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ThEv vol. 4, n 2, 2005


p. 63-78

Amar Djaballah

Les dernires dcennies ont t fcondes de nouvelles propositions hermneutiques. Plusieurs thories de linterprtation ont t dveloppes, offrant des
perspectives indites de comprhension et de lecture1. La Bible, livre par excellence, na pas t la dernire en bnficier (ou en souffrir !). Certaines de ces
approches empruntent de faon considrable loutillage linguistique et littraire ;
dautres relvent dun ordre de raisons plus philosophique ; dautres encore ont des
vises plus directement thologiques et bibliques2. Parmi les thories qui sont
prometteuses, et dont on dbat avec srieux et profit actuellement, on peut

HERMENEUTIQUE

Lhermneutique selon
Hans-Georg Gadamer

1.

Elisabeth Parmentier a recens de faon honnte et abordable plusieurs modles dinterprtation dans son rcent
Lcriture vive. Interprtations chrtiennes de la Bible, Genve, Labor et Fides, 2004. En revanche, les quelques pages
consacres la lecture fondamentaliste rdiges en marge de son chapitre qui dcrit le modle historique (voir p.
112-114) sont dsolantes dincomprhension et dinjustice. Par lecture fondamentaliste, elle entend explicitement celle
pratique par les vangliques qui se reconnaissent dans les Dclarations du Conseil international sur linerrance
biblique de Chicago publies jadis dans Fac-Rflexion. On peut se faire une ide nettement plus adquate du srieux
et de la profondeur de la rflexion vanglique en la matire en lisant le livre de Kevin J. Vanhoozer (professeur Trinity Evangelical Divinity School) Is There A Meaning in this Text? The Bible, the Reader, and the Morality of Literary
Knowledge, Grand Rapids, Zondervan, 1998 ou encore la srie de livres en cours de publication aux ditions Zondervan sous la direction de C. Bartholomew, C. Greene, K. Mller et dautres.
2. Un certain nombre dapproches hermneutiques en vogue depuis les annes 1960 nont pas rsist lpreuve du
temps. Ainsi lanalyse structurale semble compltement essouffle, encore quelle ait tent de se renouveler sous lelabel de smiotique ; on ne voit plus gure les lectures structurales ou smiotiques qui prolifraient dans les annes
70 et 80. Lapproche canonique inspire des travaux de B. Childs (surtout) et de J. A. Sanders, mise en uvre par le
disciple principal du premier, Gerald T. Sheppard, aurait pu tre trs utile ; mais les fondateurs nont pas pu trouver
une relve adquate ; du reste, les lments les plus caractristiques de la mthode ont t incorpors par lhermneutique commune. Les approches narratives, qui connatront vraisemblablement des dveloppements durables, commencent peine susciter une postrit et des travaux suffisamment nombreux qui puissent leur donner une identit.
Luvre de Gadamer, en revanche, traduite et discute en de multiples langues, est lobjet dune attention soutenue et
grandissante du public spcialis, des deux cts de lAtlantique, tant parmi les philosophes que parmi les thologiens
et mme des biblistes, ne serait-ce que de faon polmique, comme chez W. Kaiser par exemple. La bibliographie que
lui a consacre Etsuro Makita en 1995 compte 350 pages, en dix-huit langues diffrentes : E. MAKITA, GadamerBibliographie (1922-1994), Frankfurt/Paris, Peter Lang, 1995. Depuis, Makita complte rgulirement la bibliographie publie sur un site web consacr aux publications de Gadamer et sur Gadamer (www.ms.kuki.tus.ac.jp/KMSLab/
makita/gdmhp/gdmhp_d.html).

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nommer lhermneutique philosophique dveloppe par Hans-Georg Gadamer,


dcd rcemment lge plus que vnrable de cent deux ans (11 fv. 1900 - 14
mars 2002). Celle-ci a renouvel plusieurs questions relatives linterprtation des
textes et, plus fondamentalement encore, la comprhension de lexprience
humaine. Plus gnralement, elle a permis de reprendre le dbat hermneutique
dans son ensemble selon des perspectives radicales et radicalement indites. En
fait, luvre de Gadamer occupe, depuis les annes 1960, une place centrale sur la
scne hermneutique, surtout en dehors des cercles vangliques, plus rticents ou
timides dans leur accueil. Sa traduction en franais et son implantation en contexte
francophone se sont faites tardivement, mais lune et lautre sont fort bien reprsentes de nos jours. On ne peut donc faire lconomie ni de lexamen attentif ni
de la critique bienveillante des perspectives hermneutiques gadamriennes, bien
quelles ne soient gure faciles articuler. Ce faisant, nous essayerons de montrer
que la contribution hermneutique de Gadamer devrait retenir lattention des
thologiens et biblistes vangliques pour plusieurs raisons ; la dernire partie
rappellera quelques questions essentielles auxquelles Gadamer ne nous semble pas
avoir suffisamment rpondu.
Hans-Georg Gadamer est n le 11 fvrier 1900 Marbourg en Allemagne,
deux sicles et demi, jour pour jour, aprs la mort de Descartes3. Il tudia dabord
luniversit de Breslau o il avait t lev (littrature et sciences humaines) puis
Marbourg partir de 19194. Leffet conjugu dune nouvelle rception de
Kierkegaard et (bientt) du commentaire de Karl Barth sur l ptre aux
Romains y inclinait dj latmosphre contre le mthodologisme historico-critique et en faveur de vrits existentielles . Gadamer tudie la philosophie avec
Paul Natorp (1854-1924), no-kantien et penseur systmatique, mais qui se
tournait, au tard de sa carrire, vers la musique, la mystique et lineffable, en
sinspirant de la pense orientale, et Nicola Hartmann, un penseur et un professeur dune impressionnante intensit ; il tudie galement la littrature,
3.

