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AUD, pseud.

d'Octave-Joseph Delepierre (1804-1875) :


Dissertation sur les ides morales des grecs et sur le
danger de lire Platon.- Rouen : J. Lemonnyer, libraire,
passage Saint-Herbland, 1879.- 20 p. ; 18,5 cm.(Curiosits bibliographiques, 2).
Saisie du texte : S. Pestel pour la collection lectronique
de la Mdiathque Andr Malraux de Lisieux
(11.VII.2002)
Texte relu par : A. Guzou
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n.c.)

Dissertation sur les ides morales des grecs et sur le


danger de lire Platon
par
M. Aud, bibliophile.

~~~~
UNE trange anomalie que prsentent les murs de la
Grce, d'autant plus trange qu'elle tait pour ainsi dire

parvenue tre une sorte d'institution nationale, a


attir l'attention des plus clbres crivains de
l'antiquit.
Assez de passages nous restent dans les crits des
philosophes et des potes, pour nous prouver que
l'amour tait compris chez les Grecs d'une tout autre
manire que chez nous, tant parmi les hommes que
parmi les femmes.
D'aprs Euripide, Laus fut le premier des Grecs qui
inaugura l'amour de l'homme pour l'homme, et cet
usage finit mme par devenir louable.
La Mothe le Vayer, dans son "Banquet sceptique", cite
dans ce sens l'affection d'Hercule pour Hylas, celles
d'Achille pour Patrocle, de Nisus pour Euryale, que l'on
a clbres autant que tous leurs faits hroques.
Les lois de Candie, dit Aristote (Polit. Liv.II, c. x),
autorisaient cet amour pour viter la trop grande
multiplication d'enfants (1).
L'histoire explique encore de mme l'amiti de
Xnophon pour Clinias et Autolicus, d'Aristote pour
Hermias, d'Empdocle pour Pausanias, d'Epicure pour
Pytocles, d'Aristippe pour Eutichyde. Orphe, d'aprs
les mythographes, ne fut dchir par les femmes qu'
cause de sa philopdie.
Diogne de Laerte rapporte, comme un fait au grand
loge du philosophe Znon, qu'il n'avait de rapports
amoureux avec des jeunes gens qu' de rares
intervalles, et c'tait vraiment un loge, si, comme
nous l'apprend Athne, au livre XIII, les philosophes
aimaient mener partout avec eux leurs mignons, au
visage lisse, rass et pils par le bas.

Le mme auteur nous apprend que le grave Aristote fut


pris des charmes de son disciple Thodecte, et il
raconte en mme temps une curieuse anecdote de
Sophocle et d'un jeune homme, aventure dont Euripide
se railla et qui lui attira une sanglante pigramme de la
part de son rival.
Tous les auteurs anciens s'accordent dire que la
clbre cohorte sacre de Thbes, forme par
Epaminondas, n'tait compose que de mignons et de
philopdes. C'est ce que rappelle Plutarque dans sa Vie
de Plopidas, et son Trait de l'Amour examine aussi
cette passion sous le mme aspect, Xnophon, dans le
Banquet, dveloppe les mmes principes.
"Je ne sais comment il se fait, dit Tatius (2), que l'amour
pour les hommes est devenu chose en quelque sorte
vulgaire."
Hirome le Pripatticien va encore plus loin, et dit que
l'amour pour les jeunes hommes devint une mode
parmi les Grecs.
En Macdoine et en Crte, les lois favorisaient mme
cet amour.
Le treizime livre d'Athne est presque tout entier
consacr aux preuves de cette passion.
