Vous êtes sur la page 1sur 4

Quand le poivre nourrit son

homme
Les planteurs de poivre de l'Etat indien du
Kerala misent sur les technologies modernes et
les normes du Codex Alimentarius pour gagner
des parts de march
7 juillet 2003, Rome -- Alors qu' Rome la Commission
du Codex Alimentarius vient d'annoncer un accord sur de
nouvelles directives internationales en matire de
production et de commerce, les agriculteurs et les
ngociants de l'Etat indien du Kerala savaient dj que de
bonnes normes alimentaires taient synonymes d'affaires
florissantes.
Pendant des sicles, le ngoce des pices a t le moteur
du dveloppement conomique du Kerala et son port
principal, Cochin, la plaque tournante du commerce du
poivre noir.
Certains aspects de ce commerce sont rests immuables
au fil des sicles dans cette ville portuaire du sud de
l'Inde. Mais en ralisant trs tt l'importance des normes
de scurit alimentaire internationalement reconnues, les
commerants du Kerala ont russi placer leur poivre noir
sur les tables des consommateurs du monde entier.
De l'arrire-cour au march mondial
La culture du poivre ne ncessite pas de soins intensifs.
Une fois plant l'ombre d'un arbre feuillu, le poivrier ne
requiert pas d'attention particulire jusqu'aprs la
mousson. Vient ensuite le temps de la rcolte.
Ce fait, ajout aux limitations lgales imposes aux
grandes exploitations - production agricole limite quatre
cultures principales - a rendu trs populaire la culture du
poivrier au Kerala.
Cet arbuste grimpant de la famille des pipraces pousse,
en effet, un peu partout. Dans les champs, mais aussi
dans les arrire-cours et les endroits les plus divers. Il
permet de nombreux mnages d'arrondir leurs fins de
mois.
Si vous possdez une petite parcelle, vous y planterez
coup sr quatre ou cinq poivriers, affirme Ramachandran
Nallathambi, picier de son tat.
Ce petit producteur de poivre de l'Etat du Kerala et ses
semblables n'ont aucune peine vendre bon prix tout le
poivre qu'ils peuvent produire. A leur tour, les ngociants
l'coulent facilement sur les marchs internationaux o la
demande reste ferme.
En dpit de la concurrence croissante d'autres pays
producteurs d'pices, on estime que 45 pour cent de
toutes les pices vendues dans le monde sont d'origine
indienne. Une grande partie du poivre noir export vers
l'Asie, l'Europe et les Etats-Unis est cultive par les
producteurs du Kerala.

Scurit des aliments


La croissance du commerce international de produits
agricoles comme le poivre est alle de pair avec
l'affinement des normes de scurit alimentaire
internationales. Aussi, la transformation des produits
alimentaires, notamment l'limination des microorganismes des pices, est-elle un lment essentiel de la
prosprit des exportateurs de poivre indien.
Les mthodes de transformation traditionnelles strilisation la vapeur, fumigation - ont toujours cours
dans le monde et sont acceptes par les pays importateurs
d'pices. Toutefois, certains produits chimiques utiliss
dans la fumigation sont considrs nuisibles pour la sant
humaine et l'environnement.
Paralllement, l'utilisation des nouvelles technologies,
comme l'irradiation, devient de plus en plus courante, car
elles assurent une meilleure conservation aux produits
alimentaires.
Selon la FAO, environ le quart de la production alimentaire
mondiale est perdu chaque anne du fait des attaques des
ennemis des plantes, notamment les bactries, les
insectes et les rongeurs.
L'irradiation limite les pertes aprs-rcolte tout en
rduisant la dpendance vis--vis des pesticides.
Lorsqu'elle est intgre dans un ensemble de mesures
d'hygine, elle permet la fois de lutter efficacement
contre les maladies transmises par les aliments, d'liminer
bactries et insectes infestant les grains et d'allonger la
dure de vie des produits alimentaires.
A ce jour, les responsables de la sant et de la scurit
alimentaire de plus de 40 pays ont approuv l'irradiation
en ce qui concerne plus de 60 produits alimentaires
(grains, viande d'ovins et de bovins, fruits, lgumes,
pices, etc.).
Depuis l'adoption en 1983 par la Commission du Codex
Alimentarius d'une norme internationale relative
l'irradiation des aliments, ce procd moderne a fait du
chemin. La norme s'appuyait sur une tude de 1980 selon
laquelle l'irradiation jusqu' une dose moyenne totale de
10 kilogray (kGy) ne prsente pas de risque
toxicologique.
Lors de sa 26e session (Rome, 30 juin-7 juillet 2003), la
Commission du Codex Alimentarius a adopt une version
rvise de la Norme Gnrale du Codex pour les Aliments
Irradis. Elle a maintenu la dose maximum de 10 kGy,
mais autorise quelques exceptions lorsque le dpassement
de cette limite est justifi d'un point de vue technologique
et condition de ne pas compromettre la sant du
consommateur ou l'intgrit des produits alimentaires.
Pour un pays gros producteur d'pices comme l'Inde,
l'irradiation est une alternative intressante par rapport
aux mthodes traditionnelles. En effet, le traitement par la
chaleur peut provoquer des pertes de got et d'arme,
alors que la fumigation fait appel des gaz strilisants qui
sont prohibs dans certains pays.
Plus de 20 pays pratiquent l'irradiation des pices sur une

