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PARTE I: NOCIONES BSICAS DEL DERECHO

CONSTITUCIONAL
Asignatura: Derecho Constitucional I
Titulacin: Licenciatura en Derecho
Profesora: Esther Gonzlez Hernndez

TEMA I: EL DERECHO CONSTITUCIONAL:


CONSIDERACIONES PREVIAS

La nocin de Estado
El Estado aparece como una realidad previa al Derecho
Constitucional. La primera Constitucin escrita en Europa fue la
Constitucin francesa de 1791, que se defina a s misma como "ley
constitucional del Estado" (art. 3, Seccin 1, Captulo IV, Ttulo III).
Por su parte, la Constitucin de Cdiz, el Texto constitucional
espaol de mayor proyeccin internacional del siglo XIX, en su
Prembulo sealaba que las Cortes manifiestan que "decretan la
siguiente Constitucin poltica par el buen gobierno y la recta
Administracin

del

Estado".

Por

tanto,

para

el

correcto

entendimiento del Derecho Constitucional es necesario explicar


previamente en qu consiste el Estado moderno.
En trminos generales, el concepto de "Estado" designa la
forma de organizacin jurdico-poltica por antonomasia nacida en
Europa en el siglo XV, que posteriormente fue universalmente
adoptada. Etimolgicamente la palabra "Estado" proviene del latn
status que significaba "situacin". Sin embargo, en la Edad Antigua

fue usado, con cierta frecuencia, para designar cualquier forma de


organizacin de una comunidad cuando alcanzaba un nivel superior
al familiar o de parentesco, es decir, superior a la gens o tribu. As,
por ejemplo, encontramos el imperio mesopotmico, el imperio
egipcio o el romano, pero, sobre todo, la polis griega, tambin
denominada ciudad-Estado. En las ciudades-Estado helenas existan
diferentes categoras de personas, en funcin de un conjunto de
factores comunes de carcter personal como la religin, la raza, el
idioma, el vnculo familiar originario..., que se heredaban de
generacin en generacin. Este tipo de comunidades polticas, por lo
general, rechazaba al extrao, aunque compartiesen el mismo
territorio. Por su parte, en el Imperio Romano, fue usual diferenciar
entre ciudadanos y peregrini. stos ltimos, provenan de los
pueblos germnicos cuya organizacin poltica se basaba en la
pertenencia a una raza y en la fidelidad personal que se juraba al
Jefe o Caudillo electivo, tambin llamado, Rey.
En la Edad Media, la extensin del Cristianismo romano por
toda Europa occidental y la comn sujecin a la autoridad de la
Iglesia dieron lugar al surgimiento de la Comunidad cristiana, en
que los sbditos deban sujecin a dos autoridades: el Emperador del
Sacro Imperio Romano Germnico y el Papa, cabeza visible de la
Iglesia catlica.
No obstante, en la Comunidad Cristiana la organizacin
poltica era algo ms compleja, porque la debilidad del Emperador y
el Papa permiti la existencia de una pluralidad de nuevos centros de
poder. As se cre una extensa y compleja red de relaciones de
sujecin dentro de un mismo territorio y los individuos deban
obediencia a autoridades diversas: el Papa, el Emperador, el Rey...;
sujeciones que se ampliaban en funcin de su pertenencia a una
categora social, profesional u ocupacional y la fidelidad que
hubiesen prestado a un Seor.
Por otra parte, las Cortes medievales estaban formadas por
tres estamentos o estados: la nobleza, el clero y el tercer Estado,

que se compona de aquella parte de la Comunidad que no


perteneca a la clase nobiliar ni a la jerarqua eclesistica. Por este
motivo, se utilizaba con frecuencia la expresin Estados para
referirse a la Asamblea o reunin de los diferentes grupos sociales.
Sin embargo, en la actualidad el Estado designa una realidad
muy diferente. As se refiere a una concreta forma de organizacin
poltica, surgida en los siglos XV y XVI, que, naturalmente, se
diferencia claramente de las formas de organizacin poltica de la
Edad Antigua y Media. A principios del siglo XIII, en Sicilia bajo la
Monarqua de Federico II surge una precoz forma de organizacin
estatal que acenta los principios de centralizacin y secularizacin,
aunque la formacin definitiva de los modernos Estados europeos fue
un proceso lento y complejo, que tuvo su verdadero origen en
Francia, Espaa y, sobre todo, en las ciudades-Estado italianas.
Si bien, a lo largo del siglo XII algunas comunas del norte de
Italia haban logrado constituirse como municipios autnomos que,
por tanto, no reconocan poder superior ni seor feudal al que
debieran sometimiento, en el resto de Europa se fue desarrollando
una concepcin secularizada del poder poltico durante los siglos XV
y XVI. Es as como la tradicional supremaca del poder eclesistico
va cediendo terreno. Por su parte, el poder del Emperador tambin
va perdiendo influencia, pues los Reyes feudales comenzaron a no
reconocer su superioridad poltica (Rex in regno suo imperator). Por
tanto, es a partir del siglo XVI cuando, por el influjo de la obra de
Maquiavelo, el Estado comienza a tener una nueva significacin.
Junto a estos factores, la firma de la Paz de Westfalia, que puso
fin a las interminables guerras de religin, permiti fijar, de una
vez por todas, el mapa de Europa. As, el establecimiento de las
nuevas fronteras europeas con vocacin de permanencia supuso la
aparicin de un pluriuniverso de Estados independientes. Por
tanto, a partir de 1648 en Europa es posible hablar de unidades o
comunidades polticas adscritas a un territorio, sometidas un poder
nico,

con

facultades

de

actuacin

exclusivamente

en

dicho

territorio. No obstante, a la unidad y estabilidad territorial deba


seguirle idntica unidad y estabilidad jurdica. Pero para ello fue
necesario la supresin de los diferentes fueros medievales, cartas
pueblas

regmenes

jurdicos

aplicables

en

funcin

de

la

pertenencia a un grupo social. As, desde el siglo XIII comienza a


aplicarse el Derecho Romano, que fue completado por un Derecho
escrito de origen exclusivamente regio. Este Derecho regio se refera
fundamentalmente al funcionamiento de su administracin y segua
el esquema propio de la Iglesia catlica; inesperado modelo de una
asombrosa organizacin unitaria.
Durante tiempo, esta nueva forma de organizacin poltica no
se identific con un nombre concreto. Las denominaciones fueron
muy

variadas:

Reino,

Monarqua,

Principado,

Repblica...

Maquiavelo fue el que, finalmente, preciso y difundi el trmino


Stato en su archiconocida obra El Prncipe. Para Maquiavelo, "lo
stato" era una forma poltica que se caracterizaba fundamentalmente
por la estabilidad y la continuidad en el ejercicio del poder. La
literatura posterior acogi esta denominacin y la consolid.
En

definitiva,

por

Estado

debe

entenderse

aquella

organizacin poltica dotada de personalidad jurdica formada por un


pueblo establecido en un territorio delimitado y bajo la autoridad de
un gobierno que ejerce la soberana con independencia de la
cualidad personal de los ciudadanos.
a. Los elementos del Estado
De la anterior definicin es posible deducir tres elementos
imprescindibles para la existencia de un Estado:
El territorio: El poder estatal se ejerce sobre todos los ciudadanos
que

se

encuentren

en

un

determinado

territorio,

con

independencia de sus cualidades personales y de los vnculos que


pudieran existir entre stos. El territorio cumple as una
importante funcin, pues establece los limites dentro de los que

se

impone en

exclusiva

el poder

estatal

se aplica

su

ordenamiento jurdico.
La poblacin (La nacin): Se suele identificar con el concepto de
pueblo. El Pueblo no se forma por los sbditos de un soberano
porque ya no existen sbditos sino ciudadanos. En el Derecho
Constitucional es frecuente esta referencia al pueblo. La
Constitucin americana dice: Nosotros el pueblo de los Estados
Unidos (We the people). Sin embargo, en otros documentos
constitucionales se hace referencia al concepto de nacin. As,
por ejemplo en la Declaracin francesa de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano se dice que el origen de toda soberana
reside en la Nacin (art. 3), o la Constitucin espaola de 1812
cuyo Ttulo I lleva por ttulo De la nacin espaola y de los
espaoles". Desde 1789, las referencias al pueblo o la nacin son
constantes en el constitucionalismo, aunque parece ms correcta
la referencia al pueblo. Hoy en da es irrelevante que se opte
por el trmino nacin o por el trmino pueblo, porque lo
importante es que una comunidad humana se autodefina como
comunidad poltica.
El poder (la soberana): la principal caracterstica del Estado
moderno como forma de organizacin poltica es el tipo de poder
que ejerce. El concepto de poder expresa la energa capaz de
conseguir que la conducta de los dems se adapte a la propia
voluntad. Por tanto, el poder es poltico cuando se ejerce en
un marco donde la coercin es legtima o la recompensa por la
obediencia

se

relaciona

directamente

con

unos

beneficios

previstos para la comunidad. La evolucin histrica ha terminado


por configurar al Estado como un poder soberano, supremo e
irresistible. Por su parte, el concepto de soberana que se acua
por Jean Bodino en 1575 en su obra Los seis libros de la
Repblica es el de summa in cives ac subditos legibusque soluta
potestas (Libro I, Cap. VIII), es decir, una potestad suprema tanto
frente a instancias interiores como exteriores. Este supremo

carcter se atribuy primeramente al Rey o Prncipe. As, bajo la


Monarqua absoluta, el Rey fue identificado con el poder soberano
a modo de poder personal cuyo nico titular era el Monarca. Las
revoluciones del siglo XVIII buscaron despojarle de este poder y
atribuyeron la soberana a otros titulares. Sea como fuere, en un
Estado moderno, la soberana estatal se caracteriza porque en
ninguna otra organizacin o persona en el territorio del Estado
puede oponerse legtimamente a las resoluciones emanadas del
aparato estatal. El poder del Estado es un poder legtimo e
irresistible. Por ello, se suele decir que el Estado es la institucin
que aspira a monopolizar, a travs de la idea de soberana, el
poder poltico que asegure el mantenimiento de un determinado
orden social. En la Constitucin espaola de 1978 se seala que la
soberana nacional reside en el pueblo espaol, del que emanan
los poderes del Estado. Por tanto, nuestra Constitucin acoge
una frmula mixta que asume la base nacional y el carcter
democrtico del Estado espaol.
B. La nocin de rgimen poltico
Duverger lo defini como la forma que toma un grupo social
que distingue entre gobernantes y gobernados. En la actualidad ha
perdido importancia el criterio ideolgico que los divida en
regmenes liberales y regmenes socialistas. Hoy en da, se prefiere
distinguir entre regmenes polticos distingue entre regmenes
democrticos y regmenes dictatoriales.
a. Los regmenes democrticos
La definicin tradicional de democracia es la de Gobierno del
Pueblo. No en vano, etimolgicamente, demos significa pueblo.
As, esta inicial definicin coincide con las famosas palabras de
Abraham Lincoln en su discurso en Gettisburg (1863) en que la

describa como el Gobierno del pueblo, por el pueblo y para el


pueblo.
Sin embargo, hoy en da, ante la imposibilidad de aplicar
frmulas de democracia directa donde el pueblo pudiese ejercer de
forma permanente y sin intermediarios su Soberana, autores como
Norberto Bobbio la definen como el conjunto de reglas (primarias o
fundamentales) que establecen quien est autorizado para tomar las
decisiones colectivas y bajo que procedimientos. Por tanto, las
democracias

actuales

son

sistemas

democrticos

de

tipo

representativo en los que el ejercicio cotidiano de la soberana


corresponde a los representantes del pueblo, que han sido elegidos
en unas elecciones peridicas y libres, y que, adems, incluyen
instrumentos de democracia directa como el referndum o la
iniciativa legislativa popular y otros mecanismos de participacin
ciudadana como la institucin del jurado popular.
En consecuencia, en los actuales regmenes democrticos en
muy importante que el sistema de eleccin de los representantes de
la soberana popular sea entendido como la organizacin de la
competencia pacfica con miras al ejercicio del poder (Raymond
Aron). As, se exigen una serie de derechos bsicos como la libertad
de expresin y el pluralismo poltico, as como el respeto a la
oposicin y a las minoras.
Por

tanto,

los

elementos

esenciales

de

los

regmenes

democrticos son:
- un sistema de partidos,
- cierto grado de participacin poltica,
- cierta articulacin de los grupos de presin,

