait beaucoup proccup
Jean. La vie anachortique, si oppose l'esprit de Cancin peuple

VIE DE JESUS

55

juif, faisait de toutes parts invasion en Jude. Les essniens avaient


leurs demeures prs du pays de Jean, sur les bords orientaux de la
mer Morte. L'abstinence de chair, de vin, des plaisirs, tait regarde
comme le noviciat des rvlateurs. On s'imaginait que les chefs de
secte devaient tre des solitaires , ayant leurs rgles et leurs instituts
propres, comme des fondateurs d'ordres religieux. Les matres des
jeunes gens taient aussi parfois des espces d'anachotes assez
ressemblants aux gourons du brahmanisme.
La pratique fondamentale qui donnait la secte de Jean son
caractre, et qui lui a valu son nom, tait le baptme ou la totate
immersion. Les ablutions taient dj familires aux Juifs, comme
toutes les religions de l'Orient. Les essniens leur avaient donn une
extension particutire. Le baptme tait devenu une crmonie ordinaire.de l'introduction des proslytes dans le sein de la religion juive,
une sorte d'initiation. Jamais pourtant, avant notre baptiste, on
n'avait prt, l'immersion cette importance ni cette forme. Jean
'avait fix le thtre de son activit dans la partie du dsert de Jude
qui avoisine la mer Morte. Aux poques oit it administrait le baptme, il se transportait aux bords du Jourdain, soit Bthanie ou
Bthabara, sur la rive orientale, probablement vis--vis de Jricho,
soit l'endroit nomm ,Enon, ou les Fontaines , prs de Salim,
oit it y avait beaucoup d'eau. Lit, des foules considrables, surtout
de la tribu de Juda, accouraient vers lui et se faiSaient baptiser. En
quelques mois, it devint ainsi un des hommes les plus influents de
ta Jude, et tout le monde dut compter avec lui.
Le peuple le tenait pour un prophte, et plusieurs s'imaginaient
que c'tait lie essuseit. La croyance de pareiltes rsurrections
tait fort rpandue; on pensait que Dieu allait ressusciter de lems
tombeaux quelques-uns des anciens prophtes pour servir de guides
, Isral vers sa destine finale. D'autres tenaient Jean pour le Messie
lui-mme, quoiqu'il n'levt pas une telle prtention. Les prtres et
les scribes, opposs cette renaissance du prophtisme, et toujours

56

VIE DE JSUS

ennemis des enthousiastes, le mprisaient. Mais la poputarit du


baptiste s'imposait eux, et its n'osaient parler contre lui. C'tait
une victoire que le sentiment de la foule remportait sur l'aristocratie
sacerdotale. Quand on obtigeait les chefs des prtres s'expliquer
nettement sur ce point, on les embarrassait fort.
Le baptme n'tait; du reste, pour Jean qu'un signe destin
faire impression et prparer les esprits quelque grand mouvement. Nul doute qu'il ne ft pcissd au plus haut degr de l'esprance du -Messie'. .Faites pnitence, disait-il car le royaume de
Dieu approche. Il annonait une grande colre , c'est--dire de
terribles catastrophes qui altaient venir , et dclarait que la cogne
tait dj la racine de l'arbre, que l'arbre serait bientt jet au
feu. Il l'eprsentait son Messie Mt van la main; recueillant le bon
grain; et `brlarit la paille. La pnitence, dont le baptme tait
la figure , faiimne, l'amendement des moeurs, taient pour Jean
les grands moyens de prparation aux vnements prochains. On ne
sait pas 'exactement sous qUel jour il concevait ces vnements. Ce
qu'il y a de sr; c'est qu'il prchait avec beaucoup de force contre
tes adVersaires mmes que Jsits attaqua plus tard, contre les prtres
riches, les pharisiens, les docteurs, te "judasme officiel en un mot,
et que, comme Jsus, il tait surtout accueilti par les classes mprises: Il rduisait rien le titre de fils d'Abraham , et disait.que Dieu
pourrait faire desfils d'Abraham avec les pierres du chemin. Il ne
semble pas qu'ilpossdili mrne en germe la grande ide qui a fait
le triomphe de Jsus, l'ide d'une religion pure; mais il servait puissamment cette ide en substituant un rite priv aux crmonies
lgales, pour lesquelles il fatlait des prtres, peu prs comme les
flagellants du moyen ge ont t les prcurseurs de la Rforme, en
enlevant le monopole des sacrements et de l'absolution au clerg officiel. Le ton gnral de ses sermons tait svre et dur. Les expressions dont il se servait contre ses adversaires paraissent avoir t
des plus violentes. C'tait une rude et continuelle invective. Il est pro-

>

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VIE DE JSUS

.59

table qu'il ne resta pas tranger la politique. Josphe, qui le


toucha presque par son matre Banou , le laisse entendre mots
couverts, et la catastrophe qui mit fin ses jours semble le supposer.
Ses disciples menaient une vie fort austre jenaient frquemment,
affectaient un air triste et soucieux. On voit poindre par moments dans
l'cole la communaut des biens et cette pense que le riche est
oblig de partager ce qu'il e. Le pauvre apparait dj comme celui
qui doit bnficier en premire lighe du royaume de Dieu.
Quoique le champ d'action du baptiste ft ta Jude, sa renomme
pntra vite en Galite et arriva jusqu' Jsus , qui avait dj form
autour de lui par ses premiers discours un petit cercle d'auditeurs.
Jouissant encore de peu d'autorit, et sans doute aussi pouss par te
dsir de voir un matre dont les enseignements avaient beaucoup de
rapports avec ses propres ides, Jsus quitta la Galile et se rendit
avec sa petite cole auprs de Jean. Les nouveaux venus se firent
baptiser comme tout le monde. Jean accueillit trs-bien cet essaim
de disciples galilens et ne trouva pas mauvais qu'ils restassent
distincts des siens. Les deux matres avaient beaucoup d'ides communes; ils s'aimrent et luttrent devant le public de prvenances
rciproques. La jeunesse est capable de toutes les abngations , et il
est permis d'admettre que les deux jeunes enthousiastes, pteins des
mmes esprances et des mmes haines, aient fait cause commune
et se soient appuys rciproquement. Ces bonnes relations devinrent
ensuite le point de dpart de tout un systme dvelopp par les
vanglistes, et dont le but tait de donner pour premire base la
mission divine de Jsus l'attestation de Jean. Tel tait le degr d'autorit conquis par le baptiste, qu'on ne croyait pouvoir trouver au
monde un meilleur garant. Mais, loin que le baptiste ait abdiqu devant
Jsus, Jsus, pendant tout le temps qu'il passa prs de lui, le reconnut
pour suprieur et ne dveloppa son propre gnie que timidement.
Il semble en effet que, malgr sa profonde originalit, Jsus,
durant quelques semaines au moins, fut l'imitateur de Jean. Sa voie

60

VIE D JSUS

tait encore obscure devant lui. Le baptme avait t mis par Jean
en trs-grande faveur; Jsus se crut oblig de faire comme lui : il
baptisa, .et ses disciples baptisrent aussi. Sans doute, ils accompagnaient cette crmonie de prdicationi analogues celles de Jean.
Le Jourdain se couvrit ainsi de tous les cts de baptistes, dont les
discours. avaient plus ou moins de succs. L'lve gala bientt le
maitre, et son baptme fut fort recherch. Il y eut ce sujet quelqite
jalousie entre les disciples; les sectateurs de Jean vinrent se plaindre
lui des succs croissants du jeune Galilen , dont le baptme
allait bientt, selon eux, supplanter le sien. Mais les deux chefs restrent suprieurs ces petitesses. Selon une tradition , c'est dans
l'cole de Jean que Jsus aurait form le groupe de ses disciples les
plus clbres. La supriorit de Jean tait trop inconteste pour que
Jsus, encore peu connu, songet la Combattre. Il voulait seulement
grandir son .ombre , et se croyait oblig ; pour gagner la foule ;
d'employer les moyens extrieurs qui avaient valu Jean de si ton
nants succs.: Quand il commena prcher, aprs l'arrestation de
Jean , les premiers mots .qu'on lui met la bouche ne sont que la
rptition d'une des phrases familires au baptiste. Plusieurs autres
expressions de Jean se retrouvent textuellement dans ses discours.
Les deux cotes paraissent avoir vcu ,longtemps en bonne intelligence , et, aprs l mort de Jean, Jsus, .comme confrre affid, fut
un des premiers averti de cet vnement.
Jean fut bientt arrt dans sa carrire prophtique. Comme les
anciens prophtes juifs, il tait, au plus haut degr, frondeur des
puissances tablies. La vivacit extrme avec laquelle il s'exprimait
sur leur. compte ne pouvait manquer de lui susciter des embarras.
En Jude, Jean ne parat pas avoir t inquit par' Pilate ; mais ,
dans la Pre, au del du Jourdain, il tombait sur les terres d'Antipas. Ce tyran s'inquita du levain potitique mal dissimul dans les
prdications de Jean. Les grandes runions d'hommes formes par
l'enthousiasme religieux et patriotique autour du baptiste avaient
-

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VIE DE JSUS

63

quelque chose de suspect. Un grief tout personnel vint, d'ailleurs,


s'ajouter ces motifs d'tat et rendit invitabte ta perte de l'austre
censeur.
Un des caractres te ptus fortement marqus de cette tragique
famille des Hrodes tait Hrodiade, petite-fille d'Hrode le Grand.
Violente, ambitieuse, passionne, elte dtestait le judasme et mprisait ses lois. Elle avait t marie, probablement matgr elle,
son oncle Hrode, fits de Mariamne, qu'Hrode le Grand avait dshrit et qui n'eut jamais de rle pubtic. La position infrieure de
son mari , l'gard des autres personnes de sa famille , ne lui laissait aucun repos ; ette voulait tre souveraine tout prix. Antipas
fut l'instrument dont elte se servit. Cet homme faible, tant devenu
perdument amoureux d'elle, tui promit de l'pouser et de rpudier
sa premire femme, fitle de Hreth, roi de Ptra et mir des tribus
voisines de la Pre. La princesse arabe, ayant eu vent de ce projet,
rsolut de fuir. Dissimulant son dessein, etle feignit de vouloir faire
un voyage Machro, sur les terres de son pre, et s'y fit conduire
par les officiers d'Antipas.
Makaur ou Machro tait une forteresse colossale btie par
Alexandre Janne, puis reteve par Hrode, dans un des ouadis les
plus abrupts l'orient de la mer Morte. C'tait un pays sauvage,
trange, rempli de lgendes bizarres et qu'on croyait hant des
dmons. La forteresse tait juste ta timite des tats de Hreth et
d'Antipas. A ce moment-t, elle tait en la possession de Hreth.
Celui-ci , averti, avait tout fait prparer pour la fuite de sa fille, qui.
de tribu en tribu, fut reconduite Ptra.
L'union presque incestueuse d'Antipas et d'Hrodiade s'accomplit alors. Les prescriptions juives sur le mariage taient sans cesse
une pierre de scandale entre l'irrtigieuse famille des Hrodes et les
Juifs svres. Les membres de cette dynastie nombreuse et assez
isole tant rduits se marier entre eux, il en rsultait de frquentes
violations des empchements tablis par la Loi. Jean fut l'cho du

64

VIE DE JSUS.

sentiment gnral en blmant nergiquement Antipas. C'tait plus


qu'il n'en fallait pour dcider celui-ci donner suite ses soupons.
Il fit arrter le baptiste et donna ordre, de l'enfermer dans la forteresse de Machro , dont il s'tait probablement empar aprs le dpart
de la fille de Iletreth.
Plus timide que cruel, Antipas ne dsirait pas le mettre mort.
Selon certains bruits, il craignait une sdition populaire. Selon une
autre version, il aurait pris plaisir couter le prisonnier, et ces
entretiens l'auraient jet dans de grandes perplexits. Ce qu'il y a de
certain ; c'est que la dtention se prolongea, et que Jean conserva du
fond de sa prison une libert d'action tendue. Il correspondait avec
ses disciples , et nous le retrouvons encore en rapport avec Jsus. Sa
foi dans l prochaine venue du Messie ne fit que s'affermir ; il suivait avec attention les mouvements du dehors, et cherchait y
dcouvrir les signes favorables l'accomplissement des esprances
dont il se nourrissait.

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BLANCHE
DOS DE GRAVURE

CHAPITRE VI
DVELOPPEMENT DES IDES DE JSUS
SUR LE

nox.t,umE DE DIEU

Jusqu' l'arrestation de Jean , que nous plaons par approximation dans t't de l'an 29, Jsus ne quitta pas les environs de ta
mer Morte et du Jourdain. Le sjour au dsert de Jude tait
gnralement considr comme la prparation des grandes choses,
comme une sorte de u retraite avant les actes publics. Jsus s'y
soumit l'exemple de ses devanciers et passa quarante jours sans
autre compagnie que les btes sauvages, pratiquant un jene rigoureux. L'imagination des disciples s'exera beaucoup sur ce sjour. Le
dsert tait, dans les croyances populaires, la demeure des dmons.
It existe au monde peu de rgions plus dsoles, plus abandonnes
de Dieu, plus fermes la vie que la pente rocaitteuse qui forme le
bord occidental de ta mer Morte. On crut que, pendant le temps
qui il passa dans cet. affreux pays, it avait travers de terribles
preuves , que Satan l'avait effray de ses illusions ou berc de
sduisantes promesses, qu'ensuite les anges , pour te rcompenser de
sa victoire , taient venus te servir.
Ce fut probablement en sortant du dsert que Jsus apprit l'arrestation de Jean-Baptiste. It n'avait plus d raisons dsormais de
prolonger son sjour dans un pays qui lui tait demi tranger. Il
regagna ta Galile, sa vraie patrie, mri par une importante exp-

68

.VIE DE JSUS

rience et ayant puis dans ses rapports avec un grand homme, fort
diffrent de lui, le sentiment de son originalit.
En somme, l'influence de Jean sur Jsus avait t plus fcheuse
qu'utile ce dernier. Elle fut. un arrt dans son dveloppement;
tout porte croire qu'il avait, quand it descendit vers le Jourdain,
des ides suprieures celles de Jean , et que ce fut par une sorte
de concession qu'il inclina un moment vers le baptisme. Peut-tue, si
le baptiste, l'autorit duquel il lui aurait t difficile de se soustraire., ft rest libre, n'et-it pas su rejeter le joug des rites et des
' pratiques matrielles, et alors sans doute il serait demeur un sectaire
juif inconnu; car le monde n'et pas abandonn des pratiques pour
d'autres. C'est par l'attrait d'une retigion dgage de toute forme
extrieure que le christianisme a sduit les mes leves. Le baptiste
une fois emprisonn, son cole fut fort amoindrie , et Jsus se trouva
rendu son propre mouvement. La seule chose qu'il dut Jean, ce
furent en. quetque sorte des leons de prdication et fie proslytisme
populaire. Ds ce moment, en effet, il prche avec beaucoup plus de
force et s'impose la foule avec autorit.
Il semble aussi que son sjour prs de Jean, moins par l'action
du baptiste que par la marche naturetle de sa pense, mrit beaucoup ses ides sur le royadme du. ciel . Son mot d'ordre dsormais, c'est la bonne nouvelle n, l'annonce que le rgne de Dieu est
proche. Jsus ne sera plus seulement un dlicieux moraliste, aspirant renfermer en quelques aphorismes vifs et courts des leons
sublimes; c'est le rvolutionnaire transcendant, qui essaye de renouveler le monde par ses bases mmes et de fonder sur terre l'idal
qu'il a conu. Attendre le royaume de Dieu serti synonyme d'tre
disciple de Jsus. Ce mot de royaume de Dieu ou de royau me
du ciel , ainsi que nous l'avons dj dit, tait depuis tongtemps
familier aux Juifs. Mais Jsus lui donnait un sens moral, une porte
sociale que l'auteur mme du livre de Daniet , dans son enthousiasme
apocalyptique, avait peine os entrevoir.

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BLANCHE
DOS DE GRAVURE

VIE DE JSUS

71

Dans le monde tet qu'it est, c'est te mat qui rgne. Satan est

le

u roi de ce monde , et tout tui obit. Les rois tuent les pro-

phtes. Les prtres et les docteurs ne font pas ce qu'its ordonnent


aux autres de faire. Les justes sont perscuts, et l'unique partage
des bons est de pleurer. Le monde est de ta sorte l'ennemi de
Dieu et de ses saints; mais Dieu se rveittera et vengera ses saints.
Le jour est proche ; car l'abomination est son comble.' Le rgne du
bien aura son tour.
L'avnement de ce rgne du bien sera une grande rvolution
subite. Le monde semblera renvers ; l'tat actuel tant mauvais,
pour se reprsenter l'avenir, il suffit de concevoir peu prs le contraire de ce qui existe. Les premiers seront les derniers. Un ordre
nouveau rgira l'humanit. Maintenant, le bien et le mal sont mts
comme l'ivraie et le bl dans un champ; te maitre les laisse crotre
ensembte ; mais t'heure de la sparation violente arrivera. Le
royaume de Dieu sera comme un grand coup de filet, qui amne du
ibon et du mauvais poisson ; on met le bon dans des jarres, et on se
dbarrasse du reste. Le germe de cette grande rvotution sera d'abord
mconnaissable. Il sera comme te grain de snev, qui est la plus
petite des semences, mais qui, jet en terre, produit un arbre sous
le feuiltage duquet tes oiseaux viennent se reposer; ou bien il sera
comme le levain qui, mis dans ta pte, la fait fermenter tout entire.
Une srie de paraboles. souvent obscures, tait destine exprimer
tes surprises de cet avnement soudain , ses apparentes injustices, son
caractre invitabte et. dfinitif.
Qui tablira ce rgne de Dieu? Rappelons-nous que ta premire
pense de Jsus, pense tellement profonde chez lui, qu'elle n'eut
probablement pas d'origine.et tenait aux racines mmes de son tre,
fut qu'il tait te fils de Dieu t'intime de son Pre, l'excuteur de
ses volonts. La rponse de Jsus une telte question ne pouvait
donc tre douteuse. La persuasion qu'il ferait rgner Dieu s'empara
de son esprit d'une manire absotue. It s'envisagea comme l'universel

72

VIE DE JSUS

rformateur. Le ciel , la terre, la nature et tous ses lments, la


folie, la maladie et la mort ne sont que des instruments pour lui.
Dans son accs de volont hroque, il se croit tout-puissant. Si la
terre ne sc prte pas cette transformation suprme , la terre sera
broye, purifie par la flamme et le souffle de Dieu. Un ciel nouveau
sera cr , et le monde entier sera peupl d'anges de Dieu.
Une rvolution radicale, embrassant jusqu' la nature ellemme, telle fut donc la pense fondamentale de Jsus. Ds lors,
sans doute, il avait renonc la politique ; l'exemple de Juda le
Gaulonite lui avait montr l'inutitit des sditions populaires. Jamais
it ne songea se rvolter contre les Romains et les ttrarques. Le
principe effrn et anarchique du Gaulonite n'tait pas le sien. Sa
soumission aux- pouvoirs tablis, drisoire au fond, tait complte
dans la forme. Il payait le tribut Csar pour ne pas scandaliser. La
libert et le droit ne sont pas de ce monde : pourquoi troubler sa vie
par de vaines susceptibilits? Mprisant ta terre, convaincu que le
inonde prsent ne mrite pas qu'on s'en soucie, il se rfugiait dans
son royaume idal ; il fondait cette grande doctrine du ddain transcendant, vraie doctrine de la libert des fumes , qui seule donne la
paix. Cependant, il n'avait pas dit encore : Mon royaume n'est pas
de ce monde. Bien des tnbres se mlaient ses vues tes plus
droites. Parfois, des tentations tranges traversaient son esprit. Dans
le dsert de Jude, Satan lui avait propos les royaumes de la terre.
Ne connaissant pas la. force de l'empire romain, .il pouvait, avec le
fond d'enthousiasme qu'il y avait en Jude et qui aboutit bientt
aprs une si terribte rsistanCe militaire , il pouvait, dis-je, esprer
de fonder un royaume par l'audace et le nombre de ses partisans.
Plusieurs fois, peut-tre, se posa pour lui la question suprme : Le
royaume de Dieu se ralisera-t-il par la force ou par la douceur, par
la rvolte ou par la patience? Un jour , dit-on, les simples gens de
Galite vouturent l'enlever et le faire roi. Jsus s'enfuit dans la montagne et y resta quetque temps seul. Sa, betle nature le prserva de
.

VIE DE JESUS

l'erreur qui et fait de tui un agitateur ou un chef de rebeltes , un


Theudas ou un Barkokeba._
. La rvotution qu'il voulut faire fut toujours une rvotution
morale; mais il n'en tait pas encore arriv se lier pour t'excution
aux anges et la trompette finate. C'est sur tes hommes et par tes
hommes eux-mmes qu'it voutait agir. Un visionnaire qui n'aurait
eu d'autre ide que la proximit du jugement dernier n'et pas eu
ce soin pour t'amtioration des mes, et n'et pas cr le ptus bet
enseignement pratique que l'humanit ait reu. Beaucoup (te vague
restait sans doute clans sa pense , et un noble sentiment, bien plus
qu'un dessein arrt, le poussait l'oeuvre sublime qui s'est ratise
par lui bien que d'une manire fort diffrente de cette qu'it imaginait.
C'est bien le royaume de Dieu, en effet, je veux dire te royaume
de l'esprit, qu'il fondait, et, si Jsus, du sein de son Pre, voit son
uvre fructifier clans l'histoire, il peut bien dire avec vrit: Voil
ce que j'ai voulu. Ce que Jsus a fond, ce qui restera ternettement de lui, abstraction faite des imperfections qui se mlent toute
chose accomplie par l'humanit, c'est ta doctrine de la libert des
mes. Dj la Grce avait eu sur ce sujet de betles penses. Plusieurs
stociens avaient trouv moyen d'tre libres sous un tyran. Mais, en
gnrat, le monde ancien s'tait figur ta tibert comme attache
certaines formes politiques; tes libraux s'taient appels Harmodius
et Aristogiton, Brutus et Cassius. Le chrtien vritable est bien plus
dgag de toute chane; it est ici-bas un exil; que lui importe le
matre passager de cette terre, qui n'est pas sa patrie ? La libert
pour lui , c'est ta vrit. Jsus ne savait pas assez l'histoire pour
comprendre combien une tetle doctrine venait juste son point, au
moment o finissait la libert rpublicaine et o les petites_constitufions municipales de l'antiquit expiraient dans l'unit de l'empire
romain. Mais son bon sens admirable et l'instinct vraiment, prophtique qtfil avait de sa mission le guidrent ici avec une merveilleuse
40

!t'VIE DE JSUS
sret. Par ce mot : ti Rendez Csar .ce qui est h Csar et Dieu
ce qui est h Dieu, il a cr quelque chose d'tranger h la politique, un refuge pour les mes au milieu de l'empire de la force
brutale. Assurment, une telle doctrine avait ses dangers. tablir en
principe que le signe pour reconnatre le pouvoir lgitime est de
regarder la monnaie, proclamer que l'homme parfait paye l'impt
par ddain et sans discuter, c'tait dtruire la rpublique h la faon
ancienne et favoriser toutes les tyrannies. Le christianisme, en ce
sens, a beaucoup contribu h affaibtir le sentiment des devoirs du
citoyen et . 'livrer le monde au pouvoir absolu des faits accomplis.
liais, en constituant une immense association libre, qui, durant trois
cents ans, sut se passer de politique, le christianisme compensa
amplement le tort qu'il a fait aux vertus civites. Grce lui, le pouvoir de l'tat a t born aux choses de la terre; l'esprit a t affranchi, ou du moins le faisceau terrible de l'omnipotence romaine a t
bris pour jamais.
L'homme surtout proccup des devoirs de la vie publique ne
pardonne pas aux autres hommes de mettre quelque chose au-dessus
de ses querelles de parti. Il blme ceux qui subordonnent aux questions sociales les questions politiques et professent pour celles-ci une
sorte d'indiffrence. Il a raison en un sens, car toute direction qui
s'exerce h l'exclusion des autres est prjudiciable au bon gouvernement des choses humaines. Mais quel progrs les partis ont-ils fait
faire la moralit gnrale de notre espce? Si Jsus, au lieu de.
fonder son royaume cleste, tait parti pour Rome, s'tait us h
conspirer contre Tibre, ou regretter Germanicus, que serait devenu
le monde? Rpublicain austre, patriote zl, il n'et pas arrt le
grand courant des affaires de son sicle, tandis qu'en dclarant la
politique insignifiante, il a rvl au monde cette vrit que la patrie
n'est pas tout, et que l'homme est antrieur et suprieur au
citoyen.
.

Nos principes de science positive sont btesss de la part (le

VIE DE JESUS

75

rves que renfermait te programme de Jsus. Nous savons l'histoire


de la terre ; une rvolution comme celle qu'attendait Jsus ne se produit que par des causes gologiques ou astronomiques, dont on n'a
jamais constat le lien avec les choses morales. Mais, pour tre
juste envers les grands crateurs, il ne faut pas s'arrter aux prjugs qu'ils ont pu partager. Colomb a dcouvert l'Amrique en
partant d'ides trs-fausses; Newton croyait sa folle explication de
l'Apocalypse aussi certaine que sa thorie de la gravitation. Mettrat-on tel homme mdiocre de notre temps au-dessus d'un Franois
d'Assise, d'un saint Bernard, d'une Jeanne Darc, d'un Luther,
parce qu'il est exempt des erreurs que ces derniers ont professes?.
Voudrait-on mesurer les hommes ta rectitude de touis ides en
physique et ta connaissance plus ou moins exacte qu'its possdent
du vrai systme du monde Comprenons mieux ta position de Jsus
et ce qui fit sa force. Le disme (lu xvite sicte et un certain protestantisme nous ont habitus ne considrer te fondateur de ta foi
chrtienne que comme un grand moratiste, un bienfaiteur de t'humanit. Nous ne voyons plus dans l'vangile que de bonnes maximes;
nous jetons un voite prudent sur t'trange tat intettectuel o il est
n. Il y a des personnes qui regrettent aussi que la rvotution franaise soit sortie ptus d'une fois des principes et qu'ette n'ait pas t
faite par des hommes sages et modrs. N'imposons pas nos petits
programmes de bourgeois senss ces mouvements extraordinaires
si fort au-dessus de notre taille. Continuons d'admirer la morale de
l'vangile ; supprimons dans nos instructions religieuses la chimre
qui en fut Filme ; mais ne croyons pas qu'avec les simples ides de
bonheur ou de moralit individuelle on remue le monde. L'ide. de
Jsus fut bien plus profonde; ce fut l'ide la plus rvolutionnaire qui
soit jamais close dans un cerveau humain ; l'historien doit la prendre
dans son ensemble , et non avec ces suppressions timides qui en
retranchent justement ce qui l'a rendue efficace pour la rgnration
de l'humanit.

VIE DE JESUS..

Au fond, l'idal est toujours une utopie. Quand nous voulons


aujourd'hui reprsenter le Christ de la conscience moderne, te consolateur, le juge des temps nouveaux, que faisons-nous? Ce que fit
Jsus lui-mme it y a 1840 ans. Nous supposons les conditions du
monde rel tout autres qu'elles ne sont; nous peignons un librateur moral brisant sans armes les fers du ngre, amliorant la condition du.proltaire, dlivrant tes nations opprimes. Nous oublions
que cela suppose le monde renvers. La rforme de toutes choses
voulue par Jsus n'tait pas plus difficile. Celte terre nouvelle, ce
ciel nouveau, cette Jrusalem nouvelle qui descend du ciel, ce cri :
, Voil que je refais tout neuf! sont les traits communs des
rformateurs. Toujours le contraste de l'idal avec la triste ralit
produira ces rvoltes contre la froide raison que les esprits mdiocres
taxent de folie, jusqu'au jour o elles triomphent et o ceux qui les
ont combattues sont les premiers en reconnatre la haute raison.
Ce qui distingue, en effet, Jsus des agitateurs de son temps et
de ceux de tous les sicles, c'est son parfait idalisme. Jsus, .
quelques gards , est un anarchiste, car il n'a aucune ide du gouvernement civil. Ce gouvernement lui semble purement et simple:
ment un abus. Il en parle en termes vagues et la faon d'une
personne du peuple qui n'a aucune ide de politique. Tout magistrat
lui parat un ennemi naturel des hommes de Dieu; il annonce ses
disciples des dmls avec l police, sans songer un moment qu'il y
ait l matire rougir. Mais jamais la tentative de se substituer aux
puissants et aux riches ne se montre chez lui. Il veut anantir la
richesse et le pouvoir, non s'en emparer. Il prdit ses disciples
des perscutions et des supplices; mais pas une seule fois la pense
d'une rsistance arme ne se laisse entrevoir. L'ide qu'on est toutpuissant par la souffrance et la rsignation, qu'on triomphe de la
force par la puret du coeur, est bien une ide propre Jsus. Jsus
n'est pas un spiritualiste; car tout aboutit pour lui: une ralisation
palpabte. Mais c'est un idaliste accompti, la matire n'tant pour

VIE DE JSUS

77

lui que le signe de l'ide, et le rel l'expression vivante de ce qui


ne parat pas.
A qui s'adresser,, de qui rctamer l'aide pour fonder le rgne
de Dieu? Jsus n'hsita jamais sur ce point. Ce qui est haut pour les
hommes est en abomination aux yeux de Dieu. Les fondateurs du
royaume de Dieu seront les simples. Pas de riches, pas de docteurs,
pas de prtres ; des femmes , des hommes du peuple , des humbles,
ds petits. Le grand signe du Messie, c'est la u bonne nouvelle annonce aux pauvres . La nature idyllique et douce de Jsus reprenait ici
le dessts. Une immense rvolution sociale, oit les rangs seront intervertis, o tout ce qui est officiel en ce monde sera humili, voil
son rve. Le monde ne le croira pas ; le monde le tuera. Mais ses
disciples ne seront pas du monde. Its seront un petit troupeau
d'humbles et de simples , qui vaincra par son humilit mme. Le
sentiment qui a fait de mondain l'antithse de u chrtien a, dans
la pense du maitre, sa pleine justification.

CHAPITRE VII
JSUS A CrAPHAIINAIIUM

Obsd d'une ide de plus en plus imprieuse, Jsus marchera


dsormais avec une sorte d'impassibilit dans ta voie que tui avaient
trace son tonnant gnie et tes circonstances extraordinaires oh it
vivait. Jusque-l, il n'avait fait que communiquer ses penses le quelques personnes secrtement attires vers lui; dsormais son enseignement devient pubtic et suivi. Il avait h peu prs trente ans. Le
petit. groupe d'auditeurs qui l'avait accompagn prs de Jean-Baptiste
s'tait grossi sans doute, et peut-tre quetques disciptes de Jean
s'taient-its joints lui. C'est avec ce premier noyau d'gtise qu'il
annonce hardiment , ds son retour en Galite, la bonne nouvette
du royaume de Dieu . Cc royaume altait venir, et c'tait lui, Jsus.
qui tait ce Fits de l'homme que Daniel en sa vision avait contempl jouant le rle d'appariteur divin en la dernire et suprme
rvtation.
Le succs de ta parote du nouveau prophte fut cette fois dci
sif. Un groupe d'hommes et de femmes, tous caractriss par un
mme esprit de candeur juvnile et de nave innocence, adhrrent
lui et lui dirent : Tu es le Messie. Comme te Messie devait tre
fits de David , on lui dcernait naturellement ce titre, qui tait syno-
nyme du premier. Jsus se le laissait donner avec plaisir , quoiqu'il
lui citusiit quelque embarras, sa naissance tant toute poputaire..
Pour tui, te titre qu'it prfrait tait celui de Fils de t'homme ,

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DOS DE GRAVURE

VIE DE JSUS

81

titre humble en apparence, mais qui se rattachait directement aux


esprances du Messie. C'est par ce mot qu'il se dsignait, si bien
que, dans sa bouche , le Fits de l'homme tait synonyme du pronom je , dont it vitait de se servir. Mais on ne l'apostrophait
jamais ainsi, sans cloute parce que te nom dont il s'agit ne devait
pleinement lui convenir qu'au jour de sa future apparition.
Le centre d'action de. Jsus, cette poque de sa vie, fut la
petite ville de Capharnahum, situe sur le bord du lac de Gnsareth. Le nom de Capharnahum, o entre le mot caphar, vittage ,
sembte dsigner une bourgade l'ancienne manire, par opposition
aux grandes villes bties selon la mode romaine, comme Tibriade.
Ce nom avait si peu de notorit, que Josphe, un endroit de ses
crits, le prend pour le nom d'une fontaine, la fontaine ayant plus de
clbrit que le vittage situ prs d'ette. Comme Nazareth , Capharnahum tait sans pass, et n'avait en rien particip au mouvement
profane favoris par les Llrodes. Jsus s'attacha beaucoup cette
vitte et s'en lit comme une seconde patrie. Peu aprs son retour, it
avait dirig sur Nazareth une tentative qui n'eut pas de succs. Il n'y
put faire aucun grand -miracle, seton la nave remarque d'un de ses
biographes. La connaissance qu'on avait de sa famitte, laquette tait
peu considrabte, nuisait trop son autorit. On ne pouvait regarder
comme te fits de David cetui dont on voyait tous les jours te frre,
ta sur, le beau-frre. Il est remarquabte, du reste, que sa famitle
lui lit une assez vive opposition, et refusa nettement de croire sa
mission divine. Un moment, sa mre et ses frres soutiennent qu'il
a perdu le sens , et, te traitant comme un rveur exatt, prtendent
t'arrter de force. Les Nazarens , bien ptus violents, vouturent,
dit-on, le tuer en le prcipitant d'un sommet escarp. Jsus remarqua avec esprit que cette aventure lui tait commune avec tous
les grands hommes, et it se fit l'application du proverbe : Nut n'est
prophte en son pays.
Cet chec fut loin de le dcourager. Il revint Capharnahum,

82

VI E DE JSUS

oh il trouvait des dispositions beaucoup meilleures , et, de l, il


organisa une srie de missions stil les petites villes environnantes.
Les populations de ce beau et fertile pays n'taient gure runies que
le samedi. Ce fut le jour qu'il choisit Pour ses enseignements. Chaque
ville avait alors sa synagogue ou lieu de sance. C'tait une salle
rectangulaire, assez petite, avec un portique, que l'on dcorait des
ordres grecs. Les juifs, n'ayant pas d'architecture propre, n'ont
jamais tenu donner ces difices un style original. Les restes de
plusieurs anciennes synagogues existent encore en Galile. Elles sont
toutes construites en grands et bons matriaux ; mais le got en est
assez mesquin , par suite de cette profusion d'ornements vgtaux,
de rinceaux de torsades , qui caractrise les monuments juifs.
A l'intrieur , it y avait des bancs, une chaire pour la lecture publique, une armoire pour renfermer les rouleaux sacrs. Ces difices, qui n'avaient rien d'un tempte, taient le centre de toute la
vie juive. On s'y runissait le jour. du sabbat pour la prire et pour
la lecture de la Loi et des Prophtes. Comme le judasme, hors de
Jrusalem, n'avait pas de clerg proprement dit, le premier venu se
levait, faisait les lectures du jour, et y ajoutait un commentaire tout
personnel, oh il exposait ses propres ides. C'tait l'origine de ft l'homlie , dont nous trouvons le modle accompli dans les petits traits de Philon. On avait le droit de faire des objections et des questions au lecteur; de la sorte, la runion dgnrait vite en une
espce d'assemble libre. Elle avait un prsident, des anciens ,
un hazzan, lecteur attitr on appariteur, des envoys , sortes de
secrtaires ou de messagers qui faisaient la correspondance d'une
synagogue l'autre, un schammasch ou sacristain. Les synagogues
taient ainsi de vraies petites rpubliques indpendantes; elles
avaient une juridiction . tendue, garantissaient leS affranchissements, exeraient un patronage sur les affranchis. Comme toutes les
corporations municipales jusqu' une poque avance de l'empire romain, ettes faisaient des dcrets honorifiques, volaient des

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D(I)S DE GRAVURE

VIE DE JSUS

85

rsotutions ayant force de loi pour ta communaut , prononaient


des peines corporelles dont l'excuteur ordinaire tait te hazzan.
Avec l'extrme activit d'esprit qui a toujours caractris les
Juifs , une tette institution , matgr tes rigueurs arbitraires qu'ette
comportait ne pouvait manquer de donner tieu des discussions
trs-animes. Grce aux synagogues, le judasme put traverser intact
dix-huit sicles de perscution. C'taient comme autant de petits
mondes part, o l'esprit national se conservait, et qui offraient aux
luttes intestines des champs tout prpars. Il s'y dpensait une
somme norme de passion. Les queretles de prsance y taient
vives. Avoir un fauteuil d'honneur au premier rang tait la rcompense d'une haute pit, ou le privilge de la richesse, qu'on enviait
le plus. D'un autre ct

la libert, laisse qui la voulait prendre,

de s'instituer lecteur et. commentateur du texte sacr , donnait des


'facilits merveitleuses pour ta propagation des nouveauts. Ce fut l
une des grandes forces de Jsus et te moyen te plus habituel qu'it
employa pour fonder son enseignement doctrinal. It entrait dans la
synagogue, se levait pour lire ; le harzan lui tendait te livre, it te
droulait, et, lisant le chapitre du jour, il tirait de cette tecture
quelque dveloppement conforme ses ides. Comme it y avait peu
de pharisiens en Galite , la diseussion contre tui ne prenait pas ce
degr de vivacit et ce ton d'acrimonie qui, Jrusalem, t'eussent
arrt court ds ses premiers pas. Ces bons Gatilens n'avaient jamais
entendu une parole aussi accommode leur imagination riante. On
l'admirait, on le choyait, on trouvait qu'il prtait bien et que ses
raisons taient convaincantes. Les objections les plus difficites, il les
rsolvait avec assurance ; le rhythme presque potique de ses discours captivait ces populations encore jeunes , que te pdantisme des
docteurs n'avait .pas dessches.
L'autorit du jeune matre allait ainsi tous les jours grandissant,
et, naturellement, plus on croyait en lui, plus il croyait en lui-mme.
Son action tait fort restreinte. Elle tait toute borne au bassin du

VIE DE JSUS

86

lac de Tibriade, et mme clans cc bassin elle avait une rgion prfre. Le lac a cinq ou six lieues de long sur trois ou quatre de
large; quoique offrant l'apparence d'un ovale assez rgulier, il forme,
partir de Tibriade jusqu' l'entre du Jourdain , une sorte de
golfe , dont la courbe mesure environ trois lieues. Voil le champ o
la semence de Jsus trouva enfin la terre bien prpare. Parcourons-le pas pas, en essayant de soulever l manteau de scheresse
et de deuil dont l'a couvert le dmon de l'islam.
En sortant de Tibriade, ce sont d'abord des rochers escarps,
une montagne qui semble s'crouler clans la mer. Puis les montagnes
s'cartent; une ptaine (El Ghoueir) s'ouvre presque au niveau du
lac. C'est un dlicieux bosquet de haute verdure, sillonn par d'abondantes eaux qui sortent en partie d'un grand bassin rond,. de construction antique (An Medawara). A l'entre de cette plaine, qui est
le pays de Gnsareth proprement_ dit, se trouve le misrable vitlage
de Medjdel. A l'autre extrmit de la plaine ( toujours en suivant la
mer), on rencontre un emplacement de vitle (Khan Minyeh), de trsbelles eaux (An et Tin), un joti chemin, troit et profond, taill
dans le roc, que certainement Jsus a souvent suivi, et qui sert de
passage entre la plaine de Gnsareth et le talus septentrionat du lac.
A un quart d'heure de t, on traverse une petite rivire d'eau sale
(An Tabiga), sortant de terre par plusieurs larges sources quelques
pas du lac , et s'y jetant au milieu d'un pais fourr de verdure.
Enfin, quarante minutes plus foin sur la pente aride qui s'tend
d'Ain-Tabiga l'embouchure du Jourdain, on trouve quelques huttes
et un ensemble de ruines assez monumentales, nommes Tell Hu a i.
Cinq petites vitles, dont l'humanit parlera ternellement autant
que de Rome et d'Athnes, taient, du temps de Jsus, dissmines
dans l'espace qui s'tend du vittage de Medjdel Tetl-Hum. De ces
cinq vitles, Magdala, Dalmanutha, Carphanahum , Bethsaide, Chorazin, la premire seule se laisse retrouver aujourd'hui avec certitude. L'affreux vittage de Medjdel a sans doute conserv le nom et la
.

