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CHARLES W.

MORRIS

FUNDAMENTOS DE LA TEORA
DE LOS SIGNOS
MORRIS, Ch. W., 1938: Foundations of the theory of signs, apartados I y II. Volumen I, nm. 2 de la International
Encyc1opedia of Unified Science, The University of Chicago Press, Chicago: 1-13.Traduccin de Esther Torrego
Nemo autem vereri debet ne characterum contemplatio nos a
rebus abducat, imo contra ad intima rerum ducet.
GOTTFRIED LEIBNIZ

I. INTRODUCCIN.
1. Semitica y ciencia.
El hombre es el animal que ms destaca en la utilizacin de signos. Los dems animales
responden desde luego a algunas cosas tomndolas como signos de algo diferente a ellas, pero dichos
signos no llegan a lo complejo y elaborado del habla humana, o de la escritura, el arte, los
dispositivos de comprobacin, el diagnstico mdico y los instrumentos de sealizacin. Ciencia y
signos estn inseparablemente vinculados entre s, ya que la ciencia ofrece al hombre signos ms
fidedignos, a la vez que incorpora sus resultados a un sistema de signos. Toda la civilizacin humana
depende de los signos y de los sistemas de signos, sin que pueda separarse la mente humana del
funcionamiento de aqullos (si es que no deben identificarse las propiedades de la mente con dicho
funcionamiento).
Tal vez nunca hayan sido objeto los signos de estudios tan intensos y realizados por tantas
personas desde tantos puntos de vista como ahora. El ejrcito de los investigadores comprende a
lingistas, lgicos, filsofos, psiclogos, bilogos, an. troplogos, psicopatlogos, estudiosos de la
esttica y socilogos. Falta, sin embargo, una estructura terica de planteamiento simple, pero
suficientemente amplia como para agrupar en un todo unitario y coherente los datos obtenidos desde
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los diversos puntos de vista. El propsito de este estudio es sugerir ese punto de vista unificador y
esbozar los contornos de la ciencia de los signos. Esto slo puede hacerse de manera fragmentaria,
debido, en parte, al limitado espacio disponible y, en parte tambin, al escaso desarrollo alcanzado
por la ciencia misma, pero sobre todo, debido al papel que se propone cumplir este estudio en el
conjunto de la presente Enciclopedia.
. La significacin de la semitica como ciencia reside en el hecho
de ser un peldao para su unificacin, puesto que suministra las bases a todas las ciencias especiales
de los signos, tales como la lingstica, la lgica, las matemticas, la retrica y (al menos hasta cierto
punto) la esttica. El concepto de signo puede resultar importante para la unificacin de las ciencias
sociales, psicolgicas y humansticas, consideradas como un grupo distinto de las fsicas y las
biolgicas. Y dado que, segn vamos a mostrar, los signos no son ms que los objetos que estudian
las ciencias biolgicas y fsicas relacionados por medio de ciertos procesos funcionales complejos,
la unificacin de las ciencias formales, por un lado, y de las ciencias sociales, psicolgicas y
humansticas, por otro, proporcionara material adecuado para unificar ambos tipos de ciencias con
las fsicas y biolgicas. De aqu que la semitica pueda ser importante a la hora de elaborar un
proyecto de unificacin de la ciencia, aunque todava estn por determinar la naturaleza exacta y el
alcance de dicha importancia.
