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Gentileza Gera Gentileza

Eliane Brum
05/10/2009
Disponvel em:
http://revistaepoca.globo.com/Revista/Epoca/0,,EMI96818-15230,00GENTILEZA+GERA+GENTILEZA.html
Vivo num prdio que boa parte das pessoas no d bom dia. Nem mesmo um
grunhido. Nada. Fora o resto. Na semana passada, abrimos o porta -malas do carro
para retirar as compras do supermercado, bem ao lado do elevador. Duas mulheres
puxaram a porta antes que consegussemos alcan-la, para no ter de dividir o
elevador. Puxaram a porta, porque se ela tivesse fechado naturalmente teria dado
tempo de entrarmos. D para acreditar? Claro que d. Volta e meia cruzo no ptio,
indo ou vindo, com gente que vai ou vem e abaixa rapidamente a cabea para no
cruzar os olhos e, ento, ser obrigada a me cumprimentar. Essas pessoas no me
conhecem, nem sabem se sou bacana ou chata, logo, no pessoal. At o zelador,
cujas atribuies incluem dar bom dia, s cumprimenta quando est de bom-humor.
Ento, aconteceu.
Aquele vizinho, em especial, me irritava muito, porque ignorava solenemente meus
sonoros bom-dia e boa-noite. Ele simplesmente passava por mim e por todo
mundo numa marcha militar, olhos fixos em alguma movimentao de tropas no
campo adversrio. Eu voltava da minha aula de pilates, na manh de quarta -feira,
toda alongada e saltitante, quando o vi avanando em passadas largas na minha
direo. Bom dia!, eu disse. Nada. Grilos. Cri, cri, cri.
Aquilo me irritou muito. Mas muito mesmo. No pensei. Simplesmente me virei,
marchei mais rpido do que ele, postei-me na sua frente e gritei: Bom dia!
importante dar bom dia para as pessoas!. Ele ficou totalmente desconcertado. E o
resto eu no vi, porque marchei direto para o elevador, num passo to marcial como
o dele.

Foi uma cena totalmente absurda. Eu fui absurda. At possvel reivindicar boa
educao embora seja cada vez mais difcil. Mas impossvel exigir gentileza. E no
nada gentil obrigar algum a ser gentil. Eu fui o oposto de gentil gritando diante
do homem que ele deveria ser gentil.
Mas o episdio serviu para que eu pensasse nessa virtude to subestimada em nosso
mundo. Gentileza parece algo menor, descartvel. Em alguns casos, at meio otrio.
Ou fora de moda. At para escrever essa coluna me pareceu prosaico demais. Pensei:
vo achar que estou sem assunto. Ento, decidi correr o risco de soar piegas.
Gentileza gera gentileza, o ttulo da coluna, foi tomado emprestado dele, o prprio
Gentileza. Se voc no o conhece, v atrs de sua histria. Garanto, vai ganhar o dia.
Eu mesma, na minha ignorncia, s sabia que Gentileza havia sido um poeta das ruas
que escrevia pelas pilastras do Rio de Janeiro, um pouco maluco, meio folclrico, um
tanto extraordinrio. E que um dia foi tema de uma msica de Marisa Monte. Era
bem mais do que isso, descobri. Gentileza foi um grande homem, com um grande
legado e uma grande vida.
Passou a maior parte dela pregando a gentileza como um modo de existir. Depois
que morreu, em 1996, velhinho, aos 79 anos, a Companhia de Limpeza Urbana do
Rio cobriu seus escritos nas pilastras do viaduto do Caju com tinta cinza. No podia
ser mais simblico. O apagamento de Gentileza gerou um movimento de r eao
chamado Rio com gentileza, que resgatou o livro urbano de Gentileza e prope a
gentileza como uma forma de estar no mundo. Comecei a pesquisar sobre o
Gentileza na internet e de cara entrei no site do movimento. Depois de uma delcia
de passeio por l, sa com vontade de propor o movimento Brasil com gentileza para
o meu vizinho.
srio. Parece pouco. muito. Faz uma enorme diferena. Quando somos
maltratados em algum lugar, por algum, isso j envenena o nosso dia. E
desencadeia reaes desencontradas em cadeia. Por outro lado, s vezes nem
percebemos, mas a beleza de outro dia, nosso suspeito bom-humor num dia comum,