VIE DE JSUS

87

place de ta bourgade qui donna Jsus sa plus fidte amie. Le site de


Dalmanutha est tout fait ignor. Il n'est pas impossible que Chorazin ft un peu dans les terres, du ct du nord. Quant Bethsade et Capharnahum, c'est en vrit presque au hasard qu'on les
place Tetl-Hum, An-et-Tin Khan-Minyett , An-Medawara.
On dirait qu'en topographie, comme en histoire, un dessein profond
ait voulu cacher les traces du grand fondateur. Il est douteux qu'on
arrive jamais, sur ce sol profondment dvast. fixer les places o
l'humanit voudrait , venir baiser l'empreinte de ses pieds.
Le lac l'horizon, les arbustes, les fleurs , voil tout ce qui reste
du petit canton de trois ou quatre tieues o Jsus fonda son oeuvre
divine. Les arbres ont totalement disparu. Dans ce pays , o la vgtation tait autrefois si britlante que Josphe y voyait une sorte de
miracle, la nature , suivant tui, s'tant ptu rapprocher ici cte
cte les plantes des pays froids, les productions des rgions
chaudes, les arbres des climats moyens, chargs toute l'anne de
fleurs et de fruits; dans ce pays, dis-je, on calcule maintenant un
jour d'avance l'endroit oit l'on trouvera le.lendemain un peu d'ombre
pour son repas. Le lac est devenu dsert. Une seule barque , dans
le plus misrable tat, sillonne aujourd'hui ces flots jadis si riches
de vie et de joie. Mais les eaux sont toujours lgres et transparentes.
La grve, compose (le rochers ou de galets,, est bien celte d'une
petite mer, non celle d'un tang. comme les bords du lac Huleh.
Elle est nette, propre, sans vase, toujours battue au mme endroit
par le lger mouvement des flots. De petits promontoires , couverts
de lauriers-roses , de tamaris et de cpriers pineux, s'y dessinent ;

deux endroits surtout, la sortie du Jourdain, prs de Tariche,


et au bord de la plaine de Gnsareth, il y a d'enivrants parterres.
oit les vagues viennent s'teindre en des massifs de gazon et de deus.
Le ruisseau d'An-Tabiga fait un petit estuaire, plein de jolis coquillages. Des nues d'oiseaux nageurs couvrent te lac. L'horizon est
blouissant de lumire. Les eaux. d'un azur cleste, profondment

88

VIE DL JSUS

encaisses entre des roches brlantes, semblent, quand on les regarde


du haut des montagnes de Safed, occuper le fond d'une coupe d'or.
Au nord, les ravins neigeux de l'Hermon se dcoupent en lignes
blanches sur le ciel; l'oest, les hauts plateaux onduls de la Gaulonitide et de la Pre, absolument arides et revtus par le soleil
d'une sorte d'atmosphre veloute, forment une montagne compacte,
ou pour mieux dire une longue terrasse trs-teve , qui, depuis
CSare de Philippe, court indfiniment vers le sud.
La chaleur sur les bords est maintenant trs-pesante. Le lac
occupe une dpression de cent quatre-vingt-neuf mtres au-dessous
du niveau' de la Mditerrane, et participe ainsi des conditions torrides de la' mer Morte. Une vgtation abondante temprait autrefois ces ardeurs excessives; on comprendrait difficitement qu'une
fournaiSd comme est aujourd'hui, partir du mois de mai, tout le
bassin du lac, et jamais t le thtre d'une activit si prodigieuse.
Josphe, d'ailleurs; trouve le pays fort tempr. Sans doute il y a eu
ici, comme dans la campagne de Rome, quelque changement de
climat, amen par des causes historiques. C'est l'islamisme, et surtout la raction Musutmane contre les croisades, qui ont dessch ;
la faon d'un Vent de mort, le canton prfr de Jsus. La bette terre
de Gnsareth de se doutait pas que sous le front de ce paifique
promeneur s'agitaiein ses destides. Dangereux compatriote , Jsus a
t fatal au pays qui eut le redoutabte honneur de le porter. Devenue
pour tous un objet d'amour ou de haine, convoite par deux fanatismes rivaux, la Gatite devait, pour prix de sa gloire, se changer
en dsert. Mais qui voudrait dire que Jsus et t ptus heureux, s'it
et vcu un plein ge d'homme , obscur en son vittage ? Et ces
ingrats Nazarens, qui penserait eux, si, au risque de compromettre l'avenir de teur bourgade, un des leurs n'et reconnu son
Pre et ne se ft proclam fils de Dieu ?
Quatre ou cinq gros vittages, situs une demi-heure tes uns
des autres, tet est donc le petit monde de Jsus l'poque o nous
;

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VIE DE JSUS

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sommes. Il ne semble pas tre jamais entr Tibriade , vilte toute


profane, peupte en grande partie de paens et rsidence habituette
d'Antipas. Quelquefois , cependant, it s'cartait de sa rgion favorite.
It allait en barque sur ta rive orientale, Gergsa, par exempte.
Vers le nord, on le voit Panas ou Csare de Philippe, au pied
de l'Hermon. Une fois, enfin, it fait une course du ct de Tyr et de
Sidon, pays qui tait atois merveilleusement florissant. Dans toutes
ces contres, it tait en ptein paganisme. _I Csare, it vit la clbre
grotte du Paniuni, o l'on plaait ta source du Jourdain, et que la
croyance populaire entourait d'tranges tgendes; it put admirer te
temple de marbre qu'Hrode fit tever prs de l en t'honneur d'Auguste ; it s'arrta probabtement devant tes nombreuses statues votives
Pan, aux Nymphes, l'cho de ta grotte, que ta pit entassait
peut-tre dj en ce bel endroit. Un juif, habitu prendre tes dieux
trangers pour des hommes diviniss ou pour des dmons, devait
considrer toutes ces reprsentations figures comme des idotes. Les
sductions des cultes naturatistes qui enivraient tes races ptus sensitives, te taissrent froid. Il n'eut sans doute aucune connaissance de
ce que te vieux sanctuaire de Metkarth , Tyr, pouvait renfermer
encore d'un culte primitif ptus ou moins analogue cetui des Juifs.
Le paganisme, qui, en Phnicie, avait tev sur chaque cottine un
tempte et un bois sacr, tout cet aspect de grande industrie et de
richesse profane, durent peu lui sourire. Le monothisme entve toute
aptitude comprendre tes religions paennes; te musulman jet dans
les pays polythistes sembte n'avoir pas d'yeux. Jsus, siins contredit, n'apprit rien dans ces voyages. It revenait toujours sa rive
bien-aime de Gnsareth. Le centre de ses penses tait tit; t, il
trouvait foi et amour.

CHAPITRE VIII
LES DISCIPLES DE JIiSUS

Dans ce paradis terrestre, que les grandes rvolutions de l'histoire avaient jusque-l peu atteint, vivait une poputation en parfaite
harmonie avec le pays lui-mme, active, honnte, pleine d'un sentiment gai et. tendre de la vie. Le lac de Tibriade est un des bassins
d'eau les,plus poissonneux du monde ; des pcheries trs-fructueuses
s'taient tabties , surtout Bethsade, Capharnahum, et avaient
produit une certaine aisance. Ces famitles de pcheurs formaient une
socit douce et paisible, s'tendant par de nombreux tiens de
parent dans tout le canton du lac que nous avoirs dcrit. Leur vie'
peu occupe laissait toute tibert leur imagination. Les ides Sur le
royaume de Dieu trouvaient, dans ces petits comits de bonnes gens,
plus de crance que partout aitteurs. Rien de ce qu'on appelte civitisation, dans te sens grec et mondain ; n'avait pntr parmi eux. Ce
n'tait pas notre srieux germanique et celtique,; mais, bien que sou- vent peut-tre la bont fit chez eux superficiette et sans profondeur,
leurs moeurs taient tranquitles, et ils avaient quetque chose d'intelti:gent et de fin. On peut se les figurer comme assez analogues aux
meilleures populations du Liban, mais avec le don que n'ont pas
celtes-ci de fournir des grands hommes. Jsus rencontra tii sa vraie
famitle. It s'y instalta comme un des leurs : Capharnahum devint
sa v itte , et, au milieu du petit cercte qui l'adorait, it oubtia ses
frres sceptiques, l'ingrate Nazareth et sa moqueuse incrdutit.

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VIE DE JSUS

95

Une maison surtout, Capharnahum, lui offrit un asile agrable et des disciples dvous. C'tait cette de deux frres, tous deux
fils d'un certain Jonas, qui probablement tait mort l'poque oii
Jsus vint se fixer sur les bords du tac. Ces deux frres taient
Simon, surnomm en syro-chaldaque Cphas, en grec Plros a la
pierre ,,, et Andr. Ns Bethsaide , ils se trouvaient tabtis
,

Capharnahum quand Jsus commena sa vie publique. Pierre tait


mari et avait des enfants ; sa belte-mre demeurait 'chez tui. Jsus
aimait cette maison et y sjournait habituettement. Andr parait avoir
t discipte de Jean-Baptiste, et Jsus l'avait peut-tre connu sur tes
bords du Jourdain. Les deux frres continurent toujours , mme
t'poque o it sembte qu'ils devaient tre te plus occups de leur
matre , exercer le mtier de pcheurs. Jsus, qui aimait jouer sur
!es mots, disait parfois qu'il ferait d'eux des pcheurs d'hommes. En
effet, parmi tous ses diseiptes, il n'en eut pas de ptus fidlement
attachs.
Une autre famitte, cette de Zabdia ou Zbde, pcheur ais et
patron de plusieurs barques, offrit Jsus un accueit empress. Zbde avait deux fits: Jacques , qui tait lain, et un jeune fits, Jean,
qui ptus tard devint une-des clbrits de l'histoire du christianisme
naissant. Tous deux taient diseiples zts. Il semble rsulter de quetques indices que Jean , comme Andr , avait connu Jsus l'cole de
Jean-Baptiste. Les deux famittes de Jonas et de Zbde paraissent,
en tout cas, avoir t fort lies ensemble. Salom , femme de Zbde, fut trs-attache Jsus et !'accompagna jusqu' la mort.
Les femmes , en effet, accueillaient Jsus avec empressement. It
avait avec elles ces manires rserves qui rendent possibte une, fort
douce union d'ides entre les cieux sexes. La sparation des hommes
et des femmes, qui a empch chez tes peuples orientaux tout.dveloppement dticat, tait sans cloute, alors comme de nos jours , beaucoup moins rigoureuse dans les campagnes et tes vitlages que dans
les grandes viltes. Trois ou quatre Gatilennes dvoues aecompa-

96

VIE l)E JSUS

gisaient toujours te jeune matre et se disputaient te ptaisir de


l'couter et de le soigner tour tour. Ettes apportaient dans la secte.
nouvetle un tment d'entbonsiasme et de merveilteux, dont on saisit
dj l'importance. L'une d'elles, Marie de Magdala, qui a rendu si
ctbre clans le monde le nom de sa pauvre bourgade, parat avoir
t une perSonne fort exalte. Seton. le langage du temps, elle avait.
t possde d sept dmons, c'est-h-dire- qu'elte avait t affecte de
. maladies nervuses et en apparence inexplicabtes. Jsus, par sa beaut
pure et douce. eatma cette organisation troubte. La Magdalenne
' lui fut fidle jusqu'au Gotgotha, et joua te .surtendemain de sa mort
un rle de premier ordre; car elte fut l'organe principal par lequel
s'tablit la foi la rsurrection. Jeanne, femme de Khouza, l'un des
intendants d'Antipas, Suzanne et d'autres resteS inconnues le suivaient sans cesse et te servaient. Quelques-unes taient riches, et
. mettaient par leur fortune le jeune prophte en position de vivre sans
exercer le mtier qu'il avait profess jusqu'ators.
Plusieurs encore le suivaient habituettement et te reconnaissaient
pour leur matre : un certain Phitippe de Bethsade, Nathanat, fits
de Tolma ou Ptolme, de Cana, discipte de la premire poque;
Matthieu, probablement cetui-lit mme qui fut le Xnophon du chris tianisme' naissant. Seton une tradition, il avait t pubticain , et,
comme tel, il ',devait manier le katam plus facitement que les autres:
Peut;.tre songeait-il ds lors crire ces Mmoires qui sont la base
de ce que nous savons des' enseignements de Jsus. On nomme aussi
parmi les disciples Thomas; ou Didyme , qui douta quetquefois , mais
qui paratavoir t un homme de coeur et de gnreux entranements ;
un Lebbe ou Thadde ; un Simon le zlote, peut-tre disciple de
Juda le Gaulonite , appartenant h ce parti des kanem, ds tors existant, .et qui devait bientt figurer avec tant d'clat dans tes mouvements du peuple juif; Joseph Barsaba, surnomm Justus; Matthias;
un personnage problmatique nomm Aristion ; enfin Judas fits de
Simon, de la vitte de Kerioth , qui fit exception dans l'essaim fidle
-

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VIE DE JSUS

99

et s'attira un si pouvantable renom. C'tait le seul qui ne ft pas


Galilen ; Kerioth tait une ville de l'extrme sud de la tribu de Juda,
une journe au det. d'Hbron.
Nous avons vu que la famitte de Jsus tait en gnral peu
porte vers lui. Cependant, Jacques et Jude, cousins de Jsus par
Marie Clophas, faisaient ds lors partie de ses disciples, et Marie
Clophas elle-mme fut du nombre des compagnes qui le suivirent au
Calvaire. A cette poque, on ne voit pas auprs de lui sa mre. C'est
seulement aprs la mort de Jsils que Marie acquiert une grande considration et que les disciples cherchent se l'attacher. C'est alors
aussi que les membres de ta famitte du fondateur sous le titre de
frres du Seigneur , forment un groupe influent, qui fut longtemps
la tte de l'gtise de Jrusalem, et qui, aprs le sac de ta vitle, se
rfugia en Batane. Le seul fait de l'avoir approch devenait un avantage dcisif, de la mme manire qu'aprs la mort de Mahomet , les
femmes et les fitles du prophte , qui n'avaient eu aucun crdit de son
vivant, furent de grandes autorits.
Dans cette foule amie, Jsus avait videmment des prfrences
et en quelque sorte un cercle ptus troit. Les deuX fils de Zbde.
Jacques et Jean, paraissent en avoir fait partie. Ils taient pleins de
feu et de passion. Jsus les avait surnomms avec esprit fils du
tonnerre , cause de teur zte excessif, qui, s'il et dispos de la
foudre , en et trop souvent fait usage. Jean, surtout, te cadet, parait
avoir t avec Jsus sur le pied d'une certaine familiarit. Peut-tre
les disciples qui se grouprent tardivement autour du second des fils
de Zbde, et qui crivirent, parait-il, ses souvenirs d'une faon o
l'intrt de l'cole ne se dissimule pas assez, ont-ils exagr l'affection de coeur que Jsus lui aurait porte. Ce qui est pourtant significatif, c'est que, dans les vangiles dits synoptiques, Simon Barjona
ou Pierre, Jacques, fils de Zbde, et Jean , son frre, forment une
sorte de comit intime que Jsus appelle certains moments o il se
dfie de la foi et de l'intelligence des autres. Il semble d'ailleurs que

100

VIE DE JSUS

ces trois personnages taient associs dans leurs pcheries. 'L'alle,lion de Jsus potir Pierre tait profonde. Le caractre de ce dernier,
droit, sincre, plein de premier mouvement, ptaisait Jsus, qui
parfois Se laissait alter sourire de ses faons dcides. Pierre,
peu myStique, communiquait au matre ses douteS nafs, ses rpugrianees, ses faiblesses tout humaines, avec une franchise honnte qui
-

rappelte celle 'de Joinville prs de saint Louis. Jsus le reprenait


d'une faon amicale, empreinte de confiance et d'estime. Quant
Jean, sa jeunesse, son ardeur et son imagination vive devaient avoir
beailcoup de charme.. La personnalit de cet homme nigmatique ne
se dveloppa que plus tard.
Aucune hirarchie'proprement dite n'existait dans l secte naissante. Tous devaient s'appeler frres , et Jsus proscrivait abs'o
ument les titres de supriorit, tels que ride, matre pre ,
lui' seul tant Matre,. et Dieu seul tant pre:Le plus grand devait
tre le serviteur des autres . Cependant, Simon Barjona se distingue;
entre ses gaux, par un degr tout. particulier d'importance. 'Jsus
demeurait chei lui et enseignait dans sa barque sa maison tait le
centre de la prdication vanglique. Dans le public, 'on le regardait
cemnieleehef de la troupe, et:c'est lui que ls prposs aux pages
s'adressent pour faire 'acquitter leS droits dus par la communaut.
L premier, Simon avait reconnu Jsus pour le Messie. Dans ui
Moment d'impopularit, Jsus demandant ses disciples : ' Et vous
aussi, voulei-vous vous 'en atter? Simon rpondit : A qui 'irinsmius , Seigneur? Tu as les paroles de l vie ternelle. Jsus,
diverseS reprises, lui dfra:dahs'son glise.inn Certaine 'primaut6;
etinterPrta son surnom syriaque d tidpht (pierre), en ce sens qu'il
tait la pierre angulaire de l'difie'nouvea. Un moment mme, il
sembte lui promettre les clefs du royaume du -ciel , et hii accorder
le droit de prononcer sur la terre des dcisions toujours _ratifies
dans -l'ternit. _
- Nul doute que cette primaut de Pierre n'ait excit un lieu de
-

VIE DE JSUS

101

jalousie. La jalousie s'allumait surtout en vue de l'avenir, en vue de


ce royaume de Dieu, oit tous les disciples seraient assis sur des
trnes, la droite et la gauche du maitre, pour juger les douze
tribtis d'Isral. On se demandait qui serait alors le plus prs du Fils
de l'homme, figurant en quelque sorte comme son premier ministre
et - son assesseur. Les deux fils de Zbde aspiraient ce rang.
Proccups d'une telle pense, Ils mirent en avant leur mre, Salom,
qui un jour prit Jsus part et sollicita de lui les deux places d'honneur pour lui et ses fils. Jsus carta la demande par son principe
habituel que celui qui s'exalte sera humili, et que le royaume des
cieux appartiendra aux petits. Cela fit quelque bruit dans la communaut; il y eut un grand mcontentement contre Jacques et Jean. La
mme rivalitsembte poindre dans l'vangile attribu Jean ; on y
voit le narrateur suppos dclarer sans cesse qu'il a t le t disciple
chri auquel le mai tre mourant a confi sa mre, en mme temps
qu'il cherche se placer prs de Simon-Pierre, parfois ' se mettre
avant lui , dans des circonstances importantes oit les vanglistes plus
anciens l'avaient omis.
Parmi les personnages qui prcdent, ceux dont on sait quelque
chose avaient, ce qu'il parait, commenc par tre pcheurs. Dans
un pays de murs simples, o tout le monde travaillait, cette pro 7
fession n'avait pas l'extrme humilit que l'on pourrait croire. En
tout cas, aucun des disciples n'appartenait une classe sociale leve. Seuls, un certain Lvi, fils d'Alphe, et peut-tre l'aptre Matthieu, avaient t publicains. Mais ceux qui on donnait ce nom en
Jude n'taient pas les fermiers gnraux , hommes d'un rang tev
(toujours chevaliers romains ) qu'on appelait Rome publicani.
C'taient les agents de ces fermiers gnraux, deS employs de bas
tage, de simples douaniers. -La grande route d'Acre Damas, une
des itlus anciennes routes du monde, qui traversait la Galile en
touchant le lac, y multipliait fort ces sortes d'employs, Capharnalitim, -qui tait peut-tre sur la voie, en poSsdait un nombreux per-

VIE. DE JSUS

102

sonnet. Cette profession n'est jamais populaire ; niais, chef les Juifs;
elle passait pour tout fait'criminelte. L'iniptit; nouveau pour eux,
tait le signe de leur vassalit; une cole, celle de' Juda l Gauto-;
nite, soutenait que le payer tait un acte de paganisme. Aussi les
douaniers taient-ils abhorrs des zlateurs de la Loi. On ne les nommait qu'en compagnie des assassins, des voleurs de grand chemin;
des gens de vie infme. Les juifs qui acceptaient de telles fonctions
taient excommunis et devenaient inhabiles tester ; leur caisse
tait maudite, et les casuistes dfendaient d'aller y ,changer de l'argent. Ces pauvres gens, mis au ban de la socit, se voyaient entre
eux. Jsus accepta un dner que lui offrit Lvi, et o il y avait, selon
le langage du temps, beaucoup de douaniers et de pcheurs . Ce
fut un grand -scandale; dans ces maisons mal fames, on risquait
de rencontrer de la mauvaise socit. Nous le verrons souvent ainsi ,
peu soucieux de choquer les prjugs des gens bien pensants, chercher relever les classes humilies par les orthodoxes, et s'exposer
de la sorte aux plus vifs reproches des dvots. Le pharisastne avait
mis le salut au prix d'observances sans. fin et d'une sorte de respectabilit extrieure. Le vrai moraliste, qui venait proclamer que
Dieu ne tient' qu' une seule chose, la rectitude des sentiments,
devait tre accueilli avec bndiction par toutes les mes que n'avait
point fausses l'hypocrisie officielle.
Ces nombreuses conqutes , Jsus les devait aussi , pour une
part; au charme infini de sa personne et de sa parole. Un mot pntrant, un regard tombant sur une conscience nave, qui n'avait besoin
que d'tre veille, lui faisaient un ardent disciple. Quelquefois, Jsus
usait d'un artifice innocent, qu'employa plus tard Jeanne Dec .
Il affectait de savoir sur celui qu'il voulait gagner quelque chose
d'intime, ou bien il lui rappelait une circonstance chre son coeur.
C'est ainsi qu'il toucha Nathalie!, Pierre, la Samaritaine. Dissimulant la vraie cause de sa force, je veux dire sa supriorit sur ce qui
l'entourait , il laissait croire, pour satisfaire les ides du temps, ides
.

NIE DE JSUS

103

qui d'ailleurs taient pleinement les siennes qu'une rvlation d'en


haut lui dcouvrait les secrets et lui ouvrait les coeurs. Tous pensaient
qu'il vivait dans une sphre inaccessible au reste de l'humanit.
On disait qu'il conversait sur les montagnes avec Moise et lie; on
croyait que, dans ses moments de solitude, les anges venaient lui
rendre leurs hommages, et tablissaient un commerce surnaturel entr
lui et le ciel.

CHAPITRE IX
PRDICATIONS Du LAC

Tet tait le groupe qui , sur tes bords du lac de Tibriade, se


pressait autour de Jsus. L'aristocratie y tait reprsente par un
douanier et par la femme d'un rgisseur. Le reste se composait de
pcheurs et de simples gens. Leur ignorance tait extrme ; ils avaient
l'esprit faible, its croyaient aux spectres et aux esprits. Pas un lment de culture heltnique n'avait pntr dans ce premier cnacle ;
l'instruction juive y tait aussi fort incomplte; mais te coeur et ta
bonne volont y dbordaient. Le beau climat- de la Galile faisait de
l'existence de ces honntes pcheurs un perptuel enchantement. Ils
prludaient vraiment au royaume de Dieu , simples , bons , heureux,
bercs doucement. sur leur dlicieuse petite mer, ou dormant le ,Soir
sur ses bords. On ne se figure pas l'enivrement d'une vie qui s'cout
ainsi lt la face du ciel , ta flamme douce et forte que donne ce perptuel contact avec la nature, les songes de ces nuits pases la clart
des toites, sous un dme d'azu d'une profondeur sans fin. Ce fut
durant une telte nuit que Jacob, la tte appuye sur une pierre, vit dans
les astres ta promesse d'une postrit innombrable, et l'chelle mystrieuse par laquelte les Elohim altaient et venaient du ciel la terre.
A l'poque de Jsus, le ciel n'tait pas ferm ni ta terre refroidie. La
nue s'ouvrait encore sur le Fits de l'homme; tes anges montaient et.
descendaient sur sa tte; les visions du royaume de Dieu taient partout ; car l'homme les portait en son coeur. L'oeil clair et doux de ces

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VIE DE JSUS

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mes simples contemplait l'univers en sa source idale; le monde


dvoilait peut-tre son secret la conscience divinement lucide de ces
enfants heureux, qui la puret de leur coeur mrita un jour d'tre
admis devant la face de Dieu.
Jsus vivait avec ses disciples presque toujours en plein air.
Tantt, il montait dans une barque, et enseignait ses auditeurs presss
sur le rivage. Tantt, it s'asseyait sur les montagnes qui bordent le
tac, o l'air est si pur et l'horizon si lumineux. La troupe fidle allait
ainsi, gaie et vagabonde, recueiltant les inspirations du matre dans
leur premire fleur. Un doute naf s'levait parfois, une question
doucement sceptique: Jsus, d'un sourire ou d'un regard, faisait
taire l'objection. A chaque pas, dans le nuage qui passait, le grain
qui germait, l'pi qui jaunissait, on voyait te signe du royaume prs
de venir; on se croyait la veille de voir Dieu, d'.tre les matres du
monde; les pleurs se tournaient en joie; c'tait l'avnement sur
terre de l'universetle consolation :
Heureux , disait le maitre, tes pauvres en esprit; car c'est
eux qu'appartient le royaume des cieux!
Heureux ceux qui pleurent; car ils seront consols!
Heureux les dbonnaires; car its possderont la terre!
Heureux ceux qui ont faim et :soif de justice ; car ils seront
rassasis !
Heureux les misricordieux; car its obtiendront misricorde!
Heureux ceux qui ont le coeur pur; car its verront Dieu!
Heureux les pacifiques : car ils seront appels enfants de
Dieu
(' Heureux ceux qui sont perscuts pour la justice; car le
royaume des cieux est i eux!
Sa prdication tait suave et douce , toute pleine de la nature et
du parfum des champs. Il aimait les fleurs et en prenait ses leons
les plus charmantes. Les oiseaux du ciel, la mer, les montagnes, les
jeux des enfants, passaient tour tour dans ses enseignements. Son

40S

VIE DE JSUS

style n'avait rien de la priode grecque, niais se rapprochait beaucoup plus du tour des parabolistes hbreux, et surtout des sentences
des docteurs juifs, ses contemporains, telles que nous les lisons dans
le Pirk Molk. Ses dveloppements avaient peu d'tendue, et formaient des espces de surates la faon du Coran, lesquelles cousues ensemble ont compos plus tard ces longs discours que nous
tisons dans l'vangile de Matthieu. Nulle transition ne liait ces pices
diverses; d'ordinaire cependant, une mme inspiration les pntrait
et en faisait l'unit. C'est surtout dans la parabole que le matre exceltait. Rien dans le judasme ne lui avait donn le modle de ce genre.
dlicieux. C'est lui qui l'a. cr. Il est vrai qu'on trouve dans les.
tivres bouddhiques des paraboles exactement du mme ton et de la
mme facture que les paraboles vangliques. Mais il est difficile
d'admettre qu'une influence bouddhique se soit exerce en ceci. L'esprit de mansutude et la profondeur de sentiment qui animrent galement le christianisme naissant et le bouddhisme suffisent peut-tre
pour expliquer ces analogies.
Une totale indiffrence pour la vie extrieure et pour les vaines
superfluits en fait de meubles et d'habits dont nos tristes pays nous
font des ncessits tait la consquence de la vie simple et douce
qu'on menait en Galite. Les climats froids, en obligeant l'homme h
une lutte perptuelle contre le dehors, font attacher beaucoup de.
prix aux recherches du bien-tre. Au contraire, les pays qui veillent
des besoins peu nombreux sont les pays de l'idalisme et de ta posie. Les accessoires de la vie y sont insignifiants auprs du ptaisir de
vivre. L'embellissement de la maison y est frivole; on se tient le
moins possible enferm. L'alimentation forte et rgulire des climats
peu gnreux passerait pour pesante et dsagrable. Et, quant au
luxe des vtements, comment rivaliser avec celui que Dieu a donn
h ta terre et aux oiseaux du ciel ? Le travail, dans ces sortes de ctimats, parait inutile; ce qu'il donne ne vaut pas ce qu'il cote. Les
animaux des champs sont mieux vtus que l'homme le ptus opulent,
-

VIE DE JSUS

109

et ils ne font rien. Ce mpris, qui, lorsqu'il n'a pas la paresse pour
cause, sert beaucoup l'lvation des mes, inspirait Jsus des
apologues charmants : N'enfouissez pas en terre, disait-it, des trsors que les vers et la. rouille dvorent, que les larrons dcouvrent et
drobent; mais amassez-vous des trsors clans le ciel, oit il n'y a ni
vers, ni rouille, ni larrons. Ott est ton trsor, l aussi est ton coeur.
On ne peut servir deux matres ; ou bien :on hait l'un et on aime
l'autre , ou bien on s'attache t'un et on dlaisse l'autre. Vous ne
pouvez servir Dieu et Mamon ' C'est pourquoi je vous le dis : Ne
soyez pas inquiets de l'aliment que vous aurez pour soutenir votre
vie,' ni des vtements que vous aurez pour couvrir votre corps. Regardez les oiseaux du ciel : ils ne sment ni ne moissonnent; its n'ont
ni cetlier, ni grenier, et votre Pre cteste les nourrit. N'tes-vous
pas fort au-desSus d'eux? Quel est celui d'entre vous qui, force
de soucis, peut ajouter une coude sa tailte ? Et, quant aux habits,
pourquoi vous en mettre en peine ? Considrez tes lis des champs ;
ils ne travaillent ni ne filent. Cependant, je vous le dis, Salomon
dans toute sa gloire n'tait pas vtu comme l'un d'eux. Si Dieu
prend soin de vtir de la sorte une herbe des champs qui existe
aujourd'hui et qui demain sera jete au feu, que ne fera-t-il point
pour vous, gens de peu de foi? Ne dites donc pas avec anxit : Que
mangerons-nous? que boirons-nous ? de quoi serons-nous vtus?
Ce sont les paens qui se proccupent de toutes ces choses; votre
Pre cleste sait que vous en avez besoin. Mais cherchez premirement le royaume de Dieu, et tout le reste vous sera donn par surcrot. Ne vous souciez pas de demain ; demain se souciera de luimme. A chaque jour suffit sa peine.
Ce sentiment essentiellement galilen eut sur la destine de la
secte naissante une influence dciSive. La troupe heureuse, se repu-

t. Dieu des richesses et des trsors caches, sorte de Plutus dans la mythologie phuicienne
et syrienne.

