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21 avril 2005

REINCARNATION ET METEMPSYCHOSE

Ren Gunon, lettres A. K. Coomaraswamy


Parues dans Ren Gunon, Cahiers de lHerne, 1985.Le Caire, 13
septembre 1936Cher Monsieur,Je viens de recevoir votre lettre du 22
aot, qui sest croise avec la mienne; comme vous le verrez, je
minquitais un peu de navoir pas de nouvelles de vous, et, en fait,
je vois que malheureusement je navais pas entirement tort. Il tait
pourtant esprer que le sjour la campagne vous remettrait de
votre fatique; le prolongerez-vous un peu plus que vous nen aviez
lintention? En tout cas, comme vous maviez dit que vous y
resteriez jusquau 1er octobre, jy adresse encore cette lettre, car je
pense quelle vous parviendra avant cette date.Je vous remercie
bien vivement pour votre nouvel article, que je viens de lire et que
je trouve fort intressant comme toujours; il apporte des prcisions
trs importantes sur la question de la distinction de lart traditionnel
et de lart profane. Ce que vous dites du vestigium pedis claire
aussi beaucoup ce point; et, quant au sens de mrya, je dois dire
que jy avais assez souvent pens, mais sans arriver trouver une
explication suffisamment nette. Je prends note de ce que vous me
dites de la possibilit de publier larticle en deux parties; cela
dpendra naturellement de la place dont on pourra disposer; cest
ennuyeux dtre toujours si limit pour le nombre de pages, pour
des raisons quil est trop facile de comprendre!Jai crit ces jours
derniers, pour la mi-octobre, un article sur les armes
symboliques, dans lequel jai eu loccasion de me rfrer assez
longuement votre Buddhist Iconography, propos de certains
aspects du symbolisme du Vajra.Les trois articles dont vous
mannoncez lenvoi dautre part ne me sont pas encore parvenus,
mais ce nest pas trs tonnant, car les imprims sont presque
toujours plus longtemps en route que les lettres; je les aurai donc
probablement au prochain courrier. Quant aux deux livres que les
diteurs doivent menvoyer, je ne les ai pas reus encore non plus; il
est vrai que les diteurs tardent souvent plus ou moins faire ces
envois, si bien que, dernirement, jai cru que des livres quon
mavait annoncs ainsi avaient d se perdre, et pourtant ils me sont
enfin arrivs par la suite. Si cependant je ne reois rien dici quelque
temps encore, je vous le ferai savoir, afin que vous puissiez le

rappeler au cas o il s'girait d'un oubli, ce qui est toujours possible


aussiPar votre article sur la rincarnation, ce que vous nous
proposez de faire me parat devoir tre trs bien, et sera srement
un travail trs utile. Quant au fond mme de la question,
limpossibilit dun retour au mme monde rsulte de ce quil
impliquerait une limitation de la multiplicit des monde (ou tats
dexistence, car cest la mme chose au fond) et, par suite une
limitation de la Possibilit universelle elle-mme. Ceci, bien entendu,
concerne ltre vritable, et revient dire que celui-ci ne peut pas se
manifester deux fois dans le mme tat; ce nest l, en somme,
quun cas particulier de limpossibilit dune rptition quelconque
dans la manifestation universelle, en raison mme de son indfinit.
Maintenant, cela ne veut pas dire quil ny a pas quelque chose qui
puisse se rincarner, si lon tient employer ce mot, mais ce sont
simplement des lments psychiques, qui nont rien voir avec
ltre vritable (qui est alors pass un autre tat), et qui viennent
sintgrer dans la manifestation dun autre tre comme le font aussi
les lments corporels; proprement parler, ce nest donc pas de
rincarnation quil sagit alors, mais de mtempsychose (quant
au mot transmigration, il dsigne proprement le passage un
autre tat, qui, lui, sapplique bien ltre vritable). Ce transfert
dlments psychiques explique les prtendus cas de
rincarnation, ou de souvenirs de vies antrieures, quon
constate parfois (du reste, quest-ce qui pourrait se souvenir,
puisque, mme dans lhypothse rincarnationniste, il sagirait
toujours dune nouvelle individualit revtue par ltre, et que la
mmoire appartient videmment lindividualit comme telle?).
Pour le surplus (en laissant de ct, bien entendu, les raisons
sentimentales invoques par les modernes et qui nont aucun intrt
doctrinal), la croyance la rincarnation peut tre considre
comme due en partie lincomprhension du sens symbolique de
certains expressions. Bien que le rapprochement soit peut-tre
bizarre, je pense ici un autre fait qui a exactement la mme cause:
cest la croyance lexistence de certains monstres et animaux
fantastiques, qui ne sont que danciens symboles incompris; ainsi, je
connais ici des gens qui croient fermement aux hommes tte de
chien; lHistoire naturelle de Pline est remplie de confusions du
mme genre - Jai trait assez longuement dans lErreur spirite
cette question de la rincarnation, en indiquant aussi les distinctions
quil y a lieu de faire entre les diffrents lments constitutifs de
ltre manifest. Ds lors quil sagit dune impossibilit, il est bien
entendu quil ne peut pas y avoir dexceptions; dailleurs, o
sarrteraient-elles exactement? A ce propos, je vous signalerai une
chose assez curieuse: cest que Mme Blavatsky elle-mme avait

commenc par refuser dadmettre la rincarnation dune faon


gnrale; dans Isis Unveiled, elle envisageait seulement une certain
nombre de cas dexception, reproduits exactement des
enseignements de la H.B. of L. laquelle elle tait rattache cette
poque. Une possibilit qui constitue seulement une exception
apparente, cest le cas dun tre qui, ntant plus rellement soumis
la mort (ou jvan-mukta par consquent), continuerait pour
certaines raisons son existence terrestre (il ny reviendrait donc pas
comme les prtendus rincarns) en utilisant successivement
plusieurs corps diffrents; mais il est vident que cest l un cas qui
est tout fait en dehors des conditions de lhumanit ordinaire, et
que dailleurs un tel tre ne peut mme plus rellement tre dit
incarn en aucune faon.Croyez, je vous prie, cher Monsieur,
mes sentiments les meilleurs.Le Caire, 20 dcembre 1945Cher
Monsieur,Je viens de recevoir votre lettre du 15 novembre, et javais
dj reu, il y a quelques jours, la copie de votre lettre M. Pallis au
sujet du ch. VI dAutorit spirituelle et Pouvoir temporel. Je vous
remercie davoir bien voulu me communiquer ces remarques, et je
vais voir comment je pourrai arranger cela pour en tenir compte; je
crois bien que le plus simple sera de supprimer une grande partie de
la fin du chapitre, cest--dire tout ce qui concerne Ashoka, car il
nest gure possible dy introduire des considrations qui seraient
trop complexes et trop tendues. Javais seulement modifi les
passages ayant quelque rapport avec le bouddhisme originel, ne
pensant pas que le reste pouvait aussi donner lieu des objections.
Enfin, ds que jaurai examin cela, jenverrai le nouveau texte M.
Pallis afin quil puisse modifier la traduction en consquence. Il y a
seulement un point sur lequel je voudrais appeler votre attention: la
conscration royale confre un shdra (ou mme plus
gnrelement tout autre quun kshatriya), mme dans des formes
rgulires, nest-elle pas rendue invalide par le dfaut de
qualification de celui qui la reoit? []