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Apresentao

O livro O Rio de Janeiro nos jornais: ideologias, culturas polticas e conflitos


sociais (1930-1945) d prosseguimento a pesquisas que resultaram em outra
publicao com mesmo ttulo, mas cuja temporalidade voltou-se para a
experincia democrtica brasileira entre 1946 e 1964.1 Entre o primeiro livro,
de 2011, e o atual, portanto, h relao de continuidade.
O Rio de Janeiro nos jornais resulta da juno de trs grandes questes.
A primeira delas o tema do prprio livro: a cidade do Rio de Janeiro. O
interesse dos historiadores nessa rea de estudos comeou, ainda nos anos
1970, no Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal
Fluminense.2 Adotando os mtodos oferecidos pela Histria Regional, as
pesquisas no eram propriamente sobre a cidade do Rio de Janeiro, mas
sobre o antigo estado do Rio de Janeiro. Desde meados dos anos 1970, dissertaes de mestrado apresentaram temas voltados para o norte fluminense
e a regio do Vale do Paraba. A produo de cana-de-acar na cidade de
Campos e a do caf especialmente em Vassouras atraiu os interesses dos
historiadores. Outras cidades, sem a mesma pujana econmica, tambm
receberam a ateno dos jovens mestrandos da poca. A professora Maria
Yedda Linhares orientou diversas pesquisas na rea. No entanto, na primeira
metade dos anos 1980, a Histria Regional, como vinha sendo produzida,
entrou em descenso.
Nesse movimento historiogrfico, os historiadores deixaram o campo
e foram para a cidade do Rio de Janeiro no incio dos anos 1980 embora
seja importante lembrar o pioneirismo da professora Eullia Lahmeyer
Lobo nos estudos sobre a industrializao, ainda em fins da dcada de 1970.3
Na primeira metade dos anos 1980 surgiu o interesse dos historiadores pelo
Rio de Janeiro durante a Primeira Repblica. Pesquisas realizadas em cur1

O Rio de Janeiro nos jornais: ideologias, culturas polticas e conflitos sociais (1946-1964). Rio de
Janeiro: 7Letras, 2011.

2 Reproduzo, a seguir, debate historiogrfico que consta na apresentao do livro publicado em


2011.
3

Eullia M. Lahmayer. Histria do Rio de Janeiro (do capital comercial ao capital industrial e financeiro). Rio de Janeiro: IBMEC, 1978. v. 1 e 2.

LOBO,

sos de mestrado trataram de diversos aspectos da vida social da cidade,


como as habitaes populares, as reformas urbanas do incio do sculo e a
criao literria na cidade.4 Vale lembrar que, em 1985, surgiu a Revista do
Rio de Janeiro. De curta existncia, a revista resultou do esforo de vrios
historiadores no sentido de criar um frum de discusses, tendo o Rio de
Janeiro como tema central. Mas a produo historiogrfica sobre a Primeira
Repblica continuou, na segunda metade dos anos 1980, com temas originais, a exemplo das moralidades, do antilusitanismo, do cotidiano dos trabalhadores e da represso policial.5
Ao longo dos anos 1980, os estudos sobre o Rio de Janeiro se concentraram no perodo da Primeira Repblica e, alm das pesquisas realizadas em
Programas de Ps-Graduao, destacaram-se tambm os trabalhos desenvolvidos na Fundao Casa de Rui Barbosa.6
Para a poca posterior a 1930, muitos trabalhos poderiam ser citados
sobre o primeiro perodo Vargas, a experincia democrtica, a ditadura militar e o tempo presente. Grupos de pesquisadores no CPDOC-FGV se destaca-

4 Cito algumas pesquisas: CARVALHO, Lia de Aquino. Contribuio ao estudo das habitaes
populares: Rio de Janeiro: 1886-1906. Dissertao de mestrado. Niteri, ICHF/UFF, 1980;
BENCHIMOL, Jaime Larry. Pereira Passos: um Haussman tropical. As transformaes urbanas
da cidade do Rio de Janeiro no incio do sculo. Dissertao de mestrado. Rio de Janeiro,
COPPE/UFRJ, 1982; ELIA, Francisco Carlos da Fonseca. A questo habitacional no Rio de Janeiro
da Primeira Repblica: 1889-1930. Dissertao de mestrado. Niteri, ICHF/UFF, 1984; ROCHA,
Oswaldo Porto. A era das demolies: cidade do Rio de Janeiro, 1870-1920. Dissertao de
mestrado. Niteri, ICHF/UFF, 1983; ADDOR, Carlos A. Rio de Janeiro, 1918, a insurreio anarquista. Dissertao de mestrado. Niteri, ICHF/UFF, 1985. Em 1983, Nicolau Sevcenko publicou trabalho que se tornou clssico: Literatura como misso: tenses sociais e criao cultural
na Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense, 1983. Sevcenko tambm publicou A revolta da
vacina: mentes insanas e corpos rebeldes. So Paulo: Brasiliense, 1984.
5 Entre alguns trabalhos, cito ABREU, Martha. Meninas perdidas: os populares e o cotidiano do
amor no Rio de Janeiro da Belle poque. Dissertao de mestrado. Niteri, ICHF/UFF, 1987;
RIBEIRO, Gladys Sabina. Cabras e Ps-de-Chumbo: os rolos do tempo, o antilusitanismo na cidade
do Rio de Janeiro (1890-1930). Dissertao de mestrado. Niteri, ICHF/UFF, 1987; CHALHOUB,
Sidney. Trabalho, lar e botequim: o cotidiano dos trabalhadores no Rio de Janeiro da Belle
poque. So Paulo: Brasiliense, 1986; FONSECA, Marcos Luiz Bretas da. A guerra das ruas: povo e
poltica na cidade do Rio de Janeiro. Dissertao de mestrado. Rio de Janeiro, IUPERJ, 1988.
6 Nos anos 1980, o Centro de Estudos Histricos da Fundao Casa de Rui Barbosa desenvolveu
projeto intitulado Consolidao da Repblica no Rio de Janeiro. Participaram do projeto
Angela Porto, Eduardo Silva, Elisabeth von der Weid, Jos Murilo de Carvalho, Llian Fritsch,
Luiz Guilherme Sodr Teixeira, Marcos Guedes Veneu, Marcos Luiz Bretas da Fonseca, Rosa
Maria Barboza de Araujo, Srgio Pechman e Sylvia F. Damazio. Dentre os vrios trabalhos
publicados, cito apenas dois: CARVALHO, Jos Murilo Os bestializados: o Rio de Janeiro e a
Repblica que no foi. So Paulo: Companhia das Letras, 1987; SILVA, Eduardo. As queixas do
povo. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988.