Dans une introduction rcente consacre lhermneutique de Gadamer, lun des ses meilleurs connaisseurs
actuels, Jean Grondin, relve cette concidence fort intressante quand on savise que Descartes est crdit de linvention du savoir mthodique : ce savoir, selon Descartes, devait parvenir se passer de tradition, et viter partis pris et
prjugs, des lments que Gadamer voudra rinterprter et rhabiliter. Voir J. GRONDIN, Introduction Hans-Georg
Gadamer, Paris, Cerf, 1999, p. 9-11. Voir aussi la biographie que le mme Grondin a publie sur Gadamer (dabord en
allemand, dont on a fait une traduction anglaise Hans-Georg Gadamer. A Biography, New Haven et Londres, Yale
University Press, 2003 , mais on attend toujours la version franaise dun livre d un francophone du Qubec !).
4. Pour lessentiel des informations rapportes ci-dessous, voir le livre que Gadamer a consacr ses annes
dapprentissage : Annes dapprentissage philosophique. Une rtrospective, [original allemand, 1977], trad. et prsent
par E. Poulain, Paris, Criterion, 1992 et son Autoprsentation [1973, 1990] in La philosophie hermneutique, trad.
et notes par J. Grondin, coll. pimthe, Paris, PUF, 1996, 2001.

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lhistoire et lhistoire de lart. Cest luniversit de Marbourg que, beaucoup


trop jeune dira-t-il plus tard5, il prpare une thse de doctorat sur Lessence du
plaisir dans les dialogues de Platon (Das Wesen der Lust nach den platonischen Dialogen), supervise par Natorp et reue en mai 1922. Cest une thse fort modeste
(116 pages, avec 5 notes en base de page, selon une information de Grondin), et
qui ne semble gure pressentir lauteur de Vrit et mthode. loccasion dune
maladie qui le confine au lit pendant plusieurs mois, Gadamer lit un manuscrit
de Heidegger que Natorp lui avait fait parvenir. Heidegger y propose une
nouvelle interprtation dAristote et de la question hermneutique. Selon ses
propres dires, Gadamer en reoit un choc lectrique et prend la dcision daller
Fribourg suivre les cours de lauteur ds que sa sant le permettra6. Quand
Heidegger est nomm professeur Marbourg, Gadamer le suit. Il y trouve
loccasion de participer des rencontres de discussions avec Bultmann7, dj
professeur de Nouveau Testament, Karl Lwith, Gerhard Krger, Bornkamm et
dautres. Il tudie la philologie classique avec Paul Friedlnder, et rdige sous le
patronage de Heidegger sa thse dhabilitation consacre une interprtation
phnomnologique du Philbe de Platon8. Aprs son habilitation, Gadamer est
dabord nomm Privatdozent luniversit de Marbourg. Aprs plusieurs annes
denseignements divers et de remplacements, il est finalement nomm, en 1939,
professeur de philosophie luniversit de Leipzig, dont il sera le recteur (aprs
1945) aprs avoir t, pendant une courte dure, doyen de sa facult de philosophie. En 1947 finalement, il obtient une chaire de philosophie Francfort-sur-leMain, o il enseignera aux cts de Max Horkheimer et Theodor Adorno. En
1949, il succde Karl Jaspers luniversit de Heidelberg (dcourag de la
lenteur de la reconstruction de lAllemagne, celui-ci avait accept une chaire
5.

La philosophie hermneutique, p. 16.


Dans une prface intitule Un crit "thologique" de jeunesse de Heidegger , rdige pour la republication du
texte de Heidegger (Interprtations phnomnologiques dAristote, dition bilingue, Mauzevin, Trans-Europ-Represss,
1992), Gadamer note Aristote commenait nous parler directement au prsent (p. 9). Il ajoute concernant le texte
que lui avait envoy Natorp : Ce texte devint pour moi une vritable source dinspiration (p. 10). Voir aussi
Autoprsentation , p. 16ss, o il crit par exemple Avec Heidegger, les penses de la tradition philosophique redevenaient vivantes parce quelles taient comprises comme des rponses des questions vritables. La mise jour de leur
motivation historique confrait ces questions quelque chose dirrsistible. (p. 18).
7. Sur les relations entre Gadamer et Bultmann, voir GADAMER, La thologie de Marbourg [1964], reproduit
dans Les chemins de Heidegger, Paris, Vrin, 2002 et la synthse de J. GRONDIN, Gadamer et Bultmann , in Guy
DENIAU et Jean-Claude GENS (sous dir.), Lhritage de Hans-Georg Gadamer, coll. Phno, Paris, Socit dAnthropologie phnomnologique et dHermneutique gnrale, SBorg ditions, p. 113-131. Lauteur semble systmatiquement
sous-estimer limportance de la rencontre Gadamer-Bultmann.
8. Interpretation des platonischen Philebos, dont Gadamer fera un livre quil publiera en 1931 sous le titre Platos dialektische Ethik, Hamburg, Felix Meiner, 1931, 1983 (trad. franaise sous le titre : Lthique dialectique de Platon. Interprtation phnomnologique du Philbe, Arles, Actes Sud, 1994).
6.

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luniversit de Ble). Professeur mrite de luniversit de Heidelberg, Gadamer a


pass les trois dernires dcennies donner des confrences et des cours dans un
grand nombre duniversits europennes et nord amricaines. Un nombre
impressionnant de colloques et de livres ont t consacrs la philosophie hermneutique (ou hermneutique philosophique) dont il est lun des deux reprsentants incontestables (lautre tant Paul Ricur). Gadamer a t membre de
plusieurs acadmies et socits savantes allemandes et trangres et a reu un
nombre impressionnant de prix, mdailles, et autres distinctions honorifiques. Si
son ouvrage majeur, celui pour lequel il est le plus connu, est Wahrheit und
Methode, il est en fait lauteur dune uvre considrable, les dix gros tomes
publis entre 1986 et 1995 des Gesammelte Werke nen comprenant quune
partie. Gadamer a du reste continu de publier et de donner des confrences et
daccorder des entretiens pratiquement jusqu sa mort9.