Pero si bien la semitica es una ciencia coordinada con las dems ciencias, por cuanto estudia
cosas o propiedades de cosas en su papel de signos, es tambin un instrumento de las ciencias, pues
toda ciencia se vale de signos y expresa sus resultados en trminos de signos. Por lo tanto, la
metaciencia (la ciencia de la ciencia) debe utilizar la semitica como un "organon". En el ensayo "El
empirismo cientfico" (Vol. I, nmero 1) se apuntaba la posibilidad de que todo el estudio de la
ciencia pudiera incluirse en el estudio del lenguaje de la ciencia, ya que el estudio de tal lenguaje
no implica slo el estudio de su estructura formal, sino tambin el de su relacin con los objetos que
designa y con sus usuarios. Desde este ngulo, la Enciclopedia entera, en cuanto estudio cientfico
de la ciencia, es un estudio del lenguaje de la ciencia. Ahora bien: teniendo en cuenta que no es
posible estudiar nada prescindiendo de los signos que denotan los objetos del campo a estudiar, un
estudio del lenguaje de la ciencia debe valerse de signos que se refieran a signos -y la semitica debe
proporcionar los signos y los principios pertinentes para llevar a cabo este estudio. La semitica
suministra un lenguaje general susceptible de aplicarse a cualquier lenguaje o signo particular, y
susceptible, por tanto, de aplicarse al lenguaje de la ciencia y a los signos especficos que la ciencia
usa.
El inters por presentar la semitica como una ciencia y como un elemento de la unificacin
de la ciencia en general debe verse limitado aqu por el imperativo prctico de efectuar tan slo un
anlisis de alcance y direcciones tales que sirva de herramienta para el trabajo de la Enciclopedia,
esto es, que proporcione un lenguaje en el cual hablar del lenguaje de la ciencia, mejorndolo al
mismo tiempo. Sern necesarios otros estudios que muestren los resultados concretos de los anlisis
sgnicos aplicados a ciencias especiales y la significacin general de este tipo de anlisis respecto
de la unificacin de la ciencia. Pero, incluso sin una elaboracin detallada, son muchos los que hoy
en da han llegado a ver claro que el hombre -incluido el hombre de ciencia- debe librarse de la
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urdimbre de palabras que l mismo ha tejido y que el lenguaje -incluido el lenguaje cientfico- est
enormemente necesitado de depuracin, simplificacin y sistematizacin. Para alcanzar tal
desbabelizacin, la teora de los signos es un instrumento de gran utilidad.

II. SEMIOSIS Y SEMITICA.


2. La naturaleza del signo.
Puede llamarse
. Una tradicin que
se remonta a los griegos ha solido considerar que este proceso implica tres (o cuatro) factores
,
y
en virtud del cual la cosa en cuestin es un signo para este ltimo. A estos tres componentes de la
semiosis podemos llamarlos, respectivamente,
,
e
; puede
incluirse al
como cuarto factor. Estos trminos explicitan los factores que deja sin designar
.
la habitual afirmacin de que un
Un perro responde con el tipo de conducta (I) requerido para cazar ardillas (D) ante un
determinado sonido (S); un viajero se prepara para enfrentarse adecuadamente (I) a la regin
geogrfica (D) en virtud de la carta (S) que le escribi un amigo. En tales casos, S es el vehculo del
signo (y un signo en virtud de su funcionamiento), D es el designatum e I el interpretante del
intrprete. La caracterizacin ms eficaz de un signo es la siguiente:
. Por lo tanto,
. En
consecuencia, la
. Los mediadores son los vehculos del
signo; las tomas en cuenta [takings-account-of] son los interpretantes; los agentes del proceso son
los intrpretes; lo que se toma en cuenta son los designata. Esta formulacin requiere varios
comentarios.
No es preciso que haya signos que se refieran a los objetos, pero no existen
designata a menos que se cumpla tal referencia; algo es un signo slo porque algn intrprete lo
interpreta como signo de algo; una toma en cuenta de algo es un interpretante en tanto en cuanto algo
que funciona como signo lo evoca; un objeto es un intrprete solamente en el caso de que tome en
cuenta a algo de forma mediata.
. Por lo tanto, la semitica no se ocupa del estudio de una clase
particular de objetos, sino de los objetos comunes en tanto (y slo en tanto) que participan en la
semiosis. La importancia de este hecho se ir poniendo progresivamente de manifiesto.

. En un polo de la teora, un signo de un objeto puede simplemente llamar la


atencin del intrprete del signo hacia el objeto, mientras que, en el otro polo, permitira al intrprete
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tomar en cuenta todas las caractersticas del objeto en cuestin en ausencia del objeto mismo. Hay,
por tanto, un continuo potencial de signos a travs del cual pueden expresarse todos los grados de
semiosis con respecto a cualquier objeto o situacin, y la cuestin de cul sea el designatum de un
signo en una situacin dada no es otra que la de cules son las caractersticas del objeto o situacin
que realmente se toman en cuenta en virtud de la presencia exclusiva del vehculo del signo.
