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Paul Broca

Sur le sige de la facult du langage articul


In: Bulletins de la Socit d'anthropologie de Paris, I Srie, tome 6, 1865. pp. 377-393.

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Broca Paul. Sur le sige de la facult du langage articul. In: Bulletins de la Socit d'anthropologie de Paris, I Srie, tome 6,
1865. pp. 377-393.
doi : 10.3406/bmsap.1865.9495
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bmsap_0301-8644_1865_num_6_1_9495

BROCA. DU SIGE DE LA FACULT DO LANGAGE ARTICUL. 377


classification les rsultats obtenus par ces recherches , les
difficults sont peu prs les mmes que pour la plupart
des caractres dvolus aux races humaines ; elles commenc
ent
d'une part l o des races, trs-rapproches d'autres
gards, sont prises pour terme et but de la comparaison.
Toutefois, sauf les nuances de couleur, le cheveu admet en
tout cas un examen mathmatique de son volume et de sa
forme, et c'est de l que vient sa supriorit sur d'autres
caractres qui offrent moins de prise une analyse r
igoureuse.
Enfin , ainsi que je crois l'avoir dmontr , il
est d'autre part plus que probable que quelques-unes des
races qui se ressemblent beaucoup sous d'autres rapports
peuvent notablement diffrer par la chevelure ; et inverse
ment
, le paralllisme que nous rencontrons sur certaines
races, trs-loignes dans l'espace, relativement certains
traits physiques et mme quant au langage, peut galement
se reflter jusque dans leur chevelure.
COMMUNICATION
Sur le sige de la Facult du langage articul,
Par M. Paul Brqca.
La question de la localisation de la facult du lan
gage articul, dont je vous demande la permission de vous
entretenir pendant quelques instants, a donn lieu depuis
plusieurs mois, l'Acadmie de mdecine et dans la presse
mdicale, une longue discussion qui n'est pas encore
termine, et o j'ai t personnellement mis en cause.
Absent de Paris pendant la plus grande partie de cette dis
cussion,
je n'ai pu la suivre que de loin, et d'une manire
trs-insuffisante. Il m'a paru que mes opinions n'avaient
pas toujours t bien exactement rendues ; mais ces d
tails
presque personnels n'auraient que peu d'intrt pour
vous. Aussi bien ne serait-il pas convenable de transporter

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SANCE DU 15 JUIN 1865.

ici un dbat qui s'agite encore ailleurs. Je me bornerai


donc vous exposer, sans discussion, ma manire de voir
sur l'un des lments les plus curieux de cette question
complexe.
Je vous ai communiqu dans les sances des 2 et 7 avril
1863 dix observations d'aphmie dans lesquelles on a trouv
l'autopsie des lsions diverses de la troisime circonvo
lution
frontale. Depuis lors, j'ai recueilli moi-mme et
plusieurs observateurs ont publi bon nombre d'autres
faits semblables. On en a cit quelques-uns qui paraissent
contradictoires. J'aurai peut-tre une autre fois revenir
sur ces derniers. Ceux qui jusqu'ici sont venus ma con
naissance
sont loin, je dois le dire, d'tre aussi dcisifs qu'on
l'a prtendu ; tous, au contraire, m'ont paru sujets con
troverse
; de sorte que je persiste penser, jusqu' plus
ample inform, que l'aphmie vritable, c'est--dire la perte
de la parole sans paralysie des organes de l'articulation
et sans destruction de l'intelligence, est lie aux lsions de
la troisime circonvolution frontale. Mais ce n'est pas de
ce fait que je viens vous entretenir. Ma communication
est relative la singulire prdilection des lsions de l'
aphmie
pour l'hmisphre gauche du cerveau.
Vous vous souvenez sans doute que, dans tous les cas
que je vous citai en 1863, la lsion tait situe gauche ;
je fis cette remarque sans en rien conclure (F. Bull. t. IV,
p. 202) et j'ajoutai qu'avant de chercher l'explication d'un
fait aussi trange, il fallait attendre de nouveaux faits.
Depuis lors les faits se sont prsents en grand nombre ,
et presque tous ont dpos dans le mme sens. Les cas o
la lsion de l'aphmie a t trouve droite ne sont que des
exceptions trs- rares. De plus, on a observ un grand
nombre d'aphmiques vivants chez lesquels il existait en
outre une paralysie du ct droit, ce qui tait la preuve
non quivoque de l'existence d'une lsion dans l'hmis-

