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L'ABC

Le gaz naturel
Composition

SAVIEZ-VOUS QUE ?
Le pourcentage exact de
mthane dans le gaz naturel
varie lgrement d'un endroit
l'autre. Dans le rseau de
distribution du Qubec, il y a
95,4 % de mthane.

Le gaz naturel

Le gaz naturel est compos 95 % de mthane, moins de 4 %


d'thane et d'azote, ainsi qu' 1 % de dioxyde de carbone et de
propane. Il provient de la transformation naturelle, pendant des
millions d'annes, de matires organiques.

Le mthane : l'hydrocarbure le plus simple

Le mthane est un gaz de la famille des hydrocarbures. Un


hydrocarbure est un compos organique qui ne contient que des
atomes de carbone et d'hydrogne. Avec un seul atome de carbone
et quatre atomes d'hydrogne, le mthane (CH4) est l'hydrocarbure le
plus simple.
Voici d'autres hydrocarbures : le propane (C3H8), l'thane (C2H6) et le
butane (C4H10).

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Le gaz naturel
Formation

Comment le gaz naturel se forme-t-il ?

Le gaz naturel est issu de la transformation naturelle, pendant des


millions d'annes, de matires organiques comme les vgtaux et les
animaux. Ces rsidus organiques se dcomposent et sont enterrs
sous des couches de sdiments. Avec le temps et sous l'effet de la
pression et de la chaleur, ces couches sdimentaires se transforment
en hydrocarbures comme le ptrole ou le gaz naturel l'intrieur
d'une couche rocheuse appele roche-mre . Puisqu'il est lger, il
monte l'intrieur de roches plus poreuses jusqu' ce qu'il se heurte
une couche de roche impermable. Bloqu cet endroit, une
poche de gaz naturel se cre. Ce processus prend des millions
d'annes !

Qu'elle est la diffrence avec le gaz de schiste ?


Parfois, le gaz naturel se retrouve prisonnier de fines couches de
roches feuilletes. Ces roches, le schiste, contiennent de petites
cavits o loge le gaz naturel. Des formations de gaz de schiste
existent plusieurs endroits, incluant le Qubec.

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Le gaz naturel
Proprits

SAVIEZ-VOUS QUE ?
Beaucoup de gens
confondent le gaz naturel
avec le gaz propane.
Pourtant, ces deux produits
sont trs diffrents !
Contrairement au gaz
propane, le gaz naturel est
plus lger que l'air : il ne
s'accumule pas au sol.

Plus lger que l'air

Contrairement au gaz propane, le gaz naturel est plus lger que l'air.
l'air libre, il s'lve et se dissipe rapidement.

Inodore mais parfum

Le gaz naturel est inodore, mais on y ajoute un odorant pour des


raisons de scurit. C'est le mercaptan qui lui donne une forte odeur
d'oeuf pourri. Cette odeur permet de dtecter rapidement la prsence
de gaz naturel.

Ne s'enflamme pas facilement

Il faut que le gaz naturel atteigne une concentration prcise de 5 %


15 % et qu'une source d'ignition soit prsente pour qu'il puisse
s'enflammer. Hors de cette plage d'inflammabilit, le gaz naturel ne
s'enflammera pas.

Non toxique

Le gaz naturel est incolore, inodore et sans got. C'est un gaz stable
qui n'est ni toxique, ni corrosif. S'il se trouve en contact avec de l'eau,
il ne se mlange pas et ne la contamine pas. Il fait des bulles,
remonte la surface et se dissipe rapidement dans les airs. Avec de
telles proprits et en respectant les rgles de base, le gaz naturel
est une nergie trs scuritaire.
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Le gaz naturel
Biogaz

Qu'est-ce que le biogaz ?

Le biogaz est issu de la dcomposition des dchets organiques. Il


contient environ 30 % de mthane, qu'on appelle le biomthane .
Ce mthane est renouvelable parce qu'il vient d'une source
organique. Il a les mmes proprits que le mthane qu'on retrouve
dans le gaz naturel.
En Amrique du Nord, le biogaz est surtout produit dans les sites
d'enfouissement, mais il est aussi possible d'en produire dans une
machine spcialement conue, le bioracteur. Cette technologie,
aussi appele mthanisation, est plus rpandue en Europe.

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Le gaz naturel
Histoire

SAVIEZ-VOUS QUE ?
Vers 500 avant Jsus-Christ,
les Chinois utilisaient des
tiges de bambou dans des
puits de gaz naturel de
surface pour s'clairer.

Quelques dates importantes

Antiquit :
Dcouverte du gaz naturel au Moyen-Orient.
211 av. J.-C. : Premier puits de gaz naturel en Chine.
1609 :
le mot gaz (geist) est invent par le Bruxellois Jan
Van Helmont.
1821 :
Aux tats-Unis, William Hart creuse le premier puits
nord-amricain.
1837 :
La premire lampe gaz allume Montral; il
s'agissait de gaz manufactur.
1890 :
Perce technologique : invention des joints
l'preuve des fuites.
1920 :
Des progrs technologiques permettent de construire
les premiers gazoducs longue distance.
1954 1958 : Construction du gazoduc qui traverse le Canada.
1958 :
Arrive du gaz naturel Montral o il remplace le
gaz manufactur.
1969 :
Inauguration de l'usine de stockage de gaz naturel
liqufi Montral. Aujourd'hui : Rseau de
distribution du gaz naturel de plus de 10 000 km au
Qubec.