Un signo debe tener un designatum, pero es evidente que no todo signo se refiere de hecho
a un objeto real existente. Las dificultades que pueden plantear estas afirmaciones son slo aparentes
y para resolverlas no es necesario introducir un mbito metafsico de "subsistencias". Desde el
momento en que `designatum' es un trmino semitico, no pueden darse designata sin semiosis, pero
puede haber objetos sin que haya semiosis. El designatum de un signo es la clase de objetos a la que
se aplica el signo, es decir, de los objetos que tienen las propiedades que el intrprete toma en cuenta
a travs de la presencia del vehculo del signo. Y la toma en cuenta puede darse sin que existan
realmente objetos o situaciones con las caractersticas tomadas en cuenta. Esto es cierto incluso en
el caso de apuntar con el dedo: uno puede apuntar con el dedo por diversas razones sin apuntar a
nada concreto. No hay contradiccin alguna en decir que cada signo tiene un designatum, pero que
no todo signo se refiere a algo realmente existente. En el caso en que lo referido existe realmente
conforme a tal referencia, el objeto de esta ltima es un denotatum. Con ello se pone de manifiesto
que, si bien todo signo tiene un designatum, no todos los signos tienen un denotatum. Un designatum
no es una cosa, sino un tipo de objeto o una clase de objetos (y una clase puede tener muchos
miembros, o uno, o ninguno). Los denotata son los miembros de la clase. Esta distincin explica el
hecho de que se pueda buscar en la nevera una manzana que no est all o hacer preparativos para
vivir en una isla que puede no haber existido nunca o haber desaparecido hace tiempo bajo el mar.
Como comentario final en torno a la definicin de signo, debe tenerse en cuenta que la teora
general de los signos no necesita comprometerse con ninguna teora determinada de lo que implica
el hecho de tomar en cuenta algo mediante el uso de un signo. Es ms, cabe tal vez la posibilidad de
considerar la 'toma-en-cuenta-mediada' [' mediated-taking-account-of '] como nico trmino
primitivo del desarrollo axiomtico de la semitica. Ahora bien: lo enunciado hasta aqu se presta
a un
, y es ste el punto de vista que adoptaremos en lo sucesivo. Sin
embargo, no es necesaria esta interpretacin de la definicin de signo. Si la adoptamos aqu es por
corresponder al punto de vista ms difundido entre los psiclogos bajo una forma u otra (aunque no
la del conductismo watsoniano), y porque muchas de las dificultades que revela la historia de la
semitica parecen deberse a la vinculacin preponderante que ha tenido con las psicologas
introspectiva y de las facultades. Desde el punto de vista del conductismo, el tener en cuenta a D por
la presencia de S implica el responder a D en virtud de una respuesta a S. Como se aclarar ms
adelante, no es necesario negar que existan "experiencias privadas" del proceso de semiosis ni de
otros procesos; pero, desde el punto de vista del conductismo, es necesario negar que tales
experiencias sean de primordial importancia, o que el hecho de su existencia haga imposible o
incompleto el estudio objetivo de la semiosis (y, por tanto, del signo, del designatum y del
interpretante).
3. Dimensiones y niveles de la semiosis.
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En trminos de los tres elementos (vehculo del signo, designatum e intrprete) que se
asocian en la relacin tridica de la semiosis, pueden extraerse para estudiarlas cierto nmero de
otras relaciones, esta vez didicas. Se pueden estudiar
. Esta relacin se llamar dimensin semntica de la semiosis,
simbolizndola con el signo '
'; el estudio de esta dimensin se llamar
. Pero el objeto
de estudio puede ser tambin la
. A esta relacin se la
llamar dimensin pragmtica de la semiosis, simbolizndola con ' ' y el estudio de esta dimensin
se llamar
.