ram com diversos trabalhos.7 Contudo, tendo como referncia a quantidade


e a pluralidade de temas e abordagens dos estudos sobre o Rio de Janeiro na
Primeira Repblica produzidos nos anos 1980, ainda h muito a fazer.8
A segunda grande questo presente no livro o perodo em que Vargas
governou o pas, entre 1930 e 1945, em trs regimes distintos: o governo
provisrio (1930-1934), o perodo constitucional (1934-1937) e a ditadura
do Estado Novo (1937-1945). conhecer o Rio de Janeiro em tempos conturbados, quando projetos liberais, autoritrios, fascistas, comunistas,
entre outros, disputavam o poder. Trata-se de temporalidade importante
para a formao de culturas polticas enraizadas na sociedade brasileira.
Abandonando o liberalismo econmico, o Estado passou a intervir na economia e nas relaes entre empresrios e trabalhadores. O Estado aumentou
de tamanho e o setor pblico se fortaleceu com a fundao de ministrios,
autarquias, empresas estatais, institutos, entre diversos outros rgos estatais. O Estado tornou-se interventor, regulador e planejador. O nacionalismo e o estatismo tornaram-se elementos importantes para a constituio
de culturas polticas, sobretudo entre as esquerdas. O Estado intervinha para
o desenvolvimento econmico, mas, acompanhando a tendncia mundial,
implementava polticas pblicas de valorizao do trabalho e do trabalhador, como a construo de sistema universal e pblico de sade e educao,
alm de vasto programa de previdncia social. Os trabalhadores tornaramse interlocutores privilegiados do Estado: o ato de trabalhar foi dissociado
da herana degradante da escravido e tomou aspectos positivos. O ideal de
justia social comeou a tornar-se uma referncia na interlocuo entre
7 Ver FERREIRA, Marieta de Moraes (org.). A fora do povo: Brizola e o Rio de Janeiro. Rio de
Janeiro: FGV, 2008; FREIRE, Amrico; SARMENTO, Carlos Eduardo; MOTTA, Marly Silva da. Um
estado em questo: os 25 anos do estado do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: FGV, 2001; MOTTA,
Marly Silva da. A poltica carioca em quatro tempos. Rio de Janeiro: FGV, 2004; MOTTA, Marly
Silva da. Rio de Janeiro: de cidade-capital a estado da Guanabara. Rio de Janeiro: FGV, 2001
(Srie Estudos do Rio de Janeiro); SARMENTO, Carlos Eduardo (org.). Chagas Freitas. Rio de
Janeiro: FGV, 1999 (Srie Perfil Poltico); PANDOLFI, Dulce; GRYNSPAN, Mrio (orgs.). A favela
fala. Rio de Janeiro: FGV, 2003.
8 Atualmente h um movimento historiogrfico que critica os fundamentos das pesquisas
dos anos 1980 sobre a Primeira Repblica. Sobretudo quando diversos trabalhos reduziram
a dimenso poltica da sociedade ao processo eleitoral fraudulento, ressaltaram a incapacidade das elites de construrem smbolos legitimadores da Repblica ou denunciaram as prticas excludentes, europeizantes e racistas das elites do pas. Essas imagens desqualificadoras
reduziram a sociedade brasileira na Primeira Repblica a uma espcie de vazio de projetos.
Seus formuladores podem ser nomeados e datados: os idelogos do Estado Novo. Eles construram representaes negativas do perodo anterior com o objetivo de legitimar a ditadura.
Ver a crtica em: GOMES, Angela de Castro; ABREU, Martha. Apresentao. Tempo. Revista do
Departamento de Histria da Universidade Federal Fluminense, Niteri, v. 13, n. 26, 2009.

Estado e classe trabalhadora. Leis sociais foram implementadas de maneira


muito rpida. No caso brasileiro, entre 1931 e 1934, em apenas quatro anos,
portanto, toda a legislao trabalhista, exceo do salrio-mnimo, foi promulgada. Mas no bastava criar leis. Era necessrio obrigar os empresrios
a cumpri-las. Da a criao da Justia do Trabalho. O projeto do grupo que
cercava Vargas no Palcio do Catete tambm inclua a valorizao da cultura, interpretada como patrimnio da sociedade. O ministro da Educao,
Gustavo Capanema, levou para o mbito de sua pasta o que de melhor havia
no meio artstico e intelectual. Quando, em 29 de outubro de 1945, Getlio
Vargas foi derrubado por um golpe de Estado, o Brasil era muito diferente
da poca em que ele entrara no Palcio do Catete vindo do Rio Grande do
Sul em novembro de 1930.
A terceira questo presente no livro o uso da imprensa como fonte
privilegiada para a construo do conhecimento histrico sobre o Rio de
Janeiro entre 1930 e 1945.
Os historiadores brasileiros, nos ltimos anos, investiram no trabalho
com a imprensa. Inicialmente, foi preciso superar preconceitos.9 A historiadora Tnia de Luca chama a ateno para o fato de que, at a dcada de 1970,
havia grandes desconfianas sobre o uso de jornais e revistas como fonte
para o estudo do passado das sociedades. Existiam aqueles que, exigindo a
neutralidade das fontes, recusavam-se a trabalhar com registros fragmentrios do presente, realizados sob o influxo de interesses, compromissos e
paixes.10 Sem contar a tradio marxista que qualificava a imprensa como
burguesa e, portanto, suspeita nas informaes que produzia.
Com as mudanas no campo de estudo da Histria, sobretudo com as
influncias da assim chamada terceira gerao dos Annales, a renovao do
marxismo sob a liderana dos historiadores ingleses, as novas abordagens
nos estudos da Histria Poltica e as metodologias afinadas com a chamada
Histria do Tempo Presente, a imprensa tomou outro lugar nas preocupaes dos historiadores. Embora ainda nos anos 1960 muitos pesquisadores
tenham usado a imprensa como fonte documental, foi a partir da dcada
seguinte que ocorreram mudanas na maneira como os historiadores passaram a lidar com ela: ao lado da Histria da imprensa e por meio da imprensa,

9 Retomo debate terico e metodolgico publicado anteriormente no livro de 2011.


10 DE LUCA, Tnia Regina. Histria dos, nos e por meio dos peridicos. In: PINSKY, Carla
Bassanezi (org.). Fontes Histricas. So Paulo: Editora Contexto, 2006. p. 112.

10

o prprio jornal tornou-se objeto da pesquisa histrica.11 A partir da, foram


muitos os historiadores que, com diversos enfoques e abordagens, recorreram aos jornais para estudos sobre movimento operrio, a vida urbana, a
produo literria, gnero, infncia, entre diversos outros.12
importante ressaltar que, no perodo, na cidade do Rio de Janeiro,
capital da Repblica, havia grande quantidade de ttulos, com pluralidade de
tendncias polticas. Podemos citar: A Manh, A Noite, Correio da Manh,
Diretrizes, Dirio Carioca, Dirio de Notcias, Dirio da Noite, Gazeta de
Notcias, Jornal do Brasil, Jornal do Commercio, Jornal dos Sports, O Globo, O
Imparcial, O Jornal, O Paiz, O Radical, Tribuna Popular, entre outros. Havia
tambm muitas revistas. Com uma populao de pouco mais de um milho
e setecentos mil habitantes em 1940 e o grande nmero de analfabetos,
admirvel a quantidade de jornais publicados na capital federal.
So estas trs grandes questes a cidade do Rio de Janeiro como interesse de estudo, o tempo dos governos de Vargas e o uso da imprensa como
fonte que fundamentam a proposta do livro: temas sobre a vida poltica,
social e cultural da cidade do Rio de Janeiro, entre 1930 e 1945, tendo a
imprensa como fonte privilegiada de investigao, e ela mesma como objeto
da prpria pesquisa.
Os textos contidos no livro so inditos e obedecem ao critrio de ler
a cidade do Rio de Janeiro nos jornais na poca de Vargas. Karla Guilherme
Carloni inicia o livro desvendando a complexa relao entre Estado, intelectuais, artistas e pblico, bem como a interlocuo entre arte erudita e arte
popular no sentido de formular um projeto de dana que representasse a arte
genuinamente nacional. Paula Cresciulo de Almeida volta-se para o carnaval
e o samba. A pesquisa questiona a ideia corrente de que o carnaval foi oficializado, de cima para baixo, com objetivos de controle social. Paula demonstra que a oficializao resultou de interesses mtuos entre sambistas, cronistas carnavalescos e a Prefeitura do Distrito Federal. Lus Eduardo de Oliveira
dedica sua ateno ao movimento sindical, particularmente nas atividades da
gesto de Lindolfo Collor no Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio
o ministrio da Revoluo, como se dizia na poca. Na imprensa, o autor
encontra a participao ativa de sindicalistas contribuindo para a formulao das leis sociais e da prpria Lei de Sindicalizao. Jayme Fernandes
Ribeiro tambm recorre imprensa da poca para conhecer o cotidiano da
11 Idem, p. 118.
12 DE LUCA, Tnia Regina. Op. cit., p. 119 e seguintes.