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Utilisations
Chauffage

SAVIEZ-VOUS QUE ?
Prs de la moiti des
mnages canadiens utilisent
le gaz naturel pour le
chauffage.

Une nergie performante et fiable

Le gaz naturel est trs performant pour le chauffage de l'air et de


l'eau. Avec une flamme atteignant les 1960C, il permet la gnration
instantane de chaleur dans les appareils.
En cas de panne lectrique, le rseau gazier souterrain continue
d'alimenter les maisons pour le chauffage, l'eau chaude et la
cuisinire gaz. C'est apprciable dans un pays nordique comme le
ntre !

Pour les commerces et les institutions

Le gaz naturel est trs rpandu pour chauffer les grands espaces
comme les entrepts, les difices bureaux, les arnas, les glises,
les coles et les hpitaux. Il est aussi particulirement apprci en
restauration.

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Utilisations
Procds industriels

Le mthane : une molcule essentielle pour certains


procds

En plus d'utiliser le gaz naturel pour les processus traditionnels de


chauffe et de production de vapeur, le milieu industriel s'intresse
directement la molcule de mthane pour produire l'hydrogne ou
parce qu'ils ont besoin du CO2.

Production d'hydrogne

La molcule de mthane est ncessaire certains procds de


fabrication d'hydrogne. L'hydrogne sert, entre autres, liminer le
soufre des produits ptroliers et dans la fabrication du fer.

Le CO2 : un produit de combustion utile

Les fameuses bulles qu'on retrouve dans les boissons gazeuses sont
en fait du gaz carbonique ou du CO2. Les compagnies de boissons
gazeuses se servent d'abord du gaz naturel pour la chauffe. Puis,
elles rcuprent et filtrent le CO2 issu de la combustion du gaz
naturel pour l'insrer dans leurs boissons.
Le CO2 favorise aussi la photosynthse dans les serres. La
croissance des plantes en est amliore.

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Utilisations
Production d'lectricit

La production d'lectricit partir du gaz naturel est prise partout


dans le monde pour ses proprits environnementales. C'est en effet
l'hydrocarbure le plus propre.
Le gaz naturel est la deuxime source d'nergie en importance pour
la production d'lectricit, aprs le charbon.
Au niveau mondial, une plus grande utilisation d'une nergie propre
comme le gaz naturel contribuerait rduire les pluies acides et le
niveau des missions de GES que cause la trs grande utilisation du
charbon.

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Utilisations
Vhicules

SAVIEZ-VOUS QUE ?
En Argentine et au Brsil, on
retrouve prs de 3 millions de
vhicules au gaz naturel.

Le gaz naturel comme carburant pour vhicules

L'automobile au gaz naturel existe depuis les annes 1930. De nos


jours, on compte plus de 9 millions de vhicules qui fonctionnent au
gaz naturel sur la plante.
Si la technologie ne date pas d'hier, on lui dcouvre maintenant des
vertus environnementales. Le moteur au gaz naturel produit 25 %
moins de CO2 que celui essence. Cela reprsente une rduction
apprciable des missions de gaz effet de serre (GES),
responsables du rchauffement climatique.
Le gaz naturel est un carburant polyvalent qui alimente aussi bien les
motocyclettes que les locomotives. Il est pris pour les parcs de
vhicules qui possdent leurs propres postes de ravitaillement,
comme les transports publics.

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Dans le monde
Rserves

En 2008, les rserves connues et exploitables de gaz naturel taient


de 185 billions de m3. Cela quivaut, en volume, prs de deux fois
la quantit d'eau dans tous les lacs, tangs et rivires du monde.
Le Canada, avec 1 % de la rserve mondiale, possde suffisamment
de gaz naturel pour rpondre la demande du pays pendant les 80
prochaines annes.
Les 3 pays qui dtiennent les plus grandes rserves :
La Russie (23 %)
L'Iran (16 %)
Le Qatar (14 %)

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Dans le monde
Production

La production de gaz naturel est la plus importante en Europe et


Eurasie, suivis des Amriques. Notons que la Russie et les tatsUnis sont deux joueurs importants et que le Canada est le 3e plus
grand producteur de gaz naturel au monde !
Les 3 pays qui produisent le plus de gaz naturel :
La Russie (20 %)
Les tats-Unis (19 %)
Le Canada (6 %)

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Dans le monde
Consommation

SAVIEZ-VOUS QUE ?
Le gaz naturel reprsente la
3e nergie la plus
consomme dans le monde,
aprs le ptrole et le charbon
(2009).

L'utilisation du gaz naturel est largement rpandue. Le quart de toute


l'nergie consomme dans le monde provient d'ailleurs du gaz
naturel.
Les plus grands consommateurs sont les tats-Unis (22 %), l'Union
europenne (16 %) et la Russie (15 %). Le Canada compte pour 3 %
de la consommation mondiale de gaz naturel.

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