Ecoutons Platon dans sa Rpublique (3) :
"A l'gard de ces amours insenss o les hommes et
les femmes pervertissent l'ordre de la nature, passions
funestes, source d'une infinit de maux pour les
particuliers et les Etats, comment prvenir un tel
dsordre ? La chose n'est pas du tout aise, mon cher
Clinias ; si quelqu'un, suivant l'instinct de la nature,
rtablissait la loi qui fut en vigueur jusqu'au temps de

Laus, s'il disait qu'il est dans l'ordre que les hommes
n'aient point avec les jeunes garons un commerce qui
ne doit exister qu'entre les deux sexes, la faon de
penser de la Crte, de Lacdmone, mme de la Grce
entire, s'opposeraient au rtablissement d'une telle
loi."
Il tait trs-naturel qu'un tel tat de choses produist
une raction, et que les femmes, se voyant
abandonnes, cherchassent une compensation.
Plutarque, dans la Vie de Lycurgue, fait mention de
l'amour des femmes de Lacdmone pour les jeunes
filles. Cet amour y tait si bien reu et si approuv, que
les plus honntes femmes s'y adonnaient.
Dans le 33e dialogue de Lucien, intitul : les Amours, il
se propose d'attaquer le crime abominable dans lequel
presque tous les jeunes Grecs taient plongs.
La conversation se passe entre un jeune homme de
Corinthe et un orateur clbre d'Athnes ; ils discutent
sur les deux sortes d'amours, et entrent dans des
dtails d'une hardiesse qui ne permet pas toujours la
traduction. Pour se tirer d'affaire, le juge du dbat
donne raison tous les deux.
Comme
on
peut
aisment
le
penser,
les
commentateurs qui ont cherch jeter du jour sur ces
questions ont voulu donner des explications sur les
passages o il s'agit de l'amour des femmes pour les
femmes, et les Posies de Sapho (4) ont donn lieu,
surtout en Allemagne, des particularits curieuses sur
les murs prives de la Grce.
Par une singulire contradiction, quand il s'agit des
amours de Sapho, les opinions changent. Tandis que
maints auteurs prtendent que l'amour philopdique a

t favorable au dveloppement du sentiment du beau,


ils soutiennent que la passion des Tribades imprimait
un caractre honteux sur celles qui s'y adonnaient. La
diffrence nous parat trs-difficile comprendre, et
l'on ne trouve rien qui l'explique.
Parmi toutes les femmes grecques, Sapho est la plus
gravement accuse. C'est aussi ce type que s'efforcent
de rhabiliter ceux qui inclinent vers la dfense des
femmes. Bernhardy, Bode, Richter, K.-O. Mller et
surtout Welcker, en font presque une femme de murs
pures.
Voyons d'abord qu'elle tait l'opinion des Grecs sur
l'amour des femmes pour leur propre sexe. Nous
examinerons ensuite si Sapho peut tre justifie.
Les moralistes et philosophes de la Grce, tout en
admettant comme lgitime l'affection sensuelle des
sexes
entre
eux,
voulaient
cependant
qu'en
s'abandonnant cette passion, on ne cdt ni des
motifs sordides ni des excs dgnrant en
dbauche.
Socrate veut prouver (dit-il, dans le Banquet de
Xnophon) que l'amour de l'me l'emporte de
beaucoup sur l'amour du corps. Nanmoins, en
tablissant la diffrence entre la Vnus Uranie et la
Vnus Pandme, il admet comme un usage tabli qu'un
garon ait commerce avec un homme. (Voir Elien,
Histoires diverses. (1827) XIII, 5.)
Fr. Thurot a dvelopp des ides curieuses ce sujet
dans son "Apologie de Socrate, d'aprs Platon et
Xnophon". (Paris, Didot, 1806.)
Anacron, dans une de ses odes, se plaint amrement
qu'une de ses matresses Lesbiennes l'ait abandonn

par amour pour une autre femme. Au lieu de blmer sa


matresse d'une liaison aussi honteuse, il trouve dans
sa colre d'autres reproches que ceux employs par un
amant dlaiss pour un rival plus heureux.
Maxime de Tyr, (Dissertation XXIV), met sur la mme
ligne la passion de Sapho pour son sexe, que celle
d'Anacron et de Socrate pour le leur.