Queda por presentar una importante relacin entre signos
. En la exposicin anterior este parentesco no quedaba incorporado de manera explcita a la
definicin de 'signo', ya que el uso corriente no parece eliminar la posibilidad de aplicar el trmino
'signo' a algo que no sea miembro de un sistema de signos, viniendo sugeridas tales posibilidades
por los aspectos sgnicos de la percepcin y por varios mecanismos mnemnicos y de sealizacin
aparentemente aislados. Sin embargo, la interpretacin de estos casos es dudosa, y resulta muy difcil
tener la certeza de que exista nada semejante a un signo aislado. Ciertamente, todo signo se
relaciona, bien en potencia o realmente, con otros signos, ya que el signo prepara al intrprete para
tomar en cuenta algo que slo puede enunciarse en trminos de otros signos. Bien es verdad que tal
enunciacin no es obligatoria, pero siempre es algo que puede hacerse por principio, y que, cuando
se hace, relaciona al signo en cuestin con otros signos. Dado que la mayora de los signos se
encuentran claramente relacionados con otros signos, que el anlisis de muchos casos de signos
aparentemente aislados prueba que no lo estn, y que todos los signos estn potencial o realmente
relacionados con otros, resulta vlido establecer una tercera dimensin de la semiosis coordinada
con las otras dos mencionadas anteriormente. Esta tercera dimensin se denominar dimensin
sintctica de la semiosis, simbolizndola con '
'. Su estudio recibir el nombre de
.
Ser conveniente proveerse de trminos especiales para designar algunas relaciones de los
signos entre s, con los objetos y con los intrpretes. '
' no se aplicar sino a '
''
'
y'
'a'
', y '
' a ' '. La palabra 'mesa' implica (pero no designa) 'mueble con una
superficie horizontal en la que pueden colocarse cosas', designa cierta clase de objetos (muebles con
una superficie horizontal en la que pueden colocarse cosas), denota los objetos a los que es aplicable
y expresa a su intrprete. Algunas de las dimensiones pueden desaparecer real o prcticamente en
casos concretos: un signo puede no tener relaciones sintcticas con otros y entonces su implicacin
real se vuelve nula; o puede tener implicacin y, sin embargo, no denotar un objeto; o bien tener
implicacin y carecer de intrprete real, no teniendo, por tanto, expresin (tal sera el caso de una
palabra de una lengua muerta). Incluso en estos casos, los trminos escogidos resultan convenientes
para sealar el hecho de que ciertas relaciones posibles no se dan en la realidad.
Es muy importante distinguir entre las relaciones que mantiene un determinado signo y los
signos usados para hablar de tales relaciones: darse plena cuenta de ello y de todas sus consecuencias
es quiz la ms importante aplicacin prctica general de la semitica. El funcionamiento de los
signos consiste, en general, en que ciertas existencias toman en cuenta a otras a travs de una clase
intermedia de existencias. Pero es preciso distinguir cuidadosamente los niveles de este proceso si
no queremos caer en una confusin total. La semitica, en cuanto ciencia de la semiosis, es tan
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diferente de la semiosis como lo es cualquier ciencia respecto de su objeto de estudio. Si x funciona


de tal modo que y toma en cuenta a z a travs de x, entonces podemos decir que x es un signo y que
x designa a z, etc. ; pero aqu `signo' y `designa' son signos de un orden de semiosis superior, que se
refieren al proceso de semiosis originario, que es de nivel inferior. Lo que se est designando ahora
es una cierta relacin de x y z, y no a z sola; se designa x, se designa z y se designa una relacin tal
que x pasa a ser un signo y z un designatum. Por lo tanto, la designacin puede darse a distintos
niveles y, de acuerdo con ello, hay varios niveles de designata; `designacin` resulta ser a su vez un
signo perteneciente a la semitica (y en concreto a la semntica), al ser un signo usado para referirse
a otros signos.