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phre gauche. (Car vous savez que l'action du cerveau est
croise).
D'un autre ct, on a trouv plusieurs fois dans l'hmis
phre
droit des lsions profondes de la troisime circon
volution
frontale, l'autopsie d'individus qui n'taient
nullement aphmiques. Quelques-unes de ces observations
ont mme t publies dans le but de prouver que la tro
isime
circonvolution n'est pas l'organe du langage ; or,
elles ne faisaient que corroborer mon opinion, puisque
c'tait dans la troisime circonvolution frontale gauche, et
non dans la droite, que j'avais localis la facult du langage
articul.
Depuis que j'ai signal cette curieuse particularit, M. Dax
fils a envoy l'Acadmie de mdecine un mmoire d'o
il rsulte que son pre avait depuis longtemps reconnu
que les lsions qui dtruisent la facult du langage ont
toujours leur sige dans l'hmisphre gauche du cerveau.
M. Dax pre aurait mme consign le rsultat de ses obser
vations
sur ce sujet dans une note lue en 4836 au Congrs
mridional de Montpellier. Cette note manuscrite, retrouve
par M. Dax fils, a t reproduite par ce dernier dans son
rcent mmoire l'Acadmie.
Je n'aime pas les discussions de priorit, et j'aurais
vit de faire remarquer que la dcouverte de Dax pre,
n'tant pas publie, tait comme non avenue au point de
vue de l'histoire, si plusieurs personnes n'avaient donn
entendre que j'aurais bien d citer l'opinion de Dax pre,
lorsque j'ai signal mon tour l'influence spciale de l'h
misphre
gauche du cerveau sur la facult du langage. Je
ne veux pas laisser croire plus longtemps que j'aie pch
par ignorance ou par omission volontaire. L'existence du
mmoire de Dax pre, avant la mention qui en a t faite par
son fils, tait aussi inconnue Montpellier qu' Paris. Aprs
avoir vainement cherch dans tous les journaux de 1 836

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SANC DU 15 JUIN 4865,

une trace quelconque de ce mmoire, j'ai pri M. Gordon,


bibliothcaire de la Facult de Montpellier, de vouloir bien
faire une petite enqute ce sujet. M. Gordon n'a pas t
plus heureux que moi. Le Congrs mridional a tenu sa
troisime session Montpellier du 1er au 10 juillet 1836. Il
n'a pas publi de travaux, et il ne reste aucune trace de
ses procs- verbaux. Il avait pour prsident le professeur
Ribts, et pour secrtaire le docteur Trinquier. La Revue de
Montpellier (1836, t. II, p. 51 et 53) a donn un aperu
des sujets de philosophie mdicale qui y furent discuts.
La question du langage n'y est pas mentionne. M. Gordon
a interrog personnellement vingt mdecins qui taient
alors Montpellier. Il n'est pas leur connaissance que le
mmoire en question ait t lu au Congrs ou publi quel
que part. Tels sont les renseignements que j'ai pu obte
nir. Je ne partirai pas de l pour contester l'authenticit
de ce mmoire ; il ne serait pas impossible que, prpar
pour le Congrs, il n'y et pas t lu. Mais ce que je veux
faire constater, c'est qu'il m'tait impossible de deviner
l'existence d'un manuscrit qui n'a t exhum que deux ans
aprs mes premires publications sur l'aphmie.
J'aborde maintenant les difficults thoriques que sou
lve le fait de l'influence spciale de l'hmisphre gauche
sur le langage articul, et probablement mme sur le
langage en gnral.
Des recherches statistiques trs-tendues faites par di
vers
auteurs, et notamment par MM. Charcot et Vulpian,
mdecins de la Salptrire, ont tabli que, d'une manire
gnrale, les maladies de l'hmisphre droit sont aussi fr
quentes
que celles de l'hmisphre gauche ; et pourtant
l'immense majorit des aphmiques, les dix-neuf vingtimes
peut-tre, ont leur lsion dans l'hmisphre gauche.
Y a-t-il donc une diffrence fonctionnelle entre les deux
moitis de l'encphale ? Cette proposition, si elle tait accep-