"L'ervz de la Lesbienne Sapho n'est autre chose que
l'amour socratique Tous deux sont captivs par toute
espce de beaut, et ce qu'Alcibiades et Charmides
taient pour Socrate, Girinna et Athis l'taient pour
Sapho. L'amour d'Anacron tait du mme genre ; il
aimait tout ce qui tait beau et jeune, homme ou
femme. Ses pages sont remplies d'loges sur la
chevelure de Smerdis, sur les yeux brillants de
Clobule, et sur les grces du jeune Bathylle."
Les commentaires anciens, en parlant des fragments
rotiques de Sapho, n'ont jamais exprim de blme sur
sa passion pour ses amies. Longin, dans ses remarques
sur l'ode si chaleureuse la belle Athis, s'exprime
mme en termes logieux sur l'ervtixh mxnix du
pote ; or, nul Grec n'appliquait le mot Eros et ses
drivs l'amiti ni l'amour pur. Il s'entendait
toujours dans le sens sensuel, moins que ce ne ft en
plaisanterie ou mtaphoriquement.
D'aprs les ides des Grecs, prouves unanimement
par leurs auteurs, l'amiti, telle que nous l'entendons,
n'existait qu'entre des vieillards et des hommes d'un
ge mr, entre des enfants et des femmes.
Voyons maintenant si l'opinion commune que Sapho
tait adonne un haut degr aux passions sensuelles
avec les deux sexes, n'est pas pleinement justifie.

On se rappelle l'anecdote de Plutarque o il raconte


que le mdecin Erasistrate dcouvre l'amour
d'Antiochus pour Stratonice, en lisant devant lui, en
prsence de celle-ci, l'ode adresse par Sapho son
amie Athis. Par suite, la possession de Stratonice par
son amant est juge ncessaire pour gurir le malade.
Il est clair que, par cet exemple, Plutarque veut faire
voir les rapports qu'il y avait entre l'amour de Sapho
pour Athis, et l'amour d'un homme pour une femme
dont il brle de jouir.
On a prtendu que Sapho avait t marie et que son
amour pour Phaon est une fiction potique. Mais
Horace et Ovide l'appellent constamment la jeune fille
de Lesbos, Lesbi Puella, et le dernier de ces potes,
dans sa Lettre de Sapho Phaon, qui renferme presque
tous les dtails que nous possdions sur le compte de
cette femme clbre (dtails puiss dans des
documents jamais perdus pour nous), ne fait pas la
moindre mention ni du mariage, ni du pre de la fille de
Sapho, ni du prtendu veuvage.
Ce qui est plus certain, c'est que les comiques grecs
l'accusent du vice qu'Ovide a rappel au vers 265 des
Tristes :
Lesbia quid docuit Sappho nisi amare puellas ?

Et Suidas en parle comme d'un fait gnralement


admis. Mais quoi sert d'accumuler les preuves ? Est-il
probable, est-il possible de croire, d'aprs ce que nous
connaissons des murs de la Grce, qu'une Lesbienne,
videmment d'un temprament trs-chaleureux, n'ait
pas pris part aux dsordres d'une population o il fallut
inventer des mots nouveaux pour des actes jusqu'alors
inconnus, et que Rome, son plus haut point de
dpravation, sous les Empereurs, ne traduisit pas
mme en latin !

Le Thesaurus eroticus lingu latin, qui cependant est


assez complet, ne donne ni Tribassare (5) ni
Siphiniassare, ni Phnicissare, ni Phicidissare, ni une
foule d'autres, tels que lezbizein xndrizomxi, etc., etc.
Au milieu de ce drglement gnral, une femme pote
compose les vers les plus rotiques que la Grce nous
ait transmis ; elle est native de Lesbos, le fameuse par
ses dbordements en tout genre ; vingt tmoignages
anciens
nous
reprsentent
Sapho
comme
s'abandonnant des amours effrnes, et aprs cela
des scoliastes modernes viennent nous dire que ce
pote tait presque une femme vertueuse ! Il faudrait
beaucoup de crdulit pour les croire sur parole.