110

VIE DE JSUS

sant sur le Pre cleste de tout ce qui tenait 'a la satisfaction de ses
besoins, avait pour premire rgle de regarder les soucis de la vie
comme un mal qui touffe en l'homme le germe de tout bien. Chaque
jour, elle demandait Dieu le pain du lendemain. A quoi - bon thsauriser? Le royaume de Dieu va venir. Vendez ce que vous possdez et donnez-le en aumne, disait le matre. Faites-vous au ciel
des sacs qui ne vieillissent pas, des trsors qui ne se dissipent pas.
Entasser des conomies pour des hritiers qu'on ne verra jamais,
quoi de plus insens? Comme exemple de la folie htimaine, Jsus
aimait . citer le cas d'un homme qui, aprs avoir largi ses greniers
et s'tre amass du bien pour de longues annes, mourut avant d'en
avoir joui! Le brigandage, qui tait trs-enracin en Galile, donnait
beaucoup de force cette manire"de voir. Le pauvre, qui n'en souffrait pas, devait se regarder comme le favori de Dieu, tandis que le
riche, ayant une possession peu sre, tait le vrai dshrit. Dans
nos socits tabties sur une ide trs-rigoureuse de la proprit, la
Position du pauvre est horrible; il n'a pas la lettre sa place au
soleil. Il n'y a de fleurs, d'herbe, d'ombrage que pour celui qui possde la terre. En Orient, ce sont l des dons de Dieu, qui n'appartiennent personne. Le propritaire n'a qu'un mince privilge; la
nature est le patrimoine de tous.
Le christianisme naissant, du reste, ne faisait sur ce point que
suivre la trace des sectes juives qui pratiquaient la vie cnobitique.
Un principe communiste tait de ces sectes (essniens, thrapeutes), galement mal vues des pharisiens et des sadducens. Le
messianisme, tout politique chez ls juifs orthodoxes, devenait chez
elles tout social. Par une existence douce, rgle, contemplative, laissant sa part la libert de l'individu, ces petites Eglise, o l'on a
suppos, non tort peut-tre, quelque imitation des instituts nopythagoriques, croyaient inaugurer sur la terre le royaume cleste.
Des utopies de vie bienheureuse, fondes sur la fraternit des hommes
et le cutte pur du vrai Dieu, proccupaient les aines leves et pro-

VIE DE JSUS
duisaient de toutes parts des essais hardis, sincres, mais de peu
d'avenir.
Jsus, dont les retations avec les essniens sont trs-difficiles
prciser (les ressemblances, en histoire, n'impliquant pas toujours
des relations),, tait ici certainement leur frre. La communaut des
biens fut quetque temps de rgle dans la socit nouvelle. L'avarice
tait le pch capital; or, it faut bien remarquer que le pch d'o avarice, contre tequel la morale chrtienne a t si svre, tait alors
te simple attachements la proprit. La premire condition pour tre
disciple parfait de Jsus tait de ratiser sa fortune et d'en donner le
prix aux pauvres. Ceux qui reculaient devant cette extrmit n'entraient pas dans ta communaut. Jsus rptait souvent que celui qui
a trouv le royaume de Dieu doit l'acheter au prix de tous ses biens,
et qu'en cela il fait encore un march avantageux. , L'homme qui a
dcouvert l'existence d'un trsor clans un champ, disait-it, sans
perdre un instant, vend ce qu'it possde et achte le champ. Le
joailtier qui a trouv une perle inestimabte fait argent de tout et
achte ta perle. Htas! les inconvniens de ce rgime ne tardrent
pas se faire sentir. Il fattait un trsorier. On choisit pour ceta Judas
de Kerioth. A tort ou h raison, on l'accusa de voler la caisse commune; un poids norme d'antipathies s'amoncela contre lui.
Quelquefois, te maitre, ptus vers dans tes choses du ciel que
daus eelles de ta terre, enseignait une conemie potitique plus singutire encore. Dans une parabole bizarre, un intendant est tou pour
s'tre fait des amis parmi tes pauvres aux dpens de son matre, afin
que les pauvres leur tour l'introduisent dans le royaume du ciet.
Les pauvres, en effet, devant tre- les dispensateurs de ce royaume.
n'y recevront que ceux qui leur auront donn. Les pharisiens, qui
taient des avares, dit l'vangliste, entendaient cela, et se moquaient
de tui. Entendirent-ils aussi la redoutable parabole que voici ?
y avait un homme riche, qui tait vtu de pourpre et de fin lin, et
qui tous les jours faisait bonne chre. It y avait aussi un pauvre,

112

VIE DE JSUS

nomm Lazare, qui tait couch sa porte, couvert d'ulcres, dsireux


de se rassasier des miettes qui tombaient de la table du riche. Et les
chiens venaient lcher ses plaies. Or, il arriva que te pauvre mourut,
et qu'il fut port par les anges dans te sein d'Abraham. Le riche
mourut aussi et fut enterr. Et, du fond de l'enfer, pendant qu'il tait
dans les tourments, il leva les yeux, et vit de loin Abraham, et
Lazare dans son sein. Et, s'criant, il dit: Pre Abraham, aie piti
de moi, et envoie Lazare, afin qu'it trempe dans l'eau le bout de
0 son doigt et qu'il me rafrachisse la langue, car je souffre cruelle ment clans cette flamme. Mais Abraham lui dit : Mon fils,
songe que tu as eu ta part de bien pendant la vie, et Lazare sa part
de mal. Maititenant, il est consol, et tu es dans les tourments.
Quoi de plus juste? Plus tard, on appela cela la parabole du mauvais riche . Mais c'est purement et simplement la parabole du
riche o. Il est en. enfer parce qu'il est riche, parce qu'il ne donne
pas son bien aux pauvres, parce qu'il dne bien, tandis que d'autres
sa porte dnent mal. Enfin, dans un moment oh, moins exagr,
Jsus ne prsente l'obligation de vendre ses biens et de les donner
aux pauvres que comme un conseil de perfection, it fait encore cette
dclaration terrible : Il est plus facite un chameau de passer par
le trou d'une aiguilte qu' un riche d'entrer dans le royaume de
Dieu.
Un sentiment d'une admirable profondeur domina en tout ceci
Jsus, ainsi que la bande de joyeux enfants qui l'accompagnaient, et
lit de lui pour l'ternit le vrai crateur de la paix de l'me, le grand
consolateur de la vie. En dgageant l'homme de ce qu'il appelait
les sollicitudes de ce monde , Jsus put aller l'excs et porter
atteinte aux conditions essentielles de la socit humaine; mais it
fonda ce haut spiritualisme qui, pendant des sicles, a rempli les mes
de joie travers cette valle de tarmes. Il vit avec une parfaite justesse que l'inattention de l'homme, son manque de philosophie et de
moralit, viennent le plus souvent des distractions auxquelles il se
-

VIE DE JSUS

413

laisse aller, des soucis qui l'assigeut et que la civilisation multiplie


outre mesure. L'vangile, de la sorte, a t le suprme remde aux
ennuis de la vie vulgaire, un perptuel surmoi corda, une puissante
distration aux misrables soins de ta terre, un doux appel comme
celui de Jsus l'oreilte de Marthe : Marthe, Marthe, tu t'inquites
de beaucoup de choses:, or, une seute est ncessaire. Grce
Jsus, l'existence ta plus terne, ta plus absorbe par de tristes ou
humitiants devoirs, a eu son chappe sur un coin du ciel. Dans
nos civitisations affaires, te souvenir de la vie libre de Galite a
t comme te parfum d'un autre monde, comme une rose d'e
t'Hermon n, qui a empch la scheresse et la vulgarit d'envahir
entirement te champ de Dieu.

CHAPITRE X
LE ROYAUME DE DIEU CONU COMME I:AVNEMNT

DES PAUVRES

.Ces maximes, bonnes pour un pays o la vie se nourrit d'air et


de jour, ce communisme dticat d'une troupe d'enfants de Dieu,
vivant en confiance .sur le sein de leur pre, pouvaient convenir.
une secte nave, persuade chaque instant que son utopie allait se
raliser. Mais il est clair qu'eltes ne pouvaient rallier l'ensemble de
la socit. Jsus comprit bien vite, en effet, que le monde officiel ne
se prterait nullement son royaume. Il en prit son parti avec une
hardiesse extrme. Laissant l tout ce monde au cur sec et aux
troits prjugs , il se tourna vers les simples. Une vaste substitution
de race aura lieu. Le royaume de Dieu est fait : 1 pour les enfants
et pour ceux qui leur ressemblent; 2 pour les rebuts de ce monde,
victimes de la morgue sociale, qui repousse l'homme bon mais
humble; 3 pour les hrtiques et schismatiques, publicains, samaritains, paens de Tyr et de Sidon. Une parabole nergique expliquait
cet appel au peple et te lgitimait : Un roi a prpar un festin de
noces et envoie ses serviteurs chercher les invits. Chacun s'excuse;
quelques-uns maltraitent les messagers. Le roi alors prend un grand
parti. Les gens comme il faut n'ont pas voulu se rendre son appel;
eh bien, ce seront les premiers venus, des gens recueillis sur les
places et les carrefours, des pauvres, des mendiants, des boiteux,

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VIE DE JSUS

417

n'importe; il faut remplir la salle. Et, je vous te jure, ditle roi,


aucun de ceux qui taient invits ne gotera mon festin.
Le pur bionisme, c'est--dire la doctrine que les pauvres
(bioniin) seuls seront sauvs, que le rgne des pauvres va venir,
fut donc la doctrine de Jsus. Malheur vous, riches, disait-il,
car vous avez votre consolation! Malheur vous qui tes maintenant
rassasis, car vous aurez faim! Malheur vous qui riez maintenant,
car vous gmirez et vous pteurerez! Quand tu fais un festin,
disait-il encore, n'invite pas tes amis, tes parents, tes voisins riches;
its t'inviteraient leur tour, et tu aurais ta rcompens. Mais,
quand tu fais un repas, invite les pauvres, les infirmes, les boiteux,
les aveugles ; et tant mieux pour toi s'ils n'ont rien te rendre, car
te tout te sera rendu dans la rsurrection des justes. C'est peuttre dans un sens analogue qu'il rptait souvent : Soyez de bons
banquiers, c'est--dire : faites de bons ptacements pour le royaume
de Dieu, en donnant vos biens aux pauvres, conformment au vieux
proverbe : Donner au pauvre, c'est prter Dieu.
Ce n'tait pas t, du reste, un fait nouveau. Le mouvement
dmocratique le plus exalt dont l'humanit ait gard le souvenir (le
seul aussi qui ait russi, car seul il s'est tenu dans le domaine de
t'ide pure) agitait depuis longtemps ta race juive. La pense que
Dieu est le vengeur du pauvre et du faibte contre te riche et le
puissant se retrouve chaque page des crits de l'Ancien Testament.
L'histoire d'Israt est, de toutes les histoires, cetle o t'esprit populaire a le plus constamment domin. Les prophtes, vrais tribuns et,
on peut le dire, les plus hardis des tribuns, avaient tonn sans cesse
contre les grands et mis en troite relation d'une part les mots de
riche, impie, violent, mchant , de l'autre les mots de pauvre,
doux, humble, pieux . Sous les Sleucides, les aristocrates ayant
presque tous apostasi et pass l'hellnisme, ces associations
d'ides ne firent que se fortifier. Le tivre d'Hnoch contient des
maldictions plus violentes encore que celles de l'vangite contre le.

443

VIE DE JSUS

monde, les riches, les puissants. Le luxe y est prsent comme un


crime. Le Fits de l'homme , dans cette Apocalypse bizarre:
dtrne les rois, les arrache , leur vie voluptueuse, les prcipite
dans l'enfer. L'initiation de la Jude la vie profane, l'introduction
rcente d'un lment tout mondain de luxe et de bien-tre, provoquaient une furieuse raction en faveur de la simplicit patriarcate.
Malheur vous qui, mprisez la masure et l'hritage de vos pres!
Malheur vous qui btissez vos palais avec la sueur des autres!
Chacune des pierres, chacune des briques qui les composent est un
pch. 'Le nom de pauvre (Chien) tait devenu synonyme de
saint ,- d' ami de Dieu . C'tait le nom que les disciples galilens de Jsus aimaient se donner; ce fut longtemps le nom des
chrtiens judasants de ta Batane et du Hauran (nazarens, hbreux),
rests fidles la langue comme aux enseignements primitifs de
Jsus, et qui se vantaient de possder parmi eux les descendants de
sa famille. A la fin du re sicte, ces bons sectaires, demeurs
en dehors du eand courant qui avait emport les autres glises,
sont traits d'hrtiques (bioniles), et on invente, pour expliquer leur
nom, un prtendu hrsiarque bion.
On entrevoit sans peine que ce got exagr de pauvret ne
pouvait tre bien durable. C'tait l un de ces lments d'utopie
comme il s'en mle toujours aux grandes fondations, et dont le
temps fait justice. Transport dans le large milieu de la socit
humaine, le christianisme devait un jour trs-facitement consentir
possder des riches dans son sein, de mme que le briuddhisme,
exclusivement monacal son origine, en vint, ds que les conversions se muttiptirent, prononcer l'admission des laques: Mais on
garde toujours la marque de ses origines. Bien que vite dpass et
oubli, rbionisme laissa dans toute l'histoire des institutions chrtiennes un levain qui ne se perdit pas. La collection des discours de'
Jsus se forma ou du moins se complta dans les glises bionites
de la Batane. La pauvret resta un idal dont la vraie ligne
-

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VIE DE JSUS

121

de Jsus ne se dtacha plus. Ne rien possder fut te vritabte tat


vanglique; la mendicit devint une vertu, un tat saint. Le grand
mouvement ombrien du mu' sicle, qui est, entre tous les essais de
fondation religieuse, celui qui ressemble le plus au mouvement
galiten, se lit tout entier au nom de la pauvret. Franois d'Assise,
t'homme du inonde qui, par son exquise bont, sa communion
dlicate, fine et tendre avec la vie universelle, a le plus ressembl
Jsus, fut un pauvre. Les ordres mendiants, les innombrables
sectes communistes du moyen ge (pauvres (le Lyon, bgards, bonshommes, fratricelles, humitis, pauvres vangtiques, sectateurs de
. l'vangile ternel ) prtendirent are et furent en effet les vrais
disciples de Jsus. :Mais, cette fois encore, les plus impossibles
fves de la religion nouvelle furent fconds. La mendicit pieuse,
qui cause nos socits industrielles et administratives de si fortes
impatiences, fut, son jour et sous le ciel qui lui convenait, pleine
. de charme. Elte offrit . une foule d'mes contemplatives et douces
te seut tat qui leur plaise. Avoir fait de ta pauvret un objet
d'amour et de dsir, avoir lev le mendiant sur l'autel et sanctifi
l'habit. du pauvre homme, est un coup de maite dont l'conomie
politique peut n'te pas fort touche, mais devant lequel te vrai
moraliste ne peut l'ester indiffrent. L'humanit, pour porter son
fardeati, a besoin de croire qu'etle n'est pas compltement paye,par
son salaire. Le plus grand service qu'on puisse lui rendre est de lui
rpter souvent qu'elle ne vit pas seulement de pain.
Comme tous les grands hommes, Jsus avait du got pour le
peuple et se sentait l'aise avec lui. L'vangile dans sa pense est.
fait pour les pauvres; c'est eux qu'il apporte la bonne nouvelte du
salut. Tous les ddaigns du judasme orthodoxe taient ses prfrs.
L'amour du peuple, la piti pour son impuissance, le sentiment du
chef dmocratique, qui sent vivre en lui l'esprit de la foule et se
reconnat pour son interprte naturet, clatent h chaque instant dans
ses . actes et ses discours.
le

&22

zy

VIE DE JESU.S

La troupe lue offrait, en effet, un caractre fort ml et dont


les rigoristes devaient tre trs-surpris. Elle comptait dans son sein
des gens qu'un juif qui se respectait n'et pas frquents. Peut-tre
Jsus trouvait-il dans cette socit en dehors des rgles communes
plus de distinction et de coeur que dans une bourgeoisie pdante, formaliste, orgueilleuse de son apparente moralit. Les pharisiens, exagrant les prescriptions mosaques, en taient venus h se croire
souills par le contact des gens moins svres qu'eux ; on touchait
presque pour les repas aux puriles distinctions des castes de l'Inde.
Mprisant ces misrables aberrations du sentiment retigieux, Jsus
aimait h dner chez ceux qui en taient les victimes ; on voyait ct
de lui des personnes que l'on disait de mauvaise vie, peut-tre pour
cela seul, il est vrai, qu'elles ne partageaient pas les ridicules des
faux dvots. Les pharisiens et les docteurs criaient au scandale.
Voyez, disaient-ils, avec queltes gens it mange! Jsus avait alors
de fines rponses, qui exaspraient les hypocrites : Ce ne sont pas
les gens bien portants qui ont besoin de mdecin ; ou bien : Le
berger qui a perdu une brebis sur cent laisse les quatre-vingt-dixneuf autres pour courir aprs la perdue, et, quand il l'a trouve, il la
rapporte avec joie sur ses paules ; ou bien : Le Fils 'de l'homme
est venu sauver ce qui tait perdu ; ou encore : Je ne suis pas
venu appeler les justes, mais les pcheurs ; enfin cette dlicieuse parabole du fils prodigue, Mt celui qui a failli est prsent comme ayant
une sorte de privilge d'amour sur celui qui a toujours t juste. Des
femmes faibles ou coupables, surprises de tant de charme, et gotant
pour la premire fois le contact plein d'attrait de la vertu, s'approchaient librement de lui. On s'tonnait qu'il ne les repousst pas.
Oh ! se disaient les puritains, cet homme n'est point un prophte;
car, s'il l'tait, il s'apercevrait bien que la femme qui le touche est
une pcheresse. Jsus rpondait par la parabole d'un crancier qui
remit ses dbiteurs des dettes ingales, et il ne craignait pas de
prfrer le sort de celui a qui fut remise la dette la plus forte. Il

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VIE DE JSUS

125

n'apprciait les tats de l'me qu'en proportion de l'amour qui s'y


mle. Des femmes, le coeur plein de larmes et disposes par leurs
fautes aux sentiments d'humitit, taient plus prs de son royaume
que les natures mdiocres, lesquetles ont souvent peu de mrite
n'avoir point failli. On conoit, d'un autre ct, que ces mes tendres,
trouvant dans leur conversion la secte un moyen de rhabilitation
facile, s'attachaient lui avec passion.
Loin qu'il chercht adoucir les murmures que soulevait son
ddain pour les susceptibilits sociales du temps, il semblait prendre
plaisir les exciter. Jamais on n'avoua ptus hautement ce mpris du
monde qui est la condition des grandes choses et de la grande
originalit. Il ne pardonnait au riche que quand le riche, par suite
de quelque prjug, tait. mal vu de ta socit. Il prfrait hautement les gens de vie quivoque et de peu de considration aux notables orthodoxes. Des publicains et des courtisanes, leur disait-il,
vous prcderont dans le royaume de Dieu. Jean est venu ; des pubticains et des courtisanes ont cru en lui, et, malgr cela, vous ne
vous tes pas convertis: On comprend combien le reproche de
n'avoir pas suivi le bon exemple que leur donnaient des filles de joie
devait tre sangtant pour des gens faisant profession de gravit et
d'une morale rigide.
Il n'avait aucune affectation extrieure, ni montre d'austrit. It
ne fuyait pas la joie, il altait volontiers aux divertissements des mariages. Un de ses miracles fut fait, dit-on, pour gayer une noce de
petite ville. Les noces en Orient ont lieu le soir. Chacun porte une
tampe ; les lumires qui vont et viennent font un effet fort agrable.
Jsus aimait cet aspect gai et anim, et tirait de t des parabotes.
Quand on comparait une telte conduite celte de Jean-Baptiste, on
tait scandalis. Un jour que tes disciples (le Jean et tes pharisiens
observaient le jene : e: Comment se fait-il, lui dit-on, que, tandis
que les disciples de Jean et tes pharisiens jenent et prient, les tiens
mangent et boivent ? Laissez-tes, dit Jsus; voulez-vous faire

VIE DE JSUS

196

jener les para.nymphes de l'poux, pendant que l'poux est avec


eux? Des jours viendront o l'poux leur sera enlev; ils jeneront
alors. Sa douce gaiet s'exprimait sans cesse par des rflexions
vives, d'aimables plaisanteries. A qui, disait-it, sont semblables les
hommes de cette gnration, et qui les comparerai-je ? Ils sont
semblables aux enfants assis sur les places, qui disent leurs camarades :
,( Voici que nous chantons,
Et vous ne dansez pas.
Voici que nous pleurons,
Et vous ne pleurez pas.

Jean est venu, ne mangeant ni ne buvant, et vous dites : o. C'est un


o fou. Le Fils de l'homme est venu, vivant comme tout te monde, et
vous dites : C'est un mangeur, un buveur de vin, l'ami des doua niers el des pcheurs. Vraiment, je vous l'assure, la Sagesse
n'est justifie que par ses oeuvres.
- 11 parcourait ainsi la Gatile au milieu d'une fte perptuelle. Il
se servait d'une ro ide, monture en Orient si bonne et si sre, et dont
le grand oeil noir, ombrag de longs cits, a beaucoup de douceur. Ses
disciples dployaient quelquefois autour de lui une pompe rustique,
dont leurs vtements, tenant lieu de tapis, faisaient les frais. Its les
mettaient sur la mule qui le portait, ou les tendaient terre sur son
passage. Quand il descendait dans une Maison, c'tait une joie et une
bndiction. Il s'arrtait dans les bourgs et les grosses fermes, oit il
recevait une hospitalit empresse. En Orient, la maison o descend
un tranger devient aussitt un lieu public. Tout le village s'y rassemble; les enfants y font invasion; les valets les cartent : ils reviennent toujours. Jsus ne pouvait souffrir qu'on rudoyt ces naifs auditeurs ; il les faisait approcher de lui et les embrassait. Les mres,
encourages par un tel accueil, lui apportaient leurs nourrissons pour
- qu'it les toucht. Des femmes venaient verser de l'huile sur sa tte et
.

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VIE DE JSUS

129

des parfums sur ses pieds. Ses disciptes les repoussaient parfois
comme importunes ; mais Jsus, qui aimait les usages antiques et
tout cc qui indique la simplicit du coeur. rparait le mal fait par ses
amis trop zls. Il protgeait ceux qui voutaient l'honorer. Aussi les
enfants et les femmes l'adoraient. Le reproche d'aliner de teur
famille ces tres dlicats, toujours prompts tre sduits, tait un de
ceux que lui adressaient le plus souvent ses ennemis.
La religion naissante fut ainsi h beaucoup d'gards un mouvement de femmes et d'enfants. Ces derniers faisaient autour de Jsus
comme une jeune garde pour l'inauguration de son innocente royaut,
et lui dcernaient de petites ovations auxquelles il se plaisait fort. t'appelant fils de David , criant Hosanna ', et portant des patmes
autour de lui. Jsus tait bien aise de voir ces jeunes aptres, qui ne
te compromettaient pas, se taneer en avant et lui dcerner des titres
qu'it n'osait prendre lui-mme_ Il les laissait dire, et, quand on tui
demandait s'il entendait, il rpondait d'une faon vasive que ta
louange qui sort de jeunes lvres est ta ptus agrabte h Dieu.
It ne perdait aucune occasion de rpter que les petits sont
des tres sacrs, que le royaume de Dieu appartient aux enfants.
qu'il faut devenir enfant pour y entrer, qu'en doit le recevoir en
enfant, que le Pre cleste cache ses secrets aux sages et les rvle
aux petits. L'ide de ses disciples se confond presque pour lui avec
cette d'enfants. Un jour qui its avaient entre eux une de ces quereltes
de prsance qui n'taient point rares, Jsus prit un enfant, te mit
au mitieu d'eux, et leur dit : Voil le plus grand ; cetui qui est
humble comme ce petit est le plus grand dans le royaume du ciet.
C'tait l'enfance, en effet. dans sa divine spontanit, dans ses
nafs blouissements de joie, qui prenait possession de la terre. Tous
croyaient chaque instant que le royaume tant dsir altait poindre.
Chacun s'y voyait dj assis sur un trne ct du maitre. On s'y
-

1. Cri qu'on poussait la procession de la Cite des Tabernacles eu agitant les paltnes.

17

130

VIE DE JSUS

partageait les places ; on cherchait supputer les jours. Cela s'appelait ( la bonne nouvelle ; la doctrine n'avait pas d'autre nom.
Un vieux mot, paradis, que l'hbreu, comme toutes les langues de
l'Orient, avait emprunt la Perse, et qui dsigna d'abord les parcs
des rois achmnides, rsumait le rve de tous : un jardin dlicieux
o l'on continuerait jamais la vie charmante que l'on menait
dj. Combien dura cet enivrement? On l'ignore. Nul, pendant le
cours de cette magique apparition, ne mesura ptus le temps qu'on
ne mesure un rve. La dure fut suspendue; une semaine fut comme
un sicle. Mais, qu'il ait rempli des annes ou des mois, le rve fut
si beau, que l'humanit en a vcu depuis, et que notre consolation
est encore d'en recueillir le parfum affaibli. Jamais tant de joie ne souleva la poitrine de l'homme. Un moment, dans cet effort, le plus
vigoureux qu'elle ait fait pour s'lever au-dessus de sa plante, l'humanit oublia le poids de plomb qui l'attache la terre, et les tristesses de la vie d'ici-bas. Heureux qui a pu voir de ses yeux cette
closion divine, et partager, ne ft-ce qu'un jour, cette illusion
sans pareille! Mais plus heureux encore, nous dirait Jsus, celui qui,
dgag de toute illusion, reproduirait en lui-mme l'apparition
cleste, et, sans rve millnaire, sans paradis chimrique, sans
signes dans le ciel, par la droiture de sa volont et la posie de son
me, saurait de nouveau crer en son coeur le vrai royaume de
Dieu!

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CHAPITRE XI
AMBASSADE DE JEAN PRISONNIER VERS JSUS
MORT DE JEAN
RAPPORTS DE SON COLE AVEC CELLE DE JSUS

Pendant que la joyeuse Galile clbrait dans les ftes la venue


du bien-aim, le triste Jean, dans sa prison de Machro,' s'extnuait
d'attente et de dsirs. Les succs du jeune maitre qu'il avait vu
quelques mois auparavant son cole arrivrent jusqu' lui. On
disait que le Messie prdit par les prophtes, celui qui devait rtablir le royaume d'Isral, tait venu et dmontrait sa prsence en
Galile par des oeuvres merveilleuses. Jean voulut s'enqurir de la
vrit de ce bruit, et, comme it communiquait librement avec ses
disciples, il en choisit deux pour aller vers Jsus en Galile.
Les deux disciples trouvrent Jsus au comble de sa rputation.
L'air de fte qui rgnait autour de lui les surprit. Accoutums aux
jenes, la prire obstine, une vie toute d'aspirations, ils s'tonnrent de se voir tout coup transports au mitieu des joies de la
bienvenue. Ils firent part Jsus de leur message : Es-tu celui qui
doit venir ? Devons-nous en attendre un autre? Jsus, qui ds lors
n'hsitait plus gure sur son propre rle de messie, leur numra
tes oeuvres qui devaient caractriser la venue do royaume de Dieu, la
gurison (les matades, la bonne nouvelle du salut prochain annonce
aux pauvres. Il faisait toutes ces oeuvres. Heureux donc, ajouta-

VIE DE JSUS
t-il, celui . qui ne doutera pas de moi ! On ignore si cette
rponse trouva Jean-Baptiste vivant, ou dans quelle disposition'elle
mit l'austre ascte. Mourut-il consol et sr que celui qu'il avait
annonc vivait dj, ou bien conserva-t-il des doutes sur la mission
de Jsus ? Rien ne nous l'apprend. En voyant cependant son cole se
continuer paralllement aux glises chrtiennes, on est port croire
que, malgr sa considration. pour Jsus, Jean ne l'envisagea pas
comme ayant ralis les promesses divines. La mort vint du reste
trancher ses perplexits. L'indomptable libert du solitaire devait
couronner sa carrire inquite et tourmente par la seute fin qui ft
digne d'elle.
Les dispositions indulgentes qu'Antipas avait d'abord montres
pour Jean ne purent tre de longue dure. Dans les entretiens que,
selon la tradition chrtienne, Jean aurait eus avec le ttrarque, il ne
cessait de lui rpter que son mariage tait illicite et qu'il devait
renvoyer Hrodiade. On s'imagine facilement la haine que la petitefille d'Hrode le Grand dut concevoir contre ce conseiller importun.
Elle n'attendit plus qu'une occasion pour le perdre.
Sa fille Salom, ne de son premier mariage, et comme elte
ambitieuse et dissolue, entra dans ses desseins. Cette anne (probablement l'an 30), Antipas se trouva, le jour anniversaire de sa
naissance, Machro. Hrode le Grand avait fait construire dans
l'intrieur de la forteresse un palais magnifique, oit le ttrarque rsidait frquemment. Il y donna un grand festin, durant lequel Salom
excuta une de ces danses de caractre qu'on ne considre pas en
Syrie comme messantes une personne distingue. Antipas charm
ayant demand la danseuse' ce qu'elle dsirait, celle-ci rpondit,
l'instigation de sa mre : La tte de Jean sur ce plateau '. Antipas fut mcontent; mais it ne voulut pas refuser. Un garde prit le
plateau, alta couper la tte du prisonnier, et l'apporta.
1. En Orient, on sert Les liqueurs et les mets sur des plateaux portatifs.

VIE D JSUS

135

Les disciples du baptiste obtinrent son corps et le mirent dans


un tombeau. Le peuple fut trs-mcontent. Six ans aprs, Hareth
ayant attaqu Antipas pour reprendre Machro et venger l'honneur
de sa fille, Antipas fut battu, et l'on regarda gnralement sa dfaite
comme une punition du meurtre de Jean.
La nouvelle de cette mort fut porte Jsus par des disciples
mmes du baptiste. La dernire dmarche de Jean auprs de Jsus
avait achev d'tablir entre les deux coles des liens troits. Jsus, craignant de la part d'Antipas un surcrot de mauvais vouloir, prit
quelques prcautions et se retira au dsert. Beaucoup de monde l'y
suivit. Grce une extrme frugalit, la troupe sainte y vcut; on
crut naturellement voir en cela un miracle. A partir de ce moment.
Jsus ne parla plus de Jean qu'avec un redoublement d'admiration.
Il dclarait sans hsiter qu'il tait ptus qu'un prophte, que la Loi et
les prophtes anciens n'avaient eu de force que jusqu': lui, qu'il les
avait abrogs, mais que le royaume du ciel l'abrogerait son tour.
Enfin, il lui prtait dans l'conomie du mystre chrtien une place
part, qui faisait de lui le trait d'union entre le rgne de la vieilte
alliance et le rgne nouveau.
Le prophte Malachie, dont l'opinion en ceci fut vivement releve, avait annonc avec beaucoup de force un prcurseur du Messie,
qui devait prparer les hommes au renouvellement final, un messager qui viendrait aplanir les voies devant l'lu de Dieu. Ce messager
n'tait autre que le prophte lie, lequel, selon une croyance fort
rpandue, allait bientt descendre du ciel, o il avait t enlev,
pour disposer les hommes par la pnitence au grand avnement et
rconcilier Dieu avec son peupte. Quelquefois, tie on associait,
soit le patriarche Hnoch, auquel, depuis un ou deux sicles, on
s'tait pris attribuer une haute saintet, soit Jrmie, qu'on envisageait comme une sorte de gnie protecteur du peuple, toujours
occup prier pour lui devant le trne de Dieu. Cette ide de deux
anciens prophtes devant ressusciter pour servir de prcurseurs au

VIE DE JSUS

136

Messie se. retrouve d'une manire si frappante dans la doctrine des


Parsis, qu'on est trs-port it croire qu'elle venait de la Perse. Quoi
qu'il en soit, elle faisait, l'poque de Jsus, partie intgrante des
thories juives sur le Messie: Il tait admis que l'apparitionde
deux tmoins fidles n, vtus d'habits de Witence, Serait le
prambule du grand drame qui allait se drouler ta stuPfaction
de l'univers. .
On comprend qu'avec ces ides, Jsus et ses disciptes ne pouvaient hsiter sur la mission de Jean-Baptiste. Quand tes scribeSleur
faisaient celte objection qu'it ne pouvait encore tre question du
Messie, puisque lie n'tait pas venu, ils rpondaient qu'lie tait venu.
que Jean tait lie ressuscit. Par son genre de vie, par son opposition aux pouvoirs politiques tablis, Jean rappelait. en effet cette
figure trange de la vieille histoire d'Isral. Jsus ne tarissait pas sur
les mrites et l'excellence de son prcurseur. Il disait que, parmi tes
enfants des hommes, il n'en tait pas n de plus grand. It blitmait
nergiquement les pharisienS et les docteurs de ne pas avoir accept
son baptme, et de ne pas s'tre convertis sa voix.
Les disciples de Jsus furent fidles ces principes du matre.
Le respect,' de Jean fut une tradition constante dans la premire gnration chrtienne. On .le supposa parent de Jsus. Son baptme fut
regard comme te premier fait et, en quelque sorte, comme la prface oblige de toute l'histoire vanglique. Pour fonder la mission
du fits de Joseph sur un tmoignage admis.de tous, on raconta que
Jean, ds la premire vue de Jsus, le proclama Messie; qu'il se
reconnut son infrieur, indigne de dlier les cordons de ses souliers;
qu'il se refusa d'abord le baptiser et soutint que c'tait lui qui devait
recevoir le baptme de Jsus. C'taient l des exagrations,.que rfutait suffisamment la forme dubitative du dernier message de Jean.
:gais, en un sens plus gnral, Jean resta dans la lgende chrtienne
ce qu'il fut en ralit, t'austre prparateur, le triste prdicateur de
pnitence avant les joies de, l'arrive de l'poux, te prophte qui
.

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VIE DE JESUS

139

annonce le royaume de Dieu et muid avant de le voir. Gant des


origines chrtiennes, ce mangeur de sauteretles et de miel sauvage,
cet pre redresseur de torts, fut l'absinthe qui prpara les lvres la
douceur du royaume de Dieu. Le deolt d'Hrodiade ouvrit l're des
martyrs chrtiens ; il fut le premier tmoin de la conscience nouvelle.
Les mondains, qui reconnurent en lui teur vritabte ennemi, ne purent
permettre 'qu'it vct ; sou cadavre mutil, tendu sur le seuil du
christianisme, traa la voie sanglante o tant d'autres devaient passer
aprs lui.
L'cole de Jean ne mourut pas avec son fondateur. Elte vcut
quelque temps, distincte de celle de Jsus, et d'abord en bonne intettigence avec elle. Ptusieurs annes aprs la mort des deux maitres,
on se. faisait encore baptiser du baptme de Jean. Certaines personnes
taient la fois des deux coles ; par exemple, le ctbre Apollos, le
rival de saint Paul (vers l'an 54), et un bon nombre de ehrtiens
d'phse. Josphe se mit (l'an 53) l'cole d'un ascte nomm
Banou, qui offre avec Jean-Baptiste la plus grande ressemblance, et
qui tait peut-tre de son cole. Ce Banou vivait dans le dsert, vtu
de feuilles d'arbre ; il ne se nourrissait que de plantes ou de fruits
sauvages, et prenait frquemment pendant le jour et pendant la nuit
des baptmes d'eau froide pour se purifier. Jacques, celui qu'on appelait le frre du Seigneur n, pratiquait des dvotions analogues. Plus
tard, vers la fin du t" - sicle, le baptisme fut en lutte avec te
christianisme, surtout en Asie Mineure. La vraie cole de Jean,
demi fondue avec le christianisme, passa l'tat de petite hrsie
chrtienne et s'teignit obscurment. Jean eut comme un pressentiment de l'avenir. S'il et cd une rivalit mesquine, il serait aujourd'hui oubli dans la foule des sectaires d- son temps. Pour avoir
t suprieur l'amour-propre, it est arriv la gloire et une position unique dans le panthon religieux de l'humanit.
-

CHAPITRE XII

PREMIRES TENTATIVES SUR JRUSALEM

Jsus, presque tous les ans, allait Jrusalem pour la fte de


Pques. Le dtail de chacun de ces voyages est peu connu ; car les
synoptiques n'en parlent pas, et les notes du quatrime vangile sont
trs-confuses en ce qui concerne les itinraires de Jsus. C'est, ce
qu'il semble, l'an 31, et certainement aprs la mort. de Jean, qui eut
lieu le plus important des sjours de Jsus dans la capitale. Plusieurs
des disciples le suivaient. Quoique Jsus attacht ds lors peu do
valeur au plerinage, il s'y prtait pour ne pas blesser l'opinion '
juive, avec laquelte il n'avait pas encore rompu. Ces voyages, d'aitleurs, taient essentiels son dessein ; car il sentait dj que, pour
jouer un rle de premier ordre, il faltait sortir de Galite, et attaquer
le judasme dans sa place forte, qui tait Jrusalem.
La petite communaut galilenne se trouvait 'ici fort dpayse.
Jrusalem tait alors peu prs ce qu'elte est aujourd'hui, une. vitte
de pdantisme, d'acrimonie, de disputes, de haine, de petitesse d'esprit. Le fanatisme y tait extrme; les sditions religieuses renaissaient tous les jours. Les pharisiens dominaient ; l'tude de la Loi,
pousse aux plus insignifiantes minuties, rduite des questions de
casuiste, tait t'unique tude. Cette culture uniquement thotogique
et canonique ne contribuait en rien polir les esprits. C'tait quetque
chose d'analogue la doctrine strite du faquitl musutman, cette
science creuse qui s'agite autour d'une mosque, grande dpense de

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VIE DE JSUS -

143

temps et de dialectique faite en pure perte et. sans que la bonne


cipline de l'esprit en profite. L'ducation thologique du clerg moderne, quoique trs-sche, ne peut donner aucune ide de cela; car
la Renaissance a introduit dans tous nos enseignements, mme les
plus rebetles, une part de beltes-lettres et de bonne mthode, qui
fait que la scolastique a pris plus ou moins une teinte d'humanits. La
science du docteur juif tait purement barbare, absurde sans compensation, dnue de tout tment moral. Pour comble de malheur,
elte remplissait celui qui s'tait fatigu h l'acqurir d'un ridicule
orgueil. Fier du prtendu savoir qui lui avait cot tant de peine, te
scribe juif avait pour l'dueation grecque le mme ddain que le
savant musulman a de. nos jours pour la civilisation europenne, et
que le thologien catholique de la vieille cole a pour le savoir des
gens du monde. Le propre de ces cultures scolastiques est de fermer
l'esprit ' tout ce qui est dticat, de ne laisser d'estime que pour les
difficiles enfantitlages oh l'on a us sa vie, et qu'on envisage comme
l'occupation naturelle des personnes faisant profession de gravit.
Ce monde odieux ne pouvait manquer de peser fort lourdement
sur l'me tendre et la conscience droite des Isralites du Nord. Le
mpris des Hirosolymites pour les Galilens rendait la sparation
encore plus. profonde.. Dans ce beau temple, objet de tous leurs
dsirs, ils ne trouvaient souvent que l'avanie. Un' verset du psaume
des plerins : J'ai choisi de me tenir h la porte dans la maison de
mon Dieu. semblait fait exprs pour eux. Un sacerdoce ddaigneux
souriait de leur nave dvotion, peu prs comme autrefois en Itatie
le clerg, famitiaris avec les sanctuaires, assistait froid et presque
railleur h la ferveur du plerin venu de loin. Les Galilens parlaient
un patois assez corrompu; leur prononciation tait vicieuse ; its confondaient les diverses aspirations, ce qui amenait des quiproquo dont
on riait beaucoup. En religion, on les tenait pour ignorants et peu
orthodoxes; l'expression sot Galilen tait devenue proverbiale.
On croyait (non sans raison) que le sang juif tait chez eux trs-m-

nit

VIE DE. JSUS

lang, et il passait pour constant que la Galile ne pouvait produire


un prophte. Placs ainsi aux confins du judasme et presque en
dehors, les pauvres Galilens n'avaient pour relever leurs esprances
qu'un passage d'Isae assez mal interprt : Terre de Zabulon et
terre. de Nephthali, Voie de la mer, Galite des gentils ! Le peuple qui
marchait dans l'Ombre a vu une grande lumire ; le soleil S'est, lev
pour ceux qui taient assis dans les tnbres: La renomme de
la ville natale de Jsus parat avoir t ,particulirement mauvaise.
C'tait,_ dit-on un proverbe populaire : Peut-il venir quelque. chose
:

de bon de Nazareth ! . .
La profonde scheresse de ta nature aux environs de Jrusalem
devait ajouter au dplaisir d Jsus. Les valles y sont sans eau; le
sol est aride et pierreux. Quand l'oeil plonge dans la' dpressiOnde
la mer Morte, tavue a quelque chose de saisissant; ailleurs,. elte est
monotone, Seule, la colline de Mizpa, avec ses souvenirs de la.plus
vieille histoire d'Isral, soutient le regard. La ville prsentait,. du
temps de Jsus, it peu prs la mme assise qu'aujourd'hui. Elte
n'avait gure de monuments anciens; car, jusqu'aux Asmonens, les
Jilifs. Ttaient rests presque trangers . tous les arts; Jean .tIyrcan
avait commenc it l'embellir, et Hrode le Grand en avait fait une
magnifique: Les constructions hrodiennes le disputent aux plus
acheves de l'antiquit par leur, caractre grandiose, par ta perfection
de l'excution et la beaut des matriaux. Une foule de tombeaux,
d'un got original , s'levaient vers le mme temps aux environs. de
Jrusalem, Le style de ces monuments tait le style grec, appropri
aux usages des Juifs, et considrablement modifi selon leurs principes: Les ornements de scutpture vivante, que les t'rodes se perMettaient, au grand mcontentement des rigoristes, en taient bannis;
on les remplaait par une dcoration vgtale. Le got d'es anciens
habitants de la Phnicie et de ta Patestine pour les monuments mono
tithes taills sur la roche vive semblait revivre en ces singuliers
tombeaux dcoups dans le rocher, et o les ordres grecs sont si
.