La semitica, como ciencia que es, hace uso de signos especiales para exponer hechos acerca
de los signos; es un lenguaje para hablar de los signos. La semitica est dividida en las tres ramas
subordinadas de la sintaxis, la semntica y la pragmtica, que tratan respectivamente de las
dimensiones sintcticas, semnticas y pragmticas de la semiosis. Cada una de estas ciencias
subordinadas necesitar trminos especializados propios; segn los hemos usado anteriormente,
`implica' es un trmino de la sintaxis, `designa' y `denota' lo son de la semntica y `expresa' lo es de
la pragmtica. Y dado que las diversas dimensiones son slo aspectos de un proceso unitario,
existirn ciertas relaciones entre los trminos de las distintas ramas, y harn falta signos
diferenciados que caractericen estas relaciones y con ello el conjunto del proceso de la semiosis.
'Signo' es un trmino estrictamente semitico, no definible dentro de la sintaxis, la semntica o la
pragmtica por s solas; nicamente en el uso ms lato de `semitico' puede decirse que todos los
trminos de estas disciplinas sean trminos semiticos.
Se puede tratar de sistematizar el conjunto de trminos y proposiciones que tratan de los
signos. En principio, la semitica podra presentarse como un sistema deductivo, con trminos no
definidos y proposiciones primitivas que permitieran la deduccin de otras proposiciones como
teoremas. Pero aunque sta es la forma de presentacin que la ciencia se esfuerza por alcanzar, y a
pesar de que, por tratar exclusivamente de relaciones, la semitica resulta particularmente apropiada
para un tratamiento basado en la nueva lgica de las relaciones, no es, sin embargo, ni aconsejable
ni posible proponerse este tipo de exposicin en la presente monografa. Si bien es cierto que los
formalistas, empiristas y pragmatistas han conseguido mucho en lo que se refiere al anlisis general
de las relaciones sgnicas, los resultados obtenidos no parecen ser sino una pequea parte de los que
cabe esperar; apenas si se ha comenzado la sistematizacin preliminar de los campos que componen
dicho anlisis. Por estas razones, as como por la funcin introductoria de esta monografa, no se ha
juzgado oportuno proponerse una formalizacin de la semitica, lo cual sobrepasa con mucho las
posibilidades que ofrece el estado actual del tema y podra adems desdibujar el papel que la
semitica est preparada para desempear en la edificacin de una ciencia unificada.
No por ello deja de ser esa la meta. De alcanzarse, constituira lo que podramos llamar la
semitica pura, dividida en las ramas de la sintaxis pura, la semntica pura y la pragmtica pura. En
ella se elaborara de forma sistemtica el metalenguaje en trminos del cual podran tratarse todas
las situaciones sgnicas. La aplicacin de este lenguaje a casos sgnicos concretos podra llamarse
entonces semitica descriptiva (o sintaxis, semntica o pragmtica, segn el caso). En este sentido,
la presente Enciclopedia, en tanto trata del lenguaje de la ciencia, es un ejemplo especialmente
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importante de semitica descriptiva: el tratamiento de la estructura de dicho lenguaje corresponde


a la sintaxis descriptiva, el de la relacin de este lenguaje con las situaciones existenciales a la
semntica descriptiva y la consideracin de la relacin de este lenguaje con quienes lo construyen
y utilizan es un ejemplo de pragmtica descriptiva. Desde el punto de vista que expresa esta
monografa, el conjunto de la Enciclopedia cae dentro del mbito de la semitica pura y la
descriptiva.
4. El lenguaje.
Lo anteriormente expuesto puede aplicarse a todos los signos, ya sean simples o complejos.
