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Pierre Bourdieu

LeBal
des clibataires
Crise de la socit paysanne
en Barn

Editions du Seuil

ISBN 2-02-052570-4
ditions du Seuil. mars 2002

Le e~ de la proprit imellecrucllc interdit les copies cu rcproducti?O-~ destio<':s


~oc;
unlisation coll<X.1ive. Toutc rcprsentalioo ou rcproduction intgraeou partietlc f~n.e par quclq~.pmcedc
ue ce sor sans lc consemement de l'auteur nu de se, ayeras cause, est Ilhenc. el e.on'tltue une
Ol1tref~' sanctionrc par les articlcs L,3352 cl stnvanrs du endc de la propnl mtc\lccluellc

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Le bal de la Nol se tient dans l'amere-salle d'un caf.


Au centre de la piste, brillamment claire. une dizaine
de couples dansent sur des airs a la mode. Ce sont surtout des "tudiants", leves des cours complmcntaires
ou des collges des villes voisines. pour la plupart originaires du bourg. Et aussi quelques militaires. de jeunes
citadins, ouvricrs ou employs, portant blue-jcan el
blouson de cuir noir, nu-tte ou coiffs d'un chapeau
tyrolien. Parmi les danseuses. plusieurs jeunes filies
vcnues du fond des hameaux les plus recules. que ricn
ne distingue, ni dans le vtement ni dans la tenue, des
autres natives de Lesquire travaillant a Pau. couturieres,
bonnes ou vendeuses. Des jeunes filies ct des Fillettes
d'une douzaine d'annes dansent entre elles, tandis que
les jeunes garccns se poursuivent et se bousculent entre
les couples.
Debout. au bord de la piste, fonnant une masse sombre,
un groupe d'hornmes plus gs. qu regardent. sans parler: tous autour de la trentaine, ils portent le bret et un
costurne sombre, de coupe dmode. Comme happs
par la tentation d 'entrer dans la danse. ils avancent, resserrant l'espace laiss aux danseurs. lis sont la, tous les
clibataires. Les hommes de leur ge qu sont dja
maris ne vont plus au ba\. Ou, seulement lors de la
grande tete du villagc, le cornice agricole: ce jour-Ia
tout le monde est "sur la place de la promenade' et tout
le monde danse, mme les "vieux". Les clibataires.
eux, ne danscnt pas davantagc. Ces soirs-Ia. on les
remarque moins : tout le village est la. hornmes et

Le Sal des clibataires

femmes. les uns pour boire un coup avec les amis, les
autres pour pier, cancanee el faire des conjectures sur
les mariages possibles.
.
Dans des bals comme celui de la Nol ou du Premier de
l'an ils n 'ont rien a faire. Ce sont des bals faits "pour les

jeu~es",

e'est--dir ceux qui ne sont pas

ma~~~s;

ils

n'ont plus l'ge, mais ils sont et se savent rmmariables". Ce sont des bals o l'on vient pour danser ; or
ils ne danseront paso De temps en temps, comme pour
dissimuler leur gene. ils changent quelques plaisanteries ou chahutent un peu.
Une marche: une jeune filie s'avance vers le coin des
clibataires, et appelle I'un d'eux danser av:c elle ".H
rslste, gn et ravi. 11 fait un tour, accentuant a dessem
sa maladresse et sa lourdeur, un peu comme font les
vieux quand ils dansent le jour du comice, et adresse .des
cIins d 'ceil ases copains. La danse finie, il va s'asseoir et
ne dansera plus. "Celui-l, me dit-on, c'est le bis An ...
(un gros propritaire) ; la filie qui est venue le chercher
est une voisine. Elle lui a fait faire un tour de danse pour
lui faire plaisir." Tout rentre daos l'ordre. lis resteront l~,
jusqu' minuit, parlant apeine, dans la lumiere.et.le ?rult
du bal, le regard sur les filIes inaeeessibles. PUlS ils rront
dans la salle de I'auberge et boiront face aface. lIs chanteront a tue-tte de vieux airs bamais, prolongeant a
perte de voix des accords dissonants, cependant qu'
cot l'orehestre joue twists et cha-cha-cha. Et, par de~x
ou par trois, ils s' loigneront lentement, ala fin de la nurt,
vers leurs fermes reeules.

PIERRE BOURDIEU

* Cf. Reproduction interdite. La dimension symbo.liqu~ d~ ~a


domination conomique , in Etudes rurales, 113-114, janvier-jum
1989. p. 9.

Introduction

Les articles que j'ai rassembls ici reviennent a trois


reprises Sur le mme problerne, mais chaque fois avec un
quipemenr thorique plus pussant, paree que plus gnral, et pourtant plus proche de l'exprience". Et, a ce titre,
ils peuvent intresser ceux qui voudraient suivre une
recherche dans la logique de son dveloppement et leur
faire prouver la conviction, qu m 'a toujours anim, que
plus l'analyse thorique s'approfondit, el plus elle s'approche des donnes de J'observation. le crois en effet que,
lorsqu'il s'agit de sciences sociales, le trajet heuristique a
toujours quelque chose d'un parcours initiatique. Et peuttre n'est-il pas tout it fait absurde ni tout fait dplac de
voir une sorte de Bildungsroman intellectuel dans l'histoire
de cette recherche qui, prenant pour objet les souffrances et
les drames lis aux relations entre les sexes - c'est a peu
pres le titre que j'avais donn, bien avant l' mergence des
gender studies, a l'article des Temps modernes consacr a
ce problerne -, a t l'occasion ou l'oprateur d'une vritable conversion. Le mot de conversion n' est sans doute
pas trop fort pour dsigner la transformation a la fois intel

* Pierre Bourdieu, Clibat et condition paysanne ~>, in tudes


rurales, 5-6, avril-septembre 1962, p. 32-135 ; Les stratgies matrimoniales dans le systerne de reproduction , in Annates, 4-5, juilletoetobre 1972, p. llO5-1127 ; Reproduction interdite. La dimension
symbolique de la domination conomique , op. cit., p. 15-36.

la

Le Bal des clibataires

Introduction

lectuelle el affeetive qui m' a conduit de la phnomnologie


de la vie affective (issue peut-tre aussi des affections el
des afflictions de la vie, qu'il s'agissait de dnier savamment), a une visin du monde social et de la pratique a la
fois plus distance el plus raliste, cela grce a un vritable
dispositif exprimental destin a favoriser la transformation de ]' Erlebnis en Erfahrung, Cette mue intellectuelle
tait lourde d'implications sociales puisqu'elle s'aCCOIDplissait a travers le passage de la philosophie a1'ethnologie
ou a la sociologie el, a l'intrieur de celle-ci, a la sociologie
ruraIe, situe au plus bas daos la hirarchie sociale des disciplines, el que le renoncement lectif qu 'impliquait ce
dplacement ngatif daos l' espace universitaire avait pour
contrepartie le rve confus d'une rintgration dans le
monde natal.
Dans le premier texte, crit au dbut des annes 1960, a
un moment OU l' ethnographie des socits europennes
existe a peine et o la sociologie rurale reste a distance respectueuse du terrain ,j'entreprends, dans un article chaleureusement accueilli dans tudes rurales par Isaac Chiva
(donnerait-on aujourd'hui pres de la moiti d'un numro de
revue a un jeune chercheur inconnu ?), de rsoudre cette
nigme sociale que constitue le clibat des ains dans une
socit connue pour son attachement forcen au droit danesse. Encore tres proche de la vis ion naive, dont j'entends
pourtant me dissocier, je me jette dans une sorte de description totale, un peu effrne, d'un monde social que je
connais sans le connaitre comme il en va de tous les univers
familiers. Rien n' chappe a la frnsie scientiste de celui
qui dcouvre avec une sorte d'merveillement le plaisir
d' objectiver tel que l'enseigne le Guide pratique d' tude
directe des comportements culturels, de Marcel Maget, formidable antidote hyperempiriste a la fascination qu'cxcrcent alors les constructions structuralistes de Claude LviStrauss (et dont tmoigne assez mon article sur la maison
kabyle, que j'cris a peu pres au rnme moment). Signe le

11

plus visible de la conversion du regard qu 'implique l' adoption de la posture de I'observateur, I'usage intensif que je
fais alors de la photographie, de la carte, du plan et de la statistique: tout y passe, telle porte sculpte devant laquelle
j' tais pass mille fois ou les jeux de la fte du village, I'ge
et la marque des automobiles et la pyramide des ges, et je
Iivre au lecteur le plan anonyme d'une maison familiere o
j'ai jou pendant toute mon enfance. L'immense travail
infiniment ingrat que demande la construction statistique
de tres nombreux tableaux a double ou a triple entre sur
des populations relativement importantes sans le secours de
la calculatrice ou de l'ordinateur participe, comme les tres
nombreux entretiens associs a des observations approfondies que je mene alors, d'une ascese d'allure initiatique.
A travers I'irnmersion totale s'accomplit une rconciliation avec des choses et des gens dont I'entre dans une autre
vie m'avait insensiblement loign et que la posture ethnographique impose tout naturellement de respecter. Le retour
aux origines s' accompagne d 'un retour, mais control, du
refoul. De tout cela, le texte ne porte gure la trace. Si
quelques notations finales, vagues et dissertatives, sur
l'cart entre la vision premiere et la vision savante peuvent
laisser entrevoir l'intention de rflexivit qui tait au principe de toute l'entreprise (iI s'agissait pour moi de faire un
Tristes Tropiques a l'envers ), rien, sinon peut-tre la tendresse con tenue de la description du bal, ne vient voquer
l'atmosphere motionnelle dans laquelle s'est droule mon
enqute. le repense par exemple a ce qui a t al' origine de
I'enqute, la photo de (ma) classe qu'un de mes condisciples, petit employ a la ville voisine, commente en seandant impitoyablement immariable a propos de pres de la
moiti des prsents ; je pense a tous les entretiens, souvent
tres douloureux, que j'ai mens avec de vieux clibataires
de la gnration de mon pece, qui m 'accompagnait souvent
et qui ro 'aidait, par sa prsence et ses interventions discrtes, asusciter la confiance et la confidence ; je pense ace
1

12

lntroduction

Le Bal des clibatalres

vieux copain d' cole, que j'aimais beaucoup pour sa finesse


el sa dlicatesse quasi fminines, el qui, retir avec sa mere

nationale (comme aujourd'hui, avec des effets homologues,


al' chelle mondiale), avait vou a une brusque et brutale
dvaluation ceux qui avaient partie lie avec le march protg des anciens changes matrimoniaux contrls par les
familles. Tout, en un sens, tait done prsent d'emble, dans
la description premiere, rnais sous une forme telle que,
cornme diraient les philosophes, la vrit ne s'y dvoilait
qu' en se voilant.
On perdrait beaucoup a sauter purement et simplement
l'appendice au premier articIe, que j'ai pu raliser avec la
collaboration de Claude Seibel et grce aux ressources de
1'INSEE : hriss de courbes et de chiffres, i1 propose une
vrification et une gnralisation purement empiriste a
I' ensemble des dpartements bretons des rsultats obtenus
a l'chelle d'une commune bamaise (et dja vrifis au
niveau du canton, a la demande simplement routiniere et
naivernent castratrice d'un maitre sorbonagre que j'avais
d consulter). Sorte d'impasse impeccable, i1 enferme la
recherche dans un constat positiviste, qui aurait pu tre
facilement couronn par une mise en forme et en formule
mathmatqus, L'effort d' enqute thorique el empirique
aurait sans doute pu sarrter la, a la satisfaction gnrale :
nai-je pas dcouvert, au hasard de lectures destines a
prparer un voyage au Japon, que les paysans japonais
connaissaient une forme de clibat tres semblable a celui
des paysans barnais ? En ralit, seule la construction d 'un
modele gnral des changes symboliques (dont j'ai pu
prouver maintes fois la robustesse, sur des terrains aussi
divers que la domination masculine et l'conomie de la
maison ou la magie de l'tat) permet de rendre cornpte a la
fois des rgularits observes dans les pratiques et de
l' exprience partielle et dforme qu'en font ceux qui les
subissent er qui les vivent.
Le parcours dont les trois articles ici runis marquent des
tapes me parait de nature adonner une ide assezjuste de
la logique spcifique de la recherche en sciences sociales.

daos une maison magnifiquement tenue, avait inscrit sur la

L_

13

porte de son table les dates OU lui taient nes des gnisses
et les prnoms de jeunes filles qu' illeur avait donns. Et la
retenue objectiviste de mon propos tient saos doute poor
une par! au fait que j'prouve le sentiment de commettre
quelque chose comme une trahison - ce qui m'a conduit a
refuser jusqu'a ce jour toute rdition de textes que la publication daos des revues savantes a faible diffusion protgeait
contre les lectures malintentionnes OU voyeuristes.
le n 'ai pas a dire grand-chose sur les articles ultrieurs
qui n 'y soit pas dja dit. Sans doute paree que les progres
qu'ils rnarquent se situent dans l'ordre de la rflexivit comprise cornrne objectivation scientifique du sujet de l'objectivation et que la conscience des changements de point de
vue thorique dont ils sont le produit s'y exprime de
maniere assez claire. Le deuxieme, qui marque assez nettement la rupture avec le paradigme structuraliste, a travers le
passage de la regle a la stratgie, de la structure al' habitus
et du systeme a 1'agent socialis, lui-rnme habit ou hant
par la structure des rapports sociaux dont il est le produit,
est paru dan s une revue d'histoire, Les Annales, comme
pour mieux marquer la distance al' gard du synchronisme
structuraliste ; prpar par le long post-scriprum historique,
crit en collaboration avec Marie-Claire Bourdieu, du premier article, iI contribue fortement a une comprhension
juste, cest-a-dire historicise, d'un monde qui se dfait. Le
demier texte, qui accede au modele le plus gnral, est aussi
ceIui qui perrnet de comprendre le plus directement ce qui
se livrait et se dissimulait a la fois dans la scene initiale : le
petit bal que j'avais observ et dcrit et qui, avec la ncessit impitoyable du mot immariable , m'avait donn
1'intuition d'avoir affaire a un fait social hautement significatif, tait bien une ralisation concrete et sensible du march des bien s symboliques qui, en s'unifiant a I'chelle

14

Le Bal des clbataires

ra en effet le sentiment, qui s'enracine peut-tre dans les


particularits d'un habitus, mais que l'exprience de tant
d'annes de recherche n'a pas ces s de valider, que seule
l'attention aux donnes les plus triviales, que d'autres
sciences sociales, qui parlent aussi de march, se sentent fondes a ignorer, au nom d'un droit a l'abstraction qui serait
eonstitutif de la dmarche scientifique, peut conduire a la
construction de modeles empiriquement valids el susceptibles d'tre formaliss. Cela notamment paree que, quand
il s' agit des choses humaines, les progres dans la connaissanee de l' objet sont insparablement des progre s daos la
connaissance du sujet de la connaissance qui passent, qu' 00
le veuil1e ou non, qu'on le sache ou non, par 1'ensemble des
travaux hum bles el obscurs a travers lesquels le sujet
connaissant se dprend de son pass impens et s' impregne
des logiques immanentes al'objet connaissable. Si le sociologue qui crit le troisieme article n' a pas grand-chose en
commun avec celui qui crivait le premier, c'est peut-tre
avant tout paree qu'il sest construit a travers un travail de
recherche qui lui a permis de se rapproprier intellectuellement el affectivement la part sans doute la plus obscure et
la plus archaique de lui-mme. C'est aussi que, grce a ce
travail d'objectivation anamnestique, iI a pu rinvestir dans
un retour sur l' objet initial de sa recherche les ressources
irremplacables qu'il a acquises dans une recherche prenant
pour objet, au moins indirectement, le sujet de la recherche,
et dans tous les travaux ultrieurs que la rconciliation initiale avec un pass encombrant avait facilits.

PREMIRE PARTIE

Clibat et condition paysanne

Paris, juillet 2001

Par que1 paradoxe le clibat des hommes peut-il apparaitre aux clibataires eux-mmes el a leur entourage
comme le syrnptme le plus clatant de la erise d'une
socit qui, par tradition, condamnait ses cadets al' migration ou au clibat? Il n'est personne en effet qui ninsiste
sur la qualit el la gravit exceptionnelles du phnomene,
Ici, dit l'un, je vais des ains de 45 ans el aucun nest
mari. le suis all daos les Hautes-Pyrnes el cest la
rnme chose. Des quartiers entiers ne sont pas maris.
(J.-P. A., 85 ans) Et un autre : "Tu as tout un tas de types de
25 a35 ans qui sont "immariables", Ils auront beau faire - el
ils ne font pas grand-chose, les pauvres ! -, ils ne se marieront pas'; (P. e., 32 ans)
Pourtant 1'examen des statistiques suffit aconvaincre que
la situation prsente, si grave soit-elle, n' est pas sans prcdent : entre 1870 et 1959, c'est-a-dire pour 90 annes, on
compte a l'tat civil 1022 mariages, soit une moyenne de
10,75 mariages par ano Entre 1870 et 1914, en 45 ans, il y a
eu 592 mariages, soit une moyenne de 13,15 mariages
annue1s. Entre 1915 et 1939, en 25 ans, on dnombre
307 mariages, soit 12,80 en moyenne. Enfin, entre 1940
1. Cette tude est le rsultat de recherches menes en 1959 et 1960
dans le village que nous appellerons Lesquire et qui est situ en Bam.
au cceur du pays de coteaux. entre les deux Gaves.

18

Clihat el condition paysanne


volution du nombre de mariages el du taux de nuptialit

1
Anne
de recensement
1881
1891
1896
1901
1906
1911
1921
1931
1936
1946
1954

gtobale

Nombre
de marages

2468
2073
2039
1978
1952
1894
1667
1633
1621
1580
1351

11
11
15
11
18
16
15
7
7
15
10

Poputasion

Taux de nuptialit
(2MIP x I 000)

Le systme des changes


matrimoniaux
dans la socit d' autrefois

8,92 %

lO,60 %
14,60%
11,66 %
18,44 %
16.88 %

17,98 %
8,56%
8,62%
18.98 %
14,80%

A ceux qui prferent rester au foyer paternel, [ce rgime successoral] donne la quitude du clibat avec les joies de la famille.

._-----

et 1959, en 20 annes, 173 mariages oot t enregistrs, soit


8,54 en moyenne. Cependant, du fait que la population globale diminue paralllement, la dcroissance du taux de nuptialit reste relativement faible, comme le montre le tableau
ci-dessus 2.
Ala lecture de ces chiffres, 00 serait tent de conclure que
tous les informateurs succombent a lillusion ou a l'inconsquence. Le mrne qui dclarait, ici, je vais des ains et
aucun n'est mari , najoute-t-il pas: Il y avait autrefois
de vieux eadets et il y en a maintenant. .. 11 Yen avait beaueoup qui n'taient pas maris. Comment expliquer, dans
ees conditions, que le elibat des hommes soit veu eomme
exceptionnellement dramatique et totalement insolite?

2. Le taux de nuptialit (entendu comme le nombre de nouveaux


maris en une anne pour 1 000 habitants) avoisine chaque anne
15 %0 en france. Certaines corrections doivent tre apportes aux taux
prsents ici. C'est ainsi qu 'en 1946 et 1954, le nombre de mariages
a t anonnalement lev. Pour 1960, le taux de nuptialit fut de 2,94
seulement.

FRDRIC LE PLAY, L' Organisation

de la famille, p. 36.

i
I
I

Avant 1914, le mariage tait rgi par des regles tres


strictes. Paree qu 'il engageait tout l' avenir de l' exploitation
familiale, paree qu'il tait l' oeeasion d 'une transaction eonomique de la plus haute importanee, paree qu 'il contribuait a raffirmer la hirarehie sociale et la position de la
farnille dans cette hirarchie, il tait l' affaire de tout le
groupe plus que de l'individu. C'est la farnille qui mariait et
I' on se mariait avee une famille.
L'enqute pralable a laquelIe on se livre au moment du
mariage porte sur la famille tout entiere, Paree qu'ils ont le
mme nom, les eousins loigns habitant dans des villages
des environs n'y ehappent pas: Ba, est tres grand, mais
dans sa famiIle, du ct d'Au. [vilIage voisin], e'est tres
petit, La eonnaissance approfondie des autres qu'exige le
caractere permanent de la eoexistenee repose sur l' observation des faits et gestes d' autrui - on plaisante sur ees
femmes du bourg qui passent leurs joumes, caehes der-

20

Clibat el condition paysanne

riere leurs volcts entrebills. a observer la rue -, sur la


confrontation constante des jugements concernant les autres
- e' es! la une des fonctions des ragots -, sur la mmoire
des biographies et des gnalogies. Au moment d' oprer un
choix aussi grave que celui d'une pouse pour le fils ou
d'un poux pour la fille, iI est normal que 1'on mobilise
I'ensemble de ces instruments el techniques de connaissanee qu sont utiliss de far;on moins systmatique daos le
caUIS de la vie quotidienne', C'est dans ce contexte qu'il
faut comprendre la coutume, en vigueur jusqu'en 1955, de
briller les pantalons du jeune hornme qui, ayant frquent une jeune fille, se marie avec une autre.
Le mariage a pour fonction prerniere d'assurer la continuit du lignage sans compromettre I'intgrit du patrimoine. En effet, la famille est d' abord un norn. indice de la
situation de l' individu dans la hirarchie sociale et, 3 ce
titre, foyer de son rayonnement ou rappel de sa basse condition : On peut dire que chaque personne a, 3 la campagne,
une aurole qui vient de sa famille, de ses titres de proprit,
de son ducation. De la grandeur et du rayonnement de cette
aurole, dpend tout son avenir. Mme des crtins de bonne
famille, de familles cotes, se marient facilement. CA. B.)
Mais le lignage est surtout un ensemble de droits sur le
patrimoine. Panni toutes les menaces qui pesent sur celui-ci
et que la coutume tend 3 carter, la plus grave est sans nul
doute celle que fait surgir le mariage. Aussi comprend-on
que l'accord entre les deux familles prenne la forme d'une
transaction soumise aux regles les plus rigoureuses.

A l'ilge de 26 ans [1901], j'ai frquent une jeune filie


nomme M.-F. Lou., roa voisine, ge de 21 ans. Mon pere
3. Cf. Maree! Maget, Remarques sur le village comme eadre de
recherehes anthropologiques , Bulletin de psychologie du groupe
des tudiants de psychologie de l'universit de Paris VIl!, n 7-8,
avri11955, p. 375-382.

s.

Le systmc des changes matrimoniaux

21

tait dcd,j'en ai fait part a ma mere. Il fallait demander


1'autonsarion patemelle et matemelle et jUSqU'3 21 ans, il fallait ourrur un "acre de respect" qui tait prsent au maire.
De rume pour la filie. En cas d' opposition, il fallait trois
"actes". Comme j'tais le cadet, mon frere ain tait mari
a la rnaison. Ma fiance tait hritiere, Nonnalement, je
devais m' installer dans cette proprit. J' avais 4 000 francs
de dot en especes, Bien entendu, il tait d 'usage que l' on me
donnait du linge qui ne figurait pas eomme dot. Ca faisait
ouvrir une porte (que hes urbi ue porte)! Ma fiance avait
une sc-or. Dans ce eas, I'aine obtient le tiers de tous les
biens av ec l'accord des parents. Selon l'usage, ma dot de
4000 j ralles devait tre reconnue par contrat de mariage. En
supposant que la proprit soit mise en vente deux ans apres
le mariage pour une somme totale de 16000 francs, la rpartition aurait t celle-ci, une fois faite la restitution de la
dot (tourne-dot) : aine, 1/3 + 1/3 = 8 000 franes; cadette,
1/4 = 4 000 francs. Le contrat de mariage prvoit que le partage dfinitif ne se fera qu"au moment du dces des parents.
L 'arrangement est conclu entre le futur beau-pre et moi. Il
accordera le tiers 3 sa filIe aine par contrat de mariage. Huit
jours apres, au moment de passer le contrat devant le
notaire, il se ddit. Il consent au mariage mais refuse d'aecorder le tiers tout en "reconnaissanr" la dot. Dans ce cas, le
mari a les pouvoirs limits. Moyennant le remboursement
de la dot, on peut 1'amener 3 partir. C'tait un cas plutt rare,
les avantages sont donns une fois pour toutes par contrat de
mariage. Le pere de ma fiance a subi la mauvaise infiuenee
d 'une tierce personne familiere de la maison; elle pensait
que ma prsence dan s la maison diminuerait l'influence
dans la famille de son "ami". " La terre est basse, lui va courir, il se prornenera par les chemins et vous, vous serez son
domestique." Le refus au demier moment de nous accorder
le tiers par contrat nous a piqus au vif ma fiance et moi.
Elle dit : "Nous allons attendre ... Nous alIons nous chercher
une maison (ue case). Nous n'allans pas nous faire fermiers

22

Clibat et condition paysanne

ni domestiques ... 1'ai deux oncles a Paris, les freres de roa


mere, ils me trouveront un emploi [en barnais]". Moi je lui
dis: "Nous sommes d'accord. Nous ne pouvons pas accepter ce refus. D'ailleurs nous en souffririons tout le temps."
Elle: "Moi je pars aParis. On s'crira." Elle a t trouver le
maire et le cur et elle est partie. J'ai continu mOTI apprentissage de hongreur a B. [village voisin].
le cherchais a me casero Cadet de la maison, n'ayant pu
me marier, il me fallait trouver un emploi, un petit commerce. 1'ai t dans les Landes et les dpartements voisins.
J' ai trouv la maison de la veuve Ha. que je voulais acheter. lis taient prs de faire les papiers (passa paps) avec
quelqu'un d'autre. J'ai tabli un petit commerce, un caf, el
j' ai continu mon mtier de hongreur el aussitt je me suis
mari avec roa fiance qui es! rentre de Paris. MOTI
beau-pere venait chaque dimanehe a la maison. Les
"pieces" que sa filIe refusait, il les donnait aux enfants. A
son dces ma femme a eu sa part d 'hritage sans avantage
lgal. Elle n' avait eu ni le trousseau ni la dot. Elle avait
quitt la maison et s' tait libre de l' autorit patemelle. Sa
soeur plus docile et plus jeune de cinq ans avait obtenu le
tiers, en pousant un domestique de la contre. "Celui-Ia
est habitu a tre command", a dit mon beau-pere, Et il se
trompait paree qu'il a t oblig de louer la proprit a son
gendre, en abandonnant la ferme. (J.-P. A.)
Ce seul cas pose les principaux problernes. En premier
lieu, le droit d 'ainesse intgral, pouvant favoriser aussi bien
la fille que le garcon, ne peut se comprendre qu' en rfrence
a l'impratif fondarnental, a savoir la sauvegarde du patrimoine, indissociable de la continuit de la ligne : le systeme
bilatral de succession et d'hritage conduit a confondre le
lignage et la maison comme ensemble des personnes
pourvues de droits permanents sur le patrimoine, bien que
la responsabilit et la direction du domaine incombent a une
seule personne achaque gnration, lou meste, le maitre ou

Le systme des changes matrimoniaux

23

la daune, la maitresse de maison. Que le droit d' ainesse et


le statut d'hritiere (heretre) puissent choir aune fille cela
ne signifie aucunement que la coutume successorala est
domin~ p.ar le prncipe de l'galit entre les sexes, ce qui
contredirait les valeurs fondamentales d'une socit qui
accorde le primat aux membres majes. Dans la ralit
I'~ritier n'est pas le premier-n, garcon ou filIe, mais le pre~
rruer garcon, mme s 'iI vient au septieme rango C'est seu lement lorsqu'il n'y a que des filles, au grand dsespoir des
parents, ou bien lorsque le garcon est parti, que I'on nstitue
une filIe comme hritiere. Si l' on prfere que 1'hritier soit
un garcon e'est paree que la continuation du nom se trouve
ainsi assure et qu'un homme est mieux fait pour diriaer
l' exploitation agricole. La continuit du lignage, valeur des
valeurs, peut tre assure indiffremment par un homme ou
par une fernme, le mariage entre un cadet et une hritiere
remplissant
cette fonction aussi bien que le mariaze
entre un
, ,
e
ame et une cadette. Dans les deux cas en effet, les regles qui
prsident aux changes matrirnoniaux accomplissent leur
fonction premiere, asavoir de garantir que le patrimoine soit
maintenu et transmis dans son intgrit. On en trouvera une
preuve supplmentaire dan s le fait que lorsque Fhritier ou
1'hritiere quittent la maison et la terre, ils perdenr leur droit
d' ainesse paree que celui-ci est insparabIe de son exercice,
c'est--dire de la direction effective du domaine. 11 apparatt
done que ce droit est attach non point a une personne particulire, hornrne ou femme, premier ou second n, mais a
une fonction socialement dfinie; le droit d'ainesse est
moins un droit de proprit que le droit, ou mieux, le devoir
d'agir en propritaire.
11 fallait aussi que I'ain ft capable non seulement
d'exercer son droit mais d'en assurer la transmisson.
S'agirait-il d'une fabIe, iI est significatif que I'on puisse
raconter aujourd'hui que parfois, dans le cas o lan
navait pas d'enfant ou venait a mourir sans descendance
00 demandair a un vieux cadet, demeur elibataire, de se

!-._--

24

Clibat el condition paysanne

marier afio d'assurer la continuit de la ligne (J.-P. A.).


Saos qu'il s'agisse d'une vritable institution sanctionne
par la coutume, le mariage du cadet avec la veuve de l'ain
dont il hrite, tait relativement frquent. Apres la guerre de
1914-1918, les mariages de ce type ont t assez nombreux : 00 arrangeait les choses. En gnral, les parents
poussaient en ce sens, daos 1'intrt de la famille, a cause
des enfants. Et les jeunes acceptaient. On ne faisait pas de
sentiments. (A. B.)
La regle voulait que le titre d'hritier revlnt automatiquement al'ain des enfants; cependant, le chef de famille pouvait sacrifier la coutume a1'intrt de la maison : tel tait le
cas lorsque l'ain n'tait pas digne de son rang ou qu'il y
avait un avantage rel ace que 1'un des autres enfants hritt. Bien que le droit ne lui appartint pas de modifier l' ordre
de succession, le chef de famille dtenait une autorit
morale si grande et si fortement approuve par tout le
groupe, que I'hritier selon la coutume ne pouvait que se
soumettre a une dcision dicte par le souci d' assurer la
continuit de la maison et de lui donner la meilleure direction possible.
A la fois lignage et patrimoine, la maison (la maysou)
,aemeure, tandis que passent les gnrations qui la personnifient ; elle porte un nom alors que ceux qui 1'incarnent ne
se distinguent souvent que par un prnom : il n' est pas rare
que 1'0n appelle Yan dou Tinou , cest-a-dire lean de
chez Tinou, de la maison Tinou, un homme dont le nom
d'tat civil est, par exemple, lean Cazenave; il arrive mme
que le nom demeure attach ala maison, lors mrne qu' elle
a cess d'etre habite et qu'il soit donn aux nouveaux
occupants. En tant qu'il est l'incarnation de la maison, le
capmaysou, le chef de maison, est le dpositaire du norn,
du renom et des intrts du groupe. Ainsi, tout concourait a
favoriser I'ain (1'aynat, ou l' hrt ou lou capmaysoue).
Cependant, les cadets avaient aussi des droits sur le patrimoine. Virtuels, ces droits ne devenaient rels, la plupart du

Le systme des changes matrimoniaux

25

temps, qu'a l'occasion du mariage qui faisait toujours


l'objet d'un contrat: Les riches passaient toujours un
contrat, les pauvres aussi, a partir de 500 francs, histoire de
"placer" la dot (coulouca tadot}: (J.-P. A.) Par suite,
l' adot dsignait ala fois la part de 1'hritage revenant achacun des enfants, garcon ou fille, et la donation faite au
moment du mariage, le plus souvent en especes, afin d'viter l' miettement du patrimoine, et exeeptionnellement en
terres. Dans ce cas, la terre ri'tait qu'un mort-gage que le
chef de famille pouvait dgager moyennant une sornrne
fixe a l'avance. Lorsque la famille ne comptait que deux
enfants, comme dans le cas analys iei. la eoutume local e
voulait que I'on accordt par contrat de rnariage un tiers de
la valeur de la proprit au cadet. Lorsqu 'il y avait 11 enfants
(n > 2), la part du cadet tait de (P - P/4)/n, la part de l'ain
tant alors de P/4 + (P - P/4)/n, P dsignant la valeur attribue 11 la proprit. La dot tait ealcule ainsi : on faisait une
estimation aussi prcise que possible de la proprit, parfois
avee le concours d'experts loeaux, chaque partie ayant le
sien. On prenait pour base de l'valuation, le prix de vente
d'une proprit du quartier ou d'un village voisn. Puis on
estimait atant la journe (journade) de champs, de bois
ou de fougeraies. Ces ealculs taient assez exacts et, de ce
fait, accepts par tous. Par exemple, pour la proprit TI.,
l' estimation fut de 30 000 francs [vers 1900 l. Il Y avait le
pere, la mere et six enfants, un garcon et cinq filies. A
lain, on accorde le quart, soit 7500 franes. Restent
22500 francs 11 diviser en six parts. La part des cadettes est
de 3 750 franes qui peut se convertir en 3 000 franes vers s
en espces et 750 francs de linge et de trousseau, draps de
lit, torchons, serviettes, ehemises, dredons, /ou cabinet
(l'armoire) toujours apport par la marie." (J.-P. A.) Bref,
le montant de la dot tait une fonction dtermine de la
valeur du patrimoine et du nombre d'enfants. Cependant,
outre gu'elles paraissaient varier dans le temps et selon les
villages, les regles coutumieres ne sappliquaient jamais

26

Clibat el condition paysanne

avec une rigueur mathmatique, d' abord paree que le chef


de famille conservait toujours la possibilit d'accroitre Gil
de rduire la part de 1'un ou de 1'autre, ensuite paree que la
part des clibataires demeurait virtuelle el restait attache au
patrimoine. L' observation de la ralit met en garde contre
la tentation de construire des modeles trop simples.
Le partagc se ralisait le plus souvenr a l'amiable, au
mornent du mariage de l'un des enfants. C'est a cette occasien que l ' ain tait institu daos sa fonction de capmaysou, de chef de maison et de successeur du pere.
Parfois 1'institution de 1'hritier se faisait par testamento
Nombre de chefs de famille firent ainsi. au moment de leur
dpart ida guerre, en 1914. Apres estimation de la proprit,
le chef de famille versait a celui d'enlre les cadets qui se
mariait une sornme d'argent quivalente a sa part de patrimoine, dfinissant du rnme coup la part des autres, part
quils recevaient soit au moment de leur mariage, soit a la
mort des parents. Rien ne serait plus faux que de se laisser
prendre au mot de partage. En fait, tout le systeme a pour
fonction de rserver la totalit du patrimoine al'ain, les
parts ou les dots des cadets n'tant autre chose qu'une
compensation qui leur est accorde en change de leur
renoncement aux droits sur la terre".
On en trouvera la preuve dans le fait que le partage effectif tait considr comme une calamit. La coutume successorale reposait en effet sur le prirnat de l' intrt du
groupe auquel les cadets devaient sacrifier leurs intrts
personnels, soit en se contentant d'une dot, soit en y renoncant tout a fait lorsqu'ils migraient a la recherche d'un
emploi, soit en passant leur vie, clibataires, a travailler sur
la terre des anctres a cot de l' ain. Aussi, ce n' est qu' en
derniere extrmit que l' on effectue rellement le partage,
4. Que la dot ait eu autrefois le caractere d'un don gracieux, cela
apparait dans le fait que le pere tait libre d'en fixer le montant selon
ses prfrences, aucune regle stricte ne fixant les proportions.

Le systme des changes matrimoniaux

27

ou bien lorsque, en raison de la msentente a l'intrieur de


la famille, en raison aussi de l'introduction de nouvel1es
valeurs, on vient a tenir ce qui n'est qu'une compensation
pour un droit vritable sur une part de 1'hritage. C'est ainsi
que vers 1830, la proprit et la maison Bo. (grande maison
a deux tages, a dus soulss furent partages entre les hritiers qui n 'avaient pu s'accorder a J'amiable : depuis lors,
elle est toute croise de fosss, de haies (toute croutzade
de barats y de plechs) 5. Tout le systeme tant domin par la
raret de 1'argent liquide, en dpit de la possibilit fournie
par la coutume d'chelonner les paiements sur plusieurs
annes et parfois jusqu' la mort des parents, il arrivait que
le versement de la compensation ft impossible et que 1'on
ft contraint au partage lors du mariage des cadets ou des
cadettes dont la dot tait paye sous forme de terres.
Nombre de proprits ont t ainsi ananties. A la suite
des partages, deux ou trois mnages vivaient parfois dans la
rnme maison, chacun ayant son coin et sa part des terres.
La piece avec chemine revenait toujours, en ce cas, a
I'ain. C'est le cas des proprits Hi., Qu., Di. Chez An., il
ya des pieces de terre qui ne sontjamais rentres. Certaines
ont pu tre rachetes ensuite, mais pas toutes. Le partage
crait des difficults terribles. Dans le cas de la proprit
Qu., partage entre trois enfants, l'un des cadets devait faire
le tour du quartier pour conduire ses chevaux dans un
champ loign qui lui avait t attribu. (P. L.) Parfois,
afin d'en rester maitres, certains ans mettaient la proprit
en vente. Mais il arrivait aussi qu 'ils ne pussent racheter la
maison''. (J.-P. A.)
5. Il existait des spcialistes appels barades (de barato foss) qui
venaient des Landes et creusaient les fosss divisant les proprits.
6. En application du principe selon lequelles propres appartiennent
moins a I'individu qu'au Iignage, le retrait lignager donnait a tout
membre du lignage la possibilit de rentrer en possession de biens qui
avaient pu tre alins. La maison mere (la maysou mayrane)
conservait des droits de retour (Ious drets de retour) sur les terres

28

Clibat el condition paysanne

Ainsi, la logique des mariages est domine par une fin


essentielle, la sauvegarde du patrimoine ; elle s' opere dans
une situation conomique particuliere, don! le trait principal
est la raret de I'argent ; elle est soumise a deux principes
fondamentaux, a savoir l' opposition entre l' ato et le cadet
et d'autre part l'opposition entre mariage de bas en haut et
mariage de haut en bas, point d' entrecroisement de la
logique du systeme conomique d'une part, qui tend a classer les maisons en grandes et en petites, selon la taille des
proprits, et d'autre part, de la logique des rapports entre
les sexes, selon laquelle le prima! el la suprmatie appartiennent aux hornmes, particuliercmcnt daos la gestion des
affaires familiales. 11 suit de la que chaque mariage est fonction d'une part du rang de naissanee de ehaeun des poux et
de la taille de la famille et d'autre part de la position relative
des deux familles dan s la hirarehie sociale, elle-mrne
fonetion de la valeur de la proprit.
Du fait de l'quivalence entre la part de patrimoine hrite et la dot (/' adot ; ef. adouta, doter), le montant de cette
derniere se trouve dfini de facon quasi mathmatique 7 et du
mme coup, les prtentions du bnfieiaire; de mme, les
prtentions de la famille du futur conjoint au sujet de la dot
qu'elle entend rccevoir sont strietement mesures a l'importance de la proprit. JI s' ensuit que les mariages tendent
a se faire entre familles quivalentes au point de vue conomique. Sans doute, la grande proprit ne suffit pas a
faire la grande famille. On n' accorde jamais leurs lettres de
noblesse a des maisons qui ne doivent leur lvation ou leur
richesse qua leur apret, leur acharnement au travail ou
leur manque de scrupules, et qui ne savent pas manifester les

donnes en dot ou vendues. C'est-a-dire que quand on vendait ces


terres, on savait que telles maisons avaient des droits et on allait les
. '
leur proposer (J.-P. A.).
7. S 'il en est ainsi aux alentours de 1900 dans le village de Lesquire,
le systeme ne prsentait pasodans un pass plus lointain. une telle rigi-

~t' la libert du chef de famille demeurant plus grande.

Le systme des changes matrimo'!iaux

29

vertus que 1'0n est en droit dattendrc des grands, particulierement la dignit du maintien et le sen s de 1'honneur, la
gnrosit et 1'hospitalit. Inversement, la qualit de grande
famille peut survivre a l'appauvrissement. Si le jugement
que I'on porte sur une famille dans l'existenee quotidienne
ne saisit la richesse que comme un aspect panni d'autres,
reste que, lorsqu "il sagit de mariage, la eonsidration de la
situation eonomique simpose primordialement. La transaction eonomique dont le mariage est I'occasion est de trop
grande importance pour que la logique du systeme de
valeurs ne le cede pas a la stricte logique de l' eonomie. Par
la mdiation de la dot, la logique des changes matrimoniaux
dpend troitement des bases conomiques de la socit.
En effet, les impratifs conomiques s'imposent a I'ain
avee une rigueur toute particuliere du fait qu 'il doit obtenir,
al' oeeasion de son mariage, une dot suffisante pour pouvoir
payer la dot des cadets et des cadettes sans erre oblig de
recourir au partage et sans amputer la proprit. Cette
neessit simpose galement a toutes les maisons ,
riehes ou pauvres, du fait que la dot des cadets croit proportionnellement a la valeur du patrimoine, du fait aussi
que la richesse est avant tout fonciere et que l' argent liquide
est rare. Le choix de 1'poux ou de l'pouse, de 1'hritier ou
de I'hritiere a une importanee capitale puisqu'il contribue
a dtenniner le montant de la dot que pourront reeevoir les
eadets, le mariage qu'ils pourront faire et sils pourront se
marier ; en retour, le nombre de cadettes et surtout de cadets
a marier pese fortement sur ce ehoix. Ainsi, achaque gnration, surgit devant l'hritier la menace du partage qu 'il doit
eonjurer a tout prix, soit en pousant une cadette bien dote,
soit en hypothquant la terre pour se procurer de l'argent, soit
en obtenant des dlais. On eomprend que, dans une telle
logique, la naissanee d'une filie ne soit pas aeeueillie avec
enthousiasme : Quand une filIe nait dans une maison, dit
le proverbe, il tombe une poutre maitresse (Cuan bat ue
hilhe hens ue maysou, que cat u pluterau). Outre que la fille

Clibat el condition paysanne


constitue une menace de dshonneur, il faut la doler; de plus.
" elle TI' est pas un soutien , elle ne travaille pas au-dehors
comme un homme el s'en va une fois marie. Clibataire,
die constitue une charge tandis que le garcon apporte une
aide tres prcieuse, vitant de recourir a des domestiques.
Ainsi se soucie-t-on avant tout de la maner.
Les analyses antrieures permettent de mesurer cambien
la marge de libert est restreinte.

T'ai Vil renoncer a un mariage pour 100 franes. Le fils


voulait se marier. "Comment vas-tu payer les cadets? Si tu
veux te marier, va-t-en." Chez Tr., il y avait cinq cadettes,
les parents faisaient un rgime de faveur pour l' ain. 00 lui
donnait Ie ban morceau de "sal" el tout le reste. L'ain est
souvent gt par la mere jusqua ce qu'il parle de mariage ...
Pour les cadettes, pas de viande, rien. Quand vint le moment
de marier 1'ain, trois cadettes taient (leja maries. Le garcon aimait une fille de La. qui ri'avait pas un sou. Le pere lui
dit : "Tu veux te marier? J'ai pay [pour] les cadettes, il
faut que tu rarnenes des sous pour payer [pour] les deux
autres. La femme n' est pas faite pour tre mise au vaisselier" re' est--dire pour tre expose]. Elle n' a rien ; que vat -elle apporter?" Le garcon se maria avee une fille E. et
recut une dot de 5 000 franes. Le mariage ne marcha pas
bien. L "ain se mit aboire et devint derpit. 11 mourut sans
enfants. A la suite de disputes, il fallut rendre la dot entiere
ala veuve qui s'en retouma chez elle. Peu apres le mariage
de l' ain, vers 1910, une des cadettes avait t marie aLa.,
avec une dot de 2 000 francs galement. Au moment de la
guerre, ils firent revenir la cadette qui tait marie chez S.
[proprit voisine] pour prendre la place de l' ain. Les
autres cadettes, qui vivaient plus loin, a Sa., La., et Es.,
8. LOIf bachr est le meuble qui se trouvait plac gnralement
face a la porte d'entre. dans la piece d'apparat (Iou sa/ou) ou, plus
souvent. dans la cuisine et o tait expose la plus bel1e vaisselle.

Le systme des changes matrimoniaux

31

furent tres mcontentes de ce choix. Mais le pere avait


choisi une fille marie a un voisin pour accroitre son patrimoine", (J.-P. A., 85 ans)
L'autorit des parents, gardiens du patrimoine qu'il faut
sauvegarder et augmenter, s' exerce de acon absolue chaque
fois qu'il sagit d'imposer le sacrifice du sentiment al 'intrt. Et il n' est pas rare que les parents fassent ehouer les
projets de mariage. lis pouvaient exhrder (deshereta)
I'ain qui aurait voulu se marier contre leur volont.
Eugne Ba. devait se marier avec une fille, jolie mais
pauvre. La mere lui dit : "Si tu te maries avec celle-l, il y a
deux portes; elle entrera par celle-ci, je sortirai par celle-I,
ou bien toi." La fille vint a le savoir; elle ne voulut pas
attendre qu'illa Iaisst et partit pour I'Amrique. Eugene
vint chez nous, il pleurait. Ma femme lui dit : "Si tu coutes
maman ... - le me marierai malgr tour". Mais la filIe tait
partie sans lui dire 10. (J.-P. A.) La mere jouait un rle
capital dans le choix de l'pouse. Et cela se comprend tant
donn qu'elle es! la daune, la matresse de I'intrieur et que
la femme de son fils devra se plier a son autorit. 00 avait
coutume de dire d'une femme autoritare : Elle ne veut
pas abandonner la louche (nou boou pas decha la gahe),
symbole de l'autorit sur le mnage l.
9. La proprit Tr. est la plus grande de Lesquire (76 ha). Plusieurs
maisons autrefois habites (Ho., Ha., Ca., Si., Si-c), ont t progressivement rassembles entre les mains des Tr.
10. Le me me informateur rapporte une foule de cas semblables
parmi lesquels on retiendra encore celui-ci ; B. avait une bonne amie
dans son quartier. 11 ne parlait pas beaucoup. Sa mere lui dit : "Tu te
maries avec celle-l ? Qu'esr-ce qu 'elle apporte? Si elle entre par cette
porte je sortirai par celle-I. avec ma filie [la sceur cadettel." 11 vint me
dire: "Perdiou (Pardieu}! Toi tu t'es mari ; je veux me marier. OU
faut-il que j'aille ?" La filie partir pour I' Amrique. Elle est revenue
avec de "belles tenues" et se fout pas mal de B., tiens ... ,
11. Le maniement de la louche est I'apanage de la maitresse de maison. Au moment de passer atable, pendant que le pot bout, la maltresse de maison met les soupes de pain dans la soupiere. Elle y

32

Clibat

el

condition paysanne

Que le mariage ft l'affaire des familles plus que des individus, cela se voit encare daos le fait que la do! tait verse
normalement au pere OU ala mere du conjoint el, par exception seulernent, cest-a-dire au cas ou il navait plus ses
parents, al'hritier lui-rnme. Ccrtains contrats de mariage
prvoient qu'en cas de sparation le beau-pere peut se
contenter de payer les intrts de la dot ; la maison demeure
el le gendre peut esprer y rentrer apres rconciliation.
Toute dot tait greve d'un droit de retour (tournedot) dans
le cas ou s'teindrait la descendance du rnariage en vue
duquel elle avait t constitue, el ceci pendant plusieurs
gnrations. En regle gnrale, si l' ain meurt saos enfants,
sa femme peut rester et garder la proprit de la dot; elle
peut aussi rclamer la do! et repartir. Si la fernme meurt
sans enfants, il faut aussi rendre la dot. Le tournedot faisait
peser une lourde menace sur les familles, particulierement
celles qui avaient recu une dot tres leve. C'tait la une
raison supplmentaire d'viter les mariages trop ingaux:
Supposons un homme qui se marie avec une fille de
grande famille. Elle lui apporte une dot de 20 000 franes.
Ses parents lui disent : "Tu prends 20 000 franes, tu crois
faire une bonne affaire. En fait, tu te mets dehors. Tu as
recu cette dot par contrat. Tu vas en dpenser une partie. Il
va t'arriver un accident. Comment vas-tu rendre si tu dois le
faire? Tu ne pourras pas." C'est que le mariage cote cher,
il faut assurer les dpenses de la fte, faire arranger la rnaison. etc. (P. L.) Tout un luxe de protections coutumieres
tend aassurer l'inalinabilit, l'imprescriptibilit et l'insaisissubilit de la dot : la coutume autorisait le pere a exiger
une caution pour la sauvegarde de la doto la plupart des
verse le potage ct les lgumcs: quand tout le monde est assis. elle
apporte la soupiere sur la tablc, elle donne un tour avec la louche P?ur
bien tremper la soupe, puis tourne la louche vers le chef de famille
(ateul, pere ou oncle) qui se sert le premier. Pendant ce temps. la
belle-fille est occupe ailleurs. Pour rappeler la belle-fille a son rang,
la mere lui dit : le ne donne pas encore la louche.

Le systme des changes matrimoniaux

33

contrats prvoyaient la collocation de la somme totale


dans des conditions telles qu'elle ft en scurit et conservt sa valeur. En tout eas, la nouvelle famille ne touehait pas
a la dot de crainte que l'un ou l' autre des poux ne vint a
mourir avant que des enfants ne fussent ns. La femme restait propritaire de sa dot, le mari n' en ayant que la jouissanee. En fait, le droit de jouissanee sur les biens meubles,
I'argent par exemple, revenait a un droit de proprit, le
mari tant tenu seulement de rendre l' quivalent en quantit
et en valeur. C' est ainsi qu' un aln pouvait en user pour
doter ses cadets. 'Pour les biens immobiIiers, la terre surtout, le mari ri'en avait que lajouissance et la gestiono La
femme avait sur les biens dotaux apports par son mari des
droits dentiques a ceux d'un homme sur la dot de sa
femme. Plus exactement, ee sont ses parents qui, tant qu'ils
taient vivants, jouissaient des revenus des biens apports
par leur gendre et en exercaient I'administration.
Ainsi, la dot avait une triple fonction, Confie a la famille
de I'hritier ou de l 'hritiere qui en assurerait la gestion, elle
devait s'intgrer au patrimoine de la famille issue du
mariage ; en cas de dissolution de l'union, ala suite de la sparation des conjoints, chose rare, ou de la mort de 1'un d' eux,
selon qu'il y avait des enfants ou non, elle passait entre les
mains de ceux-ci, le conjoint survivant en conservant I'usufruit, ou bien elle revenait dans la famille de eelui qui l'avait
apporte, En seeond lieu, par la dot qu 'elle versait, la famille
garantissait les droits de l'un des siens au sein de la nouvelle
maison; plus la dot est leve en effet, plus la position du
conjoint adventice s'en trouve renforce. Celui ou celle qui
apporte une grosse dot entre [en] "maitre" ou [en] "maltresse" (daune) dans la nouvelle mason", Par la s'explique
la rpugnance a accepter une dot trop leve. Enfin, s 'H est
12. Le montant de la dot revt une importance particuliere lorsqu 'il
s'agit d'un homme, d'un cadet qui entre dans la maison d'une hritiere
par exemple.

34

Clibat el condition paysanne

vrai, comme 00 I'a dit plus haut, que le mariage est chose trop
srieuse pour que la considration de l' conomie puisse tre
absente ou seulement relgue au second plan, il faut aussi
que des intrts conomiques importants soient engags
pour que le mariage soit chose vrairnent scrieuse. Au
moment o I'on cre une nouvelle maison , la transaction
conomique scelle par contrat joue a la fois le role de gage
el de symbole du caractere sacr des relations humaines qui
se trouvent instaures par le mariage.
De tout ce qui prcede, il rsulte que l' ato ne pouvait se
marier ni trap haut , de crainte d'avoir arestituer un jour
la do! el de perdre toute autorit sur la maison, ni trop
bas de peur de se dshonorer par la msalliance et de se
mettre dans 1"impossibilit de doter les eadets et les
cadettes. Mais si, lorsque l' on parle de mariage de bas en
haut (maridadje de bach ta haut) ou de mariage de haut
en bas (de haut ta bach), on prend toujours le point de
vue de l'hornme (cornrne le montre le choix des exemples),
cest que eette opposition n'a pas le mrne sens selon qu'il

s'agit d'un homme ou d'une femme. Du fait que le systerne


de valeurs confere la prminence la plus absolue aux
membres males, tant dans la vie sociale que dans la gestion
des affaires domestiques, il sensuit que le mariage d'un
homme avec une femme de condition plus leve est fortement dsapprouv, alors que le mariage inverse est
eonfonne aux valeurs profondes de la socit. Tandis que la
seule logique de l' eonomie tend, par la mdiation de la
dot, a favoriser le mariage entre familles de richesse sensiblement quivalente, les mariages approuvs se situant
entre deux seuils, l'application du principe qui vient d'tre
dfini introduit une dissymtrie dans le systeme, selon qu'il
s'agit d'hommes ou de femmes. Pour un garcon, la distance
qui spare sa condition de celle de son pouse peut tre relativement grande lorsqu'elle est en sa faveur, mais doit rester tres faible lorsqu'elle est en sa dfaveur. Pour une fille,
le sehrna est syrntrique et inverse.

Le systme des changes matrimoniaux

35

Il s'ensuit que I'britier doit viter avant tout de prendre


une femme d'une condition suprieure a la sienne; d'abord,
comme on I'a dit, paree que l'importance de la dot rccue
eonstitue une menaee pour la proprit, rnais aussi paree
que tout l'quilibre des relations domestiques s'en trouve
menac. Il n 'est pas rare que la farnille et, tout particulierement, la mere, premiere intresse, s" oppose a un tel
mariage. Les raisons sont videntes : une femme de basse
extraetion se soumet mieux al' autorit de la bello-mere. On
ne manque pas, si besoin est, de lui rappeler son origine:
Avec ce que tu as port ... (Dap ~'o qui as pourtat.. .).
C'est seulement quand sa bellc-rnere rnourra que I'on
pourra dire d'elle, comme on fait, maintenant lajeune est
daune . La fille de grande famille au contraire est daune
des son entre dans la maison grce a sa dot (qu' ey entrade
daune), elle est respecte (P. L.). Du mrne coup, I'autorit de son mari se trouve menace et 1'0n sait qu'il n'est
rien de pire, aux yeux d'un paysan, qu'une exploitation dirige par une femme.
Le respeet de ce principe revt une importance dcisive
lorsqu'il sagit du mariage entre un eadet et une hritiere,
Dans le cas d'Eugene Ba., prcdemment analys (p. 30,la
mere devait son autorit absolue au fait qu'elle tait l'hririere de la maison et que son mari tait d'une origine infrieure. "Elle tait la daune. Elle tait I'hritiere. Elle tait
tout dans cette maison. Lorsqu'un petit cadet vient sinstaller chez une grande hritiere, c'est elle qui reste la
patronne. (J.-P. A.) Le eas limite, c'est celui de I'homme
de basse extraetion, le domestique par exemple, qui pouse
une hritiere, Ainsi, une filie de grande famille pousa un
de ses domestiques. Elle jouail du piano, elle tenait l'harmonium al' glise. Sa mere avait beaueoup de relations et
reeevait des gens de la ville. Apres diffrentes tentatives de
mariage, elle se rabat sur son domestique, Pa. Cet homme
est toujours rest de ehez Pa. 00 lui disait : "Tu aurais d
prendre une bonne petite paysanne; elle aurait t d'une

36

Clibat el conJition paysanne

autre aide pour toi." JI vivait daos le malaisc ; il tait considr cornme la cinquieme roue de la charreue. Il ne pouvait

frquenter les anciennes relations de sa emme. Il n'tait


pas du mme monde. C'est lui qui travailla.t. ctait elle qui
dirigeait et qui se payait du bon temps. 11 latl toujours gn
et aussi gnant pour la famille. Il n'avait 111 -uie pas assez
d'autorit pour imposer la fidlit asa fernrnc 13, (J.-P. A.)
De eelui qui se marie avec une femme d'un rang plus lev,
on dit qu'il se place cornme domestique suns salaire
(baylet chens soutade).
Si, s'agissant d'une femme, le mariage de haut en bas est
dsapprouv, e'est seulement au norn de la morale mase uline, morale du point d'honneur, qui interdit a l'homme
d' pouser une femme de condition suprieure. De mme,
mis a part les obstacles conomiques, rien ne soppose a
ce qu 'une aine de petite famille pouse un cadet de
grande famille, alors qu'un ain de petite famille ne peut
pouser une cadette de grande famille. 11 apparait done
que si les impratifs conomiques s'imposent avec la
mme rigueur qu'il s'agisse d'hommes ou de femmes, la
logique des changes matrimoniaux n 'est pas exactement
identique pour les hommes et pour les femmes et possede
une autonomie relative du fait qu'elle appara't cornme
l' entrecroisement de la ncessit conomique et d 'impratifs trangers al' ordre de l' conomie, a savoir ceux qui
dcoulent du primat confr aux hommes par le systeme
de valeurs. Les diffrences conomiques dterminent des
impossibilits de fait; les impratifs culturels des incompatibilits de droit.
Ainsi, le mariage entre hritiers tant pratiquement exclu
du fait surtout qu'il entrainait la disparition d'un norn et
13. P. L. rapporte un autre cas : o: H., domestique dans une maison,
tait passionn de sa terreo 11 souffrait (pasabe mau) quand la pluie
n'arrivait pas. Et la grle ! et tout le reste! 11 finit par se marier avec la
patronne. Tous ces types qui font des "mariages du bas vers le haut"
sont marqus pour toute leur vie. lis sont gens.

Le systme des changes matrimoniaux

37

d 'un lignage 14 et aussi, pour des raisons conomiques, le


mariage entre cadets, l' ensemble du systeme tendait afavoriser deux types de mariages, a savoir le mariage entre I'ain
et la cadette et le mariage entre le cadet et l' aine, Daos ces
deux cas, le mcanisme des chauges matrimoniaux fonctionne avec le maximum de rig reur et de simplicit : les
parents de I'hritier (ou de I'hritiere) instituent celui-ci (ou
celle-la) comme tel, les parents du cadet (ou de la cadette)
lui constituent une dot. Le mariage entre l'ain et la cadette
s'accorde parfaitement aux impratifs fondamentaux, tant
conomiques que culturels; par lui, la famille conserve
I'intgrit de son patrimoine et perptue son nomo Pour voir
que le mariage entre 1'hritiere et le cadet, au contraire,
risque toujours de contredire les impratifs culturels, il suf[ira d'analyser la situation familiale qui en rsulte. Tout
d'abord, ce mariage dtermine une rupture dfinitive et
tranche dans le domaine des intrts conomiques, entre le
cadet et sa famille d'origine; moyennant une compensation
verse sous forme de dot, le cadet abandonne tous ses droits
sur le patrimoine. La farnille de l'hritiere, elle, s'enrichit de
tout ce que I'autre famille a perdu. Le gendre se dpouille
en effet de tout ce qu'il apporte au profit de son beau-pere
qui, a titre de garantie, peut lui consentir une hypotheque
sur tous ses biens. S'il a apport une grosse dot et si! s'est
impos par son travail et sa personnalit, il est honor et
trait comme le vritable maitre, sinon il doit sacrifier sa
dot, son travail et parfois son nom a la nouvelle maison sur
laquelle les deux beaux-parents entendent rnaintenir leur
autorit. Il n' est pas rare en effet que le gendre perde en fait
son nom pour n' tre plus dsign que par le nom de la

14. Mis a part peut-tre le cas o les deux hritiers son! fils uniques
et ou les deux proprits sont voisines, ce mariage est considr
comme mauvais. C'est le cas de Tr. qui a pous la fille Da. 11 fait la
navene d'une proprit a I'autre. 11 est toujours en chemin, il est partout, jamais chez lui. 11 faut que le maitre soit Ia. (P. L.)

38

Clibat et condition paysanne

maison 15. De plus, cornme 00 l'a Vil, pourpeu qu'il ft issu


d 'une famille infrieure acelle de sa femme, pour peu qu 'iI
ct une personnalit efface, le cadet se trouvait rduit a un
role subordonn daos une maison qui n'tait jamais vrai-

ment la sienne. Pour ceux d'entre les cadets qui ne parvenaient pas a pouser une hritire grce a la dot parfois
augmente d'un petit pcule (lou cahau) laborieusement
amass, il ne restait d' autre issue que d' aller chercher
ailleurs un mtier et un tablissement, a la ville ou en
Amrique 16 Il tait extrmement rare en effet qu'ils ne
reculent pas devant les alas d'un mariage avec une cadette,
rnariage de la faim avec la soif; certains se placaent
avec leur femme cornme domestiques a pension (baylets
el pensiou) soit dans des fennes soit ala ville, rsolvant ainsi
le problme le plus difficile, celui de trouver une maison (ue
case) et un emploi. Pour les autres, et surtout les plus
pauvres, qu'Ils fussent domestiques ou ouvriers chez les
autres ou dans leur propre farnille, il ne restait que le cli15. Ainsi dans la famille Jasses (nom fictif), les gendres successifs
ont toujours t appels jusqu' ce jour par leur prnom suivi du nom
de l'anctre, chef de famille de grand rayonnement : Quoi que ce ft
un honnte homme, le nom de Jan de Jasses, venu d' Ar., peu liant,
n'tait jamais cit (mentabut). Du gendre actuel, on en parle un peu
plus, mais on dit Luden de Jasses.. (J.-P. A.)
JASSES
I

0= 6 Jacques de JASSES (nom d'tat civil; Lasserre)


I

mort jeune

morten 1918

6 = O Genevieve de JASSES

0= 6 Jan de JASSES (Lacoste)

Le systeme des changes matrimoniaux

39

bat, puisqu 'il tait exclu qu'ils pussent fonder un foyer tout
en demeurant dans la maison matemelle 17. C'tait la un privilege rserv a I'an. En ce qui conceme les cadettes, il
semble que leur situation ait toujours t plus favorise que
celle des cadets. Du fait qu'elles constituaient surtout une
charge, on avait hre de les marier et leurs dots taient gnralerneut suprieures acelles des garcons, ce qui accroissait
considrablernent leurs chances de mariage.
En dpit de la rigidit et de la rigueur avec laquelle il
impose sa logique, particulierernent aux garcons, soumis
aux ncessits conomiques et aux impratifs d'honneur,
ce systerne ne fonctionne jamis comme un mcanisme. Il
ya touiours assez de jeu pour que l'affection ou l'intrr personnel puissent s'irnmiscer. Ainsi, et bien qu'ils fussent aL! demeurant les arbitres chargs de faire respecter les
regles du jeu. d 'interdire les msalliances et d'imposer, au
mpris des sentiments, les unions conformes a la regle, les
parents. pour favcriser un cadet (ou une cadette) prfr lui
permeuaiem de se faire un petit pcule (lou cahau); on lui
accordair, par exernple, une ou deux tetes de btail qui, donnes en gasa/hes 18, rapportaient de bons profits ,
Ainsi, les individus jouent dans les limites des regles, de
sorte que le modele que 1'on peut construire ne reprsente ni
ce qui doit se faire ni rnrne ce qui se fait mais ce qui tendrait a se faire a la limite, si se trouvait exclue toute intervention de principes extrieurs a la logique du systeme, tel
que le sentiment.
Si les lments des diagonales principales de la matrice de
la page suivante sont nuls, a I'exception de deux (probabilit 1/2), c'est que les mariages entre deux hritiers ou entre

0= 6. Lucien de JASSES (Laplume)

16. Dans le quartier de Ho., aux alentours de 1900, il n'y avait


qu 'une maison qui ne comptt pas un migr au moins en Amrique.
Il y avait a Oloron des recruteurs qui encourageaient les jeunes a partir; il Y eut beaucoup de dparts pendant les mauvaises annes,
entre 1884 et 1892.

17: D'un~ certaine facon, les impratifs proprement culturels, a


sa:Olr pnncipalement l'Inrerdit du mariage de bas en haut, s'imposaient aux cadets avec monis de rigueur,
1~. ('().ntr~t a I'amiable par lequel on confie a un ami sur, apres en
avoir esume la valeur, une ou plusieurs tetes de btail : les produits
son! partugs, ainsi que les bnfices et les pertes sur la viande.