1. Lhritage : lhermneutique traditionnelle (surtout Schleiermacher et Dilthey)10


Bien que Gadamer tende plutt prendre ses distances par rapport aux
dveloppements hermneutiques du XIXe sicle, son uvre et sa dmarche ne
peuvent gure se comprendre sans tre situes dans la ligne des rflexions de
Friedrich Schleiermacher et, dans une moindre mesure, de Wilhelm Dilthey.

9. Gadamer a publi son livre majeur et fondateur en allemand en 1960 sous le titre Wahrheit und Methode. Grundzge einer philosophischen Hermeneutik, Tbingen, J.C.B. Mohr (Paul Siebeck) ; la cinquime dition publie en
1986 constitue le tome 1 des Gesammelte Werke de Gadamer (10 tomes, publis par J.C.B. Mohr entre 1986 et 1995).
La premire traduction franaise de ce livre, due . Sacre, est incomplte et a t fort critique : Vrit et mthode. Les
grandes lignes dune hermneutique philosophique, Paris, Seuil, 1976. Elle a t revue et complte au point de constituer
pratiquement une nouvelle traduction par Pierre Fruchon, Jean Grondin et Gilbert Merlio : mme titre, aux ditions
du Seuil, 1996. On mesurera peut-tre limportance de Gadamer lampleur de son uvre. Ainsi, si lon considre les
uvres compltes en 10 tomes, on y retrouve : tome 1 : Vrit et mthode ; tome 2 : articles et tudes dhermneutique
complmentaires au tome 1 ; les tomes 3-4 sont consacrs la philosophie moderne (surtout dialogue avec Hegel,
Husserl et Heidegger) ; les tomes 5, 6 et 7 sont en dialogue avec les philosophes grecs, surtout avec Platon, philosophe
modle pour Gadamer (le tome 7 est intitul Platon en dialogue) ; dans les tomes 8 et 9, on retrouve des uvres de potique et desthtique ; finalement le tome 10 est un mouvement rtrospectif dans lequel le philosophe revient son
interlocution avec Heidegger et aux thmes de la philosophie pratique. Ces 10 tomes sont loin de contenir tout ce que
Gadamer a publi. En effet, un grand nombre de livres, articles, entretiens, confrences na pas t inclus dans les
uvres rassembles ! Son dernier livre (Esquisses hermneutiques. Essais et confrences, trad. franaise par Jean Grondin,
Paris, Vrin, 2002) a paru le jour mme de son centime anniversaire (21 fv. 2000) !
10. Voir le chapitre consacr lhermneutique de Schleiermacher.

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a) Comment Schleiermacher a-t-il compris le projet hermneutique ?


Friedrich Schleiermacher (1768-1834) occupe une place cardinale et
dcisive dans le dveloppement de lhermneutique ; son importance dpasse la
simple contribution dont il est en gnral crdit, selon laquelle lhermneutique comprend comme objectif fondamental le re-vivre et le repenser des penses
et des sentiments dun auteur. En fait, il a t probablement le premier penseur
rflchir globalement et radicalement sur les implications thoriques et pratiques de lhermneutique11.
1. Jusqu Schleiermacher, de faon presque constante, lhermneutique tait
conue de faon rgionale : on la dfinissait essentiellement comme science et/ou
art de linterprtation. Celle-ci tait elle-mme pratique comme comprhension
de textes particuliers (textes classiques grco-romains, bibliques, juridiques par
exemple). loccasion (comme chez Johann August Ernesti, 1707-1781, contre
qui Schleiermacher ragit), lhermneutique tait rattache des textes dinterprtation difficile. Schleiermacher universalise la tche hermneutique en en faisant un
projet qui concerne la question de la comprhension humaine en tant que telle : Le
but de lhermneutique est la comprhension au sens le plus lev12 ). Lhermneutique devient coextensive de lacte de comprendre13. Elle ne sintresse plus,
chez lui, en priorit (et encore moins exclusivement) la grammaire de tel ou tel
texte, mais la fonction du langage dans sa globalit, au langage tel que des sujets
humains et sociaux lutilisent pour exprimer leurs penses et communiquer14.
Cette universalisation de la question hermneutique a des consquences
fondamentales : puisque lobjet dtude est drgionalis, la discipline ne
sintresse plus seulement linterprtation de textes en un sens limit, mais elle
est place dans le contexte de thories de la connaissance et, dsormais, en relve.
Changement dcisif, puisque la question centrale sera dornavant : comment
11.

Voir F. D. E. SCHLEIERMACHER, Hermneutique. Pour une logique du discours individuel, introduction et trad. de
lallemand par Christian Berner, Lyon/Paris, Presses Universitaires de Lyon, Cerf, 1987 ; Paul RICUR, Du texte
laction. Essais dhermneutique, II, coll. Esprit, Paris, Seuil, 1986, p. 75-100 ; A. C. THISELTON, New Horizons in
Hermeneutics. The Theory and Practice of Transforming Biblical Reading, Grand Rapids, Zondervan, 1992, chapitre 6, p.
204-236 ; Christian BERNER, La philosophie de Schleiermacher. Hermneutique Dialectique thique, coll. Passages,
Paris, Cerf, 1995.
12. SCHLEIERMACHER, Hermneutique, p. 74, maxime 12. Cest seulement en 1959 quune dition critique de lHermneutique de Schleiermacher, due Heinz Kimmerle, put tre publie. Celui-ci a utilis tous les manuscrits originaux
disponibles (plusieurs navaient jamais t publis auparavant). La datation des manuscrits par Kimmerle a t retravaille et rvise par dautres diteurs et se trouve la base des uvres compltes (Kritische Gesamtausgabe) de notre
auteur en dition critique (trad. franaise de certains volumes aux ditions du Cerf, collection Passages ).
13. Voir Ch. BERNIER, Introduction lHermneutique de Schleiermacher, ibid., p. VI.
14. La comprhension a une double orientation, vers la langue et vers les penses (maxime 13, Hermneutique, p. 74).

