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Metales

Se denomina a los elementos qumicos caracterizados por ser buenos conductores del calor y la electricidad, poseer alta
densidad, y ser slidos a temperaturas normales, excepto el mercurio y el galio; sus sales forman iones electropositivos
(cationes) en disolucin. La mayor parte de los elementos metlicos exhibe el lustre brillante que asociamos a los
metales.
Los metales tienden a tener energas de ionizacin bajas y por tanto se oxidan (pierden electrones) cuando sufren
reacciones qumicas. Los metales comunes tienen una relativa facilidad de oxidacin. Muchos metales se oxidan con
diversas
sustancias
comunes.
Se utilizan con fines estructurales, fabricacin de recipientes, conduccin del calor y la electricidad. Muchos de los iones
metlicos cumplen funciones biolgicas importantes: hierro, calcio, magnesio, sodio, potasio, cobre, manganeso, cinc,
cobalto, molibdeno, cromo, estao, vanadio, nquel.
Propiedades Fsicas de los metales:
Brillo: reflejan la luz que incide en su superficie.
Dureza: la superficie de los metales oponen resistencia e dejarse rayar por objetos agudos.
Tenacidad: los elementos presentan mayor o menor resistencia a romperse cuando ejercen sobre ellos una presin.
Ductilidad: los metales son fcilmente estirados en hilos finos (alambres), sin romperse.
Maleabilidad: ciertos metales, tales como el oro, la plata y el cobre, presentan la propiedad de ser reducidos a delgadas
lminas, sin romperse.
Conductividad Calrica: los metales absorben y conducen la energa calrica.
Conductividad Elctrica: los metales permiten el paso de la corriente elctrica a travs de su masa.
Densidad: la inmensa mayora de los metales presentan altas densidades.
Fusibilidad: la inmensa mayora de los metales presentan elevadsimos puntos de fusin, en mayor o menor medida
para ser fundidos.
Los metales son poco duros, as una de las funciones ms importantes de las aleaciones es mejorar esta propiedad. La
dureza se delimita dejando caer contra una superficie pulida de un metal una bola de acero especial y muy duro (mtodo
Brinell) o un diamante piramidal (mtodo Vickers). Una vez hecho esto podemos medir la dureza del metal de dos
maneras: por la relacin entre la carga en kilogramos y la huella dejada en el metal en milmetros cuadrados, estaremos
hablando de dureza de retroceso, o bien teniendo en cuenta la altura que adquiere la bola en el rebote, cuanto ms
blando sea el material, menor altura alcanzar ya que la energa del impacto ha sido absorbida en casi su entera
totalidad por la deformacin del metal, y se llamar dureza a la penetracin.

Los metales son muy dctiles, es decir, que se pueden estirar en forma de hilos; y bastante maleables, podemos
estirarlos en lminas sin romperlos. Una de las malas propiedades de los metales es su baja resistencia a la fatiga, o la
situacin en la que se encuentran algunos metales tras ser expuestos a ciclos de carga de una intensidad menor al
crtico de rotura del material.
Entre las caractersticas en el carcter qumico no se puede establecer una relacin comn a todos los metales ya que,
por ejemplo, en el caso de la oxidacin, nos encontramos con una diferencia ostensible tanto en tiempo como en la

energa liberada. Existen metales inoxidables como el oro y los hay que tardan menos de un da en oxidar su capa
exterior a un milmetro de profundidad como el hierro, el cobalto y el bario.
Tratamientos de mejora de los metales
Endurecimiento:
Endurecimiento en fro: Cuando sometemos un material a determinada tensin ( ), es decir, fuerza aplicada a la
probeta por unidad de seccin se produce en el metal un determinado alargamiento o deformacin unitaria ( ) que sale
tras la frmula:
Si establecemos una tabla poniendo en el eje de abcisas la tensin y en el de ordenadas el alargamiento nos sale una
tabla en la que podemos diferenciar tres fases:
La primera parte queda representada como una recta y se llama zona elstica. Si detuviramos la tensin en esta zona
el metal volvera a su longitud inicial. La zona elstica se termina cuando se alcanza el lmite elstico.
A partir de ese lmite elstico se inicia la zona plstica en la que las deformaciones son ya permanentes y si el ensayo se
acaba en esta zona el metal slo se recuperar un poco, marcndose un nuevo lmite elstico, ms amplio que el
anterior, como sera en la tabla regresar del punto A al punto B. Con este proceso aumenta la propiedad elstica y la
dureza del metal, eso s, nunca deberemos llegar a la zona llamada de estriccin, donde llegara a romperse. Lo malo es
que este endurecimiento lleva consigo una fragilidad. Para vencer esta fragilidad se suele someter a un tratamiento
trmico denominado recocido y explicado ms tarde.
Endurecimiento por afino de grano: Existe una relacin experimental entre el lmite elstico de un metal ( ) y el tamao
medio de sus granos (d) que siendo y K constantes dependientes del material y de la temperatura:
De esta expresin deducimos que cuanto menor sea el tamao del grano, mayor ser el lmite elstico del metal.
Entonces se le aplica al metal una temperatura mayor a la de su punto de transformacin para obtener as un grano fino
y destruir las partes defectuosas. En el transcurso del enfriamiento a velocidad relativamente lenta, el acero recobra una
textura normal.
Endurecimiento por solucin slida: Las soluciones slidas de las que ya hemos hablado, tanto de sustitucin como
de insercin, provocan un aumento en la dureza del metal por la deformacin mecnica que se produce al no coincidir
exactamente los tamaos de los tomos de disolvente y de soluto, o a causa del pequeo tamao de los huecos
intersticiales en las soluciones de insercin. (para explicar volver a usar grficos de soluciones slidas).
Trmicas:
Recocido: El recocido es un calentamiento que permite al metal recuperar sus mejores caractersticas de ductilidad y
toda su plasticidad. ste y otros muchos procesos sern explicados posteriormente ya que se aplican tambin al acero.
Temple. Consiste en el calentamiento de algunas aleaciones, principalmente frricas, seguido de un enfriamiento muy
rpido; el objeto del calentamiento es lograr que la aleacin adquiera una estructura cristalina propia de las elevadas
temperaturas, y el fin del enfriamiento brusco es impedir que el metal vuelva a su estructura natural y conserve la
estructura cristalina de altas temperaturas tambin a temperatura ambiente. Con el temple as se consigue un