40

Clibat et condition paysanne

Grandefamitte

Grande
famille
Petite
famille

{Atne
Cadette

Aine
Cadette

Peritefamille

Afn

Cadet

An

Cadct

O
1

O
O

O
O

O
1/2

1/2
O

O
1

1
O

deux cadets sont exclus en tout cas el a [ortiori quand vient


s'ajouter l'ingalit de fortune et de rang social; la dissymtrie introduite par le mariage entre une aine de petite
famille el un cadel de grande famille, par le mariage entre
une cadette de petite famille et un ain de grande famille
s'explique par le fait que les barrieres sociales ne s'imposen! pas avec la mme rigueur aux filles el aux garcons, les
filles pouvant se marier de bas en haut.
Si l'on adopte le principe de diffrenciation utilis par
les habitants de Lesquire eux-mmes. on est conduit a
appaser les grandes maisons el les petites maisons
ou encare les grands paysans el les petits paysans
(loas paysantots. Cette distinction correspond-elle une
opposition tranche daos le domaine conomique ? En fait,
bien que la distribution de la proprit fonciere permette
de distinguer trois groupes, a savoir les proprits de
moins de 15 hectares, au nombre de 175, les proprits de
15 30 hectares, au nombre de 96, el les proprits de plus
de 30 hectares, au nombre de 31, les clivages ne sont
jamais brutaux entre ces trois catgories. Mtayers et fermiers sont tres peu nombreux; les toutes petites proprits
(moins de 5 ha) et les grands domaines (plus de 30 ha)
constituent une proportion tres faible de l'ensemble, soit
respectivement 12,3 % et 10,9 %. 11 s'ensuit que le critere
conomique n'est pas de nature a dtenniner par soi seul
des diffrenciations sensibles. Cependant, l' existence de

Le systemc des changes matrimoniaux

41

la hirarchie sociale est vivement ressentie et affinne. La


grande famille est reconnaissable non seulement al' tendue de son domaine, mais aussi a certains signes extrieurs, tels que l'importance de la maison : on distingue
les rnaisons a deux tages (maysous de dus souls] ou
rnaisons de mairre (maysous de meste) et les rnaisons a
un seul tage, rsidence des fermiers, des mtayers et des
petits paysans. La grande maison se dsigne par le portail monumental qui donne acces dans la cour. Les filles,
dclare un clibataire, regardaient le portail (Iou pourtal
plus que l'hornme. La grande famille se distingue auss
par un style de vie; entoure de l'estime coIlective et
honore par tous, elle se doit de rnanifester au plus haut
point le respect des valeurs socialement reconnues, sinon
par respect de l'honneur, du moins par crainte de la honte
(per hounte ou per aanoa). L'an de grande famille (loa
gran aynat) doit se montrer digne de son nom et du renom
de sa maison; pour cela, il doit, plus que tout autre, incarner les vertus de l'hornme d'honneur (homi d'aunou) a
savoir la gnrosit, 1'hospitalit et le sentiment de
dignit. Les grandes familles qui ne sont pas ncessairement les plus riches du moment sont saisies et se saisissent comme formant une vritable noblesse. Par suite, le
jugement social met Iongtemps a reconnaitre les parvenus quels que soient leur richesse, leur style de vie ou
leur russite.
Il suit de tout cela que les groupes de statut que la
conscience commune distingue ne sont ni totalement dpendants ni totalement indpendants de leurs bases conomiques. 00 le voit parfaitement a l'occasion du mariage.
Sans doute dans le refus de la msalliance, la considration
de l'intrt conomique ri'est jamais absente, du fait que le
mariage est I'occasion d'une transaction conomique de
grande importance. Cependant, de mrne qu'une famille de
moindre renom peut se saigner aux quatre veines pour
marier un de ses enfants dans une grande maison, de mme.

42

Clibat et condition paysanne

I'ain de grande maison peut repousser un parti plus avantageux au point de vue conomique pour se marier selon
son rango
Paree qu'elle distingue des groupes de statut plutt que
des classes strictement dtermines par l'conomie, l' opposition entre les grandes maisons el les petites se situe
dans l'ordre social et elle est relativement indpendante des
bases conomiques de la socit. Bien qu'elles ne soient
jamais pleinement indpendantes, il faut distinguer les
ingalits de rang et les ingalits de richesse, paree
qu'elles agissent tres diffremment sur la logique des
changes matrimoniaux. L'opposition fonde sur l'ingalit de rang spare de la masse paysanne une aristocratie
ruraIe distincte non seulement par sa proprit, mais SUTtout par la noblesse de son origine, par son style de vie
et par la considration sociale dont elle est entoure; elle
entrane l'impossibilit (en droit) de certains mariages
tenus pour rnsalliances, au nom de raisons premierernent
sociales et secondairement conomiques. Mais d 'un autre
cot, les ingalits de richesse se manifestent al' occasion
de chaque mariage particulier, jusqu 'a 1'intrieur du mrne
groupe de statut et en dpit de l'homognit de la rpartition des surfaces possdes. L' opposition entre une famille
plus riche et une famille moins riche n'estjamais I'quivalent de I'opposition entre les grands et les petits .
Cependant en raison de la rigueur avec laquelle la ncessit
conomique domine les changes matrimoniaux, la marge
de disparit admissible reste toujours restreinte en sorte
que, au-del d'un certain seuil, les diffrences conomiques font ressurgir la barriere, empchant en fait les
alliances. Ainsi, a ct de la ligne de clivage qui spare
deux groupes de statut dots d'une certaine pennanence du
fait de la stabilit relative de leurs bases conomiques, les
ingalits de richesse tendent a dtenniner des points
de segmentation particuliers, et ceci tout spcialement a
I'occasion des mariages. La complexit qui rsulte de

Le systme des changes matrimoniaux

43

I' exercice de ces deux types d' opposition est redouble par
le fait que les regles gnrales n'chappent jamais a la
casuistique spontane ; cela paree que le mariage ne se
situe jamais pleinement dans la logique des alliances ou
dans la logique des affaires.
Ensemble des biens mobiliers et immobiliers forman! la
base conomique de la farnille, patrimoine qui doit tre
maintenu indivis a travers les gnrations, entit collective
a laquelle chaque membre de la famille doit subordonner
ses intrts et ses sentiments, la maison est la valeur des
valeurs, par rapport a laquelle tout le systerne s'organise.
Mariages tardifs contribuant alimiter la naralir, rduction
du nombre d' enfants (deux par mnage en moyenne), regles
rgissant I'hritage des biens. clibat des cadets, tout
concourt a assurer la permanence de la maison. Ignorer que
c'est la aussi la fonction prerniere des changes matrimoniaux, ce serait s' interdire d' en comprendre la structure.

Dans une telle logique, qui taient les clibataires ?


C'taient avant tout les cadets, surtout dans les familles
nombreuses et dan s les familles pauvres. Le clibat des
ains. rare et exceptionneI, apparait cornme li a un fonctionnement trap rigide du systeme et a l'application mcanique de certains impratifs. C'est le cas par exemple des
ains victimes de lautorit excessive des parents.
P. L.-M. (artisan du bourg, g de 86 ans) n'avait jamais
de sous pour sortir; il ne sortait jamais. D'autres se seraient
dresss contre Ieur pere, auraient cherch a aller gagner un
peu d'argent au-dehors ; lui sest laiss dominer. 11 avait une
sceur et une mere qui savaient tout ce gui se passait dans le
village, a tort ou a raison (a tor ou a dret), san s jamais sortiro Elles dominaient la maison. Quand il parla de se rnarier.
elles se ligurent avec le pere, "A quoi bon une femme? Il
yen a dj deux a la maison." Il "volait" I'cole. 00 ne lui

44

Clibat el condition paysanne

disait jamais rien. 00 en riait. Tout ~a, e' est la faute de


l'dueation." (J.-P. A.)

Rien de plus clairant que ce tmoignage d'un vieux clibataire (1. A.) n en 1885, artisan rsidant au bourg : F'ai
travaill aussitt apres l'cole al'atelier, avec mon pere, 1'ai
t mobilis en 1905, au 13' ehasseurs alpins, aChambry.
le garde un tres bon souvenir de mes escalades daos les
Alpes. A l'poque, il n'y avait pas de skis. On attaehait aux
godillots des planehettes arrondies, ee qui permettait de
grimper jusqu'au sommet des cols. Apres deux ans de service militaire, je suis revenu a la maison. J'ai frquent une
jeune fille de R. Nous avions dcid de nous marier en
1909. Elle apportait une dot de 10 000 franes avee le trousseau. C' tait un bon parti (u hou partit). Mon pere s' opposa
forrnellement. Al' poque, le eonsentement du pere et de la
mere tait indispensable 19. "Non, tu ne dais pas te marier."
Il ne me dit pas ses raisons, mais il me les laissa entendre :
"Nous TI'avons pas besoin d'une femme id." Nous TI 'tions
pas riehes. 11 fallait nourrir une bouehe de plus, alors que ma
mere et roa sceur taient la. Ma soeur n' a quitt la maison que
pendant six mois, apres son mariage. Une fois veuve elle est
rentre et vit toujours avee moi. Bien sur, j'aurais pu partir.
Mais autrefois, le fils ain qui allait s'installer avee sa
femme dans une maison indpendante, c'tait une honte
[u escarm' 20 , cest--dire un affront quijette dans le ridicule
aussi bien l'auteur que la victime]. On aurait suppos qu"Il
y avait une brouille grave. II ne faIlait pas taler devant les
gens les conflits familiaux. Bien sur, il aurait fallu partir au
loin, se tirer du gupier (tiras de la haille : mot amot, se tirer
19. A la fois juridiquement et matriellement. Seule la famil1e
pouvait assurer le mnage gami (lou mnadje RamiO, e 'est--dir
l'quipement domestique: le o: buffet ~), J'armoire; le bos de lit (1' arcaillieyt), le sommier, ete.
20. Le verbe escarni signifie imiter pour toumer en drision, earicaturer .

Le systme des changes matrimoniaux

45

du brasier). Mais crait difficile. 1'ai t tres touch. 1'ai


eess de danser. Les jeunes filles de mon ge taient toutes
maries. Je n'avais plus de penchant pour les autres. Je
n'tas plus attir vers les jeunes filles pour me marier ;
j'avais pourtant beaucoup aim danser, surtout les vieilles
danses, la polka, la mazurka, la valse ... Mais la rupture de
mes projets de mariage avait bris quelque chose : je n' avais
plus envie de danser, ni de frquenter d'autres jeunes filies.
Quand je sortais le di manche, c'tait pour jouer aux cartes ;
je donnais parfois un eoup d'reil au bal. On veillait entre garcons, on jouait aux cartes, puis je rentrais vers minuit.
(Reeueilli en bamais.)
Mais e'est surtout panni les capmaysous, les ains de
grandes familles paysannes, a qui les impratifs conomiques s'imposaient avec le plus de force, que l'on trouvait
des cas de ce genre. Ceux qui voulaient se marier contre la
volont des parents navaient d'autre ressource que de partir, en s'exposant atre dshrits au profit d'un autre frere
ou sceur. Mais partir tait beaucoup moins faeile pour l"ain
d 'une grande maison paysanne que pour le cadet. L'ain
de ehez Ba. [dont l'histoire est rapporte ci-dessus, p. 31],
le plus grand de Lesquire, ne pouvait pas partir. II avait t
le premier du hameau a porter la veste. C'tait un homme
important, un conseiller municipal. n ne pouvait pas partir.
Et puis, il ri' tait pas eapable d' aller gagner sa vie. II tait
trop enmoussurit ("enmonsieur" de moussu, monsieur).
(J.-P. A.) Contraint d'tre a la hauteur de son rang, lain
tait soumis, plus que tout autre, aux impratifs sociaux et
a l'autorit famiIiale. De plus, tant que les parents taient
vivants, ses droits sur la proprit restaient virtuels. Le
pece coulait les sous tres doucement. .. lIs ne pouvaient
mme pas sortir, bien souvent. Les jeunes travaillaient et les
vieux gardaient la monnaie, Certains allaient gagner un peu
d'argent de poche au-dehors ; ils se placaient quelque temps
eomme cocher ou joumalier. Comme ca, ils avaient un peu

46

Clibat et condition paysanne

d' ai gent, dont ils pouvaient disposer cornme ils voulaient.


Parfois, a l'occasion du depart pour le service militaire 00
donuait au cadet un pcule (11 cabau) : soit un petit coin de

bois qu'il pouvait exploiter. soit deux moutons, soit une

Le systme des changes matrimoniaux

47

en Amrique", il y a aussi le cadet qui reste aupres de son ain


par attachement au pays, au patrimoine familial, a la maison,
a la terre qu'il a toujours travaille et qu 'il considere comme
sienne. Totalement possd, il ne songe pas au mariage. Sa
famille n 'est guere presse de le voir se marier et cherche souvent a le retenir, au moins pour un temps, au service de la maison; certains soumettaient la remise de la dot a la condition
que le cadet consentir a travailler aupres de 1'ain pendant un
certain nombre d'annes; d'autres se contentaient de promettre une augmentation de la parto De vritables contrats de
travail taient parfois passs entre le capmaysou et le cadet
dont la situation tait celle d'un serviteur.

va-he. ce qui Iui permettait de se faire un peu d'argent.


Ainsi moi, 00 m'avait donn une vache quej'avais confie
a un ami en gasalhes. Les ains, tres souvent, n'avaient rien
el ne pouvaient pas sortir. "Tu auras tout" iqu' al aberas
tout), disaient les parents " el, en attendant, ils ne Ichaient
rien, Beaucoup, autrefois. passaicnt presque toute leur vie
chez eux. Ils ne pouvaieni pas sortir, paree qu'ils n'avaient
pas un sou a eux, pour payer a boire. Et pourtant, avec ceot
satis 00 faisait la fte ave,' trois ou quatre copains. Il yavait
des familles comme ya o il Y avait toujours eu des clibataires. Les jeunes n' avaient aucune personnalit ; ils taient
crass par un pere trap dur." (J.-P. A.)
Si certains ains de grande famille se trouvaient condamns au clibat du fait de l'autorit excessive des parents,
reste qu'ils taient nonnalement favoriss. c Celui qui est
capmaysou a l'embarras du choix. (P. L.) Mais les
chances au mariage dcroissaient parallelement au niveau
social. Sans doute, a la diffrence des ains de grande
famille, les cadets et les gens d' origine plus modeste, ignorant le souci de la msalliance et tous les empchements
soulevs par le point d'honneur ou l'orgueil, avaient, sous
ce rapport, une libert de choix plus grande. Cependant
en dpit du proverbe selon lequel mieux vaut gent
qu'argent (que hau mey Ren qu' argen), ils devaient aussi,
par ncessit plus que par orgi.eil, prendre en considration
l'importance de la dot que leur pouse leur apporterait.
Acot du cadet qui fuit la maison familiale et part vers la
ville, en qute d 'un petit emploi, ou qui va chercher fortune

J'tais le dernier-n d'une famille de cinq. Avant la


guerre de 14 (n en 1894), j'ai t domestique chez M.,
puis chez L. le garde un tres bon souvenir de cette priode.
Puis j'ai fait la guerreo A mon retour, je trouve une famille
amoindrie: un frere tu, l' ain, le troisierne amput
d'une jambe, le quatrierne un peu abruti par la guerreo
J'apprciais la joie du retour a la maison. J'tais gt par
mes freres, tous trois pensionns, grands mutils. lIs me
donnaient de l'argent. Celui qui avait une maladie de poitrine ne pouvait rester seul, je I'aidais, je l'accompagnais
aux foires et aux marchs. Apres sa mort, en 1929, je me
suis retrouv dans la famille du frere le plus g, C'est
alors que je me suis rendu compte de mon isolement dans
cette famille, sans mon frere ni ma mere qui me gtaient
tanto Par exemple, un jour o j 'avais pris la libert d' aller
Pau, mon frere m'a reproch la perte de quelques charges
de foin, qui taient restes tendues sous l' orage et qui
auraient t rentres si j'avais t la. J'avais laiss passer
l' ge de me marier. Les jeunes fiIles de mon ge taient

21. Cette formule est souvent prononee ironiquement, paree


qu' elle apparait eomme le symbole de l' arbitraire et de la tyrannie des
vieux.

22. Caddetou, le petit eadet, est un personnage de la tradition populaire dans lequel les Bamais aiment a se reconnaltre. Finaud, astucieux, rus, il sait toujours mettre le droit de son cot et se tirer
d'affaire par son ingniosit.

48

Clihat el condition paysanne

parties ou manees; j' tais souvent cafardeux a mes


moments de libert; je les passais a boire avec des copains
qui, pour la plupart, taient dans mon caso le vous assure
que si je pouvais revenir en amere, je quitterais rapidement
la famille pour me placer, peut-tre me marier. La vie serait
plus agrable pour moi. D'abord. j'aurais une famille indpendante, bien amoi. Et puis le cadet, daos une maison, TI'a
jamais asse z travaill. Il doit tre toujours sur la breche. 00
lu fait des reproches qu'un patron TI'oserait jamais faire a
ses domestiques. J'en suis rduit, pour avoir un peu de
tranquillit, a me rfugier daos la maison ES.23 ; daos le
seul COlO habitable, j' ai install un lit de campo (Recueilli
en bamais)
Par des voies opposes, le cadet qui partait gagner sa vie
a la ville et le cadet clibataire qui restait a la maison assuraient la sauvegarde du patrimoine paysan i". Il y avait de
vieux cadets dans des maisons situes a deux heures de
marche (7 a 8 kilometres), chez Sa, chez Ch. au quartier
Le.. qui venaient a la messe au bourg, le jour des ftes seulement et qui, a 70 ans, n' taient jamais alls a Pau ou a
Oloron. Moins ils sortent, moins ils ont envie de sortir.
Bien sr, il fallait partir a pied. Partir a Pau a pied, il faut en
avoir envie. S 'ils n'avaient rien a y faire, ils n 'y aHaient
pas. Et ils n'avaient rien a y faire. C'est lain qui sortait.
Ils taient les soutiens de la maison. Il y en a encore
quelques-uns. (J.-P. A.)
La situation du domestique agricole n'tait pas sans
re- sembler a celle du cadet casanier. A. la diffrence de
louvrier journalier qui ne trouve des joumes (journaus) qu'a la belle saison et demeure souvent sans travail
tour l'hiver et les jours de pluie, qui est souvent oblig de
prendre des travaux a forfait ( prs-hevt) pour joindre les
23. Exemple de maison qui a conserv son ncm, bien qu'elle ait eu
diffrents propritaires et qu'elle soit aujourd'hui abandonne.
24. Le cadet avait, en principe, la jouissunce viagere de sa part. A sa
mort, s'jl tait dcmeur clibataire, elle revcnuit a I'hritier.

Le systme des changes matrimoniaux

49

deux bouts (ta junta), qui dpense a peu pres tout ce qu'il
gagne ("un sou par jour, nourri, jusqu'en 1914") pour acheter du pain ou de la farine, le domestique (Iou haylet) jouit
d 'une plus grande scurit 25. Engag pour l' anne, il ne
redoute pas 1'hiver ni les jours de pluie, il est nourri, log,
blanchi. A vec son salaire il peut se payer du tabac et aller
boire un coup , le dimanehe. Mais, en eontrepartie, le
vieux domestique devait la plupart du temps se rsigner au
elibat, soit par attaehement a la maison et par dvouement
ases patrons, soit paree qu'il n'avait pas assez d'argent pour
sinstaller et se marier. Pour le domestique, le plus souvent
eadet de petite famille, comme pour I'ouvrier, le mariage
tait tres diffieile et e'est dans ces deux eatgories sociales
que I'on comptait autrefois le plus de clibataires ".
tant le cadet, j' ai t plae tres tt, a 10 ans, eomme
domestique a Es. J' ai frquent l-bas une jeune fille. Si le
mariage s ' tait fait, ca aurait t, comme on dit, "le mariage
de la faim avec la soif" (lou maridadje de la hami dap la
set). Nous tions aussi pauvres l'un que l'autre. L'ain, bien
sr, avait le "mnage garni" (lou menadje garnit des
parents, c'est-a-dre le eheptel, la basse-cour, la maison, le
matriel agrieole, etc., ce qui facilitait le passage devant le
maire. La jeune filie que je frquentais est partie en ville ;

25. On distinguait autrefois lous mestes ou capmaysous,


c'est-a-dire les maitres grands ou petits; lous bourds-rnieytads,
les mtayers; lous bourds en afferme, les fenniers; lous oubrs, les
ouvriers et tous baytets, les domestiques. Un tres bon domestique
gagnait 250 a 300 francs par an avant 1914. S 'iI tait tres conome, iI
pouvait esprer acheterune maison avec 10 ou 12 annes de salaire et
avec la dot d' une jeune filIe et un peu d'argent emprunt, acqurir une
fenne et des !erres. Le joumalier, lui, n 'avait a peu pres aucun espoir
de slever. A peine avaient-ils fait la premire communion, que les
enfants taient placs comme domestiques ou servantes (gouye).
26. La diffrence d'ge entre les poux tait en moyenne beaucoup
plus grande autrefois qu'aujourd'hui. Il n'tait pas rare que des
hommes gs. mais riches et de grande famille, pousent des filIes de
20 a 25 ans.

so

Clibat el condition paysanne

e'est souvent comme ya, la jeune filie TI' attend paso Elle a
plus de facilits pour partir, se placer en ville comme
bonne, attire par une copine. Moi, pendant ce temps je
m'amusais a roa Iacon, avec d'autres garr;ons qui taient
daos mon caso Nous passions des nuits entieres (noueyteya,
mol amo! : faire la nuit, noueyt) au caf; nous faisions des
parties de cartes jusqua laube, de petits "gueuletons",
Nous parlions le plus souvent sur les femmes; vidernment
nous en disions les pires choses. Et le lendemain nous
disions du mal de nos copains de ftc de la veille (N.,
domestique agricole, n en 1898). (Recueilli en bamais)
C'est daos les relations entre les sexes el al'occasion des
mariages que s'affirrnait le plus vivernent la conscience de
la hirarchie sociale.
Au bal, un cadet de basse extraction (u caddet de petite
garbare) n'allait pas beaucoup trbucher la cadette de chez

Gu. [gros paysan]. Les autres auraient dit ausstt : "H est prtentieux. Il veut faire danser la grande aine." Des domestiques qui prsentaient bien allaient parfois faire danser les
hritieres, mais c'tait rareo Il y avait un domestique de
bonne apparence; il avait une bonne prsentation en
socit; il causait avec une hritiere d 'Es. Et il se maria avec
elle. Tout le monde "criait" (sindignait) de le voir se marier
la. C'tait quelque chose d'extraordinaire. On croyait qu'il
serait l' esclave. En fait, il n' en fut rien, il prit les habitudes
des parents de sa femme qui revenaient d'Amrique et
vivaient de rentes. H fit le monsieur et ne travailla plus. Ils
allaient a Oloron tous les vendredis. " (J.-P. A.)
Ainsi, la logique des changes matrimoniaux tend a sauvegarder et aperptuer la hirarehie sociale. Mais, plus profondment, le clibat de quelques-uns se trouve intgr dans
la cohrenee du systerne social et, de ce fait, a une fonetion
sociale minente. S'il eonstituait une sorte de rat du systeme,

Le systme des changes matrimoniaux

51

le elibat des ans lui-mme ri'tait au fond que l'effet malheureux d'une affirmation excessive de I'autorit des
aneiens, cl de vote de la soeit. Quant aux autres, les
cadets et les individus de basse extraction (de perite garhure), ferrniers, mtayers, ouvriers agrieoles et surtout
domestiques, leur clibat s'inscrit dans la logique d'un systeme qui entoure de tout un luxe de proteetions le patrimoine, valeur des valeurs. Dans eette socit o 1'argent est
rare et cher", OU l'essentiel des biens est eonstitu par la proprit fonciere, le droit d'ainesse qui a pour fonction de
garantir la terre transmise par les aieux, est insparable de la
dot, compensation aceorde aux eadets et cadettes, afin
qu'ils renoncent a leurs droits sur la terre et la maison. Mais
la dot, ason tour, enferme une menace : aussi s'emploie-t-on
a viter a tout prix le partage qui ruinerait la famille.
L'autorit des parents, la force des traditions, l'attachement
a la terre, a la famille et au nom dtenninent le eadet a se
sacrifier, soil qu 'il parte pour la ville ou l' Amrique, soit qu 'il
reste ala proprit, sans femme et sans salaire 28.
Que le mariage soit I'affaire de la famille plus que de
lindividu et qu'il se ralise selon les modeles strictement
dfinis par la tradition, il suffit, pour l'expliquer, d'invoquer sa fonction conomique et sociale. Mais il y a aussi
que, dans la socit d'autrefois et eneore aujourd'hui, la
sgrgation des sexes est brutale. Des l' enfance, garcons et
27. Tous les inforrnateurs insistent frquemment sur la raret de
l'argent liquide; Il n'y avait pas d'argent, mme pour les sorties du
dimanche. On dpensait peu de chose. On faisait faire une omelette el
une ctelette ou un poulet. (A A) 11 y a une circulation d'argent
quil n'y avait pasoLes gens ne sont pas plus riches, mais l'argent circule plus; celui qui pouvait vivre chez lui et faire quelques sous tait
heureux mais pas celui qui devait tout acheter, l'ouvrier par exemple.
Celui-l c'tat le plus malheureux de tous. (F. L.)
28. Contrairement a d'autres rgions rurales, Lesquire ignorait les
farces rituelles faites aux clibataires garcons ou filies. al'occasion du
Carnaval par exemple. JCf. A Van Gennep, Manuel de folklore francais. t. 1,1 et 2. Paris, Editions Auguste Picard, 1943-1946.)

52

Clibat el condition paysanne

filles sont spars sur les barres de l'cole, au catchisme.


De mme, a1'glise, les hommes se groupent ala tribune ou
dans le fond de la trave centrale, pres de la porte, tandis
que les femmes se disposent sur les bas-cts ou daos la
nef. Le caf est le lieu rserv aux hommes et, lorsque les
femmes veulent appeler leur mari, elles TI 'y vont pas
elles-mmes mais envoient leur fils. Tout l'apprentissage
culturel et l' ensemble du systeme de valeurs tendent 11 dvelopper chez les membres de 1'un et l' autre sexe des attitudes
d'exc1usion rciproque et a crer une distance qui ne peut
tre franchie saos gne". En sorte que l'intervention des
familles tait d'une certaine fa~on exige par la logique du
systeme, et aussi celle du marieur ou de la marieuse
appel trachur (ou talam, dans la valle du Gave de Pau).
11 fallait un intenndiaire pour les amener ase rencontrer.
Une fois qu'ils se sont parl, ,a va. Il y en a beaucoup qui
TI' ont pas l ' occasion de rencontrer de jeunes filles ou qui
nosent pas y aller. Le vieux cur a fait beaucoup de
mariages entre grandes familles de bien-pensants. Par
exemple B. ne sortait pas, il tait timide, il allait peu au bal;
le vieux cur va le voir : "Il faut te marier.' La mere: "11
faudrait le marier mais il ne trouve pas, cest difficile." "11
ne faut pas regarder la dot, dit le cur; il Y a une fille qui
sera pour vous une fortune." II le marie avec une jeune fille
pauvre, une fille de mtayers qu'il connaissait par une tante
tres dvote. Le cur a fait aussi le mariage de L. Daos beaucoup de cas, il a fait accepter a de vieilles familles, qui ne
voulaient pas droger, un mariage avec des filles de famille
pauvre. Tres souvent, le colporteur (croufetayre) jouait le
role de trachur, La mere tui disait : "le veux marier mon
fiIs." Il en parlait a des gens qui avaient une filie a Ar., Ga.,
Og., et o il passait. Beaucoup de mariages se faisaient
29. Le langage est rvlateur : les expressions ha bistes (mot a mot :
faire des vues),parla ue gouyate (mot a mot: parler a une jeune filie),
signifient courtiser .

Le systme des changes matrimoniaux

53

comme ya. D'autres fois, c'tait un parent ou un ami qui


jouait le rle d'intermdiaire. On en parlait aux parents de
la fille, puis on disait au jeune hornme : "Viens te prornener
avec moi,je vais te prsenter." (P. L., 88 ans) La eoutume
voulait que, le rnariage conclu, on offrit au trachur un
cadeau et qu'on linvitt au mariage. De celui qui avait
tram le mariage, on disait : 11 a gagn une paire de bottines (que s' a gagnat u pa de bottiness.
C'est dans ce eontexte qu'il faut comprendre le type de
mariage appel barate dans la plaine du Gave et crouhou 11
Lesquire et qui unit deux enfants d'une famille (deux freres
ou deux sceurs ou un frere et une sceur) adeux enfants d'une
autre. Le mariage de 1'un des enfants donne aux autres
1'oceasion de se voir. On profite de 1'oceasion. (P. L.) 11
faut noter que, daos ce cas, sauf si 1'une des familles compte
plus de deux enfants, il n'y a pas de versement de dot,
Ainsi, la restriction de la libert de choix a son envers positif. L 'intervention directe ou mdiate de la famille et surtout
de la mere dispense de la recherche de l' pouse. On peut tre
lourdaud, rustre, grossier, sans perdre toute chance de se
marier. Le cadet de chez Ba., e jaloux. sauvage, grincheux
(rougnayre), pas charmant avec les femmes, mchant ,
n 'a-t-il pas t fianc avec la fille An., la plus riche et la plus
jolie hritiere du pays? Et iI nest peut-tre pas exagr de
penser que, par ce mcanisme, la socit assure la sauvegarde de ses valeurs fondamentales, a savoir les vertus
paysannes ? La conscience commune n 'oppose-t-elle pas
traditionnellement le paysan (lou pays au rnonsieur (!ou moussi't Sans doute, de mme qu'il sopposait
au paysan enmoussurit, enmonsieur , le bon paysan
sopposait au paysan empaysanit, empaysann , au
hucou ". a l'homme des bois, et devait savoir se montrer
hornme de compagnie ; il n'en reste pas moins que
30. Ce terrne tend
chat-huant.

a dsigner actuellement le clibataire ; mot a mot :

S4

Clibat er condition paysanne

I'accent rait toujours mis sur les qualits de paysan. Surtout


lorsqu'il tait question de mariage, on attendait d'un
homme qu'il ft travailleur et qu'il st travailler, qu'il ft
capable de diriger son exploitation, tant par sa comptence
que par son autorit. 00 passait galement sur le fait qu' il
ne st pas nouer des amitis (amigalha' s) avec les femmes,
qu'il ft acharn a son travail au point de ngliger certains
devoirs de socit. Le jugement collectif tait impitoyable,
au contraire, pour celui qui se rnlait de taire le monsieur
(moussurevay au dtriment de ses taches de paysan. Il tait
trop monsieur (mouss) ; pas assez pay van. Tres joli homme
pour sortir, mais pas d'autorit. (F. l., 88 ans) Toute la
prime ducation prparait lajeune filIe a percevoir et juger
les prrcndants selon les nonnes admiscs de toute la communaut ,~I. Au ~< monsieur qui lui aurait fait la cour, elle
aurait rpondu, comme la bergere de la chanson: } ou
qn' vmi me.' lf bet hilh de pays (Moi j 'airne mieux un Don
fils de paysa.u".

31. De mme le garcon ne pouvait qu'admettre et adopter l'idal


collectif, selon lequel I'pouse idale est une bonne paysanne, attache a la terre, dure a la peine, sachant travailler au-dedans et audehors, sans peur d'attraper des cals aux mains et capable de manier
le btail ,> (F. L.).
32. Veux-tu belle bergere me donner ton amour.
le te serai fidele jusqu 'a la fin des jours.
YOII quavmi mey u bet hilh de paysa ..
Pourquoi done bergere tre si cruelle?
Et bous mouss ta qu' et tan amourous ?
(Et vous monsieur pourquoi tes-vous si amoureux ?)
le n'aime pas toutes ces demoiselles. ..
E you mOllssu qu' emfouti de bous ... (et moi mons.cu. je me fous de
vous)" (recueilli en 1959 a Lesquire).
Il existe une foule de chansons qui, comme celle-ci, font dialoguer
une bergere, ruse et forte en gueule, avec un fraru-himn de la ville
(nom pjoratif donn a celui qui s'escrime a parler truncis, franchimandeya).

Contradictions internes et anomie

Les mains qui applaudisseru dans les


thtres, les cirques, laissent repocer les gurers, les vignes. ,>
COLUMELLE.

A toute famille paysanne se propo-ent des fins contradictoires, la sauvegarde de l 'intgrit du patrimoinc et le respect de I'galit des droits entre les enfants. L"unportance
relative que l'on accorde a chacune de ces deux fins varie
selon les socits, ainsi que les mthodes eruployes pour
les atteindre. Le systerne bamais se situe entre ces deux
ples : I'hritage d'un seul, gnralement l'ain. et le partage quitable entre tous les enfants. Cependant, la compensation accorde aux cadets n 'cst qu 'une concession force a l'impratif de I'quit ; la coutume successorale
privilgie rsolument la sauvega: de du patnmoine. octroy
a l'ain, sans que soient sacrifis totalement, cornme autrefois en Angleterre, les droits des cadets. Avec le clibat des
cadets et le renoncement a l'hritage, le systeme s'accomplirait dans toute sa logique et rejoindrait la limite vers
laquelle il tend, mais qu'il n'atteint jamais paree que cela
reviendrait aexiger de toute une catgorie un sacrifice total
et impossible.
Si le mme phnomene qui, autrefois, paraissait aller de
soi est aujourd'hui saisi comme anonnaI, cest que le clibat de quelques-uns, qui tait dans l'ordre palee quil

56

Clibat et condition paysanne

contribuait asauvegarder 1'ordre social, menace maintenant


les fondements mmes de ce! ordre. Le clibat des cadets ne
faisait que raliser la logique du systerne jusqu'en ses
consquences extremes, en sorte qu'il pouvait tre percu
comme le sacrifice naturel de l'individu al''intrt collectif;
aujourd'hui, le clibat est subi comme un destin absurde et
inutile. Daos un cas, soumission a la regle, c'est-a-dire anomalie normale ; daos l'autre cas, dreglement du systeme,
c'est--dire anomie.

Les nouveaux clibataires


Le clibat apparait comme le signe le plus manifeste de la
crise qui affecle l'ordre social. Alors que dans l'ancienne
socit, le clibat tait troitement li ala situation de 1'individu dans la hirarchie sociale, reflel elle-rnme de la rparlition de la proprit fonciere, il apparait aujourd'hui comme
li, avanl tout, a la distribution dans 1'espace gographique.
Sans doute, l' efficace des facteurs qui tendaient afavoriser le clibal aulrefois n' esl pas suspendue. La logique des
changes matrimoniaux reste domine par la hirarchie
sociale. Un tableau rpartissant les clibataires natifs des
hameaux 33 selon la catgorie socio-professionnelle, 1'ge,
le sexe et le rang de naissance montre clairement que les
chances au mariage dcroissent parallelement a la situation
socio-conomique (voir pages suivantes).
Le pourcentage de clibataires crot rgulierement a
mesure que l' on va vers les catgories sociales infrieures :
0,47 % des clibalaires sont des gros proprilaires, 2,81 %
des proprilaires moyens, 8,45 % des petits proprilaires
(soit 11,73 % pour l'ensemble des proprilaires lerriens),
4,22 % sonl des ouvriers agricoles, 2,81 % des mtayers el
33. La population agglomre (qui sera dsigne par la suite sous le
nom de bourg) est de 264 personnes, la population parse (hameaux)
de 1 090 personnes.

Contradictions internes et anomie

57

des fermiers, 11,73 % des domestiques el 69,50 % des aides


familiaux. Il faut pondrer ces chiffres, en tenant compte de
l'importance numrique des diffrentes catgories". Pour
les mtayers et les fermiers, le pourcentage des clibataires
atreint 28,57 % ; pour les ouvriers agricoles 81,81 %; pour
les domestiques 100 % 35. Si, comme autrefois, les chances
au mariage sont beaucoup plus faibles pour les individus
appartenant aux catgories les plus dfavorises, en particulier les ouvriers agricoles et les domestiques, iI apparait
que le taux de clibat est relativement elev chez les propritaires rerriens. Les 28 chefs d'exploitation clibataires
et les 22 ains qui, leurs parents tant vivants, ont t rangs parmi les aides tamiliaux, reprsentent 22,32 % de
l' ensemble des propritaires terriens des hameaux.
34. C.f. appendice III : Taille des familIes selon la catgorie socioprofessionnelle des chefs de famil!e. tableaux III A et B, in
P. Bourdieu, <Clibat et condition paysanne , op, cit., p. 123-124.
. 35. Bien qu 'ils s~ient devenus tres rares (et du mme coup tres prcieux). les domestiques n'onr pas une condition bien suprieure a
celle quils auraient eue i l y a cinquante ans. Bntierement soumis a
des patrons souveru autoritaires, qui s'fnznient a les dnigrer en
public pour les dprcier et viter ainsi qu'cn ne les leur enleve, ils ne
peuvent mme pus songer a se marier. On jugera mieux a travers ce
tcmorgnage de lun d'eux, n en 1928: e J'ai t a I'cole jusqu'
II ans, au quaruer Rey. Mon pere avait une petite proprit de 8 hec\;.lr~s, comprenant des fougeraies el des bois, des vignes. quelques
prcs el 3 arpent-, de terre a majs. J'avais un frece ain et une sceur
idiote ; j'ai t plac a 11 ans ehez L. comme domestique. C'est une
place ~ude, les patrons sont exigeants. J'a t comme un esclave pendant SIX a~s. ,J'tais ere~ a la fois physiquement et moralement. ~a
vous met a zero. Il fallait. comme les oies, rire bruyamment achaque
~~t plus ou moin.s amusant du patrono Avec I'accord de mes parents,
J al reu~sl a ~e librer du patron et a partir chez R., un parent, pendant huit mors avant mon rgiment. Au retour j'ai travaill comme
ouvner. agricole. C'est dur, mais ce n'est pas I'esclavage eomme
domestique. Apres, je me suis embaueh dans les entreprises des
environs. J'a travaill pour le groupe scolaire, pour I'adduction
d'eau. Maintenant je suis a la briqueterie. Me rnarier ? Ah si j'tais
flie. j'en trouverais vingt ; il faut les voir. les femmes de gendarmes,
elles sont grasses ... ELles ne foutent rien.

Clibat el condition paysanne

58

Contradictions internes el anomie


Cllbatalres natifs des hameaux de Lesquire (suite)

Clibataires natifs des hameaux de Lesquire

----

Rang de naissance el sexe


Status social
et ge

Afn

Cadet

Totaux

Aine Cadene
Domestiques:
1)21 a25ans
2) 26 a 30ans
3)31 a35ans
4)36a40ans
5) 41 ans et plus

4) 36a40a05
5) 41 ans el plus
Moyens propritaires

(l530ha) ,
1)21 a25ans
2) 26 a 30ans
3) 31 11 35 ans

5) 41 ans el plus

Perits propritaires
(moins de 15 ha):

2
1
1
2

12

12

2) 26a30a05
3)31 a35ans
4) 36a40ans

5) 41 ans el plus

1)21 a25ans
2) 26 a30 ans

3)31 a S ans
4) 36 a4D ans
5) 41 ans et plus

1
1

Mtayers et fermiers :
1)21 a25a05

Ouvriers agricoles :

l)21a25ans
2) 26 11 30 ans
3)31 a S ans
4) 36 340 ans
5) 41 ans et plus

Status socia!
eta[!,e

1
1

1
5

---

Rang de nassance et scxc


H
-

41n

Gros propritaires
(plus de 30 ha) :
1)21 a25aos
2) 26 a30 ans
3)311135a05

4) 36a40a05

59

Totaux

--

Cadet

Alle Cadcttc

2
6

1
3

1
12

2
15

15
14
12
4

14

13

45

9
6
3

33

21
10

Aides familiaux :
1)21 a25ans
2) 26 a 30 ans
3) 31 a 35 ans
4)36a40ans
5) 41 ans et plus

10

14

Totaux

89

71

13
39
--_._-45
213

11 faut observer d' autre par! que l' on compte 89 ains clibataires (soit 55,6 %), dont 49 gs de moins de 35 ans,
contre 71 cadets (soit 44,4 %), dont 38 gs de moins de
35 ans. Pour les filies, le rapport s'inverse, les aines ne
reprsentant que 15 % des clibataires contre 84 % pour les
cadettes. Ainsi, une premiere conc1usion se dgage : les
chances au mariage sont moins troitement lies ti. la situation socio-conomique quautrefois. Le privilege du propritaire et de I'ain est menac. Si. videmment, le capmaysou se marie plus facilement que le domestique ou
l' ouvrier agricole, il n'est pas rare qu 'il reste clibataire en
dpit de tour, cependant que le cadet de petite famille trouve
une femme.
Mais l'essentiel est que 1'opposition entre les ains d'une
part, les cadets, les ouvriers et les domestiques dautre
part, se trouve relgue al'amere-plan, sans tre abolie, par
l'opposition entre le citadin du bourg et le paysan des
hameaux.

Clibat et condition paysanne

60

Situation matrimoniale des habitants de Lesquire


en fonction de la classe d'ge, du sexe et de la rsidence

Classes
d'ge

Hameaux

Bourg

Tataux

Observatons

ceus.

Maris

Clibat.

Maris

30

14

S'

13

76 "dont
1 veuf.

1928 el 1924
(26 a 30 ans)

36

15

14

20

97

1923et 1919
(3111 35 ans)

20

13

24'

71 "dont
1 veuve.

1918 el 1914
(36 a40 ans)

14

14

14

58

54

67

63

Ns entre:
1933 el 1929
(21 a 25 ans)

avant 1914
(4\ ans el plus)

Totaux

15

15 204' 257" 678 'don!


16 veufs.
"dont 95
veuves.

Poputaton de Lesquire
en 1954

13

75

86

163 50 250 328 980

Hahiranrau
bourg

Habitan: au
hameau

Totaux;

Ags de moins de 21 ans


Ags de plus de 21 ans

75
189

299
791

374
980

Totaux

264

1090

1354

Tandis que les clibataires hommes gs de plus de 21 ans


constituent seulement 16,44 % de la population masculine
du bourg, ils forment 39,76 % de la population masculine
du hameau (soit 2,4 fois plus), le pourcentage pour I'ensemble de la commune atteignant 35,38 %, Pour la tranche
de 31 a40 ans, ces diffrences s'accusent 36. Les clibataires
36. L'ge mayeo au moment du mariage est de 29 ans pour les
hommes et de 24 ans pour les fernmes.

Contradictions internes et anomc

61

forment 8,35 % de la population masculine du bourg el


55,73 % de la population masculine des hameaux, le fait
essentiel tant que le taux de clibat est pass de 23,6 %
pour les hommes du hameau, gs de plus de 40 ans,
c'est--dire la vieille gnration, a 55,73 % pour les
hornmes ags de 31 a 40 a05, cest--dire lajeune gnration, soit un accroissement du simple au double.
Chez les femmes, le phnomene prsente une allure toute
diffrente. tant donn que le nombre des femmes qui quittent la commune, soit pour travailler en ville, soit par le
mariage, est beaucoup plus grand que le nombre correspondant dhommes, la comparaison entre le taux de clibat
des hommes el le taux correspondant pour les femmes 11' est
pas fonde. II n' en est pas de mrne de la comparaison entre
le taux de clibat des femmes du bourg et des femmes du
hameau. Les clibataires femmes constituent 13,13 % de la
population fminine du bourg ge de plus de 21 ans, contre
13,22 % pour le hameau; le pourcentage pour I'enscmble
de la commune tant de 13,20 %, la diffrence est ngligeable, AlI bourg, les clibataires femmes forment 17,39 %
de la populaton frninine ge de 21 a40 ans, contre 33 %
au hameau (soit un rapport de 1 a 1,9), Ainsi, tandis que
l' opposition entre le bourg et les hameaux est tres fortement
marque en ce qui concerne les hommes, elle est nulle
lorsque nous considrons 1'ensemble de la population fminine adulte, les fernmes du hameau de la jeune gnration
tant cependant dfavorises par rapport a leurs aines,
mais infiniment moins que les hommes ".
37. Si nous considrons la population fminine rsidant a Lcsquire
(compte non tenu des femmes nes a Lesquire et rnaries ou rsidant
a la ville), il apparait que. au bourg. une femme de plus de 21 ans sur
sept est clibataire, le taux atteignant 2 sur I [ pour les femmes ges
de 21 a40 ans. Au hameau, la proportion est la mme pour les femmes
ges de plus de 21 ans : elle atteint 1/3 pour les fcrnmcs de 21 a
40 ans. L 'influence de la rsidence sur les chances au mariage s"exerce
done aussi sur les femmes qui demeurent a Lesquire.

elibat et condition paysanne

62

Ainsi, si nous faisons le bilan des rsultats acquis jusqu'Ici, il apparait premierement que les chances au mariage
sont sept fois plus grandes pour un garcon de la jeune gnration (31 a 40 ans) rsidant au bourg, que pour un garcon
de la mme gnration n au hameau ; deuxiemement, que
la disparit entre les filles du hameau et les filles du bourg
est beaucoup moins grande qu' entre les garcons, les filles
du bourg TI' ayant que deux fois moins de chances de rester
clibataires que les filies du hameau 38.

38. Considrons seulement la distribution marginale des donnes


ci-dessus :
Femmes
Hommes
Clibatares Maris

Tota!

Cliba{aires Maries Tota!

Bourg
Hameau

15
163

75
250

90
413

13
50

Total

178

325

503

63

86
328
414

99
378
477

La rsidence et le style de vie eorrlatif influent (de facn tres significativc, x2 = 16,70) sur la situation matrimoniale: il y a 5 fois plus
d'hommes maris que de clibataires au bourg et seulement 2 fois plus
(1,99) dans les hameaux. Au contraire, la rsidence n 'influc pas de
facn significative (x2 = 0,67) sur le statut matrimonial des femmes.
Regroupons maintenant les donnes marginales concemant les clibataires :
Total
Maris
Clibataires
Bourg
Hameau

15
163

13
50

28
213

Total

178

63

241

Les preuves de signification autorisent aconclure que la rsidence


n'exerce pas la mme influence sur les hommes et sur les femmes, sur
les hommes du bourg et sur les hommes des hameaux. Comme il a t
tabli que la divergence ne tient pas a la diffrence de situation entre
les femmes du bourg et les femmes du hameau, ni entre les hommes
du bourg et les femmes du bourg, elle ne peut tre due qu' la situation particuliere des hommes des hameaux.

Coruradictions internes el anomie

63

Les facteurs de bouleversement


du systme des changes matrimoniaux
L'apparition de ces phnomenes anonnaux rvcle que le
systme des changes matrimoniaux, dans son ensemble, a
subi un bouleversement profond dont il faut saisir les causes
essentielles avant d'analyser la situation actuelle. C'est, en
premier lieu, a travers la dot que le systeme dont elle constituait la ci de vote a t branl. En effet, avee I'inflation
eonseutive a la guerre, l'quivalenee entre la dot eomme
part du patrimoine et la dot cornme donation faite a eelui qui
se marie ne peut plus tre maintenue. Apres la guerre, on
pensait que les "prix de folie" redeseendraient. Vers 1921,
la vie commence a baisser, les porcs et les veaux baissent;
mais ce n' tait gu 'un mouvement sans lendemain. Quelques
mois apres, les eours recommeneent a grimper l' ehelle.
Cela entraine une vritable rvolution : les pargnants sont
ruins; eombien de proces et de disputes entre propritaires
et mtayers, entre fermiers et patrons! C'est la rnme chose
pour les partages : les cadettes, maries depuis longtemps,
veulent restimer l'hritage au cours du jour. Pour les
mariages, la dot compte de moins en moins. Aujourd'hui on
n'y attaehe presque plus d'importanee. Que vaut largent ?
Il faudrait demander beaueoup. Une proprit qui valait
20 000 franes avant 1914, vaut maintenant 5 millions.
Personne ne pourrait payer des dots en proportion. Qu'est-ee
que c'est maintenant une dot de 15000 franes? Alors on s'en
fiche. (P. L.-M.) De ce fait, la dpendanee des ehanges
matrimoniaux al'gard de l' eonomie dcroit, ou, plus
exactement, elle ehange de forme; au lieu de la situation dans
la hirarchie sociale dfinie par le patrimoine foneier, e'est
beaueoup plus le statut soeial- et plus prcisment le style
de vie eorrlatif - qui apparait comme li au mariage.
A l'branlement de la base eonomique du systerne,
vient s'ajouter un vritable renversement des valeurs. En
premier lieu, l'autorit des anciens qui reposait, en der-

64

Clibat el condition paysanne

niere instance, sur le pouvoir d'exhrder, s'affaiblit, partie pour des raisons conomiques, partie satis 1'influence
de lducation el des ides nouvelles ". Les parents qui ont
voulu manifester leur autorit en menacant les enfants
d'exhrdation ont provoqu l'parpillement de leur
famille, les jeunes partan! pour la ville. Ceci est vrai SUftout pour les filles, autrefois enchaines a la maison el
contraintes d'accepter les dcisions de leurs parents.
Aujourd'hui, cambien de filles voy ons-nous attaches ~
la terre? Aucune. Avec l' instruction, toutes ont un emploi,
Elles prferent se marier avec un employ, TI'importe. Il a
"la solde" tous les jours. Autrement, il faut travailler tous
les jours saos savoir. Autrefois? El GU fallait-il partir?
Maintenant elles peuvent. Elles savent crire. .. x (J.-P, A.)
Les filIes sortent autant que les garcons ; elles sont
mme plus dgourdies souvent. .. C'est l'instruction.
Autrefois il y avait des filIes places en ville, bien sur.
Maintenant elles ont des emplois; elles ont des CA.P, tout
ya... Autrefois beaucoup de filles allaient se placer et se
faire un peu d' argent pour leur trousseau, puis elles revenaicnt. Maintenant, POUl4110i revenir? On ne trouve plus
de couturieres, Avec l'instruction, elles partent quand elles
veulent. (P. L.-M.)
Le relchement de l'autorit patemelle, l'ouverture des
jeunes a de nouvelles valeurs, ont t a la famille son role
dintermdiaire actif dans la conclusion des mariages.
PJrJllelement, l'iotervention du rnarieur (lou trachur)
est Jevenue beaucoup plus rare", Par suite, la recherche
39. Il est des familles al! lautorit des parents reste absolue.
encare une filie Bo., l'aine, a t marie a un garcon
de la montagne; ce garcon est venu habiter Lesquire. La m,ere a~tr~m
le mariage de sa filie cadette, ge de 16 ans, avec. le ~rere ame ~u
mari de sa filie alne. Elle disait : "1\ faut les maner Jeunes, apres
elles veulent choisir."~) (J.-P. A.) Ce type de mariage est appel
barate (ha ue harate).
.
~
40. Fait significatif les jeunes gncrutions ne connarssent meme
pas le mot trachur, ni les coutume-, anciennes. Il est encore des gens
o: Rcemment

Contradictions internes et anomie

65

d'un partenaire est laisse a l'Initiative des individus. Dans


l'ancien sysreme 00 pouvait se dispenser de courtiser et
I'on pouvait tout ignorer de l'art de faire la cour. Aujourd 'hui tout est chang. La sparation des sexes n' a fait que
croitre avec le relchement des liens sociaux, particulierement dans les hameaux:", et l'espacement des occasions
de rencontre, Plus que jamais, les {ntermdiaires
seraient indispensables; or < les jeunes sont plus "fiers"
(orgueilleux) qu' autrefois ; ils se trouveraient tout a fait ridicules si on les mariait. (J.-P. A.) De fac;on gnrale, la
jeune gnration ne comprend plus les modeles culturels
anciens. A. un systerne d' changes matrimoniaux domin
par la regle collective, a fait place un systeme rgi par la
logique de la comptition individuelle. Dans ce contexte, le
paysan des hameaux est tout spcialement dsarm.
A. la fois paree qu' elles sont rares et paree que tout
1'apprentissage tend asparer et aopposer les socits masculine et fminine, les relations entre les sexes manquent de
naturel et de libert. Pour sduire les filies, le paysan promet le rnariage, ou laisse supposer; la camaraderie n' existe
paso 11 n'ya pas de relations constantes entre les garcons et
les filies. Le mariage joue le r61e dappt. Autrefois
peut-tre, mais maintenant ya ne marche paso Le mariage
avec un paysan est dvaloris. Ils nont plus aucun argument de sduction (P. c., 32 ans, villageois). Le seul fait
d'aborder une filie et de Iui parler est toute une affaire.
Alors que - et peut-tre paree que -l'on se connait depuis
l'enfance, la moindre approche est de grande consquence
paree qu' elle rompt brusquement le rapport d' ignorance et
d' vitement rciproque". A. la gne et a la maladresse du

qui se mlent de tramer les mariages. Mais on les considere avec


quelque ironie.
41. Voir p. 93 sq.
42. I1s manquent de confiance en eux-mmes. lis n'osem plus,
apres l'avoir regarde pendant quinze ans , aborder une filie. lis se

66

Clibat el conditton paysanne

garcon rpondent les sourires niais et l' attitude embarrasse


de la jeune filie. On ne dispose pas de eet ensemble de
modeles gestuels et verbaux qui faciliteraient le dialogue:
serrer la main, sourire, plaisanter, tout fait probleme. Et puis
iI y a I'opinion qui observe etjuge, confrant a la rencontre
la plus banale la valeur d'un engagement irrversible.
Quand 00 dit de deux jeunes gens qu' ils se parlent , cela
signifie quils vont se marier... Il n'existe pas, il ne peut pas
exister de relations neutres.
En outre, tour tendait autrefois a favoriser le bon paysan,
la valeur du propritaire dpendant de la valeur de la proprit et rciproquement, Les nonnes prsidant a la slection d'un partrnaire taient valables, au moins grossierement, pour lensemble de la eornrnunaut: l'hornrne
aeeornpli de . ait unir les qualits de bon paysan et d'hornrne
de compagnie et raliser un juste quilibre entre lou mouss
et lou hucou, bref entre le rustre et le citadin. La socit
daujourdhui est domine par des systemes de valeurs
divergems : acot des valeurs proprement rurales qui viennent d'ire dfinies, apparaissent des valeurs empruntes
au monde urbain et adoptes surtout par les femmes; dans
cette logique, le privilege se trouve confr au monsieur
et a l'idal de sociabilit urbaine tout a fait diffrent de
lidal ancien, qui concernait avant tout les relations entre
les hommes; jug selon ces criteres, le paysan devient
le hucou.
disent : "El le n 'est pas pour moi." lIs vont alcole. lis travaillent sans
passion. lb ont le certificar d 'tudes ou le niveau. Si les parents ne les
poussent paso c'est la regle (dcpuis quelques annes. ca change), ils
retoument a la proprit et s'enlisent doucement. lIs ont une vie tranquille, le dimarn-he un peu d'argenr de poche. lIs panent au service
militaire. sccra .eru un peu plus, saplatissent. Ils revlennem, les
annes passent. rls ne se marient pas. (A. B.) 11 faut les voir. On
n 'arrive pas de vant une filie dcontracr. Le sentiment ne sait pas s'exprimer. On a hontc. Tu parles! lis ont l'occasion de discuter cinq
minutes tous les quinze jours avec des filies auxquelles ils ont
peor-erre pens saos arrt pendant ces quinze jours. (P. C.)

Contradictions internes et anomie

67

Mais le fait essentiel est sans doute que cette socit,


autrefois relativement ferme sur soi, s'est rsolument
ouverte au-dehors, 11 s'ensuit d'abord que les ains, enchains au patrimoine qu 'ils ne peuvent abandonner sans
dshonneur, ont souvent plus de peine a se marier - surtout
s'il s'agit de petits propritaires - que leurs cadets qui ont
dsert la terre et ont gagn la ville ou les bourgs voisins.
Mais l' exode est essentiellement le fait des femmes qui, on
l'a vu, sont beaucoup mieux armes qu'autrefois pour
affronter la vie urbaine et qui aspirent toujours davantage a
fuir les servitudes de la vie paysanne. Les jeunes filles ne
veulent plus tre paysannes. Ce n 'est pas facile de trouver
une femme pour beaucoup de jeunes gens, fils de fermiers,
de mtayers et mme de propritaires, surtout quand la
ferme est perdue dans la eampagne, loin de l' eole et de
l'glise, des boutiques, d'un chemin passager, surtout quand
le pays est rude, la terre rnaigre et dure a travailler. Ca a
eommenc apres 1919. Quand les fils de paysans, qui
n'avaient pas l'amour de la terre chevill au foie, ont eommene a partir pour occuper les emplois de la ville, les
jeunes filies ont pu trouver des partis qui leur assuraent une
vie oisive et plus aise, une maison o elles pouvaient tre
"rnaitresses' (daunes) des le prernier jour. Autrefois, avant
l'inflation, les parents de jeunes filIes a marier (maridaderes) leur donnaient une bonne dot pour les "caser" chez
des paysans; ils savent qu'avec la monnaie aetuelle, cette
dot qui leur a cot tant de sacrifices ri'a plus aueune valeur.
lIs prferent envoyer leurs filies avec un petit trousseau et
quatre sous dans le porte-monnaie ; ils savent que, eornme
ca, elle ne viendra pas se plaindre plus tard de travailler
eomme une esclave toujours traite en trangere.
(P. L.-M.) (Yoir aussi appendice Y.)
Moins Iies a la terre que les garcons (les ains en tout
cas), pourvues du minimum d'instruction indispensable
pour s ' adapter au monde urbain, partiellement libres des
eontraintes familiales en raison de l'affaiblissement des tra-

Clibat el condition paysanne

68

ditions, plus promptes a adopter les modeles de comportemeo! urbains, les filies peuvenl gagner les villes ou les
bourgs plus aisment que les garcons. Pour mesurer 1'importance relative de la migration des hornmes et des
fernmes. rl suffira de comparer le nombre de garcons et de
l'illes ns a Lesquire pendant une priode donne et qui y
ont t rccenss en 1954, au nombre de garcons el de filies
dont la naissance a t dclare a l'tat civil, pendant la
mme priode.

Comparaison des natifs et des recenss


Annes de naissancc
1923

1928

1933

ii

ii.

ii

1938
ii

1927

1932

1937

1942

88

80

65

40

273

67

49

44

33

193

Total

1. Garc;ons
Ns

a Lesquirc

Rsidant

a Lesquire en

1954

Dparts

Pourcentage de dparts

21

31

21

80

24 %

38 %

32 %

17%

29%

Coruradictions internes et anomie

69

4 hommes quittent le village chaque anne. Pour les


femmes, les dparts commencent tt, des I'adolescence. Les
hommes ne partenl que plus tard, el surtoul entre 22 el
26 ans, e'est --dire apres le service militaire. L 'arnpleur de
l'exode des femmes (42 %, soit pres de une sur deux) ne
doit pas dissimuler l' migration des hommes (29 %, soit
pres de un sur trois), faute de quoi on s'interdirait de comprendre que le taux de clibat ait pu croitre relativement
chez les femmes de la jeune gnration restes dans les
hameaux, alors que 1'0n serait tent d'expliquer le taux
pathologique du clibat masculin par une pnurie de
femmes ",
Or, les habitants de Lesquire ont une juste perception de
la situation objective: il n'est pas un informateur qui
n' voque l' exode des femmes, le plus souvent en le surestimant. 11 s'ensuit que les femmes ont l' espoir de quitter
Lesquire tandis que la plupart des hommes se sentenl
condamns ay vivre (et cela d'autant plus que 1'exode masculin est relativement minimis). Elles sont done fondes a
se prparer au dpart des la fin de 1'adolescence el a se
dtoumer des hommes du village, tandis que les hommes
cherchent a batir leur avenir dans le pays mme,

2. Filies
Nes

a Lesquire

Rsidant

a Lesquire en

1954

Dparts
Pourcenrage de departe
-~--~

-_.

86

65

71

47

269

40

41

40

35

156

46

24

31

12

113

'i::t%

27%

43 %

29%

42 %

__

.~

Outre qu'il fait apparaitre une baisse importante de la


natalit (soit plus de 50 % entre 1923 el 1942), ce tableau
montre que les femmes quittent Lesquire plus que les
hommes : parmi les gens gs de 27 a31 ans en 1954, il esl
part 2,22 fois plus de femmes que d'hommes (el 1,4 fois
pour les annes 1923 a 1942). En gros, 6 femmes el

43. Les causes du clibat des jeunes filies se sont pas exactement les
causes du clibar des garcons. Sans doute, certaines jeunes filies restent soumises a des dterminismes semblables a ceux qui favorisent le
clibat des hommes. C'est le cas de certaines jeunes filIes empaysanides, empaysannes, mal accoutres, maladroites ; comme leurs compagnons d'infortune, elles font tapisserie au bal et sont laisses pour
eompte. C'est le cas de certaines hritieres qui restent a la proprit
pour ne pas abandonner leurs parents, le cas de celles qui restent aux
cts d'un frere eondamn au clibat : on trouve de tels eouples de
clibataires dans une trentaine de maisons. JIy a aussi les jeunes filies
de mauvaise rputation que les jeunes gens, par crainte du ridieule et
du jugement collectif ne s 'aventurent pas acourtiser. Enfin, pour certaines jeunes filies du bourg, le clibat tient a I'impossibilit o elles
sont de trouver un parti correspondant a leurs aspirations et a leurs
facons de vivre, en sorte qu 'elles prferent rester clibataires plutt
que d'pouser un paysan des hameaux.

Clihat et condition paysanne

70

Une analyse du sex-ratio pour les diffrentes classes


dge (d'apres le recensement de 1954) confirme ces observations.
Sex-ratio et rpartitlon selon la rsidence
Ctassed:Jge

Avant 1893
1893-1902
1903-1912
1913-1922
1923-1932
1932-1954
Total

Bourg

Sex-ratio

Hamcoio:
F

105

125

70
S7
63
97

150
144,77
103.98

116

sO

IR9

IR7

113,97

652
702
I 354

24

41

16
19
13
19

IR

19 100
14 92,82

32

36

146.15
88.41

157

52
74
42
67
151

123

141

88.48

579

511

13

6 [.53
88.88

Ses-ratio Ensemble Sex-rato


F
M

86,06
134,61
117.56

129

R6
106
76

166 80,12
70 [22,85
93

113,97

56 135,71
145
96.25
108,53

Si l'on se rappelle que, pour l'ensemble de la France il est


en 1954 de 92, on voit que le sex-ratio de la popu1ation de
Lesquire est anormalement lev; bas pour les gens ayant
plus de 60 ans et pour les moins de 22 ans, trop jeunes pour
rnigrer, il est tres haut pour toutes les classes intermdiaires, ce qui permet de conclure que le taux d' migration
est plus fort pour les femmes que pour les hommes et ceci
tout particulierement dans les harneaux, le sex-ratio de la
population agglomre tant toujours infrieur 100, sauf
pour les annes 1923 1932.
Contradictions internes
Ainsi, sous l'action de diverses causes, une vritable
restructuration s'est opre. Cependant, bien que ses conditions d'exercice soient tout autres, le principe fondamental
qui domine la logique des changes matrimoniaux, a savoir
l' opposition entre mariages de bas en haut et rnariages de
haut en bas, s' est trouv maintenu. e' est que ce principe
est troitement li aux valeurs fondamentales du systerne

Contradictions internes et anomie

71

culturel. En effet, bien que l'galit soit absolue entre les


hommes et les femmes en ce qui concerne 1'hritage, tout le
systeme culturel reste domin par le primar confr aux
hommes et aux valeurs masculines ".
Dans lancienne socit, la logique des changes matrimoniaux dpendait troitement de la hirarchie sociale qui,
elle-mme, refltait la rpartition de la proprit fonciere ;
plus, elle avait pour fonction sociale de sauvegarder cette
hirarchie et, a travers elle, le bien le plus prcieux, le patrimoine. Il s' ensuit que les impratifs de l' ordre conomique
taient en mme temps des impratifs sociaux, des impratifs d 'honneur. Se marier de haut en bas, ce n' tait pas seulernent exposer I'hritage des ajeux. mais aussi et surtout
droger, compromettre un nom et une maison et, par la,
menacer tout l' ordre social. Le rncanisme des changes
matrimoniaux tait le rsultat de la conciliation hannonieuse d'un principe propre a la logique spcifique des
changes matrimoniaux (et indpendant de l'conomie) et de
principes ressortissant a la logique de I'conomie. a savoir
les diffrentes normes imposes par le souci de sauvegarder
le patrimoine, telles que le droit d' ainesse ou la regle de
l'quivalence des fortunes. Sans doute, l'mfluence des
ingalits conomiques se fait sentir aujourd'hui encore.
Cependant, tandis qu'autrefois, paree qu'il s'intgrait daos
la eohrence du systeme, ee principe n' ernpchait eertains
mariages que pour en favoriser dautres, tout se passe
aujourd'hui comme si la ncessit conomique s'exercait
seulement de facn ngative. empchant sans favoriser.
Paree qu'il continue a fonctionner alors que le systeme dans
lequel il dtenait une fonction essentielle s'est effondr, ee
prineipe ne fait qu'accroitre I'anomie, Maintenant le
besoin d'une femme est plus grand. 11 ri'esr pas quesrion de
refuser un mariage, eomme autrefois, pour une histoire de
44. L'existence d'une diffrence d'ge importante (5 ans en
moyenne) en faveur de l'poux en est un autre indice.

72

Clibat el condition paY51._mne

dol. (J.-P. A.) Et pourtant, bien que la ncessit pousse a


transgresser les principes anciens, ceux-ci agissent encare
comme avide el aeontretemps. C'est ainsi, parexemple, que
les meres se soucient surtout de marier la fille alors qu'il
faudrait songer plutt au fils. C'est am-e que les nonnes
anciennes (devenues prjugs ) interdiscnt encare plus
d'un mariage entre un ain de grande famille el une jeune
fille de basse extraction ". C'est ainsi que, parmi les
hommes des hameaux, globalement dfavoriss, certains le
sont doublernent, a savoir ceux qui ttaicnt dja dans l'ancien systerne, les cadets qui restent a la terre el les plus
pauvres, mtayers, fenniers, domestiques,
L'attention excessive voue au montant de la dot, la
crainte des frais entrains par les festivits de la nace, par la
rfection de la maison qui est de tradrtion au moment du
mariage, par 1'achat du trousseau que lon expose aux invits, la rticence des jeunes filles a . . upporter l' autorit
excesxive des parents qui restent maitres du budget et de
l'exploitation sont autant d'obstacles ou d'empchements
qui font sou vent chouer les projets de mariage. Le temps
passe; erurc-ternps, la jeune fille a trouv le gendarme
ou le fact-ur, Avec ceux-ci, tout es! simple: il n'est pas
45. Toute une catgorie de clibataires (surrout parmi les hommes
de 40 a 50 ans) apparait comme le produit .' de ce dcale.,e entre les
normes anciennes et la situation nouvelle. Cenains jeunes gens de
grande famille qui ne voulaient pas droger cr qui n'avaient pas vu le
changement de situation sont rests comme c'u. clibataires. C'est par
exemple le cas de Lo., un de ees paysans de) esq .rre qui ont eu, upres
la gucrre. le vent en poupe. Fils de bons paysans, ayant pas mal
dargent de poche, toujours bien habill, l {1 rrquent le bal assez
longtemps. 11 fait partie de ces paysans, fils (1 , bonne maison, argents, qu i avaient un certain succes pour toote s ces raisons et qui
navaient pas encore "d'insucces" paree qUt' paysans. 11 est certain
que bon nombre de filles pour lesquelles il a fait "la fine bouche"
feraient bien son affaire en ce moment. Pourt ant, il ne parait pas
regretter d'avoir laiss passer le bon momenr. 11 se console en ce
moment. cheque semaine autour du pintou rderru-litre de vin) avec
ses compagnons dinfortune ... (P. C.)