11

cidade do Rio de Janeiro no dia 27 de novembro de 1935, quando ocorreu a


insurreio comunista na cidade. O leitor certamente ficar surpreendido
como os habitantes da cidade reagiram ao levante militar liderado por Luis
Carlos Prestes. Igor Gak volta-se para a espionagem e a propaganda nazista
no Rio de Janeiro, analisando as atividades de proprietrios de jornais financiados pelo governo alemo, bem como a represso governamental sobre
eles. Eu mesmo, no meu captulo, tambm recorrendo aos jornais da cidade,
analiso os protestos e a revolta popular contra os afundamentos de navios
brasileiros por um submarino alemo. A mobilizao popular tomou as ruas
da cidade nos dias 18 e 19 de agosto, obrigando o governo a dialogar com os
manifestantes em plena ditadura do Estado Novo. Andra Casa Nova Maia
dedica-se ao estudo da revista Eu Sei Tudo e da maneira como seus redatores divulgavam padres comportamentais compreendidos como modernos,
afinados com o nacionalismo getulista e o com modo de vida americano.
Tambm recorrendo imprensa, Marcela Fogagnoli realizou pesquisa sobre
o Servio de Alimentao da Previdncia Social (SAPS), demonstrando sua
importncia como poltica pblica voltada para os trabalhadores e para a
constituio de novos valores na rea alimentar, presentes at hoje na mesa
dos brasileiros. Renato Soares Coutinho investiga a constituio de identidades sociais analisando o campeonato carioca de futebol de 1944, centrando
suas anlises nas caricaturas dos mascotes dos clubes. Por fim, Michelle
Reis de Macedo encerra o livro com as manifestaes populares no Rio de
Janeiro no movimento poltico pela continuidade de Vargas na presidncia
da Repblica, conhecido como queremismo.
O Rio de Janeiro nos jornais: ideologias, culturas polticas e conflitos
sociais (1930-1945) o ttulo do livro, mas tambm da pesquisa apresentada
Fundao Carlos Chagas Filho de Amparo Pesquisa do Estado do Rio de
Janeiro FAPERJ , concorrendo no programa Cientistas do Nosso Estado,
no edital de 2011. Tendo sido o projeto aprovado pela instituio, a FAPERJ
financiou as pesquisas, a manuteno do site www.brasilrepublicano.com.br
e a publicao deste livro. A maioria dos autores integra o grupo de pesquisa,
registrado no CNPq, Brasil Republicano Pesquisadores em Histria Cultural
e Poltica (BR-PEHCP).
Esperamos que o leitor aproveite os textos e os resultados de nossas
pesquisas. Em particular, nosso desejo que o leitor conhea temas da histria da cidade do Rio de Janeiro: dos artistas do bal clssico que danavam
maracatu ao processo que resultou na oficializao do desfile das escolas
12

de samba durante o carnaval; da participao de sindicalistas influenciando


as polticas sociais do governo ao cotidiano da cidade durante a ecloso de
revolta comunista; da espionagem nazista s manifestaes populares de
indignao contra afundamentos de navios brasileiros; das normas comportamentais interpretadas como modernas contidas em revista de grande
circulao ao restaurante popular na Praa da Bandeira; dos mascotes de
clubes de futebol que revelavam identidades sociais ao povo nas ruas da
cidade exigindo a continuidade de Vargas no poder.

Jorge Ferreira
Professor Titular de Histria do Brasil da
Universidade Federal Fluminense,
Pesquisador I do CNPq e da FAPERJ

13

Quando bailarinas clssicas danam maracatu,


macumba e frevo. O erudito e o profano
nos palcos cariocas: em busca da identidade
nacional (1930-1945)
Karla Guilherme Carloni

O governo Vargas (1930-1945) foi marcado por intenso intercmbio cultural entre as manifestaes artsticas identificadas poca como populares
e aquelas consideradas como das elites. Influenciados pelo esprito modernista com suas variadas correntes e pelo nacionalismo autoritrio que tomou
corpo no Estado Novo (1937-1945), diversos artistas e intelectuais, sobretudo
na literatura, na msica e nas artes plsticas, selecionaram e incorporaram
s suas produes elementos populares com a funo de contribuir para a
construo da verdadeira identidade nacional brasileira.
A reflexo a respeito dos elementos que constituiriam a nao brasileira
j se fazia presente nos diferentes crculos intelectuais pelo menos desde
o final do sculo XIX. Porm, o debate ganhou contornos polticos e ao
direcionada do Estado no contexto de 1930-1945, principalmente depois do
golpe de 1937 e da entrada do Brasil na Segunda Guerra (1942). Idelogos do
Estado Novo, como Oliveira Vianna e Francisco Campos, diagnosticavam
que um dos principais problemas da Repblica seria a ausncia de identidade nacional capaz de proporcionar solidariedade social e de instituies
compromissadas com a superao dos problemas que afligiam o pas. Apesar
de haver um povo no existiria uma Nao.1
1

FAUSTO, Boris. O pensamento nacionalista autoritrio (1920-1940). Rio de Janeiro: Zahar, 2001.
p. 45. Ver tambm OLIVEIRA, Lucia Lippi. Introduo. In: ____. (coord.). Elite intelectual e

debate poltico nos anos 30: uma biografia comentada da revoluo de 1930. Rio de Janeiro:

15

Neste contexto, a dana como expresso artstica e cultural tambm


teve papel importante na tentativa de traduo da identidade nacional,
ento identificada por alguns como mestia. O Theatro Municipal do Rio de
Janeiro, o Curso de Ballet do Servio Nacional de Teatro (RJ), vinculado ao
Ministrio da Educao e Sade Pblica, e os cassinos cariocas se tornaram
espaos importantes no processo de seleo, incorporao e estilizao de
manifestaes rtmicas presentes nas ruas cariocas e em outras regies do
pas. Bailarinos, sobretudo do leste europeu, e os primeiros jovens bailarinos
brasileiros formados pela Escola de Dana Maria Olenewa traduziam em
seus corpos talhados para o bal clssico movimentos e ritmos populares
como o maracatu, o lundu e o frevo. Os palcos da capital do pas se tornaram grandes laboratrios de dana entusiasmando boa parte da imprensa
carioca e de seus crticos.
Foi a partir da dcada de 1920, sobretudo entre os anos de 1930 e 1940,
que ocorreram as primeiras tentativas significativas de desenvolvimento do
bal e do incentivo ao surgimento de uma cultura apreciadora dessa arte
no Brasil. Os passos iniciais da dana clssica e tambm da nova experincia do bal moderno em territrio nacional estiveram fortemente marcados
pela presena de bailarinos estrangeiros. Alm de Maria Olenewa, podemos destacar alguns nomes como Vera Grabinska, Pierre Michailowsky,
Vladimir Irman, Ricardo Nemanoff, Vaslav Veltchek, Juliana Yanakieva,
Gert Malmgren, Alexandra Shidlovsky, Yurek Shabelewski, Yuco Lindeberg
e Tatiana Leskova.
A grande maioria j possua carreira de destaque no exterior e a vinda
para o Brasil esteve relacionada a dois episdios que impactaram a Europa
na primeira metade do sculo XX: a Revoluo Russa de 1917, que levou
vrias famlias de origem aristocrtica e artistas a fugirem principalmente
para a Frana; e o contexto da Segunda Guerra Mundial. O aprofundamento
das dificuldades materiais enfrentadas em solo europeu impulsionou muitos jovens bailarinos e coregrafos do leste europeu a participarem de grandes turns pelo continente americano e, frequentemente, a se estabelecerem
em algum pas do Novo Mundo. Desses, os artistas que se fixaram no Brasil
foram fundamentais para divulgao da arte do bal e a sua interlocuo
com os ritmos brasileiros.
Ed. FGV, 1980; GOMES, ngela de Castro. A poltica brasileira em busca da modernidade: na
fronteira entre o pblico e o privado. In: SCHWARCZ, Lilia (org.). Histria da vida privada no
Brasil: contrastes da intimidade contempornea. So Paulo: Companhia das Letras, 1998. v. 4.