constituyente anormal de la aleacin, con su estructura cristalina deformada de forma que se ha aumentado la dureza
del metal.
Revenido: Consiste en un recalentamiento que se mantiene durante cierto tiempo a una temperatura suficiente, que en
ningn caso debe alcanzar la zona de conversin. El efecto del revenido es neutralizar las tensiones internas y donarle
una estructura fsico-qumica a ciertas partes de la pieza.

Termoqumicas:
Cementacin. Es el calentamiento de una pieza metlica en contacto con cemento, y que le proporciona propiedades
especiales mediante difusin de uno o varios elementos del cemento en toda su masa (cementacin profunda), o bien
limitando dicha difusin a las capas externas para obtener un producto compuesto que posea en su superficie
propiedades diferentes de las del resto de su masa.
Nitruracin: La nitruracin aumenta la dureza. Despus de tratamientos de temple y revenido a 550. C se le mantiene a
esa temperatura en un molde de acero calentado por un horno elctrico, por el que circula una corriente de gas
amonaco. Luego hay otros derivados como:
Calorizacin. En contacto con un cemento slido formado de polvos de aluminio y cloruro de amonio.
Sherardizacin. Por medio del cinc.
Sulfinizacin. Mediante la inmersin del metal en un bao especial se consigue incorporarle una capa de carbono,
nitrgeno y, sobre todo azufre.
Mecnicas:
Forja. La forja crea en el metal una estructura fibrosa que nunca es completamente destruida y mejora las propiedades
de las piezas, aumentando su compacidad de su textura. Segn los metales el trabajo de forja se efecta en fro o
caliente dado que a cada metal corresponden una o varias zonas de temperatura que resultan idneas.
En la gran forja industrial se utiliza para el caldeo voluminoso hornos de carbn o de fuel-oil y se suelen emplear
nicamente prensas.
En la forja se comienza por modificar profundamente su estructura interna mediante un caldeo suficiente. Seguidamente
unos tratamientos trmicos adecuados permiten obtener caractersticas mecnicas en fro precisas para el trabajo a
realizar posteriormente por la pieza. A continuacin las piezas se someten a un tratamiento de estabilizacin para evitar
posteriores alteraciones.
En los talleres de forja a mano se utilizan fraguas, que consisten en fogones provistos de una campana de humos, fija u
oscilante, y de un fuelle que inyecta el aire necesario para la combustin a travs de una tubera acoplada al aparato.

Trefilado. Permite obtener alambres de gran longitud con relacin al dimetro, y de perfil constante. El material de
partida es el alambre laminado. Se efecta forzando el paso de este alambre a travs de los agujeros de una hilera, de
perfil determinado. El alambre laminado se recoge en rollos que, para estirarlos, se disponen en una devanadera, y el
extremo del alambre se pasa por la hilera, montada sobre el banco, y se tira del mismo hasta engancharlo en el tambor
tractor. Las hileras, segn los metales a trefilar, son de distintos tipos de acero o de diamante. La eleccin del material de
la hilera tambin depende de otros factores, tales como el dimetro de los orificios y la longitud del alambre. El dimetro
definitivo se obtiene tras sucesivas pasadas a travs de hileras de orificios decrecientes. Cada pasada por el material
produce tensiones por lo que este debe de ser sometido posteriormente a un tratamiento de recocido.
Tratamientos superficiales:
Cromado. Se utiliza como proteccin de numerosos objetos domsticos as como para objetos que han de mantener un
aspecto brillante. Los baos clsicos de cromado estn constituidos por soluciones de cido crmico y de sulfato de
cromo calentados a unos 50 C .