Contradiciions internes et anomie

73

question de dot, de trousseau, de crmonies et de ftes dispendieuses et surtout de eohabitation avee la belle-mere.
Si elle eontinue aexercer une influence dterminante sur
le mcanisme des changes matrimoniaux, l'opposition
entre les ains et les cadets a aujourd'hui une signification
fonctionnelle toute diffrente. L' tude de 100 mariages
enregistrs a I'tat civil entre 1949 et 1960 le montre c1airement: on dnombre en effet 43 mariages entre un hritier et une cadette, 13 entre un cadet et une hritiere, 40
entre deux cadets et 4 seu1ement entre deux hritiers.
Ainsi, les mariages entre cadets, jadis I'excepton, sont
devenus aujourd 'hui presque aussi nombreux que les
mariages entrchritiers et cadettes. Cela se comprend si
l'on observe, d'une part, que les cadets maris a des
cadettes ont apeu pres tous un emploi dans le secteur non
agricole, el, d'autre part, que, pour les gens du bourg,
l'opposition entre l'an et le cadet a une fonction tres
secondaire daos les changes matrimoniaux, les diffrents
types de mariage se rpartissant au hasard. Beaucoup
moins dpendants qu' autrefois al'gard de la maison
paree qu'ils se sont assur d'autres sources de revenus qui
leur permettent de s'installer ailleurs, beaucoup moins
attentifs au montant de la dot, les cadets n'hsitent pas a
pouser des cadettes sans fortune.
La raret relative des mariages entre hritieres et cadets
tient essentiellement a ce que, par le seul fait qu 'elles quittent la rnaison, nombre dhritieres qui se marient a l'extrieur du village ou a Lesquire mrne renoncent au droit
d'anesse qui est dvolule plus souvent a leur frere cadet.
C'est le cas, principalement, des aines de familles nombreuses qui ne peuvent pas attendre pour se marier que leurs
jeunes freres aient atteint la majorit et qui prferent partir
ala ville. C'est aussi le cas, tres fl.quemment, des petites
hritieres qui laissent la place a un frere cadet. Ainsi les
hritieres qui taient de tous temps rnoins nornbreuses que
les hritiers, rcndent a devenir tri-s rares.

74

Clibat et condition paysanne

Alors que pour les gens du bourg et plus gnralement


pour les salaris du secteur non agricole, la plupart des
ernpchements anciens ont disparo, ils continuent as 'imposer aux paysans des hameaux, comme le montre l' extreme
raret des unions entre deux hritiers (4 %). Les mariages
entre hritiers el cadettes et, moins frquernment, entre hritieres et cadets, demeurent la regle. Mais l' existence d 'un
taux de clibat lev, mrne parmi les hritiers, tmoigne,

une fois encare, que le systeme aneien es! demeur assez


vivant pour imposer l' observance des principes fondamentaux, mais non pour favoriser effectivement cela mrne que
ces principes prtendaient garantir. En effet, la logique du
systeme tendait afaire en sorte d'une part que le patrimoine
ne pt tre alin, morcel ou abandonn et d'autre part que
le lignage se perptut ; a cette fin, 00 mariait toujours
I'hritier ou I'hritire qui, lorsqu 'ils o 'avaient pas d'enfants,
laissaient leurs droits aux cadets. Si, de ces deux fonctions.
la premiere se trouve remplie - plus efficaccment que
jamais peut-tre du fait que le dpart des cadets et des
femmes loigne la menace du partage et laisse la terre a
l'an ou a celui qui tient sa place." -, le clibat de lain
annonce la fin du lignage, Du systeme ancien, il ne reste pour
les paysans des hameaux que les dterminismes ngatifs.
Ainsi. bien que le taux de elibat se soit sensiblement
accru au eours des dernieres annes, le bouleversernent des
changes matrimoniaux ne peut pas tre dcrit comme une
simple modification quantitative de la rpartition des diffrents types de mariage. Ce que 1'00 observe en effet, ce
46. Les cadets partis a la vil1e sont beaucoup moins attachs a leurs
droits sur la terreo Qu'est-ce que tu veux qu'il en fasse de la terre, le
cadet qui est parti a la ville, qui a un emploi d'ouvrier ou de fonctionnaire? De toute facn, il ne pourrait que la revendre. Beaucoup prferent tre ddommags en argent mais il y en aaussi beaucoup que 1'00
paie de promesses.> (A. B.) D'autres facteurs tendent a renforcer la
position de I'atn, comme la diminution de la taille moyenne des
familles dans les hameaux (cf. p. 97-99).

Contradictions internes

el

anomie

75

n'est pas la dsagrgatioo d'un systerne de modeles de comque viendraient remplacer de simples regles statisnques mais une vritable restructuration. Un systerne
nouveau, fond sur l' opposition entre le villageois et le paysan des hameaux, tend a se substituer au systme ancien,
fond sur les oppositions entre I'ain et le eadet d'une part,
entre le grand et le petit propritaire (ou le oon-propritaire)
d'autre
parto
Considr isolment, le systme des chanzes
.
.
B
matnmomaux des paysans des hameaux parait porter en
lui-mme sa propre ngation, peut-tre paree qu'il continue
a fonctionner en tant que systeme dot de regles propres,
eelles d'uo autre temps, alors qu'il est pris daos un systeme
structur selon d'autres principes. Ne serait-ce pas prcisment paree qu'il persiste a constituer un systeme, que ee
systeme est auto-destruetif?
~or:ement

Paysans

el

villageois

Afin de dfinir la fonetion de l' opposition nouvelIement


apparue entre le villageois et les paysans des hameaux, il
suffira d'analyser d'une part les ehanges matrimoniaux
entre les uns et les autres et d' autre part leurs aires de
mariage respectives'". Entre 1871 et 1884, les mariages
entre natifs de la eommune reprsentaient 47,95 % du
nombre total des mariages. Pour la priode de 1941 a 1960
ils ne reprsentent plus que 39,87 'lo. Les changes matri:
moniaux entre le bourg et le hameau ont eonsidrablement
diminu ; alors qu'ils formaient 13,77 % des mariages, ils ne
reprsentent plus que 2,97 'lo. Parallelement, le taux des
mariages avec l'extrieur saccroit sensiblement (de
8,08 %). Si l'on rpartit les mariages avee un eonjoint tranger a la commune selon l' loignement du lieu d' origine de
~7. Cf. la pyr~m.i~e de~ ges de la population de Lesquire, supprimee daos cette dition. In P. Bourdieu, Clibat et condition paysanne , op. cit., p. 73.

Clibat et condition paysanne

76

vartatcn de I'aire matrimoniale selon la rsidence

Contradictions internes el anomie


Garcons des hameaux
1871-1884

dBg- dHa- Lc.'- '2

H"g
1871-1884
En%du
nombre
total de
meriages
1941-1960

15

B.~9

12

Le.\

'2

o'

""

/0

15

hameau bourg km

km

km

11

39

21

25

56

(n = 106)

5.1- lIU- 15.1- 20.1- 25,/ 30.!

da

20
km

25
km

km

"

Total

plu.l'

10

196

30

1941-1960
(n = 9g)

Garcons du bourg
7,65

6,12 28,57 5.61 19,89 10,71 12.75 1,53 1.02 1,02 5.10

54

25

21

22

25

lOO

168

[871-1884
(n = 33)
1941-1960
(n = 19)

77

dHa- Bg
(o = 12)
11.2 %

dHa-Ha
(o = 56)
52,8 %

dHa-9Ext.
(n = 38)
35.8 %

(n = 1)

(n = 54)
55,1 %

(n =43)
43.8 %

ciBg. ~Bg

dBg-S?Ext.

1%
dBg- S?Ha
(o = 15)
45,5 %

(0= 11)

33.3

70

(n = 7)

21.2 %

(n = 4)

(n = 8)

(n = 7)

21,2 %

42,1 %

36,7 %

En%du
nombre

total de
mariages

2.38 0,59 32,14 4.76 14.9412.5013,09 1,19

1,78

1.78 14.94 100

celui-ci par rapport au bourg, on constate que l'aire principale des changes coincide, aujourd'hui cornme autrefois,
avec le cerele de 15 kilornetres de rayon dans lequel
91,33 % des mariages se faisaient autrefois contre 80,31 %
seulement aujourd'hui 48 ct, d'autre part, que la proportion
des mariages dans un rayan suprieur a 30 kilomtres (aire
VII), toujours relativement leve, s'est fortement accrue
au cours de la priode rcente (cf, tableau ci-dessus),
Pour expliquer 1'extension de I'aire des mariages et aussi
la quasi-disparition des changes entre le bourg et les
harneaux, il faut tudier la proportion des mariages de
chaque type par rapport au nombre total des mariages de
chacune des quatre catgories, ce qui fera apparaitre l' accroissement relatif des aires respectives de mariage en
mrne temps que la structure de la rpartition des diffrents
types de mariage pour chaque catgorie (cf, tableau
ci-contre).
48. Le nombre de mariages consanguins est rduit : neuf dispenses
seulement ont t accordes par l'glise entre 1908 el 1961 inclus,
pour des mariages entre cousins au 1ee degr el au 2e degr.

Filies du bourg

dBg- S?Ha

dBg-9Bg

dBg-S?Ext.

18711884
(n = 37)

(n = 12)
32,4 %

(n = 11)

(n = 14)
37.8 %

19411960
(n = 9)

(n

Filies des hameaux

1)

29.7 %
(n = 8)

5%

42,6 %

(n = 10)
53.2 %

Ha- ~Bg

dHa-9Ha

dHu-S?Ext.

1871- 1884
(n= 114)

(n = 15)

(n = 56)

(n = 43)

13,1 %

1941-1960
(n = 99)

(n=4)
4,1 %

49,1O/r,
(o = 54)
54,5 %

(n = 41)

37,7 %

41.3

0/('

La comparaison entre les deux priodes montre que la distinction entre le bourg et les hameaux jouait un role tres
rduit dans l'ancien systerne des changes matrimoniaux.
Les paysans des hameaux prenaient 11,2 % de leurs
femmes au bourg, les villageois 45,5 % de leurs femmes
aux hameaux (la population du bourg reprsentant 24 % de
la population des hameaux); par rapport au nombre total
des mariages, les unions entre un garcon du bourg et une
fille des hameaux reprsentaient 7,65 % et les unions entre
un garcon du hameau et une fille du bourg 6,12 %.
Si, pour la priode rcente, les villageois prennent encore
21,2 % de leurs femmes dans les hameaux, contre 45,5 %
autrefois, les mariages entre garcons des hameaux et filles
du bourg sont exceptionnels, le dernier mariage de ce type

Clibat et condition paysanne

78

remontant a 1946 49 . Un garc;on du hameau n'a done a peu


pres aucune chance d' pouser une villageoise, celle-ci
tenant ce mariage pour inconcevable, dt-elle restervieille
fille. Mais la persistance d'un courant d'changes a sens
unique ne doit pas dissimuler que la masse globale des
changes entre le bourg et les hameaux marque une chute
brutale; pour les annes antrieures a 1900, les mariages
entre le bourg et les hameaux reprsentaient 13,77 % du
nombre total des mariages contre 2,97 % dans la priode
rcente. Parallelement, 00 assiste, d'une part, a une intensification des changes a l'intrieur du bourg et a l'intrieur
des hameaux, done a la formation de deux noyaux de relations matrimoniales, el, d' autre part, aun accroissement des
changes avec l'extrieur.
Cet accroissement de la proportion des mariages extrieurs ne revt pas la mrne signification pour les diffrentes
catgories, bien qu'il se manifeste a diffrents degrs dans
chacune d'e1les. L'existence d'un double cadre de rfrence, de deux systemes de valeurs contrasts, citadin et
rural, fait que des comportements ou des rgularits semblables peuvent recler des significations entierernent diffrentes. Ainsi, par exemple, l' extension de 1'aire matrimoniale des fernrnes, tant du bourg que des hameaux, tient au
fait qu'illeur est relativement facile de se faire adopter par
un citadin et de s' adapter la vie citadine, alors que l' on a
peine imaginer qu'un paysan des hameaux, supposer
qu'il parvienne se donner une allure assez urbaine pour la
sduire, puisse obtenir d'une citadine qu'clle accepte et
adopte la vie de la ferme'",

49.00 notera que, si les changes matrimoniaux entre le bourg et le


hameau taient autrefois plus irnportaots et plus quilibrs qu'aujourd'hui, les hornmes du bourg ont toujours pris plus de fernmes d~s l:s
harneaux que les hommes des harneaux au bourg, tendance qur n a
fait que s 'accentuer au cours des demieres annes.
.
50. En ce qui concerne les femmes, les chiffres ne sont, pas ple~ne
ment significatifs du fait qu'une forte proportion des manages (diffi-

Contradctons internes et anomie

79

. JI s'ensuit que I'extension de I'aire matrimaniale peut tre


Imputable a des raisons opposes selon qu'il sagit des
femmes et des hommes et, en un autre sens, des paysans et
des villageois. JI peut se faire que l'on se marie plus loin
paree qu'on le peut et qu'on le veut, paree que le mariage
dans un bourg loign et, plus encare, a la villc. est souhait comme une libration ; il peut se faire, tout al' oppos,
qu'on soit contraint de prendre femme au loin faute d'en
trouver une plus preso
11 suffit danalyser l'aire matrimoniale des hommes des
h,a~eaux pour se convaincre de lirnportance de cette opposmon. Ne voit-on pas d'abord que la proportion des
mariages dans un rayon de 5 kilometres a forternenr diminu (de 16,9 % 9,10 %)? Cela suffirait montrer la difficult que les gens du hameau ont a trouver une fernme, si
I'on ignorait l'existence d'un taux de clibat lev. On
constate parallelement un accroissement, rpart de facon
tres homcgene, des mariages dans les aires plus loignes,
l'augmentation principale concernant les mariages dan s un
rayon suprieur 30 kilomtres. Autrefois. les mariages
l' extrieur de la cornmune reprsentaient toujours une proportian leve du nombre total des mariages ; en effet, dans
la logique du systme ancien, seul lain et gnralement
I'un des cadets se mariaient I'intrieur de la commune ou
dans les hameaux avoisinants. JI ne restait aux cadets qui
voulaient chapper au clibat qu' rechercher une femme au

ciles a estimer avec prcision) a lieu a l'extrteur de la commune et


n'apparalt done pas a l'tar civil. On peut cependant. a titre indicarif
comparer les donnes statistiques concernant [es fernmes du bourz et
les fernrnes des hameaux : la proportion des mariages a rextrieur~csr
netternent plus lev chez les premieres (53.2 Clc) que chez les
:eco~des (41.3 %), alors quautrefois les taux taienr sensiblemenr
identiques (37,8 % contre 37,7 %), Cela se comprend aisment, tant
donn q~e les filles du bourg sont gnralement plus urbanises
que les lles des hameaux (on sait par aillcurs que le taux de clibat
des femmes est plus lev dans les hameaux qu'au bourg).

80

Clibat el condition paysanne

loin. Maris, ils travaillaient parfois daos des villages plus


ou moins loigns mais gardaient des attaches troites avec
la maison et restaient de ce fait citoyens de Lesquire.
Aujourd'hui, beaucoup d'ains demeurant clibataires tandis que les mariages entre cadets se multiplient, il est normal que la proportion des mariages dans un rayan suprieur
a 5 kilometres se soit fortement accrue (de 18,7 % a
34,5 %). En allant chereher une femme au loin, de prfrence daos un hameau recul et arrir , le paysan des
hameaux espere chapper a la contrainte des regles traditonnelles (ef. tableau ci-dessous).
Pour les hornmes du bourg le phnomenc prsente une
allure toute diffrente. Que 73,8 % d'entre eux se marient
dans un rayan de 5 kilometres, cela suffit a montrer qu'ils
TI' ant pas de peine atrouver femme, mme a1'intrieur d'une

Contradictions internes et anomie

81

aire restreinte ; el l' on sait par ailleurs que le taux de clibat


est fort bas. L'accroissement de la proportion des mariages
extrieurs, corrlatif de la diminution (1/2) des changes
avec les hameaux, manifeste que le bourg s 'est dtoum progressivement de ses hameaux pour s' ouvrir vers les autres
bourgs ou vers les villes. En effet, si le cercle de 15 kilometres
de rayon, dans lequeI s'accomplissait autrefois la totalit des
mariages, demeure l'aire principale des changes (89,5 % des
mariages), on constate une forte proportion de mariages
au-dela de 30 kilomtres (10,5 %). Cela tmoigne que le villageois, dont l' espace social est beaucoup plus tendu que
celui des hameaux, a la possibilit de prendre fernme au loin
et parfois mrne dans les villes.
En fait, une dfinition gographique des aires matrimoniales laisse peut-tre chapper l'essentiel. Le rnariage

82

Clihat et condition paysanne

Contradictions internes et anomie

83

d'une fille d'un hameau de Lesquire avec un hornme d'un


autre hameau, si loign soit-il sur la carte, devrait tre
rang daos la mme catgorie qu 'un mariage avec un
hornme d'un autre hameau de Lesquire el nettement distingu du mariage avec un homme de la ville voisine. Les
aires gographiques ne co'ncident pas avec les aires
sociales. Pour le paysan des hameaux, l' aire des mariages
s' tendait autrefois a la rgion des collines d' entre les deux
Gaves, o 1'0n trouve des cornmunes composes d'un petit
bourg agglomr el d'une population parse tres importante, rpartie en de nombreus~s fermes bties sur les
coteaux el les basses montagnes. A cela, plusieurs raisons :
tout d' abord, les modeles implicites qui orientent le choix
d'une pouse font rechercher une bonne paysanne, dure a
la peine et prte aaccepter la vie difficile qui 1'attend; il est
vident qu'une femme, mrne paysanne, habitue au travail
facile de la plaine du Gave, aurait peine a s' accoutumer a la
condition qui serait la sienne dans une ferme recule des
hameaux ct, a plus forte raison, une jeune filie de la ville ;
connaissant dja une existence analogue, les filies des
hameaux voisins ou des villages de la zone des collines
taient plus enclines a accepter cette vie et a sen accommoder. Nes et leves dan s une rgion relativement ferme aux infiuences extrieures, elles taient moins exigeantes et jugeaient leurs partenaires ventuels selon des
enteres qui leur taient moins dfavorables. De plus l'aire
des mariazes
comcidait avec la zone dans laquelle on ne se
e
sentait pas trop dpays ". La se tiennent les bals o I'on
ose s'aventurer, et qui contribuent a dfinir les frayages
que suivent les changes matrimoniaux. C'est ainsi que les
villes que l'on frquente le plus rgulierernent, surtout pour

les marehs, sont tout a fait autres que celles avec lesquelles les changes sont les plus intenses.
Mais depuis quelques annes, ce monde clos ou l' on se
sentair entre soi et chez soi s' est ouvert. Dans les hameaux
de l'aire principale des mariages, comme dans les hameaux
de Lesquire, les femmes regardent vers la ville beaueoup
plus que vers leur hameau ou vers les hameaux voisins qui
leur promettent cela mme qu' elles veulent fur ". Les
modeles et les idaux urbains ont envahi le domaine rserv
du paysan. Il s'ensuit d'abord que les filies rpugnent a
pouser un paysan qui ne peut leur proposer autre chose
qu'une vie qu'elles connaissent dja trop bien. En outre,
elles acceptent de plus en plus diffieilement l'ide de se
soumettre al' autorit des parents du mari qui ne veulent
pas se dmettre (nous boln. pas desmte) et en particulier
se refusent a renoncer devant notaire a leurs droits de proprit. Elles redoutent souvent la tyrannie de la vieille
daune qui entend conserver la haute main dans la maison,
particulierement lorsque le pere manque d'autorit paree
qu'il a fait un mariage de bas en haut (voir appendiee VI:
eas de la famille S.). Il s'ensuit, en second lieu, que la mobilit spatiale et sociale des femmes, plus promptes en gnral a adopter les modeles et les idaux urbains, s' est acerue
beaueoup plus que eelle des hommes. Elles ont plus de
chances de trouver un parti hors du monde paysan, tout
d'abord paree que, selon la logique mrne du systeme, ce
sont elles qui circulent, ensuite paree qu'elles assimilent
plus rapidement que les hommes certains aspects de la
culture urbaine (ce qu'il faudra expliquer), enfin paree que
la regle implicite qui interdit aux hornmes le mariage de
haut en bas ne peut que les favoriser.

51. Pour les habitants de la plaine du Gave. les gens de la rgion des
collines sont des mounragnoous. des montagnards, des rustres. On
raille leur deaine, leur accent rude et rocailleux (par exemple, la oir
les gens de 1; plaine disen! HU (moi), ceux des collines disentjou).

52. Tous les phnomenes consrars dans les hameaux peuvent tre
aussi observs dans les villages du canton qu sont. a I'gard du bourg
de Lesquire, dans la mme situation que les hameaux. C'esr ainsi que
la population de l'ensemble du cantn est passe de 5 260 en 1836 a
2 880 en 1936. L 'exode des femmes esr partout tres fort.

84

Clibat et condition paysanne

II suit de tout cela que les changes matrimoniaux entre


les hameaux paysans el la ville ne peuvent tre qu'a seos
unique. Ainsi, par exemple, alors qu'un natif des hameaux
ne songerait mme pas, sauf exception, aaller au bal d'une
ville voisine, les citadins viennent souvent par groupes daos
les bals de campagne, ou leur allure citadine leur donne un
avantage considrable sur les paysans. Par suite, lors mme
que leur aire de bals serait aussi restreinte que celle des garcons, les filles des hameaux pourraient nanmoins rencontrer des gan;ons de la ville. Rares au contraire les filies de
la ville qui, sauf a l'occasion des retes cornmunales, viennent daos les bals de campagne el, le cas chant, il y a de
bonnes chances pour qu'eIles ddaignent les paysans. Pour
schmatiser, on pourrait dire que ehaque homme se trouve
situ dans une aire soeiale de mariage, la regle tant qu'il
peut aisment prendre femme dans son aire et dans les aires
infrieures. 11 s'ensuivrait que tandis que le eitadin des
villes peut thoriquement pouser une fiIle des villes ou des

111
C/W/lCCS Prosde
lige
mariagc

Charn-cs Pn'.I'-

de
ngr
.nariage

Ha-9
9
9
9
9

Ha
Autre hameau
Bourg
Autre bourg
Grande vil k

+
+

+
+
+
+
+

Bg-9 Ha
9
9
9
9

Autre hameau
Bourg
Autre bourg
Grande vil1e

+
+
+
+

+
+
+

IV

11
C/W/J('cs Presde
tigc
mariagc

9 Ha- Ha
Autre hamcau
Bourg
Autre bourg
Grande viuc

+
+
+

+
+
+

Presde
lige
mariage

C/WI1CI;'.I'

9 Bg- Ha
Autre hameau
Bourg
Autre bourg
Grande viHe

+
+
+
+
+

+
+

Contradictions internes et anomie

85

bourgs ou des hameaux, le paysan des hameaux est cantonn dans son aire.
Un nalif de Lesquire avait autrefois plus de 90 % de
chances de prendre femme dans un rayon de 15 kilometres
autour de sa rsidenee. On pourrait done a' attendre que
l'extension rcente de cette aire s'accompagne d'un
accroissement des chances de mariage, En fait, il n'en est
rien. La distance sociale impose des limitations beaucoup
plus rigoureuses que la distance spaliale. Les circuits des
changes matrimoniaux se dtachent de leur base gographique pour s organiser autour de nouvelles units sociales,
dfinies par le fait de partager certaines conditions d' existence et un certain style de vie. Le paysan des hameaux de
Lesquire a tout aussi peu de chances d' pouser aujourd 'hui
une filie de Pau, d'Oloron ou mrne du bourg de Lesquire
qu'il n'en avait autrefois d'pouser une filie de quelque
hameau recul du Pays basque ou de Gascogne.

L' opposition entre le bourg el les hameaux

L' opposition

entre le bourg et les hameaux

Comme autrefois.Prne du paysan est daos


1'idc alJodiale. 11 hait d 'instinct 1'hornme

du

bourg, 1'homme des corporations, maltrises


et jurandes, cornme il haissait le seigneur,
l'homme aux droits fodaux. Sa grande proccupation est, suivant une expression du
vieux droit qu'il na pas oublie, d'expulser
le forain. Il veut rgner seul sur la terre el, au
mayeo de cette domination, se rendre maitre
des villes et leur dicter la loi..
La Capacit polirique
des ctasses ouvrires. p. 18.

PROUDHOr-:,

Cette restructuration du systeme des changes matrimoniaux pourrait tre corrlative d 'une restructuration de la
socit globale autour de l' opposition entre le bourg et les
hameaux qui est elle-mme l'aboutissement d'un processus
de diffrenciation tendant aconfrer au bourg le monopole des
fonctions urbaines. Aussi, avant d' analyser le role que joue
cette opposition dans I' exprience des habitants de Lesquire
et, du mme coup, dans leurs comportements, il faut en
dcrire, apartir des donnes objectives, la genese et la forme.
Dans une petite cuvette, au confluent des valles de la
Baise et de la Baisole, les maisons de bourg se pressent,
formant une ligne de facades continue le long de la

87

grand-rue, de part et d'autre de l'glise et de la place centrale o sont groups les organes principaux de la vie villageoise, mairie, bureau de poste, eaisse d' pargne, eole,
commerces et cafs. Situ a la limite du coteau et de la
dpression humide, le bourg semble avoir subi l'attraction
des prairies qui bordent la rvere et du vignoble qui couvrait toutes les collines environnantes.
Al'entour, sur les eoteaux dont l' altitude varie entre 200
et 400 metres, les fennes des hameaux se dispersent a des
distanees qui vont de 200 metres a un kilometre. Bties le
plus souvent sur le sommet des croupes et sur les pentes les
plus hautes, elles s' entourent de vignes, de ehamps, de
vergers et de bois, S'il pennet d'viter l'humidit, les
brouillards et surtout les geles des bas-fonds, le choix de ce
site rend souvent I'acces des fennes tres difficile et oblige a
ehereher l'eau par des puits profonds parfois de 15 ou
20 rnetres. Des chemins creux, goudronns partiellement
en 1955, joignent les maisons au bourg mais les plus cartes ne sont desservies que par des chemins d' exploitation
plus ou moins entretenus, parfois impraticables en hiver du
fait qu 'ils longent souvent les ravineaux (arrees) creuss par
les ruisseaux qui descendent vers la Baise. C'est le type
mme du pays de bocage o chaque terre est soigneusement endose de haies touffues, souvent plantes d'arbres.
Chaque proprit constitue un petit domaine isol, avec ses
champs gnralement mnags sur le sommet du coteau ou
sur les replats, ses vignes sur le flanc expos au midi, ses bois
sur les pentesraides et dans les valles encaisses, ses herbages sur les fonds humides. L 'homognit des conditions
physiques, atravers un pays trop eoup pour fournir des terroirs tendus, permet achaque fenne isole de disposer des
divers lments du paysage agraire si bien que, sur de
faibles distances, les cultures les plus varies se juxtaposent.
Beaucoup de terres autrefois cultives sont retoumes a la
friche et les broussailles envahissent les champs qui entourent les fermes abandonnes. Le vignoble lu-mme, orgueil

Clibat el condition paysanne

88

du paysan, a beaucoup rgress a la suite des crises phylloxriques de 1880 et de 1917, et du fait de la pnurie de
main-d'reuvre conscutive ala guerre de 1914-1918.
Dans un rayon de 6 a 7 kilometres autour du bourg, 1'habitat se distribue de facon tres hornogene. Cependant, on
distingue des hameaux ou des quartiers qui corresponden!
grossierement a des units morphologiques, par exemple
une zone de collines dlimite par deux dpressions (quartier Rey) ou une petite valle (Labagncre). tendu sur p1usieurs kilometres a travers les collines, le quartier constituait autrefois une unit de voisinage tres vivante.
Si, du seul fait de sa situation, le bourg a toujours jou le
role de centre administratif, artisanal et cornmercial, l' oppositian qui domine aujourd 'hui toute la vie villageoise
n'a pris sa forme actuelle que progressivement et surtout
depuis 1918.

Rpartition des chefs de famille par catgories socio-professionnelles

Catgories
socio-prole ssion nel Ies

Propntaires
terriens
Mtayers, fcrmiers
Ouvriers agricoles
Ouvriers
Commercants
Professions liberales
Artisans
Cadres et
fonctionnaires
Arme, police
Inactifs
Retraits
Total

Hilf!I('OII'

345
18
20
17
2

10';4

'()II

''<'"

---f?, ,.

l'''''I('UIIX

13
1
30
20

Bourg

Hameaux Bourg

15

224

10

21
11

4
6

13

280
25
22

31

36

27

29

11

12
5
23

13

14

10

15
3

5
6
17

116

?RR

95

3
5

4"'

I J'

2
2
"1;71

L' opposition entre le bourg el les hameaux

89

En 1911,78,4 % des chefs de famille rsidant au bourg


vivent de revenus non agricoles contre 88,4 % en 1954. En
fait, les chiffres minimisent l'ampleur du processus d'urbanisation. Ainsi, 7,3 % seulement des chefs de famille rsidant au bourg pratiquent effectivement des professions agricoles (4 propritaires terriens sur 6 n' exploitant pas
eux-mmes leur domaine), contre 21,5 % en 1911. En outre,
avant 1914, mis a part les fonctionnaires, les habitants du
bourg taient tous un peu paysans (J.-P. A.). Les artisans
et petits commercants du bourg avaient tous de la terre et du
btail; aujourd'hui, si le commerce a gard son caractere
indiffrenci, l' picerie tant associe soit a la boucherie,
soit a la boulangerie, soit au caf, soit a I'un et I'autre, les
commercants ont tous renonc a leurs activits agricoles,
ainsi que les artisans 53. Les prairies situes le long de la
riviere, tres convoites paree que le foin est rare et cher et
aussi paree qu'elles peuvent tre loues, pendant l'hiver,
pour les troupeaux qui descendent de la montagne, taient
possdes, dan s leur quasi-totalit, par six famil1es du
bourg ". Il y avait des vaches dan s presque toutes les
familles. Il n'tait pas de maison du bourg qui n'et sa vigne
(toujours complante de quelques arbres fruitiers, pchers,
cerisiers et pommiers) sur les coteaux avoisinants. Des
qu'un habitant du bourg parvenait aune certaine aisance, il
achetait une vigne ou, mieux, un pr; se rfrant a un systeme de va1eurs typiquement paysan, i1 attachait le prestige,
53. On compte six cafs soit un caf proprement dit, un caf associ
11 l'picerie, un autre a la boucherie. un autre a l'picerie et a la boucherie, deux enfin al' auberge. Deux piceries font en mme temps boulangerie. Certaines formes dartisanat ont disparu ou connaissent une
crise grave: soit, par ordre, les tisserands (au nombre de 2 en 1881).
les cordonniers et les sabotiers, 12 en 1881 contre 7 en 1911 et 2 (sans
travail) en 1954; panni les marchaux-ferrants et forgerons. certains
ont pu s 'adapter en faisant de la ferronnerie ou de la carrosserie.
54. Les prairies sont demeures jusqu'a ce jour (a l'exception de l'une
d'entre elles) la proprit de ces six grandes famil1es qui ont fourni,
depuis un siecle, la plupart des maires et des conseillers municipaux.

90

Clihat et condition paysanne

non point comrne le villageois d'aujourd'hui, a l'accumulation ou aI' ostentation de biens de consommation tels que
I'automobile ou la tlvision, mais a I'extension de son
patrimoine foncier. El chacun, aussi bien au bourg que daos
les hameaux, mettait son point d'honneur ane servir sur sa
table que le vio de 53 vigne, ou prtendu tel. ..
Les maisons portent encare aujourd'hui la marque de ce
pass; presque toutes ont gard la grande porte cochere en
plein cintre destine a laisser passage aux charrettes charges de foin. 00 prfrait amputer la surface rserve a1'habitation de la largeur du couloir joignant la fue a la grange
situe derriere la maison, plutt que de mutiler le jardin,
dja tres troit, de la largeur d 'un chemin, Dans la cour intrieure, parfois dans la partie arriere de la maison, la porcherie el le poulailler; au-dela, la grange avec l' table, le
pressoir el le fenil; puis, le jardin, bande de terrain de la
largeur de la maison et longue d'une centaine de metres,
dlimite des deux cts par une range de vignes en hautain ". En dpit des transformations, les intrieurs restent
aujourd'hui encore org aniss en fonction des impratifs
techniques de l'agriculture, le souci du confort tant rsolument relgu. Ainsi, les facades citadines dissimulent le
pass paysan " (ef. fig. 1).
En 1911, dans les hameaux, 13,1 're des chefs de
famille vivent de revenus non agricoles contre 11,5 % en
55. La plupart des jardins conser vent des vignes bien que, en raison
des geles et de lge des plants. la rcolte soit a peu pres nulle.
56. On pourrait voir un at tre signe d'une plus grande interpntration entre le bourg et les ha; eaux dans le fait que quatorze maisons du
bourg appartenaient. vers 1900, a des paysans des hameaux. Onze de
ces maisons sont dpourvues de porte cochere. ce qui se comprend du
fait qu'elles servaient seulement de pied--terre ou qu'elles taient
loues a des ouvriers agricoles ou a de petirs artisans ; quarre d' entre
elles sont aujourd'hul occupes par Ieurs propriraires qui ont quitt le
harnea. A dfaut de maison. beaucoup de pavsans du hamcau avaient
une famille amie dans laquelle ils pouvaient desccndre (pOlJ1 se chausser, djeuner, etc.) les dimanches et les jours de rete.

L' oppositon entre le bourg et les hameaux

91

Figure 1

Plan type de maison du bourg

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Remise pour Les


instrumentS c gr ic cte s

lable

v er s le jardin

92

Clibat el condition paysanne

1954 57 Mais les mutations survenues depuis une vingtaine


d'annes sont plus prafondes que ne le disent les chiffres.
C' est ainsi par exemple que l' on comptait six , dix
auberges pour chaque quartier aux environs de 1900,
une dizaine par exemple pour le quartier Lembeye o il TI'y
en a plus une seule aujourd'hui; chacune d' elles avait son
quilier ". On venait aussi y jouer aux cartes. Les bals s'y
tenaien!. Le long de la raute de Pau a Oloran, on comptait
une vingtaine d'auberges OU s'arrtaienr les charretiers et
les gens qui allaient au march. Elles ont toutes disparu.
Jusqu'a 1914, et bien qu'il y et quatre boulangeries au
bourg, chaque maison (au bourg mrne) avait son four et
faisait son pain, tous les huit jours, pour la semaine/": ce
nest que pour les ftes ou lors d'une occasion exceptionnelle que l'on allait chercher du pain chez le boulanger.
Certains paysans ont continu a faire leur pain longtemps
apres 1914. Les boulangers ont commenc , aller dposerle
pain a la campagne, avec une voiture a cheval, vers 1920.
De mme, on n 'achetait de la viande de boucherie que pour
les grandes occasons ; le bouilli de bceuf tait le plat
des jours de fte et des noces 60. Le reste du temps, on se
nourrissait des produits de la ferme, en particulier des
conserves de porc, d'oie et de canard, la viande tant considre comme un luxe et aplus forte raison la viande de boucherie. On connaissait le caf des 1880, mais on n'en buvait
que les jours de fte, La consommation du sucre (que ron
57. Le nombre des ouvriers agricoles a diminu de pres de 50 %
entre 1881 et 1954.
58. Le quillier esr la salle couverte, attenante a I'auberge, dans
laquelle est dessin I'espace carr o I'on range les neuf quilles.
59. La mesture, pain grossier de mais, a t consomme jusqu'en
1880 ~ 1890. Elle a t remplace par la baude, faite pour moiti de bl
et pour moiti de mas.
60. En 1881, il Yavait a Lesquire deux bouchers. lis vendaient, en
moyenne, un a deux veaux chaque dimanche. Pour la Nol. avant
1900, ils tuaient une douzaine de vaches. La coutume voulait qu 'on fit
une daube qui tait consomme apres la messe de minuit.

L' opposition entre le hourg ct les hameaux

93

achetait par pains) tait bien moins grande qu'aujourd'hui.


Bref, l' apparition de nouveaux besoins et la facilit des
transports ont progressivement accru la dpendance conomique des quartiers isols a l'gard du bourg. En retour, la
dpendance d 'une partie de la population du bourg a l' gard
de sa clientcle paysanne s 'est aussi accrue. Done, au point
de vue conomique, l'urbanisation du bourg s'est accompagne de la paysannisation des hameaux.
Et il en est ainsi dans tous les domaines de l' existence.
Le quartier tait autrefois une unit tres vivante. C'tait
d' abord un groupe de voisinage qui se runissait al' occasion
des travaux communs, des crmonies familiales et des
ftes, Lors des enterrements par exemple, les premiers
voisins allaient inviter l' ensemble des familles du quartier,
maison par maison. 11 y avait une "marque" du quartier
[c'est-a-dire des reperes qui en indiquaient les limites]. Les
vieux le disaient aux jeunes. Ca faisait beaucoup de monde,
paree que le quartier tait tres grand. Il fallait assez
d'hommes pour porter le corps, chose tres pnible; le
cadavre tait envelopp dans un linceul de lin tiss ala maison (lou lncou dou fans); ee linceul tait lui-mrne envelopp dans un drap que six hommes portaient en le tenant par
les coins nous. Apartir de 1880, on connait le cercueil (lou
hahut) fait de quatre planches. On prenait deux barres bien
polies que l' on passait dans deux "oreilles d' osier" mnages
sur le ct du cercueil. Les porteurs, au nombre de quatre,
se relayaient tout au long du parcours, jusqu'au cimetiere.
On ne fermait le cercueil qu' la derniere minute, afin que
tous puissent le voir. 00 ne pouvait pas fenner le cercueil
tant que tous les gens du quartier n' taient pas arrivs. n arrivait, il allait faire la priere, jeter de l' eau bnite avec le laurier, puis serrait la main a tout le monde:"; (J.-P. A.) La
61. Au bourg, deux voisines passaient de maison en maison, chacune sur un cot de la rue, pour inviter al' enterrement. Cette coutume
s'est perptue jusqu'en 1950 environ. Beaucoup de femmes ne voulaient pas le faire. Elles trouvaient ca ridicule.}> (A. B.)

94

Clibat el condition paysanne

solidarit entre les membres du mme quartier s' exprimait


aussi ti. l' occasion des travaux collectifs: houdjre (de
houdja, biner) et ligure, binage et liage x de la vigne au
eours desquels les groupes de travailleurs altemaient leurs
chants d'un coteau a I'autre, plre ou ple-porc. battre,
battage du bl, esperouqure, dpouillage du mais (de peroques, feuilles qui entourent l'pis de mais). Les esperouqures. par exemple, duraient trois semaines ou un mois ti.
l' automne. Tout le quartier, soit quarante ti. cinquante jeunes
gens et jeunes filles, se rassemblait pour dpouiller le mais,
00 allait de maison en maison, chaque soir, jusqu'a la
Toussaint. Quand on finissait le travail daos une maison, en
gnral un samedi, 00 faisait une fte (las acabiailhes, de
acaba, finir). 00 jouait et 00 dansait jusqu'au jour.
L' esprouqure e'tait la fte de la jeunesse. On ne mangeait pas tellement : des chtaignes, des piments. Maintenant, il faut servir du caf, du fromage ... Mais on se battait
acoups de peroques. On riait, Parfois on faisait la "mascarade". On prenait une citrouille creuse o 1'0n mettait une
chandelle. Et on riait! (J.-P. A.)
Les travaux collectifs ri'taient pas la seule occasion de
rjouissances. Il y avait beaucoup moins de bals au village
que maintenant. Mais on faisait beaucoup de bals dans la campagne. De 17 a 30 ans, j'ai beaucoup dans, le mounehieou,
la crabe (la chevre), On se runissait aquatre ou cinq voisins,
dans une grange ou un coin de pr. Presque chaque semaine.
11 y avait des musiciens (lous haladis) qui donnaient le bal,
ou bien quelqu'un chantait, en donnant la cadence avec la
"tirnbale", Les jeunes gens se frquentaient beaucoup plus
que maintenant. Les gens se connaissaient plus par quartiers.
On faisait connaissance al' occasion des ftes. Les gens
vivaient plus ensemble (lou mounde que bibn mey amasse)
quartier par quartier. Maintenant on vit beaucoup plus chacun pour soi. Maintenant tout le monde se plaint et pourtant
il y a de l'argent. .. Autrefois, les gens taient beaucoup plus
heureux de vivre. Les "bagarres" (lous patacs), le travail, les

L' opposition entre le hourg ct les hameaux

95

ftes ... C'est fini maintenant. Les gens ne sont plus heureux
comme alors, 11 n'y a pas de jeunesse non plus. On tait plus
heureux, on se croyait heureux. (J.-P. A.)
Ainsi, du fait que les liens de voisinage (Iou besat,
ensemble des voisins. besis) et de quartier taient tres forts,
la densit sociale tait tres grande dans ces hameaux o 1'0n
se sent aujourd'hui perdu et isol". Depuis 1918, le quartier
a cess de constituer une vritable unit. Nombre de travaux collectifs ont disparu soit en raison de l'introduction
des machines soit paree que les festivits auxqueIles ils donnaient lieu cotaient trap cher. Ne voit-on pas aujourd 'hui
les paysans les plus riches et les plus rputs pour leur sen s
de l'honneur et leur hospitalit, faire tuer leur cochon par le
boucher du village? Organises par les jeunes gens du
bourg, les grandes ftes, bal du comice, de la Nol et du
premier de l' an, du 15 aot, etc., se tiennent au bourg.
Dans la socit d'autrefois. la dispersion dans I'cspace
n' tait pas vcue comme telle, en raison de la forte densit
sociale lie a l'intensit de la vie collective. Aujourd 'hui,
les travaux communs et les retes de quartier ayant dsparu,
les familles paysannes ressentent concretement leur iso lemento Sans doute, lautornobile a raccourci les distances
surtout depuis que les principaux chemins vicinaux ont t
goudronns; rnais l 'loignement psychologique reste
aussi grand que jamais et cela apparait atravers la fonction
qui est confre a l'automobile. Les paysans, mis a part
quelques-uns, n 'auraient pas l'ide de prendre leur voiture
pour venir assister a une runion du Sporting-Club ou du
Comit des ftes ou encore pour aller au cinma le
dimanche soir. Il est significatif que les runions qui prcedent les lections municipales et cantonales se tiennent au
bourg, mais aussi dans les diffrents hameaux. On va a la
62. Le premier voisin, celui que ron appelle le premier en cas de
dce~, c'est la maison den face. Avec ce premier voisin, on peut com-

mumquer par des "enseignes", des signaux. Le second voisin (lou


countrebest); c'est la maison a cot,~) (J.-P. A.)

96

Clibat el condition paysanne

vine en automobile, cornme

00

y allait en charrette; plus

vite, mais pas plus souvent

el

pas pour des raisons nou-

vel1es. La voiture n' a-t-elle pas hrit des fonctions de la


charrette? 00 1'utilise avant tout pour le transport des produits de la terre el pour des dplacements purement utilitaires. Tandis que 41,4 % des voitures des villageois ont
moins de cinq ans el sont destines exclusivement au transport des personnes (contre 14,6 % au hameau), 63,4 % des
voitures possdes par des paysans ont plus de vingt ans
(dapres la vente des vignettes de 1956) 63.
La concentration de 1'habitar maintient une forte cohsion sociale bien que les techniques traditionnelles de loisirs
col1ectifs aient disparu : le bourg est le champ de ragots ; les
soirs d' t, les voisins se runissent, par deux ou trois, pour
bavarder sur les banes de bois placs sur le trottoir, devant
la plupart des maisons. C'est la aussi que les carrrens
s' assoient le dimanche matin pour deviser, en regardant
passer les paysans endimanchs . Pour ceux-ci, les bancs
son! le symbole du mauvais esprit et de 1'oisivet des citadins , Nombre de paysans, pour viter de dfiler sous le
regard ironique des villageois, prfrent emprunter les petits
chemins qui rejoignent la place principale par un dtour,
apres avoir long les jardins situs derriere les maisons. Si
bom qu'y soit l'horizon, si affaiblis qu'y parviennent les
bruits de la ville et de la vie modeme, la population agglomre autour du clocher forme une socit ouverte aux
influences extrieures. Du fait de leur isolement, les campagnards n'ont d'autres occasions de se rencontrer, le plus
souvent, que celles que leur offre le bourg, asavoir la messe
du dimanche et les ftes. Ils ne sont infonns de la vie communale que par la mdiation des villageois?'.
63. Cf. tabIeau, supprim dans cette dition, in P. Bourdieu, Clibat et condition paysanne , op. cit., p. 87.
64. A propos d'une aire ruraIe divise en douzc school-dstrcts possdant un nom traditionnel et fonuant une comjliunaut consciente de

L' opposition entre le hourg er les hameaux

97

Ainsi, la barriere entre la ville et la campagne, entre le


paysan et le citadin, qui passait autrefois entre gens de Pau
et Oloron et gens de Lesquire sans distinction, spare rnaintenant les villageois, IDUS carrrens (les habitants de la rue,
can-ere) er les paysans des hameaux. L'opposition entre le
paysan et le citadin cornmence au cceur mme de la comrnunaut villageoise.
Avant de dcrire les formes les plus patentes que revt
aujourd'hui cette opposition, il n'est pas inutile de montrer
comment elle se traduit a un niveau plus profond, celui de
la dmographie par exemple. Alors que l'cart entre la
famille moyenne du bourg et celle du hameau tait seulementde 0,94 en 1881, il est de 1,79 en 1911 et 1,13 en 1954.
L'amenuisement de la diffrence entre 1911 et 1954 est
imputable d'une part a un lger accroissement (depuis
1945) de la taille de la famille du bourg, et de l' autre a la
diminution rguliere de la famille du hameau ()5.
Dimension moyenne de la famille

"--------

1881

Bourg
Hameau

3.56
4.51

1954
2.52
4.31

2.71

3.X4

De facon gnrale, la famille du hameau est sensiblement


plus grande que celle du bourg, un nombre plus lev de
personnes habitant satis le mme toit.
sai, J. M. Williams mantre la dissolution de ces unirs de voisinage
(neighhourhoods) qui tendent a se fondre dans la cornmunaut villageoise. Panni les phnomenes corrlatifs du changemenr de srructure
et de foncrion de ces units, il note Fmieration des artisans des districts ruraux vers le centre du village. la~conccntration des activits
culturelles au bourg, et la diffrenciation saciale de la popularion
(cf An American TOWI7, New York. 1906).
65. Voir les rableaux reprsentant la taille des familles selon la catgorie socio-professionnelle du chef de famille ct se Ion la rsidcncc
(bourg ou hameau) dapres les rccensements de 1881, 1911 et 1954,
supprims dans cctte dition. in P. Bourdieu. bid.. p. 119-124.

Clibat el condition paysanne

98

Annes

Nombre
de maisons
hahites

Bourg

1881
1901
1911

1921
1954

97
92
92
83
94

Hamcaux

418
367
293
339
273

Poputaton
totale

Nombre
d' habirants

par maison
Bourg

Homeaux

Bourg

Hameaux

471

2468
1656

4,8
3,5
3,1
3,1

4,8
4,2
4,5
4,1
4

322
355
259
258

1601

1408
1096

2,7

La diffrenciation entre bourg et hameau date des cinquante demiercs annes. Autrefois, au bourg cornme au
hameau, la grande famille dominait. En se citadinisant , le
bourg a acquis les caracteres dmographiques de la ville : le
nombre d' enfants diminue, le mnage tend a se substituer a
la grande famille, groupanl plusieurs mnages el les domestiques; le nombre des personnes vivant seules ne cesse de
croitre, surtout daos la catgorie des retraits et des inactifs.
Le phnomene apparait manifestement si l' on considere
la proportion des familles comptant qualre personnes el plus
(y compris les domestiques) aux diffrentes poques.
Lgerement suprieure en 1881 (1 a 1,7) la proportion des
grandes familles est, en 1954, trois fois plus forte chez les
propritaircs terriens que chez les villageois. Des 1911, la
famille du bourg a pris sa forme acluelle, la proportion des
familles de quatre personnes el au-dela y tant plus de six
fois infrieure a la proportion correspondante chez les propritaires des hameaux. Les consquences de ces diff-

Propritare terriens
Ensemble des
des hameaux
familes des hameaux

1881
1911
1954

53 %
46 %

36%

47 %
43 %
32 %

Ensemble des
famifles du bourg
31 %
8%
10%

L' opposition entre le bourg el les hameaux

99

Terrees morphologiques sont considrables, particulierement


en ce qui conceme le mariage. En effet, cutre qu' elle constitue pour le jeune mnage el tout spcialement pour la jeune
pouse une charge considrable, la grande famille exerce un
controle et des contraintes qui pesent de plus en plus aux
femmes de la jeune gnration. Les jeunes, surtout les
jeunes femmes, ne peuvenl plus supporter la grande famille.
Par exemple, chez moi, pour la jeune femme, iI y a la
grand-rnere du mari, le pere et la mere du mari, la sceur du
mari, les tantes du mari qui viennent de temps en temps.
Quel fardeau! (P. C.)
Pour saisir sous un autre aspect l' opposition entre le bourg
et les hameaux, on a rparti la totalit des individus recenss it Lesquire en 1954 selon la dislance par rapport leur
lieu de naissance.
On voit que 73,2 % des hommes el 65,9 % des femmes
de la commune sont ns dans un rayon de moins de 5 kilometres, c'est--dire sur le territoire de la commune ou des
communes limitrophes. Tandis que chez les villageois, ces

Sexe et lieu de rsdence

Zunes

Lieu de
naissance

Bourg

Hameaux

64

61 125 402 317

Total

Ensemble

Total

TOlal

0il.5km:
- Lesquire

719 466 378

844

- Aurres

communes

2
3
4
5
6
7

30 km et plus

Total

5,1 il. 10 km

10

10,1 il. 15 km

11
3
3
4
20

15,1 il.2km
20,1

a 25 km

25.1 il.30km

123

13
11
16
4
2
5
29
141

21

21
27
7
5
9
49

40
24
52
11
9
4
37

39 79
42 66
73 125
II

22

11
16
62

25

48
34
63
14
12
8
57

264 579 511 1090 702

52 100
53 87
89 152
15 29
4 16
17 15
54 111
6521354

100

Clibat et conditon paysanne

taux sont seulement de 58,5 % pour les hommes et de


52,6 % pour les femmes, ils sonl nettemenl plus levs
pour la population des hameaux, essentiellement rurale el
sdenlaire: 76,3 % pour les hommes el 69,6 % pour les
femmes. Au bourg, les hommes et les femmes ns a uTI.e
distance suprieure a 30 kilometres reprsentant respectrvemenl 16,2 el 20,5 % de leur catgoric, eonlre 6,3 el
4,3 % pour les catgories correspondantes du hameau; 00
trouve done au bourg une population beaueoup plus melange, qui risque de ce fait dtre plus ouverte au monde
extrieur.
C'est daos le domaine linguistique qu'on peut saisir la
manifestation la plus claire el la plus significative .d.e
lopposition. Avanl 1914, le barnais tait la langue UlIh:
se par l'ensemble des habitants de la c?mmune, t~nt a
l'intrieur de la famille que daos la vie de relatlOn~.
L'cole tait a peu pres le seullieu GU 1'on parlt exclusivement francais, Les fonctionnaires, les membres de~ professions librales, le plus souvent originair~s du vIll~ge
mrne ou de la rgion, utilisaient presque toujours le barnais dans leurs relations avec la population paysanne. On
parlait le francais avec difficult, "un peu. comme une
langue trangere, et on le savait. ~n .eprouvatt une ~orte de
pudeur a en user, par crainte du ridicule, auquel s expo.se
lou franchiman, celui qui s'escrime a parler franyat~.
Apres 1919. du fait des brassages dus la guerre, du fait
de la prsence de rfugis devant qut on ne peut pas parler
barnais, 1'usage du francais se rpand, surtout au bourg.
Depuis 1939, il esl tres frquent que les enfants parlenl
francais a la maison et que les adultes recourent au francais pour s' adresser a eux.
Si, a1'exception de quelques adolescents et des trangers
ala rgion. presque tous les habitants du bourg savent par:
ler le barnais, ils mettent souvent un point d 'honneur a
n'utiliser que le francais et tiennent le patois pour une
lanzue
infrieure et vulgaire; ils raillent les rustres mal
o

L' opposition entre le bourg el les hameaux

101

dgrossis dont le barnais francis produit des effets


cocasses, qui corchent le francais et s' obstinent a le faire
par prtention ou par inconscience (franchimandev., Pour
le paysan, au contraire, le barnais est le mode d'expression spontan, troitement attach aux proccupations de
l' existence quotidienne; il est la langue du juron et de 1'injure, de la plaisanterie et du jeu de mots, du dictan et du
proverbe; la Iangue de la vie farniliale, du travail de la terre
et du march. Deux paysans ne sauraient, sans se sentir
ridicules, s'entretenr de leur rcolte ou de leur btail autrement qu'en bamais. Ce parler est, saos doute, de plus en
plus adultr du fait que des mots francas patoiss tendent
a se substituer aux vieux mots barnais, du fait aussi que
les emprunts au francais se font de plus en plus nombreux,
surtout dans le domaine des techniques et des institutions
modernes; cependant, il garde toute sa saveur et sa
vigueur, bref son esprit. Le francais, a I'oppos, est la
langue des relations avec le monde urbain, et du mme
coup, la langue dans laquelle on est souvent mal al' aise
comme daos le costume du dimanche que l' on met pour
a1ler a la carrre : comme dans le monde des bureaux o
l' 00 se sent dpourvu et dsann 66.
Maintenant, beaucoup veulent parler francais, Du service militaire, de la guerre, ils ont retenu qu'aux chefs il
faut parler francais, CA. B.) L'usage de la langue francaise
est l'hommage souvent forc et rticenr que le paysan rend
au mouss de la ville et a ses papiers; bien qu'il sache le
plus souvent s'exprimer daos le francais le plus correct, il
apprcie que 1'0n choisisse de s'adresser a lui en bamais,
66. Les paysans des hameaux parlent gnralement le francais avec
un accent tres prononc. Le r roul, qui en est le trait le plus caractristique, se maintient chez les habitants du bourg qui ont eu le bamais
pour langue matemelle alors qu "il disparait chez les jeunes. L 'accenr
des jeunes filies du hameau est en gnral moins marqu que celui
des garcons. Certains semi-citadins du bourg s'efforcent de corriger leur accent.

102

Clibat et condition paysanne

ce qui tmoigne d'une sorte de volont de rendre la relation


plus directe, plus farniliere et plus gale.
Entre les dernieres maisons du bourg o l' on parle le francais el les prernieres ferrnes isoles, distantes d' une centaine de mctres a peine, o l' on parle le barnais, passe la
frontiere entre ce qu'on peut appeler, si l'on pennet les nologismes, la citadinit et la paysannit 67. Ainsi, au
centre rnme de son univers, le paysan dcouvre un monde
dans lequel il n'est dja plus chez lui.
Objectivement, le bourg TI 'existe que par les hameaux, du
fait qu'il vit, presque uniquement, d'activits du secteur tertiaire : cependant, ce rapport de dpendance demeure abstrait, de sorte qu'tl naffleure pas a la conscience. Le paysan, au contraire, prouve concretement sa dpendance non
point a lgard du bourg en tant que collectivit mais a
l' gard de certaines personnes dont il a concretement
besoin. Le rapport de dpendance est irnmdiat et personnel, aussi comprend-on qu "il puisse prendre la forme de
I'hommage.
Le fonctionnaire suscite des attitudes ambivalentes 6R.
D'un ct, en tant qu 'incarnation concrete de 1'tat, il est la
victirne substitue du ressentiment dirig contre les
rnaitres de Paris (Ious mestes ou lous coumandans de
Paris) et contre rtat, le plus grand voleur , On voit en
lui le fainant du bourg (lous fenians de la can-ere) 69,
le rentier , l'hornme aux mains blanches, toujours a
l'ombre, celui qui voit tomber tous les mois un bon salaire,
en dpit des grles et des geles, et sans se fatiguer, cepen67.11 existe videmment des exceptions. En particulier, l'usage du
bamais s'est maintenu surtout chez les artisans (en contact plus troit
avec les ruraux) et chez les travailleurs agricoles.
68. L'attitude du paysan a l'gard du fonctionnaire semble obir a
un modele plus gnral, a savoir celui qui rgit les rapports entre le
paysan et le lettr dans beaucoup de civilisations non industrielles.
69. Le respect que suscite le lettr n 'exclut jamis lironie, voire un
certain mpris; bien qu 'ji soit saisi, sous un certain rapport. comme
indispensable, il ne cesse jamais d'tre percu comme un parasite.

L' oppositon entre le bourg et les hameaux

103

dant que les paysans travaillent dur, sans garantie du lendemain, pour produire les biens qu'il consomme. Oh!
diable! disent-ils, il a la vie belle (que s' at bire bet) ! Il est
al' ombre et hors de la boue. n a appris a parler et a deviser
(debisa). Il peut porter la chemise blanche. Il ne sue pas souvent. Le porte-plume ne donne pas de cals aux mains, Ah !
ils !'ont trouv le travail facile! le travail d'un gendarme ...
La sueur d'un cantonnier! Et le facteur..; il a fini de bonne
heure [son travail]. Ils peuvent faire la partie de cartes. Ah!
ils ont trouv le bon emploi, le bon filon. (P. L.-M.) Ainsi,
aux yeux des natifs des hameaux.I'homme du bourg est vraiment le bourgeois, celui qui a dsert la terre et rompu ou
reni les attaches qui l'unissaient a son milieu.
Mais d' autre part, le villageois, administrateur local ou
fonctionnaire, joue le rle de mdiateur entre le paysan et
1'tat. Au titre de reprsentant de l' administration centrale,
en tant que dpositaire de l'autorit gouvernementale, le
fonctionnaire est l'incamation concrete de l'tat. A mesure
que saccroit 1'intervention de 1'tat dans la vie quotidienne
du paysan et, parallelement, !'emprise de I'administration,
les fonctionnaires sont toujours plus respects et considrs.
Le paysan nest-il pas, le plus souvent, dans la situation du
solliciteur? Soit qu'il ne sache pas remplir lui-mme ses
papiers, qu'il se perde dans les formalits ou qu'il rpugne
a tlphoner lui-mme au vtrinaire, il doit avoir recours
aux escribans de la carrre, cest-a-dire, a peu prs, aux
scribouillards de la ville . Le terrne pjoratif qu'il
emploie pour les nommer suffit a prouver qu'il ne reconnat
jamais pleinement leur supriorit, Cependant, il ne serait
jamais ali toucher sa pension, remplir une formalit a la
mairie ou consulter le mdecin sans apporter une douzaine
d'ceufs ou un litre de vin. C'tait la sans doute une fa;on de
reconnatre un service rendu, mais aussi une maniere de
rendre hommage.
Tous ces papiers, ce ri'est pas tout de les lire! On n'y
comprend rien ou on prend martre pour renard! (P. L.-M.)

lO4

Clibat et condition paysanne

Pour le paysan le rapport entre 1'individu el l' Administration ne saurait s' tablir comme daos la socit urbaine, a
travers ces relais impersonnels el interchangeables, agent
de poi ice ou fonctionnaire, dpositaires anonymes d'une
autorit anonyme el saos visage qui se manifest~ par eux et
demeure irrductible a cette manifestation, 1'Btat TI' tant
plus que l'horizon toujours recul d'une srie indfinie de
moyens termes. Au contact dconcertant avec l'impersonnalit massive de l' Administration, le paysan substitue un
rapport de personne a personne. D'uutant plus dispos a
faire confiance el a sen rernettre qu'il est plus dsarm, iI
identifie la fonction au fonctionnaire et ne reconnait
l' Administration qu' a travers ceux qui la reprsentent. La
Poste, cest le postier et, quand celui-ci est en cong, on
repart sans avoir accompli la dmarche pour laquelle 00
tait venu 70.
Mais il ne faudrait pas attribuer au seul intrt la rvrence du paysan al'gard du bourgeois . Les gens des
hameaux sont tres heureux de pouvoir "deviser au caf"
(debisa au caf) avec un "monsieur" du bourg, maire,
conseiller, greffier, postier, gendarme, etc.; bref tous ceux
qui dtiennent une parcelle de l' autorit centrale. Ils sont
aujourd'hui encore, un peu "impressionns" par cette
"lite" bien case du bourg, par tous ces geos qui oot une
"bonne situation", Il ne faut pas oublier qu'il y a cinquante
ans un gendarme devait exiger une dot de 3 000 francs; il
choisissait une grande cadette 71. Et depuis, ca va en
saccentuant. Chaque jeune homme tait "jaug" et "tiquet". Quand il obtenait un ernploi, ctait une rvolu70. Aujourd'bui. les paysans s'efforcent de donner a leurs enfants le
minimum d'Instruction indispensable daos la vie modeme. Chaque
paysan avis veut avoir un enfant intelligent pour le faire tudier ... 11
faut pouvoir comprendre ! (J. L.)
.
.
71. De mon rernps, pour se marier avec un gend?rme, 11. fallal!
avoir une eertaine dot : 3 000 franes. AG ... , il Y avait une fille qui
s'est marie avec un gendarme. La famille en a eu beaucoup de diffi-

L' opposition entre le bourg et les hameaux

lOS

tion. Il devenait un "monsieur". Tout ca fait que les paysans mettent toujours une certaine rserve respectueuse
dans leurs rapports avee lou carrren. Ils sont heureux de
l'inviter au caf, C'est le "citadin" qui mene la conversation ; il commente et discute les nouvelles avec aisance et
assuranee. Lous brans (les habitants de la lande (hrane),
les rustres) du fond du quartier Laring ou Lembeye se gardent d'interrompre et ne perdent pas une syllabe afin de
pouvoir rapporter le tout et d'amuser toute la maisonne.
Tous les "secrets d'tat", o les apprend-on, si ce n'est au
bourg? Rentrs chez eux, ils font J'analyse de leurs rapports avec les carrrens. Il leur arrive de les juger clairement et judicieusement surtout apres avoir pay la note au
caf. (A. B.)
Dans ces conditions, faut-il s'tonner que les citadins
aient toujours dtenu le monopole du pouvoir politique?
Les maires et conseil1ers gnraux successifs sont autant
d'instituteurs, de mdecins, de secrtaires de mairie ou de
propritaires terriens du bourg, les paysans tenant le role
d'adjoints ou de eonseillers munieipaux. Or, tant largement majoritaires, les paysans des hameaux auraient pu
lire un des leurs 72. C'est que le jugement du paysan sur
lui-rnme nest pas moins arnbivalent que celui qu'il porte
sur le citadin et sur le fonctionnaire. La fiert de soi, lie au
eults. I1sont t longtemps gns. Cette dot tait exige paree que la
femme de gendannene devait pas travailler, ne devait pas avoir de
relations avec le public.}> (J.-P. A.)
72. On peut aussi conjcturer que, du fait de leurs rivalits. les paysans prferent. en dfinitive, dsigner un carrren plutt que de distinguer un des leurs. Bien sur, ils ne sont pas plus tendres entre eux
[qu' I'gard du eitadin]. D'un champ a I'autre, ils se surveillent et
s'pient : Jean, iI faut prparer la eharrue, un tel a commenc a labourer ou a tailler la vigne. 11 y en a qui ont la rputation d'tre roujours
les premiers aentreprendre les divers cycles des travaux des champs.
D'autres sont toujours a la traine. Ceux-l sont I'objet de tous les sarcasmes. De mme, il y a les familles qui ont la rputation de mal reeevoir. On ne les pargne pas ! (A. B.)