BROCA. DU SIEGE DE LA FACULT DU LANGAGE ARTICUL. 381


te, bouleverserait toutes nos connaissance en physiol
ogie. Il est bien certain, en effet, que les deux hmis
phres du cerveau sont parfaitement semblables ; si les
convolutions crbrales prsentent des variations lgres
et accessoires d'individu individu, il n'y en a pas du
moins qui soient apprciables d'un ct l'autre de l'enc
phale. Or, il y a une loi physiologique qui, partout ailleurs,
est sans exception : c'est que deux organes pairs ou symt
riques
ont les mmes attributions, et il serait tout fait
trange que cette loi et subir ici une exception violente.
Certes, l'observation est suprieure aux thories, et il faut
savoir quelquefois s'incliner devant un fait, quelque inexpli
cable, quelque paradoxal qu'il puisse nous paratre. Mais
avant de faire ce sacrifice, il faut chercher si ce fait ne se
rait pas susceptible d'tre concili avec les vrits gnrales
qu'il semble contredire. C'est ce que je vais essayer de
faire pour le cas particulier qui nous occupe.
Je procderai pour cela du simple au compos, et je par
lerai d'abord de l'action motrice de l'encphale.
Un grand nombre d'actes mcaniques sont dirigs princ
ipalement,
ou mme exclusivement, par l'hmisphre gauche
du cerveau. Il y a partout un certain nombre de gauchers ;
mais presque tous les hommes sont droitiers .D'o vient cette
prfrence accorde la main droite ? L'ducation et l'imi
tation y contribuent sans doute beaucoup ; et il est digne
de remarque que, dans les actes compliqus et dlicats
qui exigent une ducation longue et toute spciale, comme
l'criture, le dessin, le jeu de la plupart des instruments
de musique, etc., la rpartition du travail entre les deux
mains est toujours la mme, chez les gauchers comme
chez les droitiers. Mais, dans cette rpartition, le rle le
plus difficile, celui qui demande le plus d'habilet, de pr
cision,
d'expression ou de force, le rle prpondrant, en
un mot, est trs-gnralement assign la main droite,

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SANCE DU 15 JUIN 1865.

et si nous pouvons dire que cet usage nous est venu de


nos devanciers, il faut bien reconnatre que les premiers
inventeurs ont d tre dirigs dans leur choix par des
causes lies l'organisation elle-mme. Si, en effet,
nous laissons de ct les actes qui exigent une ducation
spciale, si nous considrons seulement ceux que nous fa
isons spontanment, comme l'action de lancer une pierre,
de frapper avec les poings, de manier un bton, de soule
verun fardeau, etc., nous trouvons, qu' l'exception d'un
trs-petit nombre d'individus, dsigns pour cela sous le
nom de gauchers, tout le monde se sert naturellement de
la main droite, dont la main gauche n'est en quelque sorte
que l'auxiliaire.
Dira-t-on que c'est un phnomne d'imitation? Mais
alors comment se fait-il que tous les peuples soient droitiers,
mme ceux qui paraissent n'avoir jamais eu de communic
ation
avec les autres? Si c'tait le hasard qui et dter
min le choix de la main droite, on aurait trouv certain
ement
des peuples gauchers. Les polygnistes n'auront rien
rpondre ce raisonnement ; et les monognistes l'a
dmettront
galement, puisqu'ils reconnaissent que la spa
ration
de certains groupes humains remonte une poque
antrieure l'invention des arts les plus rudimentaires. l
y a d'ailleurs une circonstance qui ne permet pas d'attribuer
l'imitation le choix de la main droite : c'est qu'il y a par
tout quelques individus qui malgr tous leurs efforts, toute
leur persvrance, restent gauchers. Pour ceux-l, on est
bien oblig d'admettre l'existence d'une prdisposition or
ganique
inverse, contre laquelle l'imitation et mme l'du
cation ne peuvent prvaloir.
Cette prdisposition organique est accuse en outre par
l'ingale force des deux mains. Les expriences dynamom
triques
montrent que la main droite, chez les droitiers,
est beaucoup plus forte que la gauche. La diffrence est