Por ello puede aplicarse tambin a los lenguajes, ya que stos son un tipo particular de sistema de
signos. El trmino `lenguaje' es ambiguo, al igual que la mayora de cuantos se relacionan con los
signos, ya que pueden caracterizarse en trminos de las diversas dimensiones. As, los
se inclinan a considerar como lenguaje cualquier sistema axiomtico, independientemente de que
existan o no cosas denotadas por l y de que el sistema sea realmente usado por algn grupo de
intrpretes; los
se inclinan a subrayar la necesidad de que exista una relacin de los signos
con los objetos a los que denotan y cuyas propiedades enuncian verdaderamente; y los
se inclinan a considerar el lenguaje como un tipo de actividad comunicativa, de origen y naturaleza
sociales, por medio de la cual los miembros de un grupo social pueden satisfacer ms eficazmente
sus necesidades individuales y comunitarias. La ventaja del anlisis tridimensional estriba en que
permite advertir la validez de todos estos criterios, por referirse a tres aspectos de un mismo
fenmeno; el tipo de enfoque (y, por tanto, de abstraccin) adoptado puede indicarse, all donde
convenga, por medio de Lsin', `Lsem' o 'Lp'. Ya ha quedado sealado que un signo puede no denotar
ningn objeto real (es decir, no tener denotatum), o bien carecer de intrprete. Anlogamente,
pueden darse lenguajes, entendidos como complejos de signos, que en un momento dado no se
apliquen a nada y que no tengan sino un nico intrprete, o bien carezcan de intrprete alguno, al
igual que un edificio desocupado puede llamarse una casa. Sin embargo, no es posible tener un
lenguaje si el conjunto de signos est desprovisto de dimensin sintctica, pues no es habitual llamar
lenguaje a un signo nico. Hasta este caso resulta instructivo, pues incluso un signo aislado es
potencialmente un signo lingstico en trminos del criterio antes enunciado (el de que todo signo
tiene relaciones sintcticas potenciales con los signos que enuncien su designatum, esto es, el tipo
de situacin en que es aplicable). Tambin podra decirse que un signo aislado tiene ciertas
relaciones consigo mismo, y con ello una dimensin sintctica, o bien que tener una dimensin
sintctica nula no es sino un caso especial del hecho de tener una dimensin sintctica. Estas
posibilidades tienen importancia en la medida en que patentizan el grado de independencia de las
diversas dimensiones y, consiguientemente, el de Lsin, Lsem, y Lp. Tambin muestran que no existe
una separacin absoluta entre los signos nicos, los signos proposicionales y los lenguajes, cuestin
en la que Peirce insisti de un modo especial.
As, pues, un lenguaje, en cuanto sistema de signos relacionados entre s, tiene una estructura
sintctica de tal ndole que entre las combinaciones de signos que admite algunas pueden funcionar
como enunciados, y tiene unos vehculos de signo de tal ndole que pueden ser comunes a cierto
nmero de intrpretes. Los rasgos sintcticos, semnticos y pragmticos de esta caracterizacin del
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lenguaje quedarn ms de manifiesto cuando consideremos las ramas respectivas de la semitica.


Tambin quedar claro que, al igual que un signo nico queda caracterizado por completo cuando
se especifica cul es su relacin con otros signos, con los objetos y con sus usuarios, as un lenguaje
queda caracterizado por completo cuando se dan lo que llamaremos ms adelante las reglas
sintcticas, semnticas y pragmticas que rigen a los vehculos de signo. De momento, hay que tener
presente que la caracterizacin del lenguaje que estamos hacienda es estrictamente semitica, pues
implica una referencia a las tres dimensiones; se evitarn muchas confusiones si se advierte que la
palabra 'lenguaje' se emplea a menudo para designar algn aspecto de lo que es el lenguaje en
sentido pleno. La sencilla frmula L = Lsin + Lsem + Lp ya contribuye a esclarecer la situacin.