106

Clibat el conditon pa\ wnne

mpris pour le citadin, coexiste en lui, sinon avec la ho~~e


de soi, du moins avec une conscience aigu de ses dficiences et de ses limites. S'ils prennent le citadin pour cible
de leur ironie chaque fois qu'Ils le peuvent, cest--dirc
quand ils sont en nombre ou entre eux, ils sont plutt
embarrasss, maladroits el respectueux lorsqu 'ils le rencontrent en tete a tete. N'est-il pas significatif que les
bonnes histoires les plus apprcies aient pour theme la
maladresse el les ridicules du paysan el, particulicrement.
du paysan panni les citadins ? Aussi, quand il s' agit de grer
les intrts communaux el, a plus forte raison, d' entrer en
relations avec les autorits de la ville, le paysan ne songe
mme pas adlguer un paysan. Paree qu'il est instruit des
reales
administratives et des subtilits de la. vie politique
e
nationale, paree qu' il participe, par sa fonction, du monde
des bureaux et des administrations, paree qu 'il a du loisir et
surtout paree quil sait parler , I'homme du bourg, et SUftout le fonctionnaire, lui parait prdestin au role de mdiateur entre lui-rnme et la ville.
De son cot, le villageois, surtout lorsqu 'H est un peu
frott d'instruction et qu'il a acquis 1'extrieur d'un hornme
de la ville, n' a parfois que ddain pour les natifs des
hameaux. On ne saurait tre plus loin des paysans que eertains de ees notables, fonctionnaires ou membres des
professions librales, qui adoptent volontiers une attitude
paternaliste ou proteetrice a l'gard des sauvages des
ehamps et des bois parmi lesquels ils se sentent exils et
dont ils ne partagent ni les inrrts ni les soucis ; formant
une petite socit ferme, ils entendent apparaitre comme
une aristoeratie de l' esprit, par opposition aux rustres et aux
primaircs qui les entourent. C'est aussi, bien souvent,
dans les couches infrieures de la soeit citadine , les
plus proches des paysans par leur culture, leur langage et
leur esprit, que se manifeste l' attention la plus vive a se distinguer du paysans, du paysan ridicule. Chez le plus ~rand
nombre, 00 disceme, plus ou moins exprim, le sennment

L' opposirion entre le bourg el les hameaux

107

de dtenir des droits de bourgeoisie , dappartenir a un


monde plus civilis, plus poli et plus cultiv.
Sans doute, le paysan prte-t-il souvent le flanc a I'ironie
ou a la charge. De tous temps, par exemple, en raison du
dcalage dans la mode vestimentaire, il a fait l' objet des
railleries. Alors que lous mousss de la carrre portaient la
veste des 1885, les carnpagnards conservaient la blouse de
Iin. tisse, cousue et brode a la maison. Lorsque le port de
la veste se fut gnralis, vers 1895, les hornrnes maris
sortaient avec la veste de mariage (dap la beste d' espousal) si elle tait encore en bon tat, tandis que les clibataires portaient encore la blouse. Ah! Il fallait voir leur
dgaine! lis avaient des brets nonnes! Pour les rendre
plus grands et les faire tenir rigides, ils mettaient a I'intrieur un brin d' osier. 11 fallait les voir dfiler, par journe de
tempte, lorsque le vent gontlait et soulevait leur blouse,
dcouvrant leur ceinture rouge. Parfos leur bret s' envolait
et roulait cornme un cercean, et ils essayaient gauchement
de le rattraper. (P. L.-M., 88 ans, bourg) Aujourd'hui
encore, et bien qu 'ils s 'habillent de leur mieux afin de passer inapercus, on reconnait les paysans endimanchs a leur
vtement de mauvaise coupe, achet abas prix dans un
magasin de confection. Le grand bret sur la tete, les
gros ses chaussettes apparentes sous le pantalon mal repass
et trop eourt, les souliers dmods 73, ils tiennent leurs mains
dans les poches de leur veste toute fripe dans le dos.
Accoutums a marcher avec de lourds sabots sur des terrains difficiles et ingaux en portant de pesants fardeaux, ils
ont la dmarche lente et pataude: branasss (ou bransi,
habitants de la lande, auhiscous (gramine qui pousse daos
les touyas), bouscasss (hornrnes des bois, hoscq), esca73. A. la campagne, on use difficilement les souliers du fait qu'on
ne les met qu'une fois par semaine, pour venir au bourg. Nombre de
paysans viennent en sabots et mettent leurs chaussures a lentre du
village.

108

Clibat el condition paysanne

noulhes (sorte d'oignon), laparous ou lagas (tiques), autant


de surnoms pjoratifs dcerns au paysans de Soubole, au
d roa Ia d
' crotte,
,
gros paysans de Saoubole 74 ,balaur,
roa,
mal embouch el mal fagot.
La supriorit que le villageois s' arroge, le paysan ne la
lui reconnait jamais pleinement. L 'homme du bourg n'est
pas eitadin, il a la prtention de l' tre, Cela, le plus rustre le
sait et il sait que 1'homme du bourg dont il est le paysan a
aussi son citadin. Aux attitudes du citadin parvenu que le
bourgeois adopte souvent a son endroit, iI sait rpondre
par lironie silencieuse ou par l'vocation d'une origine
commune : c Nous savons d'o il sort! Ou bien: Son
pere a port les sabots ...
Le paysan ne se saisit cornme paysan qu' en prsence du
citadin ; mais le citadin, lui, TI' existe en tan! que tel que
par opposition au paysan. Plus gnralement, le bourg n' est
citadin que par opposition a ses hameaux paysans. Par
I'esprit et le style de vie de ses habitants, il pourrait apparaitre comme une cit s' il ne manquait pas a remplir les
fonctions les plus importantes d'une ville. Ayant perdu la
quasi-totalit de ses grands propritaires terriens, il n'.a plus
que des notables tertares qui peuvent fournir des
exemples d'innovation dans le domaine de la consommation, non de la production. Rsidence des fonctionnaires et
des membres des professions librales, des artisans et commercants, des retraits et des rentiers 75, cette fausse cit~ est
incapable de jouer le role de foyer d'incitation conomique
et cela, tout particulierement, dans le domaine agricole.
L 'histoire des demiercs annes en fournit la preuve, Ce
sont les couches moyenne et infrieure de la paysannerie
des hameaux qui ont produit la nouvelle lite rurale, tandis
74. Nom de lieu imaginaire dont la lourdeur voque un pays sauvage et arrir.
.
,
75. En 1958,28 chefs de famille du bourg sur 95 Vlv~nt d u,ne
retraite civile (PTf, enseignement) ou rnilitaire (gendarmene, armee)
contre 2 seulement dans les hameaux.

L' opposition entre le bourg el les hameaux

109

que les notables citadins conservaient les pouvoirs traditionnels. Foyer rural, Cooprative d'utilisation du matriel
agrieole (ere en 1956), Centre d'tudes techniques agcoles (en 1960), toutes ces institutions nouvelles son! dues
a I'initiative de jeunes agriculteurs; elles chappent tant a
l'ancienne aristocratie paysanne, aux gros paysans, qu 'aux
notables du bourg plus soucieux de s' assurer la direction
des affaires locales par des mesures plus ou moins dmagogiques que de travailler a une rnovation en profondeur
de l'eonomie rurale". Du fait qu'il monopolise les fonetions urbaines, du fait qu'il concentre les commerces, les
auberges, les administrations, le bourg est assez urbanis pour que les hameaux puissent apparatre et s' apparaitre. par contraste, comme paysans. Mais il s'en faut qu'il
le soit suffisamment pour les entrainer soit par ses initiatives, soit par son exemple.

76. La CUMA compte en 195825 adhrents. Tous sonr d'anciens


membres du Cercle des jeunes, organisation catholique. Ce sont de
petits et moyens propritaires; les grands propritaires ont les moyens
de se payer un tracteur et disposent de surfaces cultivables suffisantes.
Selon diffrents informateurs, i l faut 15 ou 20 hectares labcurables, soit
une proprit de 30 a 40 hectares, pour que le tracteur soit rentable.

Le paysan el son corps

Le paysan et son eorps

Platon, en ses lois, n' estime peste au monde


plus dornmageable a sa cit, que de laisser
prendre libert a la jeunesse de changer en
accoustrements, en gestes. en danses, en exercices el chansons d'une forme a une aultre.

MONTAIGNE,

Essais, 1, XLII!.

Si les donnes de la statistique et de l'observation autorisent a tablir une corrlation troite entre la vocation au
clibat et la rsidence daos les hameaux, si l' approche historique permet de voir daos la restructuration du systeme
des changes matrimoniaux sur le fondement de l' opposition entre le bourg et les hameaux une manifestation de la
transformation globale de la socit, il reste a dtenniner
sil es! un aspect de cette opposition qui soit en corrlation
plus troite avec la vocation au elibat; par quelles mdiations le fait de rsider au bourg ou dans les hameaux et les
earaetristiques conomiques, sociales et psyehologiques
qui en sont solidaires peuvent agir sur le meanisme des
ehanges matrimoniaux; comment il se peut que 1'influence
de la rsidence ne s'exerce pas de la mme facn sur les
hommes et sur les femmes; s'il existe des diffrenees signifieatives entre les gens du hameau qui se marient et ceux qui
son! condamns au elibat; bref, si le fait d'tre n au bourg
ou au hameau est eondition neessitante ou eondition
permissive du elibat.

111

Tandis que dans la socit ancienne le mariage tait surtout l' affaire de la famille, la recherche du partenaire est
iaisse aujourd'hui, on le sait, a J'initiative de l'individu.
Ce qu' il s' agit de comprendre mieux, e'est pourquoi le paysan des hameaux est intrinsequement dfavoris dans eette
eomptition; et, plus prcisment, pourquoi il se montre
aussi peu adapt, aussi deoncert, dans les occasions institutionnalises de reneontre entre les sexes
tant donn la sparation tranche entre Ia socit rnaseuline et la soeit fminine, tant donn la disparition des
intermdiaires et le relchernent des liens sociaux traditionnels, les bals qui se tiennent priodiquement au bourg
ou dans les villages voisins sont devenus la seu le occasion
de reneontre socialement approuve. Par suite, ils foumissent une oceasion privilgie de saisir la racine des tensions
et des eonflits.
Le bal de Noel se tient dans I'arriere-salle d'un caf. Au
centre de la piste, une dizaine de couples dansent avec beaucoup d' aisanee les danses a la mode. Ce sont surtout des
tudiants (ous estudians), cest--dire les leves de
eours eomplmentaires ou des collges des villes voisines,
pour la plupart originaires du bourg. Il y a aussi quelques
parachutistes srs deux-mmes et de jeunes citadins
ouvriers ou employs ; deux ou trois d' entre eux sont coiffs du chapeau tyrolien et portent blue-jeans el blouson de
cuir noir. Parmi les danseuses, plusieurs jeunes fiIIes venues
du fin fond des hameaux les plus reculs, habilles et coiffes avec lgance, parfois avec recherche, et aussi
quelques natives de Lesquire qui travaillent 'a Pau ou a
Paris, couturieres, bonnes ou vendeuses. Elles ont tous les
dehors de la eitadine. Des jeunes filies el mrne des filleltes
~'une douzaine d'unnes dansent entre elles, tandis que de
jeunes garcons se poursuivent et se bousculent entre les
couples de danseurs.
Debout au bord de la piste, formant une masse sombre, un
groupe de spectateurs, plus gs. observent sans parler.

112

Clibat et condition paysanne

Cornme happs par la tentation d'entrer daos la danse, ils


avancent el resserrent l' espace laiss aux danseurs. Ils son!
tDUS la, tDUS les clibataires. Les hornmes de leur ge qui
sont dja maris ne vonl plus au bal. Ils y vonl seulement
lors de la grande fte du village, le comice agricole. Ce
jour-l, tout le monde es! sur la Promenade el tout le
monde danse, mme les vieux , Les clibataires, eux , ne
dansent pas davantage. Ces soirs-la, 00 les remarque moins,
paree qu'hommes el femmes du village sont tous venus, les
uns pour bavarder avec les amis, les autres pour pier, cancaner el faire mille conjectures sur les mariages possibles.
Mais dans les petits bals comme celui de la Noel ou du
Premier de I'an, ils n'ont rien a faire. Ce son! des bals o
ron vient pour danser, or ils ne danseront pas el ils le
savent. Ces bals sont faits pour les jeunes, e' est-a-dir ceux
qui ne sont pas maris ; ils n' ont plus l' ge, mais ils sont et
se savent immariables ; De temps en temps, cornrne pour
dissirnuler leur gene, ils chahutent un peu. Une nouvelle
danse, une marche : une jeune filIe s' avance vers le coin
des clibataires et tache d'entrainer 1'un d'eux vers la piste.
Il rsiste, gn et ravi. n fait un tour de danse, accentuant a
dessein sa maladresse et sa lourdeur, un peu comme font les
vieux quand ils dansent le jour du comice, et regarde en
riant ses copains. La danse finie, il va s' asseoir et ne dansera
plus. Celu-I, me dit-on, c'est le fils An. (gros propritaire) ; la filie qui est venue le chercher esl une voisine. Elle
lui a fait faire un tour de danse pour lui faire plaisir. Tout
rentre dans l'ordre. lIs resteront la, jusqu'a minuit, san s
guere parler, dans la lumiere et le bruit du bal, le regard sur
les filles inaccessibles. Puis ils iront dans la salle de l' auberge et boiront face a face. Certains chanteront a tue-tte
de vieux airs barnais, prolongeant a perte de voix des
accords dissonants, tandis qu ' a cot l' orchestre joue des
twists et des cha-cha-cha. Et puis ils repartiront lentement,
par petits groupes, vers leurs fermes loignes.
Dans la salle du caf, trois clibataires sont attabls, et

Le paysan et son corps

113

boivent en bavardant. Alors vous ne dansez pas? - Non,


ca nous a pass ... Mon compagnon, un villageois, en
apart: Tu parles! ils n'ont jarnais dan s l Un autre:
Moi, j'attends minuit! J'ai donn un eoup dceil tour a
I'heure, il n'y a que des jeunes. Ce ncst pas pour moi. Ces
jeunes-l pourraient tre mes filies ... le vais aller manaer
b
un morceau, puis je reviendrai. Et puis danser n'est plus de
mon ge, Une belle valse, ca je danserais, rnais ils n'en
jouent paso Et puis les jeunes ne savent pas dan ser la valse.
- Et tu crois que ce soir il y aura des filies plus ges ?
- Oui, enfin, on Yerra. Et toi, pourquoi tu ne dan ses pas?
Moi je te promets, si j' avais une femme je danserais. Le
villageois t Oui, et s'ils dansaient, ils auraient une femme.
On n'en sort pas. Un autre: Oh! tu sais, il ne faut pas
t' en faire pour nous, nous ne somrnes pas malheureux !
la fin du bal, deux elibataires s 'en vont lentement. Une
voiture dmarre ; ils s' arrtent, Tu vois, ils regardent cette
~uto comme ils regardaient les filies tout a l'heure. Et puis
ils ne sont pas presss, tu peux croire ... Ils vont trainer
comme ca, aussi longtemps qu"ils pourront.
Ainsi, ce petit bal de campagne est l'occasion d'un vritable choc de civiIisations. Par lui, e'est tout le monde citadio, avec ses modeles eulturels, sa musique, ses danses, ses
techniques du eorps qui fait irruption dans la vie paysanne.
Les modeles traditionnels des eonduites de fte se sont perdus ou bien ont ed la place a des modeles urbains. Dans
ce domaine comme ailleurs, I"initiative appartient aux gens
du bourg. Aux danses d' autrefois qui portaient la marque
paysanne dans leur nom (la crabe. Jau hranlou, lou mounchicou, etc.), dans leurs rythmes, leur musique et les paroIes
qui les aecompagnaient, ont fait place les danses importes
de la ville. Or il faut admettre que les techniques du corps
constituent de vritables systemes, solidaires de tout un
contexte culture!. Ce nest pas le lieu d'analyser les habitudes motrices propres au paysan barnais, cet habitus, qui
dnonce le paysans, le paysan lourdaud. L'observation

114

Clibat et condition paysanne

populaire saisit parfaitement cette hexis qui sert de fondement aux strotypes. Les paysans d' autrefois, disait un
vieux villageois, marchaient toujours les jambes arques,

comme sils avaient les genoux cagneux, avec les bras


recourbs. (P. L.-M.) Pour expliquer cette attitude, il voquait la posture du faucheur. L'observation critique des
citadins, habiles a percevoir l' habitus du paysan comme
vritable unit synthtique, met l' accent sur la lenteur et la
lourdeur de la dmarche; 1'homme de la brane c'est, pour
l'habitant du bourg, celui qui, lors mme qu'il foule le goudron de la carrre, marche toujours sur un sol ingal, difficile et boueux ; celui qui traine de gros sabots ou des bottes
pesantes lors mme qu'il a mis ses souliers du dimanche ;
celui qui va toujours a grands pas lents, comme lorsqu'il
marche, l'aiguillon sur 1'paule, en se retoumant de loin en
loin pour appeler les bceufs qui le suivent. Sans doute, ne
s'agit-il pas d'une vritable description anthropologique 77;
mais d'une part, l'ethnographie spontane du citadin apprhende les techniques du corps comme un lment d'un systeme et postule implicitement l' existence d 'une corrlation
au niveau du sens, entre la lourdeur de la dmarche, la mauvaise coupe du vtement ou la maladresse de l' expression ;
et d' autre part, elle indique que e'est sans doute au niveau
des rythmes que l'on trouverait le principe unificateur
(confusment saisi par l'intuition) du systeme des attitudes
corporelles caractristiques du paysan. Pour qui a en
mmoire 1'anecdote de Mauss concemant les msaventures
d'un rgiment britannique dot d'une fanfare francaise, il
est clair que le paysan empaysanit, cest-a-dire empaysann , n'est pas a son affaire au bal ". En effet, de mme
queles danses d' autrefois taient solidaires de toute la civi77. Cf. J.-L. Pelosse, Contribution a l'tude des usages traditionneIs , Revue internationae d' erhnopsychofogie normale et pathologique. ditions intemationales, Tanger, vol. 1, nO 2.
78. Mauss, Socologie el Aruhropotogie, p. 366.

Le paysan et son cotps

115

lisation paysanne 79, de mrne les danses modernes de la


civilisation urbaine : en exigeant l' adoption de nouveaux
usages corporels, elles rclament un vritable changement
de nature , les habitus corporels tant ce qui est vcu
comme le plus naturel, ce sur quoi I'action consciente na
pas prise. Que I'on pense ades danses telles que le charleston ou le cha-cha-cha dans lesquelles les deux partenaires se
font face, et sautillent, par demi-pas saccads, sans jamais
s'enlacer". Est-il ren qui soit plus tranger au paysan? Et
que ferait-il de ses grandes mains qu'il a coutume de tenir
largement ouvertes? De plus, la simple observation et les
entretiens en tmoignent, le paysan a peine a adopter les
rythmes de la dan se moderne. Ba. a dans quelques
paso-dobles et quelques javas; il avait 1'habitude de prendre
une bonne avance sur I'orchestre. Pour Jui. pas de musiques
a deux, a trois ou a quatre temps. 00 attaquait et 00 marchait, on marchait sur les pieds ou ailleurs, mais ce qui
importait, c'tait la vitesse. 11 s'est vite trouv relzu au
rang de spectateur. 11 n'ajamais cach son dpit de ;'avoir
79. Le sport foumit une uutre occasion de vrifier ces analyscs.
Dans l'quipe de rugby, sport citadin, on trouve presque exclusivement des citadins du bourg. La encore. comme au bal. les tudiants et les carrerens sont prpars, par tout leur apprentissage culturel, a tenir leur place dans un jeu qui demande de ladressc. de
l'astuce. de l'lgance, autant que de la force. Ayant assist des leur
prime enfance a des parties, ils ont, avant mme de jouer, le sens du
jeu. Les jeux, que ron pratiquait autrefois, les jours de fte (tou die de
Nou5te-Dan~e, le 15 aot, fte patronale du villagej, 10u.1' sauts (les
sauts), Jou Jete-harres (le lancer de barres), la course. les quilles
demandaient avant tout des qualirs athltiques et donnaienr aux paysans I'occasion de montrer leur vigueur.
80. Curt Sachs (Weltgeschichte des Tanzcs. Berln. 1933. cit par
Mauss, Sociologie et Anthropologie. p. 380) oppose les socits fminises o l'on danse plut6t sur place, en se trmoussam. aux socits
adescendance par les majes qui mettraient leur plaisir dans le dplacement. On peut se risquer asuggrer que [a rpugnance adanser que
manifestent beaucoup de jeunes paysans pourrair sexpliquer par la
rsi~tancc devant cette sorte de fminisation de toute une image
profondmcnt enfouie de soi-mme el de son corps.

116

Clibat et condition paysanne

jamais pu danser convenablemenl. (P. C.) 66 % des clibataires ne savent pas danser (contre 20 % des hornmes
rnaris) ; un tiers d'entre eux va nanmoins au bal.
En outre, la tenue est immdiatement percue par les
autres, el partculierement par les filies, comme symbole de
la condition conomique et sociale. En effet, l' hexis corporelle esr avant tout signum social Rl. Ceci est partculirement vrai, peut-tre. pour le paysan. Ce que l'on nomme
allure paysanne est saTIS doute le rsidu irrductible dont
les plus ouverts au monde moderne, les plus dynamiques el
les plus novateurs daos leur activit professionnelle, ne parviennent pas a se dfaire 82.
Or, daos les relations entre les sexes, e'est toute l'hexis
corporelle qui est l' objet premier de la perception, a la fois
en elle-mme et au titre de signum social. Pour peu qu 'H soit
maladroit, mal ras, mal fagot, le paysan est irnmdiatement percu comme le hucou (le chat-huant), peu sociable el
bOUITu, sombre (escu), maladroit (desestruc), grineheux
(arrebauhiec), parfois grossier (a cops grouss}, peu
aimable avec les femmes (chic amistous dap las hennes)
(P. L.-M.). On dit de lui : n' ey pas de hre, cest-a-dre, mol
a mot, Il n'est pas de foire (pour aIler a la foire 00 mettait ce que l'on avait de plus beau), i1 n'est pas sortable.
Ainsi, particulierement attentives et sensibles du fait de
81. C'est pourquoi, pIutt que d'esquisser une analyse mthodique des
techniques corporelles, il a paru prfrable de rapporter limage qu'en
forme le eitadin et que le paysan tend a intrioriser, bon gr mal gr.
82. Toute une eatgorie de clibataires rpond a cette descriptton.
Ba. esr un garcon intelligent, d 'un physique tres agrable, qui a su
modemiser sa ferme, qui a une belle proprt. Mais il n'a jamais su
danser convenablement (cf texte cit). Il a toujours regard les autres,
eomme l'uutre soit.jusqu' deux heures du matin. C'est le cas typique
du garcon aqui ont manqu les oceasions d'approcher le~ filies. Rien,
ni son intelligence, ni sa siruation. ni son physique n'aurait d I'empcher de trouver une femme. (P. C.) Co. a dans eonvenablement,
sans jamais pouvoir prtendre cependant, par sa seule classe, aller
inviter autre chose que des "paysannes"; (P. C.) Voir aussi texte cit,
p. 118, cas de Pi.

Le paysan et son corps

117

toute leur formation eulturelle, aux gestes et aux attitudes,


aux vternents et a l'ensemble de la tenue, promptes a
eonclure de l'apparenee extrieure a la personnalit profonde, les filies, plus ouvertes aux idaux citadins, jugent
les hommes selon des critres trangers : estims selon cet
talon, ils sont dpourvus de valeur,
Plae dans une telle situation, le paysan est eonduit ainrrioriser l'image de lui-mme que forment les autres, lors
mme qu'il s'agit d'un simple strotype, 11 vient a percevoir son eorps eomme eorps marqu par l 'empreinte
sociale, comme eorps empaysanit, empaysann, portant la
traee des attitudes et des aetivits associes a la vie paysanne. Par suite, il est embarrass de son corps, et daos son
eorps. C'est paree qu'il le saisit eomme eorps de paysan
qu'il a de son corps une eonscienee malheureuse. C'est
paree qu'Il saisit son corps eomme empaysann quil a
eonscienee d 'tre paysan empaysann. Il n' est pas exagr
de prtendre que la prise de conscience de son corps est
pour lui l' occasion privilgie de la prise de conscience de
la condition paysanne.
Cette conscience malheureuse de son corps, qui 1'entraine
as'en dsolidariser (a la diffrence du citadin), qui l'incline
a une attitude introvertie, racine de la timidit et de la gaucherie, Iui interdit la danse, lui interdit les attitudes simples
el naturelles en prsence des filies. En effet, embarrass de
son corps, il est gn et maladroit daos toutes les situations
qui exigent que l' on sorte de soi ou que 1'00 donne son
eorps eo spectacle. Donner son corps en spectacle, comme
dans la danse, suppose que l' on accepte de s 'extrioriser et
que I'on ait une conscience satisfaite de l'image de so
qu' on livre aautrui. La crainte du ridicule et la timidit sont
lies au contraire a une conscience aigue de soi et de SOn
eorps, aune conscience fascine par sa corporit. Ainsi, la
rpugnance a danser nest qu'une maoifestation de cette
conscience aigu de la paysannit qui s'exprime aussi, on
l'a vu, dans le rire et 1'ironie sur soi; particulierement daos

118

Clibat el condition paysanne

les histoires drlcs dont le hros malheureux est toujours le


paysan aux prises avec le monde citadin.
Ainsi, la condition conomique et sociale influence la
vocation au mariage principalement par la mdiation de la
conscience que les hornmes prennent de cette situation. En
effet le paysan qui prend conscience de soi a de bonnes
chances de se saisir comme paysan au sens pjoratif. 00
peut en trouver une vrification daos le fait que panni les
clibataires on distingue soit les paysans les plus empaysanns soit les paysans les plus conscienls el les plus
conscients de ce qu'il reste en eux de paysan'".
11 es! naturel que la renconlre avec la jeune fine porte le
malaise au paroxysme. C'est d'abord pour le paysan 1'occasion d'prouver, plus fort que jamais, l'embarras de son
corps. En outre, du fait de la sparation entre les sexes, la fille
est tout entoure de mystere, Pi. a particip a des sorties
organises par le cur. Pas trop de plages a ca~se des
maillots provocants. Des sorties mixtes avec des filles du
mrne mouvement, lalAC. Ces promenades, assez rares, une
ou deux par an, se font avant le service militaire. Les filles
restent en cercle ferm au cours de ces sorties. Bien qu'il y
ait des chants communs, quelques jeux timides, on a l'impression que rien ne peut se tramer entre les participants des
deux sexes. La camaraderie entre garcons et filles n' existe
pas a la campagne. On ne peut tre le camarade d'une fille
que quand on connait la camaraderie et qu' 00 la comprendo
Pour la majorit des jeunes gan;ons, une fine est une fine,
avec tout ce que les filIes comprennent de mystrieux, avec
cette grande diffrence qu 'il y a entre les deux sexes, et un
foss qui n' est pas facile a franchir. Un des meilleurs
moyens de ctoyer les femmes (le seul qui existe ala campagne) est le bal. Apres quelques essais timides el un
83. Nombre de gcrcons du bourg sont objectivement aussi bal~urds
que certains paysans des hameaux mais ils n'ont pas conscrence
d'tre tels.

Le paysan et son corps

119

apprentissage qui ne le conduisit pas plus loin que la java,


Pi. n'insista paso On va chercher une voisine qui nose pas
refuser; au moins une danse. Danser une ou deux danses par
bal, cest--dire tous les quinze jours ou tous les mois, c'est
peu, c'est tres peu. C'est en tout cas trop peu pour pouvoir
courir les bals al' extrieur avec quelque chance de succes,
C'est comme ca qu'on devient un de ceux qui regardent les
autres danser. On les regarde jusqu 'adeux heures du matin;
puis on rentre en pensant que ceux qui dansent s' amusent
bien; c'est comme ca que le foss se creuse. Si on a envie
de se marier, ca devient grave; comment approcher une filie
qui vous plait ? Comment saisir une occasion, surtout quand
on n'est pas un "fonceur"? 11 n'y a que le bal. Hors du bal,
point de salut. .. Comment enchainer une conversation et la
diriger sur un sujet embarrassant? C'est cent fois mieux au
cours d'un tango ... Le manque de rapports et de contacts
avec les personnes du sexe oppos est fait pour donner des
complexes au plus os. La chose est encore plus grave
quand l'individu est d'un natureI un peu timide; la timidit
peut tre vaincue lorsqu'on est au contact pennanent des
femmes, rnais elle peut tre aggrave dans le cas contraire.
La peur du ridicule, forme d'orgueil, peut aussi arrter, La
timidit, parfois un peu de fausse fiert, le fait de sortir d'un
trou, tout cela creuse un foss entre une filIe et un garcon de
valeur. (P. C.)
Les norrnes culturelles qui rgissent l' expression des sentiments contribuent a rendre difficile le dialogue. Par
exemple, l'affection entre les parents et les enfants
s'exprime beaucoup plus par des attitudes et des gestes
concrets que par des paro les. Autrefois, quand on moissonnait encore a la faucille, les moissonneurs avancaient
sur un rango Mon pre qui travaillait a cot de moi, comme
il me voyait fatigu, coupait dans ma range, sans rien dire,
pour me soulager. (A. B.) 11 n'y a pas si longtemps, le
pece et le fils prouvaient une certaine gene a se trouver
ensemble au caf, sans doute paree qu"il pouvait arriver que

120

Clibat et condition paysanne

l' on racontt en leur prsence des histoires grivoises ou que


l' 00 et des propos lestes, ce qui er dtermin, chez 1'un el
l' autre, une gene insupportable. La mme pudeur dominait
les rapports entre les freres el les sceurs. Tout ce qui est de
l'ordre de l'intirnit, de la nature est banni de la conversation. S 'il se plait atenir ou aentendre les discours les plus
libres, le paysan est de la derniere discrtion lorsqu "il s 'agit
de sa propre vie sexuelle el surtout affective.
De facon gnrale, les sentiments ne sont pas choses dont
il est biensant de parler. La maladresse verbale qui vient
sajouter a la maladresse corporelle est prouve daos la
gene, tant par le garcon que par la fille, surtout quand
celle-ci a appris, daos les magazines frninins et les
romans-feuilletons, le langage strotyp de la sentimentalit citadine. Pour danser, il ne suffit pas de savoir faire
des pas, de mettre un pied devant l'autre. Et ce n' est dj
pas si faciIe pour certains. Il faut aussi savoir discuter un
peu avec les filles, apres avoir dans et en dansant. Il faut
pouvoir parler d'autre chose, au cours d'une danse, que des
travaux agricoles et du temps qu'il fait. Et ils ne sont pas
nombreux a en tre capables. (R. L.)
Si les femmes son! beaucoup plus aptes et plus promptes
que les hornmes a adopter les modeles culturels urbains,
tant corporels que vestimentaires, cela tient a diffrentes
raisons convergentes. En premier lieu, elles sont plus fortement motives que les hommes du fait que la ville reprsente
pour elles l' espoir de l' mancipation. Il s' ensuit qu' elles
donnent un exemple privilgi de cette imitation prestigieuse dont parlait Mauss ~4. L'attrait et 1'emprise qu'exercent les nouveaux produits ou les techniques nouvelles de
confort, les idaux de courtoisie ou les divertissements citadins tiennent en grande partie au fait que l' on y reconna't la
marque de la civilisation urbaine, identifie, a tortou a raison, a la civilisation. La mode vient de Paris, de la ville, le
84. Loe. cit; p. 369.

Le paysan el son corps

121

modele s'impose d'en haut. Les femmes aspirent fortement

a la vie citadine et eette aspiration n' est pas draisonnable,

paree que, seIon la logique mrne des ehanges matrimo,


niaux, elles circulent de bas en haut. C'est done, avant tout,
du mariage qu'elles attendent le remplissement de leurs
vceux, Mettant tous leurs espoirs en lui, elles sont fortemenr
motives a s 'adapter en adoptant les dehors de la citadine.
Mais il y a plus: les femmes sont prpares par toute leur
formation eulturelle atre attentives aux dtails extrieurs de
la personne et plus particulierernent a tout ce qui eoneerne
la tenue , aux diffrents sens du terme. Elles ont, statutairement, le monopole du jugement de got. Cette attitude
est eneourage et favorise par tout le systeme culturel. Il
n' est pas rare d' entendre une fillette de 10 ans discuter avec
sa mere ou avee ses camarades de la coupe d'une jupe ou
d'un corsage. Ce type de conduite est rejet par les garcons,
paree qu'il est dcourag par la sanction sociale. Dans une
socit domine par les valeurs masculines, tout contribue,
au contraire, afavoriser I'attitude bourrue et grossere, rude
et batailleuse. Un homme trop attentif a SOn vtement, a sa
tenue, serait considr comme trop enmonsieur , ou, ce
qui revient au mme, trop effmin. Il s'ensuit que, tandis
que les hornmes, en raison des normes qui dominent leur
prime ducation, sont frapps d'une sorte de ccit culturelle
(au seos o les Iinguistes parlent de surdit culturelle 85)
en ce qui eoneerne la tenue dans son ensemble, depuis
l' hexis corporelle jusqu' a la cosmtique, les femmes sont
beaueoup plus aptes apercevoir et a intgrer dans leur comportement les modeles citadins, qu'il s'agisse du vtement
ou des techniques du COrpS86. La paysanne parle bien la
85. Emst Pulgram (lntroduction to the Spectrography of speech,
Mouton et Cie, 1959) parle de cultural deaf-muteness. Voir aussi
N. S. Troubetzkoy, Principes de phonologie, p. 55-56 el 66M67.
86. Le vtement constitue un aspect important de I'allure globale.
C'est dans ce domaine que se manifeste le mieux la e ccit culturelle des hommes a I'gard de certains aspects de la civifisation cita-

122

Cellbat el condition paysanne

langue de la mode citadine paree qu'elle l'entend bien et elle


1'entend bien paree que la structure de sa langue culturelle l'y prdispose. Ce que paysans er paysannes percoivent,
tant chez le citadin et dans le monde citadin que chez les
autres paysans, est done fonction de leur systemc culturel respectif. 11 sensuit que tandis que les femmes adopten!
d 'abord les signes extrieurs de 1'urbanit , les hornmes
empruntent des modeles culturels plus profonds, en particulier daos le dornaine technique el conomique. Et l' 00 comprend qu'il en soit ainsi. La ville c'est d'abord, pour la paysanne, le grand magasin. Bien que certains soient rservs en
fait a quelques-uns, la plupart des magasins sadressent
toutes les classes. Quant aux vtements, remarque
Halbwachs, tout le monde les porte dans la rue et les gens des
diffrentes classes se confrontent, s' observent, si bien
qu'une certaine uniformit a ce! gard tend a s'tablir. I1 y
a unit de march pour les aliments et dans une certaine
mesure pour les vtcments S7 , tant donn le caractere unilatral et superficiel de sa perception de la ville, il est normal
que la jeune paysanne associe la vie urbaine a un certain type
de vtements et de coiffures, signes manifestes, a ses yeux,
de l' affranchissement, bref, n' en voie, comme on dit, que le
bon cot; par la se comprend d'une part que la ville exerce
sur elle une vritable fascination et, a travers elle, le citadin,
el d' autre part qu' elle emprunte la ciladine les signes extrieurs de sa condition, cest--dire ce qu 'elle connait en elle.

Le paysan el son corps

123

De tous temps, pour les mieux prparer au mariage et


aussi paree qu'elles taient moins indispensables a la ferme
que les garcons, nombre de familles mettaient leurs filies en
apprentissage, au sortir de l' cole, chez une couturiere par
exemple. Depuis la cration du cours complmentaire, on
leur fait poursuivre leurs tudes jusqu'au brevet plus aisment qu 'aux garcons, ce qu ne peut qu 'accrotre l'attraction exerce par la ville et le dcalage entre les sexes 88. A la
ville, par la mdiation des hebdomadaires fminins, des
feuilletons, des films raconts, des chansons a la mode
transmises par la radio 89, les filles empruntent aussi des
modeles de relations entre les sexes et un type d 'homme
idal qui est tout l'oppos du paysan empaysann . Ainsi
se constitue tout un systeme d' attentes que le paysan ne saurait remplir. Le temps est loin de la bergere qui n' avait
d'autre ambition que d'pouser un bon fils de paysan .
On assiste a la revanche du monsieur.
Du fait de la dualit de cadres de rfrence, eonsquence
de la pntration diffrentielle seIon les sexes des modeles
culturels urbains, les femmes jugent leurs eompagnons paysans selon des criteres qui ne leur laissent aucune chanceo
On comprend des lors que nombre d' agriculteurs dyna88. Rpartition des leves du cours complmentaire de Lesquire
selon le sexe et la catgorie socio-professionnelle des parents en 1962 :
Catgore soco-professonnete des parents

dine. La plupart des clibataires portent le costume confectionn par


le tailleur du village. e Certains sessaient a porter des ensembles
sport. Daos l'assortiment des couleurs, ils tombent a.ct. Ce n'est
que lorsque dans la famille la mere est a la page ou rmeux quand .des
sceurs - mieux averties de ce qui se fait - soccupent de la questron,
que l'on voit des paysans bien habills. (P. C.) De facn gnrale, le
fait pour un garcon d'avoir des sceurs ne peut qu'accroit~e ses ~han~es
de mariage. Par elles, il peut connaitre d 'autres jeunes filles : 1I amve
aussi qu'tl apprenne adanser avec elles.
87. Halbwachs, Esquisse d' une psychologie des classes sociales,
Pars, 1955, p. 174.

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2

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2

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3

2
2

21
31

Total

26

52

89. Restant plus que les hommes


davantage la radio.

a la maison, les femmes coutent

124

elibat et condition paysanne

migues puissent rester clibataires. C'est ainsi que parmi


les exploitations o l'on rencontre des clibataires, 14 %,

appartenant toutes

a des paysans aiss, son! modemises.

Dans la nouvelle lite rurale, panni les membres de la JAC


el de la CUMA en particulier, beaucoup ne sont pas maris.
Lors mme qu'il contribue aconfrer un certain prestige, le
modernisme daos le domaine technique ne favorise pas
ncessairement le mariage. Des garcons comme La., Pi.,
Po., sans doute panni les plus intelligents et les plus dynamiques du pays, son! a ranger parmi les irnmariables.
Pourtant, ils s 'habillent correctement, ils sorteo! beaucoup.
Ils ont introduit des nouvelles mthodes, de nouvelles cultures. Certains ont quip leur maison. e' es! a croire que
daos ce domaine, les imbciles se dbrouillent rnieux que
les autres. (P. C.) Autrefois, le clibataire n'tait jarnais
vraiment un adulte aux yeux de la socit, qui distinguait nettement les responsabilits laisses aux jeunes,
cest-a-dire aux non maris, comme par exemple la prparation des ftes, et les responsabilits rserves aux adultes,
telles que le conseil municipal?": aujourd'hui le clibat
apparait de plus en plus comme une fatalit, en sorte qu'il a
cess de paratre imputable aux individus, aleurs dfauts et
a leurs imperfections. Lorsqu 'ils appartiennent a une
grande famille, on leur trouve des excuses; surtout lorsque
au rayonnement de la grande maison sajoute le rayonnement d'une forte personnalit. On dit: "C'est dommage, il
a pourtant une belle proprit, il est intelligent, etc." Quand
il a une forte personnalit, il parvient a simposer malgr
90. Le mariage marque une rupture dans l'existence. Du jour au lendemain, c'en est fin des bals, des sorties noctumes. 00 a souvent yu
des jeunes gens de mauvaise rputation changer subitement leur
eonduite et eomme on dit se ranger , Ca. a couru tous les bals. 11
s'est mari avec une filie plus jeune qui n'tait jamais sortie. Il lui a
fait trois gosses en trois ans. Elle ne sort pas. bien qu'elle en soit morte
d'envie. 11 naurait pas ['ide de l'emmener une fois au bal ou au
einma. Tout ca. c'est fini. On ne s'habille mme plus. (P. C.)

Le paysan el son C01pS

125

tout, sinon il est diminu. (A. B.) On le yerra plus concrtement a travers le rcit d'une femme qui, en tant que voisine, est alle faire le pele-poro , chez deux elibataires
de 40 et 37 ans. Nous leur avons dit : "Nous en avons
trouv de la pagare l" Ces oiseaux (aquets piocs) ! Et rien
que de leur toucher la vais selle ! C'rair sale! Nous ne
savions pas o regarder. Nous les avons foutus dehors.
Nous leur avons dit: "Vous n'avez pas honte! Au lieu de
vous rnarier. .. Que ce soit nous qui devions faire ya... Il
faudrait une femme pour faire ca." I1s baissaient la tete et
s'en allaient, Quand il y a une daune, les femmes, voisines
ou parentes, sont la pour les aider. Mais quand il n'y a pas
de femmes, elles doivent tout dcider. (M. P.-B.)
Le fait que 42 % des fennes comptant des clibataires
(dont 38 % possdes par des paysans pauvres) soient en
dclin contre 16 % seulement panni les exploitations possdes par des gens maris, montre qu "il existe une corrlation vidente entre I'tat de 1'exploitation et le clibat; mais
le dclin de la proprit peut tre effet autant que cause du
clibat. Vcu comme une mutilation sociale, le clibat
dtennine en beaucoup de cas une attitude de dmission et
de renoncement, consquence de l' absence d' avenir a long
tenne. On le verra, une fois encore, a travers un tmoignage : le suis all chez Mi., daos le quartier Houratate. Il
a une maison bien entretenue entoure de sapins. Il a perdu
son pere et sa mere aux environs de 1954 et il a maintenant
50 ans environ. Il vit seul. "J'ai honte que vous me voyiez
dans cette tenue." Il soufflait sur un feu allum dans la cour
pour faire la lessive. "J'aurais voulu vous faire entrer et
vous faire honneur. Vous ri'tes jamais venu. Mais vous
savez, j'ai beaucoup de dsordre. Quand on est seu!. .. Les
filles ne veulent plus venir a la campagne. le suis dsespr
vous savez. J' aurais aim faire une famille. l' aurais arrang
un peu, de ce cot de la maison [e' est la coutume de faire
quelque chose dans la maison quand on marie l' ain]. Mais
maintenant la terre est fichue. Il n 'y aura plus personne. le

Clibat el condition paysanne

126

TI' ai plus de got pour travailler la terreo Bien sur ma sceur


est venue, elle vient de temps en temps. Elle est marie avec
un employ de la SNCF. Elle vienl avec son mari el sa petite
filie. Mais elle ne peut pas rester ici."" (A. B.) Le drame
du clibataire est souvent redoubl par la pression de la
famille qui se dsespere de le voir demeurer dans cet tat.
le les engueule, disait une mere dont les deux fils dja gs
ne sont pas encare maris, je leur dis : "Vous en avez peur
des femmes! Vous Hes tout le lemps
la barrique.
Qu'allez-vous faire quandje n'y serai plus? Je ne puis pas
ro'en occuper votre place, moi !" (Vve A., 84 ans). Et une
autre, s' adressant un camarade de son fils : Il va falloir
lui dire qu'fl trouve une femme, il aurait fallu qu'il se marie
en mme temps que toi. le t'assure que e'est terrible. Nous
sommes tous les deux seuls comme des perdus. (rapport
par P. C.) Sans doute chacun rnet-il sa fiert el son poinl
d'honneur a dissimuler le dsespoir de la situation, puisant
peut-tre dans une longue tradition de clibat les ressources
de rsignation qui lui sont indispensables pour supporter
une existence sans prsent et sans avenir. Cependant, le
clibat est l' occasion privilgie d' prouver la misere de la
condition paysanne. Si, pour exprimer sa dtresse, le clibataire dit que la terre est fichue , cest qu'il ne peut pas
ne pas saisir sa condition comme dtermine par une ncessit qui pese sur l'ensemble de la classe paysanne. Le clibat des hommes est vcu par tous comme l'indice de la crise
mortelle d'une socit incapable d'assurer aux plus novateurs et aux plus audacieux d' entre les ains, dpositaires du
patr imoine. la possibilit de perptuer le lignage, bref, incapable de sauvegarder les fondements mmes de son ordre,
en mrne temps que de faire place al' adaptation novatrice.

Conclusion

91. Les jugements de l'opinion sont souvent sveres mais ils rejoignent les conclusions des clibataires eux-mmes. lis n'ont pas de
got pour le travail. 11 y en a cinquante comme ca qui ne se marient
paso Ce sont des sacs a vino Si vous les voulez pour boire a la carrere... La terre est foutue. (8. P.)

Les jeunes filles ne veulent plus aller a la campagne ...


Les jugements de la sociologie spontane sont par essence
partiels el unilalraux. Sans doute, la constitution de l' objel
de recherche comme tel suppose aussi la slection d 'un
aspect. Mais, paree que le fail social, quel qu'il soit, se
donne comme pluralit infinie d'aspects, parce qu'il apparait comme un cheveau de relations qu'il faut dmler une
a une, cette slection ne peut pas ne pas se saisir comme
telle, se tenir pour provisoire et se dpasser par l'analyse des
autres aspects. La tache prerniere de la sociologie est
peut-tre de reconstituer la totalit a partir de laquelle se
laisse dcouvrir l'unit de la conscience subjective que
1'individu a du systeme social et de la structure objective de
ce systeme, Le sociologue s'efforce d'une part de ressaisir
et de comprendre la conscience spontane du fait social,
conscience qui, par essence, ne se rflchit pas, et, d' autre
part, d' apprhender le fait dans sa nature propre, grce au
privilege que lui fournit sa situation d' observateur renoncant a agir le social pour le penser. Des lors, il se doit de
rconcilier la vrit du donn objectif que son analyse lui
fait dcouvrir et la certitude subjective de ceux qui le vivent.
Quand il dcrit par exemple les contradictions internes du
systeme des changes rnatrirnoniaux, lors mrne que ces
contradictions n'affleurent pas cornme telles ala conscience
de ceux qui en sont victimes, il ne fait que thmatiser

.d

128

Clibat et conditian paysanne

l' exprience vcue de ces hornmes qui prouvent concretement ces contradictions satis la forme de l'impossibilit de
se manero S'il s'interdit d'accorder erdit a la conscience
que les sujets fonnent de leur situaton et de prendre a la
lettre l'explication qu'ils en donnent, il prend assez au
srieux cette conscience pour essayer d 'en dcouvrir le fondement vritable, el il ne se tient pour satisfait que lorsqu'il
parvient a embrasser daos l'unit d'une comprhension la
vrit irnmdiatement donne a la conscience vcue et la
vrit laborieusement acquise par la rflexion savante. La
sociologie ne mriterait peut-tre pas une heure de peine si
elle avait pour fin seulement de dcouvrir les ficelles qui
font mouvoir les individus qu'ellc observe, si elle oubliait
qu'elle a affaire a des hommes, lors mmeque ceux-ci, a la
facon des marionnettes, jouent un jeu dont ils ignorent les
regles, bref, si elle ne se donnait pour tache de restituer aces
hornmes le sens de leurs actes.

Les informateurs
J.-P. A., 85 ans, n a Lesquire; rside au bourg mais a
pass toute sa jeunesse dans un harneau; veuf; niveau du
Certificat d'tudes primaires (CEP); entretiens altemativement en francais et en bamais.
P. C., 32 ans, n a Lesquire; rside au bourg; mari ;
niveau du Brevet lmentaire; cadre moyen ; entretiens en
francais.
A. B., 60 ans, n a Lesquire ; rside au bourg; mari;
niveau du Brevet lmentaire ; cadre moyen ; entretiens en
francais avec quelques chappes en barnais.
P. L., 88 ans, n a Lesquire; rside dans un hameau;
veuf; niveau du CEP ; paysan ; entretiens en bamais.
P. L.-M., 88 ans, n a Lesquire; rside au bourg; clibataire ; niveau du C.E.P.; artisan; entretiens altemativement
en bamais et en francais.

Conclusion

129

A. A., 81 ans, n a Lesquire; rside dans un hameau :


veuf; sait lire et crire ; paysan ; entretiens en bamais. '
F. L., 88 ans, n a Lesquire; rside dans un hameau :
mari; sait lire et crire ; paysan; entretiens en bamais. '
J. L., 65 ans, ne a Lesquire; rside dans un hameau :
marie; sait lire er crire; paysanne; entretiens en bamais.
R. L., 35 ans, n aLesquire : rside au bourg; mari; sait
lire et crire : cornmercant ; entretiens en francais.
Vve A., 84 ans, ne a Lesquire; rside au hameau; sait
lire et crire; paysanne; entretiens en bamais.
B. P., 45 ans, n dans un village voisin ; rside au hameau;
mari : CEP; paysan; entretiens en bamais.
L.. ~., 42 ans, n dans un village voisin : rside au bourg;
mane; CEP; cornmercant ; entretiens en francais,
On trouvera, par ailleurs, dans les dclarations des clibataires, les principaux renseignements les concernant.
Plutt qu'une transcription phontique, on a prfr adopter, pour noter les tmoignages en parler local, I'orthographe traditionnellement utilise dans la littrature de
langue barnaise.

Appendice 1

ApPENDICE 1

Notes bibliographiques"

La survivance daos les provinces pyrnennes, Bigorre,


Lavedan, Bam el Pays basque, d'un droit coutumier original dont les regles ne pouvaient se maintenir qu' en violation
manifeste des principes el de la lgislation du Code civil
TI'a pas manqu de susciter la curiosit des historiens el des
juristes. Le droit barnais [... J, crit Pierre Lue, apparait
cornme un droit essentiellement coutumier, tres faiblement
influenc par le droit romain, el offre ce grand intrt d 'tre
un droit tmoin. C'est ainsi par exemple que la prestation du

serment probatoire avec les co-jureurs, la constitution


d'otages en matiere de cautionnement, le mort-gage, la
facult de paiement en nature des obligations stipules en
argent, y sont, aux XIYC et XyC siecles, d'un usage courant,
alors que ces pratiques taient tombes en dsutude, dans
certaines rgions, depuis deux siecles et davantage [12,
p. 3-4]. Si le Bam a suscit lintrt des juristes el des historiens, c'est que les eoutumes locales, ala diffrenee de ce
qui se passait dans la plupart des provinces mridionales de
la Franee, y ont rsist au eontact avee le droit romain.
Pendant longtemps, les tudes juridiques ou historiques
n' ont eu d 'autre fondement que les eoutumiers, e' est--dir
les Fors de Barn. C'est ainsi que des le xvnr- siecle, des
jurisles bamais, de Maria [1 el 2], Labourt [3] el Mourot

* Rdiges en collaboration avec M.-C.

Bourdieu.

131

[4 et 5J ont crit des eommentaires des Fors de Barn, en


partieulier sur les questions de dot et de coutumes successorales. Or la seule dition des Fors, tout fait mdiocre [6],
groupe des lecons souvent tres corrompues de textes
d'poques di verses qui devraicnt tre l'objet de tout un travail critique, comme 1'observait Rog [7 et 8J, avant dtre
livrs a l'analyse. Faute d'une telle dition, les auteurs
modemes se sont attachs surtout al'tude du For rform
de 1551, des documents de jurisprudence qui abondent
partir du xvr' siecle et, plus volontiers encare, des cornmentaires que les jurisconsultes des XVII C et XVIIJ C siecles
ont donns de ces diffrents textes. Bien qu'elles prennent
pour base le For rform et la jurisprudence des demiers
siecles de la monarchie, l' tude de Laborde sur la dot en
Bam [9] el celle de Dupont [10] sur le rgime successoral
bamais prsentent un grand intrt. La these volumineuse
de A. Fougeres [IIJ se contente, en ce qui conceme le
Barn, d' emprunts aux ouvrages antrieurs.
Les hisroriens du droit sont venus a dcouvrir que les
textes de coutume devraient tre utiliss avec prudence du
fait qu 'ils prsentent un droit relativement thorique, enferant des regles primes et omettant des dispositions
vivantes. Les actes notaris leur sont apparus comme une
source capable de foumir des renseignements sur la pratique relle. Le modele de ce type de recherches est foumi
par P. Luc [12], A partir des registres des notaires, il tudie
d' abord les eonditions de vie des populations rurales et le
rgime des terres, la structure de la famille bamaise et les
regles qui prsident a la conservation et ala transmission de
son patrimoine : et dans une dcuxieme partie, les procds
lechniques et juridiques de I'cxploitation du sol, dans le
cadre de la famiI1e et dans le cadre de la communaut et
diffrents problemes d'conomie rurale tels que le crdit et
la vie d' changes.
La comparaison entre les inforrnations qui ont pu tre
obtenues par la seule enqute ethnographique sur le pass

n:

132

Clibat et condition paysanne

de la socit barnaise el les donnes que les historiens el


juristes ont pu tirer des documenrs (coutumiers el acles
notaris) pourra servir de fondement a une rtlexion mthodologique sur les rapports entre l' ethnologie, l'histoire et
plus prcisment l'histoire du droit.
C'est aussi daos les montagnes du Bam et de la Bigorre
que l'adversaire le plus clebre du Code Napolon, Frdric
Le Play, a situ le modele de la famille-souche, idal selon
lui de l'institution familiale qu'il opposait au type instable
n de I'application du Code civil [13]. Apres avoir dfini
trois types de famille, 11 savoir la famille patriarcale, la
famille instable, caractristique de la socit modeme, el la
famille-souche, Frdric Le Play s"attache a dcrire cette
derniere (p. 29 et suiv.) et 11 montrer les avantages qu'elle
procure achaeun de ses membres : A l'hritier, en balance
de lourds devoirs, il (ce rgime successoral) confere la
considration qui s' attache au foyer el al' atelier des acux ;
aux membres qui se marient au-dehors, il assure l'appui de
la maison-souche avec les charmes de l'indpendance; a
ceux qui prfrent rester au foyer paternel, il donne la quitude du clibat avec les joies de la famille; 11 tous, il mnage
jusqu 'a la plus extreme vieillesse le bonheur de retrouver au
foyer paternel les souvcnirs de la premiere enfance.
(p. 36-37)" En instituant 11 chaque gnration un hritier, la
famille-souche agricole ne sacrifie pas l 'intrt des cadets a
celui de l' ain. Loin de la, elle condamne ce demier a
renoncer toute sa vie, en faveur de ses freres, puis de ses
enfants, au produit net de son travail. Elle obtient le sacrifice de lintrt matriel par une compensation d'ordre
moral: par la considration attache a la possession du
foyer patemel. (p. 114) Dans une deuxierne partie, Le
Play prsente une monographie de la famille Melouga,
exemple de famille-souche du Lavedan en 1856; un pilogue de E. Cheysson dcrit la disparition de cette famille,
sous l 'influence de la loi et des moeurs : La famille
Melouga tait reste, jusque dans ces derniers ternps,

Appendice I

133

comrne un spcimen attard d'une puissante et fconde


organisation sociale; mais elle a d subir, a son tour, l'influence
de la loi et des mceurs qui l ' avaient pargne
arace
,
b
b
a un concours exceptionnel de circonstances favorables. Le
Code fait son ceuvre; le nivellement progresse: la
famille-souche se meurt, la famille-souche est morte.
(p. 298)
Aux thoriciens de l'cole de Le Play, on peut opposer,
outre les donnes de l' enqute ethnographique, les tudes
de Saint-Macary [14], qui, en sappuyant sur des actes notaris du XVIII C siecle et du XIXC siecle, a montr la survie des
coutumes successorales et des regles matrimoniales en dpit
du Code civil.
Les diffrents auteurs attribuent ades causes tres diverscs
la permanence de 1"institution familiale et des coutumes
successorales qui en sont inseparables. Pour J. Bonnecaze,
par exemple, le maintien de la conception organique de la
famille par les populations rurales du Barn na d'autre
source que l'me barnaise elle-mrne dont elle est le
reflet. [15] Cette me serait caractrise par un mysticisme profond qui s'exprime dans le culte de la maison et
dans I'esprit de sacrifice aux valeurs du groupe, alli a une
conception tres raliste des avantages conomiques er
sociaux attachs a l'organisation de la famille-souche.
D'autres ont expliqu la persistance des modes de vie et
des coutumes par le jeu des facteurs gographiques et historiques. Le Barn a t le seul tat fodal a s' affranchir
entierernent de l' autorit du roi de France et le vicomte de
Barn, le seul ausurper totalement ses droits. Cela explique
que, de toutes les anciennes provinces, le Barn soit celle
qui a vcu le plus en marge du royaume de France; l'esprit
d'indpendance et le refus de se fondre dans la communaut
se maintiendront jusqu'a la Rvolution. Un siecle apres le
rattachement a la France, les intendants, dans leurs efforts
pour imposer les lois et les usages de la monarchie centralisatrice, se heurtaient toujours a la dfiance el a lhostilit

l_

134

Celibat el condition paysanne

des organes reprsentatifs de la cornmunaut barnaise. le


Parlement de Pau et les tats de Barn. La prolongation de

cette rsistance nationale supposait une forte cohsion


interne. Et en effet, les deux groupes qui fonnaient la popuIation barnaise, les pasteurs des valles montagnardes el
les paysans de piedmont, prsentaient des organisations
sociales distinctes mais caractrises 1'une el l' autre par un
fort degr d'intgration.
Tout incline done apenser que e'est daos une histoire originale que l' on doit trouver la raison de la permanence de
modeles culturels profondment originaux. L'histoire du
Barn ri'a jamais t faite daos cette perspective. Aussi a-t-il
paro ncessaire de rechercher daos les travaux dj publis
les lments d'une telle tude, faute de pouvoir, tant donn
les lacunes de la documentation, prsenter une vritable
synthese.
,
En ce qui conceme le Moyen Age, les auteurs se sont surtout attachs a la vie rurale et al'organisation sociale des
populations pyrnennes. On trouvera une documentation
abondante daos la premiere partie des travaux de Thodore
Lefebvre [17] et Henry Cavaills [18], ainsi que de bonnes
bibliographies. L'histoire rurale des populations de piedmont est beaucoup moins connue. Toutefois I' ouvrage de
Pierre Luc, dja cit [12], prsente un tableau dtaill de la
vie rurale, des teehniques agricoles et de la eondition des
populations rurales aux xrv- et xv siecles. Mais cette tude
aurait gagn a tre replace dans un contexte historique et a
reeourir a la mthode eomparative. Si la stabilit remarquable du domaine rural bamais parait lie aux co~tumes
successorales et matrimoniales, on ne peut rendre raison de
la pennanence de ces coutumes elles-mmes que par l' tude
de la seigneurie et de la communaut des besis (lou besiat
ou besiau). Si, eomme le pensait Mare Bloch, ces deux
sortes de liens ne sont pas antinomiques, rnais, bien que
eontraires, se renforcent l'un l'autre , ne faudrait-il pas
chercher dans l' tude de la seigneurie rurale caractrise

Appendice 1

135

par ses dimensions modestes et par une organisation simplifie (l' enchevetrement des droits fodaux paraissant y
avoir t moindre qu'ailleurs), une des raisons de la cohsion interne des petites communauts paysannes ?
Bien qu'il soit consacr surtout a l'histoire politique et
institutionnelle, l' ouvrage de P. Tucoo-Chalaa [19] apporte
une contribution capitale a 1'histoire de la socit bamaise
de ce temps et en particulier a 1'histoire des classes rurales
intgre daos 1'histoire gnrale de la vicomt. Sans prtendre prsenter une tude exhaustive de la seigneurie
rurale, P. Tucoo-Chalaa met l'accent sur son originalit ; iI
fait apparaitre que l'opposition de genres de vie et d'intrts
qui spare les montagnards et les paysans de piedmont
domine toute l'histoire rurale du Barn et explique, sous
bien des aspects, l' volution de la socit bamaise jusqu 'a
la Rvolution francaise, La ncessit de protger le domaine
foncier contre le morcellement est certainement due pour
une grande part au fait que les populations montagnardes
ont impos aux paysans de piedmont des servitudes rigoureuses sur toutes les terres incultes qui auraient pu pennettre
1'extension du patrimoine par le dfrichement.
Sur certains aspects particuliers de l'histoire des classes
rurales, on pourra consulter les travaux de J.-B. Laborde
[20 et 21], auteur d'un manuel d'histoire du Barn bien
document et enrichi des rsultats de recherches personnelles [16]., La paysannerie de piedmont comptait encore
au Moyen Age une importante proportion de serfs comme
le montrent les ouvrages de Paul Raymond [22 et 23]. lis
n' ont t librs que dans le cadre du mouvement des bastides qui n' a pris de l' ampleur que tardivement, au dbut du
xrv- siecle.
L'histoire des institutions du Moyen ge fournit de prcieux enseignements sur la naissance de la nation bamaise.
Elle pennet de suivre, a travers 1'extension des fors et des
privileges et a travers le progres des liberts communales, la
fonnation de ce petit tat indpendant, dot d'une lgisla-

136

elibat et condition paysanne

tion remarquable qui assurait aux Bamais la possibilit de


participer largement aux affaires publiques. Des institutions
telles que les tats de Barn, ou, l'chelle de la communaut, les assembles de besis el leurs jurats apparaissent a
la fois comme une force d'intgration de la socit, ne
ft-ce que par leur role daos le maintien de la langue barnaise et des coutumes locales, el cornme l'expression d'une
socit fortement intgre. Les donnes de base sur l'histoire des institutions sont rassembles par P. Tucoo-Chalaa
daos le chapitre Xlll de I'Histoire des institutions au Moyen
ge satis le titre Les institutions de la vicornt de Barn
(x-xv" siecles) [25].
Plus anejen, contest sur certains points par P. TucooChalaa, l'ouvrage de Lon Cadier [26] reste nanmoins
I'ouvraze
de rfrence pour toute la priode de mise
en
B
. .
place des institutions. Il mel en ll.}miere la double. ongme
fodale el rrnocratique des Etats. S'ils sont lSSUS en
effet de 1'ancienne COUT fodale qui tait elle-mme une institution particulierernent puissante el influente grce a
1'indpendance des vassaux nobles al' gard du suzerain, le
long processus de transformation de cette COUT en une
assemble reprsentative des trois ordres de la Province ne
peut se comprendre qu' en rfrence au dveloppemen~
des liberts municipales el bourgeoises; mais celles-ci
n'avaient-elles pas trouv un sol favorable daos l'esprit
d'indpendance qui animait les communauts en raison des
privileges el des liberts diverses dont les vicomtes de
Barn les avaient dotes des les XII~ et XIII" siecles ?
Ainsi la vigueur des anciennes institutions fodales, le
libralisme du suzerain et l'importance des droits et liberts
acquis par les communauts et les bourgs ont concouru. a
I' tablissement de cette institution librale qui accordait,
des la fin du Moyen ge, une place gale aux nobles et aux
roturiers, qui devait jouer un role si important dans le gouvernement et l' administration du pays, qui devait exercer
une influence si grande sur la lgislation et animer la rsis

Appendice 1

137

tance a l'assimilation au royaume de France. Peu de provinces de l' Ancienne France, conclut L. Cadier, ont possd des institutions aussi librales que le petit tat indpendant du Barn.
11 n'existe aucune tude d'ensemble sur l'volution de la
socit et de l' conomie rurale barnaise aux derniers
siecles de l' Ancien Rgime et pendant la Rvolution. Les
travaux les plus rcents et les plus synthtiques sur cette
priode sont ceux de Maurice Bordes [27, 28 et 29]. 11
semble que ce soit pendanl cette priode que se manifeste le
mieux la stabilit de la socit barnaise. En effet, tandis
qu 'en d 'autres rgions l'conomie et la socit rurales ont
t bouleverses par les dbuts de la rvolution agricole, en
Barn, les transformations techniques et conomiques
paraissent avoir contribu a renforcer la cohsion interne
de la socit et aen raffermir les bases conomiques.
Le fait qui domine I'histoire rurale du XVIII': siecle est
l' expansion dmographique. Apres de longs sicles de stabilit dmographique (il n'avait pas souffert de l'hmorragie de population entrane par la guerre de Cent Ans), le
Barn vit lui aussi sa population s'accroltre dans la seconde
moiti du XVIII siecle, mais, si I'on se rfere aux chiffres
cits par J.-B. Lafond, dans des proportions moindres que
d' autres rgions [31]. Le problerne est de savoir si cet
accroissement fut assez important pour entrainer, comme
dans dautres provinces, la formation d'une classe de
manouvriers. Tout porte a croire le contraire puisque l'on
sait qu'il se traduisit par un mouvement d'migration vers
l'tranger, l'Espagne en particulier, et qu'il apparat d'autre
part que cette socit, tant donn sa structure, pouvait intgrer ce lger excdent : lors mrne que le dornaine foncier
ne pouvait plus nourrir toute la famille, ceux d'entre les
enfants qui allaient gagner leur vie cornme salaris gardaient des liens troits avec le domaine familial. Ainsi, les
cadets qui formaient le petit peuple des domestiques et des
ouvriers restaient attachs a l'organisation sociale tradiC

138

Cibat el condition paysanne

tionnelle. La lenteur de l' accroissement de la population


contribue a expliquer aussi le faible dveloppement des
villes et, du mme coup, de l'industrie el du cornmerce,
comme le montre l 'abb Roubaud dans son tableau de
I'conomie barnaise en 1774 [32]. Du fait qu'elle resta
toujours peu nombreuse, la classe bourgeoise ne s'empara
jamais d'une par! importante du patrimoine paysan el cela
d' autant moins que, apres avoir investi longtemps ses revenus satis forme de btail, elle s'attacha surtout aacqurir les

terres nobles, pour des raisons de prestige. 00 comprend


que, daos ces conditions, les divers modes de faire-valoir
indirect, el en particulier le fennage, TI 'aient jamais pris une
grande importance.
Maitre de son domaine, le paysan put l' enclore relativement tt, en raison de la structure du terroir. En Bam
[... ] chaque communaut ou presque possdait aupres de sa
"plainc" toute en terre arable, ses "coteaux" couverts de
fougeres, d'ajoncs nains, de gramines, o chaque anne
les paysans venaient dblayer la place de quelques champs
vous a une prompte disparition [331. Ces landes constituaient de grands pacages naturels dont l'existence a rendu
possible la suppression de la vaine pture et par la des
jacheres sur les terres laboures. De plus, la coutume successorale et matrimoniale avait prserv le domaine foncier
contre le morcellement qui a pu, ailleurs, faire obstacle au
mouvement des enelosures [30].
La comparaison entre les tableaux de I' conomie barnaise prsents par 1'intendant Lebret en 1703 [34] et par le
prfet Serviez [35J ala fin du siecle montre limportancc de
la transfonnation des techniques et des cultures corrlative
ace mouvement. Parallelement, 00 assiste ades entreprises
de dfrichement des terres incultes, favoris par les dits de
Clos, et parfois rnme des cornmunaux, tentatives qu'cncourageaient les intendants et les autorits locales (en particulier d'tigny). Marc Bloch a montr avec quel goismc
les seigneurs barnais lutterent contre les servitudes collec-

Appendice 1

139

tives; mais aucune tude n 'indique quelle fut en cene


affaire I'attitude des communauts [36 et 37]. La suppression des jacheres, J'introduction des plantes fourragres et
surtout du mais mentionne des 1644 par L. Godefroy
contriburent a amliorer considrablement le niveau de
vie, et cela de facn d'autant plus sensible que l'accroissement dmographique avait t relativement faible [17].
Ainsi se comprend qu' Arthur Young ait pu, en 1787, rencontrer en Barn le spectacle d 'une prosprit unique dans
le rayaume de France. Pris la route de Moneng (Monein
a 10 kilometres de Lesquire) et tomb sur un spectaele qui,
en France, tait si nouveau pour moi que je pouvais apeine
en croire mes yeux. Une succession d'un grand nombre de
maisons de paysans bien construites, propres et confortables, tout en pierres, avec des toits en tuiles, ayant chacune
son petitjardin, enclos par des haies d'pines tondues, avec
beaucoup de pchers et autres arbres fruitiers, de beaux
chnes pars dans les haies et de jeunes arbres soigns avec
cette dlicieuse attention que l' on peut seule attendre d 'un
prop~itaire. De chaque maison dpend une exploitation,
parfaitement bien enclose, avec des bordures de gazon, coupes ras et bien entretenues, tout autour des champs de bl,
avec des barrieres pour passer d'une clture a l'autre. Les
hommes sont bien habills avec des bonnets rouges. Tout le
pays est entieremenr entre les mains de petits propritaires,
sa~s qu~ l~s fermes soient assez petites pour rendre la population vicieuse et misrable. Un air de propret, de chaleur
et de bien-tre est rpandu sur le tout. Il est visible dans
!eur~ maisons et leurs tables, bties aneuf, dans leurs petits
jardins, dans leurs haies, dans les cours qui s'tendent
devant leurs portes, mrne dans leurs poulaillers et leurs
toits a pores. Un paysan ne peut penser au bien-tre de son
porc si son propre bonheur dpend d 'un bail de neuf ans.
Nous sommes en Barn, a quelques milles du berceau
d'Henry IV. Les paysans doivent-ils ces bndictions a ce
bon prince? Le gnie bienveillant de ce bon monarque

140

e libat et condition paysanne

semble encore rgner sur le pays; chaque paysan a la poule


au pot. [38, t. Il, p. 146 et 147.J
Ainsi, 1'amlioration des conditions de vie semble avoir
renforc les bases conomiques de la socit paysanne et
eontribu amaintenir une classe de petits propritaires daos
laquelle 00 trouve saos doute une hirarchie mais non point
les oppositions brutales que l' 00 observe en d' autres
rgions. Si la socit bamaise a pu sauvegarder son originalit, cela tient peut-tre au fait qu'elle est demeure a
l'cart des grands mouvements conomiques contemporains, dus au dveloppement des villes, et d'une maniere
plus gnrale a sa situation marginale. Mais, surtout, cette
socit a toujours manifest une conscience aigu de ses
valeurs et une volont rsolue de dfendre les fondements
de son ordre conomique et social. Rares, en effet, sont les
socits o cette volont se soit exprime d'une facn aussi
consciente et aussi institutionnalise. La commune tait un
besiau, cest-a-dire un ensemble de voisins qui possdaient le droit de voisinage , Chaque besi avait le droit de
pacage, de glande, de coupe de bois, de soutrage, de fougere dans les biens communs. Il avait le privilege de
prendre part aux assembles de la communaut et d ' tre
seul ligible aux fonctions de responsabilit. Le droit de
voisinage, droit personnel dans les villes, tait dans les campagnes un droit rel attach a la possession par hritage
d'une maison et du mme coup d'un domaine; la communaut, soucieuse de maintenir un nombre constant de besis
et de proprits, rglait tres strictement l' accession au titre
de besi. Le droit de voisinage ne pouvait tre acquis par le
nouveau venu (le pouhlan) qu'avec agrment de l'assemble de communaut, apres prestation de serment et versement d'une somme d'argent [39 et 31]. Sans doute retrouvait-on dans ces assembles le reflet de la hirarchie
sociale; les jurats, qui appartenaient en gnral aux
grandes familles paysannes, avaient des devoirs et des
charges mesurs a leurs droits et a la considration que la

Appendice 1

141

colIectivit leur accordait. Autant de signes d'une grande


intgration sociale. 00 comprend qu'une socit aussi fortement organise pour la dfense de ses propres fondements, ait pu conserver a peu pres intact son hritage de
regles coutumieres, atravers les bouleversements introduits
par la Rvolution et par le Code civil [14].
l. Ouvrages consacrs a la coutume harnaise

[1] De Maria, Mmoires sur les dots de Barn, et son


appendice : Mmoires sur les coutumes et observances
non crites de Barn (ouvrage manuscrit, Archives dpartementales des Basses-Pyrnes).
[2] De Maria, Mmoires et claircissements sur le for et
coutume de Barn (ouvrage manuscrit, Archives dpartementales des Basses-Pyrnes).
[3] Labourt, Les Fors et Coutumes de Barn (ouvrage
manuscrit, bibliotheque municipale de Pau).
[4] Mourot (J.-F.), Trait des dots suivant les principes du
droit romain, confr avec les coutumes de Barn, de
Navarre, de Soule et la jurisprudence du Parlement (cit
par L. Laborde, La Dot dans les fors el coutumes du Barn,
p. 15).
[5] Mourot (J.-F.), Trait des biens paraphernaux, des
augments et des institutions contractuelles, avec celui de
l' avitinage (cit par L. Laborde, ibid.).
[6] Mazure (A.) et Hatoulet (J.), Fors de Barn, lgislation indite du XII' au XIlII'sicle, avec traduction en regard,
notes et introduction, Pau, Vignancour, Paris, BellinMandar, Joubert, s. d. (1841-1843).