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considrable; elle oscille ordinairement entre le quart et
le tiers de la force de pression de la main droite. Si cette
ingalit n'existait que chez les manouvriers, on pourrait
supposer qu'elle est la consquence de leur profession, et
l'attribuer ce fait bien connu que l'exercice dveloppe la
puissance musculaire ; mais elle est tout aussi prononce
chez les hommes vous des professions intellectuelles.
Enfin, notre regrettable collgue Gratiolet a signal un
fait qui a t rappel il y a quelques mois par M. Bertillon,
et tout rcemment par M. Baillarger dans son discours
l'Acadmie : c'est que, dans le dveloppement du cerveau,
les circonvolutions de l'hmisphre gauche sont en avance
sur celles de l'hmisphre droit. Les premires sont dj
dessines un moment o les autres ne sont pas encore
apparentes. L'hmisphre gauche, qui tient sous sa dpen
dance le mouvement des membres droits, est donc plus
prcoce dans son dveloppement que l'hmisphre oppos.
On comprend ainsi pourquoi, ds les premiers temps de
la vie, le jeune enfant se sert de prfrence des membres
dont l'innervation est alors la plus parfaite, pourquoi en
d'autres termes il devient droitier . Le membre suprieur droit,
tant ds l'origine plus fort et plus adroit que le gauche, est
appel, par cela mme, fonctionner plus souvent ; et il ac
quiert
ds lors une supriorit de force et d'adresse qui
ne fait que s'accrotre avec l'ge.
Jusqu'ici j'ai appel droitiers ceux qui se servent de pr
frence
de la main droite, et gauchers ceux qui se servent
de prfrence de la main gauche. Ces expressions sont
tires de la manifestation extrieure du phnomne ; mais
si nous considrons le phnomne par rapport au cerveau,
et non par rapport ses agents mcaniques, nous dirons
que la plupart des hommes sont naturellement gauchers du
cerveau ; et que par exception quelques-uns d'entre eux,
ceux qu'on appelle gauchers, sont au contraire droitiers du
cerveau.

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SANCE DU 15 JUIN 1865.

Je passe maintenant aux phnomnes beaucoup plus com


plexes
du langage articul. Je laisse de ct tout ce qui
concerne l'articulation elle-mme, phnomne purement
musculaire, et l'action motrice qui, partant des organes
crbraux affects au mouvement, se transmet, par l'inte
rmdiaire
des nerfs moteurs, aux muscles de la langue, des
lvres, du voile du palais, etc. L'articulation dpend un
gal degr des deux hmisphres crbraux, puisqu'elle est
produite simultanment et uniformment par les muscles
des deux cts, associs dans leurs mouvements.
Mais ce n'est ni dans les muscles, ni dans les nerfs mot
eurs,
ni dans les organes crbraux moteurs tels que les
couches optiques ou les corps stris, que gt le phnomne
essentiel du langage articul. Si l'on n'avait rien de plus que
ces organes, on ne parlerait pas. Ils existent quelquefois, par
faitement
sains et parfaitement conforms, chez des indivi
dus
devenus compltement aphomiques, ou chez des idiots
qui n'ont jamais pu ni apprendre ni comprendre aucun lan
gage.
Le langage articul dpend donc de la partie de l'e
ncphale
qui est affecte aux phnomnes intellectuels, et
dont les organes crbraux moteurs ne sont en quelque
sorte que les ministres. Or, cette fonction de l'ordre intel
lectuel,
qui domine la partie dynamique aussi bien que la
partie mcanique de l'articulation, parat tre l'apanage
peu prs constant des circonvolutions de l'hmisphre
gauche, puisque les lsions qui produisent l'aphmie occu
pent peu prs constamment cet hmisphre.
Cela revient dire que, pour le langage, comme pour
les actes beaucoup plus simples et beaucoup plus grossiers
dont je parlais tout l'heure, nous sommes gauchers du
cerveau. De mme que nous dirigeons les mouvements de
l'criture, du dessin, de la broderie, etc., avec l'hmisphre
gauche, de mme, nous parlons avec l'hmisphre gauche.
C'est une habitude que nous prenons ds notre premire