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comprendre une chose en tant que ce quelle est ?15 Schleiermacher ouvre ainsi
le champ hermneutique des questions qui portent sur la nature du langage et
qui concernent la comprhension de sujets humains dans un horizon trs largi.
2. Deuximement, chez Schleiermacher, lhermneutique nest plus considre comme un ensemble de rgles qui permettent celui qui les suit darriver
une interprtation correcte, ou dexpliquer pourquoi telle interprtation est
correcte. Elle sintresse au contraire au fondement et aux conditions de possibilit
de la comprhension humaine ; en ce sens, Schleiermacher participe au projet
transcendantal de Kant en articulant lhermneutique dans le cadre de la problmatique du fondement et de la possibilit de la connaissance16. Bien que
Schleiermacher ait presque toujours cherch appliquer sa thorie au Nouveau
Testament (ses leons sachvent trs souvent par lindication lapidaire :
Application au NT ), il la concevait comme une discipline qui relve, par sa
gnralit, de la philosophie, et qui devait donc tre fonde sur une connaissance de la nature de la pense et du langage17.
3. Puisque lhermneutique prend ces dimensions indites dans lhistoire de
linterprtation, elle ne peut pas, selon Schleiermacher, se rduire une simple
application mcanique de rgles et de procdures en vue de vrifier la rectitude
dinterprtations particulires de textes. La dduction logique et lanalyse
rationnelle sont utiles comme mcanismes de vrification et de lgitimation,
mais elles sont insuffisantes pour la comprhension proprement dite, qui ncessite une dynamique de crativit. Linterprtation, que Schleiermacher compare
la comprhension entre des amis, doit se proccuper autant de lindividualit
de lauteur qui a produit le texte interprter, que des conditions langagires
(linguistiques et culturelles) de sa production. Il faut donc faire place la crativit dans le processus hermneutique. Cest cette dimension de lhermneutique
de Schleiermacher que W. Dilthey a le plus retenue ; pour Schleiermacher18
15.

Voir THISELTON, New Horizons, p. 205.


Cest en effet E. Kant (1724-1804) qui a pos la question transcendantale fondamentale : quelles conditions la
connaissance humaine est-elle possible ? Sa rponse a rvolutionn la pense philosophique, comme Copernic a rvolutionn lastronomie.
17. Ch. BERNIER, La philosophie de Schleiermacher, p. 48.
18. SCHLEIERMACHER crit dans LAbrg de lhermneutique (1819) : De mme que tout discours entretient une double relation avec la totalit de la langue et avec la totalit de la pense de son auteur, de mme tout acte de comprendre
comporte deux moments : comprendre le discours comme un [lment] extrait de la langue et le comprendre comme
une ralit produite par le sujet pensant. [...]. Les deux moments ont absolument le mme statut, et cest tort que
lon qualifierait linterprtation grammaticale dinfrieure et linterprtation psychologique de suprieure. (section 5,
p. 115, 116). Mme accent dans des notes ajoutes en 1828 (ibid., p. 116).
16.

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cependant, elle ne constitue que lune des deux dimensions fondamentales :


grammaticale et psychologique (ou encore technique, cest--dire qui relve
dune Kunstlehre, le projet dune technologie). En hermneutique, la seule
dduction logique et rationnelle nest pas suffisante ; il est aussi indispensable
de percevoir dune manire extra-rationnelle (divination, perception, appel aux
relations personnelles). En effet, si la dduction logique et lanalyse rationnelle
nous permettent de saisir le contenu dun texte, il faut, selon Schleiermacher,
une capacit de deviner pour saisir la personne. Schleiermacher fonde la
capacit des individus de communiquer les uns avec les autres sur la notion de
langage partag. La possibilit mme de linterprtation tient au fait quil y a un
pr-donn universel : la communaut a en commun le langage, un systme
linguistique qui permet la possibilit dchanges, de communication et
dinteraction interpersonnelles dans lesquels lindividu est non seulement transcend, mais peut tre aussi transform dans le processus19.
4. La notion de cercle hermneutique, que Schleiermacher a reprise dAst et
dveloppe, sera centrale pour Gadamer. Le cercle hermneutique est explicit
comme interdpendance des constituants de plusieurs dualits qui interagissent
lun sur lautre produisant ainsi un processus dune comprhension qui se
rvise, se prcise et samliore. Thiselton a relev que le systme hermneutique
de Schleiermacher peut tre articul autour de dualits : la pense et son expression linguistique, le gnral et le particulier, les possibilits de la langue et ses
usages concrets, linterprtation grammaticale et linterprtation psychologique, les parties et le tout, la divination et la comparaison, lenracinement dun
texte dans ses conditions dorigine, et lidal de comprendre un auteur mieux
quil ne sest compris (sous linfluence de la philosophie de Schelling, Schleiermacher croyait en lexistence de forces et dintelligences inconscientes quun
auteur surtout un artiste exprime sans sen rendre totalement compte.
Quand linterprte remonte ces forces larrire-plan de lartiste ou de
lauteur, il amne la conscience la comprhension plus que ce que
lauteur lui-mme savait de faon consciente, mais partir de luvre ellemme). Le cercle hermneutique comprend ces divers mouvements, qui relient
les diffrents axes de dualits, et leur permet dinteragir lun par rapport lautre,
la manire des rapports qui existent entre des amis.

19.

Voir THISELTON, New Horizons, p. 207.