comeou l atrs, quando algum teve um gesto gentil, nos acolheu com simpatia,
nos tratou bem. Seja o nosso chefe, o motorista do nibus, o balconista da padaria.
Faz bem para a vida ser tratado com gentileza. E um gesto gentil tambm
desencadeia reaes similares em cadeia. Gentileza, o profeta, tinha toda a razo
quando respondia aos que o chamavam de maluco: Maluco pra te amar, louco pra
te salvar.
Gosto muito de observar as pessoas, os enredos. Percebo que grandes desencontros
so desencadeados por um detalhe muito pequeno. como aquelas cenas de
animao, em que o personagem tira uma pedrinha do lugar e causa uma avalanche.
Voc j deve ter visto em alguma reunio de empresa ou mesmo dentro de casa ou
numa repartio pblica. Algum fala algo sem nenhuma gentileza, que poderia ser
dito de um jeito muito mais cuidadoso. O destinatrio daquela mensagem recebe
como agresso e retruca um tom acima. Da em diante, j era. No acaba em nada de
bom.
Se cada um de ns fizer uma reconstituio mental do nosso dia, hoje mesmo, vai
perceber que o pior dele foi causado porque no foram gentis conosco nem fomos
gentis com os outros. Desde o bom dia que faltou, o por favor que no foi dito, a
buzina desnecessria no trnsito, a cara fechada, o sorriso que economizamos, a
ajuda que poderamos ter dado e no demos, ou ainda a que no recebemos, o elogio
que no veio, a crtica que deveria ter sido feita para somar, mas foi programada
para massacrar, o veneno que escorreu da nossa boca e da dos outros. Uma soma de
pequenos e desnecessrios gastos de energia que s serviram para nos intoxicar.
Gentileza o exerccio cotidiano de vestir a pele do outro. cuidar no de algum,
mas de qualquer um. Mesmo que ele no seja nosso parente, mesmo que seja um
estranho. Cuidar por nada. Sem precisar de motivo. Cuidar por cuidar.
Por que algo to essencial se tornou suprfluo? Porque gentileza no s e consome,
talvez. No tem valor monetrio. No se ganha nada de material com ela. Tambm
no custa nada.

Esta, em parte, a insubordinao contida na arte de Gentileza, o poeta das ruas. Ele,
que nunca aceitou um centavo pela sua gentileza. Dizia: Cobrou traidor o padre
t esmolando, o pastor t pastando e o papa t papando, papo do capeta capital.
O resgate desta gratuidade, de algo que dado sem esperar nada em troca, o que
faz nosso mundo estremecer. Como o que Gentileza deu cidade do Rio de Janeiro:
no apenas seus escritos, mas seu existir. Sua esttica era sua tica, ele as continha
ambas no seu viver.
Era grande o que ele gerava nas vizinhanas do Caju, ao dar algo que ningum pediu
sem querer ganhar nada com isso. Nos ltimos tempos s acenando sorridente ao
lado de sua obra fsica. Suavemente ele punha abaixo a lgica do mundo. S se ndo.
E ser era to subversivo que, na poca da ditadura, chegaram a achar que Gentileza
era comunista. Teve de dar explicaes s autoridades sobre as iniciais PC do
estandarte que ento carregava pelas ruas: no, no, PC no era Partido Comunista,
mas Pai Criador.
Hoje, tratar mal as pessoas, marchar pelos corredores, fechar a cara, no dar bom
dia e dizer coisas duras sem nenhum cuidado parece ser um atributo dos poderosos.
Quase uma virtude. Ao conhecer alguns CEOs por a, fico imaginando se no currculo
deles est escrito: H 20 anos grita com quem est abaixo dele na hierarquia. Ou:
Tem PhD por Harvard em humilhao dos subordinados. Ou ainda: Massacra os
funcionrios em ingls fluente, mas se for necessrio pode xingar tambm em
francs e mandarim.
O conjunto de caractersticas que costuma cercar o poder imediatamente
incorporado pelos subordinados. Nessa lgica, h sempre algum mais ferrado que
podemos maltratar, a quem no precisamos beneficiar no com a nossa gentileza,
porque gentileza no tem nada a ver com isso, mas a quem no precisamos
beneficiar com a nossa bajulao. Canso de ver motoboys ser maltratados por
recepcionistas de empresas chiques, enquanto me tratam bem porque numa rpida
avaliao da minha roupa acreditam que talvez, quem sabe, posso ser algum
importante. Canso tambm de ser gentil e, por isso, ser tratada com rispidez, porque