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Utilizando a imprensa carioca da poca e parte do acervo do Centro


de Documentao da Funarte (RJ) como principais fontes de informao, o
captulo tem por objetivo apresentar alguns aspectos da interlocuo complexa e repleta de nuances entre o erudito e o popular; o nacional e o estrangeiro. Destacarei a relao entre Estado, intelectuais, artistas e pblico nos
caminhos da formulao de uma arte nacional e da proposta de uma dana
que a representasse durante o governo Vargas.
H pouqussimos estudos sobre o tema e muito ainda a ser pesquisado.
Neste espao proponho trs reflexes que se entrecruzam. Primeiro, um
breve panorama do Servio Nacional de Teatro (SNT), rgo do Ministrio
da Educao e Sade Pblica (MESP). Segundo, as trajetrias das bailarinas
Eros Volsia e Maria Olenewa, que, como diferencial, estilizaram as danas
populares brasileiras e incentivaram a formao de uma imprensa especializada e de um pblico apreciador dessa arte. Por fim, uma breve visita aos
cassinos da cidade do Rio de Janeiro, entendidos como espaos privilegiados
de trocas e de experimentaes artsticas.

o servio nacional de teatro e a busca da identidade


nacional: modernistas, artistas e a ao do ministrio da
educao e sade pblica
Durante o governo Vargas, o Ministrio da Educao e Sade Pblica foi
importante na elaborao e aplicao do ideal modernista conjugado ao
nacionalismo autoritrio desejoso de unir nao e povo sob o projeto de
modernizao.2 O perodo em que Gustavo Capanema ocupou essa pasta
(1934-1945) foi marcado pela presena de destacados intelectuais e artistas
comprometidos com a ideia de construo de um Brasil moderno a partir
da formao de uma esttica nacional prpria.
As variadas correntes do movimento modernista possuam interpretaes divergentes e ambguas a respeito do papel dos intelectuais e artistas na
sociedade e disputavam espao e preponderncia no novo Estado.3 A con-

rgo do governo federal criado com o decreto no 19.402, em 14 de novembro de 1930, com o
nome de Ministrio dos Negcios da Educao e Sade Pblica. Em 1937 passou a se chamar
Ministrio da Educao e Sade Pblica.

VELLOSO, Mnica. O modernismo e a questo nacional. In: FERREIRA, Jorge; DELGADO,


Luclia de Almeida Neves (org.). O tempo do liberalismo excludente. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2008. (Coleo O Brasil Republicano, v. 1).

17

cepo e a atuao do MESP relacionou-se com a necessidade de criar apoio e


consenso entre os diferentes grupos sociais, principalmente a partir de 1937.4
Neste contexto foi criado pelo decreto no 92, em 21 de dezembro de
1937, o Servio Nacional de Teatro (SNT). O rgo estava subordinado ao
Ministrio da Educao e de Sade Pblica e tinha por objetivo a elevao e
edificao espiritual do povo atravs das artes cnicas. O teatro deveria ter
um papel pedaggico e contribuir na difuso da cultura nacional. Competia
ao SNT, dentre outras coisas, promover ou incentivar a construo de teatros, a formao de companhias teatrais e de grupos amadores em centros
de ensinos, fbricas e outras associaes, estimular a produo de obras teatrais e valorizar a produo nacional. 5
Como destaca Orlando de Barros, havia uma intensa relao entre a
classe artstica e Getlio Vargas. Quando ainda deputado Getlio foi autor
da lei que garantia os direitos autorais, o que lhe deu prestgio entre os filiados da Sociedade Brasileira de Autores Teatrais (SBAT), fundada em 1917. A
Lei Getlio Vargas,6 sancionada em 1928 pelo presidente Washington Lus,
insere-se em um contexto de luta da classe artstica por direitos sociais. No
final da dcada de 1920 diversos ramos de trabalhadores do teatro se organizavam na luta por direitos e eram constantes os conflitos entre os diversos
segmentos da classe com os dirigentes e os empresrios teatrais.7
O presidente Getlio Vargas dava especial ateno classe teatral. A
relao era de reciprocidade e possua dimenses polticas e materiais. Na
prtica, o SNT distribua auxlios financeiros a artistas e produtores de teatro
contemplados atravs de um plano anual de recursos. Casas de espetculos
tambm eram arrendadas para as apresentaes. O funcionamento do rgo
foi marcado por divergncias e ambiguidades em relao gesto das verbas
e ao papel do teatro na construo da identidade nacional. A realidade era
de luta entre diferentes discursos sobre a cultura no pas para afirmar os
4 SCHWARTZMAN, Simon; BOMENY, Maria Helena B.; COSTA, Vanda Maria R. da. Tempos
Capanema. So Paulo: EdUSP; Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1984. p. 81.
5

Decreto presidencial no 92 de 21 de dezembro de 1937. Disponvel em: <http://www2.camara.leg.


br/legin/fed/declei/1930-1939/decreto-lei-92-21-dezembro-1937-350840-publicacaooriginal1-pe.html>. Acesso em: 5 de julho de 2013.

6 Decreto n 5.492, de 16 de julho de1928.


7

18

BARROS, Orlando de. Coraes de Chocolat. Histria da companhia negra de revistas (1926-27).
Rio de Janeiro: Livre Expresso, 2005. Sobre a questo, ver tambm do mesmo autor: Custdio
Mequista: um compositor romntico no tempo de Vargas (1930-1945). Rio de Janeiro: Funarte/
Ed.UERJ, 2001.

seus projetos para o teatro brasileiro nesse perodo de modernizao que foi
o Estado Novo.8
Em novembro de 1938, um memorial assinado por Heitor Villa-Lobos,
Paulo Magalhes, Francisco Braga, entre outros, parabenizava o presidente
Getlio Vargas por determinar a construo do Grande Teatro de Autores e
Artistas do Brasil.
O texto defendia a nacionalizao do teatro brasileiro e sua funo educacional na valorizao do sentimento ptrio e criticava principalmente a
encenao de peas de autores estrangeiros pelo Teatro de Comdia e as
apresentaes de companhias lricas estrangeiras. Estas ltimas identificadas como sendo contrrias a qualquer ideia de brasilidade e, por vezes,
atentatrias ao patriotismo ao encenarem peras de compositores estrangeiros, cantadas em idioma que a maioria do povo desconhece, regidas e
representadas por artistas tambm estrangeiros.9
A opo pelo nacional no pode ser desvinculada da vida material
da classe artstica. fato que artistas, compositores e cantores brasileiros
perdiam espao para os estrangeiros, mas, sobretudo, o teatro nacional
enfrentava desvantajosa competio com o cinema e as suas produes
hollywoodianas.
Em dezembro de 1938 a Associao Brasileira de Artistas Lricos
(ABAL), fundada em 1932,10 declarava ser reconhecida de utilidade pblica,
tendo j organizado concertos inteiramente gratuitos diversos, assim como
espetculos de pera a preos mais que populares, visando, dessa forma,
o desenvolvimento artstico e a cultura do nosso povo [...] e solicitou ao
SNT subveno para realizar uma temporada lrica que iria incluir peras
inditas e de autores nacionais, cantadas em idioma ptrio, apresentando
os melhores elementos nacionais [...]. As peras nacionais eram A noite do
Castello e O Guarani, de Carlos Gomes, Moema, de Delgado de Carvalho e
Iracema, de Joo Octaviano e entre as inditas estavam Soror Anglica, de
Jlio Reis e Farrapos, de M. Eggers.11
Apresentaes de companhias estrangeiras de pera, sobretudo italianas e francesas, h tempo faziam parte do calendrio de apresentaes lri8 PEREIRA, Victor Hugo Adler. Os intelectuais, o mercado e o Estado na modernizao do teatro
brasileiro. In: BOMENY, Helena. (org.). Constelao Capanema: intelectuais e poltica. Rio de
Janeiro: Ed. FGV, 2001. p. 69.
9 CEDOC/FUNARTE. Processo no 042.436/1938.
10 Decreto no 5318 de 8 de janeiro de 1935 reconheceu a sua utilidade pblica.
11 CEDOC/FUNARTE. Processo no 045.965/1938.