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VIE DE JSUS

1h7

bizarrement appliqus une architecture de troglodytes. Jsus, qui


envisageait les ouvrages d'art comme un pompeux tatage de vanit,
voyait tous ces difices de mauvais oeit. Son spiritualisme absolu ot
son opinion arrte que ta figure du vieux monde allait passer ne lui
laissaient de got que pour les choses du coeur.
Le temple, l'poque de Jsus, tait tout neuf, et les ouvrages
extrieurs n'en taient pas compltement termins. Hrode en avait
fait commencer ta reconstruction t'an 20 ou 21 avant Pre chrtienne,
pour le mettre l'unisson de ses autres difices. Le vaisseau du
tempte fit achev en dix-huit mois, les portiques en huit ans; mais
les parties accessoires se continurent lentement et ne furent termines que peu de temps avant ta prise de Jrusatem. Jsus y vit
probablement. travailter, non sans quelque humeur secrte. Ces
esprances d'un long avenir taient comme une insulte son prochain avnement. Ptus ctairvoyant que les incrdules et tes fanatiques, il devinait que ces superbes construetions taient appeles
une courte dure.
Le temple, du reste , formait un ensemble merveilteusement.
tmposant. Les cours et tes portiques servaient journellement de rendez-vous une foute considrable, si bien que ce grand espace tait
ta fois te temple, le forum, te tribunal, l'universit. Toutes les
discussions religieuses des coles juives, tout t'enseignement canonique, les procs mme et les causes civites, toute l'activit de ta
nation, en un mot, tait concentre t. C'tait un perptuel cliquetis
d'arguments,. un champ ctos de disputes, retentissant de sophismes
et de questions subtites. Le temple avait ainsi beaucoup d'anatogie
avec une mosque musulmane. Pleins d'gards cette poque pour
les religions trangres, quand elles restaient sur teur propre territoire, les Romains s'interdirent t'ente du sanctuaire; des inscriptions
grecques et latines marquaient le point jusqu'o il tait permis aux
non-juifs de s'avancer. Mais la tour Antonio., quartier gnral de ta
force romaine, dominait toute l'enceinte et permettait de voir ce qui

VIE DE JSUS
s'y passait.. La police du temple appartenait aux Juifs; un capitaine
du temple en avait l'intendance, faisait ouvrir et fermer les portes,
empchait qu'on ne traverst l'enceinte avec un bton la main,avec des chaussures poudreuses, en portant ds paquets ou pour
abrger le chemin. On veillait surtout scrupuleusement ce que
personne n'entrt l'tat d'impuret lgale dans les portiques intrieurs. Les femmes avaient, au milieu de la premire cour, des
espaces rservs, entours de cltures en bois.
C'est l que Jsus passait ses journes, durant le temps qu'il
restait Jrusalem. L'poque des ftes amenait dans cette ville une
affluence extraordinaire. Runis en chambres de dix et vingt personnes, les plerins envahissaient tout et vivaient dans cet entassement
dsordonn o se plat l'Orient. Jsus se perdait au milieu de la
foule, et ses pauvres Galilens .groups autour de lui faisaient peu
d'effet. Il sentait probablement qu'il tait ici dans un monde hostite
et qui ne l'accueilterait. qu'avec ddain. Tout ce qu'il voyait l'indisposait. Le temple, comme en gnral tes lieux de dvotion trs-frquents, offrait un aspect peu. difiant. Le Service du culte 'entranait
une foule de dtails assez repoussants, surtout des oprations mercantiles, par suite desquelles de vraies boutiques s'taient tablies
dans l'enceinte sacre. On y vendait des btes pour tes sacrifices; it
s'y trouvait des tabtes pour l'change de la monnaie; par moments,
on se serait cru dans un bazar. Les officiers infrieurs du temple
remplissaient sans doute leurs fonctions avec ta vulgarit irrligieuse
des sacristains de tous les temps. Cet air profane et distrait dans le
maniement des choses saintes blessait l sentiment religieux de JSus,
parfois port jusqu'au scrupute. Il disait qu'on avait fait de ta maison
deeprire une caverne de voteurs. Un jour mme, dit-on, la colre
t'erbporta; il frappa coups de fouet ces. ignobles vendeurs et renversa leurs tabtes. En gnral, il aimait peu le temple. Le culte qu'it
.avait conu pour son Pre -n'avait rien faire avec. des scnes (le
boucherie. Toutes ces vieilles institutions juives lui dplaisaient, et it

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VIE DE JSUS
souffrait d'tre oblig de s'y conformer. Aussi le temple et sou
emplacement n'inspirrent-ils de sentiments pieux, dans le sein du
christianisme , qu'aux chrtiens judasant. Les vrais hommes nouveaux eurent en aversion cet antique lieu sacr. Constantin et les
premiers empereurs chrtiens y laissrent subsister les eonstructions
paennes d'Adrien. Ce furent les ennemis (lu christianisme,.comme
Julien, qui pensrent cet endroit. Quand Omar entra dans Jrusalem, l'emplacement du temple tait dessein potlu en haine des
Juifs. Ce fut l'islam , c'est--dire une sorte de rsurrection du
judasme, qui lui rendit ses honneurs. Ce tieu a toujours t antichrtien.
L'orgueil des Juifs achevait de mcontenter Jsus, et de lui
rendre pnible le sjour de Jrusalem. A mesure que les grandes
ides d'Isral mrissaient, le sacerdoce s'abaissait. L'institution des
synagogues avait donn l'interprte de la Loi, au docteur, une
grande supriorit sur te prtre. It n'y avait de prtres qu' Jrusalem, et, l mme, rduits des fonctions toutes rituelles, peu prs
comme nos ecctsiastiques de paroisse exclus de la prdication, its
taient prims par l'oateur de la synagogue, le casuiste, te scribe,
tout taque qu'tait ce dernier. Les hommes clbres du Talmud ne
sont pas des prtres; ce sont des savants selon les ides du temps.
Le haut sacerdoce de Jrusalem tenait, it est vrai, un rang fort
lev dans ta nation ; mais it n'tait nultement la tte du mouvement
retigieux. Le souverain pontife, dont la dignit avait dj t avilie
par Hrode, devenait de plus en plus un fonctionnaire romain, qu'on
rvoquait frquemment pour rendre la charge profitabte plusieurs.
Opposs aux pharisiens, zlateurs taques trs-exalts, les prtres
taient presque tous des sadducens, c'est--dire des membres de
cette aristocratie incrdule qui s'tait forme autour du temple, vivait
de l'autel, mais en voyait la vanit. La caste sacerdotale s'tait
spare tet point du sentiment national et.cle ta grande direction
religieuse qui entrainait le peuple, que te nom de sadducen

1.52

VIE DE JSUS

(sadoki), qui dsigna d'abord simplement un membre de la famitte


sacerdotale de Sadok, tait devenu synonyme de matriatiste et
d' picurien .
Un lment plus mauvais encore tait venu, depuis le rgne
d'Hrode le Grand, corrompre le haut. sacerdoce. Hrode, s'tant
-

pris d'amour pour Mariamne, fille d'un certain Simon, fils lui-mme
de Bothus d'Alexandrie, et ayant voulu l'pouser (vers l'an 28
avant J.-C.), ne vit d'autre moyen, pour anoblir son beau-pre et
l'lever jusqu' lui, que de le. faire grand prtre. Cette famitle intrigante
resta matresse presque sans interruption du souverain pontificat
pendant trente-cinq ans. troitement allie la famille rgnante, elte
ne le perdit qu'aprs ta dposition d'Archlais, et elle le recouvra
(l'an /12 de notre re) aprs qu'Hrode Agrippa eut refait pour quelque temps l'oeuvre d'Hrode le Grand. Sous le nom de bethusim,
Se forma ainsi une nouvelle noblesse sacerdotale trs-mondaine,
trs-peu dvote, qui se fondit peu prs avec les sadokites. De tout
cela rsulta autour du temple une sorte de cour de Rome n, vivant
de politique, peu phrtc aux excs de zle, tes redoutant mme , ne
voulant pas entendre parler de saints personnages ni de novateurs,
car elle profitait de la routine tablie. Ces prtres picuriens n'avaient
pas la violence des pharisiens; its ne voulaient que jouir leur aise;
c'tait leur insouciance morale, leur froide irrligion qui rvoltaient
Jsus. Bien que trs-diffrents, tes prtres et les pharisiens se confondirent ainsi dans ses 'antipathies. Mais, tranger et sans crdit,
il dut longtemps renfermer son mcontentement en lui-mme et ne
communiquer ses sentiments qu' la socit intime qui l'accompagnait.
Avant le dernier sjour, de beaucoup te plus long de tous, qu'il
fit Jrusalem et qui se termina par sa mort, Jsus essaya cependant de se faire couter. Il prcha, on parla de lui; on s'entretint de
certains actes que l'on considrait comme miraculeux. Mais de lotit
cela ne rsulta ni une gtise tablie Jrusalem. ni un groupe de

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VIE DE JSUS

155

disciples hirosolymites. Le charmant docteur, qui pardonnait tous


pourvu qu'on l'aimt, ne pouvait trouver beaucoup d'cho dans ce
sanctuaire des vaines disputes et des sacrifices vieillis. Il en rsulta
seulement pour lui quelques bonnes relations, dont plus tard il
recueiltit les fruits. Il ne semble pas que ds lors il ait fait la connaissance de la famille de Bthanie qui lui apporta, au milieu des
preuves de ses derniers mois, tant de consolations. Mais peut-tre
eut-it des rapports avec cette Marie , mre de Marc, dont la maison
fut, quelques annes plus tard, le rendez-vous des aptres, et avec
Marc lui-mme. De bonne heure aussi, il attira l'attention d'un certain Nicodme, riche pharisien, membre du sanhdrin et fort considr Jrusalem. Cet homme, qui parait avoir t honnte et de
bonne foi, se sentit attir vers le jeune Galilen. Ne voulant pas se
compromettre, il vint le voir de nuit et eut une longue eonversation
avec lui. It en garda sans doute une impression favorable, car plus
tard il dfendit Jsus contre les prventions de ses confrres, et, la
Mort de Jsus, nous le trouverons entourant de soins pieux le cadavre
du matre. Nicodme ne se fit pas chrtien ; il crut devoir sa position de ne pas entrer clans un mouvement rvolutionnaire qui ne
comptait pas encore de notables adhrents. Mais il porta beaucoup
d'amiti Jsus et lui rendit des services, sans pouvoir l'arracher
une mort dont l'arrt , l'poque o nous sommes, arrivs, tait
dj comme crit.
Quant aux docteurs clbres du temps, Jsus ne parat pas
avoir eu de rapports avec eux. Hillel et Schamma taient morts;
la plus grande autorit du moment tait Gamatiel, petit-fils de
Billet. C'tait un esprit libral et un homme du monde, ouvert aux
tudes profanes, form la tolrance par son commerce avec la
haute socit. l'encontre des pharisiens trs-svres, qui mar,
chaient voils ou les yeux ferms, il regardait les femmes, mme
les paennes. La tradition le lui pardonna,' comme d'avoir su le
grec, parce qu'il approchait de la cour. Aprs ta mort de Jsus,

7 56

VIE D JSUS

il exprima sur ta secte nouvelle des vues trs-modres. Saint


Paul sortit de son cole. Mais il est bien probable que Jsus n'y

entra jamais.
Une pense du moins que Jsus colporta de Jrusalem, et qui
ds prsent parat chez lui enracine, c'est qu'il ne faut songera
aucun pacte avec l'ancien culte juif. L'abolition des sacrifices qui lui
avaient caus tant de dgot, la suppression d'un sacerdoce impie et
hautain, et, dans un sens gnral, l'abrogation de la Loi tui parurent
d'une absotue ncessit. A partir de ce moment, ce n'est pltis en
rformateur juif, c'est en destructeur du judasme qu'il se pose. Quelmies partisans des ides messianiques avaient dj admis que le
Messie apporterait une loi nouvette, qui serait commune toute ta
terre. Les essniens, qui taient peine des juifs, paraissent aussi
avoir t indiffrents au temple et aux observances mosaques. Mais
ce n'taient l que des hardiesses isoles ou non avoues. Jsus le
premier osa dire qu' partir de lui, ou plutt partir de Jean, la Loi
n'existait plus. Si quetquefois il usait de termes plus discrets, c'tait
pour ne pas choquer trop violemment les prjugs reus. Quand on
te poussait bout, il levait tous les voiles, et dclarait que ta Loi
n'avait ptus aucune force. Il usait ce sujet de comparaisons nergiques. On ne raccommode pas, disait-it, du vieux avec du neuf. On
ne met pas le vin nouveau dans de vieitles outres. Voil, dans ta
pratique, son acte de matre et de crateur. Ce temple exclut les
non-juifs de son enceinte par des affiches ddaigneuses. Jsus n'en
veut pas. Cette Loi troite, dure,- sans charit, n'est faite que pour
les enfants d'Abraham. Jsus prtend que tout homme de bonne
votont, tout homme qui l'accueille etTaime, est fils d'Abraham.
L'orgueil du sang lui parait l'ennemi capital qu'it faut combattre.
Jsus, en d'autres termes, n'est plus juif. Il est rvolutionnaire
au plus haut degr; il appetle tous tes hommes un culte fond sur
teur seule quatit d'infants de Dieu. Il proclame les droits de
l'homme, non tes droits du juif; ta retigion de l'homme, non ta

VIE DE JSUS

157

religion du juif; la dlivrance de l'homme, non la dlivrance du


juif. Ah! que nous sommes loin d'un Juda Gaulonite, d'un Matthias
Margaloth, prchant la rvolution au nom de la Loi! La religion de
l'humanit, tablie non sur le sang, mais sur le coeur, est fonde.
Mose est dpass; le temple n'a plus de raison d'tre et est irrvocablement condamn.

CHAPITRE XIII
RArronTs DE JSUS AVEC LES PAENS
ET LES SAMARITAINS

Consquent ces principes, il ddaignait tout ce qui n'tait pas


la religion du coeur. Les vaines pratiques des dvots, le rigorisme
extrieur, qui se fie pour le salut des simagr e s, l'avaient pour
mortel ennemi. Il se souciait peu du jefine. Il prfrait l'oubli d'une
injure au sacrifice. L'amour de Dieu, la charit, le pardon rciproque,
voil toute sa loi. Rien de moins sacerdotal. Le prtre, par tat,
pousse toujours au sacrifice public, dont il est le ministre ncessaire;
it dtourne de la prire prive, qui est un moyen de se passer de lui.
On chercherait vainement dans l'vangite une pratique religieuse
recommande par Jsus. Le baptme n'a pour lui qu'une importance
secondaire; et, quant la prire, it ne rgle rien, sinon qu'elle se
fasse du coeur. Plusieurs, comme il arrive toujours, croyaient remplacer par la bonne volont des iimeS faibles le vrai amour du bien,
et s'imaginaient conqurir le royaume du ciel en lui disant : Rabbi,
rabbi; il les repoussait, et proclamait que sa religion, c'est de bien
faire. Souvent il citait le passage d'Isae : Ce peuple m'honore des
tvres, mais son coeur est loin de moi.
Le sabbat tait la question capitate sur laquelle s'levaient comme
- une nue les scrupules et tes subtitits pharisaques. Cette institution
antique et excellente tait devenue le prtexte de misrables disputes

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VIE DE JSUS

161

de casuistes et la source de mitle croyances superstitieuses. On croyait


que ta nature l'observait ; toutes les sources intermittentes passaient
pour sabbatiques . C'tait aussi te point sur lequel Jsus se plaisait le plus dfier ses adversaires. Il viotait ouvertement le sabbat,
et ne rpondait aux reproches qu'on tui en faisait que par de fines
raitleries. A plus forte raison ddaignait-il une foute d'observances
modernes, que la tradition avait ajoutes ta Loi, et qui, par cela
mme, taient les plus chres aux dvots. Les ablutions, les distinctions trop subtites des choses pures et impures le trouvaient sans piti.
Pouvez-vous aussi, leur disait-il, laver votre me? L'homme est
souill, non par ce qu'il mange, mais par te qui sort de son coeur.
Les pharisiens, propagateurs de ces momeries, taient le point de
mire de tous ses coups. It les accusait d'enchrir sur la Loi, d'inventer des prceptes impossibtes pour crer aux hommes des occasions
de pch. Aveugles, conducteurs d'aveugles, disait-il, prenez garde
de tomber dans la fosse. Race de vipres, ajoutait-il en secret,
ils ne parlent que du bien, mais au dedans ils sont mauvais ; its font
mentir le proverbe : La bouche ne verse. que le trop-ptein du
cur.
Il ne connaissait pas assez les gentits pour songer tablir sur
leur conversion quelque chose de solide. La Galile contenait un grand
nombre de paens, mais non, ce qu'il semble, un culte des faux
dieux public et organis. Jsus put voir ce cutte se dployer avec
toute sa splendeur dans le pays de Tyr et de Sidon, Csare de
Philippe, et dans la Dcapole. Il y fit peu d'attention. Jamais on ne
trouve chez lui ce pdantisme fatigant des juifs de son temps, ces
dclamations contre l'idoltrie, si famitires ces coretigionnaires
depuis Alexandre, et qui remplissent par exempte le livre de la
Sagesse. Ce qui le frappe dans les paens, ce n'est pas leur idoltrie,
c'est leur servitit. Le jeune dmocrate juif, frre en ceci de Juda le
Gaulonite, n'admettantde matre que Dieu, tait trs-bless des honneurs dont on entourait la personne des souverains et des titres sou21

162

VIE DE JSUS

vent mensongers qu'on leur donnait. A cela prs, dans la plupart des
cas oit il rencontre des paens, il montre pour eux une grande indulgence ; parfois, il affecte de fonder sur eux plus d'espoir que sur les
juifs. Le royaume de Dieu leur sera transfr. Quand un propritaire
est mcontent de ceux qui il a lou sa vigne, que fait-il ? Il la loue
d'autres, qui lui rapportent de bons fruits. Jsus devait tenir
d'autant plus cette ide que la conversion des gentils tait, selon
les doctrines juives, un des signes les plus certains de la venue du
Messie. Dans son royaume de Dieu, il fait asseoir au festin, ct
d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, des hommes venus des quatre vents
du ciel, tandis que les hritiers lgitimes du royaume sont repousss.
Souvent, il est vrai. on croit. trouver clans les ordres qu'il donne ses
disciples une tendance toute contraire : il semble leur recommander
de ne prcher le salut qu'aux seuls juifs orthodoxes; il parle des paens
d'une manire conforine aux prjugs des juifs. Mais il faut se rappeler que les disciples, dont l'esprit troit ne se prtait pas cette
haute indiffrence pour la qualit de fils d'Abraham, ont bien pu
faire flchir dans le sens do leurs propres ides les instructions de
leur matre. En outre, il est fort possible que jsus ait' vari sur ce
point, de mme que Mahomet parle des juifs, dans le Coran, tantt
de la faon la plus honorable, tantt avec une extrme duret, selon
qu'il espre ou non les attirer lui. La tradition, en effet, prte
Jsus deux rgles de proslytisme tout fait opposes et qu'il a pu
pratiquer tour tour : u Celui qui n'est pas contre vous est pour
vous. Celui qui n'est pas avec moi est contre moi. Une lutte
passionne entrane presque ncessairement ces sortes de contradictions.
Ce qui est certain, c'est qu'il compta parmi ses disciples plusieurs des gens que les juifs appelaient hellnes . Ce mot avait,
en Patestine, des sens fort divers. Il dsignait tantt des paens, tantt
des juifs parlant grec et habitant parmi les paens, tantt des gens
d'origine paenne convertis au judasme: C'est probablement dans
-

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VI DE JSUS

165

cette dernire ctgorie d'hellnes que Jsus trouva de ta sympathie.


L'affiliation au judasme avait beaucoup de degrs ; mais les proslytes
restaient toujours dans un tat d'infriorit l'gard du juif de naissance. Ceux dont il s'agit ici taient appels ( proslytes de la porte :
ou c, gens craignant Dieu u, et assujettis aux prceptes de No, non
aux prceptes mosaques. Cette. infriorit mme tait sans doute la
cause qui les rapprochait de Jsus et leur vatait sa faveur.
Il en usait de mme avec tes Samaritains. Serre comme un lot
entre les deux grandes provinces du judasme (la Jude et ta Galile).
la 'Samarie formait en Patestine une espce d'enclave, o se conservait le vieux culte du Garizim, frre et rival de celui de Jrusalem.
Cette pauvre secte, qui n'avait ni le gnie ni la savante organisation
du judasme proprement dit, tait traite par tes Hirosotymites avec
une extrme duret. On la mettait sur la mme ligne que les paens.
avec un degr de haine de ptus. Jsus, par une sorte d'opposition.
tait bien dispos pour elle. Souvent it prfre les Samaritains aux
juifs orthodoxes. Si, dans d'autres cas, il semble dfendre ses disciples d'aller les prcher, rservant son vangile pour les isratites
purs, c'est l encore, sans doute, un prcepte de circonstance, auquet
les aptres auront donn un sens trop absotu. Quelquefois, en effet,
les Samaritains le recevaient mal, parce qu'ils le supposaient imbu
des prjugs de ses coreligionnaires; de la mme faon que, de nos
jours, l'Europen libre penseur est envisag comme un ennemi par le
musulman, qui le croit toujours un chrtien fanatique. Jsus savait se
mettre au-dessus de ces malentendus. It eut, ce qui il parat, ptusieurs disciples Sichem, et il y passa au moins deux jours. Dans une
circonstance, il ne rencontre de gratitude et de vraie pit que chez
un Samaritain. Une de ses plus betles paraboles est cette de l'homme
bless sur la route de Jricho. Un prtre passe, le voit et continue
son chemin. Un lvite passe et ne s'arrte pas. Un Samaritain a piti
de lui, s'approche, verse de l'huile dans ses plaies et ls bande.
Jsus conctut de l que ta vraie fraternit s'tablit entre les hommes

166

VIE DE JSUS

Par la charit, non par la foi religieuse: Le prochain , qui dans


le judasme tait surtout le coretigionnaire, est pour lui l'homme qui
a piti de son semblable sans distinction de secte. La fraternit
humaine dans le sens le ptus large sortait pleins bords de tous ses
enseignements.
Ces penses, qui assigeaient l'audacieux rformateur sa sortie
de Jrusalem, trouvrent leur vive expression dans une anecdote qui
a t conserve sur son retour. La route de Jrusalem en Galile
passe une demi-heure de Sichem devant l'ouverture de la valle
domine par les monts bal et Garizim. Cette route tait en gnrat
vite par les plerins juifs, qui aimaient mieux dans leurs voyages
faire le long dtour (le la Pre que de s'exposer aux avanies des
Samaritains ou de leur demander quelque chose. Il tait dfendu de
manger et de boire avec eux; c'tait un axiome de certains casuistes
qu' un morceau de pain des Samaritains est de la chair de porc .
Quand on suivait cette route, on faisait donc ses provisions d'avance ;
encore chappait-on rarement aux rixes et aux mauvais traitements.
Jsus ne partageait ni ces scrupules ni ces craintes. Arriv, dans la
route, au point o s'ouvre sur la gauche la valle de Sichem, il se
trouva fatigu, et s'arrta prs d'un puits. Les Samaritains avaient,
alors comme aujourd'hui, l'habitude de donner tous les endroits de
leur vatle des noms tirs des souvenirs patriarcaux ; ils appelaient ce
puits le puits de Jacob ; c'tait probablement celui-l mme qui
se nomme encore maintenant Bir lakoub. Les disciples entrrent dans
-

la vatle et allrent la vilte acheter des provisions; Jsus s'assit sur


le bord du puits, ayant en face de lui le Garizim.

Il tait environ midi. Une femme de Sichem vint puiser de l'eau.


Jsus lui demanda boire, cc qui excita chez cette femme un grand
" tonnement, les juifs s'interdisant d'ordinaire tout commerce avec les
Samaritains. Gagne par l'entretien de Jsus, la femme reconnut en
1. Aujourd'hui Naplouse.

VIE DE JSUS

167

lui un prophte, et, s'attendalit des reproches sur son cutte, elte
prit tes devants : Seigneur, dit-elle, nos pres ont ador sur cette
montagne, tandis que, vous autres, vous dites que c'est Jrusalem
qu'il faut adorer. Femme, crois-moi, lui rpondit Jsus, t'heure
est venue o l'on n'adorera plus ni sur cette montagne ni Jrusalem,
mais o les vrais adorateurs adoreront le Pre en esprit et en vrit.
Le jour o il pronona eette parole, il fut vraiment tilsde Dieu.
Il dit pour la premire fois le mot sur lequel reposera l'difice de ta
religion ternelte. Il fonda le culte pur, sans date, sans patrie, celui
que pratiqueront toutes les mes leves jusqu' ta fin des temps.
Non-seulement sa retigion, ce jour-l, fut la bonne retigion de l'humanit, ce fut la religion absolue ; et, si d'autres plantes ont des
habitants dous de raison et de moralit, leur religion ne peut tre
diffrente de celle que Jsus a proclame prs du puits de Jacob.
L'homme n'a pu s'y tenir; car on n'atteint l'idal qu'un moment. Le
mot de Jsus a t un clair dans une nuit obscure; il a fallu dixhuit cents ans pour que les yeux de l'humanit (que dis-je ! d'une
portion infiniment petite de l'humanit) s'y soient habitus.. Mais
l'clair deviendra le plein jour, et, aprs avoir parcouru tous les cercles d'erreur, l'humanit reviendra ce mot-l, comme l'expression
immortelle de sa foi et de ses esprances.

CHAPITRE XIV
COMMENCEMENT

DE LA LGENDE DE JSUS'

IDE QU'IL A LUI-MI'',ME DE SON RLE SURNATUREL

Jsus rentra en Galile ayant compttement perdu sa foi juive,.


et en pleine ardeur rvolutinnaire: Ses ides maintenant s'expriment
avec une nettet parfaite. Les innocents aphorismes de son premier
ge prophtique, en partie emprunts aux rabbis antrieurs, les belles
prdications morales de sa seconde manire aboutissent une poli-,
tique dcide. La Loi sera abolie ; c'est lui qui l'abolira. Le Messie
est venu; c'est lui qui l'est. Le royaume de Dieu va bientt se rvler;
c'est par lui qu'il se rvlera. Il sait bien qu'il sera victime de sa
hardiesse; mais le royaume- de Dieu ne peut tre conquis sans violence; c'est par des crises et des dchirements qu'il doit s'tablir. Le
Fits de l'homme, aprs sa mort, viendra avec gloire, accompagn de
lgions d'anges, et ceux qui l'auront repouss seront confondus.
L'audace d'une telle conception ne doit pas nous surprendre.
Jsus s'envisageait depuis longtemps avec Dieu sur le pied d'un fits
avec son pre. Ce qui chez d'autres serait un orgueil insupportabte,
ne doit pas chez lui etre trait d'attentat.
Le titre de fits de David fut le premier qu'il accepta, probablement sans tremper dans les fraudes innocentes par lesqulles on
chercha le lui assurer. La famitte de David tait, ce qu'il semble,
teinte depuis longtemps ; ni les Asmonens, d'origine sacerdotale, ni
.

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VIE DE JSUS

471

Hrode, ni les Romains ne songent un moment qu'il existe autour


d'eux un reprsentant quelconque des droits de l'antique dynastie.
Mais, depuis la fin des Asmonens, le rve d'un descendant inconnu
des anciens rois, qui vengerait la nation de ses ennemis. travaillait
toutes les ttes. La croyance universelle tait que le Messie serait fils
de David et natrait comme lui Bethlem. Le sentiment premier de
Jsus n'tait pas prcisment cela. Son rgne cleste n'avait rien de
commun avec le souvenir de David, qui proccupait la masse des
Juifs. Il se croyait fits de Dieu, et non pas fits de David. Son royaume
et la dlivranee qu'it mditait taient d'un tout autre ordre. Mais
t'opinion ici lui fit une sorte de violence. La consquence immdiate
de cette proposition : Jsus est te Messie. tait cette autre proposition : Jsus est fits de David. It se laissa donner un titre sans
lequel il ne pouvait esprer aucun succs. Il finit, ce semble, par y
prendre plaisir, car il taisait de la meilleure grce tes miractes qu'on
lui demandait en l'interpellant de la sorte. En ceci. comme dans plusieurs autres circonstances de sa vie, Jsus se plia aux ides qui
avaient cours de son temps, bien qu'elles ne fussent pas prcisment
tes siennes. Il associait son dogme du royaume de Dieu tout
ce qui chauffait tes coeurs et les imaginations. C'est ainsi que nous
t'avons vu adopter le baptme de Jean, qui pourtant ne devait pas lui
importer beaucoup.
Une grave difficult se prsentait : c'tait sa naissance Nazareth, qui tait de notorit publique. On ne sait si Jsus lutta contre
cette objection. Peut-tre ne se prsenta-t-elle pas en Gallile, oit
l'ide que le fils de David devait tre un Bethlhmite tait moins
rpandue. Pour le Galilen idaliste, d'aitleurs, le titre de fits de
David tait suffisamment justifi, si eelui qui on le dcernait relevait la gloire de sa race et ramenait les beaux jours d'Isral. Autorisa-t-il par son sitence les gnalogies fictives que ses partisans
imaginrent pour prouver sa descendance royale? Sut-il quelque
chose des tgendes inventes pour te faire natre Beffilhem, et en

172

VIE DE JSUS

particulier du tour par lequel on rattacha son origine bethlhmite


au recensement qui eut tieu par l'ordre du lgat imprial Quirinius ? On l'ignoe. L'inexactitude et les contradictions des gnalogies portent croire qu'elles furent le rsuttat d'un travail populaire s'oprant
sur divers points, et qu'aucune d'elles ne fut sanctionne par Jsus.
Jamais il ne se dsigne de sa propre bouche comme fils de David. Ses
disciples, bien moins clairs que lui, enchrissaient parfois sur ce
qu'il disait de lui-mme; le plus souvent il n'avait pas connaissance
de ces exagrations. Ajoutons que, durant les trois premiers sicles,
des fractions considrabtes du christianisme nirent obstinment la
descendance royale de Jsus et l'authenticit des gnalogies.
Sa lgende tait ainsi le fruit d'une grande conspiration toute
spontane et s'laborait autour de lui de son vivant. Aucun grand
vnement de l'histoire ne s'est pass sans donner lieu un cycle
de fables, et Jsus n'et pu, quand il l'et voulu, arrter ces crations
populaires. Peut-tre un oeil sagace et-il su reconnatre ds lors le
germe des rcits qui devaient tui attribuer une naissance surnaturelle,
soit en vertu de cette ide, fort rpandue dans l'antiquit, que
l'homme hors ligne ne peut tre n des relations ordinaires des
deux sexes ; soit pour rpondre un chapitre mal entendu d'Isae,
o l'on croyait lire que le Messie natrait d'une vierge ; soit enfin par
suite de l'ide que le souffle de Dieu u, rig en personne divine,
est un principe de fcondit. Dj peut-tre .courait sur l'enfance de
Jsus plus d'une anecdote conue en vue de montrer dans sa biographie l'accomplissement des passages censs prophtiques que l'on
rapportait au Messie. Une ide gnralement admise tait que le
Messie serait annonc par une toile, que des reprsentants des
Peuples lointains viendraient ds sa naissance lui rendre hommage
et lui apporter des prsents. On supposa que l'oracle fut accompli
par de prtndus astrologues chaldens qui seraient venus vers ce
temps . Jrusalem. D'autres fois, on lui crait ds le berceau des
relations avec les hommes clbres , Jean-Baptiste, Mrode le Grand,

VIE DE JSUS

173

deux vieillards, Simon et Anne, qui avaient laiss des souvenirs de


haute saintet. Une chronologie assez litche prsidait ces combinaisons , fondes pour la plupart sur des faits rels travestis. Mais un
singulier esprit de douceur et de bont, un sentiment profondment
populaire, pntraient toutes ces fables, et en faisaient un supplment de la prdication. C'est surtout aprs la mort de Jsus que de
tels rcits prirent de grands dvetoppements; on peut croire cependant qu'its circulaient dj de son vivant, sans rencontrer autre chose
qu'une pieuse crdutit et une nave admiration.
- Que jamais Jsus n'ait song se faire passer pour une -incar:nation de Dieu lui-mme, c'est ce dont on ne saurait douter. Une
telle ide tait profondment trangre l'esprit juif ; il n'y en a
nulle trace dans les trois premiers vangiles ; on ne la trouve indique
que dans les parties du quatrime vangile qui peuvent le moins tre
acceptes comme un cho de la pense de Jsus. Parfois, Jsus
semble prendre des prcautions pour repousser une telle doctrine.
L'accusation de se faire Dieu ou l'gal de Dieu est prsente, mme
dans le quatrime vangile, comme une calomnie des Juifs. Dans ce
dernier vangile, Jsus se dclare moindre que son Pre. Ailleurs,
il avoue que le Pre ne lui a pas tout rvl. Il se croit plus qu'un
homme ordinaire, mais spar de Dieu par une distance infinie. Il
est fits de Dieu; mais tous les hommes le sont ou peuvent le devenir
(les degrs divers. Tous, chaque jour, doivent appeler Dieu leur
pre; tous les ressuscits seront fits de Dieu. La filiation divine tait
attribue dans l'Ancien Testament des tres qu'on ne prtendait
nutlement galer Dieu. Le mot fils a, dans la langue du Nouveau Testament, les sens figurs les plus larges. D'ailleurs, l'ide
que Jsus se fait de l'homme n'est pas cette ide humble qu'un froid
disme a introduite. Dans sa potique conception de la nature, un
seul souffle pntre l'univers : le souffle de l'homme est celui de
Dieu; Dieu habite enfl'homme, vit par l'homme, de mme que
t'homme habite en Dieu, vit par Dieu. L'idatisme transcendant de

1711

VIE DE JSUS

Jsus ne lui permit jamais d'avoir une notion claire de sa propre


personnalit. Il est son Pre, son Pre est lui. Il vit dans ses disciples; il est parMut avec eux; . ses disciples sont un, comme lui et
son Pre sont un. L'ide pour lui est tout; le corps, qui - fait la distinction des personnes, n'est rien.
Le titre de u Fils de Dieu , ou simplement de Fits , devint
ainsi pour Jsus un titre anatogue Fils de l'homme , la seute
diffrence qu'il s'appetait tui-mme Fits de l'homme et qu'it ne
semble pas avoir fait le mme usage du mot Fils de Dieu . Le
titre de Fils de l'homme exprimait sa qualit de juge ; celui de Fits
de Dieu, sa participation aux desseins suprmes et sa puissance. Cette.,
puissance n'a pas de limites. Son Pre lui a donn tout pouvoir. It a
le droit de changer mme te sabbat. Nut ne connat le Pre que par
tui. Le Pre lui a transmis le droit de juger. La nature tui obit;
mais elle 'obit aussi quiconque croit et prie; la foi peut tout. It
_faut se rappeler que nulle ide des lois de ta nature ne venait, dans
son esprit, ni dans celui de ses auditeurs , marquer ta limite de l'impossible. Les tmoins de ses miracles remercient Dieu d'avoir donn
de tels pouvoirs aux hommes . Il remet les pchs; il est supe

rieur David. Abraham, Salomon, aux prophtes. Nous ne


savons sous quetle forme ni dans quelle mesure ces affirmations se
produisaient. Jsus ne doit pas tre jug sur la rgle de nos petites
convenances. L'admiration de ses disciples le dbordait et t'entranait.
Il est vident que le titre de rabbi, dont il s'tait d'abort content,
ne lui suffisait plus: le titre mme de prophte ou d'envoy de Dieu
ne rpondait plus sa penSe. La position qu'it s'attribuait tait cette
d'un tre surhumain , et il voutait qu'on le regardai comme ayant
avec Dieu un rapport plus lev que cetui des autres hommes. Mais
it faut remarquer que ces mots de surhumain et de surnaturel .
emprunts notre thologie mesquine; n'avaient pas de sens dans ta
haute conscience religieuse de Jsus. Pour lui, la nature et le dvetoppement de t'humanit n'taient pas des rgnes limits hors de Dieu,

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VIE DE JSUS

177

de chtives ralits, assujetties des lois d'une rigueur dsesprante.