Cette digression sur la revanche prise par les femmes
grecques nous a carts de l'historique de la
pxiderxztix.
Malgr les accusations dont Socrate a t l'objet de la
part de Porphyre, Thodoret, Lucien, saint Cyrille et
d'autres, accusations qui ont fauss le sens du mot
Amour socratique, jamais ni Anytus, ni Melitus, ni
Aristophanes, ses ennemis les plus acharns, n'ont dit
un mot ce sujet. Il faut dire que c'est Platon, dans
ses Dialogues, qu'il faut attribuer cette doctrine
accusatrice. Il attribue Socrate, sur l'amour, une foule
d'ides contredites par la narration de Xnophon, qui
ds l'ge de seize ans avait t le disciple de Socrate.
Platon n'a que trop prouv qu'il puisait en lui-mme ses
opinions sur l'amour, entreprenant souvent de dpasser
les limites assignes l'esprit humain.
Comme on l'a dit souvent avec raison, dans l'ocan de
sa mtaphysique, l'entendement se perd dans les
espaces du monde idal, o la raison cde la place
l'imagination. Un rudit allemand, J. Matthias Gesner,

s'est joint aux auteurs anciens pour venger Socrate de


l'imputation de philopdie, et M. Alcide Bonneau vient
de traduire ce trait (Paris, Liseux, 1877). Par une
mprise, ou, pour mieux dire, par une ignorance des
plus singulires, Voltaire, dans son Dictionnaire
philosophique, note ce livre de Gesner, d'infamie, sans
l'avoir lu, et son article sur l'Amour socratique est d'un
bout l'autre le contre-sens d'un esprit vif et alerte qui
ne fait qu'effleurer les surfaces.
Mais revenons Platon. Dans les trois discours o il
traite de l'amour, il n'est presque nulle part question
des femmes, comme si ce sentiment avait t tranger
l'me de l'auteur. Il les rduit mme dans sa
Rpublique au pur tat de femelles, sans leur laisser
aucun des devoirs de la maternit.
Comment un philosophe tel que Platon, qui avait, diton, devanc son sicle, a-t-il pu tomber dans de si
grossires aberrations ? Prparera-t-on bien les jeunes
hommes du XIXe sicle la vie sociale en leur
prsentant l'loquence et le beau style d'un tel auteur
comme modle ? Il est vrai que le latin leur offre Martial
; mais au moins ce n'est pas sous l'pithte de Divin, ce
n'est pas pour leur enseigner le dveloppement de la
pense humaine dans les hautes rgions intellectuelles.
Le beau spar du bien, et seule idole des Grecs, devait
conduire cette confusion d'ides. Ils voulaient jouir
pleinement du beau, sous quelque forme qu'il se
prsentt. Le vice et la vertu n'taient plus que des
mots de valeur relative.
Pausanias, dans le Banquet, le dit explicitement. Il
soutient qu'il est louable d'accorder ses faveurs un
ami vertueux, et honteux de se rendre celui qui est
anim seulement de l'amour du corps.

Ainsi, force de mtaphysique, Platon applique l'ide


de vice ou de vertu ce qu'il y a de plus honteux dans
les faiblesses humaines !
Thodoret (De Grc. Affect., lib. IX) a vivement attaqu
Platon, dont les prceptes ordonnaient non-seulement
que les jeunes filles pratiquassent nues les exercices
propres aux hommes, mais aussi qu'il y et des
inspecteurs qui, pour juger de l'ge nubile de l'un et de
l'autre sexe, fissent dpouiller les individus. Il est vrai
qu'il ajoute qu'il ne fallait dpouiller les filles que
jusqu'au nombril ; mais tait-ce commencer par les
pieds ou par la tte ?