19

cas nas principais capitais brasileiras. Tambm era comum as companhias


nacionais serem integradas por artistas estrangeiros. Mas a ABAL enfatizava
o carter nacional dos seus artistas, ou pelo menos nacionalizado, como
Emma Fantuzzi italiana h 10 anos residente no Brasil, Hugo Guido italiano radicado h 15 anos no Brasil e Tina Alebardi naturalizada.12 O que
compreensvel, j que, em agosto de 1931 o decreto no 20.291 havia estabelecido que empresas e casas comerciais deveriam possuir pelo menos 2/3 de
empregados nacionais a Lei dos 2/3.13
Bailarinos, compositores e coregrafos tambm recorriam ao SNT.
Em dezembro de 1940 o compositor musical do Rio Grande do Sul, Walter
Schultz, solicitou subveno para a encenao do bal inspirado no conto
dos irmos Grimm, A bela adormecida. Embora utilize-se a palavra bal,
na documentao no fica claro se o espetculo realmente iria contar com a
presena de um corpo de baile. De qualquer forma, a partitura era da prpria autoria de Schultz e continha [...] cunho educativo envolvendo em
msica pura e fina um assunto que interessar crianas e adultos. O compositor desejava se apresentar na capital federal e em outras cidades do pas.
A apreciao negativa do SNT deixa claro o papel do rgo de promotor do
nacionalismo. O parecer indicava se tratar de espetculo inspirado em um
banalizado conto estrangeiro e conclua:
O nosso folclore vasto, inmeras e lindas so as nossas lendas, como tambm
a nossa histria riqussima de figuras de relevo, episdios e lances teatralizveis, no nos faltando autores de talento capazes de escrever libretos genuinamente brasileiros, que deveriam receber a preferncia do sr. Walter Schultz.14

O SNT tambm frequentemente recebia solicitaes de coregrafos e


bailarinos que individualmente e a duras penas tentavam enraizar a arte da
dana e sobreviver em terras tropicais. Grande maioria requeria a cesso de
teatros para a realizao de ensaios e apresentaes e auxlio de custeio dos
espetculos, a exemplo dos pedidos requisitando o Teatro Ginstico (RJ).
12 CEDOC/FUNARTE. Processo no 045.965/1938.
13 Decreto n 20.291, de 12 de agosto de 1931: Fica aprovado [...] que todos os indivduos, empresas,
associaes, sindicatos, companhias e firmas comerciais ou industriais que exploram qualquer
ramo de comrcio ou indstria ocupem, entre os seus empregados, de todas as categorias, dois
teros, pelo menos, de brasileiros natos. Disponvel em: <http://www2.camara.leg.br/legin/
fed/decret/1930-1939/decreto-20291-12-agosto-1931-514687-publicacaooriginal-1-pe.html>.
Acesso em: 5 de julho de 2013.
14 CEDOC/FUNARTE. Processo no 005.266/1940.

20

Muitos escreviam diretamente ao ministro Capanema, que encaminhava a


solicitao ao SNT.15

eros volsia e maria olenewa:


o bal clssico em terras tropicais
Na busca da verdadeira identidade nacional e de uma esttica que a representasse, em 1939 o ministro Capanema convidou a jovem bailarina Eros
Volsia para assumir a direo do Curso de Ballet do Servio Nacional
de Teatro, que posteriormente deu origem ao corpo de baile do SNT. Eros
Volsia teve papel central na proposta de criao de um bailado nacional.
Bailarina de formao clssica e originalmente integrante do corpo de baile
do Theatro Municipal do Rio de Janeiro, desde jovem se dedicava pesquisa
de danas, buscando a formulao de movimentos que traduzissem o que
ela chamava de corpo mestio. Viajou pelo Brasil estudando e recolhendo
aspectos de danas que identificava como coloniais e/ou afro-indgenas.
O curso de bal do SNT era gratuito e funcionava no Teatro Ginstico
em meio a dificuldades, sendo a maioria dos alunos jovens pobres. A inspirao de Eros Volsia, segundo entrevista ao jornal A Manh, vinha do
cotidiano pobre no morro da Mangueira e de excurso nos terreiros de
macumba na Bahia, onde:
frequentou candombls e conviveu com famosos babalas, tendo assistido
as dansas das iaks e com elas dansando tambm, exaltando lhes a espontaneidade dos bailados. Na criao da dansa clssica brasileira, Eros aproveitou
a coreografia dos terreiros e estilizou as danas que ali aprendera, inclusive o
samba da chave e o bole-bole.16

Eros pertencia a uma famlia de artistas. No carnaval de 1933, o jornal


O Globo noticiou que a jovem, ento com 19 anos, junto com a sua me, a
poetisa Gilka Machado, a cantora Lilian Paes Leme e um grupo de intelectuais, subiu o morro do Salgueiro para encontrar o samba legtimo da
gente ingnua do morro. Naquela ocasio a bailarina teria assistido a duas
mulheres danando contorcendo o corpo moreno e deixando cair a cabea

15 CEDOC/FUNARTE. Processos no: 039.713/1941; 000.054/1944; 000.101/1944; 000.032/1945;


000.051/1945, 000.107/1945.
16 A Manh. Rio de Janeiro, 28 de julho de 1942.

21

para trs. Os olhos hmidos a boca entre-aberta, aspirando o ar molhado


de orvalho.17
Em 3 de julho 1937, a bailarina apresentou no Theatro Municipal o
espetculo Eros Volsia: bailados brasileiros. O evento teve participao da
orquestra sinfnica da casa sob a regncia do maestro Francisco Mignone
e era uma iniciativa do MESP. A noite contou com a presena de Getlio
Vargas na plateia e no repertrio estavam bailados como Yara, Iracema, No
terreiro da Umbanda e Lundu.18 J em 1938, Eros Volsia novamente voltou
aos palcos do mesmo teatro no espetculo comemorativo Cinquentenrio
da Abolio, tambm promovido pelo MESP. Mrio de Andrade, profundo
pesquisador da cultura brasileira, era um admirador da bailarina. Para o
autor de Macunama:
Eros era essencialmente uma bailarina brasileira, pois aliava o bal ao material popular nacional. Seu mrito, segundo ele estava em tentar sistematicamente a utilizao artstica da nossa mmica coreogrfica popular, transpondo-a para o plano da coreografia erudita, ou seja, o bal.19

Em agosto do mesmo ano a bailarina participou da Grande noite de


arte em comemorao ao dcimo aniversrio da Casa do Estudante do
Brasil. O evento ocorreu na Escola Nacional de Msica e foi patrocinado
pelo Estado Novo. No repertrio, alm das apresentaes de artistas lricos
e do Teatro do Estudante do Brasil, constavam danas que remetiam ao
passado colonial brasileiro e s culturas indgena e africana: I- Lund
Musica folk-lore colnia. Baa. Maxixe primitivo; II- Dansa Selvagem
sute indgena, em 4 expresses: fnebre, guerreira e religiosa, sob motivos
folk-lricos; III- Batuque Dansa afro-brasileira.20
Sintetizando as suas experincias e ideias, em 20 julho de 1939 a bailarina proferiu no Teatro Ginstico uma palestra na qual apresentou um
estudo a respeito da dana brasileira, A creao do bailado brasiliense. Em
novembro do mesmo ano o jornal o Correio da Manh lanou crtica muito
positiva obra e trajetria artstica de Eros. Assinado por Joo Itiber da
Cunha, compositor e crtico musical respeitado, o texto de acentuado tom
nacionalista destacava que Eros havia contribudo para recuperar e estili17 O Globo. Rio de Janeiro, 20 de janeiro de 1933, p. 6.
18 PEREIRA, Roberto. Eros Volsia: a criadora do bailado nacional. Rio de Janeiro: RelumeDumar, 2004. p. 33-35.
19 Idem, p. 48.
20 CEDOC/FUNARTE. Pasta Eros Volsia.