Il n'y avait pas pour lui de surnaturel, car it n'y avait pas de nature.
Ivre de l'amour infini, it oubtiait ta tourde chane qui tient l'esprit
captif; il franchissait d'un bond l'abme, infranchissable pOur ta
plupart, que la mdiocrit des facults humaines trace entre l'homme
et Dieu.
n tout cas, la rigueur dogmatique n'tait nutlement d'un tet
monde. Tout l'enSemble d'ides que nous venons d'exposer formait
dans l'esprit des disciples un systme si peu arrt, que le Fits de
Dieu, cette espce de ddoubtement de la Divinit, its le font agir
purement en homme. Il est tent; it ignore bien des ehoses; il se
corrige; il est abattu. dcourag; il demande son Pre de lui pargner des preuves; il est soumis Dieu. comme un fils. Lui qui
doit juger le monde, it ne connat pas le jour du jugement. Il prend
des prcautions pour sa sret. Peu aprs sa naissance , on est oblig
de' le faire disparatre pour viter des hommes puissants qui voulaient
le tuer. Tout cela est simplement le fait d'un envoy de Dieu d'Un
homme protg et favoris de Dieu. H ne faut demander ici ni togique
ni consquence. Le besoin que Jsus avait de se donner du crdit et
l'enthousiasme de ses disciples entassaient lemotions contradictoires.
Pour les hommes surtout proccups de ta venue du Messie , pour les
tecteurs acharns des livres de Daniel et d'Hnoch, it tait le Fils de
l'homme; pour les juifs de la croyance commune. pour tes lecteurs
d'Isae et de Miche, it tait te Fits de David ; pour tes affilis, it
tait le Fits de Dieu, ou simplement le Fils. D'autres, sans que les
disciples les en blmassent. le prenaient pour Jean-Baptiste ressuscit.
pour tie. pour Jrmie, conformment ta croyance poputaire que.
les anciens prophtes allaient se rveitler pour prparer les temps du
Messie.
Les miractes taient tenus, cette poque, pour la marque
indispensabte du divin et pour le signe des vocations prophtiques.
Les lgendes d'tie et d'Etise en taient pleines. Il tait reu que te
9.a
-

47S

VIE DE JSUS

Messie en ferait beaucoup. Il faut se rappeler que toute l'antiquit,


l'exception des grandes coles scientifiques de la Grce et de leurs
adeptes romains, admettait le miracle; que Jsus, non-seulement y
croyait, mais -n'avait pas la moindre ide d'un ordre naturel rgt
par des lois. Ses connaissances sur ce point n'taient nullement suprieures celtes de ses contemporains. Bien plus, une de ses opinions
le plus profondment enracines tait qu'avec la foi et la prire
l'homme a tout pouvoir sur la nature. La facult de faire des miracles passait pour une licence rgulirement dpartie par Dieu aux
hommes, et n'avait rien qui surprit.
Sans doute la renomme populaire, avant et aprs la mort de

JsuS, exagra normment le nombre de faits de ce genre. Presque


tous les miracles que Jsus crut excuter paraissent avoir t des
miracles de gurison. La mdecine tait cette poque en Jude ce
qu'elle est encore aujourd'hui en Orient, c'est--dire nullement scientifique, absolument livre l'inspiration individuelle. La mdecine
.scientifique, fonde depuis cinq sicles par la Grce, tait, l'poque
de Jsus, peu prs inconnue aux Jhifs de Palestine. Dans un tel
tat de connaissances, la prsence d'un homme suprieur, traitant
le malade avec douceur, et lui donnant par quelques signes sensibles l'assurance de son rtablissement, est souvent un remde dcisif.
Qui oserait dire que, dans beaucoup de cas, et en dehors des lsions
tout fait caractrises, le contact d'une personne exquise ne vaut
pas les ressources de la pharmacie? Le plaisir de la voir gurit. Elle
donne ce qu'elle peut, un sourire, une esprance, et cela n'est pas
vain.
Jsus, pas plus que la majorit de ses compatriotes, n'avait
l'ide d'une science mdicale rationnelle; it croyait avec presque tout
le monde que la gurison devait surtout s'oprer par des pratiques
religieuses, et une telte croyance tait parfaitement consquente. Du
moment qu'on regardait la maladie comme la punition d'un pch,
ou comme le fait d'un dmon, nutlement comme le rsultat de

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VIE DE JSUS

481

causes physiques, le meilleur mdecin tait le saint homme, qui avait


du pouvoir dans l'ordre surnaturel. Gurir tait considr comme
une chose morale; Jsus, qui sentait sa force morale, devait se
croire spcialement dou pour gurir. Convaincu que l'attouchement
de sa robe, l'imposition de ses mains, l'application de sa salive, faisaient du bien aux malades, il aurait t dur, s'il avait refus
ceux qui souffraient un soulagement qu'il tait en son pouvoir de leur
accorder. La gurison des malades tait considre comme un des
signes du royaum de Dieu, et toujours associe l'mancipation
des pauvres. L'une et l'autre taient les signes de la grande rvolution qui devait aboutir au redressement de toutes les infirmits. Les
essniens, qui ont tant (le liens de parent avec Jsus. passaient
aussi pour des mdecins spirituels trs-puissants.
Un des genres de gurison que Jsus opre le plus souvent est
l'exorcisme, ou l'expulsion des dmons. C'tait une opinion universelle, non-seulement en Jude, mais dans le monde entier, que tes
dmons s'emparent du corps de certaines personnes et les font agir
contrairement leur volont. L'pilepsie, les maladies mentales et
nerveuses, oit le patient semble ne plus s'appartenir, les infirmits
dont la cause n'est pas visible, connue la surdit, le mutisme, taient
expliques de la mme manire. Il y avait alors beaucoup de fous
en Jude, sans doute par suite (le ta grande exaltation des esprits.
Ces fous, qu'on laissait errer, comme cela a lieu encore aujourd'hui
dans tes mmes rgions, habitaient les grottes spulcrales abandonnes, retraite ordinaire des vagabonds. Jsus avait beaucoup de
prise sur ces malheureux. On. racontait au sujet de ses cures mille
histoires singulires, o toute la crdulit du temps se donnait carrire. Mais, ici encore, il ne faut pas s'exagrer les difficults. Les
dsordres qu'on expliquait par des possessions taient souvent fort
lgers. De nos jours, en Syrie, on regarde comme fous ou possds d'un
dmon des gens qui ont seulement quelque bizarrerie. Une douce parole
suffit souvent dans ce cas pour chasser te dmon. Tels taient sans

. 182

VIE DE JSUS

doute les moyens employs par Jsus. Une comptte innocence, t'enthottiasme, qui lui tait jusqu' la possibilit d'un doute, .couvraient
toutes ces hardiesses. Des hommes moins purs que lui cherchaient
abuser de son nom pour des mouvements sditieux. Mais la direction
toute morate et nullement politique du caractre de Jsus le sauvait
de ces entranements. Son royaume lui tait dans le cercle d'enfants qu'une pareille jeunesse d'imagination et un mme avant-got
du ciel avaient groups et retenaient autour de lui.

CHAPITRE XV
FORME DFINITIVE DES IDES DE JSUS
SUR LE ROYAUME DE DIEU

Nous supposons que cette dernire phase de t'activit de Jsus


dura environ dix-huit mois, depuis son retour du plerinage pour la
Pque de l'an 31 jusqu' son voyage pour la fte des Tabernacles de
l'an 32. Dans cet espace de temps, la pense de Jsus ne s'enrichit
d'aucun lment nouveau ; mais tout ce qui tait en lui se dveloppa
et se produisit avec un degr toujours croissant de puissance et
d'audace.
L'ide fondamentale de Jsus fut, ds son premier jour, l'tablissement du royaume (le Dieu. Mais ce royaume de Dieu, ainsi
que nous l'avons dj dit, Jsus parait l'avoir entendu dans des sens
trs-divers. Par moments, on le prendrait pour un chef dmocratique,
voulant tout simplement le rgne des pauvres et des dshrits.
D'autres fois, le royaume de Dieu est l'accomplissement littral des
. visions relatives au Messie. Souvent, enfin, le royaume de Dieu ;st le
royaume des mes, et la dtivrance prochaine est la dlivrance par
l'esprit. La rvolution voulue par Jsus est alors celle qui a eu lieu en
ralit, l'tablissement d'un culte nouveau, plus pur que celui (le Mose.
Toutes ces penses paraissent avoir exist la fois dans la conscience
de Jsus. La premire, toutefois, celle d'une rvolution temporelle, ne
parat pas l'avoir beaucoup arrt. Jsus ne regarda jamais la terre,

184

VIE DE JSUS

ni les richesses de la terre, ni le pouvoir matriel comme valant


la peine qu'il s'en occupt. Il n'eut aucune ambition extrieure.
Quelquefois, par une consquence naturelle, sa grande importance
religieuse tait sur le point de se changer en importance sociale. Des
gens venaient lui demander de se constituer juge et arbitre dans les
questions d'intrt. Jsus repoussait ces propoSitions avec fiert.
presque comme des injures. Plein de son idal cleste, it ne sortit
jamais de sa ddaigneuse pauvret.
Quant aux deux autres conceptions du royaume de Dieu, Jsus parat toujours les avoir gardes simultanment. Si son unique pense et
t que la fin des tempS tait prochaine et qu'il fallait s'y prparer, it
n'et pas dpass Jean-Baptiste, Renoncer un monde prs de
crouler, se dtacher peu peu de ta vie prsente, aspirer au rgne
qui allait Venir, tel et t le dernier mot de sa prdication. L'enseignement de Jsus eut toujours une bien plus large porte. Jsus
se proposa de crer un tat nouveau de l'humanit, et non pas senleMent de prparer la fin de celui qui existe. tie ou Jrmie, reparaissant pour disposer les hommes aux crises suprmes, n'eussent
point prch comme lui. Cela est si vrai que cette morale prtendue des derniers jours s'est trouve tre la morale ternelle , celle
qui a sauv l'humanit. Jsus lui-mme, dans beaucoup de cas, se
sert de manires de parler qui ne rentrent pas du tout dans, la
thorie d'un royaume de Dieu matriel. Souvent il dclare que le
roYaume de Dieu" est dj commenc, que tout homme le porte en
soi et peut, s'il en est digne, en jouir; que, ce royaume, chacun le
cre sans bruit par la vraie conversion du coeur. Le royaume de Dieu
n'est alors que le bien, Un ordre de choses meilleur que celui qui
existe, le rgne de la justice, que le fidle, selon sa mesure, doit
contribuer fonder, ou encore la libert de l'me, quelque chose
d'analogue la dtiVrance bouddhique, fruit du dtachement.
Ces vrits, qui sont pour nous purement abstraites, taient pour Jsus
des ralits vivantes. Tout est dans sa pense concret et substantiel :

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VIE DE JSUS

t$7

Jsus est l'homme qui a cru te ptus nergiquement ta ralit de


t' idal.
Et ne dites pas que c'est l une interprtation bienveiltante,
imagine pour laver l'honneur de notre grand matre du cruel
dmenti inflig ses rves. Non, non. Par une illusion commune
tous tes grands rformateurs, Jsus se figurait le but beaucoup plus
proche qu'il n'tait; it ne tenait pas compte de ta lenteur des mouvements de l'humanit; il s'imaginait raliser en un jour ce qui, dixhuit cents ans plus tard, ne devait pas encore tre achev. Mais le
vrai royaume de Dieu, le royaume de l'esprit, qui fait chacun roi et
prtre ; ce royaume qui, comme le grain de snev, est devenu un
arbre qui ombrage le inonde, et sous les rameaux duquel les oiseaux
ont leur nid, Jsus l'a compris, l'a voulu, l'a fond. A ct de l'ide
fausse d'un avnement au son de ta trompette, il a conu ta rette
cit de Dieu, la renaissance vritable, le Sermon sur la montagne,
t'apothose du faible, l'amour du peuple, le got du pauvre, la rhabititation de tout ce qui est humbte, vrai et naf. Cette rhabilitation,
il l'a rendue en artiste incomparable par des traits qui dureront ternellement.Chacun de nous lui est redevabte de ce qu'il a de meilleur
en soi. Pardonnons-lui son esprance d'une venue grand triomphe
sur les nues du eiel. Peut-tre tait-cc t t'erreur des autres plutt
que la sienne, et, s'it est vrai que lui-mme ait partag l'illusion de
tous, qu'importe, puisque son rve l'a rendu fort contre la mort, et
l'a soutenu dans une lutte laquetle sans cela peut-tre il et t
ingal?
En aeceptant. les utopies de son temps et de sa race, Jsus sut
ainsi en faire (le hautes vrits. Son royaume de Dieu, c'tait sans
doute l'apparition qui allait bientt se drouler dans le ciel. Mais
c'tait encore, et probablement c'tait surtout le royaume de l'me,
cr par la libert et par le sentiment filial que l'homme vertueux
ressent sur le sein de son Pre. C'tait la religion pure, sans pratiques, sans temple, sans prtre; c'tait te jugement moral du monde

188

VIE DE JSUS

dcern la conscience de l'homme juste et au bras du peuple. Voil


ce qui tait fait pour vivre, voit ce qui a vcu. Quand, au bout d'un.
sicle de vaine attente, t'esprance matrialiste d'une prochaine fin
du monde s'est puise, le vrai royaume (le Dieu se dgage. De complaisantes explications jettent un voite sur le rgne rel qui ne veut
pas venir. Quelques pauvres attards qui gardent encore les esprances des premiers disciples deviennent des hrtiques (bionites,
millnaires), perdus dans les bas-fonds du christianisme. L'humanit
avait' pass un autre royaume de Dieu. La part de vrit contenue
dans la pense de Jsus t'avait emport sur la chimre qui l'obscurcissait.
Ne mprisons pas cependant cette chimre, qui a t t'corce
grossire de la bulbe sacre dont nous vivons. Ce fantastique royaume.
du ciel, cette poursuite sans fin d'une cit de Dieu, qui a toujours
proccup le christianisme dans sa longue carrire, a t le principe
du grand instinct d'avenir qui remplit tous les rformateurs. disciples.
obstins de t'Apocalypse, depuis Joachim de Flore jusqu'au sectaire.
protestant de nos jours. Cet effort impuissant pour fonder une socit
parfaite a t la source de la tension extraordinaire qui a toujours
fait du vrai chrtien un athlte en lutte contre le prsent. La premire
fois qu'on prdit l'humanit que sa plante allait finir, comme l'enfant qui accueille la mort avec un sourire, elle prouva le plus vif
accs de joie qu'elle et jamais ressenti. En vieillissant, le monde
finit par s'attacher la vie. Le jour de grce, si longtemps attendu
par les mes pures de Galile, devint pour les sicles de fer du moyen
g un jour de colre : Dies ira?, dies illa! Mais, au sein mme de
la barbarie, l'ide du royaume de Dieu resta fconde. Malgr l'glise
fodale, des sectes, des ordres religieux, de saints personnages con-
tinurent protester, au nom de l'vangile, contre l'iniquit du
monde. De nos jours mme, jours troubls oit Jsus n'a pas de plus
authentiques continuateurs que ceux qui semblent le rpudier, les
rves d'organisation idale de. ta socit, qui ont tant d'analogie avec

VIE DE JSUS

189

les aspirations des sectes chrtiennes primitives, ne sont en un sens


que l'panouissement de la mme ide, une des branches de cet arbre
immense o germe toute pense d'avenir, et dont le royaume de
Dieu sera ternetlement la tige et la racine. Toutes les rvolutions
sociales de l'humanit seront greffes sur ce mot-l. Mais, entaches
d'un grossier matriatisme, aspirant l'impossibte, c'est--dire h
fonder l'universelte flicit sur des mesures potitiques et conomiques,
les tentatives socialistes de notre temps resteront infcondes,
jusqu' ce qu'eltes prennent pour rgle le vritabte esprit de Jsus ;
je veux dire l'idalisme absotu, ce principe que, pour possder la
terre, il faut y renoncer.
Le mot de royaume de Dieu exprime, d'un autre ct, avec
un rare bonheur, le besoin qu'prouve l'me d'un supplment de
destine, d'une compensation ta vieactuetle. Qui sait si le dernier.
terme du progrs, dans des miltions de sictes, n'amnera pas la
conscience absolue de t'univers, et dans cette conscience le rveil de
tout ce qui a vcu? Un sommeil d'un mittion d'annes n'est pas plus
long qu'un sommeil d'une heure. Jsus, en cette hypothse, aurait
encore eu raison d'annoncer la rparation finale pour demain. Il est
sr que l'humanit morale et vertueuse aura sa revanche, qu'un jour
le sentiment de l'honnte pauvre homme jugera le Inonde, et que, ce
jour-l, la figure idale de Jsus sera la confusion de l'homme frivole
qui n'a pas eru ta vertu, de l'homme goiste qui n'a pas su y
atteindre. Le mot favori de Jsus reste donc ptein d'une ternelle
beaut. Une sorte de divination grandiose semble en ceci avoir guid
le maitre incomparabte et l'avoir tenu dans un vague sublime embrassant la fois divers ordres de vrits.

CHAPITRE XVI
INSTITUTIONS DE JSUS

Ce qui prouve bien, du reste, que Jsus ne s'absorba jamais


entirement dans ses ides apocalyptiques, c'est qu'au temps mme o
it en tait le plus proccup, il jette avec une rare sret de vues les
bases d'une glise destine durer. Il n'est gure possible de douter
qu'il n'ait lui-mme choisi parmi ses disciples ceux qu'on appelait par
excellence les Aptres ou les ( Douze , puisqu'au lendemain de
sa mort on les trouve formant un corps et remplissant par lection le
vide qui s'est produit dans leur sein. C'taient les deux fils de Jonas,
les deux fils de Zbde, Jacques, fils d'Alphe, Philippe, Nathanat
bar-Tohna, Thomas, Matthieu, Simon le zlote, Thadde ou Lebbe,
Judas de Kerioth. Il est probable que l'ide des douze tribus d'Isral
ne fut pas trangre au choix de ce nombre. Les Douze , en tout
cas, formaient un groupe de disciples privitgis, oh Pierre gardait
sa primaut toute fraternelle, auquel Jsus confia le soin de propager son oeuvre. Rien qui sentt le collge sacerdotal rgulirement
organis ; les listes des ' Douze qui nous ont t conserves prsentent beaucoup d'incertitudes et de contradictions ; deux ou trois de
ceux qui y figurent restrent compltement -obscurs. Deux au moins,
Pierre et Philippe, taient maris et avaient des enfants.
Jsus gardait videmment pour les Douze des secrets qu'il. leur
dfendait de communiquer tous. Il semble parfois que son plan tait
d'entourer sa personne de quelque mystre, de rejeter les grandes

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VIE DE JSUS

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preuves aprs sa mort, de ne se rvler ctairement qu' ses disciptes,


confiant ceux-ci le soin de te dmontrer ptus tard au monde. Ce
que je vous dis dans t'ombre, prchez-le au grand jour ; ce que je
vous dis l'oreille, proclamez-le sur tes toits. Ce qu'it y a de certain, c'est qu'il avait pour les aptres des enseignements rservs, et
qu'il leur dveloppait ptusieurs parabotes, dont it laissait le sens
indcis pour le vutgaire. Un tour nigmatique et un peu de bizarrerie
dans la liaison des ides taient la mode chez les docteurs, comme
on le voit par les sentences du Pirk Abolh. Jsus expliquait aux disciples intimes ce que ses maximes ou ses apologues avaient de singulier, et dgageait pour eux son enseignement du luxe de comparaisons qui parfois l'obscurcissait. Beaucoup (le ces explications
paraissent avoir t soigneusement conserves.
Ds le vivant de Jsus, les aptres prchrent, mais sans jamais
beaucoup s'carter de lui. Leur prdication, du reste, se bornait
annoncer la prochaine venue du royaume de Dieu. Its attaient de ville
en vilte, recevant l'hospitalit, ou, pour mieux dire, la prenant d'euxmmes, seton l'usage. L'hte, en Orient, a beaucoup d'autorit; it
est suprieur au matre de la maison ; eelui-ci a en lui la plus grande
confiance. Cette prdication du foyer est exeettente pour ta propagation des doctrines nouvettes. Ou communique le trsor cach ; on
paye ainsi ce que l'on reoit ; ta politesse et tes bons rapports y
aidant, la maison est touche, convertie. Otez t'hospitatit orientate, la propagation du christianisme serait impossible expliquer.
Jsus, qui tenait fort aux bonnes vieitles moeurs, engageait les disciples profiter sans scrupule de cet ancien droit public, probablement
dj. aboli dans les grandes villes oit it y avait des htelleries.
L'ouvrier, disait-il, est digne de son sataire. Une fois instatts
chez quelqu'un, ils devaient y rester, mangeant et buvant ce qu'on
leur offrait, tant que durait leur mission..
Jsus dsirait qu' son exempte tes messagers de la bonne nouvelle rendissent leur prdication aimabte par des manires bienveites
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194

VIE DE JSUS

tantes t polies. Il voulait qu'en entrant dans une. maison, ils lui
dnnassent le, sehlm ou souhait de bonheur. Quelques-uns hsitaient,
le seldm tant alors comme aujourd'hui, en Orient, un signe (le communion religieuse, qu'on ne hasarde pas avec tes personnes d'une. foi
incertaine. Ne craignez rien, disait Jsus; si personne dans la
mais;n n'est digne de votre selam, it reviendra vers vous. Quelquefois, en effet, les aptres du royaume de Dieu taient final reus,
et venaient se plaindre Jsus. qui cherchait d'ordinaire les calmer.
Quelques-uns, persuads de la toute-puissance de leur matre, taient
blesss de cette longanimit. Les fils de Zbde voulaient qu'il
appelt le feu du ciel sur les villes inhospitalires. Jsus accueiltait
leurs emportements avec sa fine ironie, et les arrtait par ce mot :
Je suis venu non pour perdre les mes, mais pour les sauver.
Un germe d'glise commenait ds lors paratre. Cette ide
fconde du pouvoir des hommes runis semble bien une ide de Jsus.
Plein de sa doctrine tout idaliste, que ce qui fait la prsence des
mes, c'est l'union par l'amour, il dclarait que, toutes les fois que
plusieurs hommes s'assembleraient en son nom. il serait au milieu
d'eux. Il confie l'glise le droit de lier et dlier (c'est--dire de
rendre certaines choses licites ou illicites), de remettre les pchs, de
rprimander, d'avertir avec autorit, de prier avec certitude d'tre
exauce. Il est possible que beaucoup de ces paroles aient t prtes au matre, afin de donner une base l'autorit coltective par
laquelle on chercha plus tard remplacer la sienne. En tout. cas, ce
ne fut qu'aprs sa mort que l'on vit Se constituer des glises particulires, et encore cette premire constitution se fit-ette purement et
simplement sur le modle des synagogues. Plusieurs personnages qui
avaient beaucoup aim Jsus et fond sur tui de grandes esprances,
comme Joseph d'Arimathie, Marie de Magdata, Nicodme, n'entrrent pas, cc semble, dans ces glises, et s'en tinrent au souvenir
tendre ou respectueux qu'ils avaient gard de lui.
Inutile de faire observer combien l'ide d'un livre retigieux, ren-

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VIE DE JSUS

197

fermant un code et (les articles de foi, tait loigne de la pense de


Jsus. Non-seulement il n'crivit pas, mais il tait contraire l'esprit
de la secte naissante de produire des livres sacrs. On se croyait
la veille de. la grande catastrophe finale. Le Messie venait mettre le
sceau sur la Loi et les Prophtes, non promulguer des textes nouveaux. Aussi, l'exception de l'Apocalypse, qui fut en un sens le
seul livre rvl du christianisme primitif, les crits de l'ge apostolique sont-ils des ouvrages de circonstance, n'ayant nultement la
prtention de fournir un ensemble dogMatique complet. Les vangites eurent d'abord un caractre tout priv et une autorit bien
moindre que la tradition.
La secte, cependant, n'avait-elle pas quelque sacrement, quelque rite, quetque signe de ralliement? Elle en avait un, que toutes
les traditions font remonter jusqu' Jsus. Une des ids favorites du
maitre, c'est qu'it tait le pain nouveau, pain trs-suprieur la
manne et dont t'humanit atlait vivre. Cette ide, germe de l'Eucharistie, prenait quelquefois dans sa bouche des formes singulirement
concrtes. Une fois surtout, il se taissa alter, dans la synagogue de
Capharnahum, un mouvement hardi, qui lui cota plusieurs de ses
disciples. tt Oui, oui, je vous te dis, ce n'est pas Mose, c'est mon
Pre. qui vous a donn le pain du ciel. Et il ajoutait: C'est moi
qui suis te pain (le vie; celui qui vient moi n'aura jamais faim, et
celui qui croit en moi n'aura jamais soif'. II est probable que, dans
les repas communs (le la secte, s'tait tabli quelque usage auquel se
rapportait un tel discours. Mais les traditions apostoliques ce sujet
sont fort divergentes et probablement incompltes dessein. Les
trois premiers vangites, dont le rcit est confirm par saint Paul,
supposent un acte sacramentet unique, ayant servi de base au rite
mystrieux, et ils le placent la dernire cne. Le quatrime vangile, qui justement nous a conserv l'incident de la synagogue de
Capharnahum, ne parle pas d'un tel acte, quoiqu'il raconte la dernire cne fort au long. Ailleurs, nous voyons Jsus reconnu la

498

VIE DE JSUS

fraction du pain, comme si cc geste et t pour ceux qui l'avaient


frquent le plus caractristique de sa personne. Quand il fut mort,
la forme sous laquelte il apparaissait au pieux souvenir de ses disciples tait celle de prsident d'un banquet mystique, tenant le pain,
le bnissant, le rompant, et le prsentant aux convives. On peut
croire que c'tait l une de ses habitudes, et qu' ce moment il tait
particulirement aimable et attendri. Une circonstance matrielle, la
prsence du poisson sur la table (indice frappant qui prouve que le
rite se constitua sur le bord du tac de Tibriade), fut elte-mme
presque sacramentelte et devint une partie ncessaire des images
qu'on se fit du festin sacr.
Les repas taient devenus dans la communaut naissante un des
moments les plus doux. A ce moment, on se rencontrait ; le matre
parlait chacun et entretenait une conversation pleine de gaiet et
de. charme. Jsus aimait cet instant et se plaisait voir' sa famille
spirituelle ainsi groupe autour de tui. L'usage juif tait qu'au commencement du repas, le chef de maison prt le pain, le bnt avec
une prire, le rompt, puis l'offrt chacun des convives. Le vin
tait l'objet d'une sanctification analogue. Chez les essniens ou
thrapeutes, le festin sacr avait dj pris l'importance rituelle et les
dveloppements que la cne chrtienne prendra dans la suite. La
participation au mme pain tait considre comme une sorte de
communion, de lien rciproque. Jsus usait cet gard de termes
extrmement nergiques, qui plus tard furent pris avec une littralit
effrne. Jsus est . la fois trs-idaliste dans les conceptions et trsmatriatiste dans l'expression. Voulant rendre cette pense que le
croyant vit de lui, que tout entier (corps, sang et me) lui, Jsus, est
la vie du vrai fidle, il disait ses disciples : ii Je suis votre nourriture, phrase qui, tourne en styte figur, devenait : ii Ma chair
est votre pain, mon sang est votre breuvage. 1) Puis les habitudes de
langage de Jsus, toujours fortement substantieltes, l'emportaient
plus loin encore. A table, montrant l'aliment, il disait : Me voici;

VIE DE JSUS

199

tenant le pain: Ceci est mon corps; tenant le vin: Ceci est mon
sang; toutes manires do. parler qui taient l'quivalent de Je
suis votre nourriture .

Ce rite mystrieux obtint du vivant de Jsus une grande importance. Il tait probablement tabli assez longtemps avant le dernier
voyage Jrusalem, et il fut le rsultat d'une doctrine gnrale bien
plus que d'un acte dtermin. Aprs la mort de Jsus, it devint te
grand symbole de ta communion chrtienne, et ce fut au moment te
plus solennel de la vie du Sauveur qu'on en rapporta t'tablissement.
On voulut voir dans la conscration du pain et du vin un mmorial
d'adieu que Jsus, au moment de quitter ta vie, aurait laiss h ses
disciples. On retrouva Jsus lui-mme dans ce sacrement. L'ide
toute Spirituelle de la prsence des limes, qui tait l'une des plus
familires au matre, qui lui faisait dire, par exemple, qu'il tait de
sa personne au milieu de ses disciples quand ils taient runis en
son nom, rendait cela facilement admissible. Au degr d'exaltation
oit il tait parvenu, t'ide chez tui primait tout le reste, h tel point
que le corps ne comptait plus. On est un quand on s'aime, quand on
Vit l'un de l'autre; comment lui et ses disciptes n'eussent-ils pas t

un P Ses disciples adoptrent le mme langage. Ceux qui, durant des


annes, avaient' vcu de lui le virent toujours tenant le pain, puis te
calice entre ses mains saintes- et vnrables , et s'otl'ant luimme eux. Ce fut lui que l'on mangea et que l'on but ; il devint
ta vraie Pattue, l'ancienne ayant t abroge par son sang. Impossible de traduire clans notre idiome essentiellement dtermin, o la
distinction rigoureuse du sens propre et de la mtaphore doit toujours tre faite, des habitudes de style dont te caractre essentiel est
de prter h ta mtaphore, ou pour mieux dire h l'ide, une pleine
ralit.