chelle commerciale. En 2000, quelque 80 000 tonnes


mtriques d'pices ont t irradies dans le monde.
A l'heure actuelle, les pices indiennes sont traites
Mumbai, mais les Indiens projettent de crer d'autres
centres d'irradiation dans le pays.
Notre politique est d'encourager la cration de nouveaux
centres pour rpondre aux critres de salubrit exigs par
les pays importateurs, dclare C.J. Jose, prsident du
Conseil des pices indien, la branche du Ministre du
commerce qui supervise l'industrie des pices nationale.
Selon le Dr. N. Ramamoorthy, prsident-directeur gnral
du Conseil indien de la technologie des rayonnements et
des isotopes, parmi les diffrentes mthodes - fumigation
et autres - l'irradiation est le procd le plus efficace; elle
prsente le meilleur rapport qualit-prix et elle est la plus
propre car elle ne laisse aucun rsidu.
Et M. Jose de renchrir: L'irradiation est un procd
conomique qui limine microbes et contaminants, mais
l'obstacle majeur est la rsistance psychologique observe
dans plusieurs pays, du fait soit de consommateurs
rfractaires, soit de lgislations sans fondement
scientifique quant la sant et la scurit des aliments.
Le dbat sur l'irradiation des aliments et sur d'autres
questions relatives notamment au traitement des produits
agricoles a t au centre des runions de la Commission
du Codex Alimentarius. Les normes internationales
adoptes par la Commission visent protger la sant du
consommateur et s'appuient sur les dernires perces
scientifiques en matire d'hygine alimentaire.
Normes alimentaires et bonnes affaires
Pour les Indiens, normes alimentaires riment avec bonnes
affaires. En confrant leur poivre toutes les vertus
exiges par le Codex tant en ce qui concerne la sant du
consommateur que pour ce qui est de la qualit du
produit, les exportateurs indiens ont remport des parts
intressantes de march.
Cela est important pour crer une image de marque,
explique M. Sashi Sareen, directeur du Conseil d'inspection
des exportations indiennes. Il est rconfortant de voir
que les produits exports sont de qualit et ne sont pas
retourns par l'importateur.
Le Conseil que dirige M. Sareen contrle minutieusement
la qualit des produits exports, notamment le poivre noir.
Le certificat de qualit dlivr par le Conseil est, pour les
pays importateurs, la garantie que les produits
alimentaires sont de bonne qualit et conformes aux
normes d'hygine internationales.
Cela donne aux grands producteurs mais aussi aux petits comme Ramachandran Nallathambi - la chance de
participer au commerce mondial et d'en bnficier.
Les Etats-Unis ont reconnu la certification dlivre au
poivre noir par le Conseil d'inspection des exportations,
rvle M. Sareen. Les cargaisons certifies de poivre noir
bnficient d'un accs direct.

Grce sa participation aux travaux du Codex, l'Inde a pu


tisser des liens privilgis avec la communaut
internationale tout en mettant ses produits au diapason
des exigences du march, sans ngliger pour autant les
conditions particulires de son secteur agricole.
L'Inde a t tout fait remarquable au sein du Codex ces
dernires annes, note M. Alan Randell, Secrtaire de la
Commission du Codex Alimentarius. Je crois qu'elle a
compris l'importance des normes alimentaires
internationales: un investissement pour respecter ces
normes se traduit par des bnfices substantiels puisqu'il
permet au pays concern d'avoir des changes plus faciles
avec des partenaires commerciaux importants dans le
monde, ajoute-t-il en substance.

Contact:
George Kourous
Charg d'information, FAO
(+39) 06 570 53168
george.kourous@fao.org