22

zar as danas tradicionais primitivas e selvagens brasileiras que teriam


enriquecido a famosa cantora Carmem Miranda e que at ento estavam
esquecidas pela preguiosa dana nacional:
E, um bello dia, como nos contos de Fada, ei-la de partida por esses immensos
Brasis, cata das coisas regionaes, dos bailes peculiares de cada Estado, das
dansas que a tradio preservou, dos passos, dos maracats, dos frvos,
dos caboclinhos, das congadas, dos bailados pastoris, das tors, e, afinal,
dos maxixes, dos sambas e dos candombls, que tanto fazem actualmente,
sob a forma folclrica do canto a fortuna de Carmem Miranda!
Nesta amabillissima patria parece que tudo tende a acabar em samba ou
maxixe!
[...] E porque ellas fossem selvagens ou demasiadamente primitivas, estylisou-as,
deu-lhes forma choreographica, sem lhes tirar, comtudo, o sabor original,
extico ou mesmo excentrico.
O seu maior merecimento foi crear com esses elementos esparos e antagonicos um florilegio de dansas nacionais onde apenas existia uma preguia langorosa e uma embriaguez de passos.21

Acompanhar a trajetria de Eros durante o governo Vargas permite


compreender a dinmica relao entre artistas influenciados pelo modernismo que desejavam reformular a arte nacional e um governo que incentivava e promovia a cultura de carter nacionalista. Um documento do
Ministrio da Educao refora o reconhecimento e o vnculo da bailarina
com esse ministrio. O texto destaca a importncia de Eros ao levar, sob
patrocnio do Servio de Recreao Operria do Ministrio do Trabalho, a
arte genuinamente brasileira aos trabalhadores:
Graas ao patriotismo, ao talento e esforo de Eros Volsia, a dana brasileira,
at ento ignorada, e, at bem pouco, considerada algo inferior, j conquistou o
seu lugar nos palcos nacionais e internacionais. [...] j realizou espetculos no
Rio e vrias exibies para operrios, sendo que sob o patrocnio do Servio de
Recreao Operria do Ministrio do Trabalho.22

A dana mestia de Eros sofreu influncia da bailarina norte-americana Isadora Duncan e do bailarino russo Vaslav Nijinski, que desenvolveram os primeiros passos daquilo que seria conhecido como bal moderno,
21 Correio da Manh. Rio de Janeiro, 14 de novembro de 1939, p. 5.
22 CEDOC/FUNARTE. Pasta Eros Volsia. s/d. Provavelmente o documento posterior a 1953
quando o Ministrio da Educao e Sade Pblica teve o seu nome alterado para Ministrio da
Educao e Cultura, o que no invalida as apreenses contidas no documento que se referem
ao passado da bailarina e sua contribuio para a cultura nacional, valendo lembrar que o SNT
continuou existindo aps o fim do Estado Novo.

23

e, tambm, da dana negra de Josephine Baker. Na primeira metade do


sculo XX o Rio de Janeiro recebeu estes artistas que causaram grande
impacto e admirao.23 A bailarina buscava legitimidade e inspirao para as
suas coreografias aproximando-se daqueles que na sua perspectiva representariam a autntica cultura popular, o que tambm agradava uma burguesia
vida por novidades e exotismo.
Em julho de 1938, o A Manh apresentou entrevista de Joo da Gomia,
polmico pai de santo baiano que ao final da dcada de 1940 se mudou
para o Rio de Janeiro e obteve destaque na imprensa ao revelar ao pblico
carioca aspectos da cultura afro-brasileira e representar danas de terreiro
nos cassinos. Na ocasio o pai de santo revelou que Eros havia frequentado
seu terreiro na Bahia e l aprendido muito: Muita vez ela madrugava l no
terreiro, ansiosa para aprender alguma cousa nova [...]. Ensinei a Eros, com
carinho especial, tudo quanto sabia e ela participou de nossos cerimoniais,
vestida de baiana.24
Embora a bailarina tenha construdo um discurso enfatizando pioneirismo por levar as danas populares s elites e ao encontro dos cnones do
clssico, a presena de danas influenciadas pelas culturas negra e indgena
nos sales e palcos do Rio e Janeiro era uma realidade antiga.25
Em 1943, ao ser entrevistada pelo A Manh sobre a sua escola de bal
no SNT, Eros deixou clara sua pretenso de formao de um verdadeiro
bal brasileiro: uma escola com acomodaes indispensveis aos treinos
coreogrficos; um teatro para exibio de bailados que sero, na sua maioria,
extrados das lendas e da histria do nosso Pas [...].26 Nas dcadas de 1930 e
1940, alm de Eros Volsia, outros bailarinos realizaram estudos igualmente
importantes com a proposta de incorporar elementos da cultura brasileira
dana. Entre eles estavam o tcheco Vaslav Veltechek, a carioca Any Guaba, o
23 Isadora Duncan esteve em turn no Brasil em 1916. Integrando os Ballets Russes, Nijinsky
esteve no Brasil em 1913. Josephine Baker esteve no Brasil em 1929, 1963 e 1971.
24 A Manh. Rio de Janeiro, 16 de julho de 1942, p. 7.
25 Marina Martins analisa, dentre outros elementos, referncias a danas nacionais como o
maxixe, o lundu e o samba na literatura do romantismo da Belle poque carioca. MARTINS,
Marina. Dana ao p da letra: do romantismo Belle poque carioca. Rio de Janeiro: Apicuri,
2012. Ainda no sculo XIX, a consagrada bailarina clssica italiana Marietta Baderna, refugiada
no Brasil aps participar da Revoluo de 1848 em sua terra natal, desafiou a elite carioca ao
incorporar em suas apresentaes danas relacionadas herana cultural africana. A ousadia, segundo Corvisieri, teria levado o sobrenome da bailarina a virar sinnimo de confuso
e desordem. Ver CORVISIERI, Silverio. Maria Baderna: a bailarina de dois mundos. Rio de
Janeiro: Record, 2001.
26 A Manh. Rio de Janeiro, 28 de abril de 1943.

24

sueco Gert Malmegren, a alem Felcitas Barreto e a gacha Chinita Ullman.


Os trs ltimos produziam dentro da nova linguagem do bal moderno e
tambm foram recebidos com entusiasmo pelos modernistas.27
Se Mrio de Andrade admirava a dana mestia de Eros Volsia, j o
conceituado crtico e autor teatral Mrio Nunes no aceitava a dana fora
dos moldes clssicos. O crtico que durante mais de cinquenta anos manteve
uma coluna no Jornal do Brasil, segundo Roberto Pereira, recusava a proposta de um bailado nacional que no respeitasse os cnones do bal clssico que havia se difundido na capital federal com a bailarina russa Maria
Olenewa e de quem era grande admirador.28 Os limites da incorporao dos
elementos da cultura popular mestia, para alguns intelectuais comprometidos com a construo da identidade nacional atravs da formao de uma
esttica brasileira, nem sempre eram to flexveis.
Em 11 de abril de 1927, com incentivo do prprio Mrio Nunes e autorizao da Prefeitura do Rio de Janeiro, Maria Olenewa fundou no Theatro
Municipal do Rio de Janeiro a primeira escola de danas do Brasil. A bailarina havia pertencido prestigiada companhia da russa Anna Pavlova
e desempenhou importante papel no desenvolvimento do corpo de baile
do Theatro Coln em Buenos Aires. A apresentao inaugural dos alunos
cariocas ocorreu em novembro do mesmo ano com um espetculo que contava com diverssiments do repertrio clssico internacional e uma Apoteose
Gloriosa Bandeira Nacional. Aps outras apresentaes e rpida evoluo
de seus bailarinos a escola foi oficializada em 1931 pela prefeitura da capital.29
Em 1936 foi formado o corpo de baile oficial do Theatro Municipal. Sob
o comando de Olenewa o grupo contava com a presena de bailarinos como
Madeleine Rosay, a primeira brasileira a possuir o ttulo de primeira-bailarina, a russa Tatiana Yanakieva e o tchecoslovaco Vaslav Veltchek. Nas suas
apresentaes durante o final da dcada de 1930 e incio da dcada de 1940 o
grupo de baile encenou espetculos inspirados em aspectos da cultura popular brasileira, porm enquadrados e estilizados pela tcnica do bal clssico.
As culturas negra, indgena e sertaneja tornaram-se ponto de inflexo entre a
rigorosa tcnica europeia e os ritmos das ruas. Os bailarinos do municipal se
27 Ver SUCENA, Eduardo. A dana teatral no Brasil. Rio de Janeiro: FUNDACEN, 1988. SOARES,
Marlia Vieira. Ballet ou dana moderna? Uma questo de gnero. So Paulo na dcada de
1930. Juiz de Fora: Clio Edies Eletrnicas, 2002.
28 PEREIRA, Roberto. A formao do bal brasileiro. Rio de Janeiro: Ed. FGV, 2003. p. 71.
29 PAVLOVA, Adriana. Maria Olenewa: a sacerdotisa do ritmo. Rio de Janeiro: Funarte/Fundao
Theatro Municipal do Rio de Janeiro, 2001. p. 23-24.