CHAPITRE XVII
OPPOSITION CONTRE JSUS

Durant la premire priode de sa carrire , il ne semble pas que


Jsus et rencontr d'opposition srieuse. Sa prdication, grce
l'extrme libert dont on jouissait en Galile et au grand nombre de.
matres.qui s'tevaient de toutes parts, n'eut. d'clat que dans un
cercle de personnes assez restreint. Mais, depuis que Jsus tait
entr dans une voie Brillante de succs publics, l'orage commenait
gronder. Plus d'une fois, il dut se cacher et fuir. Antipas cependant
ne le gna jamais, quoique Jsus s'exprimt quelquefois fort svrement sur son compte.. A Tibriade, sa rsidence ordinaire, le
ttrarque n'tait qu' une ou deux lieues du canton choisi par Jsus
pour le champ de son activit ; it entendit parler de ses miracles,
qu'il prenait sans doute pour des tours habiles, et il dsira en voir.
Les incrdules taient alors fort curieux de ces sortes de prestiges.
Avec son tact ordinaire, Jsus refusa. 11 se garda bien de s'garer
en un monde irrligieux, qui voulait tirer de lui un vain amusement ;
il n'aspirait gagner que le peuple ; il garda pour les simples des
moyens bons pour eux seuls.
Un moment, le bruit se rpandit que Jsus n'tait autre que
Jean-Baptiste ressuscit d'entre les morts. Antipas fut soucieux et
inquiet; -il employa la ruse pour carter le nouveau prophte de ses
domaines. Des pharisiens, sous apparence d'intrt pour Jsus, vinrent lui dire qu'Antipas voutait le faire tuer. Jsus , malgr sa
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VIE DE JSUS

203

grande simplicit, vit te pige et ne partit pas. Ses allures toutes


pacifiques. son loignement pour t'agitation populaire, finirent par
rassurer te ttrarque et dissiper te danger.
. It s'en faut que dans toutes tes villes de la Galile l'accueil fait
ta nouvelle doctrine ft galement favorabte. Non-seulement l'incrdute Nazareth continuait h repousser cetui qui devait faire sa
gloire ; non-seulement. ses frres persistaient h ne pas croire en lui;
les vitles du lac elles-mmes, en gnrat bienveillantes, n'taient pas
toutes converties. Jsus se plaint souvent de l'incrdulit et de la
duret qu'il rencontre, et, quoiqu'il soit naturel de faire en de tels
reproches la part d'une certaine exagration que Jsus affectionnait
h t'imitation de Jean-Baptiste, il est clair que le pays tait loin de
convoler tout entier au royaume de Dieu. Malheur h toi, Chorazin!
malheur toi, Bethsade ! s'criait-it; car, si Tyr et Sidon eussent
vu les miracles dont vous avez t tmoins, it y a longtemps qu'elles
feraient pnitence sous te cilice et sous la cendre. Aussi vous dis-je
qu'au jour du jugement, Tyr.et Sidon auront un sort plus supportable que le vtre. t toi, Capharnahum. qui as t leve jusqu'au
ciel, tu seras abaisse jusqu'aux enfers; car. si tes miracles qui ont
t faits en ton sein eussent t faits Sodome, Sodome existerait
encore aujourd'hui. C'est pourquoi je te dis qu'au jour du jugement
la terre de Sodome sera traite moins rigoureusement que toi.
La reine de Saba, ajoutait-it, se lvera au jour du jugement contre
les hommes de cette gnration, et tes condamnera, parce qu'elle est
venue des extrmits du monde pour entendre la sagesse de Salomon; or, il y a ici plus que Salomon. Les Ninivites s'lveront au
jour du jugement contre cette gnration et la condamneront, parce
qu'ils firent pnitence la prdication de Jonas; or, il y a ici plus
que Jonas. Sa vie vagabonde, d'abord pour lui pleine de charme.
commenait aussi h lui peser. Les renards, disait-il, ont leurs
tanires et les oiseaux du ciet leurs nids; mais le Fils de l'homme
n'a pas o reposer sa tte. 0 Il accusait les incrdules de se refuser

20G

,VIE DE JSUS

l'vidence. L'amertume et te reproche se faisaient de plus en plus


jour en son coeur.
L'obstacle invincible aux ides de Jsus venait surtout des pharisiens. Jsus s'toignait deplus en plus du judasme rput orthodoxe. Or, les pharisiens taient le nerf et la force du judasme.
Quoique ce parti et son centre Jrusatem, il avait cependant des
adeptes tablis en Galile, ou qui venaient souvent dans le Nord.
C'taient en gnral des hommes d'un esprit troit, donnant beaucoup
l'extrieur, d'une dvotion ddaigneuse, officielle, satisfaite et assure
d'elleLmme. Leurs manii:es taient ridicules et faisaient. sourire
mme ceux qui les respectaient. Les sobriquets que leur donnait le
peuple, et qui sentent la caricature, en sont .1a preuve. Il y avait te
pharisien bancroche (aile qui marchait clans les rues en Irainant les pieds et les heurtant contre les cailloux; le pharisien front
sanglant qui allait les yeux ferms pour ne pas voir l,s
femmes, et se choquait le front contre les murs, si bien qu'il l'avait
toujours ensanglant; le pharisien pilon (medoukia), qui se tenait
pli' en deux comme le manche d'un pilon ; le pharisien fort
d'paules (schihni), qui marchait le dos vot comme s'il portait
sur ses paules le fardeau entier de la Loi; le pharisien Qu'y a-1-il
faire? Je le fais , toujours la piste d'un prcepte , accomplir.
On y -ajoutait 'quelquefois le pharisien teint , pour lequel tout
l'extrieur de la dvotion n'tait qu'un vernis d'hypocrisie. Ce rigorisme, en effet, n'avait souvent que l'apparence et cachait en ralit
un grand relchement moral. Le peuple nanmoins en tait dupe. Le
peuple, dont l'instinct est toujours droit, mme quand il s'gare le
plus fortement sur les questions de personnes, est trs-facilement
tromp par les faux dvots. Cc qu'it aime en eux est bon et digne
d'tre aim; mais il n'a pas assei de pntration pour discerner les
dehors de ta ralit.
L'antipathie qui, dans un monde aussi passionn, dut clater
tout d'abord entre Jsus et des personnes de ce caractre, est facile

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VIE DE JSUS

207

itcomprendre. Jsus ne voulait que la religion du coeur; la religion


des pharisiens consistait presque uniquement en observances. Jsus
recherchait les humbles et les rebuts de toute sorte; les pharisiens
voyaient en cela une insulte leur religion d'hommes comme il faut.
Un pharisien tait un homme infaitlible et impeccable, un pdant certain d'avoir raison, prenant la premire place la synagogue, priant
dans les rues, faisant l'aumne son de trompe, regardant si on le
salue. Jsus soutenait que chacun doit attendre le jugement de Dieu
avec crainte et tremblment. Il s'en faut que la mauvaise direction
religieuse reprsente par le pharisasme rgnt sans contrle. Bien
des hommes avant Jsus, ou de son temps, tels que Jsus, fils de
Sirach, l'un des vrais anctres de Jsus de Nazareth, Gamaliel, Antigone de Soco, le doux et noble Hillel surtout, avaient enseign des
doctrines religieuses fort leves et dj presque vangtiques. Mais
ces sonnes semences avaient t touffes. Les beltes maximes de
Hillel rsumant toute la Loi en l'quit, celles de Jsus, fils de Sirach,
faisant consister le culte dans la pratique du bien, taient oublies ou
anathmatises. SchammaY, avec son esprit troit, l'avait emport. Une
masse norme de o traditions avait touff la Loi, sous prtexte de
la protger et de l'interprter.
Les luttes (le Jsus avec l'hypocrisie officietle taient continues.
Le rformateur puritain est d'ordinaire essentielleMent ( bibtique ,
partant du texte immuable pour critiquer la thologie courante , qui
a march de gnration en gnration. C'est ce que tirent plus tard,
chez les juifs, les karates, chez les chrtiens, les protestants. Jsus
porta bien plus nergiquement la hache l racine. On le voit parfois, il est vrai, invoquer te texte sacr contre les fausses traditions
des pharisiens. Mais, en gnral, c'est la conscience qu'il en appette.
Du mme coup, il tranche le texte et les commentaires. Il montre bien
aux pharisiens qu'avec leurs traditions ils altrent gravement le mo- sasme ; mais il ne prtend nullement lui-mme revenir Mose. Son
but tait en avant, non en arrire. Jsus tait plus que le rforma-

208

VIE DE JSUS

teur d'une religion vieillie ; c'tait le crateur de ta religion ternette


de l'humanit.
Les disputes clataient surtout propos d'une foute de pratiques
extrieures introduites par la tradition, et que ni Jsus ni ses disciples
n'observaient. Les pharisiens lui en faisaient de vifs reproches. Quand
il dnait chez eux, il les scandalisait fort en ne s'astreignant pas aux
ablutions d'usage. Donnez l'aumne, disait-il, et tout vous deviendra
pur. Ce qui blessait au plus haut degr son tact dlicat, c'tait
l'air d'assurance que les pharisiens portaient dans les choses religieuses, leur dvotion mesquine, qui aboutissait une vaine recherche
de prsances et de titres, nultement l'amlioration des coeurs. Une
admirable parabole rendait cette pense avec infiniment de charme et
de justesse. Un jour, disait-il, deux hommes montrent au temple
pour prier. L'un tait pharisien, et l'autre publicain. Le pharisien,
debout, disait en lui-mme : 0 Dieu, je te rends grces de ce que
je ne suis pas comme les autres hommes (par exemple, comme ce
publicain), voleur, injuste, adultre. Je jene deux fois la semaine,
je donne la dme de tout ce que je- possde. Le publicain , au
contraire, se tenant loign, n'osait tever les yeux au ciel ; mais il se
frappait la poitrine en disant : 0 Dieu, sois indulgent pour moi ,
pauvre pcheur. Je vous te dclare, cetui-ci s'en retourna justifi'
dans .;a maison, mais non l'autre.
:

Une haine qui ne pouvait. s'assouvir que par la mort fut la consquence de ces luttes. Jean-Baptiste avait dj provoqu des inimitis
du mme genre. Mais les aristocrates de Jrusalem, qui le ddaignaient, avaient laiss les simples gens le, tenir pour un prophte.
Cette fois, la guerre tait mort. C'tait un esprit nouveau qui apparaissait dans le monde et qui frappait de dchance tout ce qui l'avait
prcd. Jean-Baptiste tait profondment juif, Jsus l'tait peine.
Jsus s'adresse' toujours la finesse du sentiment morat. Ds ta Gatile, tes pharisiens cherchrent le perdre et employrent contre lui ta
manoeuvre qui devait leur russir plus tard Jrusatem. Ils essay-

VIE D JSUS

209

rent d'intresser leur querelle les partisans du nouvel ordre politique qui s'tait tabli. Les facitits que Jsus trouvait en Galite pour
s'chapper et la faiblesse du gouvernement d'Antipas djourent ces
tentatives. Il alla lui-mme s'offrir au danger. Il voyait bien que son
action, s'il restait confin en Galile, tait ncessairement borne. La
Jude l'attirait comme par un charme ; il voulut tenter n dernier
effort pour gagner la ville rebelle, et sembla prendre tache de justifier le proverbe qu'un prophte ne doit point mourir hors de Jrusalem.
-

27

CHAPITRE XVIII
DERNIER VIMEU. DE JSUS JERiJSALEM

Depuis longtemps, Jsus avait le sentiment des dangers qui l'entouraient. Pendant un espace dei temps qu'on peut valuer dix-huit
mois, il avait vit d'alter en plerinage la vitle sainte. A la fte
des Tabernacles de l'an 32 (selon l'hypothse que nous avons
adopte) , ses parents, toujours matveillants et incrdules, l'engagrent y venir. L'vangliste sembte insinuer qu'it y avait dans cette
invitation quetque projet cach pour le perdre.. Rvle-toi au monde,
lui disaient-its ; on ne fait pas ces choses-t dans le secret. Va en
Jude, pour qu'on voie ce que tu sais faire. Jsits, se dfiant de
quelque trahison, refusa d'abord ; puis, quand la caravane des plerins fut partie, il se mit en route de son ct, l'insu de tous et
presque seut. Ce fut le dernier adieu qu'il dit la Galite. La fte des
Tabernactes tombait l'quinoxe d'automne. Six mois devaient encore
s'couler jusqu'au dnoment fatal. Mais, durant cet intervalle, Jsus
ne revit pas ses chres provinces du Nord. Le temps des douceurs
est pass; il faut maintenant parcourir pas pas la voie douloureuse
qui se terminera par les angoisses de la mort.
Ses disciples et les femmes pieuses qui le servaient le retrouvrent en Jude. Mais combien tout le reste tait chang pour lui !
Jsus tait un tranger Jrusalem. Il sentait qu'it y avait l un mur
de rsistance qu'il ne pntrerait pas. Entour de piges et d'objections, il tait sans cesse poursuivi. par le mauvais voutoir des phari-

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VIE DE JSUS

213

siens. Att lieu de celte facutt iltimite de croire. heureux don des
natures jeunes, qu'il trouvait en Gatile; au lieu de ces poputations
bonnes et douces chez lesquelles l'objection (qui est toujours te fruit
d'un peu de malveitlance et d'indocitit) n'avait point d'acs, it
rencontrait ici chaque pas une incrdulit obstine, sur laquetle tes
moyens d'action qui lui avaient si bien russi dans te Nord avaient
peu de prise. Ses disciples, en quatit de Gatilens, taient ddaigns. Nicodme. qui avait eu avec tui, clans un de ses prcdents
voyages, un entretien de nuit, failtit se compromettre au sanhdrin
pour avoir voulu te dfendre. Eh quoi! toi aussi, tu es Gatiten? lui
dit-on. Consutte les critures; est-ce qu'it peut venir un prophte de
Galile !
La vitle, comme nous l'avons dj dit, dplaisait Jsus. Jusque-l, it avait toujours vit tes grands eentres, prfrant pour son
action les campagnes et les vittes de mdiocre importance. Plusieurs des
prceptes qu'il donnait ses aptres taient absotument inapplicabtes
hors d'une simple socit de petites gens. N'ayant nutle ide du monde,
accoutum son aimable communisme galiten, il tui chappait sans
eesse des navets qui, Jrusatem, pouvaient paratre singulires.
Son imagination, son gond de la nature se trouvaient t'troit dans
ces murailles. La vraie religion ne devait pas sortir du tumutte des
viltes, mais de la tranquitte srnit des champs.
L'arrogance des prtres lui rendait les parvis du tempte dsagrabtes. Un jour, quelques-uns de ses disciptes. qui connaissaient
mieux que lui Jrusatem, vouturent lui faire remarquer ta beaut des
eonstructions du tempte, l'admirable choix des matriaux, la richesse
des offrandes votives qui couvraient les murs. Vous voyez tous ces
difices, dit-it; eh bien, je vous le dctare, it n'en restera pas pierre
sur pierre. It refusa de rien admirer, si ce n'est une pauvre veuve
qui passait ce moment-l, et jetait clans le tronc une petite obole.
Etle a donn plus que les autres, dit-il; les autres , ont donn de
leur superflu; elle. de son ncessaire. 0 Cette faon de regarder en

211t

VIE DE JSUS

critique tout ce qui se faisait Jrusalem, de relever le pauvre qui


donnait peu, de rabaisser le riche qui donnait beaucoup, de blmer
le clerg opulent qui ne faisait rien pour le bien du peuple, exaspra
naturellement la caste sacerdotale. Sige d'une aristocratie conservatrice, le temple, comme le haram musulman qui lui a succd, tait
le dernier endroit du monde oit la rvolution pt russir. C'tait l
pourtant le centre de la vie juive, le point oh il fallait vaincre oit
mourir. Sur ce calvaire, it certainement Jsus souffrit plus qu'au
Golgotha, ses jours s'coulaient dans la dispute et l'aigreur, au
milieu d'ennuyeuses controverses de droit canon et d'exgse, pour
lesquetles sa grande lvation morale lui donnait peu d'avantage,
que dis-je? lui crait une sorte d'infriorit.
' Au sein de cette vie trouble, le coeur sensible et bon de Jsus
russit se crer un asile oit il jouit de beaucoup de douceur. Aprs
avoir pass la journe aux disputes du. temple, Jsus descendait le
soir dans la valle du Cdron, prenait un peu de repos dans le verger d'un tablissement agricole (probablement une exploitation
d'huite) nomm Gelbsma?ii, qui servait de lieu de plaisance aux
habitants, et allait passer la nuit sur le mont des Oliviers, qui borne
au levant l'horizon de la ville. Ce ct est le seul, aux environs de
Jrusalem, qui offre un aspect quelque peu riant et vert. Les plantations d'oliviers, de figuiers, de palmiers taient nombreuses autour
des villages, fermes ou enclos de Bethphag,. Gethsmani, Bthanie.
Il y avait sur le mont des Oliviers deux grands cdres, dont le souvenir se conserva longtemps chez les juifs disperss ; leurs branches
servaient d'asile des nues de colombes, et sous leur ombrage
s'taient tablis de petits bazars. Toute cette banlieue fut en quelque
sorte le quartier de Jsus et de ses disciples; on voit qu'its la connaissaient presque champ par champ et maison par maison.
Le village de Bthanie, en particulier, situ au sommet de la
coltine, sur le versant qui regarde ta mer Morte et le Jourdain,
une heure et demie de Jrusalem, tait le lieu de prdilection de

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VIE DE JISUS .

217

Jsus. Il y tit ta connaissance d'une famitte compose de trois personnes, deui soeurs et un troisime membre, dont l'amiti pour lui
eut beaucoup de charme. Des deux soeurs, l'une, nomme Marthe.
tait une personne obtigeante, bonne, empresse; 'l'autre, au contraire, nomme Marie, plaisait Jsus par une sorte de langueur, et
par ses instincts spculatifs trs-dvetopps. Souvent, assise aux
pieds de Jsus, elle oubliait l'couter tes devoirs de l vie relle:
Sa soeur, alors, sur qui retombait tout te service, se plaignait doucement: Marthe, Marthe, lui disait Jsus, tu te tourmentes et te soucies de beaucoup de choses; or, une seule est ncessaire. Marie a
.

choisi ta meiltehre part, qui ne lui sera point enteve. Un certain


Simon le Lpreux, qui tait te propritaire de ta maison, parait
avoir t le frre de Marie et de Marthe, ou du moins avoir fait partie de la famitle. C'est th qu'au sein d'une pieuse amiti Jsus oubliait
les dgots de la vie publique. Dans ce tranquitle intrieur, it se
consolait des tracasseries que tes pharisiens et les scribes ne cessaient
Lie luisusciter. Il s'asseyait souvent sur le mont des Otiviers, en face
du mont Moria. ayant sous les yeux la splendide perspective des
terrasses du tempte et de ses toits couverts de tames'tincelantes .
Cette vue frappait d'admiration les trangers; au lever du,.,soleit
.

surtout, la montagne sacre btouissait les yeux et paraissait comme


une masse de neige et d'or. Mais un profond sentiment de tristesse
empoisonnait pour Jsus le spectacle qui remptissait tous les autres
-

Isralites de joie et de fiert. Jrusatem, Jrusatem, qui tues les


prophtes et tapides ceux qui te sont envoys, s'criait-il dans ses
moments d'amertume, combien de fois j'ai essay de rassembter tes
enfants comme ta poule rassembte ses petits sous ses aites, et tu n'as
pas voulu! ,>
Ce n'est pas que ptusieurs bonnes aines. ici comme en Gatite,
ne se taissassent toueher. Mais tet tait te poids de l'orthodoxie
dominante, que trs-peu osaient t'avouer. On craignait de se dcrditer aux yeux des Hirosotymites en se mettant h t'cole d'un Gati T
ag

VIE DE JSUS
len. On et risqu de se faire chasser de la synagogue, ce qui dans
une socit bigote et mesquine tait te dernier affront. L'excommunication, d'ailleurs, entranait la confiscation de tous les biens. Pour
cesser d'tre Juif, on ne devenait pas Romain; on restait sans dfense
sous le coup d'une lgislation thocratique de la plus atroce svrit.
Un jour, les bas officiers du temple qui avaient assist un des discours
.

de Jsus et en avaient t enchants, vinrent confier leurs doutes aux


prtres. Est-ce que quelqu'un des princes ou des pharisiens a cru
en lui? leur fut-il rpondu. Toute cette foule, qui ne connat pas
la Loi, est une canaille maudite. Jsus restait ainsi h Jrusalem un
provincial admir des provinciaux comme lui, mais repouss par
toute l'aristocratie de la nation. Les chefs d'cole taient trop nombreux pour qu'on ft fort mu d'en voir paratre un de plus. Sa voix
eut Jrusalem peu d'clat. Les prjugs de race et de secte, les
ennemis directs de l'esprit de l'vangile, y taient trop enracins.
L'enseignemnt de Jsus, dans ce monde nouveau, se modifia
ncessairement beaucoup. Ses beltes prdications, dont l'effet tait
toujours calcul sur la jeunesse de l'imagination et ta puret de la
conscience morale des auditeurs, tombaient ici sur la pierre. Lui, si
l'aise au bord de son charmant petit tac, tait gn, dpays en
face des pdants. ll dut se faire controversiste, juriste, exgte,
thologien. Ses conversations, d'ordinaire pleines de grilce, deviennent un feu roulant de disputes, une suite interminable de batailles
scolastiques. Son harmonieux gnie s'extnue en des argumentations
insipides sur la Loi et les Prophtes. En gnral , il s'en tirait avec
beaucoup de finesse.. Quand le charme sans pareil de son esprit
trouvait se montrer, c'taient des triomphes. Un jour, on crut
l'embarrasser en lui prsentant une femme aduttre et en lui
demandant comment il fallait la traiter. On sait l'admirable rponse
de Jsus. La fine raitterie de l'homme du monde; tempre par une
bont divine, ne pouvait s'exprim er en un trait plus exquis. Mais
.

l'esprit qui s'altie la grandeur morale est celui que les sots par-

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VIE DE JSUS

221

donnent le moins. En prononant ce mot d'un got si juste et si


pur : Que cetui d'entre vous qui est sans pch lui jette la premire
pierre Jsus pera au coeur t'hypocrisie, et du mme coup signa
son arrt de mort.
Il est probable, en effet, que, sans l'exaspration cause par
tant. de traits amers, Jsus aurait pu longtemps rester inaperu et se
perdre dans l'pouvantable orage qui allait bientt emporter la nation
juive tout entire. Le haut sacerdoce et les sadducens avaient pour
lui plutt du ddain que de la haine. Les grandes familles sacerdotales, les bolirusim, ta famille de Hanau , ne connaissaient gure
d'autre fanatisme que celui du repos. Ce n'tait pas d'un tel parti que
pouvait venir une raction bien vive contre Jsus. Le sacerdoce officiel, les yeux tourns vers le pouvoir potitique et intimement li avec.
lui, ne comprenait rien h ees mouvements enthousiastes. C'tait ta
bourgeoisie pharisienne, c'taient les innombrables scribes, vivant de
ta science (les traditions , qui prenaient l'alarme et qui taient en
ratit menacs dans leurs prjugs ou leurs intrts par la doctrine
du maitre nouveau.
Un des ptus constants efforts des pharisiens tait d'attirer Jsus sur
te terrain des questions politiques et de le compromettre dans le parti
de Juda le Gaulonite. La tactique tait habile; car il fallait la profonde
ingnuit de Jsus pour ne s'tre point encore brouill avec l'autorit
romaiqe, nonobstant sa proclamation du royaume de Dieu. On voulut
dchirer cette quivoque et le forcer s'expliquer. Un jour, un groupe
(le pharisiens et de ces politiques qu'on nommait hrodiens (probablement des GoEthusiiii) s'approcha de lui, et, sous apparence de
zle pieux : Matre, lui dirent-ils, nous savons que tu es vridique
et que tu enseignes ta voie de Dieu sans gard pour qui que ce soit.
Dis-nous donc ce que tu penses : Est-il permis de payer le tribut
Csar? Ils espraient une rponse qui donnt un prtexte pour le
tivrer h Pilate. Celle de Jsus fut admirable. Il se lit montrer l'Effigie
de la monnaie : Rendez, dit-il, Csar ce qui est Csar Dieu

.9;22

VIE DE JSUS

ce qui est Dieu. Mot profond qui a dcid de l'avenir du christianisme ! mot d'un spiritualisme accompli el d'une justesse merveilleuse, qui a fond la sparation du spirituel et du temporel, et a pos
la base du vrai libralisme et de la vraie civilisation !
Son doux et pntrant gnie lui inspirait, quand il tait seul avec
ses disciples, des accents pleins de charme : En vrit, en vrit,
je vous le dis, celui qui n'entre pas par la porte dans la bergerie est
un voleur. Celui qui entre par la porte est le vrai berger. Les brebis
entendent sa voix ; il les appelle.par leur nom et les mne aux pturages; il marche devant elles, et les brebis le suivent, parce qu'elles
connaissent sa voix. Le larron ne vient que pour drober, pour tuer,
pour dtruire. Le mercenaire, qui les brebis n'appartiennent pas,
voit venir le loup, abandonne les brebis et s'enfuit. Mais, moi, je suis
le bon berger; je connais mes brebis, mes brebis me connaissent, et
je donne ma vie pour elles. L'ide que la crise de l'humanit touchait une prochaine solution reparaissait frquemment dans ses
discours. Quand le figuier disait-il, se couvre de jeunes pousses
et de feuilles tendres, vous savez que l't n'est pas loin. Levez les
yeux, et voyez le monde; il est blanc pour la moisson.
Sa forte loquence se retrouvait toutes les fois qu'il s'agissait de
combattre l'hypocrisie :
,

Sur la chaire de Mose sont assis les scribes et les pharisiens.


Faites ce qu'ils vous disent, niais ne faites pas comme ils font; car
ils disent et ne font pas. Ils composent des charges pesantes, impossibles porter, et ils les mettent sur les paules des autres ; quant
eux, its ne voudraient pas les remuer du bout des doigts.
Ils font toutes leurs actions pour tre vus des hommes : ils se
promnent en longues robes; ils portent de larges phylactres' ; ils
ont de grandes bordures h leurs habits ; ils veulent les premires

1. Lames de mtal ou bandes de parchemin, contenant des passages de la Loi, que les
. juifs dvots portaient attaches au front et au bras gauche.

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VIE DE JSUS

225

places dans les festins et les premiers siges dans les synagogues;
ils aiment tre salus dans les rues et appets matre n. Malheur
eux !...
Malheur vous, scribes et pharisiens hypocrites, qui avez pris
ta clef de la science et ne vous en servez que pour fermer aux hommes
te royaume des cieux ! Vous n'y entrez pas, et vous empchez les
autres d'y entrer. Malheur vous, qui engloutissez les maisons des
veuves, en simulant de longues prires ! Votre jugement sera en
proportion. Malheur vous, qui parcourez les terres et les mers pour
. gagner un proslyte, et qui ne savez en faire qu'un fils de la ghenne!
Malheur vous, car vous tes comme les tombeaux qui ne paraiSsent
pas, et sur lesquels on marche sans le savoir' !
. Insenss et aveugles ! qui payez la dme pour un brin de
menthe, d'anet et de cumin, et qui ngligez des commandements
bien plus graves, la justice, la piti, la bonne foi! Ces derniers prceptes, il fallait les observer ; les autres, il tait bien de ne pas les
ngliger. Guides aveugles, qui fittrez votre vin pour ne pas avaler un
insecte, et qui engloutissez un chameau, matheur vous !
tt Malheur vous, scribes et pharisiens hypocrites ! Car vous
nettoyez le dehors de la coupe et du plat ; mais le dedans , qui est
plein de rapine et de cupidit, vous n'y prenez point garde. Pharisien
aveugle, lave d'abord le dedans ; puis tu songeras la propret du
dehors.
Malheur . vous, scribes et pharisiens hypocrites ! Car vous
ressemblez des spulcres blanchis', qui du dehors semblent beaux,
mais qui au dedans sont pleins d'os de morts et de toute sorte de
pourriture. En apparence, vous tes justes; mais, au fond, vous tes
remplis de feinte et de pch.
-I.

Le contact des tombeaux rendait impur.

s. La purification de la vaisselle tait assujettie, chez les pharisiens, aux rgles les plus
compliques.
3. Les tombeaux tant impurs, on avait coutume de les blanchir h la chaux, pour
avertir du ne pas s'en approcher.

.29

996

VIE DE JSUS

Malheur vous, scribes et pharisiens hypocrites, qui btissez


les tombeaux des prophtes, et ornez les monuments des justes, et
qui dites : Si nous eussions vcu du temps de nos pres, nous
n'eussions pas tremp avec eux dans le meurtre des prophtes !
Ah ! vous convenez donc que vous tes tes enfants de ceux qui ont
tu les prophtes. Eh bien , achevez de combler la mesure de vos
pres. La Sagesse de Dieu a eu bien raison de dire : Je vous en verrai des prophtes, des sages, des savants ; vous tuerez les uns,
vous poursuivrez les autres de ville en ville; afin qu'un jour retombe
sur vous tout le sang innocent qui a t rpandu sur la terre, de puis le sang d'Abel le juste jusqu'au sang de Zacharie, de
Barachie ; que vous avez tu entre le temple et l'autel. Je vous
le dis, c'est la gnration prsente que tout ce sang sera redemand.
Son dogme terrible de la substitution des gentils, cette ide que
le royaume de Dieu allait tre transfr d'autres, ceux qui il tait
destin n'en ayant pas voulu, revenait comme une menace sanglante
l'adresse de l'aristocratie, et son titre de Fits de Dieu, qu'il avouait
ouvertement dans de vives paraboles, o ses ennemis jouaient l rle
de meurtriers des envoys clestes, tait un dfi au judasme lgal.
L'appel hardi qu'il adressait aux humbles tait plus sditieux encore.
Il dclarait qu'il tait venu clairer les aveugles et aveugler ceux
qui croient voir. Un jour, sa mauvaise. humeur contre le temple lui
arracha un mot imprudent : Ce temple bti de main d'homme, ditil, je pourrais, si je voulais, le dtruire, et en trois jours j'en rebtirais un autre non construit de main d'homme. On ne sait pas bien
guet sens Jsus attachait ce mot, o ses disciples cherchrent des
allgories forces. Mais, comme on ne voulait qu'un prtexte, le mot
fut vivement relev. Il figurera daUs les considrants de l'arrt de
mort de Jsus, et retentira son oreille parmi les angoisses dernires
du Golgotha. Ces discussions irritantes finissaient toujours par des
orages. Les pharisiens tui jetaient des pierres; en quoi its ne faisaient

VIE DE JSUS

227

qu'excuter un article de la Loi, ordeinnant de lapider sans l'entendre


tout prophte, mme thaumaturge, qui dtournerait le peuple du
vieux culte. D'autres fois, ils l'appelaient fou, possd, samaritain,
ou cherchaient mme le tuer. On prenait note de ses paroles pour
invoquer contre lui les lois d'une thocratie intolrante, que la domination romaine n'avait pas encore abroges.

CHAPITRE XIX
MACHINATIONS DES ENNEMIS . DE JSUS

Jsus passa l'automne et une partie de l'hiver Jrusalem..


Cette saison y est assez froide. Le portique de Salomon, avec ses
alles couvertes, tait le lieu o il se promenait habituellement. Ce
portique, le seul reste que l'on et gard des constructions de l'ancien temple, se composait de deux galeries, formes par deux rangs
de coronnes et par le mur qui dominait la valle de Cdron. On
communiqUait aved le dehors par la porte de Suse, dont les jambages se voient encore l'intrieur de ce qu'on appelle aujourd'hui
la porte Dore . L'autre ct de la valle possdait dj sa
parure de somptueux tombeaux. Quelques-uns des monuments
qu'on y voit aujourd'hui taient peut-tre les cnotaphes en l'honneur des anciens prophtes auxquels Jsus songeait, quand, assis
sous le portique, il foudroyait les classes officieltes qui abritaient
derrire ces masses colossales leur hypocrisie ou leur vanit.
A la tin du mois de dcembre, il clbra Jrusalem la fte
tablie par Judas Macchabe en souvenir de la purification du temple aprs les sacrilges d'Antiochus piphane. On l'appelait aussi la
fte des lumires , parce que, durant les huit journes de la fte,
on tenait dans les maisons des lampes allumes. Jsus entreprit peu
aprs un voyage en Pre et sur les bords du Jourdain, c'est--dire
dans les pays mmes qu'il avait visits quelques annes auparavant,
lorsqu'il suivait l'cole de Jean, et o il avait lui-mme administr le
.

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VIE DE JSUS

231

baptme. Il y recueiltit, ce semble, quetques consolations, surtout


Jricho. Cette vitle, soit comme tte de route trs-importante, soit
cause de ses jardins de parfums et de ses riches cultures, avait un
poste de douane assez considrabte. Le receveur en chef, Zache,
homme riche, dsira voir Jsus. Comme it tait de petite taitle, il
monta sur un sycomore prs de la route o devait passer le cortge.
Jsus fut touch de cette navet d'un fonctionnaire. Il voutut descendre chez Zache, au risque de produire du scandale. On murmura beaucoup, en effet, de le voir honorer de sa visite la maison
d'un pcheur. En partant, Jsus dclara son hte bon fils d'Abraham, et, comme pour ajouter au dpit des orthodoxes, Zache devint
un saint : il donna, dit-on, la moiti de ses biens aux pauvres, et
rpara au quadruple les torts qu'il pouvait avoir faits. Ce ne fut pas
l, du reste, la seule joie de Jsus. Au sortir de la vitte, te mendiant Bartime lui fit beaucoup de plaisir en l'appelant obstinment
Fils de David n, quoiqu'on lui enjoignt de se taire. Le cycle des
miracles galilens sembla un moment se rouvrir dans ce pays, que
beaucoup d'analogies rattachaient aux provinces du Nord. La dticieuse oasis de Jricho, alors bien arrose, devait tre un des
endroits les plus beaux de la Syrie. Josphe en parte avec la mme
admiration que de la Galile, et l'appetle, comme cette dernire province, un pays divin n.
Jsus, aprs avoir accompli cette espce de plerinage aux lieux
de sa premire activit prophtique, revint son sjour chri de Bthanie. L'exaspration de Ses ennemis tait son comble. Le contraste
entre son exaltation toujours croissante et l'indiffrence des Juifs augmentait sans cesse. En mme temps, les pouvoirs publics s'aigrissaient
contre lui. Ds le mois de fvrier ou le commencement de mars, un
conseil fut assembl par les chefs des prtres, et, dans ce conseil, la
question fut nettement pose : Jsus et le judasme pouvaient-ils
vivre ensemble? n Poser la question, c'tait la rsoudre, et, sans
tre prophte, comme le veut ]'vangliste, le grand prtre put

232

VIE DE JSUS

trs-bien prononcer son axiome sanglant : Il est utile qu'un -honnie


meure pour tout le peuple.
Le grand prtre de cette anne , pour prendre une expression du quatrime vangliste, qui rend trs-bien l'tat d'abaissement.
o se trouvait rduit le souverain pontificat, tait Joseph Kaapha,
nomm par Valerius Grattis et tout dvou aux Romains. Depuis que
Jrusalem dpendait des procurateurs, la charge de grand prtre
tait devenue une fonction amovible; les destitutions s'y succdaient
presque chaque anne. Kaapha, cependant, se maintint plus longtemps que les autres. Il avait revtu sa charge l'an 25, et il ne la
perdit que 1:an. 36. On ne sait rien de son caractre. Beaucoup de
circonstances portent croire que son pouvoir n'tait que nominal.
A ct et au-dessus de lui, nous voyons toujours un autre personnage, qui parat avoir exerc, au. moment dcisif qui nous occupe, un
pouvoir prpondrant. -
Ce personnage tait le beau-pre de Kaapha, Hanan ou Armas,
fils de Seth; vieux grand prtre dpos, qui, au milieu de cette instabilit du pontificat, conserva au fond toute l'autorit. Hallali avait
reu le souverain sacerdoce du lgat Quirinius, l'an 7 de notre re.
Il perdit ses fonctions l'an l, l'avnement de Tibre ; mais il resta
trs-considr. On continuait l'appeler grand prtre quoiqu'il
ft hors de charge, et le consulter sur toutes les questions graves.
Pendant cinquante ans, le pontificat demeura presque sans interruption dans sa famille; cinq de ses fils revtirent successivement celle
dignit, sans compter Kaapha, qui tait son gendre. C'tait ce qu'on
appelait la famille sacerdotale , comme si le sacerdoce y ft
devenu hrditaire. Les grandes charges du temple leur taient aussi
presque toutes dvolues. Une autre famille, il est vrai, celle de Boethus, alternait avec celte de Hamm dans le pontificat. Mais les
boahusim, qui devaient l'origine de leur fortune une cause assez
pou honorable, taient bien moins estims de la bourgeoisie pieuse.
Nanan tait donc en ralit le chef du parti sacerdotal. Kaapha ne
;

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VIE DE JSUS

235

faisait rien que par lui ; on s'tait habitu . runir leurs noms, et
mme celui de nanan tait toujours mis te premier. On comprend,
en effet, que, sous ce rgime de pontificat annuel et transmis tour
de rte selon le caprice des procurateurs, un vieux pontife, ayant.
gard le secret des traditions, vu se succder beaucoup de fortunes
plus jeunes que la sienne, et conserv assez de crdit pour faire dlguer te pouvoir des pergonnes qui, selon la hirarchie de la familte.
lui taient subordonnes, devait tre un trs-important personnage.
Comme toute l'aristocratie du temple, it tait sadducen, secte, dit
Josphe, particutirement dure dans tes jugements . Tous ses fits
furent aussi d'ardents perscuteurs. L'un d'eux, nomm comme son
pre Hanan, fit lapider Jacques, frre du Seigneur. dans des circonstances qui ne sont pas sans analogie avec la mort de Jsus. L'esprit
de ta familte tait altier, audacieux, cruel; elle avait ce genre particulier de mchancet ddaigneuse et sournoise qui caractrise la
politique juive. Aussi est-ce sur Hanan et sur les siens, que doit
peser la responsabitit de tous tes actes qui vont suivre. Ce fut Hanan
(ou, si l'on veut, le parti qu'il reprsentait) qui tua Jsus. Hanan fut
le principal acteur de ce drame terribte, et, bien plus que Caphe,
bien plus que Pilate, il aurait d porter le poids des maldictions de
l'humanit.
C'est dans la botiche de Caphe que t'auteur du quatrime vangile tient placer le mot dcisif qui amena la sentence de mort de
Jsus. On supposait que le grand prtre possdait un certain don de
prophtie; le mot devint ainsi pour ta communaut chrtienne un
oracle plein de' sens profonds. Mais un tel mot, quel que soit eelui
qui l'ait prononc, fut ta pense de tout le parti sacerdotat. Ce parti
tait fort oppos aux sditions poputaires. Il cherchait arrter
ls enthousiastes religieux, prvoyant avec raison que, par leurs
prdications exaltes, ils amneraient la ruine totale du pays. Bien
que l'agitation provoque par Jsus 'n'et rien de temporel, les prtres
virent comme consquence dernire de cette agitation une aggrava-

VIE DE JSUS

936

tion du joug romain et l renversement du temple, source de leurs


richesses et de leurs honneurs. Certes, les causes qui devaient amener,
trente-sept ans plus tard, la ruine de Jrusalem taient ailleurs que
dans le christianisme naissant. Cependant, on ne peut dire que le
motif allgu en cette circonstance par les prtres ft tellement hors
de la vraisemblance, qu'il faille y voir de la mauvaise foi. En un sens
gnral, Jsus, s'il russissait, amenait bien rellement la ruine de
la nation juive. Partant des principes admis d'emble par toute l'ancienne politique, Hallali et Kaapha taient donc en droit de dire :
Mieux vaut la mort d'un homme que la ruine d'un peuple. C'est
l un raisonnement, selon nous, dtestable. Mais ce raisonnement a
t celui des partis conservateurs depuis l'origine des socits humaines. Le parti de l'ordre (je prends cette expression dans le
sens troit et mesquin ) a toujours t le mme. Pensant que le dernier mot du gouvernement est d'empcher les motions populaires,
il croit faire acte de patriotisme en prvenant par le meurtre juridique l'effusion tumultueuse du sang. Peu soucieux de l'avenir, il ne
songe pas qu'en dclarant la guerre toute initiative, il court risque
de froisser l'ide destine triompher un jour. La mort de Jsus fut
une des mille applications de cette politique. Le mouvement qu'it
dirigeait tait tout spirituel; mais c'tait un mouvement ; ds lors, les
hommes d'ordre, persuads que l'essentiel pour l'humanit est de
ne point s'agiter, devaient empcher l'esprit nouveau de s'tendre.
Jamais on ne vit par un phis frappant exemple combien une pareille
conduite va. contre son but. Laiss libre, Jsus se ft puis dans
une lutte dsespre contre l'impossible. La haine inintelligente de
ses ennemis dcida du succs de 'son oeuvre et mit le sceau sa
divinit.
-

La mort de Jsus fut ainsi rsolue ds le mois de fvrier ou le


commencement de mars. Mais Jsus 'chappa encore pour quelque
temps. Il se retira dans une ville peu connue, nomme phram ou
phron, du ct de Ddie', une petite journe de Jrusalem, sur la
-

VIE DE JSUS

237

limite du dsert. Il y vcut quelques semaines avec ses disciples,


laissant passer l'orage. Les ordres pour l'arrter, ds qu'on le.reconnatrait autour du tempte, taient donns. La solennit de Pque
approchait, et l'on pensait que Jsus, selon sa coutume, viendrait
clbrer cette fte Jrusalem.