Jefatura

del

Estado

de

reducidos

poderes,

preferentemente electiva,

un Parlamento dotado de una organizacin estable y de

funciones de decisin,

- cierta distribucin territorial del poder, y


7

- un sistema electoral que regule las diferentes consultas


electorales con carcter regular.
b. Los regmenes dictatoriales:
En trminos generales, una dictadura es una forma de
gobierno en la que el poder est concentrado en una persona, o en
un grupo reducido de personas. Por tanto, se caracteriza por la gran
concentracin de poderes en el Ejecutivo en detrimento del Poder
legislativo y por un elevado grado de capacidad coercitiva.
1. Sistemas autoritarios:
Son aquellos en los que el poder pblico se ejerce sin atender a
la aprobacin que se recibe por parte de los gobernados. Se trata,
evidentemente de un sistema potencialmente arbitrario y represivo
de la oposicin poltica.
Caractersticas:
1.

No

cuenta

con

una

formulacin

ideolgica

claramente

determinada sino que se apoya en conceptos amplios como


orden o patria.
2. No est exclusivamente sustentado en un partido nico, sino
que su principal apoyo es la burocracia y el Gobierno.
3. Carece del deseo o de la capacidad de promover constantes
movilizaciones masivas de apoyo,
4. No se reconocen los principios de divisin de poderes ni de
responsabilidad gubernamental
5. Permite cierto pluralismo pero muy controlado y limitado.
6. No ejercen una represin insoportable en la sociedad civil. As,
aunque no se protegen las libertades pblicas y derechos
fundamentales de los ciudadanos se permite la libre actividad
econmica y religiosa de ciertos grupos.

2. Sistemas totalitarios
Es el sistema que han adoptado algunos de los regmenes
dictatoriales del siglo XX. Es la forma dictatorial ms extrema. Los
ejemplos histricos ms conocidos han sido la Italia fascista, la
Alemania nazi y la Unin Sovitica.
Caractersticas:
l. Papel predominante de un partido nico.
2. Ausencia absoluta de pluralismo poltico y social.
3. Existencia de una ideologa muy rgida y elaborada que intenta
legitimar el poder del partido.
4. El poder se ejerce sin ningn tipo de limitacin ni de sancin.
5.

Movilizacin

intensa

de

la

poblacin

por

parte

de

organizaciones subordinadas al partido nico.


6. Decidida voluntad de monopolizar y politizar todos los aspectos
de la vida social, privada o pblica, mediante el uso de mtodos
avanzados

de

comunicacin

de

masas,

propaganda,

adoctrinamiento, educacin... y
7. Firme propsito de producir una sociedad ntegramente nueva
desde el punto de vista poltico, social e incluso antropolgico.
Uno de los grandes tericos sobre el fenmeno totalitario fue
Raymond Aron que seal sus elementos imprescindibles:
El fenmeno totalitario sobreviene en un rgimen que
concede a un partido el monopolio de la actividad poltica.
El partido monopolstico est animado o armado por una
ideologa a la cual se le confiere una autoridad absoluta, que,
por tanto, se transforma en la verdad oficial del Estado.
El Estado se reserva a su vez un doble monopolio, el de los
medios de fuerza y persuasin, y el conjunto de los medios de
comunicacin (radio, televisin, prensa.)

La mayor parte de las actividades econmicas y profesionales


estn sometidas al Estado.
Una falta cometida dentro de una actividad econmica o
profesional tambin es una falta ideolgica.
Por tanto, en los Estados totalitarios es esencial el monopolio del
partido, la estatalizacin de la vida econmica y el terror ideolgico,
pues son regmenes que tienen la voluntad de transformar el orden
existente en funcin de su propia ideologa. As, se caracterizan
principalmente por el radicalismo de las actividades y el extremismo
de los medios de eliminacin de los enemigos reales y potenciales del
rgimen, que, en general, pasan por diferentes fases para la
consecucin de sus propsitos:
1. Guerra civil seguida de una etapa de terror poltico extremo.
2.

Atenuacin

del

terror

cierta

permisividad

en

la

recuperacin de la vida privada.


3. Nueva Revolucin o transformacin fundamental de las
estructuras sociales por la accin estatal.

C. Rasgos bsicos de los actuales Estados democrticos de


Derecho
a. Los sistemas de gobierno
Las diferentes formas en que se relacionan los dos clsicos
poderes del Estado: Parlamento y Gobierno nos permiten diferenciar
entre sistemas de gobierno.
Los tipos principales son:
1. Sistema Parlamentario: responde al modelo de relacin
estrecha o interaccin entre Ejecutivo y Legislativo.
2. Sistema Presidencialista: obedece a un modelo de separacin
de ambos poderes.

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3. Sistema Semipresidencialista: es un subtipo o desviacin del


sistema presidencialista.
4. Sistema Convencional: es un modelo que tiende a la
concentracin de ambos poderes.
1. El sistema parlamentario
Histricamente tuvo dos centros de impulso poltico: el Rey y el
Parlamento. Por ello, el Gobierno necesitaba de la doble confianza
del Monarca y de la Cmara representativa. En la actualidad, la
Jefatura de Estado ha perdido poder poltico efectivo en favor del
Poder ejecutivo, pero sigue conservando su segundo elemento
esencial,

esto

es,

el

sistema

racionalizado

de

exigencia

de

responsabilidad poltica al Gobierno por la institucin parlamentaria.


La base de este sistema es la relacin fiduciaria o de confianza entre
el Gobierno y el Parlamento. Se trata de un sistema caracterizado
por una unin dinmica de poderes, que funciona desde una
permanente colaboracin funcional entre ellos.
Sus caractersticas bsicas son:
Del cuerpo electoral procede el Parlamento y, en algunos
casos, tambin el Jefe del Estado (Ejemplo: Italia).
Si el Parlamento es bicameral y una de las Cmaras no es de
extraccin

democrtica,

esta

ltima

no

tiene

facultades

relevantes en relacin con la exigencia de responsabilidad


poltica del Gobierno.
Por lo general, el Jefe del Estado no tiene poderes polticos
relevantes. Su intervencin en el gobierno efectivo de la Nacin
es de carcter simblico y de representacin mayesttica.
El Jefe del Estado suele ser polticamente irresponsable y sus
actos han de estar refrendados por un miembro del Ejecutivo,
que es el que asume la responsabilidad poltica de los mismos.
Al Parlamento corresponde aprobar las leyes necesarias para
que el Gobierno desarrolle su programa de gobierno.

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Al

Parlamento

corresponde

controlar

la

poltica

gubernamental mediante instrumentos parlamentarios como:


preguntas,

interpelaciones,

mociones,

comisiones

de

investigacin, proposiciones no de ley. . .


El Gobierno, al ser un rgano colegiado, debe responder
solidariamente ante el Parlamento. No obstante, tambin es
posible una respuesta individual de los Ministros por la gestin
de sus respectivos departamentos ministeriales, a travs de las
mociones individuales de reprobacin.
El Gobierno tiene la facultad de disolucin de las Cmaras
legislativas.
El Parlamento puede deponer al Presidente del Gobierno por
el fracaso de una cuestin de confianza o la aprobacin de una
mocin de censura.
2. El sistema presidencialista
Se

denomina

presidencialista

porque

su

ejemplo

ms

emblemtico es los Estados Unidos de Amrica; sistema que gira en


torno al liderazgo nacional de su Presidente. Este sistema no
obedece a un esquema terico previo, sino que su construccin
doctrinal parte de la experiencia prctica de los Estados Unidos.
Los centros de impulso poltico son: el Presidente de la
Repblica y el Parlamento. En este sistema de gobierno la separacin
entre ambos poderes es mucho ms ntida, de modo que el primero
no depende del segundo.
Sus caractersticas principales son:
Los dos principales centros de impulso poltico tienen una
idntica, o muy similar, legitimacin electoral.
Es un sistema vertebrado en la igualdad de poderes y una
neta separacin entre ellos. De este modo, a cada rgano le
corresponde un poder estatal. Ninguno de los dos poderes
puede remover o deponer al otro.

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El Poder ejecutivo corresponde al Presidente, porque en


realidad no existe un Gobierno sino Secretarios del Presidente,
que son designados entre personas que no pertenecen a las
Cmaras. Los Secretarios de Estado no tienen acceso a las
Cmaras, como tampoco lo tiene el Presidente, salvo para
dirigirles algn mensaje.
Es frecuente que el Presidente y la mayora parlamentaria
sean de diferente signo poltico, e incluso que las mayoras de
cada Cmara tambin difieran. Esto puede suponer ocasionales
bloqueos del sistema, aunque un enfrentamiento fuerte es poco
frecuente.
El principio de separacin de poderes aparece atenuado,
porque la Constitucin prescribe algunos mecanismos de
relacin entre ambos (Checks and Balances). Adems, la
prctica parlamentaria ha permitido que se desarrollen otros no
previstos en la Constitucin.
Aunque el Presidente no tiene iniciativa legislativa, los
mensajes que dirige al Congreso suelen llamar la atencin sobre
la necesidad de legislar en determinadas materias.
El

Parlamento

puede

delegar

legislativamente

en

el

Presidente para que regule legislativamente aspectos concretos,


aunque el Congreso conserva un derecho de veto de la
legislacin delegada en el Presidente.
El Senado debe aprobar el nombramiento presidencial de los
altos cargos pblicos, incluso de los magistrados del Tribunal
Supremo.
El Senado tiene importantes facultades en poltica interior,
porque puede introducir enmiendas o reservas en los tratados
internacionales. No obstante, los Presidentes suelen evitar estas
limitaciones mediante la firma de convenios ejecutivos.
El Congreso tambin tiene amplias facultades en materia
internacional porque le corresponde la declaracin de guerra y
el establecimiento de la paz.
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El Presidente no puede disolver el Congreso ni ninguna de sus


Cmaras.
Las Cmaras no pueden exigir responsabilidad poltica
racionalizada al Presidente. La nica responsabilidad que se le
puede exigir es la responsabilidad poltico-criminal, tambin
llamada penal especial, que se materializa en el juicio legislativo
del Impeachment.
3. Los sistemas semipresidencialistas
Es una desviacin del sistema presidencialista. Es un modelo
seguido en Francia y Portugal.
En este sistema, el Presidente es elegido por sufragio universal
y, a diferencia del sistema parlamentario, el Presidente tiene
importantes atribuciones de direccin poltica.
4. El sistema convencional
El nico centro de impulso poltico que se prev es el
Parlamento, porque de ste deriva el Gobierno y la Jefatura del
Estado. Estos ltimos son rganos enteramente dependientes de la
Asamblea. Por ello, recibe el nombre de sistema asambleario.
En este sistema el Parlamento, reunido en Asamblea o
Convencin, concentra en s mismo el poder legislativo y el de
direccin poltica.
Es un sistema de gobierno poco frecuente, salvo en el caso de
Suiza, que adopt una variante denominada "gobierno direccional".
Esta denominacin proviene del Directorio francs de 1795, que se
caracterizaba por la resolucin colegiada de todos los asuntos. No
obstante, en Suiza desde 1914 existen verdaderos departamentos
ministeriales con competencias propias.
Los rasgos principales del sistema suizo en las Constituciones
de 1848 y 1874 son:
La designacin del Ejecutivo o Consejo Federal corresponda
al Parlamento por un periodo de cuatro aos.