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enfance. De toutes les choses que nous sommes obligs
d'apprendre, la langage articul est peut-tre la plus diffi
cile. Nos autres* facults, nos autres actions existent au
moins l'tat rudimentaire chez les animaux; mais, quoi
que ceux-ci aient certainement des ides, et quoiqu'ils
sachent se les communiquer par un vritable langage, le
langage articul est au-dessus de leur porte. C'est cette
chose complexe et difficile que l'enfant doit apprendre
l'ge le plus tendre, et il y parvient la suite de longs
ttonnements et d'un travail crbral de l'ordre le plus
compliqu. Eh bien! ce travail crbral, on le lui impose
une poque trs-rapproche de ces priodes embryonn
aires
o le dveloppement de l'hmisphre gauche est en
avance sur celui de l'hmisphre droit. Ds lors, il ne r
pugne
pas d'admettre que l'hmisphre crbral le plus
dvelopp et le plus prcoce soit, plus tt que l'autre, en
tat de diriger l'excution et la coordination des actes la
fois intellectuels et musculaires qui constituent le langage
articul. Ainsi nat l'habitude de parler avec l'hmisphre
gauche, et cette habitude finit par faire si bien partie de
notre nature, que, lorsque nous sommes privs des fonc
tions de cet hmisphre, nous perdons la facult de nous
faire comprendre par la parole. Cela ne veut pas dire que
l'hmisphre gauche soit le sige exclusif de la facult
gnrale du langage, qui consiste tablir une relation d
termine
entre une ide et un signe, ni mme de la facult
spciale du langage articul, qui consiste tablir une rela
tion dtermine entre une ide et un mot articul ; l'hmi
sphre droit n'est pas plus tranger que le gauche cette
facult spciale, et ce qui le prouve, c'est que l'individu
rendu aphmique par une lsion profonde et tendue de
l'hmisphre gauche, n'est priv en gnral que de la
facult de reproduire lui-mme les sons articuls du lan
gage

il continue comprendre ce qu'on lui dit, et par


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SANCE DU 15 JUIN 1865.

consquent, il connat parfaitement les rapports des ides


avec les mots. En d'autres termes, la facult de concevoir
ces rapports appartient la fois aux deux hmisphres, qui
peuvent, en cas de maladie, se suppler rciproquement ;
mais la facult de les exprimer par des mouvement coor
donns,
dont la pratique ne s'acquiert qu' la suite d'une
trs-longue habitude, parat n'appartenir qu' un seul
hmisphre, qui est presque toujours l'hmisphre gauche.
Maintenant, de mme qu'il y a des individus gauchers,
chez lesquels la prminence native des forces motrices de
l'hmisphre droit donne une prminence naturelle et
incorrigible aux fonctions de la main gauche ; de mme,
on conoit qu'il puisse y avoir un certain nombre d'indi
vidus chez lesquels la prminence native des circonvolu
tions
de l'hmisphre droit renversera l'ordre des phno
mnes que je viens d'indiquer, chez lesquels ds lors la
facult de coordonner les mouvements du langage articul
deviendra, par suite d'une habitude contracte ds la pre
mire
enfance, l'apanage dfinitif de l'hmisphre droit.
Ces individus exceptionnels seront, par rapport au lan
gage,
comparables ce que sont les gauchers par rapport
aux fonctions de la main. Les uns et les autres seront
droitiers du cerveau. Mais je n'en veux pas conclure qu'il
doive y avoir concidence entre ces deux catgories d'excep
tions;car il ne me semble nullement ncessaire que la
partie motrice et la partie intellectuelle de chaque hmi
sphre
soient solidaires l'une de l'autre, eu gard la pr
cocit
de leur dveloppement respectif dans les deux hmi
sphres.
L'existence d'un petit nombre d'individus qui, par except
ion,parleraient avec l'hmisphre droit, expliquerait
trs-bien les cas exceptionnels o l'aphmie est la cons
quence d'une lsion de cet hmisphre.
Il suit de ce qui prcde qu'un sujet chez lequel la troi-

BROCA. - DU SIGE DE LA FACULT DU LANGAGE ARTICUL. 387


sime circonvolution frontale gauche, sige ordinaire du
langage articul, serait atrophie depuis la naissance, ap
prendrait
parler et parlerait avec la troisime circonvolut
ion
frontale droite , comme l'enfant venu au monde
sans la main droite devient aussi habile avec la main
gauche qu'on l'est ordinairement avec l'autre main.
C'est ainsi, sans doute, qu'il faut expliquer un fait
remarquable observ l'anne dernire la Salptrire,
dans le service de M. Moreau (de Tours). l'autopsie
d'une malade de 47 ans, pileptique depuis sa plus tendre
enfance, on constata que la troisime circonvolution fron
tale gauche faisait dfaut, ainsi que la* circonvolution pa
ritale
infrieure et la circonvolution temporo-sphnoidale
suprieure. En d'autres termes, on constata l'absence de
toute la partie de l'hmisphre gauche qui borde la scissure
de Sylvius, et qui constitue, dans la nomenclature de
M. Foville, la circonvolution d'enceinte de cette scissure.
Or, cette malade n'tait pas aphemique, et elle auraitd l'tre
si la troisime circonvolution gauche tait le sige exclusif
et constant de la facult de coordonner l'articulation des
mots. Au reste, les parties qui manquaient n'avaient pas t
dtruites par une maladie : il tait ais de reconnatre que ces
parties ne s'taient jamais dveloppes; en effet, la place
de la circonvolution d'enceinte, on trouvait un petit pli
sinueux, gros comme un boyau de rat, qui prsentait
exactement les connexions normales et les rapports de la
circonvolution d'enceinte. Il s'agissait donc d'une atrophie
congniale, d'un vritable arrt de dveloppement, d peuttre l'absence congniale de l'artre sylvienno gauche,
artre dont nous ne pmes retrouver la trace. Le reste de
l'hmisphre gauche paraissait sain, mais tait cependant
loin d'tre normal, car toutes ses parties, les circonvolut
ions
aussi bien que le corps stri, la couche optque et le
pdoncule, taient bien moins volumineux que les parties