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Wilhelm Dilthey (1833-1911), biographe et interprte de Schleiermacher,


voulait relever le dfi de fournir aux sciences humaines (ou sciences de
lesprit : Geisteswissenschaften) un fondement logique et pistmologique analogue celui que la Critique de la Raison pure de Kant avait fourni aux sciences
exactes ; en dautres termes, il se proposait de prolonger la philosophie kantienne
par une critique de la raison historique qui garantirait la validit du savoir qui
sy pratique et protgerait ces disciplines de laccusation de subjectivisme et de
relativisme historique 20. Cest donc une double protection quil entendait
apporter : sauvegarder les sciences humaines dune intrusion de la notion de
vrit prsente dans les sciences de la nature, et leur assurer pourtant une certitude et une universalit comparables. Cest dans la distinction entre expliquer
et comprendre quil esprait trouver la solution dun fondement aux sciences
humaines (et historiques) selon une formule quil a utilise comme un mot
dordre : nous expliquons la nature, mais nous comprenons la vie de lme .
Cest le Verstehen (comprendre) qui est le processus de cognition lmentaire qui
est la racine des sciences humaines et sociales et qui peut fournir la connaissance en psychologie par exemple une assise indubitable et universellement
valide [], au mme titre que les mathmatiques servent de fondement aux
sciences exactes21 . Pendant longtemps, Dilthey a travaill sur le projet de
fournir une fondation pistmologique, logique et mthodologique aux
sciences humaines, quil na pas publi de son vivant. Durant la dernire dcennie de sa vie, il sest tourn vers un autre concept, qui lui a permis de renouer
avec ses intrts hermneutiques : le concept dErlebnis (traduit diversement par
exprience-de-vie, exprience vcue, sentiment vcu). Dilthey formulera ce
principe en ces termes : tout ce qui existe pour nous nexiste ce titre que
comme quelque chose qui nous est donn dans le prsent22 . Les deux notions
de Verstehen et dErlebnis permettront Dilthey darticuler sa conception hermneutique en notant que les deux types de sciences tablissent un rapport diffrent
leur objet dtude, intrieur dans le cas des sciences humaines, totalement
extrieur dans celui des sciences exactes. LErlebnis manifeste, la comprhension
tente de reconstruire. Pour tre rigoureuses, les sciences humaines doivent donc
dvelopper une hermneutique (ou mthodologie) de la comprhension, un peu
comme Schleiermacher avait parl dun art de la comprhension (Kunstlehre des

20.
21.
22.

70

Voir J. GRONDIN, Luniversalit de lhermneutique, coll. pimthe, Paris, PUF, 1993, p. 116-128.
Citations de Dilthey dans GRONDIN, Luniversalit de lhermneutique, p. 119-120.
DILTHEY, cit dans ibid., p. 122.

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Lhermneutique selon Hans-Georg Gadamer

Verstehens). En tension avec cette exigence mthodologique de la connaissance


dans les sciences humaines, on retrouve chez Dilthey une sensibilit luniversalit de lhistoricit de la comprhension humaine quand il sagit de ce qui
concerne ltre humain : linterprtation ne concerne pas seulement les sciences
humaines, mais aussi notre propre existence comme tres humains. Si la
premire tendance (ancre dans la tradition hermneutique jusquau XIXe s.) ne
sera, lvidence, pas le point de focalisation de lhermneutique de Gadamer23,
la deuxime intuition, perue surtout dans luvre de Heidegger, servira de
vritable ligne directrice sa pense24.
On peut dire que Gadamer retiendra trois moments de cet hritage.
Dabord limportance du romantisme, surtout comme opposition la raison
et comme remise en question de ses prtentions une connaissance objective
(lobjectivisme intolrable de lAufklrung), universelle, et qui voudrait prtendre
la neutralit. Ici, on peut relever une curiosit dans lapprciation gnrale que
fait Gadamer de Schleiermacher et Dilthey : sil se rfre ces deux auteurs assez
souvent, cest plutt pour sen dissocier, en les rattachant lhermneutique
romantique (dj dans Vrit et mthode) : il leur reproche une orientation trop
unilatrale et un accent indu sur lide de mthode ; ses yeux, ils ne se seraient
pas suffisamment loigns de lhermneutique quils ont hrite eux-mmes, avec
son accent sur des rgles, des critres et des normes25. Sans entrer plus avant dans
le dbat concernant la nature mme de lhermneutique, il importe de remettre
en question lanalyse de Gadamer : les indications ci-dessus montrent que
Schleiermacher et Dilthey ne sont pas aussi exclusivement mthodologiques
que Gadamer veut bien le faire croire : les analyses de Thiselton le montrent pour
Schleiermacher, celles de Grondin pour Dilthey26.
23.

Lidal dune hermneutique qui servirait de fondement mthodologique aux sciences humaines et la littrature
et la notion de signification en usage est dfendu par E. Betti et E. D. Hirsch. Le dbat de ce dernier avec Gadamer
sera instruit dans la deuxime partie de cet article.
24. GRONDIN, Luniversalit de lhermneutique, p. 126-28 ; IHGG, p. 109ss, o Grondin crit : [] Dilthey dpasse
lui-mme le cadre mthodologique de sa propre enqute et [] anticipe sur les hermneutiques plus ambitieuses de
lexistence historique qui seront dveloppes par Heidegger et Gadamer ; voir aussi larticle Hermeneutics , Dictionary of History of Ideas, 2005.
25. Voir Wahrheit und Methode, p. 182ss., 202ss / Vrit et mthode, p. 196ss., 217ss et La philosophie hermneutique, p.
43 : Comment [la philosophie hermneutique] se distingue-t-elle de la tradition romantique qui avait commenc
avec Schleiermacher, qui cherchait approfondir une ancienne discipline philologique, avant de culminer dans lhermneutique des sciences humaines de Dilthey entendue comme mthodologie? (voir aussi, ibid., p. 74-75, etc.).
26. A. THISELTON, New Horizons in Hermeneutics, Grand Rapids, Zondervan, 1992, ch. 6. Grondin lui-mme, malgr ses sympathies videntes pour Gadamer, se demande : Gadamer nest-il pas plus proche du "romantisme" quil
na bien voulu le reconnatre dans Vrit et mthode ? , dans Le passage de lhermneutique de Heidegger celle de
Gadamer , in Philippe CAPELLE, Genevive HBERT et Marie-Dominique POPELARD (sous dir.), Le souci du
passage. Mlanges offerts Jean Greisch, Paris, Cerf, 2004.