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La Asamblea designaba cada ao, entre los miembros del


Consejo Federal, a un Presidente o Canciller de la Federacin.
Por tanto, no se contemplaba la figura de la Jefatura de Estado,
excepto a efectos de representacin que corresponda de forma
colegiada al Consejo Federal.
El Consejo Federal no responde polticamente ante la
Asamblea Federal; aspecto que refuerza su posicin.
A pesar de lo expuesto, es un sistema esencialmente
democrtico, a diferencia del sistema asambleario, porque
permite la existencia de mecanismos que contrarrestan la
supremaca de la Asamblea, dando lugar a una verdadera
divisin de poderes.
D. La divisin de poderes
Un elemento fundamental en los Estados de Derecho es el
reconocimiento del principio de divisin de poderes, pues pretende
evitar una excesiva concentracin de poder en una sola persona o
conjunto de personas, mediante el reparto del poder estatal. Por
tanto, parece ms correcto que cada poder tenga una parcela de
actuacin concreta y se le prohba cualquier injerencia en aquellas
materias que no sean de su competencia. En definitiva, se pretende
evitar que el poder sea ilimitado. Ahora bien, el principio de divisin
de poderes no excluye la colaboracin entre los poderes estatales. El
principio de divisin de poderes correctamente entendido no
pretende una absoluta separacin de los mismos en compartimentos
estancos.
La teora clsica del principio de divisin de poderes fue
formulada por Charles Louis de Secondant, conocido popularmente
como barn de Montesquieu. ste, en su obra Duel espritu de las
leyes, reconoca la existencia de tres poderes: el Poder legislativo, el
Poder ejecutivo y el Poder judicial.

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Sin embargo, el constitucionalismo actual ha superado este


nmero hasta fijar su nmero en siete. As, segn el profesor De
Esteban, es posible realizar una nueva divisin en el principio de
separacin de poderes1:
a. La divisin horizontal del poder
La Constitucin espaola de 1978 no reconoce, expresamente,
en ninguno de sus preceptos el principio de divisin de poderes. Esto
no quiere decir que este principio no sea escrupulosamente
respetado por nuestra Constitucin. En primer lugar, el artculo 1.2
CE seala que los poderes del Estado espaol emanan del pueblo
espaol. Siendo el pueblo espaol el nico titular de la soberana,
debe deducirse que todos los poderes del Estado estn en pie de
igualdad desde el punto de vista jurdico-constitucional, en lo que se
refiere al ejercicio de las competencias que cada poder tenga
asignadas.
La divisin horizontal del poder descansa en siete sujetos
diferentes que ejercen, cada uno en exclusiva, un poder pblico
claramente delimitado. Estos siete poderes son:
l. El Poder electoral: Su reconocimiento general se encuentra en el
artculo 1.2 CE. El ejercicio del poder electoral se realiza a travs de
dos vas: el derecho de sufragio activo y el derecho de sufragio
pasivo. Por tanto, significa: un voto y una delegacin de poder.
2. El Poder moderador: Se corresponde con la Jefatura del Estado, ya
sea sta monrquica o republicana. Nuestra Constitucin lo reconoce
en su artculo 56.1 CE que atribuye al Rey la facultad de moderar y
arbitrar el funcionamiento regular de las instituciones.

DE ESTEBAN, J., Tratado de Derecho Constitucional. I, Servicio de


Publicaciones de la Facultad de Derecho, UCM, Madrid, 2001, pgs. 211 y
ss.

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3. El Poder corrector: Se corresponde con el Tribunal Constitucional,


nico rgano que puede rectificar las eventuales violaciones de la
Constitucin, a travs del juicio de constitucionalidad de las
disposiciones normativas con rango de ley, de la resolucin de los
conflictos de competencias entre los rganos del Estado y las
Comunidades Autnomas y del restablecimiento a los ciudadanos en
el ejercicio de sus derechos fundamentales.
4. El Poder ejecutivo: Corresponde, segn nuestra Constitucin, al
Gobierno y a la Administracin. Segn el artculo 97 CE, el Gobierno
aplicar las leyes, dirigir la poltica interior y exterior, nombrar a
los

altos

cargos

de

la

Administracin

ejercer

funciones

normativas.
5. El Poder Parlamentario: tradicionalmente se le conoce por el
nombre de Poder legislativo. En la actualidad ha perdido el
monopolio

de

la

competencias. Por

legislacin
ello,

es

adems

mejor

la

ejerce

otras

denominacin

de

muchas
poder

parlamentario. Se regula en el Ttulo III de la Constitucin y cumple


una importante labor en la legislacin, la aprobacin de los
presupuestos generales del Estado, el control del Gobierno y en
materia de representacin del pueblo espaol, nombramiento de
altos cargos y como foro pblico de discusin de cuestiones de
inters nacional.
6.El Poder Judicial: Se regula en el Ttulo VI de la Constitucin
espaola. Est integrado por Jueces y Magistrados independientes,
inamovibles responsables y sometidos nicamente al impero de la
ley" (art. 117.1 CE). Su funcin no consiste nicamente en dirimir los
conflictos jurdicos, sino que tambin le corresponde el control
normativo del Gobierno y del Parlamento, porque juzga la legalidad
de las normas y actos del Poder ejecutivo. Adems interviene en el

17

control de constitucionalidad de las leyes a travs de la cuestin de


inconstitucionalidad.
7. El Poder constituyente constituido: es aquel que est capacitado
para reformar la Constitucin. El procedimiento de reforma se regula
en los artculos 166 a 169 CE.
representantes

es

el

que

As, el pueblo a travs de sus

ejerce

este

poder

segn

los

dos

procedimientos reconocidos en los artculos 167 y 168 CE.


b. La divisin vertical del poder
La moderna teora democrtica exige que el poder sea tambin
dividido entre las entidades ms prximas al ciudadano. De esta
manera, surgieron los estados descentralizados, como el Estado
federal el Estado regional o el Estado de las autonomas. Por tanto, la
divisin

vertical

del

poder

tiene

un

gran

auge

en

el

constitucionalismo moderno.
Nuestra Constitucin reconoce esta divisin vertical del poder
en su Ttulo VIII, pues en el artculo 137 se establece la autonoma
local, provincial y de las Comunidades Autnomas.
c. La divisin temporal del poder
La base ideolgica de la democracia es la de la participacin de
todos los ciudadanos en el gobierno de la organizacin estatal. Como
no es posible el autogobierno directo y perpetuo de todos los
ciudadanos, el acceso de stos a los diferentes niveles de gobierno
debera realizarse mediante un turno rotativo para que todos
pudiesen ser gobernantes en algn momento de su vida.
Esta idea fue expuesta por Harrington en su obra La
Repblica Oceana en que describa una rotacin continua y
equitativa de todos los ciudadanos en el gobierno por un periodo de
tiempo

determinado

plazo.

La

idea

subyacente

en

este

planteamiento utpico es que, al corresponder el Gobierno a todos


los integrantes de la comunidad poltica, ste debera ser ocupado

18

sucesivamente

por

libre

eleccin

por

sufragio

por

todos

ciudadanos.
Los

modernos

Textos

constitucionales

no

reconocen

expresamente esta divisin del poder, aunque s figura de forma


implcita al limitar la permanencia temporal en el ejercicio de
determinados cargos polticos.
Por tanto, se puede establecer una divisin de los cargos
polticos en funcin de la limitacin temporal a que estn sometidos.
Los tipos resultantes de la divisin son cuatro:
1. Limitacin objetiva: En determinados cargos una vez transcurrido
determinado plazo ha de abandonarse el cargo. As, por ejemplo:
diputados y senadores cuyo mandato parlamentario es de cuatro
aos. Esta limitacin, no obstante, no incluye ningn tipo de
limitacin personal. Por tanto, la misma persona puede repetir en el
cargo de forma indefinida.
2. Limitacin subjetiva: incluye limitacin personal en el cargo de
que se trate.
Limitacin subjetiva absoluta: determinadas personas no
pueden ejercer el mismo cargo ms de un nmero limitado de
veces. Ejemplo: la Presidencia de los Estados Unidos.
Limitacin subjetiva

relativa: se permite que una persona

pueda repetir en el mismo cargo pero no de forma sucesiva.


Ejemplo los magistrados del Tribunal Constitucional.
3. Limitacin indeterminada: son cargos que se ejercen de forma
vitalicia. Por ejemplo: titulares de la Corona, miembros del Tribunal
Supremo de los Estados Unidos o el Fiscal General del Estado
espaol.

19

La limitacin subjetiva absoluta y relativa son las formas de


limitacin

temporal

del

poder

ms

acordes

con

un

sistema

democrtico.
E. El Estado de Derecho
La expresin Estado de Derecho tiene su origen en el
Derecho alemn o Reechtsstaat de finales del siglo XVIII y principios
del siglo XIX (1829 y 1833), en que autores como Adam Mller y
Robert Von Mohl utilizaron en sus explicaciones esta construccin
jurdica, que les permita delimitar los abusos del poder absoluto del
Monarca.
Se trata de un concepto indisociablemente unido al concepto
de Estado democrtico. De ello es muestra el artculo 1.1 de la
Constitucin espaola de 1978: Espaa se constituye en un Estado
social

democrtico

de

derecho,

que.

No

obstante,

la

caracterizacin del Estado espaol como un Estado de Derecho


aparece ya en el prembulo en el que se proclama la voluntad de la
Nacin espaola de consolidar un Estado de Derecho que asegure
el imperio de la ley como expresin de la voluntad popular. Con esta
expresin,

adoptada

por

primera

vez

en

nuestra

historia

constitucional, se pretende subrayar la necesaria subordinacin del


Estado al Derecho.
Por tanto, un Estado de Derecho es aquel que sujeta su
actuacin a normas de Derecho Pblico, es decir, a las normas del
derecho estatal emanadas de la voluntad general expresada en un
Parlamento representativo. De este modo, la construccin jurdica
del Estado de Derecho pretenda superar el Antiguo Rgimen de la
monarqua absoluta, en la que el Monarca era legibus solutus, es
decir, no se encontraba vinculado, en modo alguno,

a leyes que

pudiesen constreir sus deseos. En definitiva, el Estado de Derecho


es aquel en el que frente a la voluntad nica y arbitraria de un
Monarca y sus agentes propia del absolutismo monrquico se impone

20

el principio del imperio de la ley, esto es, el viejo principio anglosajn


del rule of law. Por tanto, es posible afirmar que no todo Estado con
leyes es un Estado de Derecho, pues la principal finalidad del
Estado de Derecho es que el poder respete los derechos de los
ciudadanos.
Por este motivo es posible individualizar, al menos, tres
elementos bsicos para poder hablar de la existencia de un Estado
de Derecho:
Reconocimiento y respeto del principio de separacin de
poderes, al menos, en los tres clsicos: Legislativo, Ejecutivo
y Judicial.
Reconocimiento y garanta de los derechos fundamentales y
las libertades pblicas bsicas.
Sometimiento de los poderes al imperio de la ley.
Sin embargo, para otros autores como Elas Daz 2 es posible
individualizar ms elementos caracterizadores:
1.