388

SANCE DU 15 JUIN 1865.

correspondantes de l'hmisphre

droit. Celui-ci

pesait,

sans les membranes, 540 grammes, tandis que l'autre pe


sait seulement 297 grammes. Cette diffrence de 243
grammes paratra d'autant plus considrable que l'enc
phale entier, avec ses membranes, ne pesait que 1,045
grammes. On ne s'tonnera pas, ds lors, que les fonctions
de l'hmisphre gauche fussent imparfaites. Les deux
membres du ct droit taient trs-faibles et ne jouissaient
que d'une sensibilit obtuse; ils taient en outre moins
longs et moins volumineux que ceux du ct oppos. La
main droite, presque inutile, tait flchie sur Tavant-bras,
et la marche s'accompagnait d'une claudication manifeste.
Cette ingalit anatomique et fonctionnelle des deux moit
is du corps tait videmment la consquence de l'in
galit congniale des deux moitis du cerveau, et ce qui le
prouve, c'est qu' la face, dont les nerfs prennent nais
sance au-dessus de l'entre-croisemcnt du bulbe et dont
l'innervation, par consquent est directe et non pas croise,
l'atrophie des chairs et du squelette se montrait seulement
du ct droit.
L'intelligence, sans aucun doute, devait se ressentir del'tat dfectueux du cerveau. Mais la malade n'tait nullement
idiote : elle n'avait reu qu'une instruction trs-rudimentaire ; pourtant elle savait lire, elle s'occupait des travaux
de son tat, et, par parenthse, elle cousait de la main
gauche ; enfin elle parlait convenablement et elle expri
mait ses ides sans difficult.
Ce fait me donna rflchir. Les opinions que je vous
soumets aujourd'hui s'taient dj prsentes mon esprit,
mais ne s"y taient pas encore fixes. Plusieurs fois dj, en
tudiant des cerveaux d'aphmiques, j'avais trouv que la
lsion de la troisime circonvolution frontale gauche n'tait
pas toujours en rapport direct d'intensit avec l'altration
du langage; par exemple, j'avais vu la parole complte-

BROCA. DU SIGE DE LA FACULT DU LANGAGE ARTICUL. 389


ment anantie par une lsion de huit dix millimtres seu
lement
d'tendue, tandis que, dans d'autres cas, des lsions
dix fois plus considrables n'avaient altr qu'en partie la
facult du langage articul. J'en avais dj conclu que, selon
toutes probabilits, les deux hmisphres concouraient au
langage, et pouvaient se suppler plus ou moins Jsuivant les
cas, quoique la troisime circonvolution frontale de l'hmi
sphre gauche ft toujours le sige principal de la fonction.
Mais c'taitla premire fois que je voyais cette circonvolution
du langage faire dfaut dans toute son tendue chez un su
jet non-aphmique. Ici, il tait parfaitement vident que la
troisime circonvolution droite avait suppl l'absence
de la gauche. Et je me demandai aussitt comment il se
faisait que cela n'et pas lieu dans tous les cas d'aphmie.
Il semble en effet, que, si les deux hmisphres concourent
la fonction du langage, la lsion d'un seul hmisphre ne
devrait pas suffire pour produire l'aphmie. De mme qu'on
voit avec un seul il, qu'on entend avec une seule oreille,
on devrait pouvoir parler avec un seul hmisphre. En ad
mettant
mme que l'hmisphre gauche joue dans le langage
articul un rle prpondrant (et il est impossible de nier
cette vidence) , il semble que l'hmisphre droit rest sain
devrait toujours pouvoir prendre la parole la place de
l'hmisphre gauche, rendu impuissant par une lsion. C'est
ainsi, par exemple, que chez un amput du bras droit, la
main gauche acquiert une grande dextrit et finit mme
par crire. Comment se fait-il donc que l'individu rendu
aphmique par une destruction partielle ou totale de la
troisime circonvolution frontale gauche, n'apprenne pas
parler avec l'hmisphre droit?
cela, je rpondrai d'abord que l'amput conserve
toute l'intgrit de son intelligence, tandis que, chez la
plupart des aphmiques, il existe des lsions crbrales plus
au moins tendues, qui, sans abolir l'intelligence, lui