confundem minha gentileza com fraqueza. Recuso-me a embarcar nessa lgica que
me obrigaria a falar alto e exalar arrogncia para ser tratada com deferncia. Prefiro
falar com delicadeza e exalar apenas o meu perfume.
Acho que ser gentil no nada prosaico, um ato de resistncia diante de uma vida
determinada por valores calculveis: s fao tal coisa se ganhar algo em troca, seja
dinheiro ou um dos muitos pequenos poderes ou um ponto a mais com quem manda.
A gentileza vira essa lgica do avesso: sou gentil sem esperar nada em troca. Sou
gentil porque sou. No porque tenho ou porque quero. Apenas sou. E, como
sabemos, o ter o consumir desenfreado aquele que vai tentar preencher o
buraco aberto pela impossibilidade do ser.
Numa de suas internaes porque algum decidiu que ele era louco, Gentileza
passava os dias com os outros internos ao redor, pregando sua gentileza. At que um
psiquiatra teria dito: Gentileza, voc veio aqui para ns te curarmos ou para voc
nos curar?. Algum que, como ele, havia se desfeito de todo o patrimnio para
pregar a gentileza s poderia mesmo ser considerado louco nesse mundo. Mas, ainda
bem, havia um mdico que tambm era um pouco doido para devolver Gentileza s
ruas.
Dia desses flagrei-me sendo indelicada com a moa do telemarketing. Me senti muito
mal. chato, todo mundo sabe. Ela tambm acha chato, tenho certeza, ter de falar
como um rob horas a fio, dia aps dia. bem pior para ela do que para mim. Desde
ento, tenho me esforado. Pouco antes de comear a escrever esse texto peguei a
mim mesma respondendo secamente a uma assessora de imprensa que ligou,
errando o meu nome (Elaine Blum) e perguntando se eu trabalhava com um tema
que no tem nada a ver com o que fao. verdade que no legal errar o nome e a
rea das pessoas para quem queremos dar uma informao, mas tambm bvio
que ela preferia acertar. s vezes at nos convencemos que temos razo de sermos
incivilizados, mas no temos. Se tnhamos alguma, a perdemos no momento em que
agimos mal. E sempre h um jeito de dizer, mesmo coisas muito duras, sem arrasar
quem nos escuta.

Tenho uma grande amiga que se apaixonou por um homem numa festa. Foi um dos
poucos casos de amor ao primeiro gesto que testemunhei. Ela derrubou comida na
roupa e ele imediatamente pegou um guardanapo para ajud-la a se limpar. Logo
depois, a encontrei no banheiro e ela me pegou pelo brao: Vou casar com aquele
cara. E eu, chocada diante de algum que era famosa por ser avessa a casamento:
Como assim? E ela: Ele gentil. Ele era e um homem incrivelmente gentil.
Esto juntos h sete anos, e o deles um dos casamentos mais felizes que conheo.
Minha amiga, que tinha alguns cantos bem abruptos, ganhou contornos mais
arredondados: descobriu que tambm havia uma mulher gentil morando dentro
dela.
Gentileza no mesmo algo que temos, mais algo que somos. E que nos tornamos.
Talvez o verdadeiro poder esteja naquele que pode dar sem esperar nada em troca.
Como Gentileza.
Assim como inventaram um dia sem carro, acho que podamos criar um dia com
gentileza. No precisa ser uma campanha de massa, basta uma deciso interna,
silenciosa, de cada um. S para experimentar. Um dia s tentando ser gentil.
Engolindo a palavra rspida, calando a fofoca ainda no esfago, olhando de verdade
para as pessoas, escutando o que o outro tem a dizer, mesmo que no nos pare a to
interessante, sorrindo um pouco mais.
Pequenos gestos. Segurar o elevador, dar oi e dar tchau, no se atravessar na frente
de ningum nem sair correndo para ser o primeiro, ter pacincia em vez de se irritar,
elogiar um pouco mais, deixar passar o que no foi to legal, mas tambm no foi to
grave e, quando a crtica for imprescindvel, abusar da delicadeza. Um dia s, mesmo
que seja apenas para experimentar algo diferente.
Quem sabe o que pode acontecer?