El imperio de la ley, entendida sta como expresin de

la voluntad general manifestada en Asambleas libres y


democrticamente elegidas, que representen la soberana
popular.
2.

El principio de legalidad de la Administracin, que

exige que la Administracin est sujeta en todas sus acciones


a lo previsto en las leyes.
3.

Reconocimiento

de

un

catlogo

de

derechos

fundamentales, que representen un verdadero lmite al poder


del Estado.
4.

El principio de separacin de poderes para evitar la

excesiva concentracin de poder en unas nicas manos.


Por tanto, es el principio del imperio de la ley o su concrecin
en el

sometimiento de todos los poderes estatales al Derecho el

principal

rasgo

definidor

del

Estado

de

Derecho.

Nuestra

As lo expone en su obra: Estado de Derecho y sociedad democrtica,


Cuadernos para el Dilogo, Madrid, 1975.
2

21

Constitucin lo proclama, de forma solemne y con carcter general,


en su artculo 9.1:

Los ciudadanos y los poderes pblicos estn sujetos a la


Constitucin y al resto del ordenamiento jurdico.
Nuestra

Constitucin

da,

por

tanto,

cobertura,

dos

importantes principios para el constitucionalismo moderno:


El principio de legalidad
El principio de constitucionalidad
Estos principios suponen, as, la sujecin de los poderes
estatales y de su actuacin al ordenamiento jurdico estatal, que se
culmina en la Constitucin, norma suprema del dicho ordenamiento
jurdico estatal.

F. descentralizacin del poder


En el constitucionalismo moderno es frecuente que la divisin
de poderes se realice desde estrictos criterios territoriales. As, se
suele distinguir entre: poderes centrales y poderes locales. Este tipo
de organizacin estatal que es sensible a esta diferenciacin recibe
el nombre de Estado compuesto, frente al tradicional Estado
unitario.
a. El estado unitario o centralizado
En este tipo de Estado existe un nico centro de impulso
poltico, aunque cabe cierto grado de descentralizacin, porque se
admite la existencia de determinados rganos territoriales, a los que
slo

se

les

reconoce

determinada

capacidad

de

gestin

administracin de servicios. Estos entes son los municipios y las


provincias. Tambin puede admitirse la existencia de Departamentos,
como ocurra en Francia, o de una organizacin regional.

22

b.

El

Estado

compuesto

descentralizado.

Ejemplo

paradigmtico: el Estado federal


En un Estado descentralizado hay varios centros de impulso
poltico. Por tanto, su estructura institucional es mucho ms
compleja que en un Estado unitario. Coexisten rganos del poder
general (La Jefatura del Estado, el Tribunal Constitucional), rganos
del poder central (el Gobierno, el Parlamento Federal) y rganos
locales (los Gobiernos federados, los Parlamentos de los Estados
federados).
Por tanto, el ordenamiento jurdico es tambin complejo. Hay
una Constitucin federal y una serie de "normas institucionales o
constituciones" de los Estados miembros. A ello se une la diferente
legislacin emanada de los rganos de cada una de las estructuras
institucionales. No obstante, el ordenamiento jurdico es unitario, es
decir, se trata de un nico ordenamiento, que, por definicin, debe
ser coherente.
El Estado Federal:
Un Estado Federal puede nacer de dos modos diferentes:
Por la unin de varios Estados independientes hasta
entonces. En este caso, un tratado o convenio suele
formaliza

la

unin

de

los

Estados

y,

despus,

una

Constitucin sella la inescindible unidad poltica resultante.


El inicial Tratado se extingue por consuncin al entrar en
vigor la Constitucin federal. La configuracin jurdicoconstitucional, por tanto, la fija la Constitucin, y no el
tratado que dio origen al proceso. sta fue la va seguida
por los Estados Unidos.
Por la federalizacin de un Estado, hasta entonces
unitario. En este caso, existe previamente un Estado
unitario, que, en el ejercicio de su poder constituyente,

23

decide organizarse federalmente y as lo dispone al


reformar su Constitucin.
Por tanto, la Federacin supone la unin de comunidades
polticas individualizadas y distintas, que deciden constituirse en un
nico rgano, aunque cada Estado federado disponga de rganos
polticos propiamente dichos y no meramente administrativos:
Gobierno, Parlamento y Poder judicial.
Los Estados federados, adems, participan en los rganos
federales, fundamentalmente en el Parlamento federal, a travs de la
presencia de sus representantes en la Cmara de representacin
territorial y se les reconoce la posibilidad de participar en la reforma
de la Constitucin federal.
Por tanto, las relaciones jurdicas entre la Federacin y sus
miembros son relaciones de coordinacin, de jerarqua y de
cooperacin:
Relaciones de coordinacin en la distribucin de competencias,
Relaciones de jerarqua, porque

El poder constituyente de los rganos federados debe

sujetarse a lo dispuesto en la Constitucin Federal,

En caso de conflicto normativo, el Derecho Federal tiene

primaca sobre el derecho emanado de los entes territoriales,

Se prev la inspeccin y vigilancia federal sobre las

funciones de los Estados miembros.

La Federacin se reserva formas de accin coercitiva,

para obligarle al cumplimiento de la Constitucin federal.


Relaciones de cooperacin: suponen la participacin de los entes
territoriales en la formacin de la voluntad general de la Unin.
Por su parte, las relaciones polticas en un Estado Federal se
basan en los principios de autonoma y paridad:
Principio de autonoma: los Estados Federados tienen potestad
para dictar normas propias que pasan a integrar el ordenamiento
jurdico del Estado.
24

Principio de paridad: el principal estimulo de los Estados


federales es que se integre por Estados federados de la misma
naturaleza.
La estructura institucional de un Estado Federal es la
siguiente:
l. Poder ejecutivo, que puede ser de Gabinete, presidencial o
colegial.
2. Poder legislativo, que suele ser bicameral, porque el
bicameralismo es consustancial a los Estados Federales,
aunque no es absolutamente necesario. Si es bicameral, la
Cmara Baja representar a los ciudadanos de la Unin, y la
Cmara Alta ser la Cmara de representacin territorial, que
integrar a los representantes de los entes autonmicos. En
este caso parece ms correcto que se acuerde el principio de
igualdad en la representacin de los entes federados. No
obstante, tambin es posible adoptar otros criterios como el
de poblacin de cada uno de los Estados federados. El
procedimiento de designacin de los miembros de la Cmara
de representacin territorial puede ser el de eleccin por
sufragio universal directo, el de eleccin por diferentes
sistemas en cada uno de los Estado federados, el de
designacin por las Asambleas legislativas de los Estados
Federados, el de designacin por los gobiernos de los Estados
Federados o, incluso, sistemas mixtos que combinan varios de
los procedimientos mencionados. Por ltimo, debe recordarse
que los rganos legislativos de los Estados federados son
siempre monocamerales.
3. El Tribunal Federal Superior, que se encarga de dirimir los
conflictos entre los entes miembros, y entre stos y la
Federacin,

as

como

los

problemas

suscitados

por

la

aplicacin del Derecho Federal.


El reparto de competencias entre el Estado Federal y los
Estados federados se realiza segn las siguientes normas:
25

1. Materias exclusivas del Estado federal.


2. Materias exclusivas de los entes federados.
3. Competencias compartidas. En este caso al Parlamento
Federal le corresponde la legislacin bsica y a los Parlamentos
de los Estados federados su desarrollo legislativo.
4. Competencias concurrentes. Se trata de materias en las que
tanto el Estado Federal como los Estados federados son
competentes, pero correspondiendo a cada uno aspectos
diferentes de la misma funcin estatal.
No obstante, si competencia concreta no aparece atribuida ni a
los Estados federados ni al Estado Federal, ni se trata de una
competencia concurrente o compartida, y no es posible encontrar
una solucin por va interpretativa, se suele aplicar el principio de
prevalencia del Derecho Federal, No obstante, tambin es posible la
atribucin de las competencias residuales es a los Estados federados
como ocurre en Estados Unidos.
Por ltimo, son Estados federados Austria, Alemania, Blgica,
Argentina, Mxico, Canad Resulta particularmente interesante el
caso de Blgica que ha pasado de ser un Estado unitario a ser un
Estado Federal a travs de reforma constitucional de 1993.

26

TEMA II: HISTORIA DEL CONSTITUCIONALISMO


a. Los orgenes del Estado Constitucional
De todas las disciplinas que integran el Derecho Pblico, la
primera, y quizs la ms importante, es el Derecho Constitucional,
porque en el Derecho Constitucional se encuentran los elementos
vertebradores y los principios bsicos del Derecho Pblico.
El Derecho Constitucional originariamente recibi la denominacin
de Derecho Poltico, y, en general, se dedicaba al estudio de las normas
sobre organizacin y funcionamiento del poder poltico. Actualmente
recibe el nombre de Derecho Constitucional como consecuencia de la
evolucin

sufrida

en

la

organizacin

estatal

en

la

forma

de

manifestacin de su soberana.
Este ltimo aspecto es ms fcil de entender del siguiente modo. En
Gran Bretaa, la disciplina jurdica que en la actualidad conocemos como
Derecho Constitucional nunca fue concebida como un derecho segregado
del resto del ordenamiento referido slo a las cosas pblicas, sino como
una lgica extensin de los principios del derecho privado a los asuntos
pblicos. Por tanto, la Constitucin inglesa no fue sino el resultado de la
aplicacin de los principios del Derecho privado a las materias polticas
llevada a cabo por los jueces y por el Parlamento. Naci de abajo a arriba,
y en la Great Charter de 1215 recibi el nombre de lex terrae o, mejor
dicho, Law of the Land, esto es, el Derecho del pas.
En la actualidad la herencia de estas ideas ha provocado la
asociacin a menudo inconsciente y dada por supuesta, entre Estado y
Constitucin, junto con la universalizacin de ambas figuras polticas,
hasta el punto de que la Constitucin se ha convertido en documento de
identidad del Estado. De este modo, casi no se concibe que exista un
Estado sin Constitucin. Deca Smend, que la Constitucin es la
ordenacin jurdica del Estado, por ende, la garanta de la existencia del
Estado es la nica labor de la Constitucin. As, la Constitucin

27

representa principalmente la organizacin del Estado, pues es la ley


suprema que permite al Estado actuar y funcionar legtimamente.
En definitiva, todo Estado moderno, por el simple hecho de existir
necesita de una Constitucin, porque una Constitucin es, entre otras
cosas, el conjunto de principios fundamentales que estructuran y regulan
las relaciones de poder en una organizacin de tipo poltico. Por tanto, es
innegable la existencia de un ligamen inescindible entre Estado-Poder
poltico-Constitucin.
Como se tendr ocasin de analizar con mayor detenimiento con
posterioridad, la organizacin estatal se asienta en el continente europeo
a lo largo del siglo XVIII para responder a la necesidad de regular la
dimensin poltica de una sociedad. Las reglas de organizacin estatales
nacieron con la pretensin de ser inmutables e imperecederas. La propia
etimologa de la palabra Estado lo reafirma: el Estado, esto es,

lo

stato. Por tanto, la organizacin estatal pretenda el mantenimiento de


un orden normativo inmutable e imperecedero al estilo de la concepcin
anglosajona del Derecho Constitucional. Por ello, esta regulacin
comenz a materializarse en un texto escrito (o Constitucin) a finales del
siglo XVIII con la intencin de

erradicar de la vida pblica la

arbitrariedad desmedida. En definitiva, la organizacin estatal

no

pretenda otro objetivo que el redimensionamiento de la necesidad de


organizacin poltica que irremediablemente subsiste en toda sociedad.
Esta concepcin, desconocida en Europa, necesit de grandes esfuerzos
interpretativos

para

garantizar

la

aceptacin

de

los

primeros

documentos constitucionales como autnticas normas supremas. De


ah, la necesidad de constantes referencias al pueblo de que todas las
constituciones hicieron uso.
Hasta el siglo XVIII, es decir, en el Antiguo Rgimen, el Derecho
Pblico se integraba fundamentalmente de normas de Derecho Romano y
de Derecho Cannico. Posteriormente se integr por aquella parte del
Derecho Civil que regulaba los principios jurdicos generales y la
actuacin de la Administracin pblica. Esta situacin fue denunciada por
Diderot en su Enciclopedia en que sealaba como no haba dentro del