CHAPITRE XX
DERNIRE SEUAINE DE JSUS

Il partit, en effet, suivi de ses disciples, pour revoir une dernire


fois ta ville incrdule. Les esprances de son entourage taient de
ptus en plus exaltes. Tous croyaient, en montant Jrusalem, que
le royaume de Dieu allait s'y manifester. L'impit des hommes tait
son comble, 'c'tait un grand signe que la consommation tait prodie. La persuasion cet gard avait atteint de teltes proportions, que
l'on se disputait dj la prsance dans le royaume: Ce fut, dit-on,
le moment que Salom choisit pour demander en faveur de ses fils
les deux siges droite et gauche du Fils de l'homme. Le matre,
au contraire, tait obsd de graves penses. Parfois, il laissait percer
contre ses ennemis un ressentiment sombre ; il racontait la parabole
d'un homme noble, qui partit pour recueillir un royaume dans des
pays loigns; dais peine est-il parti, que ses concitoyens ne veulent plus de lui. Le roi revient, ordonne d'amener devant lui ceux
qui n'ont pas voulu qu'il rgne sur eux, et les fait mettre tous
mort. D'autres fois, il dtruisait de front les illusions des disciples.
Comme ils marchaient sur les routes pierreuses du nord de Jrusalem, Jsus pensif devanait le groupe de ses compagnons. Tous le
regardaient en silence, prouvant un sentiment de crainte et, n'osant
l'interroger. Dj, diverses reprises, il leur avait parl de ses souffrances futures, et ils l'avaient cout contre-coeur. Jsus prit enfin
la parole, et, ne leur cachant plus ses pressentiments, il les entretint

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VIE DE JSUS

241

de sa fin prochaine. Ce fut une grande tristesse dans toute l'assistance. Les disciples s'attendaient voir apparatre bientt te signe
dans les nues. Le cri inaugural du .royaume de> Dieu : t Bni soit
celui qui vient au nom du Seigneur! u retentissait . dj dans .la
troupe en accents joyeux. Cette sanglante perspective les troubla.
A chaque pas de la route fatale, le royaume de Dieu s'approchait
ou s'loignait dans le mirage de leurs rves. Pour lui, il se .confirmait dans la pense qu'il allait mourir, mais que sa mort.sauverait
le monde. Le malentendu entre lui et ses disciples. devenait chaque
instant plus profond.
L'usage tait de venir le Jrusalem plusieurs. jdurs avant la
Paque afin de s'y prparer.. Jstis arriva aprs les autres, et un
moment ses ennemis se crurent frustrs de l'espoir qu'ils avaient eu de
le saisir. Le sixime jour avant la fte (samedi, 8 de nisait 28mars),
il atteignit enfin Bthanie.' Il descendit, selon son habitude; dans la
Maison de Marthe et Marie, ou de Simon le Lpreux. On tui lit un grand
accueil. Il y eut chez Simon le Lpreux fin dner oh se . runirent
beaucoup de:personnes, attires par le dsir de le voir. Marthe servait, selon sa coutume. Il semble qu'on cherche par un redoubtement de respects extrieurs vaincre la froideur du pubtic et. marquer fortenient la haute dignit del'hte qu'on recevait. Marie, pour
donner au festin un plus grand air de.fle , entra pendant te dner,
pertant un vase de parfum qu'elte rpandit sur les pieds de Jsus.
Etle cassa enstiite le vase, Selon un vieil usage qui consistait briser
'la vaisselle dont on s'tait servi pour traiter un tranger de distinc.tion. Enfin, poussant les tmoignages de son culte : des excs jusqtte-l. inconnus, elle se prosterna et essuya avec ses longs cheveux
les pieds de son maitre. La maison fut remplie de la bonne odeur du
parfum, ta grande joie de tous, except de l'avare Judas de Kerioth.
En gard aux habitudes conomes de la communaut, c'tait l une
vritable prodigalit. Le trsorier avide calcuta tout de suite combien
le parfum aurait pu tre vendu et ee qu'it et rapport la caisse des
-

31

2h2

VIE DE JSUS

pauvres. Ce sentiment peu affectueux mcontenta Jsus : on. semblait


mettre quelque chose au-dessus de lui. Il aimait les honneurs, car
les honneurs servaient son but et tablissaient son titre de fils de
David. Aussi, quand on lui parla de pauvres, il rpondit, assez vivement : Vous aurez toujours des pauvres parmi vous; mais, moi,
vous ne m'aurez pas toujours... Et, s'exaltant, il promit l'immortalit la femme qui, en ce moment critique, lui donnait une preuve
d'amour.
Le lendemain (dimanche. 9 de nisan) , Jsus descendit de Bthanie Jrusalem. Quand, au dtour de la route, sur le sommet du
mont des Oliviers, il vit la cit se drouler devant lui, il pleura, diton, sur elle, et lui adressa un dernier appel. Sur le penchant du la
montagne, prs du faubourg, habit surtout par les prtres, qu'on
appelait Belliphag, Jsus eut encore un moment de satisfaction humaine. Le bruit de son arrive s'tait rpandu. Les Galilens qui
taient venus la fte en conurent beaucoup de joie et lui prparrent
un petit triomphe. On lui amena une nesse, suivie, selon l'usage,
de son petit.. Les Galilens tendirent leurs plus beaux habits en guise
de housse sur le dos de cette pauvre monture, et ]e firent asseoir
dessus. D'autes, cependant, dployaient leurs vtements sur la route
et la jonchaient de rameaux verts. La foule, qui prcdait et suivait,
en portant des palmes, criait : Hosanna au fils de David ! bni soit
celui qui vient au nom du Seigneur ! Quelques personnes mme lui
donnaient le titre de roi d'Isral. Rabbi , fais-les taire, lui dirent
les pharisiens. S'ils se taisent, les pierres crieront, rpondit
Jsus, et il entra dans la ville. Les Hirosolymites, qui le connaissaient
peine, demandaient qui il tait : C'est Jsus, te prophte de Nazareth en Galile, leur rpondait-on. Jrusalem tait une ville d'environ 50,000 mes. Un petit vnement, comme l'entre d'un tranger
quelque peu clbre, ou l'arrive d'une bande de provinciaux, ou un
mouvement du peuple aux avenues de la vitle, ne pouvait manquer,
dans les circonstances ordinaires, d'tre vite bruit. Mais, au temps

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2115

des ftes, la confusion tait extrme. Jrusatem, ces jours-t, appartenait aux trangers. Aussi est-ce parmi ces derniers que l'motion
parait avoir t la plus vive. Des proslytes partant grec, qui taient
venus la fte, furent piqus de curiosit, et voulurent voir Jsus.
Ils s'adressrent ses disciples; on ne sait pas bien ce qui rsulta de
cette entrevue. Pour Jsus, selon sa coutume il alta passer la nuit
son cher village de Bthanie. Les trois jours suivants. (lundi
mardi, mercredi ) , il descendit pareillement Jrusalem ; aprs le
coucher du soleil, il remontait soit Bthanie, soit aux fermes de la
cte occidentale du mont des Oliviers oii it avait beaucoup d'amis.
Une grande tristesse parait, en ces dernires journes, avoir rempli l'me, d'ordinaire si gaie et si sereine, de Jsus. Tous les rcits
sont d'accord pour lui prter avant son arrestation un moment d'hsitation douloureuse, une sorte d'agonie anticipe. Selon les uns, il se
serait tout coup cri : Mon me est troubte. 0 Pre, sauve-moi
de cette heure ! On croyait qu'alors une voix du ciel se fit entendre ; d'autres disaient qu'un ange vint le consoter. Selon une version
trs-rpandue, le fait aurait eu lieu au jardin de Gethsmani. Jsus,
disait-on, s'loigna une distance d'un jet de pierre de ses disciples
endormis, ne prenant avec lui que Cphas et les deux fils de Zbde.
Alors, il pria la face contre terre. Son me fut triste jusqu' la mort ;
une angoisse terrible pesa sur lui ; mais ta rsignation la volont
divine l'emporta. Ce qu'il y a de certain, c'est que, durant ses derniers jours, le poids norme de la mission qu'il avait accepte pesa
cruellement sur Jsus. La nature humaine se rveilla un moment. Il
se prit peut-tre douter de son oeuvre. La terreur, l'hsitation s'emparrent de lui et le jetrent dans une dfaillance pire que la mort.
L'homme qui a sacrifi une grande ide son repos et les rcompenses lgitimes de la vie fait toujour's un retour triste sur lui-mme,
quand l'image de la mort se prsente lui pour la premire fois et
cherche lui persuader que tout est vain. Peut-tre quetques-uns de
ces touchants souvenirs que conservent les mes les plus fortes, et
,

216

VIE DE JSUS

qui certaines heures les percent comme un glaive, lui vinrent-ils


ce moment. Se rappela-t-il les claires fontaines de la Galile, oh il
aurait pu se rafrachir ; la vigne et le figuier sous lesquels il aurait
pu s'asseoir; les jeunes filles qui auraient peut-tre consenti l'aimer?
Maudit-il son pre destine, qui lui avait interdit les joies concdes
tous les autres? Regretta-t-il sa trop haute nature, et, victime de
sa grandeur, pleura-t-il de n'tre pas rest un simple artisan de
Nazareth? On l'ignore. Car tous ces troubles intrieurs-restrent videmment lettre close pour ses disciples. Ils n'y comprirent rien, et
supplrent par de naves conjectures ce qu'il y avait d'obscur pour
eux dans la grande me de leur matre. Il est sr, au moins, que
son essence divine reprit bientt le dessus. Il pouvait encore viter
la mort ; il ne le voulut pas. L'amour de son oeuvre l'emporta. Il
accepta de boire le calice jusqu' la lie. Dsormais, en effet, Jsus
se retrouve tout entier et sans nuage. Les subtilits du polmiste, la
crdulit du thaumaturge et de l'exorciste sont oublies. Il ne reste
que le hros incomparable de la Passion , le fondateur des droits de
la conscience libre, le modle accompli que toutes les mes souffrantes
mditeront pour se fortifier et se consoler.
Le triomphe de Bethphag, cette audace de provinciaux, ftant aux
portes de Jrusalem l'avnement de leur roi-messie, acheva d'exasprer
les pharisiens et l'aristocratie du temple. Un nouveau conseil eut lieu le
mercredi (12 de nisan), chez Joseph Kaiapha. L'arrestation immdiate
de Jsus fut dcide. Un grand sentiment d'ordre et de police conservatrice prsida toutes les mesures. Il s'agissait d'viter un esclandre.
Comme la fte de Pque, qui commenait cette anne le vendredi
soir, tait un moment d'encombrement et d'exaltation , on rsolut de
devancer ces jours-l. Jsus tait populaire; on craignait une meute.
Bien que l'usage ft de relever les solennits o la nation tait runie
par des excutions d'individus rebeltes l'autorit sacerdotale, espces d'auto-da-f destins inculquer au peuple la terreur religieuse,
on s'arrangeait probablement. pour que de tels supplices ne tombas-

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VIE DE JSUS

2E19

sent rias (huis les jours fris. L'arrestation fut donc fixe au lendemain jeudi. On rsolut aussi de ne pas s'emparer de Jsus dans le
tempte. oit il venait tous les jours, mais d'pier ses habitudes, pour
te saisir dans quelque endroit secret. Les agents des prtres sondrent
les disciples, esprant obtenir des renseignements utiles de leur faiblesse ou de teur simpticit. Ils trouvrent ce qu'ils cherchaient dans
Judas de Kerioth. Ce malheureux, par (les motifs impossibtes exptiquer, trahit son maitre, donna toutes les indications ncessaires, et se
chargea mme (quoiqu'un tet excs de noirceur soit peine croyabte)
de conduire la brigade qui devait oprer l'arrestation. Le souvenir
d'horreur que la sottise ou la mchancet de cet homme taissa dans
la tradition chrtienne a cl introduire ici quelque exagration. Judas
avait t jusque-l un disciple comme un autre; it avait mme le titre
d'aptre. La lgende, qui ne veut que des couleurs tranches , n'a

pu admettre dans le cnacle que onze saints et un rprouv. La ra,

lit ne procde point par catgories si absotues. L'avarice , que les


trois premiers vangtistes donnent pour motif au crime dont it
s'agit, ne suffit pas pour l'expliquer. Il serait singulier qu'un homme
qui tenait la caisse, et qui savait ce qu'il allait perdre par la mort
du chef, et chang les profits de son emptoi contre une trs-petite
somme d'argent. Judas avait-it t bless dans son amour- propre
par la semonce qu'it reut au diner de Bthanie? Ceta ne suffit pas
encOre. Le quatrime vangliste voudrait faire de lui un voleur, un
incrdule depuis le commencement, ce qui n'a aucune vraisemblance.
On aime mieux croire . quelque sentiment de jalousie , quetque
dissension intestine. La haine particulire qu'on remarque dans
l'vangile attribu .Jean . contre Judas confirme cette hypothse.
D'un oeur moins pur que les autres, Judas aura pris, sans s'en apercevoir, les sentiments troits de sa eharge. Par un travers fort ordinaire dans les fonctions actives, it en sera venu mettre les intrts
de la caisse au-dessus de l'oeuvre mme laquelle etle tait destine.
L'administrateur aura tu l'aptre. Le murmure qui lui chappe
32

250

VIE DE JSUS

Bthanie semble supposer que parfois il trouvait que le matre Cotait.


trop cher sa famitte spirituelle. Sans doute cette mesquine conomie
avait. caus dans la petite socit bien d'autres froissements.
Chaque minute, ce moment, devient 'solennelle et a compt
plus que des sicles entiers dans l'histoire de l'humanit. Nous sommes
arrivs au jeudi, 13 de nisan (2 avril). C'tait le lendemain soir que
commenait la fte de Pque, par le festin o l'on mangeait l'agneau.
La fte se continuait les sept jours suivants, durant lesquels on mangeait les pains azymes. Le premier et le dernier de ces sept jours
avaient un caractre particulier de solennit. Les disciples taient
dj occups des prparatifs pour la fte. Quant Jsus, on est port
croire qu'il connaissait la trahison de Judas, et qu'il se doutait du
sort qui l'attendait. Le soir, il fit avec ses disciples son dernier
repas. Ce n'tait pas le festin rituel de la Pque, comme on l'a suppos plus tard, en commettant une erreur d'un jour ; mais, pour
l'glise primitive, le souper du jeudi fut la vraie Pque, le sceau de
l'alliance nouvelle. Chaque disciple y rapporta ses plus chers sou- v'enirs, et une foule de traits touchants que chacun gardait du
matre furent accumuls sur ce repas, qui devint la pierre angulaire
de la pit chrtienne et le point de dpart des plus fcondes institutions.
Nul doute, en effet, que l'amour tendre dont le coeur de,Jsus
tait rempti pour la petite glise qui l'entourait n'ait dbord ce
moment. Son me calme et forte se trouvait lgre sous le poids, des
sombres proccupations qui l'assigeaient. 11 eut un mot pour cha-
cun de ses amis. Deux d'entre eux, Jean et Pierre, surtout, furent.
l'objet de tendres marques d'attachement. Jean tait couch sur le
divan, ct de Jsus, et sa tte reposait sur la poitrine du matre.
Vers la fin du repas, le secret qui pesait sur le coeur de Jsus faillit lui
chapper. En vrit. dit-il, je vous le dclare, un de vous me
trahira: Ce fitt Pour ces hommes nafs un moment d'angoisse ; ils
se regardrent les uns les autres, et chacun s'interrogea; Judas tait
-

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VIE DE JSUS

253

prsent; peut-tre Jsus, qui avait depuis quetque temps des raisons
de se dfier de lui, chercha-t-it par ce mot tirer de ses regards ou
de son maintien embarrass t'aveu de sa faute. Mais te discipte infidle ne perdit pas contenance; it osa mme, dit-on, demander
comme - les autres : Serait-ce moi, rabbi?
Cependant, l'me droite et bonne. de Pierre tait la torture.
Il fit signe Jean de tcher (le savoir de qui le matre partait. Jean,
qui pouvait converser avec Jsus sans tre entendu, lui demanda le
mot de cette nigme. Jsus, n'ayant que des soupons, ne voulut
prononcer aucun nom; it dit seulement Jean (le bien remarquer
celui qui il allait offrir du pain tremp. En mme temps, il trempa
le pain et l'offrit Judas. Jean et Pierre eurent seuts connaissance du
fait: JsuS adressa: Jtidas quelques parotes qui renfermaient un
sanglant reproche, mais ne furent pas comprises des assistants. On
crut que Jsus lui donnait des ordres pour la fte du lendeinain, et
le tratre sortit.
Sur le moment, ce repas ne frappa personne, et, part les
apprhensions dont le matre fit la confidence ses disciples, qui ne
saisirent qu'a demi, il ne s'y passa rien d'extraordinaire. Mais, aprs
la mort de Jsus, on attacha cette soire un sens singulirement
solennel, et l'imagination des croyants y rpandit une teinte de
suave mysticit. Ce qu'on se rappelle le mieux d'une personne
chre, ce sont ses derniers temps. Par une itlusion invitable, ou
prte aux entretiens qu'on a eus alors avec elle un sens qu'ils
n'ont pris que par la mort; on rapproche en quelques heures les
souvenirs de plusieurs annes. La plupart des disciples ne virent
plus leur matre aprs le souper dont nous venons de parler. Ce fut
le banquet d'adieu. Dans ce repas, ainsi que dans beaucoup d'autres,
Jsus pratiqua son rite mystrieux de la fraction du pain. Comme
on crut, ds les premires annes de l'glise, que le repas en question eut lieu le jour de Pque et fut le festin pascat, l'ide vint naturellement que l'institution eucharistique se fit ce moment suprme.

254

VIE DE JSUS

Partant de l'hypothse que Jss savait d'avance avec prcision


quand il mourrait, les disciples devaient tre amens supposer
qu'il rserva pour ses dernires heures une foule d'actes importants.
Comme, d'ailleurs, une .des. ides fondamentale des premiers chrtiens tait que la mort de Jsus avait t un sacrifice remplaant tous
ceux de l'a:mienne Loi, la Cne , qu'on supposait s'tre passe,
une fois pour toutes, la veille de ta Passion, devint le sacrifice par
excetlence, l'acte constitutif de la nouvelle alliance, le signe du sang
rpandu pour le salut de tous. Le pain et le vin, mis en rapport avec
la mort elle-mme, furent ainsi l'image du Testament nouveau que
Jsus avait scell de ses souffrances, la commmoration du sacrifice
du Christ jusqu' son avnement.
Un haut sentiment d'amour, de concorde, de charit, de dfrence mutuelle animait, du reste, les souvenirs qu'en croyait garder
du dernier 'soir de Jsus. C'est toujours l'unit de son gtise, constitue par lui ou par son esprit, qui est l'me des symboles et des
discours que la tradition chrtienne fit remonter cette heure bnie.
Je vous donne un commandement nouveau : c'est de vous aimer
les uns les autres comme je vous ai aims. Le signe auquel on connatra que vous tes mes disciples, sera que vous vous aimiez les uns
les autres. A ce moment sacr, quelques rivalits, quelques luttes
de prsance se produisirent encore. Jsus fit remarquer que, si lui,
le matre, avait t au milieu de ses disciples comme leur serviteur,"
plus forte raison devaient-ils se subordonner les uns aux autres.
Selon quelques-uns, en buvant le vin, il aurait dit : Je ne goterai
plus de ce fruit de la vigne jusqu' ce que je le boive nouveau avec
vous dans le royaume de mon Pre. Selon d'autres, il leur aurait
promis bientt un festin cteste o ils seraient assis sur des trnes
ses cts..
.

It semble que, vers la fin de la soire, les pressentiments de


Jsus gagnrent les disciples. Tous sentirent qu'un grave danger
menaait le matre, et qu'on touchait une crise. Un moment, Jsus

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VIE DE JSUS

257

songea quelques prcautions et parla d'pes. It y en avait deux


dans la compagnie. e C'est assez, n dit-il. il ne donna aucune suite
cette ide; il vit bien que de timides provinciaux ne tiendraient pas
devant la force arme des grands pouvoirs de Jrusalem. Cphas,
plein de coeur et se croyant sr de lui-mme, jura qu'il irait avec lui
en prison et la mort. Jsus, avec sa finesse ordinaire, tui exprima
quelques doutes. Selon une tradition, qui remontait probablement
Pierre lui-mme, Jsus l'assigna au chant du coq. Tous, comme
Cphas, jurrent qu'its ne faibliraient pas.

33

CHAPITRE XXI
ARRESTATION ET PROCS DE JSUS

La nuit tait compltement tombe quand on sortit de la salle.


Jsus, selon son habitude, passa le val du Cdron, et se rendit, accompagn des disciples, dans le jardin de Gethsmani, au pied du mont des
Oliviers. Il s'y assit. Dominant ses amis de son immense supriorit,
il veillait et priait. Eux dormaient ct de lui, quand tout coup
une troupe arme se prsenta . la lueur des torches. C'taient des
sergents du temple, arms de btons, sorte de brigade de police
qu'on avait laisse aux prtres; ils taient soutenus par un dtachement de soldats romains avec leurs pes; le mandat d'arrestation
manait du grand prtre et du sanhdrin. Judas, connaissant les
habitudes de Jsus, avait indiqu cet endroit comme celui o on pouvait le surprendre avec le plus de facilit. Judas, selon l'unanime tradition des premiers temps, accompagnait l'escouade, et mme, selon
quelques-uns, il aurait pouss l'odieux jusqu' prendre pour signe
de sa trahison un baiser. Quoi qu'il en soit de cette circonstance, il
est certain qu'il y eut un commencement de rsistance de la part des
disciples. Pierre, dit-on, tira l'pe et blessa l'oreille un des serviteurs du grand prtre, nomm Malchus. Jsus arrta ce premier
mouvement. Il se livra lui-mme aux soldats. Faibles et incapables
d'agir avec suite, surtout contre des autorits qui avaient tant de
prestige, les disciples prirent la fuite et se dispersrent. Seuls, Pierre
et Jean ne quittrent pas de vue leur matre. Un autre jeune homme,
-

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VIE DE JSUS

261

(peut-ete Marc) te suivait. couvert d'un vilement lger. On voutut


l'arrter ; mais le jeune homme s'enfuit, en laissant sa tunique entre,
tes mains des agents.
La marche que les prtres avaient rsotu de suivre contre Jsus
tait trs-conforme au droit tabti. Leur plan tait de le convaincre,
par enqute testimoniale et par ses propres aveux, de btasphme et
d'attentat contre ta religion mosaqUe, de te condamner mort selon
la Loi, puis de faire approuver ta eondamnation par Pilate. L'autorit
sacerdotale, comme nous l'avotis dj vu, rsidait tout entire de fait
entre les mains de Dalian. L'ordre d'arrestation venait probabtement
de lui. Ce fut ehez ce puissant personnage que l'on mena d'abord
Jsus. Dalian l'interrogea sur sa doctrine et ses disciptes. Jsus refusa
avec une juste fiert d'entrer clans de longues explications. Il s'en
rfra son enseignement qui avait t pubtic; il dclara n'avoir
jamais eu de doctrine secrte; it engagea l'ex-grand prtre interroger ceux qui l'avaient cout. Cette rponse tait parfaitement natu
retie; mais te respect exagr dont le vieux pontife tait entour ta
rpliqua, dit-on, par un
lit paratre audacieuse; un des assistant sy
soumet.
Pierre el Jean avaient 'suivi leur matre jusqu' la demeure de
Darlan. Jean, qui tait connu dans la maison, fut admis sans difficult; mais Pierre fut arrt l'entre, et Jean dut prier la portire
de le laisser passer. La nuit tait froide. Pierre resta dans l'antichambre et s'approcha d'un brasier autour duquel les domestiques
se chauffaient. It fut bientt reconnu pour un discipte de l'accus..
Le malheureux, trahi par son accent galilen, poursuivi de questions
par les valets, dont l'un tait parent de Malchus et l'avait vu h Gethsmani, nia par trois fois qu'il dit jamais eu la moindre retation avec
Jsus. Il pensait que Jsus ne pouvait l'entendre, et il ne songeait pas
que cette- lchet dissimule renfermait une grande indlicatesse. Mais
sa bonne nature lui rvla bientt la faute qu'il venait de commettre.
Une circonstance fortuite, le Chant du coq, tui rappeta un mot que

262

VIE DE JEU

Jsus avait dit. Touch au coeur, il sortit et se mit pleurer ainereMent.


Hanau, bien qu'auteur vritable du meurtre juridique qui allait
s'accomplir, n'avait pas de pouvoirs pour prononcer sentence de
Jsus ; il le renvoya son gendre Kaapha, qui portait le titre officiel.
Cet homme, instrument aveugle de son beau-pre, devait naturellement tout ratifier. Le sanhdrin tait rassembl chez lui. L'enqute
commena ; plusieurs tmoins, prpars d'avance , comparurent
devant le tribunal. Le mot fatal, que Jsus avait rellement prononc : u Je dtruirai le temple de Dieu, et je le rebtirai en trois
jours, fut cit par deux tmOins. Blasphmer le temple de Dieu
tait, d'aprs la loi juive, blasphmer Dieu lui-mme. Jsus garda le
silence et refusa d'expliquer la parote incrimine. Ce fut en gnral,
ce dernier moment, sa rgle de conduite. La sentence tait crite ;
on ne cherchait que des prtextes. Jsus le sentait, et n'entreprit pas
une dfense inutite. Au point de .vue du judasme orthodoxe, il tait
bien vraiment un blasphmateur, un destructeur du culte tabli; or,
ces actes taient punis de mort par ta loi. D'une seule voix, l'assembte le dclara coupable de crime capital.- Les membres du conseil
qui penchaient secrtement vers lui taient absents ou ne votrent
paS. La frivolit ordinaire aux aristocraties depuis longtemps tablies
ne permit pas aux juges de rflchir longuement sur les consquences de la sentence qu'ils rendaient. La vie de l'homme tait alors
sacrifie bien lgrement ; sans doute les membres du sanhdrin ne
songrent pas que leurs fils rendraient compte une postrit irrite
de l'arrt prononc avec un si insouciant. ddain.
Le sanhdrin n'avait pas le droit de faire excuter une sentence
de mort. Mais, dans la confusion de pouvoirs qui rgnait alors eu
Jude, Jsus n'en tit pas moins, ds ce moment, un condamn. Il
demeura le reste de la nuit expos aux mauvais traitements d'une
vatetaille infime, qui ne lui pargna aucun affront.
Le matin, les chefs des prtres et les anciens se trouvrent de
-

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D(I)S DE GRAVURE

VI DE JSUS

265

nouveau runis. It s'agissait de faire ratifier par Pilate la condamnation prononce par le sanhdrin, et frappe d'invalidit par suite de
t'occupation des Romains. Le procurateur n'tait pas investi comme
le lgat imprial du droit de vie et de mort. Mais Jsus n'tait pas
citoyen romain; il suffisait de l'autorisation du gouverneur pour que
t'arrt prononc contre lui et son cours. Comme it arrive toutes les
fois qu'un peuple politique soumet une nation oit la loi civile et ta loi
religieuse se confondent, les Romains taient amens prter la
loi juive une sorte d'appui officiel. Les Juifs restaient ainsi sous le
droit canonique que nous trouvons consign dans le Talmud, de
mme que les Arabes d'Algrie sont encore rgis par le eode de
l'islam. Quoique neutres en religion, les Romains sanctionnaient ainsi
fort souvent des pnalits portes pour des dtits religieux. Josphe
prtend (mais certes on en peut douter) que, si un Romain franchissait les cotonnes qui portaient des inscriptions dfendant aux
paens d'avancer, les Romains eux-mmes le tivraient aux Juifs, pour
te mettre mort.
Les agents des prtres lirent donc Jsus et l'amenrent au prtoire, qui tait l'ancien palais d'Hrode, joignant ta tour Antonia. On
tait au matin du jour oh l'on devait manger l'agneau pascal (vendredi, 11. de rilsan 3 avril). Les Juifs se seraient souilts en
entrant dans le prtoire, et n'auraient pu faire le festin sacr. Its restrent dehors. Pitate, averti de leur prsence, monta au tinta ou tribunal situ en plein air, l'endroit qu'on nommait Gabbat ha, ou en
grec Lithostrolos, cause du carrelage qui revtait le sol.
A peine inform de l'accusation, il tmoigna sa mauvaise humeur
d'tre ml cette affaire. Puis il s'enferma dans le prtoire avec
Jsus. L eut lieu un entretien dont les dtaits nous chappent, aucun
tmoin n'ayant pu le redire aux disciples, osais dont ta couleur parat
avoir t bien devine par le quatrime vangliste. Au moins le
rcit de ce dernier est-il en parfait accord avec ce que l'histoire nous
apprend de la situation rciproque des deux intertocutet4s.
-

at

266

VIE DE JSUS

Le procurateur Pontius, surnomm Pitatus, sans doute cause


du pilwn ou javelot d'honneur dont lui ou un de ses anctres fut
dcor, n'avait eu jusque-l aucune relation avec la secte naissante.
Indiffrent aux querelles intrieures des Juifs, il ne voyait dans fous
ces mouvements de sectaires que les effets d'imaginations intemprantes, et de cerveaux gars. En gnral, il n'aimait pas les Juifs. Mais
les Juifs le dtestaient davantage encore ; ils le trouvaient dur, mprisant, emport; ils l'accusaient de crimes invraisemblables. Centre
d'une grande fermentation populaire, Jrusalem tait une ville trssditieuse, et, pour un tranger, un insupportable sjour. Les exalts
prtendaient que c'tait chez le nouveau procurateur un dessein arrt
d'abolir la loi juive. Leur fanatisme troit, leurs haines religieuses
rvoltaient ce large sentiment de justice et de gouvernement civit,
que le Romain le plus mdiocre portait partout avec lui. Les actes de
Pilate qui nous sont connus le montrent comme un bon administra- .
leur. Dans les premiers temps de t'exercice de sa charge, il avait eu
avec ses administrs des difficults qu'il avait tranches d'une manire
trs-brutale, mais oit il semble que, pour le fond des choses, il avait
raison. Les Juifs devaient lui paratre des gens arrirs; il les jugeait
sans doute comme un prfet libral jugeait autrefois les bas Bretons,
se rvoltant pour une nouvelle route ou pour l'tablissement d'une
cole. Dans ses meilleurs projets pour le bien du pays, notamment
en- tout ce qui tenait aux travaux publics, il avait rencontr la Loi"
comme un obstacle infranchissable. La Loi enserrait la vie un tel
point, qu'elle s'opposait tout changement et toute amtioration.
Les constructions romaines, mme les plus utiles, taient de la part.
desJuifs zls l'objet d'une grande antipathie. Deux cussons votifs,
avec des inscriptions, que Pilate avait fait apposer sa rsidence,
laquelle tait voisine de l'enceinte sacre, provoqurent un orage
encore plus violent. Le procurateur tint d'abord peu de compte de
ces susceptibilits; il se vit ainsi engag dans des rpressions sanglantes, qui plus tard finirent par amener sa destitution. L'exprience

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VIE DE JSUS

269

de tant de conflits l'avait rendu fort prudent dans ses rapports avec
un peuple intraitabte, qui se vengeait de ses matres en tes obtigeant
user envers lui de rigueurs odieuses. Il se voyait avec un suprme
dplaisir amen h jouer en cette nouvetle affaire un rle de cruaut,
pour une loi qu'il hassait. Il savait que le fanatisme retigieux, quand
il a obtenu quetque violence des gouvernements civits, est ensuite le
premier h en faire peser sur eux la responsabitit, presque h les en
accuser. Suprme injustice; car le vrai eoupple, en pareil cas, est
l'instigateur!
Pitate et donc dsir sauver Jsus. Peut-tre t'attitude calme
de l'accus fit-elle sur tui de t'impression. Selon une tradition , peu
solide, il est vrai. Jsus aurait trouv un appui dans la femme du
procurateur, laquelle prtendit avoir eu, h son sujet. un rve pnibte.
Elle avait pu entrevoir le doux Gatilen de quelque fentre du
palais, donnant sur les cours du temple. Peut-tre le revit-etle en
songe, et le sang de ce beau jeune homme, qui atlait tre vers, lui
donna-t-il le cauchemar. Ce qu'il y a de certain, c'est que Jsus
trouva Pilate prvenu en sa faveur. Le gouverneur l'interrogea avec
bont et avec l'intention de chercher tous les moyens de le renvoyer
absous.
Le titre de roi des Juifs n, que Jsus ne s'tait jamais attribu.
mais que ses ennemis prsentaient comme le rsum de son rle. et
de ses prtentions, tait le meilleur prtexte pour exciter les ombrages de l'autorit romaine. C'est par ce ct, comme sditieux et
comme coupable de crime d'tat, qu'on se mit h l'accuser. Rien
n'tait plus injuste; car Jsus avait toujours reconnu l'empire romain
pour le pouvoir tabli. Mais tes partis religieux conservateurs n'ont
pas coutume de reculer devant la ealomnie. On tirait malgr lui toutes
les consquences de sa doctrine; on le transformait en disciple de
Juda le Gaulonite ; on prtendait qu'il dfendait de payer le tribut
Csar. Pilate lui demanda s'il tait reltement le roi des Juifs. Jsus
ne dissimula rien de ce qu'it pensait. Mais ta grande quivoque qui

270

VIE DE JSUS

avait fait sa force, et qui aprs sa mort devait constituer sa royaut,


le perdit cette fois. Idaliste, c'est--dire ne distinguant pas l'esprit
et la matire, Jsus, la bouche arme de son glaive deux tran- chants, selon l'image de l'Apocalypse, ne rassura jamais compltement les puissances de la terre. S'il - faut en croire le quatrime
vangile, il aurait avou sa royaut, mais prononc en mme temps
cette profonde parole : Mon royaume n'est pas de ce monde.
Puis il aurait expliqu la nature de sa royaut, se rsumant tout
entire dans la possession et la proclarnation de la vrit. Pilate ne
comprit rien cet idalisme suprieur. Jsus lui fit sans doute l'effet
d'un rveur inoffensif. Le manque total de proslytisme religieux et
philosoPhique chez les Romains de cette poque leur faisait regarder
le dvouement la vrit comme une chimre. Ces dbats les ennuyaient et leur paraissaient dnus de sens. Ne voyant pas quel
levain dangereux pour l'empire se cachait dans les spculations
nouvelles, ils n'avaient aucune raison d'employer la violence en
pareil cas. Tout leur mcontentement tombait sur ceux qui venaient
leur demander des supplices pour de vaines subtitits. Vingt ans
plus tard, Galtion suivait encore la mne conduite avec les Juifs.
Jusqu' la ruine de Jrusalem, la rgle administrative des Romains
fut de rester compltement trangers ces querelles de sectaires
entre eux.
Un expdient se prsenta l'esprit du gouverneur pour concilier ses propres sentiments avec les exigences du peuple fanatique
dont il avait dj tant de fois ressenti la pression.. Il tait d'usage,
propos de la fte de Pque, de dlivrer au peuple un prisonnier.
Pilate, sachant que Jsus n'avait t arrt que par suite de la
jalousie des prtres, essaya de le faire bnficier de cette coutume.
Il parut de nouveau sur le Lima, et Proposa., la foule de relcher
le roi des Juifs . La proposition faite en ces termes avait un certain
caractre de largeur en mme temps que d'ironie. Les prtres en
virent le danger. Ils agirent promptement, et, pour combattre la