Thodoret fait observer en outre que l'Institut
platonique touchant les danses et les spectacles, o les
deux sexes pouvaient assister tout nus, tait la ruine de
la pudeur, et une cole de lascivit.
"Non modo enim ad impudentiam erudiebantur nudat
nudosque viros, sed multas invicem incontinenti
occasiones prbebant. Nudorum enim corporum
aspectus ad nefarios amores et viros et fminas
provocabat."
On pourrait dire la vrit que les lois de Platon ne
furent pas mises en pratique comme celles de
Lycurgue, mais la proposition n'en existe pas moins,
comme une ide praticable de Platon.
Raisonner est l'emploi de toute la maison,Et le raisonnement en
bannit la raison !

Dans ce mme trat du Banquet, est raconte une


curieuse fiction mythologique qui tend expliquer
l'amour des hommes pour les hommes, et celui des
femmes pour les femmes.

Au commencement, il y avait trois sortes de cratures,


les hommes, les femmes, et les androgynes, combinant
les deux sexes la fois. A la suite d'une rbellion contre
les Dieux, Jupiter dtruisit ces derniers, et spara les
autres en deux parties gales. Cette division ayant eu
lieu, chaque moiti cherchait rencontrer celle dont
elle avait t spare, et, lorsqu'elles se trouvaient
toutes les deux, elles s'embrassaient avec ardeur.
Les femmes qui proviennent de la sparation des
femmes primitives, sont plus portes vers les femmes.
De mme les hommes qui proviennent de la sparation
des hommes primitifs recherchent le sexe masculin.
Tant qu'ils sont jeunes, ils se plaisent coucher avec
eux et tre dans leurs bras. L'amour les saisit l'un et
l'autre d'une manire si merveilleuse qu'ils ne veulent
plus en quelque sorte se sparer, ft-ce pour un
moment.
C'est dans ce mme dialogue qu'Alcibiade raconte la
tentative qu'il fit une nuit pour amener Socrate
sacrifier l'amour philopdique, mais sans pouvoir y
russir.
"Ds ce moment, ajoute le narrateur, malgr son
ddain et son mpris pour ma beaut, j'admirai son
caractre, sa temprance, la force de son me, et il me
paraissait impossible de rencontrer un homme qui lui
ft gal en sagesse et en empire sur lui-mme."
Cette explication nous dmontre d'une faon prcise
quels taient et l'usage et les ides morales de
l'poque sur ce sujet. Que penser d'un tat de socit
o l'lve de Pricls, celui que les Athniens
admiraient comme homme d'Etat et comme orateur,
expose en termes qui ne sont nullement voils une
action prmdite que n'oserait avouer l'homme le plus

brutal et le plus grossier ! Et cela est trac par la main


du sage Platon !
La doctrine de Platon a t trouve immorale, mme
chez les anciens. Epictte dit que les dames romaines,
lors de la plus grande corruption des murs, avaient
sans cesse entre les mains les livres de la Rpublique
de Platon, o il insinue qu'il est avantageux que les
femmes soient communes.
Dans les Lettres grecques par le rhteur Alciphron,
l'htaire Thas, crivant Euthydme, attaque aussi les
dogmes de Platon qu'elle croit avec raison tre
contraires aux murs et au bon ordre de la socit.
Aristote lui-mme, qui pendant plus de vingt ans avait
suivi l'Acadmie les leons de Platon, consacra
plusieurs dialogues dans ses Ethiques et dans sa
Mtaphysique, pour prouver l'erreur des ides de son
ancien matre, dont l'imagination l'emportait au-del
des bornes de la vrit.
La critique d'Aristote, quoique assez vhmente, est
modre, et a t rsume dans l'axiome : Amicus
Plato, sed magis amica Veritas.
Au temps d'Homre, l'ide de l'amour vritable n'avait
pas encore t fausse par la corruption de ce qu'on
nomme la belle poque de la Grce. Ses descriptions
les plus dtailles de la beaut humaine sont toujours
consacres aux femmes, et la manire concise dont il
dpeint l'admiration qu'inspire la beaut d'Hlne, est
un chef-d'uvre du genre.