28

Derecho nada de la constitucin del Estado, nada de los derechos de los


soberanos, nada de estos sujetos.
No fue hasta finales del siglo XVIII cuando aparecen las primeras
obras tituladas Elementos de Derecho Constitucional. Por tanto, el
Derecho Constitucional clsico surge a

finales de este siglo. En esta

poca se ocupa fundamentalmente de la regulacin de las instituciones


del Estado y de la institucin parlamentaria. Despus de la Segunda
Guerra Mundial el Derecho Constitucional comprende el anlisis del
Derecho parlamentario y de los procedimientos legislativos, es decir, de
las normas que regulan el procedimiento de emisin de normas legales.
La referencia a los derechos fundamentales es residual hasta 1922.
En este momento es cuando comienza una incipiente aplicacin de la
teora de los derechos en el Derecho Constitucional.
El final de la Segunda Guerra Mundial supone una importante
transformacin en el Derecho Constitucional. En este momento, el
estudio de las normas sobre produccin legislativa pasa a ocupar un
lugar, pudiera decirse, secundario. La experiencia del fascismo italiano y
del

nazismo

alemn

provocaron

lo

que

ha

dado

en

llamarse

desacralizacin de la ley, es decir, el convencimiento de que la ley no


lo puede todo; mucho menos cuando supone un atentado y/o violacin de
los derechos fundamentales. As, junto con la Declaracin Universal de
los Derechos del Hombre de 1950, se consigui reforzar el papel de los
derechos fundamentales y de las libertades pblicas como parte esencial
del Derecho Constitucional.
A la par, en este momento, el principio de legalidad va siendo
progresivamente sustituido por el principio de constitucionalidad, como
consecuencia de la aparicin de los primeros ejemplos de Jurisdiccin
Constitucional en Europa. La Jurisdiccin Constitucional ser el nuevo
elemento bsico del moderno Derecho Constitucional, pues permita
garantizar

una

verdadera

vigencia

efectividad

al

Derecho

Constitucional.
En definitiva, hasta finales del siglo XIX, el trmino Derecho
Constitucional no tiene un significado unvoco, y hasta el siglo XX ni tiene

29

un objeto de estudio propio ni se pueden identificar unos contenidos


bsicos comunes a todos los ordenamientos estatales. Es ms, hasta este
momento, la expresin Derecho Constitucional haba sido utilizada en
tres sentidos diferentes:
derecho o facultad que pertenece a una persona o colectividad en
virtud de una Constitucin,
reglas

de

Derecho,

normas

jurdicas

que

se

refieren

la

Constitucin de un pas, o
disciplina intelectual que tiene por objeto el estudio de las reglas
constitucionales.
Ahora bien, se trata, por tanto, de una disciplina jurdica sui generis,
porque en el Derecho Constitucional tienen una gran importancia los
conceptos polticos, a diferencia de otras ramas jurdicas. Como seala el
profesor De Esteban: El Derecho Constitucional () est sujeto a unos
condicionamientos polticos de los que suelen carecer el resto de las
ramas del Derecho. Por supuesto, no cabe duda de que hay que utilizar
sin excusas el mtodo jurdico en el estudio y en la explicacin de la
Constitucin, pero habra que convenir tambin que a veces se necesita
algo

mas

()

sera

una

enorme

superchera

pretender

que

el

funcionamiento de nuestra Constitucin se puede explicar nicamente


mediante la aplicacin del mtodo jurdico () el Derecho, en general, y
el Derecho Constitucional en particular, no constituyen un fin en s
mismos, sino sobre todo un poderoso medio para conseguir una sociedad
ms justa y democrtica.
El Derecho constitucional es, por tanto, una disciplina jurdica
relativamente moderna, pues sus precedentes hay que situarlos en los
documentos de la Glorius Revolution inglesa (Bill of Rights, 1689) y en la
Declaracin de Independencia americana de 1776.
A estos primeros documentos constitucionales le siguieron, poco
despus, las primeras Constituciones escritas:
la Constitucin de los Estados Unidos de 1778,
la Constitucin francesa de 1791 y
la Constitucin espaola de 1812, entre otras.

30

Estos Textos pretendan limitar los poderes del Rey y acabar


con la Monarqua absoluta como forma de organizacin poltica
propia del Antiguo Rgimen. Se buscaba la sustitucin de la sola
voluntad del Rey como elemento decisivo de la accin estatal por un
conjunto normativo que regulase racionalmente el poder pblico.
Este conjunto normativo se plasm en un documento solemne que
recibi el nombre de Constitucin.
No obstante, es posible encontrar con anterioridad a esta fecha
algunos documentos con caractersticas similares en forma y
contenido a las actuales Constituciones. Sin embargo, hasta 1688 no
es posible hablar de un incipiente Derecho Constitucional, pues esta
disciplina posee unas caractersticas especiales. Por ejemplo, la
Carta Magna de 1215 era un texto que tena el propsito de limitar
el poder del soberano mediante el establecimiento de algunos
derechos,

pero

careca

de

la

generalidad

propia

del

constitucionalismo moderno.
B. El Derecho Constitucional como Derecho comn3
El constitucionalismo contribuy de un modo esencialsimo a la
unificacin de la imagen jurdica del mundo, expresado en una
especie de Derecho Constitucional comn. Si en Europa, desde la
poca de la codificacin triunfaba la idea de un nico cuerpo
normativo escrito, unificado y racional, que impusiese el orden y la
armona all donde slo haba dispersin y desorden, la extensin del
constitucionalismo no hizo sino afirmar, insistentemente, ese deseo.
En definitiva, el convencimiento de la necesidad de una norma que
contuviese la regulacin fundamental de un Estado era una
constante en la historia poltica europea.

Este apartado es un resumen de la obra de prxima aparicin GONZLEZ


HERNNDEZ, E., Breve Historia del Constitucionalismo comn (17871939) Exilio poltico y turismo constitucional, URJC-Centro de Estudios
Ramn Carande, Madrid, 2006.

31

En realidad, fuese por imitacin fuese por propensin natural a la


universalidad de ciertos principios o ideologas polticas, es innegable
que los europeos practicaran sin recato la imitacin de formas y/o
instituciones constitucionales.
Apenas a principios del siglo XIX, el Derecho Constitucional
designaba la esfera normativa integrada por la Constitucin escrita,
destinada a la estructuracin jurdica de los rganos e instituciones
fundamentales del Estado, regulando su funcionamiento y sistema
de relaciones. Fue as como con el paso del tiempo, aquella inicial
definicin de Constitucin fue evolucionando hasta configurar a las
Constituciones como

normas que representaban la pieza clave o

fundamental de todo el sistema jurdico y poltico.


El discurso poltico del momento estaba dominado por la
filosofa de la felicidad poltica de los Reinos y sus sbditos bajo
frmulas novedosas, que pretendan reconvertir a estos ltimos en
ciudadanos detentadores de algunos derechos inalienables, entre
ellos,

el

de

participacin

poltica.

Por

tanto,

el

Derecho

constitucional moderno nace en solucin de continuidad con la


tratadstica que haba venido durante varios siglos y, en particular, a
lo largo del periodo de la Ilustracin combatiendo polmicamente el
absolutismo en Europa.
Sin embargo, el deseo de mejoramiento del Gobierno de las
Naciones no basta por s solo para explicar la rpida extensin, o
mejor, la vocacin de universalizacin que el mismo fenmeno
constitucional

demostr

desde

el

mismo

momento

de

su

alumbramiento. No se trata solamente del fenmeno ms o menos


conocido de la trasmigracin o de la mera transmisin del derecho
entre pases, ni de la imposicin de un ordenamiento jurdico por la
conquista o la colonizacin de territorios, sino de la libre adopcin
por parte de un Estado de instituciones de gobierno de otro.
Desde entonces, desde la irrupcin imparable de este espritu
de la Revolucin de finales del siglo XVIII, hizo posible la
configuracin paulatina de un Derecho constitucional comn,

32

Derecho

constitucional

clsico

Derecho

constitucional

general.
En definitiva, a lo largo de los siglos XIX y XX es posible rastrear
toda una serie de principios, de conceptos, de instituciones sino
absolutos y universales, al menos, relativamente constantes y, en
consecuencia, comunes, y, en este sentido, generales a una serie ms
o menos extensa de Constituciones. Son ese Derecho Constitucional
general que, segn Mirkine-Guetzevitch, es inmutable, porque en cada
una de las Constituciones se puede encontrar una amalgama entre las
tradiciones nacionales y el ideal de todo Estado de Derecho, elaborado
por la conciencia jurdica de los pueblos civilizados (MIRKINEGUETZEVITCH).
El constitucionalismo, a diferencia de otros fenmenos jurdicos
que se cien a mbitos territoriales o sectoriales limitados, va a tener
una vocacin universalizadora desde su nacimiento a finales del siglo
XVIII. Es ms, fraguadas la mayor parte de las Constituciones
modernas como cdigos redactados entre las incidencias de una
revolucin, no es difcil descubrir en su texto el patrn, o patrones, de
que polticos y tcnicos se sirvieron al formularla.
As, la Constitucin de 1791 y, por ende, la Declaracin de los
Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789, y la Constitucin de
Cdiz de 1812 influyeron en las sucesivas Constituciones de muchos
pases y, despus, las Cartas francesas y la Constitucin belga de
1831 representaron los modelos continentales que durante algunos
decenios del siglo XIX inspiraron un buen nmero de Constituciones
europeas. Posteriormente el protagonismo fue para la Constitucin de
Weimar de 1919 y la austriaca de 1920.
C. Breve repaso de la historia del constitucionalismo espaol 4
4

Este apartado es un resumen de la obra de prxima aparicin GONZLEZ


HERNNDEZ, E., Breve Historia del Constitucionalismo comn (17871939) Exilio poltico y turismo constitucional, URJC-Centro de Estudios
Ramn Carande, Madrid, 2006.
33

La principal caracterstica de la historia constitucional espaola


es su elevado nmero de Constituciones. Espaa cuenta con un
elevado nmero de Constituciones, lo que permite deducir la
dependencia de cada Constitucin respecto de las anteriores, que
adems de ocultar los rasgos de procedencia extranjera (GARCA
FERNNDEZ y ESPN TEMPLADO). Es ms, la acusada ausencia de
originalidad del constitucionalismo espaol fue uno de los factores
determinantes, aunque no el nico, del poco arraigo de nuestras
Constituciones. Las Constituciones espaolas acogieron, casi en su
mayora, los principios inspiradores del constitucionalismo francs.
Pero tambin del modelo ingls, que tuvo un rotundo xito entre el
sector ilustrado e historicista de nuestra nacin, al representar el
progreso gradual que deseaba la Ilustracin espaola (FERNNDEZ
SARASOLA ).
El primero de los documentos de carcter constitucional de
nuestra historia es, adems, ejemplo de mximo afrancesamiento, Se
trata del Estatuto de Bayona.
En 1808, tiene lugar el motn de Aranjuez, que supone la
proclamacin de Fernando VII como Rey de Espaa. Por esas fechas,
el general Murat avanzaba hacia Madrid. Esto supone una serie de
renuncias al Trono, que Napolen aprovecha para convocar a toda la
Familia Real espaola en Bayona. Mientras, el propio Napolen
nombraba Rey de Espaa a su hermano Jos Bonaparte.
Para revestir una situacin que desagradaba profundamente al
pueblo espaol, Napolen se ve obligado, ante los frecuentes
levantamientos populares, a convocar una Asamblea estamental de
Notables

espaoles

al

uso

de

la

poca

(nobleza,

clero

representantes populares) en una relacin paritaria de cincuenta


representantes por cada Estamento. Reuni a la Asamblea en
Bayona, pero solamente acudieron la mitad del centenar y medio de
miembros que estaban convocados. sta aprob un texto, que se
promulgaba el 6 de julio de 1808, de ciento cuarenta y seis artculos.

