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portrait

Valrie Masson-Delmotte, paloclimatologue

depuis plus de 800000 ans. Ses


travaux lui ont valu le prix de la
femme scientifique de lanne
2013. Pourquoi de la femme? lui
ont demand ses filles. Parce que
nous sommes une espce rare quil
faut encourager, a rpondu lancien garon manqu lev en
Lorraine par deux parents professeurs. Est-ce lhrdit familiale?
Elle a la passion de transmettre
ses connaissances, quelle crive
un livre pour enfants, anime une
confrence, ou rencontre le prsident de la Rpublique huis clos,
comme en septembre 2013 loccasion de la publication du rapport du Giec dont elle a t lune
des rapporteuses.

La rigueur au
service du climat
Consacre par le prix 2013 de la femme scientifique, cette
chercheuse du CEA, membre du Giec, livre un combat argument
contre les climato-sceptiques.

lea crespi/pasco & co

l fait plus que frisquet dans


le bureau de la paloclimatologue Valrie Masson-Delmotte
au Commissariat lnergie atomique (CEA) de Saclay (Essonne).
En cette fin dautomne, le robinet de son radiateur tant irrmdiablement gripp, elle prte
volontiers une charpe. Je suis
habitue: la maison aussi nous
chauffons peu et portons un pull,
samuse la chercheuse qui ses travaux valent, 42ans, une reconnaissance internationale. Adepte
de la sobrit heureuse, la spcialiste de la reconstruction des
climats passs trie ses dchets, fait
du compost, conduit une voiture
hybride et est lue municipale
dans une petite commune de lEssonne o elle pousse les dossiers
conciliant cologie et conomie.
Mais je continue me dplacer en
avion pour les confrences, comme
tous mes collgues climatologues,
reconnat-elle.
Vingt ans passs tudier les
archives naturelles cest-dire les glaces et les arbres qui
enregistrent les changements de
temprature, dhumidit, de composition datmosphre lui ont
notamment permis dtablir en
2008 que la concentration de gaz
en effet de serre dans latmosphre a
atteint des niveaux sans prcdent

Bio express
1971 Naissance Nancy
(Lorraine).
1993-1996 Thse lcole
centrale de Paris, en physique
des fluides et transferts,
sur la modlisation
des climats du pass.
1997 Deux mois de dcoupe
de glace sur le forage
NorthGrip au Groenland.
1998-2008 Responsable de

56 - Sciences et Avenir - Janvier 2014 - N 803

lquipe Glaccios (plus de


20personnes) au Commissariat
lnergie atomique.
2008 Retour au Groenland,
projet Neem.
2010 Initie un appel contre les
drives des climato-sceptiques.
2010-2013 Dirige le chapitre 6
du 4e rapport du Giec.
2013 prix Joliot Curie, femme
scientifique de lanne.

Chacun loue son intgrit


intellectuelle
Elle fait mouche chaque fois. Parlementaires ou ngociateurs la couvrent
dloges pour la clart de ses exposs
scientifiques, tmoigne Nicolas
Briot, reprsentant du gouvernement franais au Giec. Ses collgues, ses anciens tudiants louent
lunisson son intgrit intellectuelle, son sens du collectif, son
humanit, son nergie dbordante,
ses ides qui fourmillent Pas la
moindre asprit, vraiment? Elle
peut tre impressionnante car trs
brillante. Mais cest bien malgr elle,
prcise son ancienne tudiante
milie Capron, aujourdhui au
British Antarctic Survey, Cambridge, au Royaume-Uni. Elle
va trs vite, elle est parfois difficile
suivre, admet le climatologue
Jean Jouzel. Elle peut schauffer mais sans perdre son calme, sa
rigueur, concde Sylvie Joussaume, son ancienne directrice
de thse.
Cest ainsi que le grand public
la dcouverte sur France 2 en
avril2010, affrontant seule lancien ministre Claude Allgre.
Pensez-vous que je suis dvoye,
avide dargent et de gloire?, a-telle doucement demand. Non,
a convenu le climato-sceptique

qui venait pourtant de vilipender la communaut des climatologues en ces termes. Elle ne la
pas domin, mais elle la perturb par
son exigence de faits, sa tnacit.Elle
a fait preuve de courage , analyse
aujourdhui Godefroy Beauvallet,
directeur du Fonds AXA pour la
recherche, dont elle a rejoint le
conseil scientifique en mai 2013.
Lintrusion des politiques
dans la science la choque
Comment sest-elle ainsi retrouve au front? Ulcre par les
attaques et les insultesdes climatosceptiques, effraye par le boulevard que leur laissaient les mdias,
souligne-t-elle, Valrie MassonDelmotte a initi un appel des
climatologues leurs autorits de tutelles pour un retour
lthique et lorganisation dun
vrai dbat. Depuis, elle travaille sans relche dissiper les

amalgames. Les cologistes sont


caricaturalement perus par une
certaine lite comme antiscience,
en raison des oppositions aux OGM,
au nuclaire, la chimie, analyset-elle. Or les cologistes parlent de
la biodiversit et du climat de la
mme manire que les chercheurs.
Par un raccourci mental tonnant,
les sciences du climat sont assimiles
par certains lcologie politique et
au refus du progrs. Un comble
pour cette ingnieure qui refuse
de baisser les bras. On arrive
simuler correctement les climats
passs, cela me donne confiance dans
notre capacit anticiper lavenir,
prvoir des scnarios corrects de
changement climatique.
Elle est consciente que la crise
conomique a fait disparatre la
question des proccupations: elle
est revenue des runions du Giec
de Stockholm choque par
lintrusion des politiques dans la

christian morel/ourpolar heritage

Un forage au Groenland, dans le cadre du projet Neem, en 2008. Ltude des glaces polaires livre de prcieuses donnes sur le climat du pass.

science. Le Brsil freinait sur ce


qui tait li lusage des sols, lArabie saoudite bloquait sur tout, la
Chine bloquait ce qui pouvait tre
utilis dans un trait prescriptif,
raconte-t-elle. Nous sommes sur
un scnario o tout le monde peut
le +
perdre. Un silence La climanumrique
tologie est sans doute la seule disRisques versus
cipline dans laquelle les chercheurs
fictions :
Valrie Masson- esprent vraiment se tromper!
Delmotte
Toutefois la production de
dcortique Le Jour
connaissance lempche de somdaprs, film de
brer dans la dprime. Son ambiRoland Emmerich :
sciav.fr/1ccu7ap
tion est quon apprenne demain
Une interview vido de la
lhistoire du climat comme on
chercheuse loccasion
apprend celle des civilisations. Elle
du prix Joliot-Curie :
sciav.fr/1jpGqXw
a confiance dans la crativit et
lnergie de la jeunesse et dfend
lors des conseils scientifiques dAXA
des profils de chercheurs atypiques
les marginaux scants qui ont
les pieds dans deux mondes ou disciplines diffrents, affirme Godefroy Beauvallet. La relve devra
tre inventive! En attendant, la
climatologue entend garder longtemps la forme pour aller un jour
en Antarctique, un continent dont
elle a souvent analys les carottes
de glace mais o, contrairement au
Groenland, elle na encore jamais
Rachel Mulot
mis les pieds. J 

Elle fait mouche chaque fois. Parlementaires


ou ngociateurs la couvrent dloges pour la clart
de ses exposs scientifiques
Nicolas Briot, reprsentant du gouvernement franais au Giec

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