Si les rapports entre les sexes eussent suivi leur cours
naturel dans les poques postrieures celle
d'Homre, peut-tre que nous n'aurions pas eu
dplorer la dgradation o se vautrrent les Romains

de l'Empire, ni les horreurs que rapportent Juvnal et


Martial. La dgradation de la femme entrane
fatalement la chute des Etats.
On se demande comment Platon a pu oublier un pareil
principe ! Comment un philosophe comme lui, qui avait
devanc son sicle sur tant de points, est-il rest en
arrire sur celui-ci ? Cela prouve que quelque grand
que soit un gnie, il reflte toujours par un ct l'esprit
de son sicle, et qu'il est des vrits qui restent pour lui
impntrables. (6)
En somme, il y a chez ce philosophe-pote un nombre
considrable d'erreurs, et les svres objurgations de
saint Paul contre les philosophes lui sont en grande
partie applicables.
Aprs les extraits qu'on vient de lire, n'a-t-on pas lieu
d'tre grandement tonn que plusieurs doctes et
pieux crivains aient considr Platon comme une sorte
de prcurseur du Christianisme ?
C'est du reste une des fatalits qui s'attachent ce
qu'on appelle les tudes classiques, et la dangereuse
influence qu'elles exercent sur l'esprit de la jeunesse.
On propose aux jeunes gens, comme modles, des
caractres impossibles aujourd'hui, des vertus qui sont
plutt des vices, des sentiments exagrs ou d'une
mtaphysique alambique. Si les tudes taient
diriges vers un but pratique, quoi serviraient les vies
des grands hommes de Plutarque, avec leurs
caractres tout d'une pice, qui nous crasent de leur
grandeur, et prsentent une vertu thtrale et des
sentiments exagrs d'un courage farouche. Ces
tableaux ne peuvent inspirer que des ides errones
sur nos devoirs et nos obligations morales, et faire
natre chez les jeunes gens l'ambition de devenir des

citoyens clbres plutt que des membres utiles de la


socit.

Notes :(1) Cette question s'est de nouveau agite aprs


la mort du philosophe anglais John Stuart Mill. Un
crivain, dans le journal The Times, du commencement
de mai 1873, l'accuse d'avoir publi diffrents articles
pour propager les principes de Malthus, et pour
chercher les moyens de limiter la fcondit humaine.
Les amis de J. S. Mill rpondirent cette attaque le 20
du mme mois, niant qu'il ait jamais crit le pamphlet
Woman's book, or what is love. Cette polmique,
imprime sur des feuillets dtachs, deviendra trsrare, c'est pourquoi nous avons pens que ce fait
pouvait intresser les bibliophiles.(2) On place
gnralement Achille Tatius, romancier grec, entre le
IIIe et le IVe sicle. Hliodore, dans son Histoire de
Daphnis et Chlo, a une si tonnante ressemblance
avec Leucippe et Clitophon, de Tatius, que l'on a
prtendu que l'un n'avait fait que copier l'autre.Tatius,
comme Hliodore, a des pages trs-peu dcentes, et
qui scandalisaient mme Photius. A la fin du deuxime
livre se trouve l'loge de la philopdie mise en
comparaison avec l'amour fminin.(3) Platon 430 ans
avant Jsus-Christ, fut pendant dix ans le disciple de
Socrate, plus g de 40 ans.(4) Elle naquit 612 ans
avant J.-C.(5) L'explication de tous ces termes sont en
partie omis dans le Thesaurus eroticus lingu latin,
mais sont dfinis dans Erotica Biblion de Mirabeau,
dition de Paris, chez les frres Girodet, 1833.(6)
Argument du Banquet de Platon, dans l'dition gr. In-8
de la Socit du Panthon littraire, 1845.