34

No obstante, estuvo pues en vigor desde julio de 1808 hasta


principios de 1814, aunque su vigencia efectiva fue mucho menor,
porque en julio de 1808 se produce la batalla de Bailn con la
derrota del ejrcito de Dupont y el comienzo del declive napolenico
en Espaa
El texto acoga el modelo napolenico de una monarqua
limitada y hereditaria, por el que el poder regio concede al pueblo
una serie de derechos y libertades. Era el modelo arquetpico de
Carta Constitucional, de fcil o flexible, reforma y sin clara
separacin entre las partes dogmtica y orgnica. Su organizacin
institucional del Estatuto de Bayona diferenciaba claramente entre
la Corona, rgano fundamental en el devenir poltico de la Espaa
napolenica, y el resto de instituciones. Es decir, el Ministerio, el
Senado y el Consejo de Estado eran rganos accesorios

complementarios del Ejecutivo regio.


Sin

embargo,

el

Estatuto

contena

un

listado

de

las

competencias o facultades que correspondan al Rey. Ahora bien, no


haba por qu fijar sus facultades, pues, en principio, podra
atribursele todo. As, el Monarca nombraba a los miembros del
Ministerio (arts. 27 a 31), a los senadores, presida el Consejo de
Estado, asuma las competencias ejecutivas y de administracin (art.
143) e, incluso, poda dictar decretos con rango de ley cuando las
Cortes no estuvieran reunidas (art. 60). El poder ejecutivo del Rey se
completaba con el papel reservado a los Ministros, que eran los
encargados de ejecutar las rdenes regias en su departamento,
siendo responsables de ellas y de su ejecucin (art. 31). El Poder
legislativo era de carcter estamental, tres estamentos: nobleza o
Grandes de Cortes, clero y representantes del pueblo (art. 61).
Sin embargo, el pueblo de Madrid se alza contra la ocupacin de
las tropas francesas el 2 de mayo de 1808. Ese da, los ltimos
miembros de la Familia Real partan hacia Bayona. Con la huida del
Rey se propicia la constitucin espontnea de un sinfn de Juntas
locales de resistencia contra el invasor, con sede en las capitales de

35

provincia y en otros municipios de cierta significacin, Poco despus,


las Juntas locales se integraron en Juntas Provinciales. El Consejo de
Castilla, por su parte, recomend la convocatoria de Cortes para
enmendar

la

preocupante

situacin

de

desorden

jurdico-

constitucional. Finalmente este Consejo de Regencia procedi a la


convocatoria de las Cortes en enero de 1810, que se reunieron
definitivamente es septiembre como Asamblea constituyente.
Se trata de la Constitucin ms extensa de nuestra historia con
384 artculos, que regulan al detalle la organizacin institucional
espaola. Sus principios bsicos fueron: la soberana nacional, la
representacin nacional, los principios de igualdad y libertad y el de
confesionalidad y unidad religiosa.

A estos principios le seguan

otros como la divisin de poderes, esto es, se establecan unas


Cortes que, junto al Rey se encargaba de la funcin legislativa (art.
15), un Rey que se ocupaba de la ejecucin de la legislacin (art. 16)
y unos tribunales que la aplicaban (art. 17). Adems, se inclua un
novedoso concepto de representacin, pues esta Constitucin
rompa con el mandato imperativo e instauraba, ex artculo 27, el
mandato representativo.
No contiene un catlogo o listado de derechos, pero s
reconocen desordenados derechos como el de seguridad personal,
por el que ningn espaol poda ser apresado sin previa informacin
del hecho y sin mandamiento judicial notificado en el mismo
momento

mismo

de

la

detencin,

libertad

personal

sus

proyecciones como la del principio de legalidad penal, el hbeas


corpus, la inviolabilidad del domicilio, publicidad de los procesos
judiciales, la prohibicin de torturas; interdiccin de la confiscacin
de bienes, libertad de expresin, el derecho a formular peticiones, el
sufragio y libertad de expresin....
Las Cortes son presentadas como la reunin de todos los
diputados

que

representan

la

Nacin,

nombrados

por

los

ciudadanos (art. 27). Se trata de un legislativo unicameral, elegido


por sufragio indirecto de cuatro grados y dotado de autonoma

36

frente al Monarca. Por ltimo, debe recordarse que el mandato era


breve, apenas de dos aos (art. 108). La iniciativa legislativa
perteneca a cada Diputado, aunque la compartan con el Monarca.
Corresponda tambin al Soberano la sancin de las leyes en un
plazo de treinta das, y disfrutaba de un derecho de veto de las
normas a l sometidas a sancin durante un periodo de tres lecturas
y aprobaciones consecutivas anuales. Si stas se produjesen, el Rey
estaba obligado a la sancin (art. 149). Por otra parte, el Monarca
careca

del

derecho

de

disolucin

del

Legislativo

y,

lgica

consecuencia de la absoluta separacin de poderes de que se haca


eco esta Constitucin, se estableca la incompatibilidad entre los
cargos de Secretario de Despacho y Diputado (art. 95). Por tanto, los
miembros del Ejecutivo no podan acudir a las Cortes, salvo que
presentaran una iniciativa en nombre del Rey.

El Ejecutivo se

regulaba en el Captulo VI, (arts. 222-230). En general, era el Rey


quin nombraba y cesaba, libremente, a los Secretarios de Estado
(art. 171).
Por ltimo, cerrando la organizacin institucional, en el Ttulo IV
se regula la figura del Rey, que lo era no por la gracia de Dios sino
por la propia Constitucin. No obstante, la persona del Monarca,
naturalmente, era sagrada e inviolable (art. 168). Estaba facultado
para la expedicin de decretos y/o reglamentos de ejecucin de las
leyes y la administracin de justicia se realiza en su nombre.
Tambin poda nombrar a los magistrados, de los

Secretarios de

Despacho, de los generales del ejrcito, y de los embajadores.


La Constitucin se promulg el 19 de marzo de 1812, aunque
tras el regreso de Fernando VII, fue derogado por Decreto de 4 de
mayo de 1814. En 1820, como consecuencia del levantamiento de
Riego en Cabezas de San Juan, se aprueba el Decreto de 7 de marzo
por

el

que

Fernando

VII

expresaba

su

deseo

de

marchar

francamente, y yo el primero, por la senda constitucional;


mostrando a Europa un modelo de sabidura, orden y perfecta

37

moderacin. El denominado Trienio liberal acaba con la ocupacin


de la pennsula con los conocidos como Cien mil hijos de San Luis.
El duque de Angulema toma Madrid en mayo de 1823 y queda
derogado el texto gaditano. Nuevamente entrar en vigor en agosto
de 1836, despus del motn de La Granja, por decreto de la Reina
Gobernadora, que mantena su vigencia hasta la aprobacin, en
junio de 1837, de la Constitucin moderada.
La muerte de Fernando VII ocurrida el veintinueve de
septiembre de 1833 abre un enfrentamiento blico entre carlistas
-partidarios de una Monarqua absolutista tradicional-, e isabelinos
quienes pretendan una evolucin de sta hacia parmetros liberales.
Con el nombramiento de Mara Cristina como Reina Gobernadora, y
tras la publicacin del Manifiesto de Cea Bermdez, ste se ve
obligado a abandonar el cargo de Presidente del Consejo de
Ministros, siendo sustituido por Martnez de la Rosa, quin comienza
con rapidez a elaborar un texto constitucional que formaliza y
presenta a la real sancin el 10 de abril de 1834.
El Estatuto Real de 1834, por su parte, sustituy algunos aos
despus a la Constitucin de

1812. Se trataba de una Carta

otorgada que acus, en parte, la influencia de Martnez de la Rosa,


en parte, de las Cartas francesas de 1814 y 1830.
Es un Texto breve (50 artculos divididos en cinco ttulos), flexible,
incompleto. Pues no incluye parte dogmtica.
La soberana compartida y la colaboracin entre los poderes
sus principios bsicos. As, en ningn artculo se preconiza el sujeto
de la soberana, dndose por supuesto
misma

va

ser compartida

de manera tcita que la

por el Rey y las

Cortes. Lgica

consecuencia del anterior es la colaboracin entre los diferentes


poderes, pues la Corona y las Cortes comparten la soberana. As, en
el Estatuto Real de 1834 se regul la facultad regia de disolucin de
las Cortes y la compatibilidad del cargo de Ministro con el mandato
parlamentario. Adems, asumi una organizacin bicameral. El
Estamento de Procuradores y de Prceres, sta ltima era la Cmara

38

de representacin de la aristocracia espiritual (arzobispos y obispos),


de la nobleza (Grandes de Espaa y ttulos de Castilla con
determinados requisitos de edad y renta), del poder econmico
(terratenientes, fabricantes y comerciantes con renta anual de sesenta
mil reales), de la intelectualidad que poseyese idntica renta y de
aqullos

que hubiesen desempaado previamente determinados

cargos pblicos
En cuanto a los poderes ejecutivos del Monarca, ste gozaba
de los clsicos: el poder reglamentario, el de direccin de la poltica
militar, el de conservacin del orden pblico, el de designacin de
empleos civiles). El Consejo de Ministros aparece, junto a la figura
de su Presidente, constitucionalizado, y sus miembros deban
refrendar los actos del Monarca (arts. 26, 37 o 40 del Estatuto Real),
siendo responsables de los mismos.
Despus del Motn de La Granja, el Estatuto fue reemplazado
por la Constitucin de 1837; un texto que intentaba erigirse en
trmino medio entre la de 1812 y el Estatuto Real.