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VIE DE JSUS

273

proposition de Pilate, ils suggrrent la foute le nom d'un prisonnier qui jouissait dans Jrusalem d'une graiide popularit. Par un
singulier hasard, il s'apj)elait aussi Jsus et portait le surnom de
Bar-Abba ou Bar-Rabban. C'tait un personnage fort connu; il avait
t arrt comme sicaire la suite d'une meute accompagne de
meurtre. Une ctameur gnrale s'leva : Non celui-l; mais Jsus
Bar-Rabban. Pilate fut oblig de dlivrer Jsus Bar-Rabban.
Son embarras augmentait. Il craignait que trop d'indulgence
pour un accus auquel on donnait le titre de roi des Juifs ne te
compromit. Le fanatisme, d'ailleurs, amne tous les pouvoirs
traiter avec lui. Pilate se crut oblig de faire quelque concession;
mais, hsitant encore rpandre le sang pour satisfaire des gens
qu'il dtestait, il voulut tourner la chose en comdie. Affectant de
rire du titre pompeux que l'on donnait Jsus, il le fit fouetter.
La flagellation tait le prliminaire ordinaire du supplice de la croix.
Peut-tre Pilate voulut-il laisser croire que cette eondamnation tait
dj prononce, tout en esprant que te prliminaire suffirait. Alors
eut lieu, selon tous les rcits, une scne rvoltante. Des soldats
mirent sur le dos de Jsus une casaque rouge, sur sa tte une couronne forme de branches pineuses, et un roseau dans sa main. Ou
l'amena ainsi affubl sur la tribune, en face du peuple. 'Les soldats
dfilaient devant tui, le souffletaient tour tour, et disaient en s'agenouiltant : Salut, toi des Juifs! 0 D'autres crachaient sur lui et
frappaient sa tte avec le roseau. On comprend difficilement que la
gravit romaine se soit prte des actes si honteux. Il est vrai que
Pilate, en qualit de procurateur, n'avait gure sous ses ordres que
des troupes auxiliaires. Des citoyens romains, comme taient les
lgionnaires, ne fussent pas descendus de teltes indignits.
Pilate avait-il cru par cette parade mettre sa responsabitit
couvert? Esprait-il dtourner le coup qui menaait Jsus en accordant quelque chose la haine des Juifs, et en substituant au dnoment tragique une fin grotesque d'oit il sembtait rsulter que l'affaire
-

35

711

VIE DE JSUS

ne mritait pas une autre issue? Si telle fut sa pense, elle n'eut
aucun succs. Le tumulte 'grandissait el devenait une vritable sdition. Les cris : Qu'il soit crucifi ! qu'il soit crucifi! retentissaient
de tous cts. Les prtres, prenant un ton de plus en plus exigeant,
dclaraient la Loi en pril, si le sducteur n'tait puni de mort.
Pilate vit clairement que, pour sauver Jsus, il faudrait rprimer une
meute sanglante. Il essaya cependant encore de gagner du temps.
Il rentra dans. le prtoire, s'informa de quel pays tait Jsus, cherchant un prtexte pour dcliner sa propre comptence. Selow une
tradition, il aurait mme renvoy Jsus Antipas, qui, dit-on, tait
alors Jrusalem. Jsus se prta peu ces efforts bienveillants; il se
renferma, comme chez Caphe, dans un silence digne et grave, qui
tonna Pilate. Les cris du dehors devenaient de plus en plus menaants. On dnonait dj le peu de zle du fonctionnaire qui protgeait
un ennemi de Csar. Les plus grands adversaires de la domination
romaine se trouvrent transforms en sujets loyaux de Tibre, pour
avoir le droit d'accuser de lse-majest le procurateur trop tolrant.
Il n'y a ici, disaient-ils, d'autre roi que l'empereur; quiconque se
fait roi se met en' opposition avec l'empereur. le gouverneur
acquitte cet homme, c'est qu'il n'aime pas l'empereur. Le faible
Pilate n'y tint pas; il lut d'avance le rapport que ses ennemis enverraient Rome, et o on l'accuserait d'avoir soutenu un rival de
Tibre. Dj, dans l'affaire des cussons votifs, les Juifs avaient
crit l'empereur et on leur avait donn raison. Il craignit pour sa
place. Par-une condescendance qui devait tivrer son nom aux fouets
de l'histoire, il cda, rejetant, dit-on, sur les Juifs toute la responsabilit de ce qui allait arriver. Ceux-ci, au dire des chrtiens,
l'auraient pleinement accepte, en s'criant : Que son sang retombe
sur nous et sur nos enfants!
Ces mots furent-its rellement prononcs? On n'est pas oblig
de le croire. Mais ils sont l'expression d'une profonde vrit historique. Vu l'attitude que les Romains avaient prise en Jude,' Pilate

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DOS DE GRAVURE

VIE DE JSUS

277

ne pouvait gure faire autre chose que ce qu'il lit. Combien de sentences de mort dictes par l'intolrance religieuse ont forc la main
au pouvoir civil ! Le roi d'Espagne qui, pour complaire un clerg
fanatique, livrait au bcher des centaines de ses sujets, tait ptus
btmable que Pitate; car it reprsentait un pouvoir ptus complet que
n'tait Jrusalem, vers t'an 33, celui des Romains. Quand te
pouvoir civit se Lit perscuteur ou tracassier, h ta sollicitation (lu
prtre, it fait preuve de faiblesse. Nais que te gouvernement qui
cet gard est sans pch.jette Pilate ta premire pierre. Le bras
sculier , derrire lequel s'abrite la cruaut ctricale, n'est pas le
coupable. Nul n'est admis dire qu'il a horreur du sang, quand it te
fait rpandre par ses valets.
Ce ne fut donc ni Tibre ni Pitate qui condamnrent Jsus. Ce
fut le vieux parti juif; ce fut la loi mosaque. Selon nos ides, it
n'y a nulle transmission de dmrite moral du pre au fils; chacun
ne doit compte h la justice humaine et la justice divine que de ce
qu'il a fait. Tout juif, par consquent, qui souffre encore aujourd'hui
pour le meurtre de Jsus a droit de se plaindre; car peut-tre et-it
t Simon le Cyrnen; peut-tre au moins n'et-it pas t avec ceux
qui crirent : Crucifiez-te

Mais les nations ont teur responsa-

bilit comme les individus. Or, si - jamais crime fut le crime dune
nation, c'est la mort de Jsus. Cette mort fut tgate puisqu'ette
eut pour cause premire une loi qui tait l'me mme de la nation.
La loi mosaque, dans sa forme moderne, il est vrai, mais accepte,
prononait ta peine de mort contre toute tentative ayant pour objet
de changer le culte tabli. Or, Jsus, sans nul doute, attaquait ce
culte et aspirait h te dtruire. Les Juifs te dirent Pitate avec une
franchise simple et vraie : Nous avons une Loi, et. selon cette Loi,
it doit mourir; car il c ' est fait Fits de Dieu. La toi tait dtestabte;
mais c'tait ta toi de la frocit antique, et le hros qui s'offrait pour
l'abroger devait avant tout ta subir.
Hlas ! il faudra ptus de dix-huit cents ans pour que le sang

278

VIE DE JSUS

qu'il va verser porte ses fruits. En son nom, durant des sicles, on
infligera des tortures et la mort . des penseurs aussi nobles que lui.
Aujourd'hui encore, dans des pays qui se disent chrtiens, des
pnalits sont prononces pour des dlits religieux. Jsus n'est pas
responsable de ces garements. Il ne pouvait prvoir que tel peuple
l'imagination gare le concevrait un jour comme un affreux Moloch,
avide de chair brle. Le christianisme a t intolrant; mais l'intolrance n'est pas un fait essentietlement chrtien. C'est un fait juif,
en ce sens que le judasme dressa pour la premire fois la thorie
de l'absolu en matire de foi, et posa le principe que tout individu
dtournant le peuple de la vraie religion, mme quand il apporte
des miracles l'appui de sa doctrine, doit tre reu coups de
pierres, tapid par tout le monde, sans jugement. Certes, les nations
paennes eurent aussi leurs violences religieuses. Mais, si etles
avaient eu cette loi-l, comment seraient-elles devenues chrtiennes?
Le Pentateuque a de la sorte t le premier code de la terreur religieuse. Le judasme a donn l'exempte d'un dogme immuable, arm
du gtaive. Si, au lieu de poursuivre les juifs d'une liaine aveugte, te
christianisme et aboli le rgime qui tua son fondateur, combien it
et t plus consquent, combien it et mieux mrit du genre
humain !

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D(I)S DE GRAVURE

CHAPITRE XXII
)LORI ne JSUS

Bien que le motif rel de la mort de Jsus ft tout religieux.


ses ennemis avaient russi, au prtoire, le prsenter comme coupable de crime d'tat; its n'eussent pas obtenu du sceptique Pitate
une condamnation pour cause d'htrodoxie. Consquents cette
ide, les pitres firent demander pour Jsus, par ta foule, le supplice
"de la croix. Ce supplice n'tait pas juif d'origine; si la condamnation
de Jsus et t purement mosaque, on lui et fait subir la lapidation. La croix tait un supplice romain, rserv pour les esclaves
et pour les cas o t'on voulait ajouter la mort l'aggravation de
t'ignominie. En l'appliquant Jsus, on te traitait comme les voleurs
de grand chemin, les brigands, les bandits, ou comme ces ennemis
de bas tage auxquels les Romains n'accordaient pas les honneurs
de la mort par le glaive. C'tait le chimrique roi des Juifs , non
le dogmatiste htrodoxe, que l'on punissait. Par suite de ta mme
ide, l'excution dut tre abandonne aux Romains. .1 cette poqe,
ehez les Romains, tes soldats, au moins clans les cas de condamnalions politiques, faisaient l'otlice de bourreaux. Jsus fut clone tivr
un dtachement de troupes auxiliaires command par un centurion.
et tout l'odieux des supplices introduits par les murs cruetles des
nouveaux conqurants se drouta pour lui. It tait environ midi.
On le revtit de ses habits, qu'on lui avait ts pour la parade de ta
tribune. Comme la cohorte avait dj en rserve deux voleurs qu'elte
36

282

VIE DE JSUS

devait mettre mort, on runit les trois condamns, et le cortge se


mit en marche pour te lieu. de l'excution.
. Ce lieu tait un endroit nomm Gotgotha, situ hors de Jrusalem,
mais prs des murs de la vitle. Le nom de Golgotha'signifie crne;
il correspond, ce semble, notre mot Chaumont, et dsignait probablement un tortrednud, ayant la forme d'un crne chauve. On ne
sait pas avec exactitude l'emplacement de ce tertre. Il tait stirement
au nord ou au nord-ouest de la ville, dans la haute plaine ingale
qui s'tend entre les murs et les deux 'valles de Cdron, et de
Hinnom, rgion assez vulgaire, attriste encore par les fcheux
dtails du voisinage d'une grande cit. Il n'y a pas de raison dcisive pour placer le Golgotha l'endroit prcis oit, depuis Constantin,
ta chrtient tout entire l'a vnr. Mais it n'y a pas non plus
d'objection capitale qui oblige de troubler cet gard les souvenirs
chrtiens.
Le condamn la croix devait porter lui-mme l'instrument de
son supplice. Mais Jsus, plus faible de corps que ses deux compagnons, ne put soutenir.le poids de ta sienne. L'escouade rencontra
un certain Simon de Cyrne, qui revenait de la campagne, et les
soldats, avec les brusques procds des garnisons trangres, le
forcrent de porter l'arbre fatal. Peut-tre usaient-its en cela d'un
droit de corve reconnu, les Romains ne pouvant se charger
eux-mmes du bois infme. It sembte que Simon fut plus tard
de la communaut Chrtienne. Ses deux fils, Alexandre et Rufus, y
taient fort connus. Il raconta peut-tre plus d'une circonstance dont
il avait t tmoin. Aucun disciple n'tait ce Moment auprs
de Jsus.
On arriva enfin la ptace des excutions. Selon l'usage juif,
on offrit boire aux patients un vin fortement aromatis, boisson
enivrante, que, par un sentiment de piti, on donnait au condamn
pour l'tourdir. Il parait que souvent les dames de Jrusalem apportaient eltes-mmes aux infortuns qu'on menait au supplice ce vin
.

VI DE JSUS

283

de la dernire heure; quand aucune d'ettes ne se prsentait, on l'achetait sur tes fonds clea caisse pubtique. Jsus, aprs avoir effleur
le vase du bout des lees, refusa de boire. Ce triste soutagement
des condamns vulgaires n'altait pas sa haute nature. It prfra
quitter la vie dans la parfaite ctart de son esprit, et attendre avec
une pleine conscience l mort qu'il avait voutue et appete. On te
dpouilla alors de ses vtements, et on l'attacha la croix. La croix
se composait de deux poutres lies en forme de T. Elte tait peu
leve, si bien que les pieds du condamn touchaient presque
terre. On commenait par la dresser; puis on y attachait le patient,
en lui enfonant des clous dans les mains; les pieds taient souvent
clous, quelquefois seulement lis avec des cordes. Un billot de
bois, sorte d'antenne, tait attach au ft de ta croix, vers le milieu,
et passait entre les jambes du condamn, qui s'appuyait dessus.
Sans cela, les mains se fussent dchires et le corps se ft affaiss.
D'autres fois, une tablette horizontate tait fixe la hauteur des
pieds et les soutenait.
Jsus savoura ces horreurs dans toute teur atrocit. Les deux
voleurs taient crucifis ses cts. Les excuteurs, auxquels on
abandonnait d'ordinaire les menues dpouiltes des supplicis, tirrent au sort ses vtements, et, assis au pied de ta croix, te gardaient.
Selon une tradition, Jsus aurait prononc cette parole, qui fut dans
son coeur, sinon sur ses lvres : Pre, pardonne-leur; ils ne savent
ce qu'ils font.
Un criteau, suivant la coutume romaine, tait attach au haut
de la croix, portant en trois langues, en hbreu, en grec et en latin :
LE ROI DES JUIFS. Il y avait dans cette rdaction quetque chose de
pnible et d'injurieux pour la nation. Les nombreux passants qui la
lurent en furent blesss. Les prtres firent observer Pilate qu'il et
fallu adopter une rdaction qui impliqut seulement que Jsus s'tait
dit roi des Juifs. Mais Pilate, dj impatient de cette affaire, refusa
de rien changer ce qui tait crit.

9.8/t

VIE DE JSUS

Les disciples avaient fui. Une tradition nanmoins veut que


Jean soit rest constamment debout au pied de la croix. On peut
affirmer avec plus de certitudeque les fidles amies de Galile, qui
avaient. suivi Jsus Jrusalem, et continuaient le servir, ne l'abandonnrent pas. Marie Clophas, Afarie de Magdala, Jeanne, femme
de Khouza, Salom, d'autres encore, se tenaient une certaine
distance et ne le quittaient pas des yeux.
A. part ce petit groupe de femmes, qui de loin consolaient ses
regards, Jsus n'avait devant lui que le spectacle de la bassesse
humaine ou de sa stupidit. Les passants l'insultaient. Il entendait
autour de lui de sottes railleries et ses cris suprmes de douleur .
tourns en odieux jeux de mots. Ah! le voil, disait-on, celui qui
s'est appel Fils de Dieu! Que son pre, s'il veut, vienne maintenant
le dlivrer ! Il a sauv les autres, murmurait-on encore, et il ne
peut se sauver lui-mme. S'il est roi d'Isral, qu'il descende de la
croix, et nous croyons en lui ! Eh bien, disait un troisime, toi
qui dtruis le temple de Dieu, et le rebtis en trois jours, sauve-toi,
voyons! Quelques-uns, vaguement au courant de ses ides
apocalyptiques, crurent l'entendre appeler lie, et dirent : Voyons
si lie viendra le dlivrer. Il parat que les deux voleurs crucifis
ses cts l'insultaient aussi. Le ciel tait sombre; la terre, comme
dans tous les environs de Jrusalem, sche et morne. Un moment,
selon certains rcits, le coeur lui dfaillit; un nuage lui cacha la face
de son Pre; il eut une agonie de dsespoir, plus cuisante mille
fois que tous les tourments. Il ne vit que l'ingratitude des hommes;
il se repentit peut-tre de souffrir pour une race vile, et il s'cria :
Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonn? Mais son
instinct divin l'emporta encore. A mesure que la vie du corps s'teignait, son me se rassrnait et revenait peu peu sa cleste
origine. Il retrouva le sentiment de sa mission; il vit dans sa mort le
salut du monde; il perdit de vue le spectacte hideux qui se droulait
ses pieds, et, profondment uni son Pre, il commena sur le

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VIE DE JSUS

287

gibet la vie divine qu'il altait mener dans le cur de l'humanit


pour des sicles infinis.
.
L'atrocit particulire du supptice de ta croix tait qu'on pouvait vivre trois et quatre jours dans cet horrible tat sur l'escabeau
de douleur. L'hmorrhagie des mains s'arrtait vite et n'tait pas
mortelle. La vraie cause de la mort tait la position contre nature
du corps, laquelte entranait un trouble affreux dans ta circulation,
de terribles maux de tte et de cur, et enfin la rigidit des
membres. Les crueifis de forte complexion pouvaient dormir et ne
mouraient que de faim. L'ide mre de ce cruel supplice tait, non
de tuer directement le condamn par des lsions dtermines, mais
d'exposer l'esclave, ctou par les mains dont il n'avait pas su faire
bon usage, et de le laisser pourrir sur te bois. L'organisation dlieate
de Jsus le prserva de cette lente agonie. Une soif brfttante, l'une
des tortures du crucifiement comme de tous les supplices qui entranent une hmorrhagie abondante, te dvorait. Il demanda boire. Il
y avait prs de t un vase plein de la boisson ordinaire des soldats
romains, mlange de vinaigre et d'eau appet posca. Les soldats
devaient porter avec eux leur posca dans toutes tes expditions, au
nombre desquettes une exeution tait compte. Un sotdat trempa
une ponge dans ce breuvage, la mit au bout d'un roseau, et l'offrit
.aux lvres de Jsus, qui la sua. On s'imagine en Orient que te fait
de donner boire aux crucifis et aux empals acclre la mort :
plusieurs crurent que Jsus rendit t'me aussitt aprs avoir bu le
vinaigre. Il est bien plus probabte qu'une apoplexie ou ta rupture
instantane d'un vaisseau clans ta rgion du cur amena pour lui,
au bout de trois heures, une mort subite. Quelques moments avant
de rendre l'me, il avait encore la voix forte. Tout coup, il poussa
un cri terrible, o tes uns entendirent : 0 Pre, je remets mon
esprit entre tes mains! et que les autres, plus proccups de l'accomplissement des prophties, rendirent par ces mots : Tout est
consomm! Sa tte s'inclina sur sa poitrine, et it expira.

9,SS

VIE DE JSUS

Repose maintenant dans ta gloire, noble initiateur. Ton uvre


est acheve; ta divinit est fonde. Dsormais hors des atteintes de
la fragilit, tu assisteras, du haut de la paix divine, aux consquences
infinies de tes actes. Au prix de quelques heures de souffrance, qui
n'ont pas mme atteint ta grande me, tu as achet la plus complte
immortalit. Pour des miltiers d'annes, le monde va relever de toi!
Drapeau de nos contradictions, tu seras le signe autour duquel se
livrera la plus ardente bataille. Mille fois plus vivant, mille fois plus
aim depuis ta mort que durant les jours de ton passage ici-bas, tu
deviendras tel point la pierre angulaire de l'humanit, qu'arracher
ton nom de ce monde serait l'branler jusqu'aux fondements. Entre
toi et Dieu, on ne distinguera plus. Pleinement vainqueur de la
mort, prends possession du royaume o te suivront, par la voie
royale que tu as trace, des sicles d'adorateurs.
.

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BLANCHE
DOS DE GRAVURE

CHAPITRE XXIII
CARSETEE ESSENTIEL DE L'OEUVRE DE JSUS

Jsus, on le voit, n'tendit jamais son action en dehors du


judasme. Quoique sa sympathie pour tous tes ddaigns de l'orthodoxie le portt admettre les paens dans le royaume de Dieu,
quoiqu'il ait plus d'une fois rsid en terre paenne, et qu'une ou
deux fois on le surprenne en rapports bienveillants avec des infidles,
on peut dire que sa vie s'coula tout entire dans le petit monde o
il tait n. Les pays grecs et romains n'entendirent pas parler de lui ;
son nom ne figure dans les auteurs profanes que cent ans plus tard,
et encore d'une faon indirecte, propos des mouvements sditieux
provoqus par sa doctrine ou des perscutions dont ses disciples
furent l'objet. Dans le sein mme du judasme, Jsus ne fit pas une
impression bien durable. Philon, mort vers l'an 50, n'a aucun
soupon de lui. Josphe, n l'an 37 et crivant sur la fin du sicle,
mentionne son excution en quelques lignes, comme un vnement
d'importance secondaire; dans l'numration des sectes de son temps.
il omet les chrtiens. Juste de Tibriade, historien contemporain de
Josphe, ne prononait pas le nom de Jsus. La Mischna, d'un autre
ct, n'offre aucune trace de l'cole nouvelle; les passages des deux
Gmares o le- fondateur du christianisme est nomm n'ont pas t
rdigs avant le IN , ' ou le y' sicle. L'oeuvre essentielle de Jsus
fut de crer autour de lui un cercte de disciples auxquets il inspira
un attachement sans bornes, et dans le sein desquels il dposa

"292

VIE DE JSUS

le germe de sa doctrine. S'tre fait aimer ce point qu'aprs sa


mort on ne cessa pas de l'aimer' , voil le chef-d'uvre de Jsus
et ce qui frappa le plus ses contemporains. Sa doctrine tait quelque
chose de si peu dogmatique, qu'il ne songea jamais l'crire ni- la
faire crire. On tait son disciple non pas en croyant ceci ou cela,
mais en s'attachant sa personne et en l'aiMant. Quelques sentences
recueitlies d'aprs les souvenirs de ses auditeurs, et surtout son type
moral et l'impression qu'il avait laisse, furent ce qui resta de lui.
Jsus n'est pas un fondateur de dogmes, un faiseur de symboles; c'est
l'initiateur du monde un esprit nouveau. Les moins chrtiens des
hommes furent, d'une part; les docteurs de l'glise grecque; qui,
partir du sicle, engagrent le christianisme dans une voie de
puriles discussions mtaphysiques, et, d'une autre part, les scolastiques du moyen ge latin, qui voulurent tirer de l'vangile les
d'articles d'une Somme colossale. Adhrer Jsus en
vue du royaume de Dieu, voil ce qui s'appela d'abord tre chrtien.
On comprend dela sorte comment,- par une destine exceptionnelle,- le christianisme pur se prsente encore, au bout de di-huit
sicles; avec le caractre d'une religion universelle et ternelle.
C'est que la religion de Jsus est bien quelques gards la religion
-dfinitive. Le droit de tousles hommes participer au royaume de
Dieu a t proclam par .Jsus.- Grce Jsus, les droits de la con
sciene,soustraits la loi politique, sont arrivs it*- constituer un
pouvoir nouveau, le pouvoir spirituel . Ce' pouvoir a menti: plus
d'une fois son origine; durant des' sicles, les vques ont t des
princes et le pape a t un roi.' L'empire prtendu des mes s'est
montr diverses reprises comme une affreuse Cyrannie,- employant
pour se maintenir la torture et le bcher. Mais le jour viendra o la
sparation portera ses fruits, o le 'domaine des hoseS de l'esprit
cessera de s'appeler un pouvoii pour s'appeler une . libert '.
-

1. Josiie..

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VIE D JSUS

295

Sorti de l'affirmation hardie d'un homme du peuple, clos devant le


peuple, aim et admir d'abord du peuple, le christianisme fut
empreint d'un caractre originel qui ne s'effacera jamais. Il fut le
premier triomphe de la rvolution, la victoire du sentiment populaire,
l'avnement des simples de cur, l'inauguration du beau comme le
peuple l'entend. Jsus ouvrit ainsi dans les socits aristocratiques
de l'antiquit la brche par laquelle tout passera.
Le pouvoir civil, en effet, bien qu'innocent de la mort de Jsus
(il ne fit que contre-signer la sentence, et encore malgr lui), devait
en porter lourdement la responsabilit. En prsidant la scne du
Calvaire, l'tat se porta le coup le plus grave. Une lgende pleine
d'irrvrences de toute sorte prvalut et fit le tour du inonde, lgende
o les autorits constitues jouent un rle odieux, oit c'est l'accus
qui a raison, o les juges et les gens de police se liguent contre la
vrit. Sditieuse au plus haut degr, l'histoire de la Passion, rpandue par des millions d'images populaires, montre les aigles
romaines sanctionnant le plus inique des supplices, des soldats
l'excutant, un prfet l'ordonnant. Quel coup pour toutes les puissances tablies! Elles ne s'en sont jamais bien releves. Comment
prendre l'gard des pauvres gens des airs d'infaillibilit, quand on
a sur la conscience la grande mprise de Gethsmani?
Fruit d'un mouvement des mes parfaitement spontan, dgag
it sa naissance de toute treinte dogmatique, ayant lutt trois cents
ans pour la libert de conscience, le christianisme, malgr les chutes
qui ont suivi, recueille encore les fruits de cette excellente origine.
Pour se renouveler, il n'a qu' revenir l'vangile. Le royaume de
Dieu, tel que nous le concevons, diffre notablement de l'apparition
surnaturelle que les premiers chrtiens espraieni voir clater dans
les nues. Mais le sentiment que Jsus a introduit dans te monde est
bien le ntre. Son parfait idatisme est la plus haute rgle de la vie
dtache et vertueuse. Il a cr le ciel des mes pures, o se trouve
ce qu'on demande en vain b. la terre, la parfaite noblesse des enfants

296

VIE DE JSUS

de Dieu, la saintet accomplie, la totale abstraction des. souillures


du monde, la libert enfin, que la socit relle exclut comme une,
impossibilit, et qui n'a toute sen amplitUde que dans le domaine de
la pense. Le grand Maitre d ceux qui se rfugient en ce paradis
idal est encore. Jsus. .Le premier,. il a proclam la royaut d
l'esprit; le premier, il .a dit, an Moins par ses actes: i( Mon royaume
n'est pas de ce monde. . La fondation de la vraie .religion est bien
son oeuvre. Aprs lui..il n'y a plus qu' dvelopper et fconder.
(( Christianisme est ainsi devenu presque synonyme de
religion n. Tout ce qu'on fera eh dehors de cette grande .et bonne
tradition chrtienne sera strile. _Jsus a fond la religion dans l'humanit, comme. Socrate y a fond.la philosophie, :comme Aristote y
a fond la science.. Il y. a eu de la philosophie avant Socrateet.de la
science avant Aristote. Depuis Socrate et depuis Aristote, la philo-.
sophie et la science ont fait d'iMmenses progrs;mais meut a t bti
sur le fondement. qu'ils ont pos. De mme; avant Jsus, la pense
religieuse avait travers bien -des rvolutions ; depuis Jsus, elle a
fait de grandes conqutes : on n'est pas sorti, cependant, on ne
sortira pas.de la notion essentielle que Jsus a cre; il a fix pour
toujours la manire dont il faut concevoir .le culte pur. La religion
de Jsus n'est pas limite. L'glise a eu ses poques et ses phases;
elte s'est renferme dans des symboles quin'ont eu ou qui n'auront
qu'un temps: Jsus a fond la religion absolue, n'excluant rien, ne
dterminant rien si ce n'est le - sentiment. Ses, symboles ne sont pas
des dogmes arrts; ce sont des images susceptibles d'interprtations
indfinies. On chercherait vainement une proposition thologique
dans l'vangile. Toutes les professions de foi sont des travestissements de l'ide de'Jsus, peu prs comme la scolastique du moyen
tige, en proclamant Aristote le matre unique d'une science acheve,
-

faussait la pense d'Aristote. Aristote, s'il et assist aux dbats de


l'cole, et rpudi cette doctrine troite; il et t du parti de la
science progressive contre la routine, qui se couvrait de son autorit;

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VIE DE JSUS

299

il et apptaudi ses contradicteurs. De mme, si Jsus revenait


parmi nous, il reconnatrait pour disciples, non ceux qui prtent le
renfermer tout entier dans quelques phrases de catchisme, mais ceux
qui travaitlent le continuer. La gloire ternelle, dans tous les ordres
de grandeurs, est d'avoir pos ta premire pierre. Il se peut que, dans
la Physique et dans la Mtorologie des. temps modernes,
it ne se retrouve pas un mot des traits d'Aristote qui portent ces
titres; Aristote n'en reste pas.moins le fondateur de la science de la
nature. Quelles que puissent tre les transformations du dogme, Jsus
restera en religion le crateur du sentiment pur ; le Sermon sur la
montagne ne sera pas dpass. Aucune rvolution ne fera que nous
ne nous rattachions en religion la grande famille inteltectuetle et
morale en tte de laquelle britle le nom de Jsus. En ce sens, nous
sommes chrtiens, mme quand nous nous sparons sur presque tous
les points de la tradition chrtienne qui nous a prcds.
Et cette grande fondation fut bien l'oeuvre personnelle de Jsus.
Pour s'tre fait adorer ce point, il faut qu'il ait t adorable.
L'amour ne va pas sans un objet cligne de l'allume, et nous ne
saurions rien de Jsus si ce n'est ta passion qu'il inspira son entourage, que nous devrions affirmer encore qu'il fut grand et pur.
La foi, l'enthousiasme, la constance de la premire gnration chrtienne ne s'expliquent qu'en supposant l'origin& de tout le mouvement un homme de proportions colossales. Nos civilisations, rgies
par une police minutieuse, ne sauraient nous donner aucune ide de
ce que valait l'homme des poques oit l'originalit de chacun avait
pour se dvelopper un champ' plus libre. Supposons un solitaire
demeurant dans ls carrires voisines de nos capitales, sortant de
l de temps en temps pour se prsenter aux patais des souverains,
forant la consigne et, d'un ton imprieux, annonant aux rois l'approche des rvolutions dont il a t le promoteur. Cette ide seule
nous fait sourire. Tel, cependant, fut tie. lie le Thesbite, de nos
jours, ne franchirait pas le guichet des Tuileries. La prdication de

VIE DE JSUS

300

Jsus, sa libre activit en Galile ne sont pas moins inconcevables dans


les conditions sociales auxquelles nous sommes habitus. Dgages
de nos conventions polies, exemptes de l'ducation uniform qui nous
raffine, mais qui diminue si fort notre individualit, ces mes entires
portaient dans l'action .une nergie surprenante. Elles nous apparaissent comme les gants d'un ge hroque qui n'aurait pas eu de ralit.
Erreur. profonde! Ces hommes-lit taient nos frres; ils eurent notre
taille, sentirent et pensrent comme nous. Mais le souffle de Dieu tait
libre chez eux; chez nous, il est enchan par les liens de fer d'une
socit mesquine et condamne une irrmdiable mdiocrit.
Plaons donc au plus haut sommet de la grandeur humaine la
personne de Jsus. -Ne nous laissons pas garer par des dfiances
exagres en prsence d'une lgende qui nous tient toujours dans un
monde surhumain. La vie de Franois d'Assise n'est aussi qu'un
tissu de miracles. A-t-on jamais dout cependant de l'existence et
du rle de Franois d'Assise ? Ne disons pas qu la gloire de la
fondation du christianisme doit revenir la foule des premiers
chrtiens, et non celui que la lgende a difi. L'ingalit des
hommes est bien plus marque en Orient que chez nous. Lit, il n'est
pas rare de voir s'leVer, au mitieu d'une atmosphre gnrale de
mchancet, des caractres dont.la grandeur nous tonne. Bien loin
que Jsus ait t cr par ses disciples, Jsus se montre en tout
suprieur ses disciples. Ceux-ci, saint Paul except, taient des
hommes sans invention ni gnie ;. saint Paul lui-mme ne supporte
aucune comparaison avec Jsus. De l vient l'immense supriorit
des vangiles au milieu des crits du Nouveau Testament. De l
ce sentiment de chute pnible qu'on prouve en passant de l'histoire
de Jsus celle des aptres. Les vanglistes eux-mmes, qui nous
ont lgu l'image de Jsus, sont si fort' au-dessous de celui dont its
parlent, que sans cesse ils le dfigurent, faute d'atteindre sa hauteur. Leurs crits sont pleins d'erreurs et de contre-sens. On entrevoit
chaque ligne un original d'une beaut divine trahi par des rdac.

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VI DE JSUS

303

leurs qui ne le comprennent pas, et qui substituent leurs propres


ides celles qu'ils ne saisissent qui h. demi. En sole, le caractre
de Jsus, loin d'avoir t embelli par ses biographes, a tgpetiss
par eux. La critique, pour le retrouver tel qui il fut, a besoin
d'carter une srie de mprises, provenant de la mdiocrit (l'esprit
des diseiples. Ceux-ci l'ont peint comme its le concevaient, et souvent,
en croyant l'agrandir, l'ont en ratit amoindri.
Est-il plus juste de dire que Jsus doit tout au judasme et que
sa grandeur n'est pas autre chose que ta grandeur du peupte juif
lui-mme? Personne plus que moi n'est dispos placer haut ce
peupte unique, qui sembte avoir reu le don particulier de contenir
dans son sein tes extrmes du bien et du niai. Sans doute, Jsus sort
du judasme; mais it en sort comme Socrate sortit des coles de
sophistes, comme Luther sortit du moyen ge, eomme Lamennais
du eatholicisme, comme Rousseau du xviir siele. On est de son
sicte et de sa race, mme quand on proteste contre son sicle et
sa race. Loin que Jsus soit le eontinuateur du judasme, ce qui
caractrise son oeuvre, c'est ta rupture avec l'esprit juif. En supposant qu' cet gard sa pense puisse prter quetque quivoque,
ta direction gnrale du christianisme aprs lui n'en perinet pas. Le
christianisme a t s'toignant de ptus en ptus du judasme. Son
perfectionnement sera de revenir Jsus, mais non certes de revenir
au judasme. La grande originalit du fondateur reste donc entire;
sa gloire n'admet aucun lgitime partageant.
Cette subtime personne, qui chaque jour prside encoreiu
destin du monde, it est permis de l'appeler divine, non en ce sens
que Jsus ait absorb tout le divin, mais en ce sens que Jsus est
l'individu qui a fait faire son espce le plus grand pas vers te
divin. L'humanit prise en masse offre un assembtage d'tres bas,
gostes, suprieurs t'animal en cela seul que leur gosme est plus
rflchi. Cependant, au mitieu de cette uniforme vulgarit, des colonnes s'lvent vers te ciel et attestent une plus noble destine.

3011.

VIE DE JSUS

Jsus est la plus haute de ces colonnes' qui montrent l'homme


d'oit il vient et oit il doit tendre. En lui s'est condens tout ce qu'il
y a de bon et d'lev dans notre nature. Il n'a pas t impeccable;
il a vaincu les mmes passions que nous combattons; aucun ange
de Dieu ne l'a confort, si ce n'est sa bonne conscience; aucun Satan
ne l'a tent, si ce n'est celui que chacun porte en son coeur. De
mme que plusieurs de ses grands cts sont perdus pour nous par
suite de l'inintelligence de ses disciples, il est probable ainsi que
beaucoup 'de ses fautes ont t dissimules. Sais jamais personne
autant que lui n'a fait prdominer dans sa vie l'intrt de l'humanit
sur les petitesses de l'amour-propre. Vou sans rserve son ide,
il y a subordonn toute chose un tel degr, que l'univers n'exista
plus pour lui. C'est par cet accs de volont hroque qu'il a conquis
le ciel. Il n'y a pas eu d'homme qui ait ce point foul aux pieds la
famille, les joies de ce monde, tout soin temporel. Il ne vivait que
de son Pre et de la mission divine qu'il avait la conviction de
remplir. Que nous rserve l'avenir? La grande originalit renatrat-elle, ou le monde se contentera-t-il dsormais de suivre les voies
ouvertes par les hardis crateurs des vieux ges ? Nous l'ignorons.
En tout cas, Jsus ne sera pas surpass. Son cutte se rajeunira sans
cesse; sa lgende provoquera des plus beaux yeux des larmes sans
fin; ses souffrances attendriront les meilleurs coeurs; tous les sicles
proclameront qu'entre les fils des hommes, il n'en est pas n de plus
grand que Jsus.
,

1,1t,

FIN