142

Clibat el condition paysanne

[7] Rog (P.), Les Anciens Fors de Bearn, Toulouse,

Paris, 1908.
[8] Brissaud (J.) er Rog (P.), Textes additionnels aux
aneiens Fors de Barn , Toulouse, 1905 (Bulletin de l' universit de Toulouse, mmoires originaux des facults de
draft el des lettres, srie B, n 111).
[9J Laborde (L.), La Dot dans les fors et coutumes du
Barn, Bordeaux, 1909.
[IOJ Dupont (G.), Du rgime successoral dans les cou-

Appendice /

143

/l. tudes d' histoire du Barn el de la rgion pyrnenne

[16] Laborde (J.-B.), Prcis d'histoire du Barn, Pau,


1941,343 p.
[17] Lefebvre (Th.), Les Modes de vie dans les Pyrnes
atlantiques orientales, A. Colin, 1933, in-8, 778 p.,
152 fig.
[18] Cavailles (H.), La Vie pastorale et agricole dans les
Pyrnes des Caves, de I'Adour el des Nesles, Paris,
A. Col in, 1931, in-8, 414p., Xlllpl.

turnes du Bam , these, Paris, 1914.

[11] Fougeres (A.), Les Droits de famille et les successions au Pays basque et en Bam, d' apres les anciens
textes , these, Paris, 1938.
[12J Luc (P.), Yie rurale et pratique juridique en Bam
XIY c el XyC siecles , these de droit, Toulouse, 1943.

aux

[13] Le Play (F.), L'Organisation de la [amille selon le


vrai modele signal par l' histoire de toutes les races el de
tous les temps, avec un pilogue et trois appendices par
MM. E. Cheysson, F. Le Play et C. Jannet, 3' d. enrichie de
documents nouveaux par Ad. Focillon, A. Le Play et
Delaire, Paris, 1884.
[14] Saint-Macary (J.), Les rgimes matrimoniaux en
Bam avant el apres le Cede civil, these, Bordeaux, 1942;
La dsertion de la terre en Barn el daos le Pays basque ,

[19] Tucoo-Chalaa (P.), Gaston Phhus et la Vicomt de


Barn (1343-/391).
[20] Laborde (J.-B.) et Lorber (P.), Affranchissement
des besiaux, fondation des bastides en Barn aux XIlI c ,
e
XIV siecles , Revue d' histore et d' archologie du Barn el
du Pays hasque, 1927.
[21 J Laborde (J.-B.), "La fondation de la bastide de
Bruges en Barn , in Revue d' histoire el d' archologie du
Barn et du Pays basque. 1923-1924, et tirage a part, Pau,
1924.
[22] Raymond (P.), Enqute sur les serfs en Bam sous
Gastan Phbus , in Bulletin de la Socit des sciences, des
lettres etdes arts de Pau, 2' srie, t. VII, 1877-1878 ettirage
apart, Pau, 1878.

these, Bordeaux, 1942.

[23] Raymond (P.), Le Barn sous Gaston Phbus,


dnomhrement des maisons de la vicomt de Barn, extrait

[15] Bonnecaze (J.), La Philosophie du Code Napolon


appliqu au droit de lafamille. Ses destines dans le droit
civil contemporain, Z" d., Paris, 1928.

du t. VI de l'inventaire sommaire des Archives des

Basses-Pyrnes, Pau, 1873, inAo.

144

Clibat el condition paysanne

[24] Fay (H.), Dr., Histoire de la lpre en France, t. 1:


Lpreux et cagots du Sud-Ouest, Paris, 1909.
[25] Tucoo-Chalaa (P.), Les institutions de la vicomt
de Bam, (x" - xv- siecles) , in Histoire des institutions au
Moyen Al!,e, publie sous la direction de Lot (F.) et Fawtier
(R.), t. 1: Les Institutions seigneuriales, chapo XlII, Paris,
PUF, 1957, in-8", XII.
[26] Cadier (L.), Les tats de Barn depuis leur origine
jusqu' au commencement du XIV" sicle, Paris, Cadier, 1888.

[27] Bordes (M.), Contribution l' tude de l' enseignement el de la vie intellectuelle dans les pays de l' intendance
d'Aueh au XVIIJ" sicle, Auch, impr. Cochevaux, 1958,
in-8, 83 p.
[28] Bordes (M.), D' tigny et l' Administration de l' intendance d'Aueh (1751-1767), Auch, Cochevaux, 1957,
1 034 p., 2 vol., VII pI., dpl. en pochette, these de lettres,
Paris, 1955.
[29] Bordes (M.), Recuel de lettres de 1'intendant d'tigny , in-q". 691 p., tese complmentaire de lettres, Paris,
1956.
[30] Habakkuk (H. J.), Farnily structure and economic
change in nineteenth century Europe , The Journal of
Economie History, Londres, XV, 1955 (contient une importante bibliographie).
[31] Lafond (J.-B.), Essa sur le Bam pendant I'administration de d'tigny, in Bulletin de la Socit des
Sciences, des Lettres et des Arts de Pau, t. XXXVII, 1909,
p. 1-263.

Appendiee 1

145

[32] Roubaud (Abb), L'agriculture. le commerce et


l'industrie en Barn en 1774 (Extrait du Journal de l' agriculture, du commerce, des arts el des finances}. in Bulletin
de la Socit des sciences, des lettres el des arts de Pau
Pau, t. XXXIX, 1911, p. 207-226.
'
[33] Bloch (M.), Les Caracteres originaux de F histoire
rurale francaise, Paris, A. Colin, 2' d., 1955,2 vol.
(34] Bloch (M.), Mmoire publi par Soulice dan s le
Bulletin des sciences, des lettres el des arts de Pau, 2e srie,
t. XXXIII, 1905, p. 55-150.
(35] Serviez, Statistiques du dpartement des BassesPyrnes, Paris, an X, 140 p.
(36] Durand (H.), Histoire des biens communaux en
Barn et dans le Pays basque, Pau, 1909.
[37] De Boilisle, Correspondanee des contrleurs gnraux des finances avec les intendants des provinces, Paris,
3 vol. (s. d.).
(38] Young (A.), Voyal!,es en Franee en 1787, 1788 et
1789, traduit et dit par Henri Se, Paris, A. Colin, 1931,
3 vol.
[39] Tucat (J.), Espoey, vlage barnais, sa vie passe el
prsente, Pau, 1947.

Appendice 11

ApPENDICE JI

voluton de la population entre 1836 et 1954

Anne

Bourg

Hameau

% Bourgl
hameau

Toral

1836
1866
1881
1891
1896
1901
1906
1911
1921
1931
1936
1946
1954

499

2330

21

471
407
374
322
328
293
259
262
258
303
258

1997
1666
1665
1056
1624
1601
1408
1371
1363
1277
1093

24
24
23
19
20
18
18
19
19
19
18

2829
2541
2468
2073
2039
1978
1952
1894
1667
1633
1621
1580
1351

Dcrossanee (%)

10,1
2,8
16
1,7
2,9
1,6
2,9
11,4
2
0,7
2,5
14,4

Entre 1836 et 1954, la population de la eommune a deru


de moiti. L'exode rural es! directement li a la erise de
l'agriculture. C'est ainsi que la dcroissance de la population globale atteint 16 % entre 1881 et 1891. Or, on sait
qu' entre 1884 et 1893 plusieurs mauvaises annes se sont
succd, entrainant un grand mouvement d' exode rural:
On semait du bl, 00 ne retrouvait mme pas de la
semence. 11 y avait la gele, la pluie, pas d' engrais, de mauvais outils, l'araire (arel). Beaucoup taient obligs d'ernprunter. Les paysans taient la proie des cranciers, "les

147

mangeurs de pauvres" (lous minjurs de prauhes) qui en


obligeaient plus d 'un a vendre. Bo. tait crancier de
500 francs. 11 se brouille avec son dbiteur. Il fait envoyer
un cornmandement pour faire payer. Puis il fat saisir la proprit. La daune tait dja endette de 1 800 franes ehez un
autre crancier. Bref, Bo. ne fut mrne pas pay. En 1892,
tres mauvaise anne, La. (gros propritaire du bourg) prend
des ouvriers sans les nourrir : les hornmes 1 franc par jour;
les femmes 12 sous. Il fallait faire la chaine pour remonter
la terre de la vigne dans de petits paniers, Les hommes chargeaient les paniers, les femmes les passaient de main en
main. Il a eu 30 ouvriers. Il n'a pas recrut plus. Il avait trop
de monde." (J,-P, A,) Entre 1891 et 1896, la dcroissanee
se ralentit tres fortement (1,7 %). 1893 fut encare une tres
mauvaise anne. On a parl longtemps de la scheresse de
1893" (la squre de 93), 1894 et 1895 furent de tres
bonnes annes, le bl tait beau, avec l'arrive des engrais.
Il avait plu le premier mai. II n'y eut pas de p1uie jusqu' ee
que le mars ft rarnass. Le mars tait tres beau. Jusqu'en
1914, le taux de dcroissance demeure a peu pres constant.
Autour de 1905, il Yeut de tres bonnes annes. Les greves
des vignerons du Midi cntrainerent un vritable bouleversement, un nouveau dpart. Depuis, tout va mieux. Le vin
n' a pas cess de monter. Le vin du Midi de seconde cuve
de l'eau, arrivait a Oloron a 1 sou le litre. Les paysans font
la greve contre les trafiquants. Ici, on ne pouvait pas vendre
le vin. Avant 1905, une bonne barrique de vin se vendait a
25 ou 30 franes le litre, A partir de 1905, lOO francs le litre,
Le vin du Midi tait pay 4 sous et le vin d'ici avait mont.
Les gens vivaient bien, (J,-P, A,) La guerre de 1914-1918
dtermine une nouvelle chute brutale (11,4 %), Il Y a
94 morts a la guerre pour l'ensemble de la commune.
Entre 1921 et 1946, l'exode rural se ralentit nouveau,
Pendant ces annes, l' exception de 1932, les reo1tes sont
bonnes. Apres 1945, le mouvement d'exode rural reprend,
comparable en importanee celui des annes 1881-1891

148

Clibat et condition paysanne

(14,4 %), mais imputable a des causes toutes diffrentes.


Autrefois chass de la campagne par la misere, le paysan est
maintenant attir par la ville. Le facteur essenriel de l'hmorragie dmographique est le dpart vers les villes bien
que la baisse de la natalit joue aussi son role (ef. tableaux
sur la taille des familles). Le Barn a toujours t un pays
que dsertent les cadets. Cependant on partait autrefois
faute de terres, alors qu'aujourd'hui les bras manquent.
Fermiers, mtayers, ouvriers sont devenus extrmement
rares. Fils el filles de truque-tarrocs aus cams dous Gules
(casseurs de mottes sur les champs des autres) sont partis a
la recherche d'une vie plus aise OU, tout au moins, d'un
gain plus sur. (P. L.-M.) Le phnomene le plus nouveau
est l' exode des jeunes filies qui ne veulent plus des mtiers
de paysannes.
La dcroissance que l' on peut constater a Lesquire est un
phnomene gnral dans l' ensemble des cantons ruraux du
Bam. Entre 1946 et 1954, le dpartement des BassesPyrnes a gagn 4 200 habitants cependant que les villes
s'accroissaient du double, ce qui permet de mesurer la
dcroissance globale des campagnes. Les cantons qui ne
mordent pas sur une zone urbaine ou ne possedent pas un
centre industriel actif ont perdu des habitants. La commune
de Lesquire est une des plusaffectes par l'migration
puisque la dcroissance est de 14 % contre 1l % pour
Accous, 10 % pour Aramits, 9 % pour Lembeye.

ApPENDICE Uf

Dialogue entre un villageois


et un clibataire

11 dbouche sur la place de I'glise un peu apres midi. 11


pousse une bicyclette boueuse aux couleurs rernies, les
sacoches b~urres de provsions (picerie, etc.), une grosse
choyn~ [pain ~e 2 kg] en travers du gudon. Une dgaine
alou~dle, un vieux costume usag, ayant longtemps servi
~es dlm~~ches et jours de marchs, un bret dform par les
mtemp~nes, des pantalons rays effilochs par le bas, laissant voir des chaussettes dcolores dans des sabots en
caoutchouc.
Vous n' allez pas diner de bonne heure ?
- Oh non ... mais j'ai bien djeun avant de partir... Nous
cassons la crote a la fourchette, le matin vers 9 heures.
- C'est vous qui venez faire les commissions?
. -,Eh oui, maman a 80 ans. Elle m'a dit: "Toi tu peux counr a bicycletre. va me chercher le pain et l' picerie t."
- Vous navez pas d'picier ambulant qui visite votre coin?
- Nous sornmes trap loin, le boulanger-picier vient jusqu'a la grange de P.: mais nous I'avons manqu de peu.
Oh ca m'cmbtait de me changer et de faire le chemin ... 11
ya pres de 6 kilornetres de chez nous a la carrere '.
, ~. T~ qu pots courre en bicyclete, bcn m couctle tou [la las
etncenes.
,2. mes que se labcm manquat per prim ... Oh que menbestabe
~ cm chanya et de ha lou cami ... (fu.va prs de 6 kilomtres de nouste
a la correre.

150

Clibat et condition paysanne

- Vous TI' avez pas de voisin qui vienne au bourg?


- Pensez done ... je suis seul avec ma mere. MOTI voisin la.
vient ouvrier chez moi. II a abandonn sa perite proprit
dont il a hrit indivis avec la... Depuis la mort de son oncle
que voulez-vous qu 'ji fasse seul dans cette maison ? A 40 ans
il ne peut pas prendre ou trouver une femme. L'autre voisin,
Remi, vit seul avec sa mere de 80 ans. Sa maison tombe en
ruines et n' aura plus bientt de pice habitable.
- Mais c'est le quartier de la dsolation !
- En effet! La ferme Di. tait occupe jusqu'a marterou
[la Toussaint] par le fils El.
- Lui aussi a quitt la terre ?
- II s'y plaisait beaucoup : l 'endroit est riant (gauyous)
quoique tres en pente. 11 s'tait organis. Sa soeur du moulin venait lui faire la lessive ', la. allait lui surveiller l'table
quand il venait faire ses provisions au bourg ou faire sa partie de cartes le samedi soir, Il ne pouvait pas tenir indfiniment tout seul el trouver une femme s'imposait. ..
- le me demande comment un homme seul pouvait tenir
dans ce coin si isol.
- Il avait une volont de fer. Tres adroit et actif ; il pleurait quand 1'huissier lui a apport le cong!
- Il avait peur du changement ?
- 11 avait mal au cceur de se dbarrasser des btes, Les
terres bien prpares lui promettaient de bonnes rcoltes. Il
avait l'impression que les raisons donnes pour le eong
(loa coanyet) ri'taient pas "valables".
- 11 n' est pas ali devant le conseil paritaire?
- Il est trap fier et ttu comme un Basque ! Il a tout vendu
et il est parti a Pau, travailler dans une entreprise",
- Dans le quartier il n'y a plus personne "?
3. L' endret que y gauyous bien qu hre en penen. Que s' ere organisat, - La so du Mouli queou bien ha la bugade,
4. Quey tropfier et cabourrut coum. u hasquou! Qua d' a benut tout
et quey partit ta Pau tribailha dens ue entreprse.
5. Dens !ou quanie n'y soun pas arres mey?

Appendice 1Il

151

- Depuis que la famille de Ju., le premier voisin, est partie, nous n'avons plus personne pour faire les commissions 6.
- En effet, ces Ju., une famille nombreuse qui remplissait
ce coin.
- Ils ont bien fait de partir. Les jeunes, quatre frcres el une
sceur. avaient des bicyclettes et des motocyclettes, mme
une vieille auto en dernier lieu. Cornment vouliez-vous
qu'ils aillent au bourg! Nous avons 800 rnetres de mauvais
chemin presque impraticable, Une camiasse (mauvais chemin) ravine par les eaux. lis ont eu du mal a payer ces
machines et le reste ... On Ieur a rendu un grand service de
les obliger a vendre leur petite proprit pour une bouche
de pain. D' ailleurs ces jeunes gens gagnent de bons salaires
et sont toujours bien maris a Pau, Toulouse.
- Ce chemin, il ne serait pas possible de le remettre
en tat?
- J'en ai eu l'intention a mon retour de prisonnier. Un
kilornetre de chemin cesr un travail important. Je n'ai que
la., P. et Mo. pour me seconder!. .. Si j'tais plus jeune ...
mais la guerre nous a fait perdre beaucoup de temps ... Et
puis je suis tout seul. Pour qufare tout ~'a 7 ?
- 11 aurait fallu trouver une compagne ...
- Oui, vous avez raison", Mais cette guerre el la captivit. Oui, il aurait fallu! Mon pere travaillait avec plus de
got", Un homrne seul. .. tout seul, est perdu ala terreo Faire
a manger, s'occuper du linge, guider el garder le btail.
Faire la lumiere dans la maison. Faire les marchs, tenir la
porte ouverte. Aujourdhui les femmes ne veulent plus d'un
paysan lO!
6. Despuch qu lafamille dou lu, - tou purm bcsi - e SOlfl1 partits. n' abem pos arres mey (as ha las coumissious.
7. Et puch que souy (out sout - Ta qui ha tour aco ..
8. Qu' abet rasou,
9. Lou m pay que trihailhahe dap mey de gous.
10. Guida e guarda lou bestia, Ha Iuts dcns la maVSOI/. Ha lous
marquats, tiene la porte uherte. Ouey nc boln pas me), d'l/ paysa la
hemncs.

152

e libat et condition paysanne

Appendice 1II

153

- Mais pourquoi ? Pourtant elles ne seraient pas malheureuses avec des garcons srieux comme vous 11
- Le mal est vieux. Elles savent ce qui se passe dans une
fenne! Elles entendent leurs parents se plaindre. Il faut
reconnaitre que le sem n'est pas toujours rcolt. Rien de
fixe. Il faut beaucoup de patience avec les vieux qui toujours tiennent les sous. Et il en faut, de 1'argent, pour pouvoir s'quiper! J'ai d acheter une faucheuse mcanique
et je coupe partout, pour si en pente que ce soit, mais il faut
marcher droit pour s'en sortir".
- Mais vous tes aids u ?
- Oui, le Crdit agrieole, le gnie rural!". Mais il faut
faire les rentes, rembourser assez vite le capital. Tout 93, les
filIes l' entendent chez elles. 00 discute et souvent on se
dispute: "Le voisin a achet le tracteur 15." Aussi toutes les
filles quittent "la case" pour la ville tres vite eontre un
salaire de 20 000 franes, bien nourries, bien loges. Elles
n'ont plus la boue aux sabots et elles peuvent aller au
cinma 16.
- Vous n' en avez jamais frquent ?
-11 Y avait beaueoup de filies autrefois dans mon quartier
- une belle jeunesse ! Ma sceur s'est marie assez jeune avec
un bon ain du quartier Rey. Elle aimait danser et s' amusait
srieusement au bal. Pour nous, les hommes de mon ge,
cette guerre, puis la captivit nous a gns pour faire un

foyer. Pendant ce temps toutes les femmes de notre ge se


sont cases en ville, quelques-unes a la eampagne. Cclles
qui restaient regardaient la "position", le "portail" (symbole
de 1'importanee de la maison), autant que I'homme ".
- le eomprends que le got du travail se perd dans ees
eonditions [.'!.
- "11 faut te marier", disent les gens [9. Vous eomprenez
que ceux qui peuvent trouver mieux, mrne sans le chereher, s'en vont, c'est le eas de la famille Ju. et de beaueoup
de jeunes filies. Ailleurs il touehe un mois, si petit soit-il, ..
et puis atort ou araison le mtier de paysan est tres dcri".
- C'est dornmage bien sur!
- Oui c'est pnible d'entendre dire certaines choses qui
dcouragent. J'irai de l'avant tant que je pourrai, mais
apres ? le m'chappe. le vous ai fait perdre votre temps .. ,
Vous avez du travail vous aussi. Venez me voir si ca vous
fait plaisir mais quand le temps sera plus beau. Maman va
penser que je me suis attard a boire " (apintoua' s, de pintou, demi-litre de vin).
- Au revoir, monsieur.
Il disparait dans l'impasse derriere la maison La., OU la
coutume veut que les gens de son quartier changent de
ehaussures, quilibrent leurs charges sur les motos ou les
bicyclettes avant d'affronter la longue distance qui les
spare de leur maison.

11. Mes perqu? .. pourtan ne seren pos malerouses dap garcous


serous coum hous...
12. Lou semia n' ey pas toustemt Lou rcoultat ; arr d fixe - que
cau hre de patience dat lous hieilhs qui tousrem tienen Jous sos. S' en
ya ahans des poude equipa! Qu' ey poudut croumpam ue [aucheuse
mcanique et que coup pertout per tan penen qu sie (300000) mes
que cau tira de dret ra s' en sourti,
13. Mes quet aydats?
14. Oui, Jou Crdt agricole, Jou gnie rural.
15. Lou besi qu:a croumpat Lou tractur.
16. N' an pas mey la hangue aus esclops et que podin ana tau
cnma.

17. qu' espiaben Japousssou, tou pourtau autan coum I' homi,
18. Que coumpreni que lou gous deu trihail ques per hens aqueros
counditious.
19. Quet cau maridar. se disen Iou mounde.
20. Ailhous que toque U mes per tan petit que sie .. Et puch a tor
ou a raisou lou mest de paysa quey hre descridat.
21. Que trerey tan qui pousqui, mes aprs ? Qu m' escapi .. le
vous fais padre votre temps - mus ave: du traval vous auss... venez
me voir sip he pJas mes cuan Lou tems se me}' heroy. Mama qu ha
pensa qum souy apintouat..

Appendice IV

ApPENDlCE IV

Autre dialogue
entre un villageois et un paysan

Tu vais, j'ai t I'autre jour chez Ra., un des plus riches


du pays. le lui ai dit : "Toi, tu te erais maitre de ta ferme,
h ? Tu erais que tous ces champs et ces vignes t' appartiennent ? Tu te erais riche? Eh bien, je vais te dire, tu es l' esclave de ton tracteur. Quest-ce que tu as, avec toutes ces
terres ? Oui, tu as des millions de bien s au soleil, 4 ou 5 millions. Et apres ? Calcule ce que tu gagnes; oui, prends un
papier el un crayon. Tu comprends, cest fini maintenant
les vieilles mthodes; le paysan qui ne calcule pas, qui TI' a
pas toujours le carnet el le crayon es! foutu. Calcule ce que
tu donnes par heure de travail a ton pere, a ta mere, a ta
sceur qui t" aident, calcule ce que tu gagnes. Tu verras que tu
prendras ton portefeuille et que tu le jetteras dans la cour.
Suppose que tu aimes une filIe: tu erois qu 'elle voudra
venir ici, pour trimer toute la joume et rentrer le soir pour
aller traire les vaehes, rassasie de peine (harte de mau)?
Les filies de paysans eonnaissent la vie de paysan : elles la
eonnaissent trop pour vouloir d'un paysan. Et se lever tous
les matins a 5 heures? Mme si elle t' aime, elle prfere se
marier avee un facteur, tu entends? Oui, un faeteur ou
mmc un gendarme. Quand la vie est trop dure, on n' a
mme plus le temps de s' aimer. On trime toute la joume.
O est-il, l'amour? Qu'est-ee que ca veut dire ? On rentre
crev. Tu erais que cest une vie ca ? 11 n'y a pas une filie

lSS

q~i en veuille de cette vie. Il n'y a plus de sentirnent, plus


d affection. Et puis 11 y a les vieux. Personne ne voudrait
leur faire de la peine. On voudrait les eajoler, les earesser.
Et pourtant on se dispute paree qu'il y a trop de soucis,
paree qu' 00 est trap fatigus. Les jeunes femmes veulent
avoir leur indpeodanee, pouvoir aeheter quelque chose qui
l~ur plat sans tre ~bliges de rendre des comptes. Non, il
n yen a pas une qur voudra venir ici.". (L. C.)

Appendice V

ApPENDICE

L' histoire exemplaire


d' un cadet de perite [amille

157

enfants, a la "terre mayrane'' (la terre des aeux), au quartier. Aller faire quoi ailleurs? le touche la retraite du
combattant et depuis soixante-cinq ans la retraite des vieux
travailleurs. Je me porte bien etje suis tres heureux de pouvoir m'occuper, sans tre gn par personne, aux travaux
des champs. Ces champs, je les aime bien depuis quarante
ans que je les travaille alors que les proprits voisines sont
abandonnes.

Un autre cadet de petite famlle


(entretien en barnais)
N en 1895, Lo. est le premier cadet d'une famille de sept
enfants vivant sur une petite proprit (20 ha environ). Il a
frquent I'cole jusqua I'ge de 12 ans. En 1916, il esl
prisonnier el travaille daos les mines d'Essen jusqu'en
1918 l. A. rnon retour, mon frere ain tait mari. J' ai pass
deux ans daos la famille, atravailler. 00 a fait beaucoup la
tete apres la guerreo Moi je ne dansais pas mais on faisait
des parties de cartes interminables el des "rveillons" daos
les cafs. En 1923, j'ai quitt la maison. Pourquoi? j'tais
gn d' avoir a fixer un salaire avec mes parents ou avec la
nouvelle famille de l'an. le suis parti pour me faire
domestique daos la parent, chez le frere ain du mari de la
sceur ; il avait mon ge el il tait seul a la tete dune grande
proprit. Il tait rentr malade de la guerre el avait une
nombreuse famille. 11 est mort en 1960. La ve uve et ses
enfants - ils sont grands maintenant - me considerent
comme le chef de la propnt.
- Pourquoi ne vous tes-vous pas mari ?
- n aurait fallu que je trouve une hriticre. le n ' avais pas
d' argent pour m 'installer a mon compte. Et puis je me trouvais heureux comme ca. J' tais attach acette maison, aux

1.00 o' a retenu ici que les dtails significatifs. Les autobiographies
font une part norrne au service militaire et a la guerreo

J. Lou., n le 16 novembre 1896 it Sao : De nos lemps, la


vie tait tres dure. 1'tais l'avant-dernier d'une famille de
six enfants. Mes parents n 'taient pas tres dbrouillards et
gagnaienl difficilemenl leur vie. Ils taient mtayers it la
maison Ha. o ils avaient une petite proprit qu'ils avaient
d vendre pour rgler des dettes. Aussi, tout jeune, j'ai t
plac comme mes freres, Mon tour est venu a I'ge de
7 ans etje suis venu gagner mon pain ala maison Ba. le gardais les btes dans les bois. 1'ai eu de beaux ventres de peur
el de faim (de bets bentes de pou y de hami). L'cole? La
plupart du temps, les femmes de la maison ou les voisines
me demandaient pour guider les vaches dans les champs ou
faire les cornmissions ! Mon salaire de 10 francs par an tait
souvent engag d 'avance (crubat d' abance) ! Le plat de
rsistance tait la demi-sardine sale avec des fois une
pomme de terre cuite al'eau. Ah l Ies gens d'aujourd'hui ne
connaissent pas leur chanceo Plus ils en ont, plus ils se plaignent (mey e n' an mey es plagnen)! Vers I'ge de 12 ans,
j'ai fait la premire communion dans cette maison. A I'ge
du rgiment, j'ai t rform pour faiblesse de constitution.
le n' aimais pas danser. Quelle misere ! J' ai connu quelques
femmes, meres de nombreuses familles, qui se donnaient
pour deux sous. Avec ca elles achetaient le pain. Quand
j'aurais pu sortir, je n 'avais pas d'argent pour m 'habiller!

158

Clibat el condition paysanne

La petite proprit que j'habite depuis longtemps je 1'ai eue


grce a mes grands-parents. lis avaient donn 2 000 francs
de dot a ma mere a eondition qu'ils soient employs exclusivement al'achat de terres qui ne pourraient pas se vendre
de son vivant. Mes freres el sceurs me harcelaient pour obtenir leur parto Ils ont d attendre la rnort de la mere en 1929.
A ce moment-I, j'ai d leur donner leur part alors que
j' avais pein el su sang el eau sur cette terreo
Le mariage? Il TI'y avait pas un sou. Cornment se
marier? (Quin se cale marida?) Nous allions passer les
nuits daos les auberges de Lesquire (qu' anabem, noueyteya
en las auberyes), parfois a Pau. J'ai t parmi les fameux
cupels, On appelait ainsi les gens qui ont t rcuprs
en 1916, les rforms. Au retour.jai exploit ma petite proprit avec l'aide de quelques ouvrieres. Nous avons pass
des veilles terribles avec quelques eopains de quartiers,
elibataires cornrne moi ou mal maris.

ApPENDICE

VI

Autorit excessive
de la mere et clibat

Famille S.
Le pere appartenait a une grande famille. Effac, tres
bien lev, distingu, il buvait un peu. Il pouse une femme
plus jeune (en partie grce asa pension de guerre) et de tres
grande famille, jolie et un peu prtentieuse. 11 a d'elle quatre
enfants.
Il n' osait pas s'opposer aux volonts de sa femme.
Comme il y avait de I'argent (la pension), elle mene un train
de vie un peu trap large. Elle allait au march ehaque lundi
et jeudi pour se tenir au eourant de la ehronique loeale et
pour faire valoir le renom de la famille aPau.
Les enfants sont tres tenus. On leur faisait sentir qu'ils
taient d'une grande famille. Ils taient envots par la
mere qui prend toutes les dcisions, Pour les affaires
importantes, les fils se rangent a lavis de la mere. La fille
frquentait un gendarme. Elle a t pour ainsi dire squestre pendant deux ans sous prtexte qu' elle tait malade. La
mere s' opposait au mariage paree que le gendarme tait
d'une trap petite famille. Partant de la, l'autorit de la mere
s' affirme. Normalement un homme doit penser a la grange
plus qu' a la maison. Les btes sont saeres. Souvent
l' table et la grange sont plus soignes et plus importantes
que 1'habitation ; or les granges sont tombes les unes apres
les autres. Une maison dirige par une femme est vite par

160

Ceibat el condition paysanne

terreo 11 Y a des dcisions gu 'une femme ne peut pas


prendre el ne sait pas prendre. La filIe finit par se marier.
Un des garcons russit a se marier a G. Il avait d partir, la
pension du pere ayant disparu sa mort (en 1954). Les fils
ont reconstruit avec l'aide d'un macn une partie de leur
grange. Actuellement, il TI' est pas question pour eux de
mariage. lis ri'ont pas la rnoindre personnalit. Ils ne sortent pas. 1I n' est pas question d' am1iorer le matriel. lis
viennent d' acheter une faucheuse. Les prs son! mal entretenus, pleins de jorres. Les arbres mal soigns. le les ai vus,
l' autre JOUT, ils taient en train de rparer tant bien que mal
une herse en bois ! La maison es! mal entretenue. La mere
garde la volont de dfendre le prestige de la grande
famille, ambition disproponionnc avec l'tat actuel de la
proprit. (A. B.)

Famille la.
Le pere tait pensionn, tres brave, buvant un bon coup
de temps en temps. II avait une mauvaise sant, il tait tres
gros. Mais surtout il avait t "assomm" par la guerre et
n'avait aucun caractere a la maison. Sa femme prit un
ascendant sur toute la maisonne. Tres autoritaire. Elle frquentait assidment les marchs, le lundi et le jeudi, pour se
tenir au courant des nouvelles. cultiver les relations, le
"rayonnement", jouer a la daune cdauneya), II y a la perte
de temps, les dpenses, les achats ; et puis quand la femme
sen va, la maison est vide. C'est la pagare. Papotage,
roman-feuilleton, ces femmes introduisent a la maison des
proccupations autres. L'intrieur est abandonn et nglig.
La fenne n' est pas tenue. La rennne continu a aller vendre
quelques douzaines d' ceufs pour avoir le prtexte d' aller a
Pau. Les hommes commencent a prendre 1'habitude de faire
un peu de cuisine. C'est dshonorant pour un homme et ce
n' est pas dans les regles. lIs se dmoral isent peu a peu ; ils
partent un peu plus tard au travail. C'est la femme qui tient

Appendice VI

161

une ferme. C'est elle qui fait les repas, qui veille a ce que les
hommes aient une tenue correcte.
Les conflits viennent toujours des femmes. Les
belles-filles virtuelles ont peur des conflits avec les vieilles.
Les vieilles disent: "Il faudrait qu'ils se marient." Mais
e'est une facon de se faire valoir. II y a aussi beaucoup de
clibataires qui disent: "Tant que maman est la 1" La vieille
prend une importance exagre. La prsence de la mere
rduit l'urgence du mariage. II arrive aussi qu'elle freine ...
Dans ces conditions tout va a vau-l'eau. L'outillage est
rudimentaire et les revenus insignifiants. L'entretien de
l' outillage est tres important, Le matriel passe avant la
maison. Une femme ne peut pas avoir l'ceil sur ces choses,
essieux qui toument mal, etc. La maison, autrefois importante, est mal entretenue, il y a des "gouttieres" sur le toit,
lIs ont peur de recourir au Crdit agricole paree qu'ils sont
dja endetts et puis mama ne hou pas (maman ne veut pas).
La mere rgente plus ou moins le budget. Ils ne peuvent pas
acheter quoi que ce soit. lIs ont eu peine a payer les
obsques de la mere (en 1959).
115 sont victimes de l' ducation. Le temps semble tout
consumero Les trois freres sentent chaque jour davantage
leur impuissance a ragir malgr une aide extrieure. lIs
donnent une impression de fatalit. lIs sont crass sous les
dcombres. Dans ces conditions il n'est pas question de
rnariage. La situation flnanciere est difficile, la rputation
mauvaise, le mariage de I'un ou l'autre des trois freres est
impossible. On a parl de mariage possible de lain
(48 ans) avec une jeune filIe du quartier, d'origine basque,
de 22 ans sa cadette. C'est un brave garcon mais trap sage
et trop gauche en face de cette petite Basquaise explosive et
remuante! Pourtant ils ont une jolie proprit aux abords
d'un grand bois. Actuellement, ils font eux-rnmes leur lessive, en plus des travaux des champs. (A. B.)
N en 1922, l' ato est devenu, a la mort de sa mere, en
1959, le chef d'une exploitation de 30 hectares dont 10 hec-

162

Clibat el condition paysanne

tares en beis et fougeraies, a frquent l'cole communale


jusqu'a l'ge de 13 ans, puis travaill la proprit familiale
jusqu' son service militaire, avec l'aide de ses deux freres
cadets. Incorpor daos les chantiers de jeunesse en 1942, il
est envoy en AlIemagne comme STO en 1943. Il est
ernploy comme tourneur daos une usine de Saxe. Le travail est bien plus dur qu'aux champs. Il est libr en 1945.
Ala mort de ma mere, nous nous sornmes retrouvs tous
les trois seuls. Et comment se marier? Nous TI'avons jamais
dans. Nous allions parfois dans la salle de ba! pour regarder. La vie nest pas tres gaie. Nous avons de gros soucis,
les frais de rparation de toitures. Nous ne sornmes pas
fiches. Moi je fais la cuisine, je rpare le linge et je fais la
lessive. Pour le "pele-poro", les voisins viennent nous aider.
Ce TI' es! pas une joume tres arnusante. Les voisins et surtout les voisines remuent le couteau dans la plaie sous tous
les prtextes.

ApPENDICE

VII

Un essai de gnralisation
le clibat dans seize cantons ruraux
de Bretagne

Afin de vrifier si les phnomenes constats en Barn


prsentent un caractere de gnralit, on a choisi d'tudier
seize cantons du centre de la Bretagne (soit 135 433 habitants) dont la population a diminu de plus de 10 % entre le
recensement de 1948 et celui de 1954 '. Cette recherche
(mene en collaboration avec M. CIaude Seibel, administrateur de 1'INSEE) a fait apparaitre une forte sous-nuptialit des hommes dans l'ensemble de la zone d' tude. Faute
de pouvoir distinguer plus prcisment la population
agglomre et la population parse, on a spar, a l'intrieur de la zone retenue, les cornmunes ayant plus de
I 000 habitants agglomrs au chef-lieu. Enfin, la fraction
rurale de la zone d' tude a t rpartie seIon la catgorie
1. L~s cantons retenus sont les suivants : dans les Ctes-du-Nord,
B?urbnac, Callac, Corlay, Goucrec, Mal-Carhaix, Rostrenen, SaintNicolas-du-Pelem ; dans le Finistere, Carhaix, Chteauneuf-du-Pann,
HueIgoat, Pleyben, Sizun ; dans le Morbihan, Cleguerec, Le Faouet,
Gourin, Gumn-sur-Scorff. Les communes ci-apres. comptant plus
de l 000 habitants agglornrs au chef-Iieu;o .t t exclues de l'tude :
dar:s les Ctes-du-Nord, Callac, Rostrenen ; ctans le Finistere, Carhaix,
Chateauneuf-du-Faou, Huelgoat, Pleyben: dans le Morbihan, Le
Faouet, Gourin, Gumn-sur-Seorff. Sur les 123 eommunes de la
zone d:tude on.e? a done ~etenu 114,.toutes I urales et caracrrises par
leur faible densir (45 habitants au kilometre carr en moyenne).

164

Appendice VII

Clibat et condition paysanne


Proportions de clibataires: comparaison

entre la Bretagne centrale el la ville de Reunes


de la Bretagne intrieure

Zone d' tudes (16 canrons


eS? du chef agrcotes

es? du chef
masculin

Sexe
mascutin

Sexe
fminin

41936
100,0

21 131
100,0

26244
100,0

67253
100,0

68180
100,0

51203
100,0

61514
100,0

44,4 %
39,2
1,1
2.9

45,3 %

35,8 %
27,4
5,4
1,7

50,9%
42,0
3,8
2,6

41,1 %
34,6
2,8
2,5

45.2 %
38,7
2.7
0,6

43,4 %
33,7
4,5
1,2

3,2

fminin

Population totale
Pourcentage

46122
100,0

Clibataires
dont : enfants
chef mnage
autres parents
pensionnaires
et domestiques

53.4 %
43,6
3,7
3,1

Clibataires
dont : enfants
chef mnage
autres parents
pensionnaires
et domestiques
Maris
dont : chef mnage
pouse
enfants
autres

Veufs et divorcs

Ensemhle

Sexe
fminin

Sexe

Popularion de 18 11 47 ans
Pourcentage du total

Vil/e de Rennes

Ensemhle
Sexe
masculin

Sexe

dont .- chefmnage
pouse
enfants
ascendants
autres
Veufs et divorcs
don' : chef mnage
ascendant
autres

non agrcotes

Sexe
fminin

Sexe
masculin

Maris

165

38,6
3,9
1,4

3,0

i,2

1,4

1,3

2,5

1,2

19865
43,1 %
38,7

19838
47,3 %
0,3
42,\
3,4
1,\
0.4
8.3 %
4,6
3,3
0,4

JO 096
47.8 %

10390

JO 228
44,3 %

2,4
0,2
0,4
6,9%
5,7
0,7
0,5

39,7 %
1,4
35,6
2,2
0.3
0,2
24,5 %
2US
1,9
0,8

29961
44.5 %
40,6

44,8

17500
41,7

7836
37,1

100,0
52%
38,9
4,3
3,8

100,0
32,7 %
27,8
0,7
2,4

100,0
38,9%
29,9
4,2
1,9

2,9
0,9
0,6
3,5 %
\,9
i,3

0.3
20637

44,8

4,0

26702

2,7
0,7
0,5
4,6%
3,1
1,1
0.4

0,7
39,6
2,9
0,8
0,3
14,6%
1 \,2
2,8
0,6

51,4%
48,6
0,1
\,8
0,2
0,7
3,4 %
2,6
0,3
0,4

8134
31,0

28473
42,4

25634
37,6

22086
43,\

26730

100,0
26 %
18,5
3,5
\,6

100,0
48,4 %
36,4
4,3
3,3

100,0
30,5 %
24,8
\,5
2,2

100,0
29,2 %
17,0
4,7
1,1

100,0
31,6 %
17,6
5,2
1,4

43,4 %

l.l
40
1,7
0,2
0,4
13,2 %
10,7
1,8
0,7
43,5

5,0

1,8

2,4

4,4

2,0

6,5

7,4

47,3 %
40,2
0,0
6.3
0,8

65,5 %
0,3
56,4
7,4
0,8

59,9%
53,3
O
6
0,5

69,8 %
2
60,7
6,7
0,4

50,8 %
43,8
O
6,2
0.7

66,9 %
0,8
57.8
7,6
0,7

69,3 %
64,1

1,\

64,5 %
1,6
58,5
3,8
0,6

0,7 %

1,8%

1,1%

4,2 %

0,8%

2,6%

1,5%

3,9%

2,9

.Al IL

4,1

166

Clibat et condition paysanne

socioprofessionnelle du chef de famille (voir tableau pages


prcdentes).
On voit que, dans la population agricole, le pourcentage
des clibataires de sexe masculin gs de 18 a47 ans atteint
52 % - dont 38,9 % de fils du chef de famille et 5 % de
domestiques - contre 38,9 % daos la population non agricole et 29,2 % dans la ville de Rennes. Pour la tranche d'ge
de 29 11 38 ans, le pourcentage de clibataires dclars
comme fils du chef de famille est particulierement lev
dans la population agricole, soit 28,3 % (sur 41,0 %) contre
5,7 % (sur 11,8 %) 11 Rennes pour la mme classe d'ge.
Toujours plus faible que chez les hommes, soit 32,7 %
contre 52,0 % daos les catgories agricoles, 26,0 % contre
38,9 % dans les catgories non agricoles, le taux de clibat
des femmes ne paralt pas indpendant (relativement au
moins) de la rsidence el de la catgorie socio-professionnelle. Les courbes du graphique de droite font apparaitre
une concordance remarquable entre les taux des diffrentes
catgories, alors que la comparaison entre les deux graphiques montre cambien diffrente est la situation des
hommes el des femmes 2.
Ainsi, 11 une plus grande chelle et dans une rgion diffrente, 00 observe des faits identiques a ceux que l' on
constatait a Lesquire: les hornmes qui vivent de l'agriculture et rsident dans des rgions recules ont une chance
sur deux de res ter clibataires ; les femmes, elles, chappent aux dterminismes qui tiennent a la rsidence ou a la
profession. Bien que les explications proposes apropos de
Lesquire aient toutes chances de rendre raison du phnomene global, reste que l'on ne saurait conclure de 1'identit
des effets a l'identit des causes ct qu'une analyse sociologique des conditions particulieres s' impose.
2. Pour la comparaison avec les donnes valables pour la France
entiere, on pourra se reporter a la revue Population, n" 2, 1962, p. 232
et suiv.

Ph. t , - Les abours.


Outre qu'elles ont la charge de la basse-cour ct. particulerement, du btail,
les fem~es prennent une part importante aux travaux des champs. fenaison, morsson. vendanges. Illeur incombe de guider l'artelage pendant les
labours, tche particuleremenr pniblc quand il sagit de dresscr les btes.

Ph. 2. - Vue arenne de la partie ouesr du hourg de l.esquire,


Les maisons du bourg se pressent, formant une ligne de facades continuo,
le I.on~ de la grand-rue. Les rnaisons ont presque toutes gard la porte en
plein cmtrc destine a laisser le passage aux charrettes charecs de foin. Dans
la cour intneure, situe derriere la maison, la porcherie.Ie poulailler et le
c~apier. Au-dela, la grange. avec l'table, le pressoir er le fenil. Puis. le jardin, bande de terrain de la largeur de la maison et longue d 'une centaine de
metres dlimire des deux crs par une range de vigne en hautain.

Ph. 5. - Une fcrme isole des coteaux.


La maison d'habitation el les granges fermcnt la
cour sur les quatre cals. donnant a l'ensemble
l'apparence d'une forteresse.

Ph. 3. - La partie es! du bourg de Lesqure.

Ph. 4. - Le centre
du bourg.

Ph. 6. - UI/e grande maison abandonne,

Ph, 7. - Le bal du comice agricole.

Ph. 9. - Le ha! du comce agrieo/e.

Ph. 8 .. Le hal
du comice agricole,

Debout au bord de la piste. un groupe de spectareurs plus gs observent


sans parler. Comme happs par la teruation d'entrer dans la danse. ils avanceru parfois et resserrent I'espace laiss aux danseurs. lis sont tous la. tous
les clibaraires. Le jour du comice agricole, tout le monde est sur la
Promenade , et tout le monde danse. mme les vieux. Les clibataires,
eux, ne dansent pas davantage, mais on les remarque moins. paree que les
hommes et les fernmes du village sont venus, les uns pour bavarder avec
les amis. les autres pour pier. cancaner et faire mille conjectures sur les
mariages possibles.

DEUXIME PARTIE

Les stratgies matrimoniales


dans le systeme des stratgies
de reproduction

..

Le bnficiaire du majorat. le fils premiern, appartient la terreo Elle en hrite.

K. MARX, hauche d' une critique

de l' conomie politiqueo

Le fait que les pratiques par lesquelles les paysans barnais tendaient a assurer la reproduction de la ligne en
mrne temps que la reproduction de ses droits sur les instruments de production prsentent des rgularits videntes, n' autorise pas ay voir le produit de l' obissance a
des regles. 11 faut rompre en effet avec le juridisme qui
hante encore aujourd'hui toute la tradition ethnologique et
qui tend a traiter toute pratique comme excution : excution d'un ordre Oil d'un plan dans le cas du juridisme naif,
qui fait comme si les pratiques taient directement dductibies de regles juridiques expressment constitues et lgalement sanctionnes ou de prescriptions coutumieres assorties de sanctions morales ou religieuses 1 ; excution d 'un
1. Entre cent preuves du fait que l'ethnologie n'a pas emprunt seulement a la tradition juridique des concepts, des outils et des problemes, mais une thorie de la pratique qui n'esr jamais aussi manifeste que dans la relation qu'elle tablit entre les noms de parent
et les uttitudes de parent , il suffira de citer I'emploi euphmistique que fait Radcliffe-Brown (qui disait encore father-rghr et
mother-right pour patriarcat et matriarcat) du terme de jural:
Le terme, observe Louis Dumont, est difficile a traduire. On va voir
qu'il ne veut pas dire seulement "lgal" ou "juridique". 11 sagit des

170

Les stratgies matrimoniales

modele inconscient, daos le cas du structuralisme, qui restaure, satis le voile de l'inconscient, la thorie de la pratique du juridisme naif en reprsentant la relation entre la
langue et la parole ou entre la structure et la pratique, sur le
relations qui "peuvent tre dfinics en parlant de droits et de devoirs",
de droits et devoirs coutumiers. qu"il y ait sanction lgale ou seulement sanction morale ventuellement supplmente par une sanction
religieuse. 11 s'agit en somme des relations qu i sont l'objet de prescriptions prcises, formelles, quil sagisse des personnes ou des
choses. (L Dumont, lntroducton dcux thories d' anthropologie
socia/e. Pars, Mouton, 1971, p. 40.) l1 va de soi qu'une telle thorie
de la pratique naurait pas survcu dans une tradition ethnologique
qui parle plutt le langage de la regle que celui de la stratge, si elle
n'tait en affinit avec les prsupposs qui sont inscrits daos la relation
entre !'observateur et son objet et qui s "imposent dans la construction
mme de l'objet aussi longtemps qu'ils ne sont pas cxplicitement pris
pour objet. A la diffrence de lobservateur, dpourvu de la maltrise
pratique des regles quil s'efforce de saisir dans les pratiques et dans
les discours.T'indigene n 'apprhende jamais le systeme des relations
objeetives - dont ses pratiques ou ses discours reprscntent autant
d'actualisations partielles - que par profis, c'est-a-dire sous la forme
de rclations qui ne se donnent qu 'une a une, done successivement dans
les situations d'urgcnce de la vie quotidienne. Aussi, invit par l 'nterrogation de l'ethnologue u oprer un retour rt1exif et quasi thorique sur sa pratique avec, dans la meilleure hypothese. l"assistance de
l'ethnologue, linformateur le mieux inform produit un discours qui
cumule deux systemes opposs de lacunes : en tant que discours de la
familiart, il passe sous silence rout ce qui va sans dre paree que cela
va de soi; en tant que dscours pour tranger, il ne peut demeurer
completement intelligible qu condition d'exclure toutes les rfrences directes a des cas particuliers (c'est--dire, en gros, toutes les
infonnations qui se rattachent directement a des noms propres voquant et rsumant (out un systeme dinformations pralables). Du fait
que l'indigene est d'autant moins enclin a s'abandonner au laogage de
la familiarit que celui qui l'interroge lui paralt moins familier avec
l'univers de rfrence de son discours (ce qui se trahit daos la forme
des questions poses. particulieres ou gnrales, ignorantes ou informes), 00 comprend que soient si rares les ethnologues capables de
soupcormer la distance entre la rcconstruction savante du monde indigene et l'exprience indigene de ce monde qui ne se livre que dans les
silences. les ellipses et les lacunes du langage de la familiarit, vou a
une circulation restreinte a un univers d'mterconnaissance quasi
parfaite oc tous les individus sont des noms propres et toutes les situa-

Les stratgies matrimoniales

171

modele de la relation entre la partition musicale et I"excuton-, En fait, le systme des dispositions incu1ques par les
conditions matrielles d'existence et par l'ducation famiHale (Le, l' habitus) qui constitue le principe gnrateur et
unificateur des pratiques est le produit des structures que
ces pratiques tendent areproduire en sorte que les agents ne
peuvent que reproduire, c'est-a-dire rinventer inconsciemment ou imiter consciemment, comme allant de soi ou
comme plus convenables ou simplement plus comrnodes,
les stratgies dja prouves qui, paree qu' elles ont rgi les
pratiques de tous temps (ou, comme disent les anciens coutumiers, de mmoire perdue ), paraissent inscrites dans la
nature des choses. Et du fait que toutes ces stratgies, qu'il
sagisse de celles qui visent a assurer la transmission du
patrimoine dans son intgralit et le maintien de la famille
dans la hirarchie conomique et sociale, ou de celles qui
visent a garantir la continuit biologique de la ligne et la
reproduction de la force de travail, sont loin d' tre automatiquement compatibles, malgr la comcidence de leurs fonctions, seull' habitus cornme systerne de schemes qui orientent tous les choix sans accder jamais a l'explicitation
tions des elieux communs , Les eonditions mmes qui conduisent
l'ethnologue a une apprhension objectivante du monde social (et en
particulier, la situation d'tranger qui implique l'effectuation relle
de toutes les ruptures que le sociologue soucieux de-ne pas a'enfermer
dans les illusions de la familiarit doit oprer dcisoirement) tendent
l'empcher d'accder la vrit objective de cette apprhension
objectivante : lacces acette connaissance du troisieme genre suppose
en effet que ron se donne le moyen d'apercevoir ce qui fait que la
connaissance objective du monde social est radicalement irrductible
al'exprience premiere de ce monde en construisant la vrit de toute
exprience indigene du monde social.
2. Pour ne citer que Saussure: La partie psychique n'est pas non
plus tout entire en jeu : le cot excutifreste hors de cause, car l' excution n 'est jamais faite par la masse; elle est. toujours individuelle et
i'individu en est toujours le maltre ; nous I'appellerons la parole,
(F. de Saussure, Cours de tnguistique gnrale, Paris, Payot, 1960,

p.37-38.)

172

Les stratgies matrimoniales

complete et systmatique peut fonder la casuistique indispensable pour sauvegarder, en chaque cas. l' essentiel, ft-ce
au prix d'un manquement a des normes qui n'existent
comme telles que pour le juridisme des ethnologues.
Ainsi, la transgression du prncipe de la prsance masculine que constitue l'octroi aux femmes non seulement
d'une part dhritage mais du statut dhritier (hrt, masco
et hrtre, fm.) es! la mieux faite pour retenir l'attention
de l'observateur averti, cest--dire prvenu, de toutes les
stratgies mises en ceuvre pour dfendre les intrts (socialernent dfinis) de la ligne OU, ce qui revient au mme, 1"intgrit du patrimoine. De mme que les ethnologues ont
rduit au mariage avec la cousine parallele le systeme
matrimonial des socits berberes et arabes paree que ce
type de mariage, qui ne reprsente qu'une stratgie matrimoniale parmi d'autres, et pas la plus frquente, devait
ncessairement leur apparaitre comme le trait distinctif de
ce systeme par rfrence aux taxinomies de la tradition ethnologique, de mrne la plupart des analystes ont caractris
le systeme successoral bamais par le droit d 'anesse intgral , pouvant favoriser aussi bien la fille que le garcon,
paree que les lunettes de leur culture juridique les condamnaient a apprhender comme un trait distinctif de ce systeme ce qui nest qu'une transgression des principes OU se
manifeste encore la force des principes. Seule en effet la
ncessit de maintenir a tout prix le patrimoine dans la
ligne peut conduire a la solution du dsespoir qui consiste
a confier a une femme la charge d ' assurer la transmission
du patrimoine, fondement de la continuit de la ligne, dans
le cas de force majeure constitu par l' absence de tout descendant maje et dans ce cas seulement : on sait que le statut
d'hritier n'choit pas au premier-n, mais au premier garcon, lors rnme qu'il vient au demier rang par la naissance.
Ce renversement de la reprsentation traditionnellement
admise s'impose de fac;on indiscutable des que 1'00 cesse de
traiter les regles successorales ou matrimoniales comme des

Les stratgies matrimoniales

173

normes juridiques, a la facn des historiens du droit qui,


mme el surtout lorsqu'ils sappuient sur I'tude des actes
notaris, simples enregistrements des rats du systerne
(actuels ou potentiels), restent encore fort loigns de la ralit des pratiques ou ala facon des anthropologues qui, atravers leurs taxinomies rifies, hrites le plus souvent du
droit romain, produisent des faux problemes tels que ceux
qu' engendrerait ici la distinction canonique entre les systemes de succession unilinaires et les systmes bilatraux
ou cognatques '.
Tout cornrnande au contraire de poser que le mariage
n' est pas le produit de l' obissance une regle idale, mais
l'aboutissement d'une stratgie, qui, mettant en ceuvre les
principes profondment intrioriss d'une tradition particuIiere, peut reproduire, plus inconsciemment que consciemment, telle ou telle des solutions typiques que nornme explicitement cette tradition. Le mariage de chacun de ses
enfants, ato ou cadet, garcon ou fille, pose a toute famille
un probleme particulier qu' elle ne peut rsoudre qu ' en
jouant de toutes les possibilts offertes par les traditions
successorales ou matrimoniales pour assurer la perptuation du patrimoine. Comme si tous les moyens taient bons
pour remplir cette fonction suprme, 00 peut recourir ades
stratgies que les taxinomies du juridisme anthropologique
porteraient a tenir pour incompatibles, soit que l' on transgresse le principe de la prdominance du lignage , cher a
Fortes, pour confier aux femmes la perptuation du patrimoine, soit que l'on tende minimiser ou rnme annuler,

3. Les erreurs inhrentes au juridisme oe sontjamais aussi videntes


que dans les travaux des historiens du droit et de la eoutume que toute
leur formation ct aussi la nature des documents qu 'ils utilisaient (rels,
en partieulier, les actes notaris, eombinaison des prcautions juridiques produites par les notaires professionnels. conservateurs d'une
tradition savante, et des procdures effeetivement proposes par les utilisateurs de leurs services) portaient aeanoniser sous forme de regles
formelles les stratgies successorales et matrimoniales. (ef. notes
bib1iographiques, en particulier. n'' 9,10,12 et 14, p. 209-210).

174

Les stratgies matrimoniales

ft-ce par des artifices juridiques, les consquences nfastes


pour le patrimoine des concessions invitables au rgime
bilatral de succession, soit, plus gnralemenl, que l' on
fasse subir aux relations objectivement inscrites daos
l' arbre gnalogique toutes les manipulations ncessaires
pour justifier ex ante ou ex post les rapprochements ou les
alliances les plus conformes a I'mtrt de la ligne,
cest--dire a la sauvegarde ou a l'augmentation de son
capital matriel ou symbolique. Ils se son! dcouverts tres
parents avec les X, disait un informateur, depuis que ces
demiers son! devenus "grands", par le mariage de leur fille
avec le fils Y. 00 oublie trop que les arbres gnalogiques
n'existent comme tels, surtout dans les socits sans cri-

ture, que par le travail de construction de l' ethnologue, seul


capable de faire exister tota simul, Le. en totalit dans la
simultanit, sous la forme d'un schma spatial susceptible
d' tre apprhend uno intuitu et parcouru indiffremment
dans n'importe quel sens, a partir de n'importe quel point,
le rseau complet des relations de parent aplusieurs gnrations dont l' ensemble des relations entre parents conternporains, ce systme de relations ausage alternatifne reprsente lui-mme qu'une partie", Les relations de parent
4. Les Kabyles distinguent explicitement entre les deux points de
vue qui peuvent tre pris sur les relations de parent selon la situation,
i.e. selon lafonction impartie a ces relations, a savoir thaymath, l'ensemble des freres, et thodjadith, l"ensemble des descendants d'un
mme anctre rel ou mythique. On invoque thaymath lorsqu'il s'agit
de sopposer a un autre groupe, par exemple si, le clan est attaqu:
c'est une solidarit actuelle et active entre des individus unis par des
liens de parent rels, pouvant remonter jusqu' la troisieme ou la
quatrieme gnration ; le groupe qu 'unit la thaymath reprsente seulement une section, plus ou moins large selon la circonstance, de
1'unit totale de solidarit thorique que dsigne thadjadith comme
ensemble des relations de parent gnalogiquement fondes.
Thaymath est d'aujourd'hui, dit-on, thadjadith est d'hier , manifestant par la que la fratemit (thaymath) joue un rle infiniment
plus rel que la rfrence a l'origine commune, o s'exprime plutt
I'effort pour justifier idologiquement une unit menace que le sentiment d'une solidarit vivante.

Les stratgies matrimoniales

175

effectivement et actuellement connues, reconnues, pratiques et, comme on dit, entretenues , sont a la gnalogie construite ce que le rseau des ehemins rellement
entretenus, frquents, frays, done faciles aemprunter, ou
mieux, l'espace hodologique des cheminements et des pareours rellement effeetus, est al'espace gomtrique d'une
carte comme reprsentation imaginaire de tous les chemins
et tous les itinraires thoriquement possibles ; et, pour prolonger la mlaphore, les relations gnalogiques ne larde-

raient pas a disparaitre, telles des chemins abandonns, si


elles ne recevaient un entretien continu, lors mrne qu' elles
ne sont utilises que de maniere discontinue. On rappelle
souvent combien il est difficile de rtablir une relation qui
TI'apas t maintenue en tat par des changes rguliers de
visites, de lettres, de cadeaux, etc. ( On ne peut pas avoir
l'air d'y aller seulement pour demander un service }: de
mme que l'change de dons dissimule sa vrit objective
en talant dans le temps des actes dont le ronnantdonnant dmasque de maniere cynique la rversibilit par
le seul fait de les juxlaposer dans la synchronie, de mme la

continuit des relations entretenues en tout temps comme


pour elles-mmes dissimule la fonction objective des relations que dvoilerait en toute clart une utilisation discontinue des assurances qu' elles enferment en tout caso Du fait
que l'entretien des relations incombe videmment a ceux
qui, ayant le plus a en attendre, ne peuvent a la fois les
maintenir en tat de fonctionner et en dissimuler la fonction
qu'en les cultivant conrinment, la part des parents
utiles parmi les parents thoriques que dcline la
gnalogie ne ces se de croitre, sans qu'il soit besoin de rien
faire pour cela, a mesure que I' on s' leve dans les hirarchies reconnues par le groupe : bref, ce sont les neveux qui
font le npotisme. Il suffit en effet de se demander pourquoi

et comment viennent aux pur-sants tous ces neveux,


petits-neveux et arriere-neveux pour apercevoir que si les
plus grands ont aussi les plus graudc-, familles tandis que les

Les stratgies matrimoniales

176

parents pauvres sont aussi les plus pauvres en parents,


e'est que, en ce domaine comme ailleurs, le capital va au
capital, la mmoire des cousinages et la propension a les
entretenir tant fonction des profits matriels ou symboliques que l' 00 peut trouver a cousiner 5.