La Reina

Gobernadora disuelve los Estamentos el da 22 de mayo de 1836. La


inestabilidad poltica se une a diversos levantamientos y agitaciones
sociales que culminan con el motn de la Granja el 12 de agosto de
este ao, obligando a Mara Cristina a restablecer la Constitucin
gaditana. Calatrava es llamado al Gobierno y se convocan Cortes
constituyentes. Al mes siguiente se

design una Comisin que

elabora las bases para reformar la Constitucin de 1812. Estas bases


son aprobadas en diciembre y la misma Comisin elabora un
proyecto que se discute en las Cortes hasta el mes de mayo de 1837,
aceptando Mara Cristina en nombre de su hija Isabel el nuevo texto
el 18 de junio.
Se trata de una revisin de la Constitucin del 12, que buscaba
reforzar el papel de Espaa en el mbito internacional dominado por
la Santa Alianza. A partir de 1814, el resto de Europa ve con recelo
la

Constitucin

espaola,

incluso

en

pases

de

tradicin

constitucional probada como Francia y Gran Bretaa. Europa, en

39

general, considera que el Texto gaditano de 1812 es un mal ejemplo,


que puede poner en peligro la estabilidad de los gobiernos europeos.
Por ello, la Constitucin de 1837 fortaleci los poderes regios,
restableci el bicameralismo (atribuyendo facultades legislativas al
Senado) y propuso cierto intento de sistematizacin de los dispersos
derechos fundamentales contenidos en el Texto gaditano.
Europa, por tanto, inaugura la poca del constitucionalismo
moderado. Haca tiempo que se haba abandonado el modelo
jacobino, reputado inaplicable por ser demasiado democrtico. Se
produjo

una

vuelta

posiciones

ms

conservadoras

que

propugnaban, entre otros aspectos, una soberana compartida entre


el Rey y las Cortes y la recuperacin de las naciones de las Cmaras
moderadoras, llamadas a garantizar el status quo de las clases de
casta y abolengo.
Este texto se caracteriza formalmente por ser de extensin
intermedia (setenta y siete artculos mas dos adicionales). Por vez
primera se sistematiza la parte dogmtica y acoge principios como el
de soberana nacional y la colaboracin entre los poderes. En la
parte

institucional

se

ve ms

tendente

asumir

postulados

moderados: bicameralismo, veto regio o derecho de disolucin, son


ejemplos de lo indicado.
La Corona va a resultar fortalecida en sus atribuciones. Se
configura como inviolable e irresponsable, goza de iniciativa
legislativa junto a cada Cmara, convoca y suspende las Cortes y
disuelve el Congreso de los Diputados.
Bajo la Constitucin de 1837 aparece, bien que de forma
espordica, la formalizacin del Gobierno como rgano colegiado, al
que se le exige la presentacin anual del presupuesto. Los Ministros
no aparecan excesivamente regulados en la Constitucin; son
nombrados y cesados por el Rey y refrendan los actos del Monarca,
siendo su cargo compatible con el de diputado o senador.
Las Cortes eran bicamerales y aparecen con una denominacin
que perdurar hasta la actualidad: Congreso y Senado. Ambas

40

Cmaras

gozaban

de

atribuciones

legislativas

idnticas

presupuestarias, aunque en estas ltimas prevalece el Congreso en


su tramitacin.
La Reina Gobernadora se vio obligada a abdicar en octubre de
1840, inicindose la Regencia del general Espartero hasta julio de
1843. Ante las reticencias que suscitaba nombrar de nuevo como
Regente a Mara Cristina, el nuevo gobierno de Joaqun Mara Lpez
decide proclamar la mayora de edad de Isabel II, haciendo caso
omiso de lo previsto en el artculo 56 de la Constitucin de 1837.
En mayo de 1844 el general Narvez pas a ocupar los cargos
de Ministro de la Guerra y de Presidente del Consejo, y afronta la
reforma de la Constitucin de 1.837. A favor estaba el marqus de
Viluma y el sector de los puritanos, que pretendan el retorno al
Estatuto Real. En contra, Pacheco que insista en lo innecesario de la
reforma. Al final, con el apoyo de Narvez la revisin constitucional
se materializ en un nuevo Texto de 1845, que signific un retorno
al

pseudo-constitucionalismo

Guetzevitch),

al

hacer

del

desaparecer,

Estatuto
entre

Real

otros

(Mirkine-

aspectos,

el

reconocimiento de la soberana nacional y establecer la facultad


regia de disolucin de las Cortes y la compatibilidad del cargo de
Ministro con el mandato parlamentario.
En esta Constitucin se fortaleci el poder del Monarca y se
estipul la soberana compartida entre las Cortes y la Corona, la
reserva del poder poltico de las clases privilegiadas e ilustradas, la
reduccin de las libertades pblicas y la casi desaparicin del
principio de divisin de poderes. Adems, asumi el principio de
soberana compartida, redujo considerablemente la autonoma de las
Cmaras, y aument, por el contrario, la influencia e intromisin de
la Corona en la actividad parlamentaria. Por ello, la Constitucin de
1845, entre otros aspectos, llev a cabo una completa reordenacin
de las Cmaras, que supuso el fortalecimiento del Senado, as como
la reduccin de las posibilidades parlamentarias y de su carcter
representativo.

41

Las Cmaras siguen gozando de iniciativa legislativa junto al


Rey, pudiendo tambin interponer un veto legislativo. El Congreso de
los Diputados no sufre grandes alteraciones, pero el Senado va a
sufrir una reforma sustancial en favor del sentir moderado,
estableciendo un mandato vitalicio para unos miembros elegidos
directamente por el Monarca entre capacidades y en nmero
ilimitado.
En 1864 comienza el declive de Isabel II y, por ende, de la
Constitucin de 1845. En 1866 tiene lugar el Pacto de Ostende por el
que el Partido progresista, apartado del poder desde 1856, se une a
los demcratas con el propsito de derrocar a Isabel II del Trono de
Espaa. En el verano de 1866 se une al Pacto los unionistas y en
abril de 1866 muere Narvez, lder de los moderados. Isabel II
pierde, por tanto, su ltimo apoyo.
Surge, en consecuencia, la La septembrina, es decir, la
revolucin que se inici el 19 de septiembre de 1868. Se trat de la
revolucin de una minora intelectual afincada en Madrid, que
permiti el regreso de todos los liberales espaoles que vivan en el
exilio. Isabel II abandona Espaa el 30 de septiembre. El 3 de
octubre, la Junta revolucionaria de Madrid encarg al general
Serrano la formacin de un Ministerio provisional, que gobern
Espaa hasta la promulgacin de la Constitucin de 1869. Las
Cortes Constituyentes, previa convocatoria electoral por sufragio
universal en enero, se reunieron el 11 de febrero de 1869,
aprobando un texto definitivo el da 1 de junio de 1869.
Contaba con 112 artculos y dos disposiciones transitorias. La
primera de las disposiciones transitorias estableca que: La Ley que
en virtud de esta Constitucin se haga para elegir la persona del Rey
y para resolver las cuestiones que a esta eleccin diere lugar,
formar parte de la Constitucin. Esta ley se promulg el 10 de
junio de 1870. Despus de aprobada la Constitucin comenzaron las
discusiones para la eleccin del nuevo Monarca, que finalmente fue

42

Amadeo de Saboya. Esta eleccin se aprob en las Cortes en sesin


extraordinaria de 16 de noviembre de 1870.
Se trata, por tanto, de una Constitucin en que son notorias las
influencias de las Constituciones de Estados Unidos y la belga de
1831. Estamos ante una Constitucin liberal y de las ms avanzadas
de Europa por aquel entonces. Por otra parte, era una Constitucin
rgida, aunque el procedimiento para su reforma era relativamente
sencillo.

Proclamaba

expresamente

el

principio

de

soberana

nacional, pues previamente el gobierno provisional haba decretado,


el 9 de noviembre de 1868, el sufragio universal masculino.
Adems, prestaba una significativa atencin a los derechos
fundamentales, a los que dedicaba su Ttulo I, en que los regulaba
con detalle y minuciosidad. Por ejemplo, por primera vez en la
historia de Espaa, proclam la libertad religiosa y de cultos y los
derechos de reunin y asociacin.
Aportaba por un sistema bicameral: Congreso y Senado. Este
ultimo era de eleccin popular. Confera al Rey el derecho de
disolucin de ambas Cmaras.
La

figura

del

Rey

era

inviolable

le

corresponda

el

nombramiento y cese de los ministros. Tambin se le atribua el


Poder ejecutivo, aunque asistido por los ministros. A stos, no
obstante, las Cmaras podan exigirle responsabilidad poltica.
El 11 de febrero de 1873, Amadeo de Saboya renuncia al Trono
de Espaa, renuncia que fue leda ante las Cortes espaolas. En esa
misma sesin Pi y Margall, Salmern y Figueras presentaron la
siguiente declaracin: La Asamblea Nacional reasume todos los
poderes y declara como forma de gobierno de la Nacin, la
Repblica, dejando a las Cortes constituyentes la organizacin de
esta forma de gobierno. Qued en suspenso, salvo en materia de
derechos fundamentales, la Constitucin de 1869.
Este primer intento republicano, sin embargo, tambin fracas
por el golpe de Estado del general Pava, de 3 de enero de 1874. El

43

29 de diciembre de 1874, el general Martnez Campos proclam en


Sagunto a Alfonso XII, Rey de Espaa.
En este momento comienza un largo proceso para la redaccin
de la Constitucin de 1876. Primero se convocaron a 600 antiguos
senadores

diputados,

que

aprobaron

por

unanimidad

el

nombramiento de una Comisin de notabilidades, que seguido, muy


de cerca, por Canovas, present su proyecto constitucional para
someterlo al examen de las Cortes. stas, fueron elegidas en
convocatoria electoral de 20 de enero de 1875. Las Cortes
aprobaron el proyecto constitucional y el 30 de junio de promulg al
Constitucin de 1876.
La promulgacin de la Constitucin de 1876 en Espaa coincide
con la consolidacin del liberalismo en el resto del continente
europeo.

Se

trata de una etapa de cierta estabilidad poltica.

Espaa tambin participa de esta atmsfera de finales del siglo XIX.


Por ello, la Constitucin de 1876

apuesta decididamente por la

tranquilidad

moderado,

del

sistema

liberal

as

como

por

la

eliminacin de las revoluciones populares y la intervencin de los


militares en la poltica.
El Texto asume abiertamente un pacto entre la Corona y las
Cortes, que da lugar a esta Constitucin. Se trata de una
Constitucin flexible en la reforma, pero tambin en su concreto
contenido, lo que permiti el turnismo entre Canovas y Sagasta en el
Gobierno. Esto supuso la existencia de un slido bipartidismo,
ejercido por los dos grandes partidos: el Conservador de Canovas
(fusin de los moderados y de los unionistas) y el Liberal de Sagasta
(unin de los constitucionales, seguidores de Amadeo de Saboya y
los centralistas). Ahora bien, debe matizarse que, en Gran
Bretaa, el bipartidismo se asentaba en la realidad y funcion sin
necesidad de ayuda gubernamental. Sin embargo, en Espaa es el
propio Gobierno, ms concretamente el Ministerio de la Gobernacin
con la ayuda de gobernadores civiles y caciques de turno, los que
construyen un bipartidismo artificial y, por ende, artificioso.

44

Estableci un sistema bicameral con un Senado de composicin


mixta (senadores de designacin regia, derecho propio o eleccin).
El

Congreso

era

elegido

por

cinco

aos.

Se

permita

la

compatibilidad de la condicin parlamentaria y el cargo ministerial.


