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Valentina I.

Romero Moreno
LAS DEMOCRACIAS
I.

CARACTERISTICAS DE LAS DEMOCRACIAS

La democracia es un sistema poltico con una serie de caractersticas que lo


diferencian de otros sistemas polticos, pero adems es una idea que gua y
preside los debates polticos y ticos de nuestro tiempo.
Los ciudadanos apelan constantemente a la democracia para demostrar la
correccin o superioridad moral de sus ideas, se apela a ella para significar que
aquello que se defiende se basa en los deseos del pueblo, de los ciudadanos, o
tiene un amplio respaldo popular.
Existe sistema democrtico cuando:
1)
2)
3)
4)

El sufragio universal masculino y femenino


Elecciones libres, competitivas, correctas y peridicas
Ms de un partido
Fuentes de informacin distintas y alternativas

La existencia del sufragio universal y las elecciones libres, expresan los dos
elementos definidores de la democracia, el principio de que las decisiones
polticas residen en los ciudadanos y el principio de que las democracias son
representativas y que es a travs de las elecciones como elegimos a los
representantes, a aquellos que tomarn las decisiones polticas en nombre de
los ciudadanos que les han elegido.
La existencia de elecciones libres, es una caracterstica fundamental de las
democracias que son representativas. El pueblo se gobierna, pero a travs de
representantes.
Las democracias se entienden sobre todo como sistemas de seleccin.
En la medida que los procedimientos son correctos, existe democracia.
Dahl: destaca adems la libertad de expresin y autonoma de las
asociaciones.
Las democracias son sistemas polticos que se caracterizan por admitir en su
seno opiniones y organizaciones polticas contrarias a la misma democracia y
con proyectos tendentes a destruir la democracia, bajo cuyo manto de libertad
perviven.
II.

DEMOCRACIA REPRESENTATIVA

La decisin por asamblea, la participacin de todos los ciudadanos y la figura


del sorteo de cargos, aunque no se incluyeran todos los cargos, representan los
contenidos mximos de la democracia ideal que no es otra que la democracia
directa.
El concepto de ciudadana de estas democracias era muy restringido ya que
exclua a las mujeres y los esclavos.
Se piensa que la representacin aleja al pueblo, a los ciudadanos, de la toma
de decisiones, las cuales quedan en manos de unos representantes convertidos
en lites alejadas de la ciudadana.
La antigua identificacin entre partidos y votantes ha sido sustituida por una
relacin mucho mas inestable en la que las personas cambian de voto con
mucha facilidad. Ahora los partidos parecen imponer las divisiones cuando
antes los partidos parecan reflejar divisiones sociales.
Sartori:
Representacin:
1) Percepcin de alejamiento que los ciudadanos tienen respecto a las
decisiones polticas.
2) Percepcin de escasa similitud entre representantes y representados.
3) Un rasgo estrechamente conectado con el anterior, que es el del
antielitismo.
El rasgo del antielitismo conlleva un rechazo muy importante en algunos
sectores, de la existencia misma de las elites y sobre todo del reconocimiento
de capacidades o conocimientos especiales de las elites.
Sin embargo, la representacin resulta imprescindible en las democracias
contemporneas.
Factores que explican la importancia de la representacin:
1) El tamao de las sociedades organizadas bajo el sistema democrtico: el
nmero de habitantes es tan elevado que hace imposible concebir una
democracia directa en la que todos puedan participar en la toma de
decisiones.
2) La falta de disposicin de una buena parte de los ciudadanos de las
democracias a participar en las tareas polticas
3) La necesidad de preparacin tcnica e inversin de tiempo requerido por
la poltica: la poltica es una actividad a la que los ciudadanos tan slo
pueden dedicarse en exclusividad.
La complejidad misma de las instituciones polticas, el tiempo requerido para
competir electoralmente en las democracias, son todos aquellos elementos que

llevan a la necesidad creciente de conocimientos especializados para dedicarse


a la poltica y adems la gran inversin de tiempo.
III.

LA DEMOCRACIA RADICAL

Reflexiones y propuestas como la necesidad de una democracia directa hasta


propuestas de fomento de un ciudadano ms responsable y participativo estn
agrupadas dentro del concepto de democracia radical.
Rosseau: la soberana no puede ser representada , por la misma razn que no
puede ser enajenada, consiste esencialmente en la voluntad general y esta no
puede ser representada es ella misma o es otra cosa, no hay termino medio.
Los diputados del pueblo no son ni pueden ser sus representantes , no son sino
sus comisarios ya que no pueden acordar nada definitivamente. Toda ley no
ratificada en persona por el pueblo es nula, no es una ley.
Alain Touraine: deca que la democracia es la subordinacin de la
organizacin social, y del poder poltico en particular, a un objetivo que no es ni
social ni moral: la liberacin de cada uno.
Cuando las masas comienzan a deliberar, actuar, compartir y contribuir dejan
de ser masas y se convierten en ciudadanos. Slo entonces participan.
IV.

LA CIUDADANA EN UNA DEMOCRACIA FUERTE

Para orientar la democracia hacia formas ms fuertes de ciudadana y


participacin necesitamos fomentar la experimentacin institucional y prctica
con instituciones participativas:
a) Un sistema nacional de sistemas de barrio: con el objetivo de fortalecer
la comunicacin entre ciudadanos y debilitar la importancia de los
lderes nacionales.
b) Una cooperativa de comunicaciones: con el objetivo de lograr
ciudadanos mas informados, mas autosuficientes, mas competentes y
menos dependientes de la necesidad de lideres expertos.
c) Un uso selectivo de un sistema de eleccin de sorteo: permitiendo a los
ciudadanos servir en las instituciones pblicas y haciendo de cada
ciudadano un servidor pblico potencial.
d) Programas de voluntariado para trabajos locales: se reducira la
distincin entre los unos y los otros y la responsabilidad de los
vecinos en el bienestar de sus propios barrios se reforzara.
e) Un programa de servicio ciudadano universal : el servicio ciudadano
restaura la ligazn entre los derechos y obligaciones y ofrece a los
jvenes un acercamiento a la ciudadana basado en la participacin y en
la responsabilidad mas que en el simple voto.
V.

EN DEFENSA DE LA REPRESENTACIN

La democracia representativa exige del ciudadano mucho menos que la directa


y puede operar aunque su electorado sea mayoritariamente analfabeto,
incompetente o est desinformado. Por lo que una democracia directa en tales
circunstancias est condenada a la autodestruccin.