*
Si l' on admet que le mariage de chacun des enfants reprsente pour une famille l'quivalent d'un coup dans une partie de cartes, 00 voit que la valeur de ce eoup (mesure selon

les criteres du systrne) dpend de la qualit du jeu, au


double sens, e 'est--dir de la donne comme ensemble des
cartes recues, dont la force est dfinie par les regles du jeu,
el de la maniere, plus ou moins habile, d'utiliser ces cartes.
En d' autres termes, tant donn que les stratgies matrimoniales visent toujours, au moins daos les familles les plus
favorises, a faire un beau mariage et pas seulement un
mariage, c'est-a-dire a maximiser les profits et/ou a minimiser les cots conomiques et symboliques du mariage
comme transaction d'un type tres partieulier, elles sont
commandes en chaque cas par la valeur du patrimoine
matriel et symbolique qui peut tre engag dans la transaction et par le mode de transmission du patrimoine qui
dfinit les systmes dintrts propres aux diffrents prtendants a la proprit du patrimoine en leur assignant des
droits diffrents sur le patrimoine selon leur sexe et leur
rang de naissance. Bref, le mode de succession spcifie en
fonction de criteres tels que le rang de naissance, les
chances matrimoniales qui sont gnriquement attaches
aux descendants d'une mrne famille en fonction de la position de cette famille dans la hirarchie sociale, repre prin5. e' est dire que l' utilisation des gnalogies comme idologie tendant a justifier les structures politiques en vigueur (dans le cas par
exemple de la tribu arabe) n'est qu'un cas particulier et particulierement significatif des fonctions qui peuvent tre imparties aux structures de la parent.

Les stratgies matrimoniales

177

cipalement, mais non exclusivement, a la valeur eonomique de son patrimoine.


Si elle a pour fonction premiere et directe de procurer les
moyens d' assurer la reproduetion du lignage, done la reproduction de sa force de travail, la strarge matrimoniale doit
aussi assurer la sauvegarde du patrimoine et cela dans un
univers eonomique domin par la raret de 1'argent", Du
fait que la part de patrimoine traditionnellement hrite et la
eompensation verse au moment du mariage ne font qu'un,
e' est la valeur de la proprit qui commande le montant de
l' adot (de adout, faire une donation, doter), eelui-ci COmmandant a son tour les ambitions matrimoniales de son
dtenteur au mrne titre que le montant de l' adot exig par
la famille du futur conjoint dpend de l'importance de ses
biens. Il s'ensuit que, par la mdiation de l' adot, l'conomie
rgit les ehanges matrimoniaux, les mariages tendant a se
faire entre familles de rnme rang au point de vue conomique. Sans doute, la grande proprit ne suffit-elle pas a
faire la grande famille : on n 'aecorde jamais leurs lettres de
noblesse ades maisons qui ne doivent leur lvation ou leur
richesse qu' leur apret, leur acharnement au travail ou
leur manque de serupules et qui ne savent pas manifester les
vertus que l' on est en droit d' attendre des grands, particulierement la dignit du maintien et le sens de I'honneur, la
gnrosit et I'hospitalit; inversernent, la qualit de grande
famille peut survivre a lappauvrissement'. L'opposition
6. L 'enqure qui a servi de base a ces analyses a t mene en 1959
et 1960, puis reprise en 1970 et 1971, dans le village que nous appellerons Lesquirc et qui est situ en Bam. au cceur du pays des coteaux,
entre les deux Gaves.
7. C'est daos les relations entre les sexes et a I'occasion des
mariages que saffirmait le plus vivement la conscicnce de la hirarchie sociale : e Au baI, un cadet de petite vole (u caddet de perite
garhure) n 'allait pas beaucoup trbucher la cadette de chez Gu. [gros
paysan]. Les autres auraient dit aussitt : "11 est prtentieux. II veut
faire danser la grande aine." Des domestiques qui prsentaient bien
allaient parfois faire danser les hritieres. mais c 'tait rare. (J.-P. A.)

178

Les stratgies matrimoniales

qui spare de la masse des paysans une aristocratie distinete non seulement par son capital matriel, mais aussi
par son capital symbolique qui se mesure la valeur de l'ensemble des parents, dans les deux lignes et sur plusieurs
gnrations", par son style de vie qui doit manifester son

La distinction tres fortement ressentie entre les grandes maisons el


les petits paysans (lou paysaruots correspond-elle a une opposition tranche daos le domaine conomique? En fait, bien que 1'histograrnme reprsentant la distribution de la proprit foncire pennette
de distinguer trois groupes, asavoir les proprits de moins de 15 hectares au nombre de 175, les proprits de 15 a 30 hectares au nombre
de 96 et les proprits de plus de 30 hectares au nombre de 31, les clivages ne sont jamais brutaux entre ces trois catgories. Mtayers
tbourdes-mieytads] et fenniers (bourdes en afferme sont tres peu
nombreux; les toutes petites proprits (moins de 5 hectares) et les
grands domaines (plus de 30 hectares) constituent une proportion tres
faible de I'ensemble, soit respectivement 12, 3 % et 10, 9 %.11 sensuit
que le entere conomique n 'est pas de nature a dterminer par soi seul
des discontinuits marques. Cependant, les diffrences statutaires qui
marquent l'opposition entre les deux groupes de familles sont vivement ressenties. La grande famille est reconnaissable non seulement a
1'tendue de son domaine, mais aussi a tout un ensemble de signes, te1s
que l'apparence extrieure de la maison : on distingue des maisons a
deux tages (maysous de dus souls} ou maisons de maitre (maysous de meste) et les maisons a un seul tage, rsidence des fenniers,
des mtayers et des petits paysans ; la grande maison se dsigne
aussi par le portail monumental qui donne acces dans la cour. Les
filies, delare un clibataire, regardaient le portail (lou pourtal) plus
que I'homme.
8. Voici comment calculait un infonnateur invit aexpliquer pourquoi iI considrait un mariage rcent comme un beau mariage >} :
Le pre de la filie qui esr venue (se marier) chez Po. tait un cadet de
La. d ' Abos venu a Saint-Faust se marier dans une bonne proprit. Le
"grand" de la famille, frere de celui-ci, avait gard la "case" (la maison) a Abos: il tait instituteur, puis il tait parti a la SNCF a Paris. 11
a pous la fille La.-Si., grand commercant de Pardies. J'ai entendu
dire tout ~a par ma mere. Il a fait de ses deux fils, l'un un mdecin a
Paris (interne des hpitaux), l'autre un inspecteur de la SNCF. Le pere
de la fille venue chez Po. est le frere de ce bonhomme. On a pu vrifier en maints autres cas que les agents possdent une information
gnalogique totale a I'chelle de laire de mariage (ce qui suppose
une mobilisation et une actualisation permanentes de la comptence):
il s'ensuit que le bluff est a peu pres impossible ( Ba. est tres grand,

Les stratgies matrimoniales

179

respeet des valeurs d'honneur (aunou) et par la considration sociale dont elle est entoure, entraine l 'impossibilit
(de droit) de certains mariages tenus pour msalliances. Ces
groupes de statut ne sont ni totalement dpendants ni totalement indpendants de leurs bases conomiques et si la
considration de l' intrt conomique n 'est jamais absente
daos le refus de la msalliance, une petite maison peut se
saigner aux quatre veines pour marier une de ses filles a un
grand ain ( Pour la mettre la, ce que j'ai d faire! le
ne pourrais pas le faire pour les autres ) tandis qu'un an
de grande maison peut repousser un parti plus avantageux au point de vue conornique pour se marier selon son
rango Mais la marge de disparit admissible reste toujours
restreinte et au-del d'un certain seuil, les diffrences conomiques empchent en fait les alliances. Bref', les ingalits de richesse tendent a dterminer des points de segmentation particuliers, a l'intrieur du champ des partenaires
possibles, ccst-a-dire legitimes, que la position de sa
famille dans la hirarchie des groupes de statut assigne
objectivement chaqu individu ( Madeleine, cadette de
chez P., aurait d aller chez M., L. ou F. ).
Les principes qui, par la mdiation de l' adot, tendent a
exclure les mariages entre familles trop ingales, au terme
d'une sorte de calcul irnplicite d'optimum visant a rnaximiser le profit matriel et symholique susceptible d'tre procur par la transaction matrimoniale dans les limites de
l 'Indpendance conomique de la famille, se combinent
avec les principes qui accordent la suprmatie aux hommes
et le primat aux ains pour dfinir les stratgies matrimoniales. Le privilege accord a lain, simple retraduction
mais dans sa famille. pres d'Au.. c'est tres petit ). tout individu pouvant tre tour instant rappel sa vnr objective, cest--dire a la
valeur sociale (se Ion les criteres indigenes} de l'ensemble de ses
parents a plusieurs gnrations. II n'en va pas de rnme dans le cas
d'un mariage lointain : Celui qui se marie loin, dit le proverbe. ou i l
trompe. ou i l est tromp (sur la valeur du produit).

180

Les stratgies matrimoniales

gnalogique du primat absolu confr au maintien de


I'intgrit du patrimoine, el la prsance reconnue aux
membres mles de la ligne, concourent, on le Yerra, afavoriser une stricte hornogamie en interdisant aux hornmes les
rnariages de has en haut que pourrait susciter la
recherche de la maximisation du profit matriel et symbolique : l' ato ne peut se marier ni trap haut, non seulement
par crainte d' avoir a restituer un jour l' adot, mais aussi et
surtout paree que sa position daos la structure des relations
de pouvoir domestique s'en trouverait menace, ni trap bas,
de peor de se dshonorer par la msalliance et de se.mettre
dans 1'impossibilit de doter les cadets ; quant au cadet, qui
peut, moins encare que l' ato, affronter les risques et les
cots matriels et symboliques de la msalliance, il ne peut
davantage, saos s'exposer a une condition domine et humiliante, s'abandonncr a la tentation de faire un mariage trop
manifestement au-dessus de sa condition. Dans la mesure
o il offrait aux familles paysannes une des occasions les
plus importantes de raliser des changes montaires en
mrne temps que des changes symboliques propres aaffirmer la position des familles allies daos la hirarchie sociale
et a raffinner du mme coup cette hirarchie, le mariage
qui pouvait dtenniner I' augmentation, la conservation ou
la dilapidation du capital matriel et symbolique, tait sans
doute au principe de la dynamique et de la statique de toute
la structure sociale, cela videmment daos les limites de la
pennanence du mode de production.
Le discours juridique, auquel les infonnateurs empruntent volontiers pour dcrire la nonne idale ou pour rendre
compte de tel cas singulier trait et rinterprt par le
notaire, rduit a des regles formelles, elles-mmes rductibles a des formules quasi mathrnatiques, les stratgies
complexes et subtiles par lesquelles les familles, seu les
comptentes (au double sens du tenne) en ces rnatieres,
essaient de naviguer entre les risques contraires : chaque
cadet ou cadette a droit a une part dtermine du patri-

Les stratgies matrimoniales

18i

moine ", l'adot qui, paree qu'il est en gnral octroy au


moment du mariage, presque toujours en especes afin d'viter l' miettement de la proprit, et exccptionnellement
sous la forme d'une parcelle de terre (simple mort-gage toujours susceptible dtre dgag moyennant le versement
d'une somme fixe a I'avance), est souvent identifi a tort
a une dot, bien qu'il ne soit pas autre chose que la contrepartie accorde aux cadets en change de Ieur renoncement
la terreo Mais il faut, ici encore, se garder du juridisme
qui, substituant la matrice cadastrale aux gnalogies, prsenterait comme les normes d'application universelle d'un
rgime successoral tout aussi irreI que les modeles
mcaniques des changes matrimoniaux, une procdure
offrant seulement un recours ultime au chef de famille soucieux de sauvegarder J'mtgrit du patrimoine 10. La raret

9. gale au tiers de la proprit lorsque la famille eompte deux


enfants, la part du eadet est de (P - P/4)/n, la part de l'aln tant alors
de P/4 + (P- P/4)/n, P dsignant la valeur attribue a [a proprit. nle
nombre total d'enfants. On procdait a une estimation aussi prcise
que possible de la proprit. en reeourant en cas de lirige ades experta
loeaux, ehoisis par les diffrenres parties. On saccordair sur le prix de
la e joume (joumade de champs, de bois ou de fougeraies, en prenant pour base de lvaluation le prix de vente d 'une proprit du quartier ou d'un village voisin. Ces calculs taient assez exacts et de ce fait
accepts par tous. Par exemple, pour la proprit Tr., 'estimation fut
de 30 000 fra~cs (vers I?OO). 11 y avait le pere.fa mere et six enfants,
un garcon et crnq filies. A laln, on accorde le quart, soit 7 500 Frenes.
Restent 22 500 francs a diviser en six parts. La part des eadettes est de
3 750 franes, qu peut se convertir en 3 000 franes verss en cspcccs
er 750 franes de linge et de trousseau. draps de lit. torchons. servietres.
chemises, dredons. lou cabincr (I'armoire), toujours apport par la
marie.;>' (J.-P. A.)
10. Tout concourt a suggrer que c'est la transformation des attitudes conomiques et I'introduetion de nouvelles valeurs qui, en faisant apparaltre ce qui n "tait qu 'une eompensation de I"quite comme
un droit vritable sur le patrimoine, a port les paysans barnais a
recourir toujours davantage aux armes offertes par le systemc juridique et aux services des juristes qui, consciernmcnt ou non, tendaienr
a produire le besoin de leurs propres services par le seul fair de formuler les stratgies matrimoniales ou sueeessorales dans le langage et

182

Les stratgies matrimoniales

extreme de l' argent liquide (qui tenait, pour une par! au


moins, au fait que la richesse el le statut social se mesuraient d'abord ala taille de la proprit) fait que, en dpit de
la possibilit foumie par la coutume d'chelonner les paiements sur plusieurs annes el parfois jusqu'a la mort des
parents, le versement de la compensation se rvlait parfois
impossible : on tait alors contraint d' en venir au partage
lors du mariage d'un des cadets ou a la mort des parents,
c'est--dire d'acquitter les adots sous forme de terres, avec
l'espoir de restaurer un jour l'unit du patrimoine, en rassemblant I' argent ncessaire au rachat des terres vendues
pour payer les adots ou donnes satis forme d' adots 11.
Mais la proprit familiale et t fort mal protge si
l' adot et, par la, le mariage avaient dpendu totalement et
dans tous les eas de la valeur du patrimoine el du nombre
des hritiers lgitimes et si l'on n'avait connu d'autres
moyens pour carter la menace du partage, unanimement
considr comme une calamit 12. En fait, ce sont les parents
la logique du droit savant et de les charger ainsi de virtualits
contraires a leur principe.
11. En application du principe selon lequelles propres appartiennent
moins a l'mdividu qu'au Iignage, le retrait lignager donnait a tout
membre du lignage la possibilit de rentrer en possession de biens qui
avaient pu tre alins. La "maison mere" (la maysou mayrane)
conservait des "droits de retour" (lous drets de retour) sur les terres
donnes en dot ou vendues.~) C'est--dire que quand on vendait ces
terres, on savait que telles maisons avaient des droits et on allait les
leur proposer. (J.-P. A.)
12. Bien qu'on n'ait pas song. au rnoment de l'enqute, a procder
aune interrogation systmatique visant adterminer la frquence des
partages au cours d'une priode donne, il semble que les exemples en
soient rares, voire exceptionnels et, du mme coup, fidelement conservs par la mmoire collectivc. Ainsi. on raconte que. vers 1830, la
proprit et la maison Bo. (grande maison adeux tages, a dus sous)
furent partages entre les hritiers qui n'avaient pu saccorder a
I'umiable : depuis lors elle est toute croise de fosss et de haies
(toute crouizade de barats y de plechs). (11 existait des spcialistes
appels barades qui venaient des Landes et creusaient les fosss divisant les proprits.) A la suite des partages, deux ou trois mnages

Les strateges matrimoniales

183

qui, comme on dit. font l'aln et diffrents infonnateurs


affirment qu' une poque plus ancienne, le pere tait libre
de dcider a sa guise du montant de la soulte octroye aux
cadets, les proportions n'tant fixes par aucune regle; en
tout cas, sachant qu'en nombre de familles le jeune mnage
tait totalement dpossd.jusqu' la mort des vieux , de
toute information et, a plus forte raison, de tout controle Sur
les finances familiales (les produits de toutes les transaclions importantes, telles les ventes de btail, tant confies
ala vieille maitresse de maison et serres dans l'annoire
-lou cabinet -), 00 peut douter que les regles juridiques se
soient jamais appliques ala lettre, en dehors des cas que le
droit et ses notaires ont a connaitre, c'est-a-dire les cas
pathologiques, ou de ceux que produit par anticipalion le
pessimisme juridique et qui, toujours prvus dans les
contrats, sont statistiquement exceptionnels 13 : en effet, le
chef de famille a toujours la libert de jouer avec les
regles (a commencer par celles du Code civil) pour
favoriser, plus ou moins secrternent, I'un ou I'autre de Ses
enfants, par des dons en argent liquide ou par des ventes

vivaient parfois dans la mme maison, chacun ayant son coin et sa


part des terres. La piece avec chemine revenait toujours en ce cas a
I'ain. C'est le cas des proprits Hi., Ou., Di. Chez An.. i l y a des
pices de terre qul ne sontjamais rentres. Certaines ont pu erre rachetes ensuite, mais pas toutes. Le partage crait des difficults terribles.
Dans le cas de la proprit Qu., partage entre trois enfants.Tun des
cadets devait faire le tour du quartier pour conduire ses chevaux dans
un champ loign qui lui avait t attribu. (P. L.) Parfois, afin
d' en rester maltres, certains ains mettaient la proprit en vente (pour
s'en faire eux-mmes les acheteurs). Mais il arrivait aussi qu'ils ne
pussent racheter la maison. (J.-P. A.)
13. Tout incline a supposer que les protections innombrables dont
les contrats de mariage entourent l'adot et qui visent a en assurer
J'Inalinabilit, l'imprescriptibilit et I'Insaisissabilit (cautions,
collocation , etc.) sont le produit de l'imagination juridique. Ainsi,
la sparation des conjoints. cas de dissolution de l'union dont les
contrats stipulent qu'il entraine la restitution de dot, est inconnue de la
socit paysanne.
~

_ _J

Les stratgies matrimoniales

184

fictives (ha berue; faire vente ). Rien ne serait plus naif


que de se laisser prendre au mol de partage que l' 00
emploie parfois pour dsigner les arrangements de
famille destins a viter le partage de la proprit, a savoir
l'institution de l'hritier , effectue le plus souvent a
l' amiable (ce qui TI' exclut pas qu' elle soit scelle par un
centrar devant le notaire), a I'occasion du mariage de I'un
des enfants, parfois par testament (beaucoup firent ainsi, en
1914, au moment de partir la guerre) : apres une estimation de la proprit, le chef de famil1e dfinissait les droits
de chacun, de 1'hritier, qui pouvait ne pas tre le plus g 14,
el des cadets qui souscrivaient saliven! de bon gr des dispositions plus avantageuses pour 1'hritier que celles du
Code et mme de la coutume et qui, lorsque leur mariage
tait l' occasion de cette procdure, recevaient une soulte
dont les autres recevraient l'quivalent soit au rnoment de
leur mariage, soit a la mort des parents.
Mais e' est encore se laisser prendre au piege du juridisme
que de multiplier les exemples de transgressions anomiques
ou rgles des prtendues regles successorales : s' il n 'est
pas sr que, comme le voulaient les anciens grammairiens,
Texception confirme la regle , elle tend en tout cas, en

14. Le chef de famille pouvait sacrifier a lintrt du patrimoine la


reale coutumiere qui voulait que le titre d'hritier revint nonnalement
aupremier-n des garcons : tel tait le cas lorsque I'ain tait indigne
de son rang ou qu'il y avait un avantage rel a ce qu'un autre enfant
hritt (e. g. dans le cas o un cadet pouvait facilement favoriser par
son mariage la runion de deux proprits voisines). Le chef de famille
dtenait une autorit morale si grande et si fortement approuve par
tout le groupe que 1'hritier selon la coutume ne pouvait que se soumettre a une dcision dicte par le souci d' assurer la continuit de la
maison et lui donner la meil1eure direction possible. L 'aln se trouvait
automatiquement dchu de son litre s'Il venait a quitter la maison,
1'hritier tant toujours, comme on le voit clairement aujourd 'hui,
celui des enfants qui reste a la terreo Et l'on voit mme aujourd'hui de
vieux chefs de famille sans enfants chercher, pas toujours avec soeces.
un vritable hritier, c'est-a-dire un parent ft-il relativement loign
- un neveu par exemple -, qui accepte de res ter acultiver la proprit.

Les stratgies matrimoniales

185

tant que telle, a accrditer l' existence de la regle. En fait, iI


faut prendre au srieux les pratiques qui tmoignent que
tous les moyens sont bons pour protger 1'intgrit du patrimoine et pour carter les virtuatits de division de la proprit et de la famille cornme ensemble de relations concurrentes d' appropriation du patrimoine qui sont enfennes en
chaque mariage. Tout se passe comme si toutes les stratgies s'engendraient partir d'un petit nombre de principes
implicites, Le premier, le primat des hornmes sur les
femmes, fait que si les droits de proprit peuvent parfois se
transmettre par l' intermdiaire des fernmes et si l' on peut
abstraiternent identifier la famille (la maison ), groupe
monopoliste dfini par 1'appropriation d 'un ensemble dtermin de biens, al' ensemble des dtenteurs de droits de proprit sur le patrirnoine, indpendamment de leur sexe, le
statut d'hritiere ne peut incomber a une femme, on l'a vu,
qu'en dernier recours, cest-a-dire dfaut de tout deseendant mle, les filles se trouvant voues au statut de cadettes,
quel que soit leur rang de naissance, par l'existence d'un
seul garcon, mrne plus jeune; ce qui se comprend si l' on
sait que le statut de mairre de maison (capmaysou),
dpositaire et garant du nom, du renom et des intrts du
groupe, implique non seulement des droits sur la proprit
mais aussi le droit proprement potitique d'exercer l'autorit
al'intrieur du groupe et surtout de reprsenter et d'engager
la famille dans ses relations avec les autres groupes 15. Dans
la logique du systerne, ce droit ne peut incomber (a la mort
des parents) qu'a un hornme, soit lain des agnats, ou

15. Le chef de maison avait le monopole des relations extrieures et, en particulier, des transactions importantes, celles qu i se
traitaient sur le march, et iI se trouvait ainsi investi de I'autorit sur
les ressourees montaires de la famille et par la sur toute sa vie eonomique. Le plus souvent confin a la maison (ce qu contribuait a
rduire ses ehances de mariage),le cadet ne pouvait acqurir quelque
indpendance eonomique qu'en se constituant (e.g. avec le produit
d'une pension de guerre) un petit pcule envi et respect.

186

Les strategies matrimoniales

dfaut, le mari de 1'hritiere. hritier par les femmes qui, en


devenant le mandataire de la ligne, doit en certains cas
sacrifier jusqu'a son norn de famille a la maison qui se
l' est appropri en lui confiant sa proprit 16. Le deuxieme
principe, le primat de l' ain sur les cadets, tend a faire du
patrimoine le vritable sujet des dcisions conomiques et
politiques de la famille 17. En identifiant les intrts du chef
de famille dsign aux intrts du patrimoine, on a plus de
chances de dterminer son identification au patrimoine que
par n 'importe quelle norme expresse et explicite. Affirmer
1'indivisibilit du pouvoir sur la terre, imparti aI'ain, e'est
affirmer 1'indivisibilit de la terre et dtenniner I'an as'en
faire le dfenseur et le garant IS. Bref, il suffit de poser

16. Pour se convaincre de l'autonomie relative des droits politiques


par rapport aux droits de proprit. il suffit de considrer les formes
que revt la gestin de l'ado!. Bien que la femmc restt thoriquement propritaire de l' adot (1'obligation d'en restituer 1" quivalent en
quantit et en valeur pouvant toujours venir a prendre effet), le mari
dtenait le droit d'en user et, la descendance une fois assure, il pouvait s 'en servir pour doter les cadets (les limites a son droit de jouissanee tant videmment plus strictes sagissant de bien s immobiliers
et en particulier de terres). De son cot. la femme ayant sur les bien s
dotaux apports par son mari des droits identiques a ceux d'un homme
sur la dot de sa femme. ses parents jouissaient des revenus des biens
apports par leur gendre et en exercaient I'administration tanr qu 'ils
taient en vie.
17. Toutes les fois que l'on donne pour sujet a une phrase des noms
colectifs tels que la socit. la famille, etc., on devrait se dcmander si,
comme le voudrait un usage rigoureux de cette classe de concepts. le
groupe en question constitue rellement une unir au moins sous le
rapport directement considr et, en cas de rponse positive, par quels
moyens se trouve obtenue cette unification des reprsentations, des
pratiques ou des intrts. Le probleme se pose ici avec une acuit particuliere puisque la survie de la maison et de son patrimoine dpend de
son aptitude a maintenir I'intgration du groupe.
18. Preuve que le o; droit d 'ainesse n 'est que laffirmation transfigure des droits du patrimoine sur laln. lopposiuon entre ains et
cadets n 'est pertinente que dans les familles dotes d'un patrimoine et
elle perd toute signification chez les pauvres, petits propritaires,
ouvriers agricole ou domestiques (<< Il n'y a ni ain ni cader. dit un
informateur, quand il n'y a rien a brouter }.

Les stratgies matrimoniales

187

l' quation fondamentale qui fait que la terre appartient a


l' ain et que I' ain appartient la terre, que la terre done
hrite de celui qui en hrite, pour mettre en place une structure gnratrice de pratiques conformes a l'impratif fondamental du groupe, a savoir la perptuation de lintgrit
du patrimoine.
Mais il serait naif de croire que, malgr le travail
d'inculcation exerc par la famille et continment renforc
par tout le groupe qui rappelle sans cesse aI'ain, surtout de
grande maison, les privileges et les devoirs attachs a
son rang, l'identification sopere toujours et toujours
sans conflits et sans drames. Les checs de l'entreprise
dinculcation et de reproduction culturelle font que le systeme ne fonctionne jamais comme un mcanisme et qu'il
TI'ignore pas les contradictions entre les dispositions et les
structures qui peuvent tre vcues comme des conflits entre
le devoir et le sentiment, ni davantage les ruses destines a
assurer la satsfaction des intrts individuels dan s les
limites des convenances sociales. C'est ainsi que les parents
qu, en d 'autres cas, pouvaient eux-rnmes jouer avec la
couturne pour satisfaire leurs inclinations (en permettant par
exemple el leur enfant favor de se constituer un petit
pcule) [9, se sentaient tenus dinterdire les msalliances et
d 'imposer, au mpris des sentiments, les unions les mieux
faites pour sauvegarder la structure sociale en sauvegardant
la position de la ligne dans celle structure, bref, d'obtenir
de lain quil paye la rancon de son privilege en subordonnant ses intrts propres a ceux de la ligne : T'ai vu
renoncer a un mariage pour 100 francs. Le fils voulait se
19. Parmi les subterfuges employs pour favoriser un enfant. un des
plus courants consistait a Iui octroyer, bien avant son mariage, deux ou
trois tetes de btail qui, donnes en gasalhes (contrat a I'amiable par
lequel 00 confie a un ami sur, apres en avoir estim la valeur, une ou
plusieurs tetes de btail, les produits tant partags entre les contraetants, ainsi que les bnfices et les pertes sur la viande), rapportaient
de bons prots.

188

Les slratgies matrimoniales

marier. "Cornment vas-tu payer les cadets? Si tu veux te


marier avec celle-la, va-t-en!" Chez Tr., il y avait einq
cadettes; les parents faisaient un rgime de faveur pour
l' ato. 00 tui donnait le bon morceau de "sal" el tout le
reste. L'ain est souvent gt par la mere jusqu'a ce qu"il
parle de mariage ... Pour les cadettes, pas de viande, ren.
Quand vint le moment de marier l' ato, trois cadettes
taient dja maries. Le garcon aimait une fille de La. qui
n' avait pas un sou. Le pere tui dit : "Tu veux te marier? J' ai
pay (pour) les cadettes, iI faut que tu rarnenes des satis
pour payer (pour) les deux autres, La femme nest pas faite
pour tre mise au vaisselier (lou bachr) (cest-a-dire pour
tre expose). Elle n'a rien; que va-t-elle apporter? Son
sexe 7" Le garcon se maria avec une filIe E. el recut une dot
de 5 000 franes. Le mariage ne marcha pas bien. Il se mil a
boire et devint dcrpit. JI mourut sans enfants 20. Ceux
qui voulaient se marier contre la volont des parents
rr'avaient d'autre ressource que de quitter la maison, au
risque de se voir dshrits au profit d 'un autre frere ou
sceur. Mais, tenu d'tre a la hauteur de son rang, lain de
grande maison pouvait moins que tout autre recourir acette
solution extreme, en rupture avec toutes les normes du
groupe : L' ain de chez Ba., le plus grand de Lesquire, ne
pouvait pas partir. II avait t le premier du hameau a porter la veste. C'tait un homme important, un conseiller
municipal. Il ne pouvait pas partir. Et puis, il ntait pas
capable daller gagner sa vie. 11 tait trop "enmonsieur"
(enmoussurit, de moussu, monsieur). (J.-P. A.) De plus,
20. La suite de l'histoire n'est pas moins difiante' A la suite de
disputes, il fallut rendre la dot entiere a la veuve qui sen retourna
ehez elle. Peu apres le mariage de l ' aln, vers 1910, une des cadettes
avait t marie a La., avec une dot de 2 000 francs galement. Au
moment de la guerre, ils firent revenir la cadette qui tait marie chez
S. (proprit voisine) pour prendre la place de I'ain. Les autres
cadettes, qui vivaient plus loin, furent tres mcontentes de ce choix.
Mais le pere avait choisi une filie marie a un voisin pour accroitre son
patrimoine. (J.-P. A, 85 ans en 1960.)

Les stratgies matrimoniales

189

tant que les parents taient vivants, les droits de l'hritier


sur la proprit restaient virtuels, en sorte qu'il ne disposait
pas toujours des moyens de tenir son rang et avait moins de
libert que les cadets ou que les ains de rang infrieur :
Le pre "coulait" les sous tres doucement. .. lIs ne pouvaient mrne pas sortir. bien souvent. Les jeunes travaillaient et les vieux gardaient la monnaie. Certains
(cadets) allaient gagner un peu d'argent de poche au
dehors; ils se placaent quelque temps comme cocher ou
cornme joumalier. Comme ca, ils avaient un peu d'argent,
dont ils pouvaient disposer comme ils voulaient. Parfois, a
l' occasion du dpart pour le service militaire, on donnait au
cadet un petit pcule (u cabau) : soit un petit coin de bois
qu'il pouvait exploiter, soit deux moutons, soit une vache,
ce qui lui pennettait de se faire un peu d'argent. Ainsi moi,
on m'avait donn une vache que j'avais confie a un ami en
gasalhes. Les ains, tres souvent, n 'avaient rien et ne pouvaient pas sortir. "Tu auras tour" (qu' at aberas tout),
disaient les parents, et, en attendant, ils ne lchaient rien ".
Ainsi, l'autorit parentale, qui constituait l'instrument principal de la perptuation de la ligne lorsque les intrts des
parents coincidaient avec ceux de la ligne, cas le plus frquent, pouvait se retoumer contre sa fin lgitirne et conduire
au clibat, seul moyen de s'opposer a un mariage refus, les
ains qui ne pouvaient ni se rvolter contre l' emprise de
leurs parents, ni renoncer a leurs sentiments ".
21. Cette formule. souvent prononce ironiquement paree qu'elle
apparait comme le symbole de I'arbitraire et de la tyrannie des
vieux , conduit au principe des tensions spcifiques engendres par
tout mode de transmisson du pouvoir el des prvilges qui, eomme
celui-ci, fait passer sans transition de la c1asse des hritiers dmunis a
celle des propritaires lgitimes : iI s' agit en effet d' obtenir des hritiers
qu'ils aceeptent les servitudes el les sacrifices d'un tat de minorit prolonge au nom des gratifications lointaines attaches au majorat.
22. Toute la eruaut de cette situation tralologique, du point de
vue des normes mmes du systeme qui fait de la eontinuit de la ligne
la valeur des valeurs, se trouve eontenue dans ce tmoignage, recueilli

190

Les stratgies matrimoniales

Mais I'tude de ces cas pathologiques, toujours excep-

tionnels, o l' autorit doit s' affirmer expressment pour


rprimer les sentiments individuels, ne doit pas faire
oublier tous les cas o la norme peut demeurer tacite paree
que les dispositions des agents sont objectivement ajustes
aux structures objectives, cette convenance spontane

en bamais, d'un vieux clibataire (1. A.), n en 1885, artisan rsidant


au bourg: L'ai travaill aussitt apres l'cole a l'atelier. avec mon
pere. J'a t mobilis en 1905. au Sschasseurs alpins, a Chambry
[... ]. Apres mes deux ans de scrvice militaire.je suis rcvenu a la maison. J'a frquent une jeune fille de R ... Nous avions dcid de
nous marier en 1909. Elle apportait une dot de 10 000 francs avec le
trousseau. C'tait un bon parti (u bou partir). Mon pere s'opposa formellement. A l'poque, le consentement du pere et de la mere tait
indispensable (a la fois "juridiquemenr" et matnellernent ; seu le la
famille pouvait assurer "le mnage gami" - lou mnadje garnit -,
e'est--dir l'quipement domestique: le "buffet", l'urmoire, le chlit
-l'arcalhyr -. le sommier, etc.). "Non, tu ne dois pas te marier." JI
ne me dit pas ses raisons, mais il me les laissa entendre: "Nous
n'avons pas besoin de femme ici.' Nous n'tions pas riches. II aurait
fallu nourrir une bouche de plus, alors que ma mere et ma sceur
taient la. Ma sceur n'a quitt la maison que pendant six mois, apres
son mariage. Une fois veuve. elle est rentre et vit toujours avec moi.
Bien sur. j'aurais pu partir. Mais autrefois, le fils aln qui allait s'installer avec sa femme dans une maison indpendante, c'tait une honte
(u escami, c'est--dire un affront qui jette dans le ridicule aussi bien
I'auteur que la victime). On aurait suppos qu'il y avait une brouille
grave. II ne fallait pas taler devant les gens les conflits familiaux
[... ). J'a t tres touch. J'ai cess de danser. Les jeunes filies de
mon ge taient routes maries. le n'avais plus de penchant pour les
autres [... ]. Quand je sortais le dimanche, c'tait pour jouer aux
cartes; je donnais parfois un coup d'ceil au baI. 00 veillait entre garcons. on jouait aux cartes, puis je rentrais vers minuit. Et le tmoignage de I'infonnateur rejcint celui de I'intress : P.-L. M. (artisan
du bourg. g de 86 ans en 1960) o 'avait jamais de sous pour sortir :
il ne sortait jamais. D'autres se seraient dresss contre leur pere,
auraient cherch a aller gagner un peu d'argent au dehors ; lui sest
laiss dominer. II avait une sceur et une mere qui savaient tout ce qui
se passait dans le village, a tort ou a raison, sans jamais sortir. Elles
dominaient la maison. Quand il parla de se marier, elles se liguerent
avec le pere. 'A quoi bon une femme? II Y en a dj deux a la maison." (J.-P. A.)

Les stratgies matrimoniales

191

dispensant de tout rappel aux convenances. Ce que l' on


n'obtient pas toujours sans peine de l'hritier, privilgi du
systeme, comment l' obtenir des cadets que la loi de la terre
sacrifie? Sans doute, faut-il se garder d'oublier, comme
inciterait a le faire l' autonomisation des stratgies matrimoniales, que les stratgies de fcondit peuvent aussi
contribuer a rsoudre la difficult en la faisant disparatre,
lorsque, avec la complicit du hasard biologique qui fait
que le premier-n est un garcon, on peut confier la succession a un enfant unique. En effet, les parents peuvent agir
sur la donne en limitant le nombre de cartes lorsqu 'ils sont
satisfaits de celles qu'ils ont recues : de la l'importance
capitale de l'ordre d'apparition des cartes, cest-a-dire du
hasard biologique qui fait que le premier-n est un garcon
ou une filie. La relation qui unit les diffrentes especes de
stratgie de reproduction que sont les stratgies de fcondit et les stratgies matrimoniales fait que, dans le premier
cas, on peut limiter la le nombre d'enfants et non dans
I'autre caso Si la venue au monde d'une filIe nest jamais
accueillie avec enthousiasme ( quand on nait une filie
dans une maison, dit le proverbe, il tombe une poutre maitresse ), cest qu'elle reprsente dans tous les cas une
mauvaise carte, bien que, circulant de bas en haut, elle
ignore les obstacles sociaux qui s'imposent au garcon et
qu'elle puisse, en fait et en droit, se marier au-dessus de sa
condition : hritiere, cest-a-dire fille unique (cas fort rare
pusqu'on espere toujours avoir un hritier ) ou aine
d'une ou de plusieurs sceurs, elle ne peut assurer la conservation et la transmission du patrimoine qu' en exposant la
ligne puisqu'en cas de mariage avec un ain, la maison
se trouve en quelque sorte annexe a une autre et que, en
cas de mariage avec un cadet, le pouvoir domestique est
confi (apres la mort des parents au moins) a un tranger;
cadette, on ne peut que la marier, done la doter, paree
qu'on ne peut souhaiter, comme pour un garcon, ni qu'elle
parte au loin, ni qu' elle reste a la maison, clibataire, du

..

192

Les stratgies matrimoniales

fait que la force de travail qu' elle peut foumir TI' est pas ala
mesure de la charge gu'elle impose 23.
Soit maintenant le cas o la deseendance comporte au
moins un garcon, quel que soit son rang : 1'hritier peut tre
enfant unique ou non, daos ce demier cas, il peut avoir un
frere (ou plusieurs) ou une sceur (ou plusieurs) ou un frere
el une sceur (ou plusieurs freres et/ou sceurs dans des proportions variables). Chaeun de ces jeux qui offre, par soi,
des chances tres ingales de russite a stratgie quivalente,
autorise diffrentes stratgies, ingalement faciles et ingalernent rentables. Lorsque 1'hritier est fils unique 24, la stratgie matrimoniale n'aurait pas d'autre enjeu que I'obtention, par le mariage avee une riche cadette, d 'un adot aussi
lev que possible, entre d'argent sans eontrepartie (autre
qu 'un dficit en allianees) si la recherehe de la maximisation du profit matriel ou symbolique qui peut tre attendu
du mariage, serait-ee par des stratgies de bluff (toujours
tres difficiles et tres risques dans un univers d'intereonnaissanee quasi parfaite), ne trouvait sa limite dans les
risques eonomiques et politiques qu' enferme un mariage
disproportionn ou, cornme on dit, de bas en haut. Le risque
conomique est reprsent par le tournadot, restitution de
dot qui peut tre exige dans le cas OU le mari ou l'pouse
vient a mourir avant la naissanee d'un enfant et qui fait
peser des craintes disproportionnes avec sa probabilit :
Supposons un homme qui se marie avec une fille de
grande famille. Elle lui apporte une dot de 20 000 franes.
Ses parents lui disent : "Tu prends 20 000 franes, tu erois
23. 11 arrivait, dans certaines grandes familles qui avaient les
moyens de se pennettre ce surcrolt de charge, que I'on gardt une des
filies a la maison. c Chez L., de D., Marie tait l'ane, elle aurait pu
se marier. Elle est devenue cadette el, comme toutes les cadettes,
bonne saos salaire toute sa vie. 00 I'a abtie. On n'a pas fait
grand-chose pour qu'elle se marie. Comme era la dot restait, tout restait. Elle se charge des parents.
24. Le risque de voir disparaltre la ligne par le clibat de I'ain est
apeu pres nul daos la priode organique du systeme.

Les stratgies matrimoniales

193

faire une bonne affaire. En fait, tu te mets dehors. Tu as


recu une dot par contrat, Tu vas en dpenser une partie. Il va
t'arriver un accidento Cornment vas-tu rendre si tu dois le
faire? Tu ne pourras pas." C'est que le mariage cote cher,
il faut assurer les dpenses de la fte, faire arranger la maison, etc. (P. L.) De facn gnrale, 00 vitait de toucher a
Yadot, de crainte que l'un ou I'autre des poux ne vint a
mourir avant que les enfants ne fussent ns 25. Le risque que
l'on peut appeler politique est sans doute plus directemcnt
pris en compte dans les stratgies, paree qu'il touche un des
principes fondamentaux de toutes les pratiques: la dissymtrie que la tradition eulturelle tablit en faveur de
1'homme et qui veut que I' 00 se place au point de vue masculin pour jugerd'un mariage ( de haut en bas signifiant
toujours implicitement entre un homme de rang infrieur et
une femme de rang suprieur) fait que, mis a part les obstacles conomiques, rien ne s' oppose a ce qu 'une aine de
petite famille pouse un eadet de grande farnille, alors
qu 'un an de petite famille ne peut pouser une cadette de
grande famille ; que, entre tous les mariages que la ncessit
eonomique impose, seules sont pleinement reeonnues les
unions o la dissymtrie que l' arbitraire culturel tablit en
faveur de l'homme est redouble par une dissymtrie de
mme sens entre les situations conomiques et sociales des
poux. Plus le montan! de l' adot est lev, en effet, et plus
la position du conjoint adventice s'en trouve renforce.
Bien que, comme on 1'a vu, le pouvoir domestique soit rela25. Vers nonnalement au pere ou a la mere du conjoint et. par
exception seulement, c'est--dire au cas o il n 'avait plus ses parents,
a I'hritier lui-mme, I'adot devait s'intgrer au patrimoine de la
famille issue du mariage; en cas de disso1ution de I'union, ou de la mort
de I'un d'eux, iI passait dans les mains des enfants, lorsqu'il y en avait,
le conjoint survivant en conservait I'usufruit ou bien, dans le cas
contraire. iI revenait dans la famille de celui qui I'avait apport.
Certains contrats de mariage prvoient qu'en cas de sparation, le
beau-pere peut se contenter de payer les intrts de l' adot apport par
son gendre qui peut esprer rentrer dans sa maison apres rconciliation.

194

Les stratgies matrimoniales

tivement indpendant du pouvoir conomique, le montan!


de l' adot constitue un des fondernents de la distribution de
I'autorit au sen de la famille et, en particulier, de la force
dont disposent la belle-mere et la bru dans le conflit structural qui les oppose 26 - ainsi, en tant que maitresse de l' intrieur, la mere qui, en d'autres cas, pouvait user de tous les
rnoyens en son pouvoir pour empcher un mariage de haut
en bas tait la premiere a s'opposer au mariage de son fils
avec une femme d'une condition trop haute (relativement),
consciente qu 'elle plierait plus facilement ason autorit une
jeune filIe de basse extraction qu 'une de ces jeunes filles de
grande famille dont on dit qu'elles entrent (en) maitresse
de maison (qu'ey entrade daune) daos leur nouvelle
famille ". Le mariage de bas en haut menace la prmi-

nence que le groupe reconnait aux membres majes, tant


daos la vie sociale que dans le travail et les affaires domestiques et, en dfendant son autorit, cest-a-dire ses intrts
de rnaitresse de maison, la mere ne fait que dfendre les
intrts de la ligne eontre les usurpations extrieures 211.
26. D'une femme autoritaire, on avait coutume de dire: Elle ne
veut pas abandonner la louche , symbole de I'autorit sur le mnage.
Le maniement de la louche est l'apanage de la rnaitresse de maison:
au moment de passer atable, pendant que le pot bout elle met les
soupes de pain dans la soupiere, y verse le potage et les lgumes ;
quand tout le monde est assis, elle apporte la soupiere sur la table.
donne un tour avec la louche pour tremper la soupe, puis toume la
louche vers le chef de famille (aeul, pere ou oncIe) qui se sert le premier. Pendant ce temps, la belle-fille est occupe ailleurs. Pour rappeler la bel1e-fil1e a son rang, la mere lui dit : <de ne te donne pas
encorelalouche.
27. L'vocation de la transaction matrimoniale est I'argument
ultime daos les conflits pour le pouvoir domestique: Quand on a
apport ce que tu as apport ... (dap ~o qui as pourtat). Et, de fait. le
dsquilibre initial est tel parfois que c'est seulement a la mort de sa
bolle-mere que l'on pourra dire de lajeune bru : Maintenant lajeune
est daune.
28. En fait, le poids relatif des conjoints dans la structure du pouvoir
domestique est au principe des stratgies matrimoniales de la famille,
la mere tant d'autant plus en mesure de suivre la voie ouverte par son

Les stratgies matrimoniales

195

Le risque de dissymtrie n'est jamais aussi grand que dans


le cas o l' ain pouse une cadette de famille nombreuse :
tant donn l'quivalence approximative (dont tmoigne
l' amphibologie du mot adot) entre I"adot vers al' occasion
du mariage et la part du patrimoine, done, toutes ehoses
gales d'ailleurs, entre les patrimoines qui ont des ehances
de s'apparier, l' adot d'une jeune filie issue d'une famille tres
riche, mais tres nombreuse, peut n' tre pas suprieur a celui
d'une cadette unique de famille moyenne. L'quilibre qui
s' tablit alors en apparence entre la valeur de l' adot apport
et la valeur du patrimoine de la famille peut dissimuler une
discordance gnratrice de conflits, dans la mesure o l' autorit et la prtention a l'autorit dpendent autant du capital matriel et syrnbolique de la famille d' origine que du
montant de la doto Le mariage de I' ain avec une aine pose
avec la plus extreme acuit la question de I'autorit politique
dans la famille, surtout lorsqu'l existe une dissymtrie en
faveur de 1'hritiere, Sauf dans le cas o, en associant deux
voisins, il runit deux proprits, ee type de mariage tend a
installer les conjoints dans I'instabilit entre les deux foyers,
quand ce n 'est pas dans la sparation pure et simple des
rsidences. Dans le contlit ouvert ou larv a propos de la rsidence, ee qui est en jeu, id comme ailleurs, e'est la domination de I'une ou l'autre ligne, c'est la disparition d'une
rnaison et du nom qui lui est attach?", Peut-tre paree
que la question des fondements conomiques du pouvoir
mariage, c'est-a-dire de marier son fils dans son village ou son quartier d'origine, done de renforcer par la sa position dans la famille,
qu'elle a apport une dot plus importante. C'est dire - et on en yerra
d'autres preuves - que toute l'histoire matrimoniale de la ligne est
engage daos chaque mariage.
29. Il est significatif que, dans tous les cas attests, les proprits un
moment runies se sparent souvent des la gnration suivante, chacun
des enfants recevant I'une d'elles en hritage. Ainsi, deux des plus
grandes familles de Lesquire s 'taient trouves runies par le mariage
de deux hritiers qui continuaient a vivre chacun dans son domaine
( on ne sait pas quand ils se runissaienr pour faire les enfants ] :

196

Les stratgies matrimoniales

domestique y est aborde avec plus de ralisme


qu'ailleurs ", et que, du mme coup, les reprsentations et
les stratgies y sont plus proches de la vrit objective, la
socit bamaise suggere que la sociologie de la famille, si
saliven! livre aux baos sentiments, pourrait ri'tre qu'un
cas particulier de la sociologie politique : la position des
conjoints dans les rapports de force domestiques el, pour
parler comme Max Weber, leurs chances de succes daos la

concurrence pour l'autorit familiale, c'est-a-dire pour le


monopole de l' exercice lgitime du pouvoir daos les
affaires domestiques, TI' es! jamais indpendant du capital
matriel el symbolique (dont la nature peut varier selon les
poques el les socits) qu'ils ont apport.
Mais 1'hritier unique Teste malgr tout relativement rareo
Daos les autres cas, cest du mariage de l'hritier que
dpend pour une bonne part le montant de l' adotqui pourra
tre vers aux eadets, done le mariage qu'ils pourront faire
et mme sils pourront se marier: aussi la bonne stratgie
consiste-t-elle, en ce eas, a obtenir de la famille de l'pouse
un adot suffisant pour payer 1"adot des cadets et/ou des
cadettes sans tre oblig de recourir au partage ou d'hypothquer la proprit et sans faire pour autant peser sur le
patrimoine la rnenaee d'une restitution de dot exeessive ou
impossible. C'est dire en passant, contre la tradition anthro-

l'uin de leurs enfants (n vers 1890) a recu la proprit du pere, le


premier cadet cene de la mere. la sceur la plus ge, une fenne hrite
d'un oncle prtre, les deux autres cadettes une maison au bourg.
L'interrogation sur le mariage entre ains suscite toujours la mme
rprobation et dans les mmes termes: C'est le cas de Tr. qui a
pous la filie Da. 11 fait navette d'une proprit a l'autre. 11 est toujours en chemin, il est partout jamais chez lui. II faut que le maltre soit
Ji.. (P. L.)
30. On raconte que pour assurer son autorit sur le mnage, le man
(lou nobi) devait poser le pied sur la robe de la marie, si possible au
moment de la bndiction nuptiale, tandis que la marie devait plier le
doigt de maniere a viter que le mari puisse enfoncer compltement
l' anneau nuptial.

Les stratgies matrimoniales

197

pologique qu traite chaque mariage eomme une unit autonorne, que ehaque transaetion matrimoniale ne peut tre
comprise que comme un moment daos une srie d' ehanges
matriels et symboliques, le capital conomique et symbolique qu 'une famille peut engager dans le mariage de 1'un de
ses enfants dpendant pour une bonne part de la position que
cet ehange oeeupe daos l' histoire matrimoniale de la
famille ". Malgr les apparenees, le eas de lan qui a une
sceur (ou des sceurs) est tres diffrent de celui qui a un frere
(ou des freres) : si, comme 1'indiquent spontanment tous les
infonnateurs, l' adot des filies est a peu pres toujours suprieur a eelui des garcons, ce qui tend a accroitre leurs
chances de mariage, c'est qu'il n 'ya pas d'autre issue, 00 l'a
vu, que de marier ces bouches inutiles, et le plus rapidement
possible. Dans le cas des cadets, la stratgie peut tre plus
complexe, dans la mesure d' abord, OU l' abondanee, voire la
surabondance de main-d' ceuvre, suscitent une faim de terre
qui ne peut que profiter au patrimoine. Il sensuit que ron
est moins press de marier le cadet (sinon, peut-tre, dans les
grandes familles, le premier cadet) que de marier la eadette
ou mme l' ain. On peut, et e'est le eas le plus normal, et le
plus conforme ases intrts, sinon le plus confonne aux intrts de la ligne, le marier aune hritiere : s'il se marie dans
une famille de mme rang (ce qui est le cas le plus frquent),
bref s'il apporte un bon adot et s'il s'impose par sa fcondit et son travail, il est honor et trait comme le vritable
maitre": dan s le cas contraire, c'est--dire lorsquil se
31. Le rang du mariage dans l'ensemble des rnariages des enfants
dune mrne famille peut aussi avoir un poids dtenninant. C'est le cas
lorsque le premier mari absorbe toutes les ressaurces de la famille.
Ou bien Iorsque la cadette se marie avant lalne. dsormais plus difficile a placer sur le march matrimonial parce que suspecte
d 'avoir quelque dfaut cach: on disait du pere. en ce cas : o: 11 a mis
au joug la jeune gnisse (r anouille avant la anisse (la bime.
32. Le proverbe dcrit avec beaucoup de ;alisme la situation du
cadet; Si c'cst un chapan, nous le mangerons ; si cest un coq. nous
le garderons.

198

Les stratges matrimoniales

Les stratgies matrimoniales

199

marie de has en haut , il doit tout sacrifier a la nouvelle


maison dont ses beaux-parents entendent rester maitres ,
son adot, son travail et que1quefois son nom (lean Casenave
devenant par exemple Van dou Tinou , lean de la maison
Tinou) 33. tant donn d'une part que tres rares taient ceux
qui ne reculaient pas devant les alas du mariage avec une
cadette, parfois appel esterlou, strile, mariage de la faim
avec la soif (auxquels les plus pauvres ne pouvaient
chapper qu' en se placant avec leurs femmes cornme
domestiques apension , haylets a pensiou) et d'autre part
que la possibilit de fonder un foyer tout en restant dans la
maison paternelle tait un privilege rserv a1'ain, il ne restait a ceux qui ne parvenaient pas a pouser une hritiere
grce a leur adot parfois augment d'un petit pcule laborieusement amass (/ou cabau) que l'migration vers la

nes (journaus qu la belle saison et demeure souvent sans travail

33. Quoiqu'il soit aussi bien fait pour assurer la continuit du


lignage et la transmission du patrimoine que le mariage entre l'ain et
la cadette, le mariage entre le cadet et l'aine n'est completement
admis que lorsque, par sa situation conomique, le gendre dtient
une autorit qui le met en mesure de s'imposer comme le chef de sa
nouvelle famille. Dans tous les autres cas - dont le mariage entre le
domestique et la patronne n'est que la limite -les impratifs culturels les plus fondamentaux sont transgresss: Lorsqu'un petit
cadet vient s'installer chez une grande hritiere, c'est elle qui reste la
patronne. (J.-P. A.) Une filIe de grande famille pouse un de ses
domestiques. Elle jouait du piano, elle tenait l'harmonium a l'gfise.
Sa mere avait beaucoup de relations et recevait des gens de la ville.
Apres diffrentes tentatives de mariage, elle se rabat sur son domestique Pa. Cet homme est toujours rest de chez Pa. On lui disait : "Tu
aurais d prendre une bonne petite paysanne, elle aurait t d'une autre
aide pour toi." Il vivait dans le malaise. Il tait considr comme la
cinquieme roue de la charrette. 11 ne pouvait frquenter les anciennes
relations de sa femme. Il n'tait pas du mme monde. C'est lui qui travaillait, e 'tait elle qui dirigeait et qui se payait du bon temps. Il tait
toujours gn et aussi gnant pour la famille. Il n'avait mme pas assez
d'autorit pour imposer la fidlit de sa femme. (J.-P. A.) H.,
domestique daos une maison, tait passionn de sa terreo Il souffrait
quand la pluie n'arrivait paso Et la grle! Et tout le reste! Il finit par
se marier avec la patronne. Tous ces types qui font des mariages de bas
vers le haut sont marqus pour la vie. (P. L.)

tout l'hiver et les jours de pluie, qui est souvent oblig de prendre des
travaux a forfait (o pres-heyt pour joindre les deux bouts (fa jUlIfa),
qui dpense a peu pres tout ce qu 'H gagne (<< jusqu 'en 1914, un sou par
jour et nourri ) pour acheter du pain ou de la farine, le domestique
(lou baytet) engag pour l'anne est nourri, log, blanchi. Un tres bon
domestique gagnait 250 a 300 francs par an avant 1914. S "il rait tres
conome, il pouvait esprer achcter une maison avec 10 ou 12 annes
de salaire et. avcc la dot d 'une jeune filie et un pcu d "argcnt emprunt.
acqurir une ferme et des terres. Mais il tait souvenr condarnn au
cl ibat : tant le cadet. j'ai r plac tres tt, a 10 ans. comme domestique a Es. ra frquent l-bas une jcune filie. Si le mariage s'tait
fait, ca aurait t, comme on dit "le mariage de la faim avee la soif".
Nous tions aussi pauvres I'un que l'autre. L "ain bien sur avait le
"mnage garni" (lou menadje garnit) des parents. c'esr--dire le eheptel, la basse-cour, [a maison, le matrtel agricole, etc .. ce qu i facilitait
le passage devant le maire. La jeune filie que je frquentais est partie
en ville; c'est souvent comme ca.Ia jeune filie n'artend paso Elle a plus
de faeili.ts pou~ partir, se placer en ville comme bonnc. artire par
une copme. MOl, pendant ce temps, je m'amusais a ma facn. avec
d'autres garcons qui taient dans mon cas. (N.. domestique agricole.
n en 1898.) (Recueilli en barnais.) La condition du journalier. autrefois plus misrable que celle du domestique, s'est amliore, au moins
en valeur relative, avec la gnralisation des chanaes montaires el
l'amhoration de la situation du march de la main-d'ceuvre uericolc
qui rsulte de I'exode rural et de 1'apparition de quelqucs emplois non
agricoles. Du mme coup, la situation du domestique et les rapports de
dpendance qu'clle implique tendent a paraltrc insupportables.

ville ou vers I' Amrique et 1'espoir d'un mtier et d'un tablissement, ou le clibat et la condition de domestique, chez
soi ou chez les autres (pour les plus pauvres) 34, On comprend
que du point de vue de la famille, le cadet soit infiniment prfrable a la cadette, puisque son mariage est plutt moins
coteux que le sien et son clibat incomparablement plus
utile, L'avantage que prsentent les garcons est d'autant
plus grand, videmment, que la famille est plus tendue : le
mariage de rrois ou quatre cadettes cre en effet, mrne dans
les plus grandes maisons, des difficults a peu pres insurmontables, pouvant aller jusqua cntrainer le morcellement
de la proprit. C'est dire que tout le systme repose, en der34.

A la diffrence de l'ouvrier journalier qui

ne trouve des jour-

200

Les stratgies matrimoniales

Les stratgies matrimoniales

20l

nier ressort, sur les stratgies de fcondit 35 : on peut en


voir une preuve, ngative, daos le fait que les plus pauvres,
tout petits propritaires, domestiques, journaliers, en tout cas
exc1us du jeu, s'en excluent eux-mmes par la taille excessive de leurs familles.
Bref, ce ri'est pas assez de dire que I'on n'est pas press
de marier les cadets; 00 y met peu d'empressement, et, dans
un univers de dirigisme matrimonial, ce laisser-faire suffit
aaffaiblir tres considrablement leurs chances de mariage.
00 peut mme aller jusqu' subordonner la remise de la dot
a la condition que le cadet consente a travailler aupres de
l'ain pendant un certain nombre d'annes, ou passer avec
lui de vritables contrats de travail ou mrne lui faire esprer une augmentation de sa part. 11 y avait sans doute mainte
autre facon pour un cadet de devenir clibataire, depuis le
mariage manqu jusqu'a l' accoutumance insensible qui faisait passer l' ge du mariage, avee la complicit des
familles, consciemment ou inconsciemment portes aretenir au service de la maison, au moins pour un temps, ce
domestique sans salaire 36. Par des voies opposes, celui

qui partait gagner sa vie a la ville ou qui allait chercher fortune en Amrique et celui qui restait a la maison, apportant
sa force de travail sans accroitre la charge du mnage el
sans entamer la proprit, contribuaient ala sauvegarde du
patrimoine 37. L' adhsion inculque des J'enfance aux
valeurs traditionnelles et ala division coutumiere des taches
et des pouvoirs entre les freres, l' attachement au patrimoine
familial, a la maison, a la lerre, a la famille el, surtout peuttre, aux enfants de 1'ain, pouvaient ineliner nombre de
cadets a accepter cette vie qui, selon la formule superbement fonctionnaliste de Le Play, donne la quitude du
clibat avec les joies de la famille 38. Du fait que tout 1'incite a investir et mrne a surinvestir dans une famille et un
patrimoine qu' il a toutes les raisons de considrer comme
les siens, le cadet casanier reprsente (du point de vue de la
famille, cest--dire du systeme) la limite Idale du
domestique qui, souvent trait comme membre de la
famille , voit sa vie prive envahie et comme annexe par
la vie familiale de son patron, qui se trouve consciemment
ou inconsciemment encourag a investir une part impor-

35. Entre autres, le mariage tardif qui tend a limiter la fcondit :


ainsi pOllr la priode de 1871 a 1884, I'ge moyen au mariage est de
31 ans et demi pour les hommes et de 25 ans pour les femmes, contre
respectivement 29 ans et 24 ans pour la priode 1941-1960.
36. 11 suffira d 'un trnoignage. assez typique : ({ J'tais le demier
d'une famille de cinq. Avant la guerre de 14 (n en 1894), j'ai t
domestique chez M., puis chez L. Je garde un tres bon souvenir de
cette priode. Puis j'ai fait la guerreo A mon retour, je trouve une
famille amoindrie : un frere tu, l'uln, le troisieme amput d'une
jambe, le quatrieme un peu abruti par la guerreo [... ] J'tais gt par
mes freres, tous trois pensionns. grands mutils. lis me donnaient de
1'argent. Celui qui avait une maladie de poitrine ne pouvait rester seul,
je l'aidais, je I'accompagnais aux foires et aux marchs. Apres sa mort
en 1929, je me suis retrouv dans la famille du frre le plus g. C'est
alors que je me suis rendu compte de mon isolement dans cette
famille, sans mon frere ni ma mere qui me gtaienr tanto Par exemple.
un jour o j'avais pris la libert d'aller a Pau. mon frere m'a reproch
la perte de quelques charges de foin. qui taient restes tendues sous
l'orage et qui auraient t rentres si j'avais t la. J'avais laiss passer

l'ge de me marier. Les jeunes filies de mon ge taient parties ou


maries; j'rais souvent cafardeux et mes moments de libert, je les
passais a boire avec des copains qui, pour la plupart, taient dans mon
casoJe vous assure que si je pouvais revenir en amere, je quitterais vite
la famille pour me placer, peut-tre me marier. La vie serait plus
agrable pourmoi. D'abord.j'auras une familJe indpendante, bien a
moi. Et puis, le cadet dans une maison, n 'a jamais assez travaill. II
doit tre toujours sur la breche. On lui fait des reproches qu'un patron
n'oseraitjamais faire a ses domestiques..
37. Le cadet avait en principe la jouissance viagere de sa parto A sa
mort, s'il tait demeur clibataire, elle revenait a l'hritier.
38. 11 y avait de vieux cadets dans des maisons situes a deux
heures de marche (7 a 8 kilometres) du bourg, chez Sa., chez Ch.. au
quartier Le., qui venaient a la messe au bourg. le jour des ftes seu lement et qui. a 70 ans, n "taient jamais alls a Pau ou a Oloron. Moins
ils sortent. moins ils ont envie de sortir r...].C'esr l'aln qui sortait. lis
taient les soutiens de la maison. JI y en a encore quelques-uns.
(J.-P. A.)

Les stratgies matrimoniales

202

tante de son temps el de ses affections prives daos sa


famille d'emprunt el en parliculier dans les enfanls el qui
doit payer la plupart du temps du renoncement au m~ri.age
la scurit conomique el affective assure par la parcrpation ala vie de la famille 39. Ainsi le cadet est, si l' 00 permet
l'expression, la victime structurale, c'est-a-dire socialement
dsigne, done rsigne, d 'un systeme qui entoure d~ tout
un luxe de protections la rnaison , entit collective el
unit conomique, entit collective dfinie par son unit
conomique.

*
* *
Tout se passe comme si les stratgies matrimoniales
visaient corriger les rats des stratgies de fcondit : il est
toutefois des jeux avec lesquels ou contre lesquels le
meilleur joueur ne peut rien, par exemple, dans le cas particulier, les descendances trop nombreuses et trop charges
en filles. La maitrise qui saffirme dans l'art des stratgies
matrimoniales n' accede pas al'ordre du discours paree que,
saufaccident, elle tend a exclure les conflits du devoir et du
sentiment, de la raison et de la passion, de l'intrt collectif et de 1'intrt indviduel, qui, comme la norme destine
a les rsoudre ou a les sunnonter, naissent des rats de
cette sorte d'instinct socialement produit qu'est l'habilus
inculqu par les conditions d'existence, elles-mmes transcrites et transfigures dans les recommandations et les pr-

39. On raconte que parfois, dans le cas o I'ain n'avait pas d'enfant
ou venait a mourir sans descendance, on demandait a un vieux cadet
demeur clibataire de se marier afin d'ussurer la continuit de la
liane (J.-P. A.). Sans qu'il sagisse d'une vritable institution. le
rnariage du cadet avec la veuve de l'uin dont il hrite (levirat) tait
relativement frquent. Apres la guerre de 1914~ 1918, les manage~ ~e
ce type ont t assez nombreux : On aITange~lt l_e~ choses. En ~ene,
ral. les parents poussaient en ce sens, dans I mteret .de.la famille, a
cause des enfants. Et les jeunes acceptaient. On ne faisait pas de sentiment. (A. B.)