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Deuximement, il faut souligner la prise en considration de la notion et de


la pratique du cercle hermneutique, dont Gadamer, comme nous le verrons plus
longuement ci-dessous, fera une pice matresse de sa construction. Il le retiendra dune faon qui rappelle Schleiermacher et la tradition qui la prcde sans
retenir un aspect important de lusage de ce concept par Heidegger. La reconnaissance de ce principe mthodologique, implicite dans le sola Scriptura de la
Rforme, dj nonc explicitement par Ast et Schleiermacher, repris par
Dilthey, sera radicalise par Gadamer. Il montrera que le cercle est indispensable pour des raisons autant thoriques que pratiques, au point quil ne peut y
avoir de comprhension sans linsertion de linterprte dans un cercle, ni hermneutique responsable sans la prise en considration de ce principe. Par ailleurs,
sous linfluence de Heidegger, Gadamer explicitera le principe dans le sens
dune ontologisation : ce nest pas simplement une question de procdure ou de
mthode ; ltre humain en tant que tel (tre fini) se comprend ncessairement
dans un cercle. Gadamer suggre que le principe en question conduit dune
comprhension existentielle situe dans le monde une perspective dinterprtation consciente delle-mme.
La troisime dimension de lhritage hermneutique retenu par Gadamer
concerne son universalit. Ici, la suite dun Schleiermacher radicalis, lhermneutique devient coextensive de lacte de comprendre. Elle nest plus confine
la grammaire des textes, ni mme la fonction du langage dans sa globalit, le
langage tel que des sujets humains et sociaux lutilisent pour exprimer leurs
penses et communiquer (ce que Schleiermacher et le romantisme avaient dj
peru), mais ltre humain en tant qutre humain. En fait, chez Gadamer,
luniversalisation de lhermneutique est le corrlat de luniversalisation de la
finitude humaine : la comprhension est indispensable dira Gadamer parce que
nous sommes des tres de finitude27.
Si lhritage pr-heideggrien est indispensable pour que se constitue
lhermneutique gadamrienne, linfluence rellement dcisive pour la constitution de lhermneutique gadamrienne est la pense de Heidegger lui-mme.

27.

Cest ce que Jean GRONDIN a tent de faire ressortir dans lexcursus historique quil a consacr notre discipline :
Luniversalit de lhermneutique, coll. pimthe, Paris, PUF, 1993.

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Lhermneutique selon Hans-Georg Gadamer

b) Gadamer, disciple de Heidegger


lve de Martin Heidegger, cest en effet dans le sillage de ce dernier que
Gadamer situe lui-mme son uvre hermneutique. Cest lui quil reconnat
limpulsion fondatrice de lhermneutique philosophique (il a voulu viter
lappellation philosophie hermneutique par souci de pudeur lgard de
son matre semble-t-il)28.
Il est aujourdhui assez commun parmi les commentateurs de discerner chez
Heidegger trois grandes conceptions de lhermneutique, ou du moins trois
accents diffrents qui se sont succd29 : 1) le premier accent est celui dune
hermneutique de la facticit (que lon peut tudier aujourdhui dans les textes
antrieurs tre et temps (Sein und Zeit) rcemment publis, en particulier
lhermneutique de la facticit)30 ; 2) un deuxime accent hermneutique se
retrouve dans le texte matre de Heidegger : lhermneutique du Dasein.
3) Finalement, et bien que Heidegger semble avoir presque entirement dlaiss
le mot et la chose aprs tre et temps, on peut parler dune hermneutique de
lhistoire de la mtaphysique dans les crits du deuxime Heidegger. Il serait
sot de prtendre couvrir toutes ces dimensions. Quelques indications nous serviront nous orienter et nous aideront expliciter lentreprise propre de Gadamer.
Lhermneutique de la facticit peut tre caractrise en quelques phrases :
Lhomme fait dabord lexprience du monde sur le mode de la signification ou
de la significabilit. Mais cest une "signification" qui colle en quelque sorte la
vie elle-mme31. La signification est vcue et non seulement apprhende
thoriquement ; elle fait partie de notre manire dtre dans le monde. Nous ne
rencontrons pas un monde ltat brut, sans signification, quil ne recevrait
quaprs, dans un temps second. On pourrait le dire de faon lapidaire, exister
comme tre humain, cest exister comme tre qui cherche comprendre. Tout en
28.

Pendant trs longtemps lombre projete par Heidegger a presque paralys un disciple que par ailleurs le matre
semblait rellement estimer. Gadamer crit dans son Autoprsentation (La philosophie hermneutique, p. 29) :
Lcriture reprsenta pour moi et pendant longtemps un vritable tourment. Javais toujours la damne sensation que
Heidegger regardait par-dessus mon paule.
29. Voir J. GRONDIN, Le passage de lhermneutique de Heidegger celle de Gadamer , in P. CAPELLE et al. (sous
dir.), Le souci du passage, Paris, Cerf, 2004 (cit daprs un tir part).
30. Sur lhermneutique de la facticit du jeune Heidegger, voir Jean GREISCH, Larbre de vie et larbre du savoir. Les
racines phnomnologiques de lhermneutique heideggrienne (1919-1923), Paris, Cerf, 2000. Grondin a tent dintervenir pour caractriser lhermneutique de tre et temps, dans Lhermneutique de Sein und Zeit , in Jean-Franois
COURTINE (sous dir.), Heidegger 1919-1929. De lhermneutique de la facticit la mtaphysique du Dasein, Paris, Vrin,
1996, p. 179-192.
31. GRONDIN, Le passage de lhermneutique de Heidegger celle de Gadamer , p. 4.