Los lenguajes pueden tener diversos grados de riqueza en complejidad de estructura, mbito
de cosas que designan y finalidades para las que son adecuados. Los lenguajes naturales, como el
ingls, el francs, el alemn, etc., son los lenguajes ms ricos en estos aspectos, y han recibido el
nombre de lenguajes universales, por cuanto en ellos puede representarse todo. No obstante, su
riqueza misma puede constituir un obstculo para la consecucin de ciertos objetivos. En los
lenguajes universales resulta a menudo muy difcil saber dentro de qu dimensin est operando
predominantemente un signo, y no quedan indicados claramente los diversos niveles de referencia
simblica. Tales lenguajes son, por tanto, ambiguos y dan lugar a contradicciones explcitas, todo
lo cual puede ser un inconveniente en ciertas ocasiones (pero no en todas!). Los mismos recursos
que contribuyen a la claridad cientfica pueden reducir las potencialidades de orden esttico de los
signos, y viceversa. Debido a estas consideraciones, no tiene nada de raro el que los hombres hayan
elaborado determinados lenguajes especiales y restringidos en orden a realizar ms eficazmente
determinados objetivos: las matemticas y la lgica formal para poner de manifiesto la estructura
sintctica, la ciencia emprica para describir y prever con ms exactitud los procesos naturales, las
bellas artes y las artes aplicadas para poner de manifiesto y dominar aquello que los hombres
aprecian. El lenguaje cotidiano es particularmente deficiente en recursos para hablar sobre el
lenguaje, y el cometido de la semitica es ofrecer un lenguaje que llene esta laguna. Para cumplir
con sus fines propios, estos lenguajes especiales pueden destacar ciertas dimensiones del
funcionamiento de los signos ms que otras; no obstante, rara vez faltan las dems dimensiones (si
es que tal cosa es posible), por lo que tales lenguajes pueden considerarse casos particulares del
lenguaje caracterizado segn el criterio semitico pleno antes enunciado.
El origen general de los sistemas de signos interconectados no es difcil de explicar. Los
vehculos de signo, por ser existencias naturales, participan de la conectividad de los procesos extra
e intraorgnicos. Las palabras del habla o las canciones forman parte, literalmente, de respuestas
orgnicas, mientras que la escritura, la pintura, la msica y las seales son productos inmediatos de
la conducta. Cuando los signos proceden de materiales que no son ni la conducta ni los productos
de la conducta -como en el caso de los factores sgnicos de la percepcin-, los signos pasan a
relacionarse porque sus vehculos estn relacionados entre s. El trueno se convierte en signo del
rayo y el rayo en signo de peligro precisamente porque el trueno, el rayo y el peligro estn
relacionados de hecho de determinadas formas. Si w se espera x ante la presencia de y, y z ante la
presencia de x, la vinculacin mutua de las dos expectativas hace muy lgico que w se espere z ante
la presencia de y. A partir de, por un lado, la relacin que existe entre los acontecimientos y, por
otro, de la que existe entre las acciones, los signos llegan a interconectarse y surge el lenguaje como
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sistema de signos. El que la estructura sintctica del lenguaje sea, en general, funcin tanto de los
acontecimientos objetivos como de la conducta, pero no de unos u otra por separado, constituye la
tesis que podemos llamar del control dual de la estructura lingstica. Ms adelante
perfeccionaremos esta tesis, pero debera quedar claro desde ya que permite evitar los extremos en
que han cado tanto el convencionalismo como el empirismo tradicional al dar cuenta de la estructura
lingstica. Por las razones que hemos dado, los conjuntos de signos tienden a convertirse en
sistemas de signos; ello sucede en el caso de los signos perceptivos, los gestos, los tonos musicales
y la pintura tanto como en los del habla y la escritura. En algunos casos la sistematizacin es
relativamente laxa y variable, y puede comprender subsistemas de diversos grados de organizacin
e interconexin entre los elementos; en otros, es relativamente estricta y estable, como sucede en los
lenguajes matemticos y cientficos. Dadas tales estructuras de signos, cabe someterlas a un anlisis
tridimensional, investigando su estructura, su relacin con lo que denotan y sus relaciones con sus
intrpretes. Es lo que haremos ahora en trminos generales, tratando sucesivamente de la sintaxis,
la semntica y la pragmtica del lenguaje, pero no olvidando en ningn momento la relacin que
cada dimensin, y con ella cada campo de la semitica, guarda con las otras. Posteriormente, tras
haber empleado las abstracciones que este enfoque implica, dedicaremos un espacio a insistir sobre
la unidad de la semitica.

Comprobacin
1. Resuma el contenido del texto.
2. Establezca un esquema de los trminos, conceptos y relaciones expresado en el punto II.2 (La
naturaleza del signo) y II.3 (Dimensiones y niveles de la semiosis).
3. Diferencie denotacin y designacin.

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