Les stratgies matrimoniales

203

ceptes du discours thique et pdagogique. On comprend


cambien est artificielle et tout simplement cxtrinseque
I'interrogation sur les rapports entre les structures et les sentiments: les individus et mme les familles peuvent ne
reconnaitre que les criteres les plus ouvertement avouables,
comme la vertu, la sant et la beaut des filles, la dignit et
l' ardeur au travail des garcons, sans pour autant cesser de
reprer, sous ces travestissements, les criteres rellement
pertinents dans la logique du systeme, c'est-a-dre la valeur
du patrimoine el le montant de l ' adot. Si le systeme peut
fonctionner dans la grande majorit des eas sur la base des
criteres les moins pertinents du point de vue des prineipes
rels de son fonctionnement, c'est d'abord que I'dueation
familiale tend a assurer une corrlation tres troite entre les
criteres primaires du point de vue du systme et les earaetristiques primordiales aux yeux des agents : de mrne que
l' ain de grande maison doit plus que tout autre incamer
les vertus qui font I'homme d'honneur (homi d'aunou)
et le bon paysan , de mme la < grande hritiere ou la
bonne cadette ne saurait se pennettre la petite vertu qui
es! Iaisse aux filles de petite famille. C' es! en outre que la
prime ducation, renforce par toutes les expriences
sociales, tend a mposer des schemes de perception et
d'apprciation, en un mot des gots qui s'appliquent, entre
autres objets, aux partenaires sexuels et qui, en dehors
mme de tout calcul proprement conomique ou social, tendent a earter la msalliance : ici comme ailleurs, l' amour
heureux, cest-a-dire l'amour socialement approuv, done
prdispos a la russite, n'est autre chose que cette sorte
d'amor fati, cet amour de son propre destin social, qui
runit les partenaires socialement prdestins par les voies
apparemment hasardeuses et arbitraires d'une leetion libre.
Et tout se passe comme si les discordances les plus patentes,
celles qui font juger scandaleux le mariage entre un homrne
pauvre et une hritiere riche mais laide, ou de beaucoup son
ane, reprsentaient le minimum d'ala qui est ncessaire

204

Les stratgics matrimoniales

pour assurer la dissimulation et la mconnaissance de 1'harmonie prtablie et la transfiguration du des ti o en libre


choix.
Les contraintes qui pesent sur chaque choix matrimonial
sont si nombreuses et entrent daos des combinaisons si
complexes qu 'elles excdent en tout cas la conscience des
agents - mrne si elles sont maitrises sur un autre made -,
aussi De peuvent-elles se laisser enfermer daos les regles
mcaniques que la reprsentation implicite de la pratique
comme excution de normes explicites et expresses ou de
modeles inconscients oblige ainventer de toutes pieces et en
nombre infini pour rendre raison de la diversit infinie des
pratiques et, en particulier, des stratgies permettant de
concilier, d' quilibrer et parfois d' annuler les contraintes. A
toutes les menaces que le mariage fait peser sur la proprit
et a travers elle sur la famille qu'il a pour fonction de perptuer -les ddommagements accords aux cadets risquant
toujours de dterminer le morcellement du patrimoine que
le privilege accord al' ain avait pour fonction d' viter a
tout prix - on oppose tout un systeme de parades et de
coups pareils a ceux de l' escrime ou des checs. Loin
d'tre de simples procdures, analogues a celle que limagination juridique invente pour toumer le droit et rductibies ades regles formelles et explicites, ces stratgies sont
le produit de l' habitus, comme maitrise pratique du petit
nombre de principcs implicites a partir desquels s' erigendrent une infinit de pratiques qui peuvent tre rgles sans
tre le produit de l' obissance a des regles, qui, spontanment rgles, dispensent de l' explicitation, de I'invocation
et de l' imposition de la regle. Paree qu' il estle produit des
structures qu'il tend areproduire et paree que, plus prcisment, il implique la soumission spontane al' ordre tabli et aux ordres des gardiens de eet ordre, cest--dire aux
anciens, eet hahitus enferme le prineipe des solutions, phnomnalement tres diffrentes, telles, par exemple, la limi-

Les stratgies matrimoniales

205

tation des naissances, l' rnigration ou le elibat des cadets


que, en fonction de leur position dans la hirarchie sociale.
de leur rang dans la famille, de Ieur sexe, etc., les diffrents
agents apportent aux antinomies pratiques engendres par
des systmes d' exigences qui ne sont pas automatiquemenr
compatibles. Les stratgies proprement matrimoniales ne
sauraient done tre dissocies saos abstraction des stratgies
successorales, ni davantage des stratgies de fcondit,
ni mme des stratgies pdagogiques, c'est-a-dire de
l'ensemble des stratgies de reproduction biologique,
culturelle et sociale, que tout groupe met en ceuvre pour
transmettre ala gnration suivante, maintenus ou augments, les pouvoirs et les privilges qu'il a lui-mme hrits.

Notes bibliographiques

Notes bibliographiques*

La survivance dans les provinces pyrnennes, Bigorre,


Lavedan, Bam el Pays basque, d'un droit coutumier original qui, ala diffrence de ce qui se passait dans la plupart des
provinces mridionales de la Franee, a rsist au contact avec
le droit romain, TI' a pas manqu de susciter la curiosit des
historiens el des juristes. Le droit barnais (... J, crit P.
Luc, apparait comme un droit essentiellement coutumier,
tres faiblement influenc par le droit romain, et offre ce
grand intrt d'tre un droit tmoin. C'cst ainsi parexemple
que la prestation du serment probatoire avec les co-jureurs,
la constitution d' otages en matiere de cautionnement, le
mort-gage, la facult de paiement en nature des obligations
stipules en argent y sont, aux XIV': el xv- siecles, d'un usage
courant, alors que ces pratiques taient tornbes en dsutude, dans certaines rgions, depuis deux siecles et davantage [12, p. 3-4]. Pendantlongtemps, les tudesjuridiques
ou historiques n'ont eu d'autre fondernent que les couturniers, cest--dire Les Fors de Barn. C'est ainsi que des le
XVIII' siecle, des juristes bamais, de Maria [1 et2], Labourt
[3] et Mourot [4 et5], onr crit des commentaires des Fors
de Barn en particulier sur les questions de dot et de couturnes suceessorales. Or la seule dition des fors, tout a fait
mdiocre [6], groupe des Iecons souvent tres corrornpues de

* Rdiges en collaboration avec

M.-C. Bourdicu.

207

textes d'poques di verses qui devraient tre J'objer de tout


un travail critique, cornme l'observait Rog [7 et 8], avant
d'etre Iivrs a l'analyse. Faute d'une telle dition, les
auteurs modernes se sont attachs surtout a l' tude du for
rform de 1551, des documents de jurisprudence qui abondent a partir du xvr siecle et, plus volontiers encore,
des commentaires que les jurisconsultes des xvrr et
xvnr siecles ont donns de ces diffrents textes. Bien
qu' elles prennent pour base le for rform etla jurisprudence
des demiers sieclcs de la monarchie, l'tude de Laborde sur
la dot en Bam [9] et celle de Dupont [10] sur le rgime successoral barnais prsentent un grand intrt, La these volumineuse de A. Fougeres [1 1] se contente, en ce qui concerne
le Bam, d'emprunts aux ouvrages anrricurs.
Les historiens du droit sont venus a dcouvrir que les
textes de couturne devraicnt tre utiliss avec prudence du
fait qu 'ils prsenrent un droit relativernent thorique, enferrnant des regles primes et omettant des dispositions
vivantes. Les actes notaris leur sont apparus cornme une
souree capable de foumir des renseignernents sur la pratique relle. Le modele de ce type de recherches est foumi
par P. Luc [12]. A partir des registres des notaires, il tudie
d'abord les conditions de vie des populations rurales et le
rgime des terres, la structure de la famille bamaise et les
regles qui prsident ala conservation et a la transrnission de
son patrimoine ; et, dans une deuxierne partie, les procds
techniques et juridiques de l'exploitation du sol, dans le
cadre de la famille et dans le cadre de la cornmunaut, et
diffrents problemes d'conomie rurale tels que le crdit et
la ve d' changes.
C'est dans les montagnes du Bam et de la Bigorre que
l'adversaire le plus clebre du Code Napolon, Frdric Le
Play, a situ le modele de la famille-souche, idal selon lui
de l'institution familiale qu'il opposait au type instable n de
l'application du Code civil [13]. Apres avoir dfini trois
types de famille, a savoir la famille patriarcale, la famille

208

Les stratgies matrimoniales

instable, caractristique de la socit moderne, et la


famille-souche, Frdric Le Play s 'attache a dcrire cette
dernire (p. 29 et suiv.) et amontrer les avantages qu'elle procure achacun de ses membres t A l'hritier, en balance de
lourds devoirs, il (ce rgime successoral) confere la considration qui s'attache au foyer et a l'atelier des aeux ; aux
membres qui se marient au-dehors, il assure I'appui de la
maison-souche avec les charmes de l'indpendance; aceux
qui prferent rester au foyer patemel, il donne la quitude du
clibat avec les joies de la famille; atous, il mnage jusqu'a
la plus extreme vieillesse le bonheur de retrouver au foyer
patemelles souvenirs de la premiere enfance. (p. 36-37.)
En instituant achaque gnration un hritier, la famillesouche agricole ne sacrifie pas 1'intrt des cadets acelui de
I'ain. Loin de la, elle condamne ce dernier arenoncer toute
sa vie, en faveur de ses freres, puis de ses enfants, au profit
net de son travail. Elle obtient le sacrifice de lintrt matriel par une compensation d'ordre moral: par la considration attache a la possession du foyer pateme!. (p. 114.)
Dans une deuxierne partie, Le Play prsente une monographie de la famille Melouga, exemple de famille-souche du
Lavedan en 1856; un pilogue de E. Cheysson dcrit la disparition de cette famille, sous l'influence de la loi et des
mceurs : La famille Melouga tait reste, jusque dans ces
demiers temps, comme un spcimen attard d'une puissante
et fconde organisation sociale; mais elle a da subir, a son
tour, I'influence de la loi et des moeurs qui l'avaient pargne
grce a un concours exceptionnel de circonstances favorables. Le Code fait son ceuvre ; le nivellement progresse : la
famille-souche se meurt, la famille-souche est morte.
(p. 298) Aux thoriciens de l' cole de Le Play, on peut
opposer, outre les donnes de I'enqutc ethnographique, les
tudes de Saint-Macary [14], qui, en s'appuyant sur des
actes notaris du xvur siecle et du xix-siecle, a montr la persistance des coutumes successorales et des regles matrimoniales en dpit du Code civil [15].

Notes bibliographiques

209

[IJ De Maria, Mmoires sur les dots de Barn, et son


appendice : Mmoires sur les couturnes et observances
non crites de Barn (ouvrage rnanuscrit, Archives dpartementales des Basses-Pyrnes),
[2J De Maria, Mmoires et claircissements sur lefor et
coutume de Barn (ouvrage rnanuscrit, Archives dpartementales des Basses-Pyrnes),
[3] Labourt, Les Fors et Coutumes de Barn (ouvrage
manuscrit, bibliotheque municipale de Pau).
[4] J.-F. Mourot, Traite des dots suivant les principes du
droit romain, confr avec les coutumes de Barn, de
Navarre. de Soule et lajurisprudence du Parlement (cit par
L. Laborde, La Dot dans les fors et coutumes du Barn,
p. 15).
[SJ J.-F. Mourot, Trait des biens paraphernaux. des augments et des institutions contractuelles avec celui de l' avtinage (cit par L. Laborde, infra.
[6] A. Mazure et 1. Hatoulet, Fors de Barn, lgislation
indite du xr au xur sicle, avec traduction en regard, notes
et introduction, Pau, Vignancour, Paris, Bellin-Mandar,
Joubert, s.d. [1841-1843].
[7] P. Rog, Les Anciens Fors de Barn, Toulouse, Paris,
1908.
[8] J. Brissaud et P. Rog, Textes additionnels aux
Anciens Fors de Barn , Toulouse, 1905 (Bulletin de l' universit de Toulouse, mmoires originaux des facults de
droit et des lettres, srie B, n" 111).
[9J L. Laborde, La Dot dans les [ors et coutumes du
Barn, Bordeaux, 1909.
[10] G. Dupont, Du rgime successoral dans les couturnes du Bam , these, Paris, 1914.
[11] A. Fougeres, Les droits de famille et les successions
au Pays basque et en Barn, d'apres les anciens textes ,
these, Paris, 1938.
[12] P. Luc. Vie rurale et pratique juridique en Barn aux
XIYC et XyC siecles , these de droit, Toulouse, 1943.

210

Les stratgies matrimoniales

[13] F. Le Play, L' Organisaton de lafamille selon le vrai


modle signal par l' histoire de toutes les raees et de tous
les temps, avec un pilogue et trois appendices par
MM. E. Cheysson, F. Le Play el C. Jannel, 3' d. enrichie de
documents nouveaux par Ad. Focillon, A. Le Play el
Delaire, Paris, 1884.
[14] J. Saint-Macary, Les rgimes malrimoniaux en
Bam avanl el apres le Code civil , these, Bordeaux, 1942;
La dsertion de la terre en Barnet dans le Pays basque ,
these, Bordeaux, 1942.
[15] J. Bonnecaze, La Philosophie du Code Napolon
appliqu au droit de la fami!!e. Ses destines dans le droit
civil contemporan, 2 e d., Paris, 1928.

TROISIME PARTIE

Reproduction interdite
La dimension symbolique
de la domination conomique

Le paysan ne devient "stupide" que la o il


est pris dans les rouages d'un grand empire
dont le mcanisme bureaucratique ou liturgique lui demeure tranger.
MAX WEBER,

Le Judatsme antque.

La proposition qui m'est faite de revenir, si longtemps


apres, sur le probleme du clibat me ravit et me trouble ala
fois. J'ai en effet une affection particuliere pour ce travail
ancien I qui, bien qu 'il prsente toutes les incertitudes des
premiers pas, me parait enfermer le principe de plusieurs
des dveloppements majeurs de ma recherche ultrieure : je
pense par exemple a des notions comme habitus, stratgie
ou domination symbolique qui, sans parvenir toujours a
l'explicitation complete, orientent tout le texte ou aI'effort
de rf1exivit qui l'inspire de bout en bout et qui sexprime,
non sans quelque najvet, dans sa conclusion. Et si je
ri'tais pas retenu par la crainte de paraitre sacrifier a la
complaisance, je pourrais montrer cornment la rappropriation d'une exprience sociale plus ou moins refoule qu'il
a favorise a sans doute rendu possible, au titre de socioanalyse pralable, )'instauration d'un rapport a la culture,
savante ou populaire , a la fois rnoins tortueux et tortur
l. P. Bourdieu, e Clibat et condition paysanne , tudes rurales,
5-6, avril-septembre 1962, p. 32-135.

214

Reproduction interdite

que celui que les intellectuels de toute origine entretiennent d'ordinaire avec tout ce qui touche au peuple et la
culture. Mais je ne puis pas me dfendre d'un certain
malaise au moment de rouvrir, sans avoir le got ni le loisir de ro 'y replonger completement, les dossiers o ont
donni si longtemps les pieces et les morceaux que j' avais
crits au dbut des annes 1970 en vue de la publication en
anglais (due l'initiative amicale de Julian Pitt-Rivers)
d'une version rvise et augmente de l'article d'tudes
rurales: comrnent dterminer, daos le fatras de ce chantier
abandonn, ce qui est encare valide, apres tan! de travaux
importants, au premier rang desquels ceux qui sont rassembls ici ? Cornment sans refaire de fond en comble l' article initial, cornme j'en avais eu l'intention, transmettre
les principes fondamentaux des corrections el des additions
que j'aurais souhait apporter?

Addenda el corrigenda

le ne reviendrai pas sur la premiere partie, o je m'efforcais de dcrire la logique des changes matrimoniaux dans
la socit d'autrefois, l' article intitul Les stratgies matrimoniales dans le systerne des stratgies de reproduction
(Annales. 4-5, juillet-octobre 1972, p. 1105-1127) avait t
concu pour prendre la place de l' ancienne description de la
logique des changes matrimoniaux telle qu ' elle se prsentait avant la crise dont le clibat des hritiers est la manifestation la plus visible: bien qu' elle ait t pense contre la
maniere, alors dominante, de concevoir les rapports entre
les structures de la parent et les structures conomiques,
cette analyse laissait en effet chapper la logique pratique
des stratgies par lesquelles les agents visaient a tirer le
meilleur parti possible de leurs atouts spcifiques (taille
de la proprit, rang de naissance, etc.). La comparaison
entre la tentative initiale pour enfermer dans une formule
d'allure formelle la relation, matrialise par l'ador, entre
les structures conomiques (saisies au travers de la distribution des proprits selon la taille) et les structures matrimoniales, et la reconstruction finale de l'ensemble des
contraintes (ou des facteurs dterminants) qui orientent les
stratgies matrimoniales offre une bonne occasion d'observer, dans le dtail concret de la recherche, la rupture avec la
vision structuraliste qu 'il a fallu oprer, notamment dans
les procdures d'mterrogation et d'observation et dans le

216

Reproduction interdite

langage employ, pour tre en mesure de produire une thorie adquate de la pratique et de comprendre les" choix
matrimoniaux des agents comme tant le produit des stratgies raisonnables mais non voulues d'un habitus objectivement ajust aux structures '. Le progres thorique el
mthodologique est lui-mrne insparable d'une conversion
du rapport subjectif du chercheur a son objet, l'extriorit
un peu hautaine de l' observateur objectiviste cdant la place
a la proximit (thorique et pratique) que favorise la rappropriation thorique du rapport indigene a la pratique. Ce
n'est pas par hasard en effet si l'introduction d'un point de
vue qui place les agents, el leurs stratgies, en position centrale, en lieu et place des structures hypostasies par la
vision structuraliste, s'est impose apropos de socits qui,
comme les communauts paysannes de l' aire europenne,
longtemps exclues en fait de la grande tradition ethnologique, sont assez proches pour rendre possible, une fois sur2. Les dcouvertes scientifiques ont souvent le privilege ambigu, en
anthropologie. de devenir videntes des qu 'elles sont acquises, et, sauf
a voquer l'exprience, apres tout purement subjective, de la peine
qu'elles ont demande. on ne peut trouver meilleure attestation, au
moins ades fins pdagogiques, du chemin parcouru, que les tats successifs du travail qut a t ncessaire pour les obtenir ou les correetions et les additions apparemment minimes qui, mieux que les autocritiques fracassantes, font voir le lent cheminement de la conversion
intellectuelle. On peut aussi donner une ide du mouvement de la
recherche en voquant l'tat historique de la problmatique par rapport 11 laquelle elle s'est institue (cf. P. Bourdieu, De la regle aux
stratgies , in Choses Jites, Paris, Editions de Minuit, 1987). Il est
remarquable que, dans une mise au point a propos d'un article qui
dcrivait l'mergence et la diffusion rcente du concept de stratgie en
se limitant, as usual, a la production anglo-saxonne (O. Crow, The
use of the concept of 'strategy'in recent sociological literature ,
Sociology 23 (1), fvrier 1989, p. 1-24), David H. Margan, qui travaille lui-mme dans ce domaine, rappelle que les premiers usages de
ce concept et le nouveau paradigme qu'ils introduisent en ethnologie et en sociologie sont apparus dans la sphere de la sociologie et
de I'histoire de la famille et de la maisonne (cf. D. H. J. Morgan,
o; Strategies and sociologists : a comment 00 Crow , Sociology 23
(1), fvrier 1989, p. 25-29).

Addenda el corrigenda

217

monte la distance sociale, une relation de proximit thorique a la pratique qui s' oppose aussi bien it la participation
fusionnelle a l'exprience vcue des agents que poursuit
certaine mystique populiste qu'a l'objectivation distante
que certaine tradition anthropologique, faisant de ncessit
vertu, constitue en parti mthodologique.
Quant a I'analyse statistique des chances diffrentielles
de mariage ou de clibat, on a d, pour plus de rigueur,
refaire les calculs en prenant pour population-mere non plus
(comme dans I'article de 1962) l'ensemble des personnes rsidant a Lesquire au moment de I'enqute, mais
1'ensemble des cohortes eoneemes (ef. tableau en annexe).
C'tait se donner le moyen d'tablir les taux d'migration
diffrentiels selon diffrentes variables (sexe, anne de
naissanee, eatgorie socioprofessionnelle du pere, rang dans
la famille et localisation - au bourg ou au hameau - du
domicile) en rnme temps que les ehanees de mariage des
migrants et des restants selon ees mmes variables. En fait,
ees statistiques, fort difficiles et longues atablir (les informations sur les rnigrs devant tre recueillies oralement
aupres de toute une srie d'infonnateurs), confirment, en
les prcisant, les conclusions dj acquises : on peut en effet
avancer (avec la prudence qu'impose I'exiguu des effectifs) que les chances de dpart sont beaucoup plus fortes
chez les femmes que chez les hommes, surtout dans les
hameaux, o l' excdent des hommes atteint des proportions
impressionnantes; que, chez les hornmes, les chances de
rester a la terre s'accroissent avec la taille du patrimoine; et
que si, dans l'ensemble, la probabilit d'migrer est nettement plus faible chez les ains que chez les cadets (61 %
contre 42 %), les effets du droit d'ainesse ne sont plus perceptibles chez les petits propritaires. Chez les filies, on
n'observe aucune relation significative entre l'migration
et la taille de la proprit ou le rang de naissance, les filles
de bonne famille quittant mme la terre dans une proportion
lgerernent plus leve que les autres, Quant aux chances de

218

Reproduction interdite

mariage elles sont, toutes choses gales par ailleurs, nettement plus fortes chez les partants que chez les restants 3 et,
panmi ces derniers, plus leves chez les habitants du bourg
que chez les habitants des hameaux 4. Mais le fait le plus
important, el qui frappe les intresss comme un scandale,
est que, parmi les restants, les probabilits de mariage ne
varient pratiquement pas, daos les hameaux, en fonction de
la taille de la proprit, ou du rang de naissance, de grands
ains OU, en tout cas, des hritiers de patrimoines importants pouvant se trouver ainsi condamns au clibat 5.
En fait, l' migration el le clibat sont troitement lis
entre eux (daos la mesure notamment o les chances de
rester clibataire sont considrablement renforces par le
fait de rester, surtout daos les hameaux) el troitement lis
au rnme systeme de facteurs (le sexe, la catgorie socioprofessionnelle d'origine et, pour les agriculteurs, la taille
3.11 n'en va pas de mme chez les filIes - celles qui sont restes au
pays ayant un taux declibat Igerement infrieur (18 % globalement,
soit 22 % au bourg et 17,5 % dans les hameaux) acelui des partantes
(24 %): ce qui se comprend puisqu'elles sont affrontes a un march
moins difficile.
4. D'une srie de tableaux statistiques tablis a partir des listes
nominatives pour les annes 1954, 1962 et 1968 pour les diffrentes
communes du canton de Lesquire, il ressort que partout s'observenr les
rgularits dj observes a Lesquire, l'intensit du clibat masculin
atteignant des taux tres levs, anal agues a ceux des hameaux de
Lcsquire, daos les petites communes recules et isoles, et tres semblables aux hameaux, par leur loignement de tout centre urbain, leur
habitat dispers et leur structure socioprofessionnelle, tandis qu'elle
diminue daos celle des communes qui se trouve tre proche d'une ville
ouvriere, Oloron, et comporter une fraction re1ativement importante
d'ouvriers.
5. La notion d'ain ou d'hritier doit tre prise au sens social et non
au sens bio1ogique. Dans la situation traditionnelle. l'arbitraire de la
dfinition sociale pouvait se trouver masqu: c'tait presque invitablement I'an biologique qui tait trait et agissait en ain social,
c'est--dire en hritier. Aujourd'hui. avec le dpart de I'atn, un cadet
par la naissance peut se trouver investi du statut d'hritier. L'hritier
n'est plus seulement celui qui reste parce qu'il est I'ain mais aussi
celui qui est l'an paree qu'il est rest.

Addenda el corrigenda

219

La part des restants et, parmi ceux-ci, des clibataires,


selon le domicile, le sexe et la taille de la proprlt
parmi les personnes nes a Lesqulre avant 1935 I
Bourg
Resranrs

Hameau

Restanrs

Restants

Restants
clihataires

clibataires
Petits propritares

H
F

28,5*
50'

43
33.5

57
15,2

70,5
50

61,5
22

82
43

55.5
33,5

Moyens

H
F

75'
100*

Gros

H
F

100*
40*

Autres
professions

H
F

58,5
23.5

14
50

33,5
36,5

Ensemble

H
F

54
33,5

15.5
22

49.5
37

56,5
17,5

(+ domestiques)

* Chiffres

nuis ou trop pents (ct donns

11.

litre indicatif).

l. En adoptan! (en 1970) 1935 comrne limite suprieurc des cohortes retenues. on se situait
au-dcssus de l'gc moyen de mariage des hcmmes (29 ans) et des femrncs (24 ans) e! pros
de la limite suprieure de la" mariahilit ton nc compre que 4 ou 5 cas de mariage aprcs
35 ans).

de la proprit, le rang de naissance, et, enfin, le domicile,


au bourg ou dans les hameaux), Ce que la statistique des
relations entre ce systeme de facteurs plus ou moins troitement connects entre eux et les chances d' migrer et
d'accder (plus ou moins jeune) au mariage apprhende,
c'est l' effet des transfonmations globales de l' espace social
er, plus prcisment, de l' unification du march des bens
symholiques te] qu'il s'est exerc diffrentiellement sur les
diffrents agents selon leur attachement objectif (maximum chez les ans de grandes familles) el subjectif
(c'est--dire inscrit dans les hahitus et les hexis corporelles) au mode d'existence paysan d'autrefois. Dans les
deux cas. on mesure en quelque sorte la rsultante tangible

220

Reproduction interdite

de laforce d' attraction exerce par le champ social dsormais unifi autour des ralits urbaines dominantes, avec
l'ouverture des isolats, et de lajorce d' inertie que les diffrents agents lui opposent en fonction des catgories de perception, d'apprciation el daction constitutives de leur
habtus. L'unification du champ social, dont l'unification
du march des bien s symboliques, done du march matrimonial, est un aspect, s'accomplit a la [Oi5 daos l'objectivit - satis l' effet de tout un ensemble de facteurs aussi diffrents que l' amplification des dplacements favorise par
l' amlioration des moyens de transports, la gnralisation
de l' acces a une forme d' enseignement secondaire, etc. - et
dans les reprsentations. On serait tent de dire qu' elle ne
s'accomplit dans I'objectivit - entrainant des phnomencs
d' limination diffrentielle dont le clibat des hritiers est
I'exemple le plus significatif - que parce qu'elle saccomplit dans et par la subjectivit des agents qui accordent une
reconnaissance a la fois extorque et accepte a des proces sus orients vers leur propre soumission.

Du monde dos el l' univers infini

En reprenant le titre de l'ouvrage clebre d' Alexandre


Koyr, on voudrait seulement voquer l'ensemble des proces sus qui, dans l'ordre conomique, mais aussi et surtour
symbolique, ont accompagn l'ouverture objective et subjective du monde paysan (et, plus gnralement, rural), neutralisant progressivement l' efficacit des facteurs qui tendaient a assurer l' autonomie relative de ce monde et a
rendre possible une forme particuliere de rsistance aux
valeurs centrales: soit, pour ne nornmer que les plus importants, la faible dpendance al'gard du march, surtout en
matiere de consommation, grce au privilege donn a1'ascese de l'autoconsommation (dont l'homogamie est un
aspect) el I'Isolement gographique, renforc par la prcarit des moyens de transport (chemins et vhicules) qui tendait arduire l'aire des dplacements et a favoriser 1'enfermement dans un monde social a base locale, imposant ala
fois l'interdpendance et 1'interconnaissance par-dela les
diffrences conomiques ou culturelles. Cette fermeture
objective et subjective rendait possible une forme de particularisme culturel, fond sur la rsistance, plus ou moins
assure, aux normes citadines, en matiere de langue notarnment, et une sorte de localocentrisme, en matiere de religion
el de politique : par exemple, les choix politiques ordinaires
taient en grande partie oprs par rfrence au contexte
immdiat, c'est-a-dre en fonction de la position occupe

222

Reproduction interdite

dans la hirarchie au sein du microcosme dos qui tendait a


faire cran au macrocosme social et 11 la position relative
que le microcosme, globalcment, y occupait (ainsi. a partir
d'un certain niveau de la hirarchie locale, on se devait en
quelque sorte d'etre pratiquant et conservateur et pour un
gros paysan, frquenter rguliercment l' glise, porter au
cur le vin de messe, tait une question de pourtal, de portail, de rang social). Autrement dit, la position occupe dans
l' espace social par ce microcosme dot de ses hirarchies
sociales propres, de ses dominants et de ses domins et de
ses eonflits de classes , n' avait pas d' effct pratique sur la
reprsentation que les paysans avaient de leur monde et de
la position qu'ils y occupaient".
L'unification du march des biens canomiques et symboliques a pour effet premier de faire disparaitre les conditions dexistence de valeurs paysannes capables de se poser
en face des valeurs dominantes comrne antagonistes, au
6. Les catgories de droite ct de gauche, propres au champ poli tique
central. n'ont pas du tout le mme sens dans le macrocosrne et dans le
microcosrne local (si tant est qu'elles en aient un dan s ce contexte).
C'est a I'al!odoxia structurale. qui rsulte de l'autonomie relative, au
moins subjective, des units a base locale, et non a la dispersion spatiale, comme le suggere Marx, avec la mtaphore du sac de pomm~s
de terre, qu'est imputable la singularit constante des prises de POStion politiques des paysans et, plus gnralement. des ruraux. Pour
rendre compte completemenr de eette alodoxia, dont les effets sonr loin
d'avoir disparu, il faut prendre en considration tout un ensemble de
traits caraetristiques de la condition paysanne et rurale. qu 'on ne peut
ici qu 'voquer : le fait que les contraintes inhrentes a la production se
prsentent sous la forme de rapports naturels plutt qu'~u travers de
rapports sociaux (les horaires et les rythmes de la production semblant
dtermins exclusivement par les rythmes de la nature. et indpendamment de toute volont humaine ; la russite de I"enncprisc semblant
dpendre des eonditions climatiques plus que des structures de la proprit ou du march, etc.); le fait que la dpendance universelle a
l'gard du jugement des autres prend une forme tres paruculire dans
ces mondes a huis clos ou chacun se sent sans ccsse sous le regard des
autres et condamn acoexister avec eux pour la vie (c'est l'argument
o: i! faut bien y vivre ! invoqu pour justifier la soumission prudente
aux verdicts collectifs et la rsignation au conformisme), cte.

Du monde dos a l' univers infini

223

rnoins subjectivement, et pas seulement comme autres (pour


voquer la vieille opposition platonicienne de I' enantion el
de l' heteron qui suffirait a claircir bien des discussions
confuses sur la culture populaire ). La dpendance limite et masque cede progressivement la place a une dpendance profonde et apercue, voire reconnue. On a souvent
dcrit la logique et les effets du renforcement de la domination de l'conomie de march sur la petite agriculture (dans
laquelle se rangent les plus gros des paysans de
Lesquire). Pour la production, I'exploitation agricole
dpend toujours davantage du march des marchandises
industrielles (machines, engrais, etc.) et ene ne peut faire face
aux investissements ncessaires pour modemiser l' quipement productif et amliarer les rendements que par le
recours a des emprunts propres ti compromettre l'quilibre
financier de l'entreprise agricole et a l' enfenner dans un
type dtermin de produits et de dbouchs. Pour la commercialisation, elle dpend aussi de plus en plus troitement
du march des produits agricoles et, plus prcisment, de
l'industrie alimentaire (dans le cas particulier, celle qui
assure le ramassage du lait). Du fait que Ieurs dpenses d'exploitation dpendent de l' volution gnrale des prix, industriels notamment, sur lesquels ils n'ont pas de prise, et surtout que leurs revenus dpendent de plus en plus de prix
garantis (comme celui du lait ou du tabac), les alas de la
conjoncture des prix tendent a tenir, dans la ralit et dans
leur vision du monde, la place qui revenait autrefois aux
alas de la nature : a travers 1'intervention conomique des
pouvoirs publics - et en particulier l'indexation des prix-,
c'est une action politique, propre a susciter des ractions
politiques qui a fait son apparition dans le monde quasi naturel de I'conomie paysanne 7. Ce qui a pour effet d'incliner
7. Bien qu'elle se masque toujours, aux yeux mmes de eeux qui en
so~t n::sponsables, sous des justifications teehniques, la politique des

pnx depend fondamentalement du poids de la paysannerie dans le rapport des forces politiques et de I'intrt que reprsente pour les domi-

224

Reproduction interdite

aune vision plus politise du monde social, mais dont la coloration anti-tatique doit encare beaucoup a l'illusion de
l'autonomie qui est le fondement de l'auto-exploitation. La
reprsentation ddouble, voire contradictoire. que ces
petits propritaires convertis en quasi-salaris se font de leur
condition et qui s'exprime souvent daos des prises de position politiques ala fois rvoltes el conservatrices, trouve son
fondement daos les ambiguts objectives d'une condition
profondment contradictoire. Rests, au moins en appaTerree, les maitres de l'organisation de leur activit (a la diffrence de I' ouvrier qui apporte sur le march sa force de travail, ce soru des produits qu'ils vendent), propritaires de
moyens de production (btiments el quipements) qui peuvent reprsenter un capital investi tres irnportant (mais
impossible a raliser en fait en argent liquide), ils ne tirent
souvent d'un travail dur, contraignant et peu gratifiant symboliquement, quoique de plus en plus qualifi, que des revenus infrieurs a ceux d'un ouvrier qualifi, Par un effet non
voulu de la politique technocratique, notamment en matierc
d'aides et de crdit, ils ont t conduits a contribuer, par
leurs investissements de tous ordres, a I'instauration d'une
production aussi fortement socialise en fait que celle
des conomies dites socialistes, a travers notamment les
contraintes qui pesenr sur les prix et sur le proces de pro-

nants le maintien a I'existence d'une agrieulturc preapitaliste coreuse. mais politiquernent sre, done rentable en un autre sens (et
neessaire, comme on I'a dcouvert dans les annes 1980, pour
eonserver a la campagne ses charmes esthtiques). La volont technoeratique d'intensificr l'cxode rural pour rduire les gaspillages et
pour jeter sur le march de l'emploi industriel les travailleurs et les
capitaux aetuellement dtoums par la petite agriculture s'affirmerait-elle aussi brutalement si la petite bourgeoisie citadine avide
d'ascension et soucieuse de respectabilit n'tait venue relayer, dans
le systeme des allianees politiques, une paysannerie qui se trouve ainsi
renvoye vers des formes de manifestation a la fois violentes el localises (du fait, notamment, de son isolement par rapport aux autres
forces sociales) DU s'expriment toutes ses contradictions?

Du monde e/os el l' unvcrs infini .

225

duction lui-mme, tout en conservant la proprit nominale


el aussi la responsabilit de l'appareil de production, avec
toutes les incitations a l'auto-exploitation qui en dcoulent.
La subordination croissante de l' conomie paysanne ala
logique du march n'aurait pas suffi, par soi seule, a dterminer les transfonnations profondes dont le monde rural a
t le lieu, a commencer par 1'migration massive, si ce processus n'avait t lui-mme li, par une relation de causalit
circulaire, a une unification du march des biens symboliques propre a dtenniner le delin de l' autonomie thique
des paysans et, par la, le dprissement de leurs capacits de
rsistance et de refus. On admet que, de maniere tres gnrale, l' migration hors du secteur agricole est fonction du
rapport entre les salaires dans l'agriculture et dans les secteurs non agricoles et de l' offre d' emploi dans ces secteurs
(mesure au taux de non-emploi industriel), On pourrait
ainsi proposer un modele mcanique simple des flux migratoires en posant d 'une part qu 'il existe un champ d' attraction avec des diffrences de potentiel d'autant plus grandes
que l'cart des situations conomiques (niveau de revenu,
taux d'emploi) est plus grand el d'aulre par! que les agents
opposent aux forces du champ une inertie ou une rsistance
qui varie selon diffrents facteurs.
Mais on ne peut se satisfaire completement de ce modele
que si I' on oublie les conditions pralables de son fonctionnement, qui n'ont rien de mcanique : ainsi, par exemple,
l' effet de l' cart entre les revenus dans l' agriculture et hors
de l' agriculture ne peut s' exercer que dans la mesure o la
comparaison, comrne acte conscient ou inconscient de mise
en relation, devient possible et socialement acceptable et
o elle toume a l' avantage du mode de vie citadin dont le
salaire n'est qu'une dimension panni dautres ; e 'est--dir
dans la mesure OU le monde elos et fini s 'ouvre et o viennent progressivement atomber les crans subjectifs qui rendaient impensable toute espece de rapprochement entre les
deux universo En d' autres termes, les avantages associs a

226

Reproducton interdite

l'existence urbaine TI 'existent el TI 'agissent que s'ils deviennent des avantages percus el apprcis, si, par consquent,
ils sont apprhends en fonction de catgories de perception
el d'apprciation qui font que, cessant de passer inapercus,
d'tre ignors (passivement ou activement), ils deviennent
perceptibles et apprciables, visibles et dsirables. Et de
fait, l' attraction du mode de vie urbain ne peut s 'exercer
que sur des esprits convertis a ses sductions: cest la
conversion collective de la vis ion du monde qui confere au
champ social entrain daos un processus objectif d'unification un pouvoir symbolique fond daos la reconnaissance
unanimement accorde aux valeurs dominantes.
La rvolution symbolique est le produit cumul d'innombrables conversions individuelles, qui, a partir d' un certain
seuil, s'entrainent mutuellement dans une course de plus en
plus prcipite. La banalisation que cre l'accoutumance
porte en effet a oublier l' extraordinaire travail psychologique que suppose, tout spcialement dans la phase initiale
du processus, chacun des dparts loin de la terre et de la maison; et il faudrait voquer l' effort de prparation, les occasions propres a favoriser ou a dc1encher la dcision, les
tapes d'un loignement psychique toujours difficile a
accomplir (l'occupation d'une profession de facteur ou de
chauffeur a mi-temps au bourg fournissant par exemple le
tremplin pour un dpart vers la ville) et, parfois jamais
achev (comme en tmoignent les efforts, qui durent toute
une vie, des migrs forcs, pour se rapprocher du pays).
Chacun des agents concems passe, simultanment ou
successivement, par des phases de certitude de soi,
d' anxit plus ou moins agressive et de crise de l' estime de
soi (qui s 'exprime dans la dploration rituelle de la fin des
paysans et de la terre : la terre est foutue ). La propension a parcourir plus ou moins vite la trajectoire psychologique qui mene au renversement de la table des
valeurs paysannes dpend de la position occupe dans
l'ancienne hirarchie, a travers les intrts et les dispositions

Du monde clos a l' univers infini

227

associes a cette position. Les agents qui opposent la plus


faible rsistance aux forces d'attraction externes, qui percoivent plus tt et mieux que les autres les avantages associs al'migration, sont ceux qui sont les moins attachs
objectivement et subjectivement a la terre et a la rnaison,
paree que femmes, cadets ou pauvres. C'est encore l'ordre
ancien qui dfinit I'ordre dans lequel on s'loigne de lui. Les
femmes qui, en tant qu 'objets symboliques d' change, circulaient de bas en haut, et se trouvaient de ce fait spontanment inc1ines a se montrer empresses et dociles al'gard
des injonctions ou des sductions citadincs, sont, avec les
cadets, le cheval de Troie du monde urbain. Moins attaches que les hommes (et les cadets eux-rnmes) a la condition paysanne et moins engages dans le travail et dans les
responsabilits de pouvoir, done moins tenues par le souci
du patrimoine maintenir , mieux disposes a l'gard de
l'ducation et des promesses de mobilit qu' elle enferme,
elles importent au cceur du monde paysan le regard citadin
qui dvalue et disqualifie les qualits paysannes ,
Ainsi, la restructuration de la perception du monde social
qui est au cceur de la conversion individuelle et collective ne
fait qu'un avec la fin de lautarcie psychologique, collectivement entretenue, qui faisait du monde elos et ferm de
l'existence familiere une rfrence absolue. Rfrence si
totalement indiscute que l'loignement slectif de ceux
qui, cadets ou cadettes pauvres, devaient abandonner la
terre, pour et par le travail ou le mariage, tait encere un hommage rendu aux valeurs centrales et reconnu comme tel". La

8. La droute symbolique des valeurs paysannes est aujourd'hu si


totale qu 'ji faut rappeler quelques exemples typiques de leur affirrnation triomphante. Par exemple, cette dnonciation de la drogeance
prononce juste avant la Deuxieme Guerre mondiale par la femme
d'un grand hritier de Denguin a propos d'un autre grand hritier : X. marie sa filie avec un ouvrier ! (en ralit un petit propritaire de Saint-Faust travaillant comme employ a la Maison du
paysan). Ou cet autre cr du cceur a propos d'une grande famille

228

Reproduction interdite

conversion collective qui conduit a des dparts de plus en


plus nombreux el qui finira par affeeter les survivants
eux-rnrnes est insparable de ce qu'il faut bien appeler une
rvolution copemicienne : le lieu central, irnmuable, siege
d'une hirarchie elle aussi irnmuable el unique, n'est plus
qu'un point quelconque dans un espace plus vaste, pire, un
point bas, infrieur, domin. La commune, avec ses hirarchies (l ' opposition par exemple entre les gros el les
petits paysans), se trouve resitue dans un espace social
plus large au sein duquel les paysans dans leur ensemble
occupent une position domine. Et ceux-Ia mme qui
tenaient les positions les plus leves dans ce monde soudain
relgu finiront, faute d' oprer atemps les conversions el les
reconversions ncessaires, par faire tous les frais de la rvolution symbolique qui touche I' ordre ancien en un point stratgique, le march matrimonial; du fait que l' exploitation
agricole est situe dans un environnement conomique et un
march du travail qui la condamne a n' avoir de maind'ceuvre que domestique, ce march commande en effet,
tres directement, la reproduction de la main-d 'ceuvre agricole
et, par la, de l' entreprise paysanne.

d' Arbus dont la filie unique avair t marie a un fonctionnaire : Dap


u emplegat! (Avec un employ 1).

L' unification

du march matrimonial

En tant que march tout a fait particulier, o ce sont les


personnes, avec toutes leurs proprits sociales, qui sont
concretement mises a prix, le march matrimonial constitue
pour les paysans une occasion particulierement dramatique
de dcouvrir la transformation de la table des valeurs et
l'cffondrement du prix social qui leur est attribu. C'est ce
que rvlait, de maniere particulierernent dramatique, le
petit bal de la Noel, poinl de dpart de toute la recherche,
qui apparait, au tenue d'un long travail de construction
thorique, tendu en cours de route ades objets empiriques
phnomnalement tout diffrents, comme la ralisation
paradigmatique de tout le processus conduisant a la crise de
I' ordre paysan du pass 9
Le bal esl en effet la forme visible de la nouvelle Jogique
du march matrimonial. Aboutissement d'un processus a
9.11 faudrait, a propos de cer exemple, essayer d'claircir ce que l'on
appelle d'ordinaire intuition. La scne concrete a travers laquelle se
dsigne le probleme est un vritable paradigme comportementat qui
condense, sous une forme sensible, toute la logique d'un processus
complexe. Et il n 'est pas indiffrent que le caractere hautement stenific~tif de la scene ne se livre d 'abord qu 'a une perception inrresse,
vorre profondment btatsee; comme disent les traits de mthodologie , paree que charge de toutes les rsonances affectives el de toutes
le~ col?rati~ns ~motionnell~s qu'implique la participation sympathique a la snuauon et au pomt de vue, douloureux, des victimes

230

Reproduction interdite

travers lequel les mcanismes autonomes el autorguls


d'un march matrimonial dont les limites s'tendent bien
au-del du monde paysan tendent a se substituer aux
changes rgls du petit march local, subordonn aux
nonnes el aux intrts du groupe, il donne a voir, concretement, l'effet le plus spcifique - et le plus dramatique - de
I'unification du march des changes symboliques et la
transformation qui, daos ce domaine comme ailleurs,
accompagne le passage du march local al' conomie de
march 10. Selon le mot de Engels, les agents ont perdu le
controle de leurs propres interrelations sociales; les lois
de la concurrence s'imposent aeux en dpit de l'anarche,
daos el par l' anarchie 11. Les grands hritiers condamns
au clibat son! les victimes de la concurrence qui domine
dornavant un march matrimonial jusque-la protg par
les contraintes et les controles, souvent mal tolrs, de la
tradition. En dtenninant une dvaluation brutale de tous
les produits du mode de production et de reproduction paysan, de tout ce que les familles paysannes ont a offrir, que
ID, Les informateurs opposent explicitement les deux modes d'instauration des relations conduisant au mariage : la ngociation entre les
familles, sur la base souvent de liens antrieurs, et le contact direct,
dont l'occasion est a peu pres toujours le ba!. La libert que donne
l ' interaction directe entre les intresss, ainsi affranchis des pressions
familiales et de toutes les considrations conomiques ou thiques
(e.g. rputation de lajeune filIe), a pour rancon la soumission aux
lois du march des individus abandonns a eux-mmes.
11. La distinction que fait K. Polanyi entre les marchs isols
(isolated markets) et I'conomie de march (market economy),
c'est-a-dire plus prcisment entre les marchs rguls s (regulated
markets) et le march autorgul (self-regulatng market) (d.
K. Polanyi, The Great Transformation, the Political and Economic
Origine ofour Time, Boston, Beacon Press, 1974, p. 56-76, ~e rd.
1967), apporte une prcision importante a l'analyse marxlste. de
I'anarchie . de la production socialise (socialized production)
dans laquelle le produit gouverne les producteurs (the prod~ct
govems the producers): l'existence d'un march ne suffit pas a fat~e
l'conomie de march aussi longtemps que le groupe conserve la martrise des mcanismes de I'change.

L' unification du march matrimonial

231

ce soit la terre et la vie a la campagne ou l' tre mme du


paysan, son langage, son vternent, ses manieres, son maintien et jusqu'a son physique , l'unification du march
neutralise les rncanismes sociaux qui lui assuraient, dans
les limites d 'un march restreint, un monopole de fait,
prop:e a lui !oumir toutes les femmes ncessaires a la reproduction sociale du groupe, et celles-I seulement.
En rnatiere de mariage comme en toute autre espece
d'change, I'cxistence d'un march n'implique nullement
que les transactions n'obissent qu'aux lois mcaniques de
la concurrence. Nombre de mcanismes institutionnels ten~ent en e~fet aassurer au groupe la maitrise des changes et
a ~e proteger contre les effets de 1'anarchie que rappelait Engels, et que l'on a coutume d'oublier, du fait de la
sympathie spontanment accorde au modele Iibral
qui, comme dans la comdie classique, libere les amoureux
des impratifs de la Raison d'tat domestique. C'est ainsi
que, dans l'ancien rgime matrimonial, du fait que l'initiative du mariage revenait non aux intresss mais aux
familles, les valeurs et les intrts de la maison et de son
patrimoine avaient plus de chances de triompher contre les
fantaisies ou les hasards du sentirnent 12. Cela d'autant plus
~ue toute l' ducation familiale prdisposait les jeunes gens
a se soumettre aux injonctions parentales et a apprhender
les prtendants selon des catgories de perception proprement paysannes : le bon paysan se reconnaissant au rang
de sa maison, li, insparablement, a la taille de sa proprit
et a la dignit de sa famille, et aussi a des qualits person, ,12, L'institution la plus typique de rancien rgime matrimonial tait
eVld~~m~nt ~e mar~e~r - ou la marieuse - (appel trachur ou taiam),
quasr iOstItutlonnal~se ou spontan. Dans un univers o la sparation
entre ,les sexe~. toujours tres marque, n'a sans doute fait que croitre
du fait du relachement des liens sociaux traditionnels, particulierement dans les hameaux, et de l'espacement des occasions traditionne.Hes de rencontre - comme tous les travaux collectifs _, le taissezfaite ~u ~ouveau rgime matrimonial ne peut que renforcer I'avantage
des ciradins.

232

Reproduction interdite

nelles eornme I' autorit, la comptence et l' ardeur au travail, tandis que la bonne pouse tait avant tout la bonne
paysanne , dure a la peine el prpare aaccepter la condition qui lui tait offerte. N'ayant jamais corrou autre
chose , les flles des hameaux voisins el de toute la zone
des collines taient plus disposes a s'accommoder de
l' existence qui leur tait promise par le mariage; nes el
leves daos une aire relativement ferme aux influences
extrieures, elles avaient moins de chances aussi de juger
leurs partenaires ventuels selon des criteres htrodoxes.
Ainsi, avanl19l4, le march matrimonial des paysans des
hameaux de Lesquire s'tendait a la rgion comprise entre
les Gaves de Pau el d'Oloron, ensemble conomiquement el
socialement tres hornogene de communes composes,
comme Lesquire, d'un petit bourg encore fortement paysan
et de fermes disperses sur les coteaux et les basses montagnes 13. La maitrise du groupe sur les changes s' affirmait
dans la restriction de la taille du march matrimonial mes ure en distance gographique et surtout en distance sociale.
Si, pas plus en ce domaine qu'ailleurs, le monde paysan n'a
jamais connu l'autonomie et l'autarcie totales dont les ethnologues le crditent souvent, ne serait-ce qu'en prenant
pour objet le village, il avait su conserver le controle de sa
reproduction en assurant la quasi-totalit de ses changes
matrimoniaux al'intrieur d'un march pertinent extrmement rduit et socialement homogene : I'homognit
des conditions matrielles d'existence et, par consquent,
des habitas, est en effet le meilleur garant de la perptuaton
des valeurs fondamentales du groupe.

13. Les diffrents quartiers de Lesquire avaient, a l'intrieur de


l'aire commune, des secteurs propres, dfinis par la frquentation privilgie des mmes marchs et des mmes ftes ou, plus prcisment,
par l'utilisation des mmes autobus (qui drainaient la population des
diffrents quartiers dans des directions diffrentes et donnaient occasion a des contacts entre les utilisateurs).

L'um/ication du march matrimonial

233

Ce monde dos o l' on se sentait entre soi et chez soi s 'est


peu apeu ouvert. Dans les hameaux de l'aire principale des
mariages, comme dans les harneaux de Lesquire, les
femrnes regardent de plus en plus vers la ville plutt que
vers leur hameau ou vers les hameaux voisins. Plus
promptes que les hornmes a adopter les modeles et les
idaux urbains, elles rpugnent apouser un paysan qui leur
promet cela mme qu' elles veulent fuir (entre autres choses,
I'autorit des beaux-parents qui ne veulent pas se
dmettre et tout speialement la tyrannie tradirionnelle de
la vieille daune qui entend conserver la haute main dans la
maison, particulierernent lorsque le pere manque d'autorit
paree qu'il a fait un mariage de bas en haut). Enfin el SUrtout, elles ont plus de chances de trouver un parti hors du
monde paysan, tout d'abord paree que, selon la logique
mme du systerne. ee sont elles qU circulent, et de bas en
haut. 11 s'ensuit que les ehanges matrimoniaux entre les
hameaux paysans et les bourgs ou les villes ne peuvent tre
qu' a sens unique. Comme l' atteste la prsence, dans les
petits bals de campagne, de jeunes citadins auxquels Ieur
aisance et leur allure donnent un avantage inestimable SUr
les paysans, le march matrimonial autrefois control et
quasiment rserv est dsonnais ouvert a la concurrenee la
plus brutale et la plus ingale. Tandis que le citadin peut
choisir entre diffrents marehs matrimoniaux hirarchiss
(villes, bourgs, hameaux), le paysan des hameaux est cantonn dans Son aire et eoncurrenc, jusqu'a J'intrieur de
celle-ci, par des rivaux mieux nants, au moins symboliquement. Loin que l'extension reente de l'aire matrimoniale des paysans des hameaux marque I'acces a un degr
de libert suprieur et eonduise, avec l' accroissement de
l' espace des mariages possibles, a un accroissement des
chances de mariage, elle exprime tout simplement la ncessit o sont les plus drnunis d'tendre l'aire gographique
de prospection, mais dans les limites de l'homognit
sociale (ou, mieux, pour maintenir cette hornognit) et de

234

Reproduction interdite

diriger leurs attentes, a 1'inverse de leurs sceurs, vers les


hameaux les plus reculs du Pays basque ou de Gascogne 14
Comme il arrive rgulierement lorsqu 'un ordre social bascule, surtout de maniere insensible, les anciens dominants
eontribuent a leur propre dclin. Soit qu'ils obissent au
sens de la hauteur statutaire qui leur interdit de droger el
14. Saos prtendre proposer ici une thorie gnrale des changes
matrimoniaux daos les socits socialement diffrencies, on voudrait
indiquer seulement que la description des processus d'unijicotion du
march matrimonial n 'implique aucunement 1'adhsion au modele du
march matrimonial unifi qui est a l'ceuvre, a l'tat implicite, daos les
thories cornmunes du choix du conjoint et qui, postulant l'homognit des fonctions de l'homogamie (sans vor qu'elle peut avoir
des sens opposs selon qu 'elle est le fait des privilgis ou des dpossds), fait de lattracticn du semblable sur le semblable, selon I'ntuition du sens commun ( qui se ressemble s 'assemble ), C 'est--dir
de la recherche de l'homogamie. le principe universel mais vide de
l'homogamie. Mais il ne s'agit pas pour autant de succomber a Pillusion oppose qui consisterait a traiter les diffrents marchs matrimoniaux (par exemple le march paysan qui continue a fonctionner,
tant bien que mal) comme autant d'univers spars, francs de toute
dpendance. De mme qu'on ne peut rendre raison des variations de
salaires selon les rgions, les branches ou les professions, qu' condition d'abandonner l'hypothese d'un march du travail unique et unifi et de renoncer a agrger artificiellement des donnes htroclites
pour rechercher les lois structurales de fonctionnement propres aux
diffrents marchs, on ne peut comprendre les variations que l'on
observe dans les chances au mariage des diffrentes catgories
sociales, c'est-a-dre du prix que recoivent les produits de leur ducation, qu' condition d'apercevoir qu'il existe diffrents marchs
hirarchiss et que les prix que les diffrentes catgories des
({ mariables peuvent recevoir dpendent des chances qu'Ils ont
d'accder aux diffrents marchs et de la raret, done la valeur, qui est
la leur sur ces marchs (et qui peut tre mesure ala valeur matrielle
ou symbolique du bien matrimonial contre lequel ils ont t changs).
Tandis que les plus favoriss peuvent tendre l'aire gographique et
I'aire sociale des mariages (dans les limites de la msalliance), les
plus dfavoriss peuvent tre condamns atendre l'aire gographique
pour compenser la restriction sociale de I'aire sociale dans laquelle ils
peuvent trouver des partenaires. C'est dans cette logique, celle des
stratgies du dsespoir, que I'on peut comprendre les foires aux clibataires dont la premiere fut organise a Esparros, dans les
Baronnies, en 1966.

L' unification du march matrimonial

235

d' oprer a temps les rvisons ncessaires, voire de recourir


aux stratgies du dsespoir que la duret des ternps impose
aux plus dmunis. C'est le cas de ces hritiers de bonne
famille qui s'enferment dans le clibat apres plusieurs tentatives infructueuses
aupres des filles de leur rano-b ou de

ceux qur, entours et courtiss. laissent passer leur rnoment,


le t?umant des annes 1950 o le mariage est eneore chose
facile pou~ les ~< gros paysans ( Beaucoup de filIes pour
lesquelles JI a fait la fine bouche feraient bien aujourd'hui son
affaire", dit-on de l'un d'eux). Soit qu'ils appliquent a la
slt~a,tIOn nouvelle des principes anciens qui les portent a
agir a eontretemps. Telles ces meres qui s' oecupent de chercher un parti pour leur fille alors qu'il faudrait songer au garcon ou de celles, encore plus nombreuses, qui repoussent
eomme des msal1iances des mariages qu'elles auraient d
accuei~~r comme des miracles. Les rponses de l' habitus qui,
lorsqu il est en phase avec le monde, sont souvent si miraculeusement ajustes qu'elles peuvent faire croire au calcul
rationnel, peuvent au contraire venir a contresens lorsque,
affront aun monde diffrent de celui qui I'a produit, l'hahitus toume en quelque sorte a vide, projetant sur un monde
d' o elles ont disparu l' attente des structures objectives dont
il est le produit.
Sans doute le dcalage entre les habitus et les structures,
et les rats du comportement qui en rsuItent, sont-iIs
l'oecasion de retours critiques et de conversions. Mais la
crise . n'engendre pas automatiquement la prise de
conscience ; et le temps neessaire pour eomprendre le nouveau eours des choses est sans doute dautant plus grand
que l'attachement objectif et subjectif al' ancien monde les
intrts et ~es invesrissernents dans les enjeux qu'il prop~se,
sont plus importants. C'est ce qui fait que, s souvent, le
~rvile~e s'inverse. En fait, les diffrents agents parcourent,
a des vitesses diffrentes seIon les intrts qu'ils ont investis dans l'aneien et le nouveau systeme, avec des avances
et des reculs, la trajectoire qui conduit de l'ancien au nou-

236

Reproductton interdite

L' unification du march matrimonial

veau rgime matrimonial, au prix d'une rvision des valeurs


et des reprsentations associes a l'un el a l'autre. Et l'effet
le plus caractristique de la erise rvolutionnaire, qui s'exprime daos des prophties prophylactiques, des prvisions
a fonction d' exorcisme - de la forme la terre est foutue -, est cette sorte de ddoublement de la conscience el
de la eonduite qui porte a agir successivement 00 simultanment selon les principes contradictoires de deux systemes
antagonistes.
La statistique tablit ainsi que les fils de paysans, lorsqu'ils parviennent a se marier, pousent des filIes de paysans, tandis que les filles de paysans s'unissent souvent a
des non-paysans. Ces stratgies matrimoniales manifestent,
dan s leur antagonisme rnme, que le groupe ne veut pas
pour ses filles ce qu'il veut pour ses garcons ou, pire, qu'il
ne veut pas, au fond, de ses garcons pour ses filles, mrne
s'il veut de ses filles pour ses garcons, En recourant a des
stratgies strictement opposes selon qu' elles ont a donner
ou aprendre des femmes, les familles paysannes trahissent
que, sous l'effet de la violence symbolique, cette violence
donl on esl a la fois l'objet et le sujet, ehaeune d'elles est
divise contre elle-mme : alors que 1'endogamie attestait
1'unicit des criteres d' valuation, donc l 'accord du groupe
avec lui-mme, la dualit des stratgies matrimoniales porte
au jour la dualit des criteres que le groupe emploie pour
estimer la valeur d 'un individu, donc sa propre valeur en
tant que classe d'individus. Selon une logique analogue a
celle qui commande les processus d'inflation (ou, a un
degr d'intensit suprieur, les phnomenes de panique),
chaque famille ou chaque agent contribue a la dprciation
du groupe dans son ensemble, qui est elle-mme au principe
de ses stratgies matrimoniales. Tout se passe bien comme
si le groupe symboliquement domin conspirait contre
lui-mme, En agissant comme si sa main droite ignorait ce
que fait sa main gauche, il contribue a instaurer les conditions du clibat des hritiers, et de l'exode rural, qu'il

237

dplore par ailleurs comme une calamit sociale. En donnant ses filles, qu 'il avait couturne de marier de bas en haut,
a des citadins, il manifeste qu'il reprend a son compte,
consciernment ou inconsciemrnent, la reprsentation citadine de la valeur actuelle et escompte du paysan. Toujours
prsente, mais refoule, l'image citadine du paysan simpose jusque dans la conscience du paysan. L'effondrement
de lacertitudo sui que les paysans taient parvenus a
dfendre envers et contre toutes les agressions symboliques,
don! eelles de l' eole inlgratriee, redouble les effets de la
mise en question qui le provoque: la crise des valeurs
paysannes , qui trouve dans l'anarchie des changes du
march matrimonial l ' occasion de s'exprimer, redouble la
crise de la valeur du paysan, de ses biens, de ses produits, et
de tout son tre, sur le march des biens matrieIs et symboliques. La dfaite intrieure, ressentie a1'chelle individuelle, qui est au principe de ces trahisons isoles, accomplies a la faveur de la solitude anonyme du march, aboutit
ace rsultat collectif el non voulu, la fuite des femmes et le
elibat des hommes.
C'est le mme mcanisme qui est au principe de la conversion de I'attitude des paysans a l'gard du systme d'enseignement, instrument principal de la domination symbolique
du monde citadin. Paree que l 'cole apparait comme seule
capable d 'enseigner les aptitudes que le march conomique
et le march symbolique exigent avec une urgence sans
cesse accrue, comme la manipulation de la langue francaise
ou la maitrise du caIcul conomique, la rsistance jusque-Ia
oppose a la scolarisation et aux valeurs scolaires s'vanouit 15. La soumission aux valeurs de l' cole renforce et
15. La baisse progressive du eours des langues vemaculaires sur le
march des changes symboliques n'est qu'un eas particulier de la
dvaluation qui affeete tous les produits de I'dueation paysanne:
l'unification de ce march a t fatale a tous ces produits, manieres,
objers, vtements. rejets dans l'ordre du vieillot et du vulgaire ou
artificiellement conservs par les rudits iocaux, a I'tat fossilis de

238

Reproduction interdite

acclere le reniement des valeurs traditionnelles qu 'elle suppose. Par la, l'cole remplit sa fonction d'instrument de
domination symbolique, contribuant a la conqute d'un nouveau march pour les produits symboliques citadins : lors
mme en effet qu' elle ne parvient pas a donner les moyens
de s' approprier la culture dominante, elle peut au moins
mculquer la reconnaissance de la lgitimit de cette culture
et de ceux qui dtiennent les moyens de se l'appropricr.
La corrlation qui unit les taux de scolarisation et les taux
de clibat des agriculteurs (agrgs au niveau de la rgion)
ne doit pas tre lue comme une relation causale. Ce serait
oublier que les deux tenues de la relation sont le produit du
mrne principe, mme si l' ducation peut contribuer a son
tour arenforcer l' efficacit des mcanismes qui produisent
le clibat des hommes 16. L'unification des marchs conomique et symbolique (dont la gnralisation du recours au
systeme d'enseignement est un aspect) tend, on l'a VU, a
transformer le systeme de rfrence par rapport auquelles
paysans situent leur position dans la structure sociale; un
des facteurs de la dmoralisation paysanne, qui s' exprime
aussi bien dans la scolarisation des enfants que dans l' migration ou dans I'abandon des langues locales, rside dans
folklore. Les paysans entrent dans les muses des arts et tradit~o~s
populaires, ou dans ces sortes de rserves de culs-terreux e~~a~lles
que sont les cornuses, au moment o ils sortent de la ralit de
l'action historique.
16. n n'est guere possible de ressaisir, a l'chelle de I~ ~gion, l.e
systeme des facteurs explicatifs qui d;er;n!n,ent J.es.~t:ategles ma.tnmoniales des agriculteurs. Etant donne 1 htrognit des exploitations agricoles, au sein mme de la rgion, il faudrait pouvoir ~rendre
en compte a la fois la taille de l'exploitat!on, le cycle de Vl~ de}a
famille. le nombre d'enfants, leur distribution par sexe, leur reussite
scolaire respective, etc. Ainsi, un exploitant agricole ay~nt un fil,s d~
25 ans et possdant 20 hectares ne pourra pas se mettre a la retraite a
60 ans pour laisser sa ferme a son fils, qui l'aurait bien repris,e. ~'il
avait une exploitation plus grande. il pourrait la eouper provl~Olr~
ment en deux; s'jl avait un cart d'ge plus grand avec son fils. 11
pourrait la lui laisser a 60 ans.

L' unfication du march matrimonial

239

l' effondrement de I' cran des relations sociales a base


locale qui contribuait a leur masquer la vrit de leur posi- .
tion dans I'espaee social: le paysan apprhende sa condition par comparaison avec celle du petit fonctionnaire ou de
J'ouvrier. La comparaison n'est plus abstraite et imaginaire,
comme autrefois. Elle s ' opere dans les confrontations
concretes au sein mme de la famille, avec les migrs et
surtout, peut-tre, dans les relations de concurrence relle
dans lesquelles les paysans se trouvent mesurs aux
non-paysans, a l'occasion du mariage. En accordant pratiquement la prfrence aux citadins, les femmes rappelIent
les criteres dominants de la hirarchisation sociale. A cette
aune, les produits de l'ducation paysanne, et en particulier
les manieres paysannes de se tenir avec les femmes, n' ont
que peu de prix : le paysan devient paysan , au sens que
I'injure citadine donne a eet adjectif. Selon la logique du
racisme qui s'observe aussi entre les c1asses, le paysan est
sans cesse oblig de compter dans sa pratique avec la reprsentation de Iui-mme que les citadins lui renvoient; et il
reconnait encore dans les dmentis qu'illui oppose la dvaluation que le citadin lui fait subir.
On voit immdiatement I'acclration que le systerne
d' enseignement peut apporter au processus circuIaire de
dvaIuation. En premier lieu, il ne fait pas de doute qu 'il
dtient par soi un pouvoir de dtoumement qui peut suffire
a triompher des stratgies de renforcement par lesquelles
les familles visent a faire porter les investissements des
enfants sur la terre plutt que sur l' cole - lorsque I'cole
elle-mme n'a pas suffi a les dcourager par ses sanctions
ngatives. Cet effet de dculturation s' exerce rnoins par la
vertu du message pdagogique lui-mrne que par l'intermdiaire de l' exprience des tudes et de la condition de
quasi-tudiant, La prolongation de la scolarit obligatoire et
l' allongement de la dure des tudes placent en effet les
enfants d'agriculteurs en situation de collgiens , voire
d' tudiants , coups de la socit paysanne par tout leur

..

240

Reproduction interdite

~lyle de vie et, en particulier, par leurs rythmes temporels 17.


Cette nouvelle exprience tend adraliser pratiquement les
valeurs transmises par la famille et atourner les investissements affectifs et conomiques non plus vers la reproduction
de la ligne mais ven; la reproduction par 1'individu singulier de la position occupe par la ligne daos la structure
sociale. Ici encare, e'es! surtout par l' intermdiaire de
laction qu'elle exerce sur les filIes que l'cole atteint les fils
d 'agriculteurs destins areproduire la famille et la proprit
paysanne : I'action de dculturation trouve un terrain particulierernent favorable chez les filIes dont les aspirations tendent toujours as'organiseren fonction du mariage et qui sont
de ce fait plus attentives et plus sensibles aux modes et aux
manieres urbaines et al' ensemble des marqueurs sociaux
dfinissant la valeur des partenaires potentiels sur le march
des bien s symboliques, done plus portes aretenir au moins
de l' enseignement scolaire les signes extrieurs de la civilit
eitadine. Et il est significatif que, eomme si, une fois encore,
ils se faisaient les compliees de leur destin objectif, les paysans scolarisent plus et plus longtemps leurs filIes ".