25

apresentavam nas temporadas lricas travestidos de indgenas ou negros em


obras como O Guarani, Imbapara, O Uirapuru, Jupira e Amaya.
Danar O Guarani no era indito. Em 1922, as bailarinas Esm Davis,
de nacionalidade norte-americana, e a russa Vera Grabinska, sob a direo
do marido dessa ltima, Pierre Michailowsky, encenaram a obra na temporada lrica do Theatro Municipal. Registros fotogrficos da poca mostram os bailarinos trajando figurinos com inspirao na cultura indgena.
Porm, no contexto ps Revoluo de 1930 a sua encenao ganhou significado notadamente poltico. No mesmo ano da revoluo, O Guarani foi
exibido no espetculo de gala do Theatro Municipal do Rio de Janeiro pela
Companhia Lrica Brasileira em homenagem ao governo de Getlio Vargas
e contou com o corpo de baile da casa sob direo de Olenewa.30
Em 1939, durante o evento Noite de Debret, promovido pela primeiradama Darcy Vargas, o corpo de baile danou em um palco montado na Quinta
da Boa Vista o espetculo Maracatu de Chico Rei, de Francisco Mignone, com
argumento de Mrio de Andrade e coreografia de Maria Olenewa.31 De acordo
com sua bigrafa, a bailarina passou a admirar as composies nacionais:
Com mais de uma dcada de trabalho no Brasil, Olenewa havia se transformado tambm em cultora de nossa msica, fazendo questo de incluir, sempre que podia, os compositores nacionais no repertrio do grupo.32
A experincia de construo de um bailado nacional tambm teve
contribuio de Serge Lifar, importante coregrafo e bailarino ucraniano
radicado na Frana. Em 1934 o bailarino encenou Jurupari de Villa-Lobos
no Theatro Municipal do Rio de Janeiro, e sua passagem pelo pas mostra a
estreita relao entre as artes, o desejo modernista de traduzir uma esttica
nacional e o bal que caminhava para a esttica da dana moderna. Ccero
Dias desenhou os figurinos aps pesquisar junto com Villa-Lobos o acervo
do Setor de Etnologia do Museu Nacional, e Gilberto Freyre, amigo do
artista plstico, relembrou em artigo posterior o desafio de produzir para
Lifar e o entusiasmo do bailarino: Lifar sonhou em criar para o Brasil um
bal tropicalmente brasileiro, num arrojo para o qual pediu minha colaborao e desejando a tambm de Villa-Lobos.33 Cinco anos depois Ccero
30 ERMAKOFF, George (org.). Op. cit., p. 137.
31 PAVLOVA, Adriana. Op. cit., p. 41.
32 Idem, p. 37.
33 Dirio de Pernambuco. 29 de maro de 1981. Disponvel em: <http://associacaoreviva.org.br/
siterecordanca/wp-content/uploads/2013/05/cr%C3%ADtica-gilberto-freyre.pdf>. Acesso em:
14 de outubro de 2013.

26

Dias tambm elaboraria os figurinos de Maracatu de Chico-Rei. As fotos da


encenao de Jurupari e os desenhos dos figurinos de Maracatu mostram a
profunda inspirao em elementos das culturas indgenas e afro-brasileiras
e a ruptura com alguns padres estticos do bal clssico.34
Para Roberto Pereira o bal clssico no Brasil seguiu passos semelhantes
ao bal romntico europeu do sculo XIX ao estilizar e valorizar as danas
nacionais. Eros Volsia teria seguido o mesmo caminho, rejeitando, porm,
os cnones da dana clssica.35 Enquanto Olenewa procurou adequar e estilizar as danas nacionais, principalmente incorporando ao repertrio do corpo
de baile do Theatro Municipal bailados que remetiam a elementos da cultura brasileira, Eros Volsia era compromissada com a criao de uma dana
prpria que correspondesse s caractersticas do corpo mestio brasileiro.
Suas apresentaes, alm de apelarem para o extico, tinham boa dose de
erotismo devido aos movimentos sensuais do corpo e os figurinos ousados.
Junto s apresentaes do corpo de baile do Municipal e evoluo da
dana de Eros Volsia e de outros bailarinos brasileiros e estrangeiros foi se
formando um pblico e uma crtica de dana no Brasil. Revistas especializadas em arte, teatro e cinema, como A Cena Muda, dedicavam suas pginas
para prestigiar o desenvolvimento de uma cultura apreciadora do bal clssico e dos bailarinos.
Alm de Mrio Nunes, outro importante nome da crtica de dana foi
Jacques Corseuil. Estudado por Ana Beatriz Cerbino, Corseuil pode ser considerado o primeiro crtico de dana brasileiro. Ele foi grande incentivador da formao e divulgao de um bal nacional com esttica prpria e
colocava-se contra as crticas que acusavam de estrangeirismo o gosto pela
dana de origem europeia. Para este crtico as trs temporadas do Original
Ballet Russe realizadas na dcada de 1940 no Brasil foram fundamentais para
a formao de um pblico apreciador desta arte.36
34 ERMAKOFF, George. Op. cit., p. 142-145; DIAS, Ccero. Eu vi o mundo: Ccero Dias. So Paulo:
Cosac Naify, 2011. Ver notas 24 e 51 e as folhas de guarda da edio.
35 PEREIRA, Roberto. Eros Volsia.... Op. cit.
36 CERBINO, Ana Beatriz. Jacques Corseuil e o jornalismo de dana no Rio de Janeiro. Disponvel
em: <http://www.seer.unirio.br/index.php/opercevejoonline/article/view/1792>. Acesso em: 2
de fevereiro de 2012. A pesquisadora possui relevante tese de doutorado a respeito do tema:
CERBINO, Ana Beatriz Fernandes. Cenrios cariocas: o Ballet da Juventude entre a tradio e o
moderno. Rio de Janeiro, 2007. Tese (Doutorado) Universidade Federal Fluminense. O Rio
de Janeiro na dcada de 1940 foi palco de apresentaes de grandes companhias estrangeiras
de bal, destacando-se o Original Ballet Russe, que realizou trs grandes temporadas em 1942,
1944 e 1946; o Ballet Russe de Monte Carlo, com direo artstica de Leonid Massine, em 1940; e