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cherchant viter un jargon qui a connu une inflation considrable (et qui a trs
peu contribu la comprhension de ces ides), disons que pour Heidegger,
comme Dasein, ltre humain est ltre qui se comprend comme tre
comprenant ; comme tre-au-monde, il a toujours une comprhension de son
tre au monde.
Mettre laccent sur une hermneutique de la facticit, cest tenter de
lasseoir dans ce que ltre humain a de plus propre. En effet, la facticit (le fait
pour ltre humain dtre temporel et fini) dsigne chez Heidegger le caractre
dtre "propre" "notre" Dasein32 . Le Dasein ne se saisit pas comme objet
puisque lon nest jamais objet pour soi-mme ; on nest pas plus objet de sa
propre contemplation. La facticit, cest ltre-l ; cette facticit, comme le
rappelle Grondin, est toujours vcue sur le mode de ltre-concern [] cest
que dans cette facticit, il y va toujours de cette facticit elle-mme, de ce que
je "fais" ou non de moi : constamment sur la sellette, la facticit vit, et se vit,
dans llment du souci de soi33 . Pour Heidegger, lhermneutique ne porte
pas dabord ni fondamentalement sur les textes et ne relve pas de rgles
dinterprtation ; elle sintresse la facticit de notre existence, telle quelle
saccomplit chaque fois, et pour chacun34 . Lhermneutique en jeu est
concrte, pratique et existentielle. De cette caractrisation, la conception de
Gadamer ne se dpartira plus.
Deuxime accent : Dans son ouvrage majeur, Sein und Zeit (tre et temps),
Heidegger prsente le comprendre (Verstehen) comme une structure existentiale du Dasein (cet tant quest ltre humain en ce quil est ouvert la rvlation du sens de ltre). Bien que lexpression puisse tre comprise en un sens
banal (le comprendre peut tre aussi considr comme un mode de connaissance parmi dautres), Heidegger lui rattache une signification beaucoup plus
profonde : dire que le comprendre est structure existentiale fondamentale du
Dasein, cest reconnatre que le Verstehen montre louverture du Dasein ses
propres possibilits ; celui-ci est prioritairement tre-possible 35. Dans ce
sens, la comprhension est un projet qui peut tre authentique ou non-authentique selon que le Dasein atteint ou natteint pas sa propre possibilit dtre. La
32. HEIDEGGER, uvres compltes, tome 63, p. 7 ; cit daprs la traduction anglaise ; les guillemets sont dans le texte original. Trad. angl. Ontology The Hermeneutics of Facticity, trad. de J. van Buren, Bloomigton/Indianapolis, Indiana University Press.
33. HEIDEGGER, ibid., p. 7 (trad. Grondin, p. 6).
34. GRONDIN, p. 6.
35. M. HEIDEGGER, Sein und Zeit, p. 143 (trad. franaise tre et temps, p. 188).

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Lhermneutique selon Hans-Georg Gadamer

comprhension ralise concrtement ses possibilits comme interprtation


(Auslegung). Or, cet acte dinterprtation se fonde toujours sur un acquis, un
pralable, un dj-l. En dautres termes, pour Heidegger, ce en quoi consiste
lintelligence de quelque chose est une structure existentiale qui appartient au
seul Dasein. La comprhension est donc circulaire, puisquelle a une structure
pralable. Loin dtre un empchement la comprhension, cette circularit
nous donne la possibilit mme du connatre. Gadamer est justement trs
attach un texte dans lequel Heidegger explicite lide que lacte dinterprtation nest jamais entirement dgag de tout prjug :
On ne peut donc dprcier ce cercle [hermneutique] en le qualifiant de vicieux,
quitte en prendre son parti. Le cercle cache en lui une possibilit positive du connatre le plus originel ; on ne la met correctement profit que si linterprtation a su
se donner pour tche premire, permanente et dernire de ne pas se laisser imposer
ses acquis de mme que ses anticipations de vue et de saisie [ acquis traduit Vorhabe
(= pr-avoir), anticipations de vue , Vorsicht (= pr-voir) et saisie , Vorgriff (=
pr-saisie)] par des intuitions et notions populaires, mais dassurer le thme scientifique en portant celles-l au terme de leur laboration partir des "choses ellesmmes"36.

Nul ne peut se placer hors du cercle hermneutique, il faut lassumer ; lapprhension des choses se fait partir des choses elles-mmes. Sil sagit des conditions
de validit de la comprhension, Heidegger apporte une prcision essentielle, si
lon prend au srieux lexigence du cercle hermneutique, le dcisif nest pas de
sextraire du cercle mais dy entrer de la bonne manire37 . Cest bien entendu un
rejet de larrogance rattache lidal cartsien (radicalis par lAufklrung) dune
connaissance mthodique, neutre et objective qui nous rendrait matre et possesseursde la nature qui se trouve ainsi signal. Gadamer retiendra de Heidegger
une nouvelle comprhension de la comprhension : la capacit dhabiter un
monde nous vient dun ailleurs que nous ne pouvons jamais tout fait
matriser38 . Ce fait d tre projet dans lexistence, source dangoisse chez
Heidegger, sinscrit dans une structure rsolument dialogique chez Gadamer,
puisque le projet est le fait de lautre, voire de lAutre. La comprhension, nous
le verrons plus en dtail par la suite, ne relve jamais de notre seule capacit ; elle
fait intervenir de faon essentielle quelque chose qui nous prcde et nous dpasse.
36.

Vrit et mthode, p. 287 (Wahrheit und Methode, p. 271). Le texte provient de Sein und Zeit, p. 152 (trad. franaise, p. 199).
37. HEIDEGGER, Sein und Zeit, p. 153 (tr. fr. p. 199).
38. GRONDIN, Introduction Hans-Georg Gadamer, p. 33.