390

SANCE DD 15 JUIN 1865.

portent une atteinte notable. Lorsque la lsion est trs-circonscrite, il peut se faire que le langage seul soit atteint,
et que l'intelligence reste intacte, autant du moins que
nous pouvons en juger ; j'en ai vu un exemple tout fait
dcisif. Ces faits prouvent bien manifestement que la fa
cult
du langage est entirement indpendante des autres
facults crbrales ; mais ils sont rares. Le plus souvent
l'altration anatomique occupe une tendue assez consi
drable
pour porter de graves atteintes l'intelligence pro
prement
dite. Il en rsulte que la plupart des aphmiques
ont l'esprit affaibli, et cette circonstance est bien faite
pour les empcher d'apprendre parler exclusivement avec
l'hmisphre droit, qui jusqu'alors n'avait jou qu'un rle
accessoire dans la fonction de l'expression par le langage
articul.
Puis, comment sait-on que l'aphmique n'est pas capable
d'apprendre parler avr c l'hmisphre droit qui lui reste ?
A-t-on essay de faire son ducation? lui a-t-on donn ces
leons de tous les jours, de toutes les heures, de tous les
instants l'aide desquelles on finit la longue par faire
parler un enfant? Pour ma part, je suis convaincu que,
sans rendre aux aphmiques la partie de leur intelligence
quiapri avec une partie de leur cerveau, on pourrait, en y
mettant assez de persvrance, en les traitant avec l'infat
igableconstance de la mre qui apprend parler son en
fant,
on pourrait, dis-je, obtenir des rsultats considrables.
Lorsque j'tais Bictre, j'ai gard plusieurs mois un aphmique dans mes salles; souvent, la visite, je lui consacrais
quelques minutes , et j'avais fini par tendre notablement
son vocabulaire. Mais, qu'est-ce qu'une leon aussi courte?
Croyez-vous qu'un enfant ferait bien des progrs si on ne ie
faisait parler que quelques moments chaque jour? Et n'allez
pas croire que, sous ce rapport, l'ducation d'un adulte
soit plus facile que celle d'un enfant ; elle est- beaucoup

BROCA. DU SIGE DE LA FACULT DU LANGAGE ARTICUL. 394


plus difficile au contraire. Il y a des choses qu'on n'apprend
jamais bien au del d'un certain ge. Les mouvements de
l'criture, quoiqu'ils soient dirigs par l'il et par cons
quent infiniment moins automatiques que ceux de l'articu
lation,sont dans ce cas. Un amput du bras droit apprend
crire de la main gauche, mais son criture n'acquerra
jamais la prcision, la fermet, la rapidit, qu'elle avait
auparavant, et un homme qui serait aussi maladroit pour
parler que cet amput l'est pour crire, passerait pour aphmique. Ce n'est pas seulement une question d'agilit musc
ulaire;
il est probable que l'adulte et l'enfant suivent,
pour arriver au but, des procds diffrents. L'enfant se
borne imiter, il met des sons au hasard jusqu' ce qu'il
trouve le son qu'on lui demande, et il recommence avec
docilit aussi souvent qu'on le dsire. L'adulte n'a pas
cette patience ; il ne peut faire abstraction de ce qu'il sait
ou de ce qu'il croit savoir; il discute le procd; au lieu
d'obir navement, il cherche en lui-mme les voies et
moyens, et les connaissances qu'il possde dj, loin de
lui venir en aide, l'empchent au contraire de profiter des
leons pratiques qu'on lui donne. Par exemple, il apprend
beaucoup plus difficilement qu'un adolescent s'exprimer
dans une langue trangre; souvent mme, lorsque le
systme de prononciation des deux langues est essentiell
ement
diffrent, il lui est tout fait impossible d'apprendre
prononcer certaines consonnes.
L'aphmique de Bictre, dont je vous parlais tout l'heure,
avait perdu non-seulement le langage parl, mais encore
le langage crit. Il n'tait pas tonnant qu'il ne pt plus
crire, puisque sa main droite tait paralyse; mais il ne
savait plus lire, il ne connaissait mme plus les lettres. Je
lui prsentai un alphabet, et, pendant quelque temps
nous essaymes de le faire peler. Il arriva bientt con
natre
toutes les lettres. Nous voulmes alors les lui faire