27

Em A Cena Muda, por exemplo, Corseuil apresentou uma srie de


entrevistas e reportagens com bailarinos integrantes do Ballet Russo como
Tatiana Leskova, Oleg Tupine e Vladimir Irman. A companhia havia danado no Theatro Municipal do Rio de Janeiro e no Estdio do Pacaembu em
So Paulo durante as comemoraes do 1 de maio de 1944 produzidas pelo
Estado Novo. O crtico indagava os seus entrevistados sobre as possibilidades da formao de um pblico conhecedor e apreciador de bal no Brasil.
O objetivo era a popularizao do ballet:
a maior parte da multido que enchia o Estdio do Pacaembu nunca tinha
visto antes um ballet e bem possvel que nem fizesse uma ideia do que fosse
dana clssica. Mas se no comeo recebeu as Slfides e seu poeta com sussurros
de assombro, no fim da primeira variao j estavam em silencio seguindo as
evolues com interesse, terminado com aplausos entusisticos.37

Vladimir Irman que deixou o Ballet Russo e radicou-se no Brasil para


a felicidade do entrevistador declarou: De todos os pases da Amrica do
Sul, o Brasil o pas que possue o folclore mais rico e a mais rica inspirao
para a coreografia. [...] como adoro todos os sports, gostaria de fazer um
ballet sobre o foot-ball.38 O crtico de arte, Rubem Navarra, na dcada de
1940 tambm se destacou no propsito de formar entre os seus leitores o
gosto pelo bal no jornal A Manh. Em suas colunas apresentava bailarinos
nacionais e estrangeiros, comentava as apresentaes encenadas no Theatro
Municipal e tecia reflexes sobre os progressos da arte. Muitas vezes Navarra
emitia notas extremamente crticas e pessimistas em relao possibilidade
do desenvolvimento da dana nacional, j que no lhe agradava a direo de
Olenewa no corpo de baile daquela casa. Quando a bailarina foi substituda
por Vaslav Veltchek o crtico no escondeu a sua satisfao. Na temporada de
1943 do Municipal o bailarino russo arrancou elogios ao coreografar danas
inspiradas nos povos indgenas para as encenaes de O Guarani e Jurupari:
O problema aqui no simplesmente levar para a cena os movimentos rudimentares dos nossos ndios coisa to simploriamente resolvida pelos diletantes mas pegar o carter bsico e local da dansa indgena e adapt-la aos
recursos tcnicos do instrumento clssico.39
o American Ballet, dirigido por George Balanchine, tambm em 1940. Foram importante meio
de divulgao da dana europeia no Brasil.
37 A Cena Muda. Rio de Janeiro, 22 de agosto de 1944, p. 16.
38 A Cena Muda. Rio de Janeiro, 6 de fevereiro de 1945, p. 34.
39 A Manh. Rio de Janeiro, 9 de junho de 1943, p. 5.

28

Paralelamente s suas apresentaes no Theatro Municipal, alguns bailarinos como Olenewa, Madele Rosay, Juliana Yanakieva, Vaslav Veltchek
e Tatiana Leskova, tambm fizeram parte do teatro de revista como forma
de divulgar a sua arte, mas, principalmente, de aumentar os seus ganhos.
Alguns bailarinos se apresentavam em cassinos e teatros da cidade do Rio de
Janeiro dedicando-se, entre outros nmeros, execuo de variadas danas
populares nacionais. A imprensa divulgava com entusiasmo esses espetculos que caam no gosto do pblico composto em sua maioria pela elite
da capital federal. O clssico e o popular se misturavam no ambiente dos
cassinos. Os bailarinos brasileiros e estrangeiros, por diferentes caminhos,
comeavam gradualmente a ser conhecidos e admirados.

do sagrado ao profano: bailarinos clssicos nos cassinos


Nos cassinos e casas teatrais, os espetculos, em sua grande maioria, contavam com nmeros musicais. Os cassinos possuam seu prprio casting,
composto por produtores, msicos, coregrafos, bailarinos e demais artistas
contratados por temporadas. As produes ficavam pouco tempo em cartaz,
no mais que algumas semanas. Era grande a rotatividade e o nmero de
shows com a finalidade de manter as casas cheias. O pblico frequentador
era a elite burguesa da capital sempre vida por novidades.
A imprensa tinha papel fundamental na divulgao dos espetculos e de
seus artistas. Os jornais tinham a funo de preparar o pblico nas semanas
e dias anteriores estreia e depois de fazer crticas, nem sempre positivas.
Na imprensa especializada ou nos jornais de grande circulao, entrevistas
com as estrelas do casting familiarizava o pblico com os atores, criando
um misto de admirao e curiosidade.
Ainda na dcada de 1920 a bailarina Maria Olenewa, associada ao ator
Pinto Filho, fundou uma companhia de revistas com o seu prprio nome.
Os principais atrativos eram os prprios bailados encenados por bailarinos
que faziam parte do corpo de baile do Theatro Municipal. A estreia ocorreu
no Teatro Carlos Gomes, em 1926, com a revista Excelcior, que continha os
bailados Ouro Vermelho, Cabar e A morte do Cisne. Outras apresentaes
se seguiram, mas a companhia teve curta durao.40
Nos palcos profanos se encontravam cantores, bailarinos e atores de
diversas origens, promovendo intenso intercmbio entre o erudito e o popu40 SUCENA, Eduardo. Op. cit., p. 420.

29

lar e entre a arte estrangeira e a nacional. Os exemplos so inmeros. Em


14 de novembro de 1939 os jornais noticiavam a participao da bailarina
Juliana Yanakieva em show do popular cantor e artista francs Jean Sablon
no Cassino Atlntico. Na deslumbrante noite o artista francs iria apresentar pela primeira vez, uma cano brasileira. A Favela de Juracy Camargo,
numa admirvel creao do notvel chansonier.41
Em 2 de outubro de 1943 A Manh propagandeava espetculo no Teatro
Serrador com a cantora Dora Kalinwna,42 judia polonesa, e o importante
bailarino e coregrafo sueco que havia pertencido ao Ballets Joos, Gert
Malmgren.43 Seriam apresentados ao pblico carioca canes populares,
folclore polons, russo, ingls, francs, brasileiro, sketches, dansas.
No mesmo dia o mesmo jornal publicou uma nota em destaque a
respeito dos espetculos Balalaika e Em busca da beleza apresentados no
Cassino do Copacabana Palace. Entre os bailarinos estavam nomes brasileiros como Leda Yuki, do corpo de baile do Theatro Municipal, e estrela do
cast daquele balnerio, e estrangeiros como o polons Yurek Shabelewski,
grande bailarino de carreira internacional e que posteriormente se estabeleceu em Curitiba onde teve papel fundamental na formao do corpo de
baile do Teatro Guara.44
Eros Volsia tambm fez muito sucesso nos cassinos cariocas. Participou
de espetculos e teve os seus prprios shows. Em setembro de 1941 a bailarina
estreou no Cassino Atlntico e, segundo a imprensa, agradou a crtica e o
pblico ao levar danas inspiradas nas culturas negra e indgena. A sacerdotisa dos ritmos brasileiros ttulo da matria foi congratulada por trabalhar a favor da arte brasileira e apresentar de forma estilizada
a magia daqueles ritmos que to de perto falam de nossa formao tnica [...]
do nosso tan-tan, do nosso batuque, da nossa macumba, do nosso samba, que
41 Correio da Manh. Rio de Janeiro, 14 de novembro de 1939, p. 5.
42 A cantora de destaque internacional esteve vrias vezes no Brasil. De origem polonesa, se
tornou aptrida e, posteriormente, conseguiu cidadania norte-americana. Arquivo Casa de
Stephan Zweig (Petrpolis-RJ).
43 Pertenceu importante companhia Joos Ballets. Bailarino e coregrafo, se destacou na Europa na
dana moderna e tornou-se referncia mundial em dana. Veio para o Brasil durante a Segunda
Guerra, se apresentando em espetculos no Cassino Atlntico com Tatiana Leskova e Nini
Theilade. Disponvel em: <http://www.danskefilm.dk/index2.html>. Acesso em: 14 de julho de
2013.
44 Em 2005 foi produzido um pequeno documentrio sobre o bailarino sob direo de
Nivaldo Lopes. Disponvel em: <http://revistasinuosa.wordpress.com/2012/05/27/yurekshabelewski/>. Acesso em: 14 de julho de 2013.

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