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Mais dj, et sans retomber dans le mthodisme pistmologique, il nous faut


poser la question des conditions du caractre adquat dune interprtation,
puisque du point de vue de Heidegger et de Gadamer, il y a de lauthentique et
de linauthentique39.
La deuxime tape de la philosophie de Heidegger (le deuxime Heidegger,
o lon peut retrouver la troisime dimension de lhermneutique), dans
laquelle le philosophe sintresse au langage potique comme langage originel et
authentique qui rvle ltre, suggre que les conditions recherches sont du
ct de lcoute : comprendre ltre authentique, cest tre lcoute de la parole
parlante (Die Sprache spricht). Ici, cest le thme de la posie comme parole de
ltre que clbre le philosophe allemand. Mais cette position recle des problmes beaucoup plus redoutables quen apparence. Jeanrond, malgr sa sympathie, avance deux objections fondamentales : dabord, il nous faut nous
demander si notre coute est vraie, si elle nest pas dforme ou fruit dune
idologie . Il est remarquable de constater que Heidegger finalement ne se
proccupe pas de cette dimension pourtant trs concrte de lexistence
humaine, avec ses limitations40. Par ailleurs, il faut se demander si lcoute du
seul langage potique suffit dans les faits rvler lessence de notre tre et ltre
de ltre41 . Une des difficults de la philosophie du deuxime Heidegger
consiste dans le fait quil a tout mis sur le langage potique.

2. Lhermneutique selon Gadamer


a) Le comprendre ne relve pas dune mthode
Interprter, comprendre, ce nest pas seulement un processus qui se pratique dans les sciences humaines, il implique plus fondamentalement encore tout
ltre de lhomme42 . Une ide sminale de la philosophie hermneutique de
Gadamer consiste relever que le paradigme de la mthode nest ni le seul ni le
plus important pour la comprhension ; non pas quil serait faux (on entend
dire et on voit souvent crit que Gadamer voudrait rejeter toute notion de
39.

Voir W. JEANROND, Introduction lhermneutique thologique. Dveloppement et signification, trad. de langl., coll.
Cogatio fidei, Paris, Cerf, 1995, p. 89.
40. ce sujet, lun des grands avantages des dveloppements hermneutiques de Paul Ricur consiste justement
avoir pris en considration la ralit de la dformation de notre coute et davoir impos des dtours la dmarche hermneutique.
41. JEANROND, ibid., p. 90.
42. GRONDIN, Introduction Hans-Georg Gadamer, p. 25.

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Lhermneutique selon Hans-Georg Gadamer

mthode, toute mthodologie dans le processus de comprhension et dinterprtation). En fait, pour Gadamer, il sagit plutt den marquer le caractre
insuffisant et par trop superficiel puisque lon considre son usage pour saisir
une ralit de ltre humain aussi fondamentale que la comprhension43. La
mthode ne peut donc prtendre un monopole de la comprhension ;
Gadamer remet en question la prtention lexclusivit qui a tendu, dans la
modernit, simposer avec le paradigme scientifique (voire scientiste) hrit de
Descartes et ses successeurs ; comprendre ne peut se rduire lapplication de
rgles ; ramener la question de linterprtation des questions de critres, de
normes, de fondement, dira Gadamer, cest tre pig par une conception
instrumentaliste de la connaissance qui risque de faire manquer lessentiel (et
qui a fait manquer lessentiel ! Que lon pense lusage des mthodes historicocritiques pour linterprtation du texte biblique ; nous y reviendrons plus loin).
Par ailleurs, cette procdure nest pas non plus premire : Si la comprhension
[] est affaire dvnement, cest que nous ne savons pas vraiment comment,
ni do elle advient. Elle se produit, elle nous porte, nous nourrit, elle est
llment dans lequel nous baignons et qui nous permet justement de nous
comprendre, de partager des expriences ensemble44. Refus donc dune
conception purement instrumentale de la comprhension, avec limage quelle
charrie de matrise de ce qui est compris. Comprendre, crit Grondin commentant Gadamer, cest un peu comme respirer ou aimer : on ne sait trop ce qui
nous tient, ni do vient le vent qui nous insuffle la vie, mais nous savons que
tout en dpend et que nous ne sommes matres de rien45 . La conscience ellemme est perue plus comme tre que comme conscience ; en cela, Gadamer
suit Heidegger qui avait tent de rflchir la comprhension en termes
dhabilet pratique (phronsis) plutt que thorique (sophia), en la rattachant,
on sen souvient, lalthia grecque, donc de la comprendre comme
lvement du voile, un dvoilement qui nenlve jamais entirement le voile.
Ce nest pas dabord du ct de la mthodologie que Gadamer recherche le

43.

Dans un entretien accord Alfons Grieder en 1992, Gadamer rpond une question sur la mthodologie en ces
termes : Je ne suis pas du tout contre la mthode. Je maintiens seulement que ce nest pas la seule voix daccs la
connaissance. Comment pourrais-je tre contre la mthode ? Je suis un philologue classique qui sait bien ce que sont
les mthodes, et donc ce quest une thorie de la connaissance. Entretien repris dans Gadamer in Conversation. Reflections and Commentary, sous dir. et trad. de Richard E. Palmer, New Haven/London, Yale University Press, 2001, p.
110. Je traduis. Il faudrait rappeler par ailleurs que le titre du livre-matre de Gadamer est Vrit et [non ou]
mthode .
44. GRONDIN, Introduction Hans-Georg Gadamer, p. 37.
45. Id., Introduction Hans-Georg Gadamer, p. 37-38.

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paradigme de la vrit hermneutique, mais du ct de la rhtorique (avec son


accent sur le vraisemblable et le crdible), la philosophie pratique, la pratique
du dialogue et les sciences pratiques, mais surtout dans lexprience de lart, et,
plus gnralement, la tradition de lhumanisme et celle des Geisteswisssenschaften. La seconde partie de cet article sera consacre la prsentation de lhermneutique de Gadamer proprement dite.
(Fin de la premire partie)

Amar DJABALLAH

Collectif