392

'

SANCE DU 15 JUIN 1865.

assembler et nous commenmes par les syllabes. Au bout


de quelques leons il connaissait un bon nombre de syl
labes
simples ; par exemple, quand nous lui demandions
de nous montrer du doigt les syllabes la,pa, co, mo, etc.,
il se trompait rarement. Je pensai alors que le moment
tait venu de lui faire assembler les syllabes ; mais ici
j'chouai compltement. Je ne renonai pas pour cela
lui faire lire des mots de plusieurs syllabes ; j'essayai donc
de lui montrer ces mots sans les dcomposer, et je parvins
lui en faire connatre un bon nombre ; mais je m'aper
us
bientt qu'il ne les reconnaissait pas leurs syllabes et
leurs lettres. C'tait seulement leur forme gnrale, leur
longueur, leur physionomie qui le frappaient; et par exemple,
lorsque nous changions au milieu d'un mot une ou deux
lettres en les remplaant par des lettres de mme longueur,
comme m pour %, e pour s, p pour q, l pour t, il ne s'en
apercevait mme pas. En d'autres termes, il reconnaissait
un mot comme on reconnat un visage ou un paysage dont
on n'a jamais analys les dtails. Il est clair par consquent
que cet aphmique apprenait lire par un procd essen
tiellement
diffrent de celui qu'il avait suivi dans sa jeu
nesse.
L'insuccs ordinaire des tentatives que l'on fait pour
faire parler les aphmiques ne prouve donc pas que l'hmi
sphre sain ne puisse pas suppler celui qui est malade.
Et par exemple, je suis convaincu qu'une lsion de la tro
isime
circonvolution frontale gauche, capable de produire
chez un adulte une aphmie dfinitive, n'empcherait pas
un jeune enfant d'apprendre parler. Voil pourquoi,
selon toute probabilit, la malade pileptique du service
de M. Moreau parlait, quoiqu'elle ft entirement prive,
ds sa naissance, non-seulement de la troisime circonvo
lution
frontale gauche, mais encore de tout le reste de la
grande circonvolution d'enceinte de la scissure de Sylvius.

BROCA. DU SIGE DE LA FACULT DU LANGAGE ARTICUL. 393


Elle tait comme ces individus qui viennent nu monde sans
bras, et qui apprennent crire, coudre, peindre avec
les pieds ; jamais un adulte qui aurait subi l'amputation des
deux bras ne pourrait arriver un pareil rsultat.
Il n'est pas inutile de rappeler que cette femme tait gauchre. L'hmisphre gauche du cerveau tant insuffisant,
c'tait avec l'hmisphre droit, et par consquent avec la
main gauche, qu'elle avait pris l'habitude de travailler
comme de parler.
En rsum, les deux moitis de l'encphale tant parfa
itement identiques, au point de vue anatomique, ne peuvent
pas avoir des attributions diffrentes ; mais le dveloppe
ment
plus prcoce de l'hmisphre gauche nous prdispose,
dans nos premiers ttonnements, excuter avec cette
moiti du cerveau les actes matriels et intellectuels les
plus compliqus, parmi lesquels il faut certainement compt
er
l'expression des ides au moyen du langage, et, plus
particulirement, du langage articul. Loin de moi la pen
se de partager l'homme en deux tres distincts, comme le
fit, un autre point de vue, Meinard Simon du Pui, dans
sa dissertation intitule : de Homine dextro et sinistro
(Leyde, 4780). L'habitude que nous prenons ds la pre
mire
enfance de rpartir le travail entre nos deux hmis
phres,
et de demander de prfrence les oprations les
plus difficiles notre hmisphre gauche, finit par devenir
une seconde nature ; mais cette spcialisation des fonc
tions n'implique pas l'existence*d'une disparit fonction
nelle
entre les deux moitis de l'encphale.
La sance est leve 6 heures.
L'un des secrtaires.
E. Dally.