17. Plus les enfants d'agriculteurs sont rests dans le systeme d'enseianement, plus ils ont de chances de quitter l'exploitation agricole.
Pa;mi les enfants d'agriculteurs, ceux qui ont suivi l'enseignement
technique ou gnral. secondaire ou suprieur, sont les plus enclins a
se dtourner de l'agriculture par opposition a ceux qui n'ont recu
qu'une fonnation primaire ou un enseignement agricole. Ourre quils
onr t prpars explicitement ou implicitement a exercer un mtier
non agricole ou a vivre dans le milieu urbain. ils subissent un manque
agagner d'autant plus important en entrant dans I'agriculture que .certains seuils de surface d'exploitation et de capital ne sont pas attemts.
Enfin, ils sont les plus aptes a avoir une honne connaissance de ['offre
d'emplois non agricoles et a se dplacer verx les zones o les perspectives de revenus sont les plus fortes (cf. P. Dauc. G. legouzo,
Y. Lambert. La F ormation des enfants d' agriculteurs et leur orientation hors de l' agriculture. Rsultats d' une enqute exploratoire en
lIle-et-Vi/laine. Rennes, INRA, 1971).
18. En 1962,41,1 % des filles d'exploitants agricoles ges de 15
a 19 ans taient scolarises contre 32 % seulement des garcons
(cf M. Pradene, Hritage social et chances dascension , in Darras,

L' unification du march matrimonial

241

Outre qu'ils ont pour effet de couper les agriculteurs de


leurs moyens de reproduction biologique et sociale, ces
mcanismes tendent a favoriser l'apparition, dan s la
conscience des paysans, d 'une image catastrophique de
leur avenir colIectif. Et la prophtie technocratique qui
annonce la disparition des paysans ne peut que renforeer
cette reprsentation en confrant sens et cohrence aux
multiples indices parcellaires que leur livre I'exprience
quotidienne. L'effet de dmoralisation qu' exerce une
reprsentation pessimiste de 1'avenir de la classe contribue
au dclin de la elasse qui le dtennine. Il s'ensuit que la
concurrence conomique et politique entre les classes
s'opere aussi par lintcrmdiaire de la manipulation symbolique de l' avenir: la prvision, cette forme rationnelle
de la prophtie, est propre a favoriser l' avenement de
l'avenir qu'elle prophtise. Il ne fait pas de doute que
1'infonnation conomique, lorsqu'elle se contente de porter
au jour et de divulguer largement, jusqu ' aux intresss
eux-rnmes, les lois de l'conomie de march qui condamnent les petits agriculteurs, les petits artisans et les petits
commercants, eontribue, par l' effer de la dialectique de
l' objectif et du subjectif, al'accomplissement des phnomenes qu' elle dcrit. La dmoralisation n'est jamais autre
chose qu 'une forme particulire de self-fulfilling prophecy.
La paysannerie reprsente un cas-Iimite et, a ce titre, particulierernent significatif, de la relation entre les dterminismes objectifs et l'antieipation de leurs effets. C'est
paree qu 'ils ont intrioris leur avenir objectif, et la reprLe Partage des bnfices, ditions de Minuit, 1966, p. 348). Si les
taux de scolarisation des garcons el des filles sont assez proches pour
les 10-14 ans et pour les 20-24 ans, on remarque que les filles de 15
a 19 ans et notamment celles dont le pere dirige une exploitation de
plus de 10 hectares sont heaucoup plus fortement scolarises que les
garcons. (cf. Environnement conomique des exploitations agricoles
francaises , Statistiques agrico/es, 86, octohre 1971, p. 156-166 (supplment, srie Etudes j).

Reproduction interdite

242

sentation que s'en font les dominants, qui ont le pouvoir de


contribuer ale faire par leurs dcisions, que les paysans ont
des actions qui tendent a menacer leur reproduction.
L'enjeu du conflit sur les reprsentations de lavenr TI 'es!
autre que I' attitude des classes en dclin face ace dclin : soit
la dmoralisation, qui conduit a la dbandade, comme sommation de fuites individuel1es, soit la mohilisation, qui
conduit ala recherche collective d'une solution col1ective de
la erise. Ce qui peut faire la diffrence, e'est fondamenralement la possession des instruments symboliques permettant
au groupe de se donner la maitrise de la erise et de.s' organ~
ser en vue de lui opposer une riposte collective, au lieu de fuir
la dgradation, relle ou redoute, dans le ressentiment ractionnaire et la reprsentation de 1'histoire comme complot 19.
19, De maniere gnrale, lalination conomique qui c?nduit a la
violence ractionnaire de la rvolte conservatnce cst en meme temps
une alination logico-politique : les agents en dclin se t?~m~nt ver~
le racisme ou, plus gnralement, vers la fa~ss~ con~r~tlsa~~on. qut
place dans un groupe trait en boue .m,.ssalre UU1fs, .Je,sUlte~<;,
francs-macons, communistes, etc.) le pnncipe de leurs dlffle,ultes
actuelles et potentielles, paree quils ne disposent p~s d~s schemes
d 'explication qui leur permettraient de eompre,:dre la sltu~tlOn.et de se
mobiliser colectvement pour la modifier, au lieu de se r.efu,~per .daos
la panique des subterfuges individuels. Daos l~ eas.partleuh~r, 11 est
eertain que la revendication rgionali~te ~u natlOnah~te co~stltue une
riposte spcifique et sense la dommatl~n ~ymbohque resu!t,ant de
l'unification du march: eeei contre les diffrentes formes d eeonomisme qui, au nom d'une dfinition restreinte de, ~'cono?"ie et d~ la
rationalit et faute de eomprendre comme telle 1 economie des.hlens
symboiques, rduisent les revendications proprement symboliques,
qui sont toujours plus ou moins confusme~t en~age~ d~ns les ~,ou
vements linguistiques, rgionalistes, ou nationalistes, a I a.bsurdlt,ede
la passion ou du sentiment (cf. par exemple cett: dclar~tlon typrque
de Raymond Cartier dans Pars-Match du 21 aout 1971 a propos des
revendications des catholiques irlandais : Ricn n 'est plus ~bsurde, ~e
dpart des uns ou des autres signiera un dsastre conomique. ~alS
ce n'est pas I'intrt, hlas ! qui mene le mond~,.le monde ~st mene par
la passion. ). En fait, ce qui est absurde, et qUIJett~ l~s tr?ls quart~ des
eonduites humaines dans labsurdit, c'csr la distinction classique
entre les passions et les intrts, qui fait oub~ier l'existence. d'mtrts
symboliques tout a fait tangibles et propres afonder en ratson (sym-

Opinions du peuple saines

Ayant assez dit en quelle suspicion il faut tenir la sociologie spontane et tant plus que jamais port a reuser
toutes les formes de bavardage quotidien sur le quotidien qui ont de nouveau cours aujourd 'hui, au tenne d 'un
cycle de la mode intellectuelle, je me sens en droit de rappeler que les dsespoirs ou les indignations des premiers
ntresss dsignent souvent des problernes que la
recherche, bien souvent, ignore ou esquive. C'est le cas du
clibat des hritiers qui, autour des annes 1960, a un
moment o certain discours populiste chantait l'mergence
d 'une nouvelle lite paysanne, semblait concentrer toute
J'angoisse des familles rurales. De fait, si J'on aceepte la
thorie sclon laquelle la reproduction biologique de la
famille agricole fait partie des conditions du fonctionne,
ment de 1'entreprise agricole en sa forme traditionnelle ",
bolique) des eonduites en apparence aussi parfaitement {( pass ionnelles que les luttes linguistiques, certaines revendications fministes (eomme le jeu avec he 01" she du nouveau discours universitaire
anglo-saxon) ou certaines formes de revendications rgionalistes.
20. Cf. A. V. Chayanov on the Theory of Peasant Economy,
D. Thorner, B. Kerblay, R. E. F. Smith, eds., Homewood, Illinois,
Richard D. Irwin Co., 1966 (et en particulier l'introduetion de
B, Kerblay, parue aussi in Cahiers du Monde russe et sovitique V (4),
oetobre-dcembre 1964, p. 411-460); D. Thorner, Une thorie nopopuliste de l'conomie paysanne: L'cole de A. V. Cajanov ,
Annales. 6, novembre-dcembre 1966, p. 1232-1244.

244

Reproduction interdite

on comprend que la crise qui affecte l'institution matrimoniale, cI de vote de tout le systeme des stratgies de reproduction, menace l' existence mme de la maison paysanne, cette unit indissociable d'un patrimoine el d'une
maisonne : nombre des moyens propritaires qui, selon les
statistiques nationales, 001 t les grands bnficiaires de la
lgere concentration des terres rendue possible par le dprissement des petites proprits el qui se sont montrs les
plus modemistes, tant sur le plan technique que sur le terrain des associations ou des syndicats, 001 t touchs par le
clibat : en laissant tant de terres sans hritiers, le clibat des
ains a ralis ce que les seuls effets de la domination conomique el de la dgradation, au moins relative, des revenus
agricoles, n'auraient pu russir ",
Si, apres avoir lu ces analyses, on est convaincu que la
domination symbolique qui s'exerce a la faveur de l'unification du march matrimonial a jou un rle dtenninant
dans la crise spcifique de la reproduction de la famille
paysanne, on doit reconnaitre que l'attention porte a la
dimension syrnbolique des pratiques, loin de reprsenter
une fuite idaliste vers les spheres thres de la superstructure, constitue la condition sine qua non, et pas seulement en ce cas, d'une vritable comprhension (que l'on
peut dire. si l' on veut, matrial iste) des phnomenes de
domination. Mais l' opposition entre l' infrastructure et la

Opinions du peuple saines

245

superstructure ou entre l'conomique et le symbolique


n'est que la plus grossiere des oppositions qui, en enfermant la pense des pouvoirs dans des alternatives fictives,
contrainte ou soumission volontaire, manipulation centraliste ou automystification spontaniste, empchent de eomprendre completement la logique infiniment subtile de la
violence symbolique qui s 'instaure dans la relation obseure
a elle-mme entre les eorps socialiss et les jeux sociaux
dans lesquels ils sont engags 22.

21. Au terme d'une tude sur les facteurs de disparition des exploitations agricoles, Andr Brun conclut que les "sorties" d'agriculteurs exploitants sont essentieIlement le rsultat de la mortalit et des
retraites (cf, Perspectives sur le remplacement des chefs d'exploitation agricole d'apres I'enqute au l/lOe de 1963 , Statisrique agricole, Supplment 28, juillet 1967). En 1968, a Lesquire, 50 % des
asriculteurs avaient plus de 45 ans, plus de la moiti d'entre eux
taient clibataires et la population paysanne marquait un net dclin du
fait du dficit des nassances rsultant du clibat et du retard au
mariage. En 1989, la gnration directement touche par la crise des
annes 1960 arrive a son tenue et une part tres importante des proprits vont disparaltre avec leur propritaire.

22. Bien que je n'aime guere I'exercice, typiquement scolaire, qui


consiste a passer en revue, pour s'en distinguer. toutes les thories
concurrentes de I'analyse propose - entre autres raisons, paree
qu'elle peut faire croire que celIe-ci peut n'avoir eu d'autre principe
que la recherche de la diffrence -, je voudrais faire remarquer toute
la diffrence qui spare la thorie de la violence symbolique comme
mconnaissance fonde sur l'ajustement inconscienr des structures
subjectives aux structures objectives de la thorie foucaldienne de la
domination comme discipline et dressagc - ou encore, dans un autre
ordre, les mtaphores du rseau ouverr el capillaire d'un concept
comme celui de champ.

Annexe
Distrtbuton des personnes nes daos les hameaux

de Lesquire avant 1935 selon Ieur- rsidence en 1970


(el pour les agriculteurs, la talle de leur proprit),
el leur statut matrimonial

(a Lesquire 00 ailleurs), leur sexe, la profession de le~r pere

leur rang de narssance


Agri
Professon du pere

Petit

NR
R

cuteurs

Moyen

15 ha)

An Cadet Ens.

NR

(15-30 ha)

Ain

Cadet Ens,

Cadet

Autres*

14

18

35

44

16

Hommes maris

12

14

27

10

46

Ensemble hommes

26

32

62

11

15

26

104

Femmes clib.

18

75

31

44

15

15

179

18

10

10

90

11

13

108

Femmes maries

26

36

12

14

Ensemble femmes

32

45

16

Ensemble

34

64

105

13

Hommes clib.

14

Hommes maris

12

51

38

Ensemble homrnes

16

59

82

lO

Femmes clib.

11

16

12

51

72

Ensemble femmes

16

10

62

88

Ensemble

23

26

121

170

30

60

185

275

22

Hommes

14

12

27

Femmes

10

21

22

22

48

p
A
R

Pemmes mares

10

Rests + Parts
D

"ee
"

f;

Ensemble

~ U:S donnc, concernant les domestiques el ouvriers agricoles, les arti,ans


el co'mmer~a~ts ct les employs (facreurs. gendarme" etc.) n'oTIIpu erre dtailles ici.

."",

13
62

18

10

108

T
1

58

Total

Ens.

f:

Aln

Hommes clib.

Gros (> JO ha)

NR

18

10

18

12

126

20

29

10

25

234

51

73

10

15

25

40

413

41

10

35

18

76

POST-SCRIPTUM

Une classe objet

Pague pays l " (Paie paysan r


S'H Y a une vrit, e'est que la vrit du monde social est
un enjeu de luttes : paree que le monde social est, pour une
part, reprsentation et volont ; paree que la reprsentation
que les groupes se font d'eux-rnmes et des autres groupes
contribue pour une part importante a faire ce que sont les
groupes el ce qu'ils foot. La reprsentation du monde social
TI' est pas un donn OU, ce qui revient au mrne, un enregistrement, un reflet, mais le produit d'innombrables actions
de construction qui sont toujours dj faites et toujours ti
refaire. Elle est dpose daos les mots communs, termes
performatifs qui font le sens du monde social autant qu'ils
l'enregistrent, rnots d'ordre qui contribuent a produire
l' ordre social en informant la pense de ce monde et en produisant les groupes qu 'ils dsignent et qu 'ils mobilisent,
Bref, la construction sociale de la ralit sociale s' accomplit
dans et par les innornbrables actes de construction antagonistes que les agents operent, achaque moment, dans leurs

* Expression barnaise qui est utilise, dans des contextes tres diffrents, pour dire simplement qu'il faut payer les pots casss ou. en un
sens plus spcifique, que e 'est toujours le faible, le pauvre, le paysan,
qui paye, qui trinque, qui se fait rouler, qui a tort. Selon I'tymologie
populaire, sans doute fonde dans le cas particulier, il s'agirait de
l'exclamation que l'on profere quand l'Etat impose de nouvelles
charges.

..

250

Une classe ob]es

Post-scriptum

luttes individuel1es ou collectives, spontanes ou organises, pour imposer la reprsentation du monde social la plus
conforme a leurs intrts ; luttes bien sur tres ingales
puisque les agents ont une maitrise tres variable des instrurnents de production de la reprsentation du monde social
(el, plus encare, des instruments de production de ces instruments) el du fait aussi que les instruments qui soffrent
irnmdiatement aeux tout prpars, et en particulier le langage ordinaire el les mots de seos commun, sont, par la philosophie sociale qu'ils vhiculent a l'tat implicite, tres
ingalement favorables a leurs intrts se Ion la position
qu'ils occupent daos la structure sociale.
e'est pourquoi I'histoire sociale des reprsentations
sociales du monde social fait partie des pralables critiques
de la science du monde social qui vhicule, en particulier
dans les oppositions qu'elle mel en ccuvre (Gemeinschaftl
Gesellschaft.folklurban, ele.) pour penser le monde social
ou dans les divisions seIon Iesquelles elle s'organise (sociologie rurale el sociologie urbaine, ele.), toute la philosophie
sociale qui se trouve inscrite dans les oppositions les plus
ordinaires de l'exprience ordinaire du monde social (ville/
campagne, rural/urbain, etc.). L 'inconscient, disait a peu
pres Durkheim, c'est l'histoire : il ri'y a pas d'autre moyen
de s'approprier completement sa propre pense du monde
social que de reconstituer la genese sociale des concepts,
produits historiques des luttes historiques que l' amnsie de
la genese temise et rifie. L 'histoire sociale ou la sociologie hstorique ne vaudrait (peut-tre) pas une heure de peine
si elle ne sinspirait de cette intention de rappropriation de
la pense scientifique par elle-rnme qui est constitutive de
I'intention scientifique la plus actuelle et la plus active l.
1. Cela signifie concrtement que lorsqu'elle se mue en une accumulation positiviste d'inforrnatioos plus ou moins anecdotiques sur
les spcialistes d'autrefois, en dehors de toute rfrence aux ceuvres
qu'ils ont produites. l'histoire sociale des sciences sociales est a peu
pres totalement dpourvue d'intrt.

251

Cette sociologie historique des schemes de pense et de


perception du monde social s' oppose, tant dans ses intentions que dans ses mthodes, aux diffrentes variantes au
got du jour de I'histoire des ides et en particulier a celle
qui se donne des airs de radicalisme critique en pourfendant des adversaires morts et enterrs. JI ne cote pas
grand-chose, disait Engels, de partir en guerre avec des formules gnrales contre l' esclavage et autres choses sernblables, et de dverser sur une telle infamie un caurroux
moral suprieur. Malheureusement on o' nonce Ia rien que
ce que tout le monde sait, a savoir que ces institutions
antiques ne correspondent plus anos conditions actuelles ni
aux sentiments que dterminent en nous ces conditions.
Mais cela ne nous apprend rien sur la facon dont ces institutions sont nes, sur les causes pour lesquelles elles ont
subsist et sur le role qu'eltes OO! jou dans I'histoire l..
Faute d'tre capable de ressaisir les ncessits qui conferenr
aux institutions et aux conduites leur ncessit historique, la
recherche historique qui devrait foumir les moyens de
traquer l'inconscient de c1asse, lu fournit un masque qui
devient d' a~l1eurs assez transparenj lorsque, par exemple,
on entend demontrer que l'Ecole, cette invention des prtres
~t des pasteurs, mise au point par des petits-bourgeois, foncuonne grce ades petits-bourgeois rpressifs pour transforrner les ouvriers en bourgeois plus bourgeois que les bourgeois ', Ce qui, en ce cas comme ailleurs, rend possible et,
2. F. Bngels, Anli-Dhring. Paris, ditions sociales, 1971
p: 213-2.14. P? aurait pu citer aussi Antonio Gramsci. CEUI'''CS choi~
SICS, Paris. Editions sociales, 1959, p. 153~155.
3. Cf. A. Qu~rrie? C.n~/?gie de.~ q~;pemenls collectfs.. les ouipe~Je11ls de ~O! malisation, l ecole prtmasre, Paris. CERFI, 1975. Ceux
qur trouveraienr le rsum sornmaire (ou primaire ... ) pourronr
se reporter au~ pages 111 et 135, pour le portrait de I'instituteur
co~me scribouillard ~bruti par le remplissage des registres ou comme
petit-bourgeos onamsre el sado-masochisre, aux pages 140 et 145
Pour la ~e~on de savoir-vivre bourgeois aux instituteurs petits-bour;
geors et a leurs rves de pouvoir.
,

252

Une classe objet

Post-scriptum

253

autres raisons parce qu'elles se dfinissent prcismenr


contre l'arrierc-garde dpasse (,.
Pour que l'histoire sociale ait la valeur d'une psychanaIyse de l' esprit scientifique et de la conscience sociale, il
faut ~u':lle reconstruise completernent, cest--dire par un
travail a proprement parler interminable, les conditions
s.ociales de production des catgories sociales de percepuon et de reprsentation du monde naturel ou social qui
peuvent tre au principe de la ralit mme de ce monde
lorsque, transforme en tableau artistiquement construit

quoi qu'on en puisse penser, ncessaire, l'indignation bourgeoise contre les pelits-bourgeois et contre les proltaires
qu'ils embourgeoisent avec leurs coles ou leurs syndicats,
e'est, outre les dispositions de l' habitus bourgeois, l' ignorance des conditions sociales de production des agents et
des institutions qu 'ils font fonctionner OU, plus prcisment,
l'indiffrence aux formes spcifiques que revt l' exploita(ion dans les diffrentes catgories d'exploits et tout spcialement chez les petits-bourgeois dont 1'alination spcifique rside dans le fait qu 'ils sont souvent amens ase faire
les complices ala fois contraints et consentants de l' exploitation des autres el d'eux-mmes".
C'est ainsi que les histoires a faire peur des grand-meres
bourgeoises deviennent l'histoire a dormir debout des
pelites filles en rupture (de ban) avec la bourgeoisie. Mais
ce n'est pas tout : l'indignation rtrospective est aussi une
maniere de justifier le prsent. En effet, en dnoncant,
comme tel autre 5, la maniere forte al' ge de la maniere
douce, la dame d' oeuvres qui lisait le baron de Gerando a
I'ge de l'assistante sociale qui cite son Lacan, cette histoire libre (du travail de recherche historique) contribue a
lgitimer le demier tat des institutions de domination qui
doivent la par! la plus spcifique de leur efficacit au fait
qu' elles restent profondment mconnaissables - entre

6". ~< Et naturelement, comme autrefos, c'est sur les Iarnilles

o.uvfler~s, les familles "dmunies". qu'elles vont exercer leur mis-

sl.onn~flat dans la propagation de ces nouvellcs normes qui les font si

bien .vlvre. La "libert sexuelle", le controle des naissances. l'exigence


relatlO~~elle, la psycho-pdagogie seronr diffuss suvant les mrnes

mO,dahtes, s.e!on le mmc interventionnisme technocratoue dont 0/1 a


~.~e ~utl:efOls pour ~endre les caisses d'pargne et la scolarisation :
l. m~ltatlon promotlOnnelle et la culpabilisation consquente des
familles qtn. par leur rsistance, gchent les chances de leurs
m.embres'1?ans le lancement du Planning familial retentit l'cho dun
discours vleux de plus de ~eux sices [... l ' (cest nous qui soulig~o~s) (J. Donzelot, op, cu., p. 199-200). Cette histoire en survol
reumt ~outes les ~onditions d'un haut rendement symbolique sur le
~arche des produits culturels: le va-et-vient incessant entre les alluSI?~S complices au, ~rsent - propres a produire l'effet de grande
cnt.lque )~ ~ elles rfrences decousues et dcontextualises au pass
- bien faltes pour donner les apparences de la grande culture _ et
le ch~ss-cro!s d,'exigences qui en rsuite dispensent ala fois de toute
enquete syste~alJque.sur le prsent - qui ne ferair qu 'ter au discours
sa h~uteur ,rhllosophlque - et de toute recherche approfondie sur le
~asse - qur. en repla~ant les institutions et les pratiques dan s le systeme .dont .elles recorvent leur sens et leur ncessit sociologique.
c?nstltuer~lt le passe comme, pass et annulerait l'objet dindignation
re~rospectlv,e; Et. pour fondr le survol objectiviste qui vacue completeme.nt I etude des agents et les recherches parfois interminables
qu'elle ~mpose, il suffit de a'en remettre a cette sorre de finalisme du
prre qur rduit I'~istoire au devenir quasi mcanique d'instances
inremporelles et impersonnelles aux 110m s ailgoriques : Bref
essaye~' ~e comprendre r cffet sociaement dcisi/ du travait socia!
[a~p~le. ailleurst'I'assistanciel"] apartir de ragenccment stratgioue
~e;5 tlols.l.nstances qui le composent, le judicairc.Le psvchiatriquc ot
! ducatif. " (J, Donzelot, op, cit., p. 93-94.)

4. L 'intention mme de ressaisir les raisons d' tre, outre qu'elle est
exclue par le mpris de classe, suppose tout autre chose que la consultation de quelques textes pittoresques rencontrs au hasard des catalogues de la Bibliotheque nationale. 11 suffit de savoir au prix de quels
efforts les historiens (cf 1. Ozouf, Nous les maures d' coles. Paris,
Gallimard/Julliard, 1967, et F. Furet et J. Ozouf. Lire et crire, 2 vol.,
Paris, ditions de Minuit, 1978) ont pu rpondre atelle question tranche en passant (p. 151) pour se convaincre que, cornme chez
Jean-Baptiste de la Salle et Freinet selon Anne Querrien,l 'innovation
est, chez Anne Querrien et chez tous les auteurs de la mme veine. le
produit de la volont de ne pas se fatiguer (p. 14,5).
5. J. Donzelot, La Polce des familles, Pars, Editions de Minuit,
1977.

254

Post-scriptum

et en paysage architecturalement amnag, la nature


elle-mme impose les nonnes de sa propre perception, de sa
propre appropriation et que la perspective cesse d' tre un
point de vue ordonnateur sur le monde pour devenir l' ordre
mrne du monde. Le mrite du tres beau livre de Rayrnond
Williams, The Country and the City 7 , est de rappeler non
seulement que la perception du monde naturel lui-mme TI'a
rien de naturel>- ce que l'on sait depuis longternps, en particulier grce ala vritable gnalogie sociale des catgories
de perception du monde naturel que nous a donne Erwin
Panofsky " -, mais aussi qu'ellc es! indissociable d'un rappor! au monde social; que le poi nt de vue sur le monde
naturel el, a fortiori, sur le monde social dpend de la hauteur sociale d'o il est pris. C'est ainsi que la reprsentation
bourgeoise du monde, qu 'l s 'agisse du paysage naturel
du landscape gardening ou de la psychologie apparernment
anhistorique des Tomaos de Jarre Austen et de George Eliot
lels que les analyse Raymond Williams, livre sous une
forme objective la vrit du rapport bourgeois au monde
naturel et social qui, comme le regard distant du promeneur
ou du touriste, produit le paysage comme paysage,
c'est--dire comme dcor, paysage sans paysans, culture
sans cultivateurs, structure structure sans travail structurant, finalit sans fin, ceuvre d' arto Le rnystere du channe
ternel de l'art bourgeois s'vanouit si 1'0n voit que tout
ce qui, dans la littrature ou la peinture (sans parler de la
musique), fonctionne comme une dngation (au sens de
Freud) des rapports sociaux, prdispose 1'ceuvre d'art a tre
ractive sinon indfiniment, du moins aussi longtemps
qu' on ne lui demande rien d' autre que ce qu' elle est originairement prdispose a offrir, cest-a-dire une vocation
7. R. Williams, The Country and the Citv. Londres, Chatto and
Windus. 1973.
8. E. Panofsky, La Perspectve commeforme symbolioue. Paris,
ditions de Minuit, 1975.

Une classe objet

255

neutralise du monde social qui parle de ce monde sur un


mode lel que tout se passe comme si elle n' en parlait pas.
Domines jusque dans la production de leur image du
monde social et par consquent de leur identit sociale. les
classes domines ne parlent pas, elles sont parles. Les
dominants ont, entre autres privileges, celui de contrler
leur propre objectivation el la production de leur propre
image: non seulement en ce quils dtiennent un pouvoir
plus ou moins absolu sur ceux qui contribuent directement
ace travail d'objectivation (peintres, crivains, joumalistes,
etc.) ; mais aussi en ce qu'ils ont les moyens de prfigurer
leur propre objectivation par tout un travail de reprsentation, comme on disait autrefois, cest--dire par une thtralisation et une esthtisation de leur personne et de leur
conduite qui visent a manifester leur condition sociale et
surtour aen imposer la reprsentation. Bref, le dominant est
celui qui parvient a. imposer les normes de sa propre perception, a tre percu comme il se percoit, a s' approprier sa
propre objectivation en rduisant sa vrit objective a san
intention subjective. Au contraire, une des dirnensions fondamentales de l'alination rside daos le fait que les domins doivent compter avec une vrit objective de leur classe
qu 'ils n 'ont pas faite, avec cette classe-pour-autrui qu
s'impose a eux comme une essence, un destin, fatum,
cest--dire avec la force de ce qui est dit avec autorit :
saos cesse invits a prendre sur eux-mmes le point de vue
des autres, a porter sur eux-mmes un regard et un jugement d 'trangers. ils sont toujours exposs a devenir trangers a eux-mmes, a cesser d'tre les sujets du jugernent
qu'ils portent sur eux-mmes, le centre de perspective de la
vue qu'ils prennent d'eux-mrnes, Entre tous les groupes
domins, la classe paysanne, sans doute paree qu'elle ne
s'estjamais donn ou qu'on ne lui ajamais donn le contrediscours capable de la constituer en sujet de sa propre vrit,
est l' exernple par excellence de la classe objet, contrainte de
former sa propre subjectivit a. partir de son objectivation

256

Post-scriptum

Une classe objet

pe

(et tres proche en cela des victimes du racisme).


ces
membres d'une classe dpossde du pouvoir de dfinir sa
propre identit, on ne peut mrne ~as. dire qu'ils s,o~t ce
qu'ils sont puisque le mot le plus ordinaire pour les de~l~ner
peut fonctionner, a leurs yeux m~mes, cornme ~,ne. mjure
_ le recours a l'euphmisme, agnculteur, propnetalf~ terrien en trnoizne. Affronts a une objectivation qui leur
ann~nce ce q:'ils sont ou ce qu'ils ont a tre, i~s ~'?nt
d' autre choix que de reprendre a leur co~pte la d~f1mtl~n
(dans sa version la moins dfavorable) qUl.leur es~ l~~ose.e
ou de se dfinir en raction contre elle: 11 est sl~mfl,:atlf
que la reprsentation dominante soit prsente au sem m~me
du discours domin, dans la langue mme avec laquelle 11 se
parle et se pense, le bouseux ', le eul-terreux , le
pquenot , le plouc , le e pouze q~i parle ~vec un
accent du terroir a son correspondant a peu pres exaet
(en barnais) dans le paysanas empaysanit, le gros pays~n
empaysann, dont on raille les efforts pour parler le francais
en l'corehant (francimandeja) et aqUI sa lourdeur, s~ m~l
adresse, son ignorance, son inadaptation au monde citadin
valent d'etre le hros favori des histoires drles les plus
typiquement paysannes.
, ,
La formation d' une identit foncierement heteronome,
ractionnelle, done parfois ractionnaire, est d'autant plus
difficile que les images avec lesquelles elle doit compter sont
elles-mrnes eontradictoires comme les foncnons auxquell es ceux qui les produisent les font servir. Il est eertain
que 1'on ne pense a peu pres jamais le.s paysans" en eux~
mrnes et pour eux-mmes, et que les dscours me~es q~1
exaltent leurs vertus ou celles de la campagne ne sont JarnaIs
qu'une maniere euphmis~e ou .dtourn~e de ~arl~~ ~~s
vices des ouvriers et de la ville. Simple pretexte a preJuoes
favorables ou dfavorables, le paysan est l' objet d' attentes
par dfinition contradictoire.s pui.squ' ~l ne d,oit d' exister
dans le discours qu' aux conflits qui se reglent a son propos.
Ainsi, aujourd'hui, les diffrents secteurs du champ de pro-

257

duction idologique lui proposent au mrne moment les


images de lui-rnrne les plus incompatibles. Paradoxe particulieremenr clatant dans l' ordre de la culture et surtout de
la langue o certaines fractions des intellectuels, ports par
la logique de leurs intrts spcifiques, leur demandent par
exemple de retoumer a leurs langues vemaculaires au
moment o les exigences tacites des marchs conomique,
matrimonial et scolaire leur imposent, plus brutalement que
jamais, de les abandonner. Mais peut-tre la contradiction
est-elle plus apparente que relle, les divisions les plus irrductibles subjectivement pouvant s'organiser objectivement en une division du travail de domination : la folklorisation, qui met la paysannerie au muse et qui convertit les
demiers paysans en gardiens d'une nature transfonne en
paysage pour citadins, est l' accompagnement ncessaire de
la dpossession et de l'expulsion. Ce sont en effet les lois du
profit diffrentiel, la forme fondamentale du profit de distinction, qui assignent aux paysans leurs rserves, o ils
auront le loisir de danser et de chanter leurs bourres et leurs
gavottes, pour la plus grande satisfaction des ethnologues et
des touristes citadins, aussi longtemps que leur existence sera
conomiquement et symboliquement rentable.
On comprend qu'il est sans doute peu de groupes qui
entretiennent des relations moins simples avec leur propre
identit, qui soient plus condamns en un mot a I' inauthenticit que ces simples en qui toutes les traditions
conservatrices cherchent le modele de l' existence authentque . Ce n'est pas d'aujourd'hui que les paysans, san s
cesse affronts a la domination insparablement conomique et syrnbolique de la bourgeoisie urbaine, n' ont pas
dautre choix que de jouer, pour les citadins et aussi pour
eux-mmes, l'une ou 1'autre des figures du paysan, celle du
paysan respectueux qui fait daos le populisme populaire,
parlant de sa terre, de sa maison et de ses btes avec des
accents de rdaction d'cole primaire, ou celle du paysan
heideggerien qui pense cologiquement, qui sait prendre

258

Post-scriptum

Une classe objet

son temps el cultiver le silence et qui tonne les rsidents


secondaires par sa profonde sagesse, venue 00 ne sait d' o,
ou encare celle du paysan empaysann qui assume, non
saos un soupcon d'ironie el de mpris, le role du simple ,
du cul-terreux , du bon sauvage OU mrne celle du braconnier, parfois un peu sorcier, qui pate autant les citadins
par son habilet a dcouvrir les champignons ou a tendre
des lacets que par ses talents de rebouteux ou ses croyances
d'un autre ge.
El la constitution de l'identit collective pose aux paysans (el a la scence sociale) des problemes qui ne sont pas
plus simples que ceux de l'identit individuelle. On sait
l'histoire exemplaire de ces paysans du Bocage qui, porteurs des revendications les plus radicales en 1789, foumirent quelques annes plus tard ses partisans les plus acharns a la contre-rvolution vendenne". Obligs de se
constituer contre, d' abord contre le clerg et ses proprits,
ensuite contre la bourgeoisie urbaine, grande accapareuse
de terres et de rvoluuons, les paysans (auxquels il faut
ajouter les fractions du monde rural qui en reprsentent en
quelque sorte la limite, comme les travailleurs des forts,
antithcse absolue des habitants du bourg) paraissent vous
a ces combats d 'arrire-garde contre les rvolutions qu 'ils
ont parfois servies, paree que la forme spcifique de la
domination qu'ils subissent fait qu'ils sont dpossds
aussi des moyens de s"approprier le sens et les profits de
leur rvolte : sans prtendre y voir des invariants d'une
condition paysanne dont seule la ccit citadine ignore
l'immense diversit, il reste que l'troitesse du champ des
rapports sociaux, qui, en favorisant la fausse contextualisation, oriente souvent atort la rvolte, la fenneture de l'horizon culturel, l' ignorance de toutes les formes d' organisa-

259

tion et de discipline collective, les exigences de la lutte


individuelle contre la nature et de la concurrence pour la
possession du sol, et tan! d' autres traits de leurs eonditions
d'existence prdisposent les paysans a cette sorte d'individualisme anarchiste qui leur interdir de se penser
eux-mmes comme membres d'une classe capable de se
mobiliser en vue d'imposer une transfonnation systmatique des rapports sociaux. C'est pourquoi, mrne quand
ils jouent leur role de force de rvolution, comme daos tant
de rvolutions reentes, ils ont toutes les chances d' apparaltre, tt ou tard, cornme ractionnaires, faute d'avoir pu
s'imposer eomme/orce rvolutionnaire 10.

9. P. Bois, Paysans de FOuest, des structures conomiques et


sociales aux opinions politiques depuis l'poque rvolutionnare,
Paris - La Haye, Mouton, 1960.
,

10. Cf. P. Bourdieu. Une classe objet , Actes de la recherche en


scences sociales, 17-18, novembre 1977, p. 2-5.

Index des concepts"

aire matrimoniale, 75-76, 79,

81-82, 178 n.. 232-234.


- des femmes. 7'8.-79, 83-84.
- des bornmes, 79-82, 84-85.
v. aussi changes matrimoniaux; endogamie.
ain (aynat), 23-24, 26, 29, 33,
37,39,41-42,45-46,55,59,
67,72,74 n" 179, 184 n.,
186-188,195,203-205,
218-219.
opposition entre 1'- el le
cadet, 28, 46, 59, 73, 186 n.
v. aussi rang de naissance.
anomie, 55-56, 71, 184.
aristocratie paysanne, 42, 109,178.
autorit

bourg, 59-62, 67-68, 69 n., 70,


74-75,77-81,86,88-93,
95-106, 108-111, 113, 232.
opposition entre le - el
le hameau, 86-88, 97-105,

108-110,217-218.
v. aussi hameau.

capital, 176,224.
- matriel el symbolique,

174,178,180,195-197.
clibat, 69 n., 124-126,218.
- des arns, 43, 46, 50, 59,
74,80,189 n., 192 n.,
244; - des hritiers, 215,

218,230,235-236,243.
- des cadets, 17, 26, 38-39,

- des anciens, 51,63-64.

43,48,51,55,199-200,

- du mari, 196 n., 197.


- des parents, 31, 37,43,46.

205 ; - des cadets el


sauvegarde du patrimoine,

51,64,72,83,189-190.
- familiale, 45. 195-196.
- morale, 24, 184 n.

47-48,201.
- et distribution dans l'espace
gographique, 56, 60-62,

110,218-219.
ba1, 12,69 n., 82, 84, 94-95,
111-114,115 n., 118-119,
229,233.

fonction sociale du -, 50.

taux oe-: 56-57, 60-61, 69, 74,


79,81,166,218 n., 238.

* Cet index ainsi que l'index des noms qui suit ont t raliss par
Valrie Janicot.

...

262

culture urbaine, 83,120,238.


v. auss modeles urbains;
urbanit.

densit sociale, 95.


domination
- conomique, 223-225, 244.
257.
- masculine. 71, 121, 172,
179, 185.
- symbolique, 213, 233. 236237,242 n., 244, 257.
do! (ador), 32, 37-38, 46-47, 53,
63,72-73,131,179-180,
186n., 192-194, 196-197,
203,215.
dtermination du montant
de la -,25,28-29, 177,
181 n., 195.
fonctions de la -. 25-28. 33,
51,177,181,196.
sauvegarde de la -, 32, 182,
183 n.
v. aussi hritage.
droit
- d'ainesse, 23, 51, 71, 73,
186 O., 217; - d'atncssc
intgral, 172.
- coutumier, 32, 130, 206.
- de jouissance, 33.
- de proprit, 33, 185,
186 n., 189.
_ de retour (tournedot). 27 n.,
32,192.
- romain, 130,206.
- sur le patrimoine, 13, 2224,37,176.
- sur la terre, 26. 51.
transmission du -,185.
changes matrimoniaux. 13, 82,
84-85, 234 n.
bouleversement des -, 63,
74-75.
- et conomie. 177.
fonction des -, 23, 46.

Le Bal des clibataires


logique des -, 28-29, 36.42,
50,56,63,70-71,74,121,
215; v. aussi stratgie
matrirnoniale.
restructuration des -, 75,
77-86, 110.
systeme des -, 65, 127.
v. auss march matrimonial;
modeles des changes
syrnboliques.

ducation, 64, 227.


- familiale, 171,201,203,231.
- paysanne, 54, 237 O., 239.
- scolaire. 104 O., 123;
v, aussi enseignement.
migration. 47, 51, 199-201,
205,218-219,225-228,238.
tauxd'-, 70,217 ;-chez
les hommes, 68-69, 217 ;
- chez les femmes, 68-70,
217.
endogamie, 34, 78-79, 236.
v. aussi aire matrimoniale.
enseignement, 220, 237-240.
v. aussi ducation scolaire.
exhrdation, 31, 64.
cxode rural, 46, 51, 64, 67-68,
83 n., 146-147, 199,201,
224 n., 236-237.
famille
divisin de la -, 185.
petite -r, 36, 40, 193;
grande -, 29, 35-36, 40-41,
45,72,177-178 n., 192 n.,
193-194.
modele de la - souche, 132133,207-208.
- patriarcale, 132, 207.
rayonnement d'une -, 20.
v, aussi maison.
gnalogie, 20, 174-176, 180181.
v, aussi ligne; relations
de parent.

lndex
habitus, 12, 14, 113-115, 171,
202-204, 213, 216, 219-220.
232, 235, 252.
hameau. 59-62, 65, 69 n., 70,
72,74-75,77-79,81-85,
87-90,97-105,108-111,
232-234.
v. aussi bourg.
hritage. 25. 55, 71.
v. aussi doto
hritier
droit de 1'-,184.
institution de 1'-, 26, 132,
183-185,208.
mariage entre -, 36-37, 39,
73-74, 195 n.
statut de 1'-, 172, 218 n.
v. aussi rgime successoral ;
systeme de succession.
hritiere. 35, 73,186,191.
statut de 1'-, 23,172,185.
hexis, 114.
- corporelle, 116-118, 121,
219.
- comme signum social,
116-117.
hirarchie sociale. 19, 28, 56,
71,140,176,180,205,222,
239.
existence de la -, 41.
- et rpartition de la proprit
fonciere, 56, 63, 71.
conscence de la -, 50. 177 n.
v, aussi structures sociales.
homogamie, 34, 53, 177, 179180,188,197,221,234 n.
honneur
impratifs d'-. 39, 71.
valeurs d'-, 36, 41, 177, 179,
203.
indivisibilit
- de la terre, 186.

Iiens de voisinage, 95,134.140.

263
lignage. 20. 24, 27 n.. 37, 182 n.
continuit du -, 19,23,74.
principe de la prdominance
du-, 173.
v. aussi maison ; parrirnoine.
ligne, 22, 186, 191.
inrrts de la -, 172, 174,
187,189,194,197.
reproduction de la -, 169.
178,240.
v, aussi gnalogie ; relations
de parent.

i
maison (maysau), 22, 24. 27 O.,
73,244.
- comme entit collective et
unit conomique, 43.
185,202.
continuit de la -, 24.
chef de - (capmaysouv; 22,
24,26, 185.
maltresse de - (daunes, 23,
31. 33, 67, 83.
v, aussi famille.
march
- des biens symboliques, 12.
219-220,222,225,237238,240.
conomie de -, 223, 230, 241.
-matrimooial.197,218n.,
220,228-233,237,244,
257; v. aussi changes
matrimoniaux.
- scolaire, 257.
mariage
- comme transaction conomique, 19,34,41.
- de bas en haut , 28, 34,
39 n., 40, 70, 180, 192,
198,227,233,236.
- de haut en bas . 23, 34,
36,70-71. 83,193-194.
- extrieur. 75-76, 78-81.
fonction conomique et sociale
du-, 19,20,37, 180.
v. aussi stratgie matrimoniale.

1I
'1'

264

msalliance, 39, 41-42, 46, 179180, 187,203,234 n., 235.


cots matriels et
syrnboliques de la -, 180.
modeles urbains, 66-68, 83, 113,
120,123,225-226,233.
oom,51.
continuation du -, 24, 37
v , aussi lignage.
nonnes, 54, 71, 119, 172-173,
180 -181, 188-190, 204, 221,
230,254.
objectivation, 12, 14,217,255257.
patrimoine, 26, 33.
miettement du -, 25.
attachement au-. 47, 20l.
intgrit du -, 23, 37, 55,
172,180-181,185,187.
- matriel et symbolique,
176.
sauvegarde du -, 28, 47-48,
55,71,177,201.
valcur du -, 25, 51, 176-177,
182,195,195,203.
v. aussi Iignage.
pouvoir
- domestique, 180, 193-196.
profit, 176, 179-180, 192.

odre social, 140.249.


erise de I' -,56,234-235.
menace sur 1'-, 71.

rang,45.
- de naissance, 23, 28, 56,
176, 179, 184-185, 191192,215,218-219;
v. aussi aln ; rgime
successoraL
ingalits de -, 42.
v. aussi homogamie.

Le Bal des clibataires


rflexivit, 213.
- comme objectivation
scientifique, 12.
intention de -, 11.
rgime successoral, 131, 207.
v . auss rang de naissance ;
systemes de succession.
regle. 24, 130, 169, 172173,
183-185,204,207-208.
v. aussi stratgie.
relations de parent, 174~ 176.
v. aussi gnalogie; ligne.

Index des noms

sexe
relations entre les -, 9, 23,
28-29,34,50, 116, 123,
177 n.
sparation des -, SI, 65.111,
118,231 n.
stratgies, 213. 216 n.; v. auss
regle.
-de fcondit, 191,200,202,
205; v. aussi taux de nuptialit.
- de reproduction, 171, 191,
205,232,244.
- matrimoniales, 173, 176177,181 n., 185, 191-192,
194 n.. 202, 215, 236,
238 n.: v, aussi mariage.
structures
- conomiques. 215.
- sociales, 12, 180, 185,238239; v. aussi hirarchie
sociale.
systmes de succession, 22-24.
26,43,55,172-174,184.
v. auss rgime successoral.

Fay, H., 144.


Fortes, 173.
Fougeres, A., 131,207,209.

taux de nuptialit, 17-18.


v. aussi stratgies de fcondit.

Godefroy, L.. 139.


Gramsc, A., 251 n.

urbanisanon, 93, 109.


urbanit, 122,240.
v, aussi culture urbaine.

Habakkuk, H. J., 144.


Halbwachs, M., 122.
Hatou1et, J., 141,249.

Bloch, M., 134, 138-139, 145.


Bois, P., 258.
Bonnecaze, J., 133, 142,210.
Bordes, M., 137. 144.
Brissaud, J., 131,209.
Brun, A., 244 n.
Cadier, L., 136-137, 144.
Cavaills, H., 134, 143.
Cheysson, E., 132,208.
Chiva, r., 10.
Crow, 0.. 216 n.
Dauc, P., 240 n.
Donze1ot, J., 252 n-253 n.
Dumont, L., 169-170 n.
Dupont,G.. 131, 142,207,209.
Durand, H., 145.

Enge1s, F.. 230 -231, 251.

Jegouzo, G., 240 n.


Kerblay, B., 243 n.
Koyr, A., 221.

Laborde, J.-B., 131, 135, 142143,207,209.


Labourt, 130, 141, 206, 209.
Lafond, J.-B., 137, 144.
Lambert, Y., 240 n.
Lebret, 138.
Lefebvre, Th., 134, 143.
Le Play, F., 19, 132-133, 142,
201,207-208,210.
Lvi-Strauss, ci, 10.
Luc, P., 130-131, 134, 142,206207,209.
Maget, M., 10,20 n.
Maria,de,130,14I,206,209.
Marx, K., 169,222 n.
Mauss, M.. 114, 120.
Mazure, A., 141,209.
Montaigne, M. de, 110.
Morgan, D.H.J., 216 n.
Mourot, J.-F., 130, 141,206,209.
Panofsky, E., 254.
Pelosse, J.-L., 114 n.
Polanyi, K., 230 n.
Praderie, M., 240 n.

266
Proudhon, 86.
Pulgram, E., 121 n.
Querrien, A.. 251 0-252 n.
Radcliffe-Brown, 169 n.
Raymond, P" 135, 143.
Rog, P. 131. 142,207.209.
Roubaud (Abb), 138. 145.
Sachs, C., 115 n.
Saint-Macary. J., 133, 142,208,
210.
Saussure, F., 171 n.
Seibel. Cl., 13. 163.

Le Bal des clibataires


Serviez, 138, 145.
Thomer, D., 243 n.
Troubetzkoy, N.S., 121 n.
Tucat, J., 145.
Tucoo-Chalaa. P., 135-136, 143144.

Table

Van Gennep, A., 51 n.


Weber, M .. 196,213.
Williams. lM., 97 n.
WiIliams. R.. 254.

Young, A., 139, 145.

Exergue

Introduction

PREMIERE PARTlE -

Clibat et condition paysanne .. "

l. Le systeme des changes matrimoniaux


daos la socit d'autrefois

15

'" . .. .

19

2. Contradictions internes et anomie

55

3. L'opposton entre le bourg et les hameaux

86

4. Le paysan et son eorps

110

Conclusion

127

Appendice I
Notes bibliographiques
Bibliographie thmatique

. 130
141

Appendice JI
volution de la population entre 1836 et 1954 . . . . . . . . .. 146
Appendice JlI
Dialogue entre un villageois et un paysan

149

Appendice IV
Autre dialogue entre un villageois et un clibataire . . . . .. 154

I
I

Du mme auteur

Appendice V
L'histoire exemplaire d'un caclet de petite famille
Un autre cadet de petite famille

Appendice VI
Autorit excessive de la mere et clibat

156
157

. . . . . . . .. 159

Appendice VIl
Un essai de gnralisation : le clibat
daos seize cantons ruraux de Bretagne

"

163

DEUXIEME PARTIE - Les stratgies matrimoniales


daos le systeme des stratgies de reproduction
Notes bibliographiques

167
"

AUX MEMES DITlNS

Rponses
Pour une anthropologie rfiexive
en coll. avec Loic J. D. Wacquant
Lihre Examen , 1992
Les Regles de I'art
Genese et structure du champ littraire
Libre Examen , 1992

et

Points Essas

206

Liste bibliographique

Reproduction

en collaboration

211

1. Addenda et corrigenda

215

"

a1'univers infini . . . . . . . . . . . . . . ..

221

3. L "unification du march matrimonial

229

4. Opinons du peuple saines

243

Annexe
Post-scriptum - Une classe objet

Libre Examen , 1993


Ponts , n? P466, 1998

lnterdte.

La dimension symbolique de la domination conomique .. "

2. Du monde elos

n" 370,1998

La Misre du monde

209

el
TROISIEME PARTIE -

. 246
249

Libre-change
avec Hans Haacke

coditon avec les Presses du rel


Libre Examen , 1994
Raisons pratiques
Sur la thorie de l' action

1994
et

Points Essais

261

lndex des noms

265

n" 331,1996

Mditations pascaliennes
Lber ,1997

el Points Essais
Index des concepts

N,

n" 507, 2003

La Domination masculine
Lber ,1998
el Ponts Essas , n" 483, 2002
Les Structures sociales de l' conomie
Lber N, 2000
Langage et Pouvoir symbolique
Points Essais N, n" 461, 2001

CHEZ D'AUTRES DITEURS

Sociologie de l' Algrie


PUF, /958,2' dition, /961, Se dition 200/
Esquisse d'une thorie de la pratique
prcde de Trois tudes d'ethnologie Kabyle
Geneve , Droz, /972
Seuil, Points Essais , n" 405,2000
(nouvelle dition revue par lauteur)
Algrie 60
Structures conomiques
et structures temporelles
Minuit, /977
La Distinction
Critique sociale du jugement
Minuit, /979
Le Sens pratique
Minuit,1980
Questions de sociologie
Minuit, /980
Lecon sur la lecon
Minuit, /982
Ce que parler veut dire
L'conomie des changes linguistiques
Fayard, /982
Horno academicus
Minuit, /984, /992

La Noblcsse d'tat
Grandes coles et esprit de corps
Minuit, 1989
Language and Symbolic Power
Polity Press, Camhridge, 199/
Sur la tlvision
suivi de L'Emprise du journalisme
Rasons d' agir. 1996
Les Usages sociaux de la science
Pour une sociologie clinique du champ scientific
/NRA, /997
Contre-feux
Propos pour servir a la rsistance
contre 1'invasion no-librale
Roisons d' agir, 1998
Propos sur le champ politique
Presses universitaires de Lyon, 2000
Contre-Feux 2
Raisons d' agir, 200/
Science de la science et rf1exivit
Cours au College de France 2000-2001
Raisons d' agir, 200/
Images d' Algrie
Une affinit lective
Actes Sud, 2003
Esquisse pour une auto-analyse
Raisons d' agir. 20IJ4

Choses dites
Minuit, 1987

EN CLLABRATIDN

L'Ontologie politique de Martin Heidegger


Minuit, /988

avec A. Darbel, J.-P. Rivet el C. Seibel

Travail et travailleurs en AIgrie


EHESS-Mouton, 1963

Le Dracinernent
La crise de l'agriculture traditionnelle en Algr
avec A. Sayad

Minuit, 1964, 1977


Les tudiants et leurs tudes
avec J.-e. Passeron et Michel Eliard

EHESS-Mouton, 1964
Les Hritiers
Les tudiants et la culture
avec J. -c, Passeron

Minuit, 1964, 1966


Un Artrnoyen
Essai sur les usages sociaux de la phorographi.
avec L. Boltanski, R. Castel et J.-e. Chamboredon

Minuit, 1965
L' Amour de l'art
Les Muses d'art europens et leur public
avec A. Darbel et D. Schnapper

Minuit, 1966, 1969


Rapport pdagogique et cornmunication
avec J.-e. Passeron et M. de Saint-Martin

EHESS-Mouton, 1968
Le Mtier de sociologue
avec J.-e. Passeron et J.-e. Chamboredon

MoutoniBordas, 1968
La Reproduction
lrnents pour une thorie du systeme d' enseignei
avec J.-e. Passeron
Minuit, 1970, 1989

RALISATION : CURSIVES

A PARIS

IMPRESSION : MAURY-EUROLIVRES MANCHECOURT


DPT LGAL : MARS 2002. N 52570-2 (04/021103685)

Collection Points
SRIE ESSAIS
DERNIERS TITRES PARUS

300. Introduction a une science du langage


par Jean-Claude Mi/na
301. Les Juifs,la Mmoire el le Prsent
par Piare vdal-Naquet

302. Les Assassins de la mmoire, par Piare vda-Naquc


303. La Mthode
4. Les ides, par Edgar Morin
304. Pour lire Jacques Lacan, par Phifippe Julien
305. vnements 1
Psychopathologie du quotidien, par Daniel Sihony
306. vnements 11
Psychopathologie du quotidien, par Daniel Sihony
307. Les Origines du totalitarisrne
Le systeme totalitaire, par Hannah Arendt
308. La Sociologie des entreprises, par Philippe Bernoux
309. Vers une cologie de I'esprit 1.
par Gregory Bateson
310. Les Dmocraties. par Olivier Duhamel
311. Histoire constitutionnelle de la France, par Oliver D
312. Droit constitutionnel. par alivia Duhamel
313. Que veut une femme ", par Serge Andr
314. Histoire de la rvolution russe
l. Fvrier, par Lon Trotsky
315. Histoire de la rvolution russe
2. Octobre. par Lon Trotsky
316. La Socit bloque, par Michel Crozier
317. Le Corps, par Michel Bernard
318. Introduction a I'tude de la parent, par Christian Gb
319. La Constitution, introduction et commentares
par Cuy Carcussonne
320. Introduction a la politique
par Dominique Chagnollaud
321. L'Invention de l'Europe. par Emmanuel Todd
322. La Naissance de l'histoire (tome 1), par Francois Ch
323. La Naissance de l'histoire (tome 2), par Francois Ch
324. L' Art de batir les villes, par Camillo Sine
325. L'Invention de la ralit
sous la direction de Paul Watzlawick
326. Le Pacte autobiographique, par Philippe Lejeune
327. L'Imprescriptible, par Vladimir Janklvitch

328. Liberts el Droits fondamentaux


.'iDUS la directon de Mireil/e Delmas-Marty
el Claudc Lucas de Leyssac
329. Penser au Mayeo Age, par A!ain de Libera
330. Soi-Mme comme un autre, par Paul Rcceur
331. Raisons pratiques, par Piare Bourdieu
332. L'criture potique chinoise, par Francois Cheng
333. Machiavel el la Fragilit du politique
par Paul valadier
334. Code de dontologie mdicale, par Louis Ren
335. Lumiere, Commencement, Libert
par Roben Misrahi
336. Les Miettes philosophiques, par Soren Kierkegaard
337. Des yeux pour entendre. par Oliver Sacks
338. De la libert du chrtien et Prfaces a la Bible
339.
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361.
362.

[~~t~a~tl~ts~~h;:e(bilingue)
par Thomas d' Aquin el Dietrich de Freberg (bilingu
Les Deux tats, par Bertrand Badie
Le Pouvoir er la Regle, par Erhard Fredberg
Introduction lmentaire au droit, par Jean-Perre HI
La Dmocratie politique, par Philippe Braud
Science politque
2. L 'tat, par Philippe Braud
Le Destin des immigrs, par Emmanue! Todd
La Psychologie sociale, par Gustave-Nicolas Fischer
La Mtaphore vive, par Paul Ricaur
Les Trois Monothismcs, par Daniel Sbony
loge du quotidien. Essai sur la peinture
hollandaise du XVIII C siecle. par Tzvetan Todorov
Le Temps du dsir. Essai sur le corps et la parole
par Denis Vasse
La Recherche de la langue parfaite
dans la culture europenne. par Umberto Eco
Esquisses pyrthoniennes, par Pierre Pellegrin
De I'ontologie, par Jeremy Bentham
Thorie de la justicc, par lohn Rawls
De la naissance des dieux a la naissance du Christ
par Eugen Drewermann
L'Imprialisrne, par Hannah Arendt
Entre-Deux, par Daniel Sibony
Paul Ricceur, par Olvier Mongin
La Nouvelle Question sociale. par Piare Rosanvallo
Sur l'untismitisme, par Hannah Arendt
La Crise de I'intelligence, par Miehel Crozier
L'Urbanisme face aux villes anciennes
par Gustavo Giovannoni

363. Le Pardon, collectf dirig par Oivier Abel


364. La ToIrance, collectifdirig par Claude Sahel
365. Introduction a la sociologie politque
par lean Baudouin
366. Sminaire, livre 1 : les crits techniques de Freud
par laeques Lacan
367. Identit et Diffrence, par lohn Locke
368. Sur la nature ou sur 1'tant, la langue de 1'tre ?
par Parrnnide
369. Les Carrefours du labyrinthe, 1,par Comelius Casto!
370. Les Regles de l'an, par Piare Bourdieu
371. La Pragmatique aujourd'hui,
une nouvelle science de la communication
par Anne Reboul et Jacques Moeschler
372. La Potique de Dostofevski, par Mikhai1 Bakhtine
373. L' Amrique latine. par Alain Rouqui
374. La Fidlit, collectif dirig par Ccile Wajsbrot
375. Le Ccurage, coilectif dirig par Piare Michel Klein
376. Le Nouvel Age des ingalits
....
par Jean-Pau Ftoussi et Piare Rosanvallon
377. Du texte a l'action, essais d'hermneutique II
par Paul Ricteur
378. Madame du Deffand et son monde
par Benedetta Craveri
379. Rompre les charrnes, par Serge Leclaire
380. Ethique, par Spinoza
381. Intrcduction a une politique de 1'homme,
par Edgar Morin
382. Lectures 1. Autour du politique
par Paul Ricteur
383. L'Institution imaginaire de la socit
par Cornelius Castoradis
384. Essai d'autocritique et autres prfaces, par Nietzsche
385. Le Capitalisme utopique, par Perre Rosanvallon
386. Mimologiques, par Grard Genette
387. La louissance de l'hystrique, par Lucien Israel
388. L'Histoire d'Homere a Augustin
prfaces et textes d' hlstoriens aruiques
runis el cornments par Francois Hartog
389. Etudes Sur le romantisme, par Jean-Pierre Richard
390. Le Respect, collectif dirig par Catherine Audard
391. La Justice, collectifdrig par Williarn Barans
et Marie-Anne Frison Roche
392. L'Ombilic et la Voix, par Dens Vasse
393. La Thorie comme fiction, par Maud Mannoni
394. Don Quichotte ou le roman d'un Juif masqu
par Ruth Reichelberg

395. Le Grain de la voix, par Roland Barthes


396. Critique el Vrit, par Roiand Barthes
397. Nouveau Dictionnaire encyclopdique
des sciences du 1angage
par Oswald Ducrot et Jean-Marie Schaeffer
398. Encore, par .lacques t-acan
399. Domaines de I'homme, par Cornelius Castoriadis
400. La Force d'attraetion, par J.-B. Ponta/is
401. Lectures 2, par Paul Rcceur
402. Des diffrentes mthodes du traduire
par Friedrch. D. E. Schleiermacher
403. Histoire de la philosophie au xx'' siecle
par Christian Delacampagne
404. L'Harmonie des langues, par Leibniz
405. Esquisse d'une thorie de la pratique
par Piare Bourdieu
406. Le XVII" siecle des moralistes, par Brengre Parmen
407. Littrature et Engagement, de Pascal a Sartre
par Benot Denis
408. Marx, une critique de la philosophie, par l sabelle Ca
409. Amour et Dsespoir, par Michel Terestchenko
410. Les Pratiques de gestion des ressourees humaines
par Francois Pichault et Jean Mizet
..
411. Prcis de smiotique gnrale, par Jean-Marie Klink,
412. crits sur le personnalisme. par Emmanuel Mounier
413. Refaire la Renaissance, par Emmanuel Mouncr
414. Droit constitutionnel , 2. Les dmoeraties
par Olivier Duhamel
415. Droit humanitaire, par Mario Bettati
416. La Violence et la Paix, par Piare Hassner
417. Descartes, par John Cottngham
418. Kant, par Raiph Walker
419. Marx, par Terry Eagetan
420. Socrate, par Anthony Gottleb
421. Platon, par Bernard Wil/iams
422. Nietzsche, par Ronald Hayman
423. Les Cheveux du baron de Mnchhausen
par Paul watztawck
424. Husserl et l'Enigme du monde, par Emmanuel Houss
425. Sur le caractere national des langues
par Wilhelm von Humholdt
426. La Cour pnale intemationale, par Wil/iam Bourdon
427. Justice et Dmocratie, par John Rawts
428. Perversions, par Daniel Sihony
429. La Passion d'tre un autre, par Piare Legendre
430. Entre mythe et politique, par l ean-Pierre Vernant
431. Entre dire et faire, par Daniel Sibony

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Heidegger. Introduction a une leeture, par Christian i


Essai de potique mdivale, par Paul Zumthor
Les Romanciers du rel, par Jacques Dubois
Locke, par Michael Ayers
Voltaire, par John Gray
Wittgenstein, par P.M.S. Hacker
Hegel, par Raymond Plant
Hume, par Anthony Quinton
Spinoza, par Roger Scruton
Le Monde morcel, par Cornelius Castorads
Le Totalitarisme, par Enzo Traverso
Le Sminaire Livre 11, par Jacques Lacan
Le Racisme, une haine identitaire, par Daniel Sihony
Qu'est-ce que la politique ?,par Hannah Arendt
Foi et Savoir, par Jacques Derrida
Anthropologie de la cornmunication, par Yves Winkin
Questions de littrature gnrale, par Emmanuel Fra,
et Bernard Mouralis
Les Thories du pacte social, par lean Terrel
Machiavel, par Quentin Skinner
Si tu m 'aimes, ne m'aime pas. par Mony Elkam
C'est pour cela qu'on aime les libellules
par Marc-Alain Ouaknin
Le Dmon de la thorie, par Antaine Compagnon
L'Economie contre la socit, par Bemard Perret, Cuy 1
Entretiens Francis Ponge Philippe Sollers
par Philippe Sollers - Francis Ponge
Thorie de la littrature, par Tzvctan Todorov
Gens de la Tamise, par Christine Iordis
Essais sur le Politique, par Claude Lefort
vnements 111, par Daniel Sibony .
Langage et Pouvoir symbolique,parPierre Bourdec
Le Thtre romantique, par Florence Naugrette
Introduction a I'anthropologie structurale
par Roben Delige
L "Intermdiaire, par Phiippe Sollers
L'Espace vide, par Peter Brook
tude sur Descartes, par lean-Marie Beyssade
Potique de l"ironie, par Perre Schoentjes
Histoire et Vrit, par Paul Ricoeur
Une charte pour l'Europe
lntroduite et commente par Cuy Braibant
La Mtaphore baroque, d' Aristote a Tesauro
par Yves Hersant
Kant, par Ralph Walker
Sade mon prochain, par Pie/Te Klossowski
Freud, par Octave Mannoni

474.
475.
476.
477.
478.
479.
480.
481.

Seuils, par Grard Genette


Systeme sceptique et autres systemes, par David Hu"
L'Existence du mal, par Alain Cugno
Le Bal des clibataires, par Pierre Bourdieu
L'Hritage refus, par Patrck; Champagne
L'Enfant port, par A ido Naour
L 'Ange et le Cachalot, par Simon Lcys
L' Aventure des manuscrits de la mer Morte

par Hershel Shanks (dir.)


482. Cultures et Mondialisation
par Philippe d' lriharne (dir.)
483. La Domination masculine, par Piare Bourdieu
484. Les Catgories, par Aristore
485. Pierre Bourdieu et la thorie du monde social
par Louis Pinto
486. Posie et Renaissance, par Francois Rigolot
487. L 'Existencc de Dieu, par Emanuela Scribano
488. Histoire de la pense chinoise, par Anne Cheng
489. Contre les professeurs, par Sextus Empiricus
490. La Construction sociale du corps, par Chrstine Detn
491. Aristote, le philosophe et les savoirs
par Michel Crubeller et Pierre Pellegrin
492. Ecrits sur le thtre, par Roland Banhes
493. La Propension des choses, par Francois fullien
494. La Mmoire, I'Histoire, I'Oubli, par Paul Ricaur
495. Un anthropologue sur Mars, par Oliva Sacks
496. Avec Shakespeare, par Daniel Sibony
497. Pouvoirs politiques en France, par Oliver Duhamel
498. Les Purifications, par Empdocle
499. Panorama des thrapies familiales
collectifsous la directon de Mony Elkai'm
500. Juger, par Hannah Arendt
501. La Vie commune. par Tzvetan Todorov
502. La Peur du vide, par Olivier Mongin
503. La Mobilisation infinie, par Peta Slotcrdijk:
504. La Faiblesse de croire, par Michel de Certeau
505. Le Rve, la Transe er la Folie. par Roger Bastide
506. Penser la Bible. par Paul Rcoeur et Andr La Cocquc
507. Mditations pascaliennes, par Perre Bourdieu
508. La Mthode t. V, par Edgar Morin
509. lgie rotique romaine, par Paul Veyne
510. Sur 1"interaction, par Paul Watzlawick
511. Fiction et Diction. par Grard Genette
512. La Fabrique de la langue, par Lise Gauvin
513. Il tait une fois 1'ethnographie, par Germaine Ti11ion
514. loge de l'individu, par Tzvetan Todorov
515. Violences poli tiques, par Philippe Braud