Por tanto, esta Constitucin estableca un sistema parlamentario.
Adems, las Cortes deban reunirse todos los aos.
Al Rey corresponda la facultad de disolucin de ambas
Cmaras, y la sancin

y promulgacin de las leyes, as como la

designacin de los Ministros, que refrendaban sus actos. En 1923


tiene lugar el golpe de Estado de Primo de Rivera, que instaura un
gobierno de carcter dictatorial hasta principios de 1930.
En realidad, tras la crisis de 1929, Europa asiste al nacimiento
de la poltica de masas y a la bsqueda del horizonte democrtico. El
Rey nombr Presidente del Gobierno al general Berenguer. Pero en
agosto de 1930 se firma el Pacto de San Sebastin en el que se
esboza el programa republicano. En diciembre

estalla el primer

movimiento pro-republicano en Jaca, pero es prontamente sofocado


por el Gobierno.
El 16 de febrero de 1931 cae el Ministerio Berenguer y forma
gobierno el almirante Aznar. El da 12 de abril se celebran
elecciones a Cortes. Triunfan los republicanos en las grandes
ciudades, y el 14 de abril se proclama la II Repblica espaola. El
Comit revolucionario del verano de 1930 se convirti en gobierno
provisional, que convoc elecciones a Cortes constituyentes. stas
se reunieron el 14 de julio y presentaron su proyecto de Constitucin
el 18 de agosto. La Constitucin se aprob definitivamente el 9 de
diciembre de 1931.
Es un Texto muy preocupado por los derechos fundamentales,
sobre todo por los de contenido social. Declaraba que el Estado
espaol no tena religin oficial, proclamaba la enseanza laica y la
libertad religiosa y permita el divorcio.

45

Asuma una organizacin territorial, que denomin Estado


integral y que permita autonoma poltico-administrativa a las
regiones que lo solicitasen.
El Legislativo era unicameral. El Presidente de la Repblica era
elegido por las Cortes y un nmero de compromisarios igual al de
diputados. Los compromisarios eran elegidos por sufragio universal,
directo y secreto. Su mandato era por siete aos y posea un amplio
elenco de facultades y competencias, por ejemplo: nombraba y
separaba al Presidente del Gobierno y a los ministros, a propuesta
del Presidente; poda disolver las Cortes hasta dos veces en su
mandato.
Por ltimo, por primera vez en la historia de Espaa, estableca
un rgano encargado del control de constitucionalidad de las leyes:
El Tribunal de Garantas Constitucionales. Por tanto, la Constitucin
espaola de 1931, como las Constituciones de Austria, Weimar y
Checoslovaquia,

se sum a las novedosas frmulas y sistemas de

garanta de los modelos democrticos, a travs de jurisdicciones


constitucionales. Pero apenas tuvo la oportunidad de desarrollarlos.
En apenas cinco aos, el autoritarismo llam a su puerta y, esta vez
s, se uni, tras una trgica guerra civil, al el selecto club de las
dictaduras del sur de Europa.
As, con ocasin del golpe de Estado del general Franco
entraron, progresivamente en vigor las Leyes Fundamentales del
franquismo:
1.

FUERO DEL TRABAJO, de 9 de marzo de 1938.

2.

LEY CONSTITUTIVA DE LAS CORTES, de 17 de julio de

1942.
3.

FUERO DE LOS ESPAOLES, de 17 de julio de 1945.

4.

LEY DE REFERENDUM, de 22 de octubre de 1945.

5.

LEY DE SUCESIN A LA JEFATURA DEL ESTADO, de 26

de julio de 1946.

46

6.

LEY DE PRINCIPIOS DEL MOVIMIENTO NACIONAL, de

17 de mayo de 1958.
7.

LEY ORGNICA DE ESTADO, de 1 de enero de 1967.

47

TEMA III: EL CONCEPTO DE CONSTITUCIN


A. Notas caractersticas del constitucionalismo
La principal caracterstica del constitucionalismo actual es la
afirmacin de que los derechos fundamentales del ciudadano son
elemento esencial en la organizacin institucional del Estado. As lo
expresa la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos de 4
de julio de 1776:
"Mantenemos como verdades evidentes, que todos los
hombres nacen iguales que su Creador les atribuye
determinados derechos inalienables, entre los que se
cuentan la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad:
que para defender estos derechos los hombres establecen
sus

gobiernos

derivando

sus

justos

poderes

del

consentimiento de los gobernados.


En definitiva, las normas de Derecho constitucional tienen como
objetivo regular :

el

reconocimiento

la

garanta

de

los

derechos

fundamentales
la organizacin de los poderes del Estado de forma que
eliminen la arbitrariedad sobre los ciudadanos,
en garanta de una mnima e imprescindible libertad de los
ciudadanos.
B. Definicin formal de Constitucin
La palabra Constitucin comenz a utilizarse en el siglo XVIII.
Proviene del latn Constitutio que significaba el hecho de establecer y
formar. As, en el Imperio Romano para designar las medidas legislativas

48

dictadas por el Emperador en el Digesto era frecuente encontrar la


mxima: aquello que el Prncipe constituye se observa como ley. Por
ello, la palabra constituir fue utilizada por los reyes medievales en la
medida en que acrecentaba su poder.
En la Edad Media, el trmino Constitucin designaba toda medida
legislativa, edicto u ordenanza emanada de la voluntad del soberano. En
el siglo XIV, la equivalencia Constitucin-Ley condujo a designar por
Constitucin toda ley, principio, costumbre o conjunto de circunstancias
que dotan a la Monarqua de determinado status que asegura su
estabilidad y fija las condiciones de la sucesin al Trono.
Sin embargo, a mediados del siglo XVIII, el trmino Constitucin
dej de ser utilizado para designar las reglas de la sucesin monrquica,
y pas a designar las leyes fundamentales que forman la constitucin
de un Estado.
En 1751, uno de los captulos de la obra Principes du Droit
Politique

de

Burlamaqui

llevaba

por

ttulo

De

la

constitution

essentielle des tats ou de la manire dont ils se forment. Desde


este momento la palabra constitucin comenz a ser utilizada como el
modo en que configura un Estado. Es decir, todo pas tiene una
constitucin o una determinada forma de organizacin poltica.
Es en este preciso momento cuando la palabra Constitucin
comienza a designar la norma suprema que rige el ejercicio del
poder poltico del Estado, es decir, por quin debe ser gobernado
el pueblo y cules son los derechos de aquellos a quienes se
gobierna, as como de los deberes de los que gobiernan.
Con el paso del tiempo, esta inicial definicin fue evolucionando
hasta configurar a las

Constituciones como aqullas normas que

representa la pieza clave o fundamental de todo el sistema jurdico y


poltico, en cuanto persigue establecer y garantizar la libertad del
individuo en el seno de la comunidad poltica organizada; norma dotada
de cierta estabilidad, que, por tanto, es especialmente resistente a su
alteracin y vulneracin.

49

Por ello, en principio una Constitucin puede ser definida como


aquella norma con superior rango respecto del resto de las normas del
ordenamiento y protegida por especficas garantas, que suele adoptar
formas y denominaciones propias, aunque la denominacin por excelencia
es la de Constitucin. No debe olvidarse que su consideracin como
Norma Suprema se manifiesta en dos caractersticas:
5. Las

formas

Constitucional

de

elaboracin

modificacin

del

Derecho

son diferentes de las de otras disciplinas jurdicas.

Las normas de Derecho Constitucional son normas mucho ms


rgidas, de difcil o incluso, en algunos casos, imposible reforma.
6. Las normas de Derecho Constitucional gozan de un carcter
supralegal. Tienen una efectiva preeminencia respecto del resto de
normas del ordenamiento estatal. Por ello, es necesaria la existencia
del control de la constitucionalidad de las leyes para evitar que el
resto de las normas del ordenamiento jurdico contradiga a las
normas de Derecho Constitucional.
Dicho todo esto, la definicin de Constitucin resulta de la
combinacin del contenido propio de sus normas y de sus aspectos
formales sustanciales. Por tanto, se trata del conjunto de normas que
regulan las posiciones jurdicas fundamentales de los ciudadanos
frente al Estado en garanta de su libertad y la distribucin de
poder entre los principales rganos estatales; normas que, por su
carcter fundamental y definidor del sistema jurdico, tienen la
consideracin de normas superiores en cuanto a su rango y fuerza
vinculante, de modo que limitan los poderes o facultades que se
pueden ejercitar y la manera en que pueden ser ejercitados.
C. Partes de una Constitucin
Una Constitucin se define esencialmente por el objeto que
disciplina. As, en general, incluye las normas que regulan las
materias directamente vinculadas con la garanta bsica de la

50

libertad del individuo. En este contenido general es posible


establecer dos categoras o tipos de normas constitucionales:
A.

Las

que

reconocen

garantizan

los

derechos

fundamentales,
B.

Las que organizan los poderes bsicos del Estado.

a. La parte dogmtica: los derechos fundamentales

Se trata de normas que declaran y protegen los derechos de los


ciudadanos, es decir, regulan las posiciones jurdicas fundamentales.
Desde los inicios del constitucionalismo, la formulacin de una
declaracin de derechos es una de las tareas imprescindibles para
llevar a cabo la libertad del individuo. Por este motivo, la garanta de
los derechos fundamentales aparece como el aspecto del Derecho
Constitucional que ms directamente afecta al ciudadano.
Ejemplos:
Bill of Rights de 1689.
Declaracin de Derechos del Pueblo de Virginia de 1776.
Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano de
1789.
a. La parte orgnica: la organizacin institucional del Estado

Existe otro tipo de normas que se dedican a regular la


organizacin de los poderes del Estado, es decir, la organizacin
jurdica del poder que garantiza el sometimiento del poder al
Derecho, y, por ende, su limitacin. Estas normas regulan las lneas
bsicas de las instituciones polticas fundamentales del Estado
(Parlamento, Jefatura del Estado, Tribunal Constitucional, Poder

51

ejecutivo...) y la distribucin de poder entre las mismas Poder central


y entidades territoriales con autonoma poltica o administrativa.

D. La supremaca de la Constitucin
En el Derecho Constitucional actual es frecuente que las
Constituciones recojan expresamente el enunciado en que se seala
su supremaca jurdica. Por ejemplo, el artculo VI de la Constitucin
de los Estados Unidos: Esta Constitucin y las leyes de los Estados
Unidos que se expidan con arreglo a ellas (...) ser suprema ley del
pas. En el caso de la Constitucin espaola de 1978, se regula en el
artculo 9.1 CE: Los ciudadanos y los poderes pblicos estn sujetos
a la Constitucin y al resto del ordenamiento jurdico. As, segn
este precepto todos los poderes pblicos estn sometidos a los
mandatos constitucionales, y, por tanto, no pueden contravenir los
mandatos de la Constitucin, pues es ella la que los crea, los regula y
legitima su actuacin.
De este modo, la Constitucin se configura una Norma
Suprema con rango superior al resto de las normas del ordenamiento
jurdico.

La

afirmacin

del

principio

de

supremaca

de

la

Constitucin es consecuencia del principio de normatividad de los


Textos constitucionales, que supone la directa aplicabilidad jurdica
de las Constituciones.
No obstante, conviene una ulterior matizacin sobre este
precepto:
Formalmente el Derecho contenido en la Constitucin se
sita por encima del resto de normas estatales.
Materialmente, los poderes pblicos no podrn actuar
contra

los

principios

valores

establecidos

por

la

Constitucin, porque la Constitucin es su norma habilitadora


y el lmite a su actuacin. Por tanto, es posible declarar la
inconstitucionalidad

de

las

52

disposiciones

actos

que

contradigan la regulacin constitucional por la jurisdiccin


constitucional.
Por ltimo, la obligacin de respetar la Constitucin es de
diferente carcter para los poderes pblicos y para los ciudadanos.
Sobre los primeros pesa un deber positivo, es decir, su actuacin
debe orientarse a desarrollar los preceptos y mandatos contenidos
en la Constitucin. En el caso de los ciudadanos, se trata de un deber
negativo, pues deben limitarse, en su actuacin, a no realizar actos
contrarios a la misma.

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