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NUMERO 2

MAI I98'

EMMANUEL TERRAY
NAISSANCE, CROISSANCF
ET VICTOIRE DU PARTI

CHRETIEN, DU IER AU V
SIECLE DE NOTRE ERF

LES CONFERENCES

DU

PERROOUET

les rflexions dont je vais faire tat doivent tre publies un


iour, elles le seront sous un titre qui pourrait tre: <Naissance,
croissance

et

victoire du parti chrtien,

du ler au Vme

sicle de notre re.

En effet, I'hypothse de travail qui a t adopte I'origine de


cette recherche est que I'achvement du Christianisme dans le monde
antique peut tre considr oussi omme un'processus de coractre
politique, je veux dire comme le rsultat d'une lutte, conduite par une
force organise, pour imposer I'hgmonie universelle d'une certqine
vision du monde.
Bien entendu, je ne prtends nullement rduire I'histoire du premier
Christianisme cette dimension politique. Un vnement aussi considrable que le dveloppement et la victoire du Christianisme prsente
toute une srie d'aspecS sociaux, culturels, idologiques, qui doivent
tre pris en ompte si l'vnement doit tre compris. Je n'ai donc p
la prtention d'en proposer une nouvelle explication.

J'estime simplement que, parmi les diffrents lments qui le


composent, l'lment politique, pour des raisons sur lesquelles nous

pourrons

le cas chant reveffir, a t trs longuement et trs


et j'essaie donc de lui restituer

dlibrment poss sous silence,


une ploce, sinon so ploce,

Aprs quelques observations sur la naissance du Christianisme' je


tenterai donc, sur le plan de la doctrine, de retracer la formation
d'une vision totale du monde correspondant au projet d'une chrtient
universelle, et je m'attacherai montrer comment cette vision totale
est devenue orthodoxie. Je m'efforcerai ensuite d'indiquer, sur le plan
de I'organisation, comment l'glise s'est donne une armature adquate
ses ambitions. J'examinerai enfin la politique adopte par l'glise
l'gard de ses adversaires ou partenaires pai'ens, l'Empire d'une part,
la socit civile d'autre part.

naissance

du

Christianisme

lsral
Le Christianisme, on le sait, nat au carrefour d'une double crise,
crise du Judai'sme, crise du polythisme pai'en.
Crise du Judaisme, d'abord. Au cours d'une histoire millnaire,
lsral est pass d'un Dieu tribal anthropomorphe un Dieu universel
unique, Tronscendont, Tout Puissont et Croteur. Ce Dieu intervient
dans le monde par le biais d'une alliance ave un peuple lu; celte
alliance, pour reprendre l'expression de Max Weber, est soumise au
principe du rationolisme thique: les vnements de I'histoire, heureux
ou malheureux, sont conus comme autant de rtributions, positives
ou ngatives, du comportement, bon ou mauvais, du peuple lu.
A la fin des temps, cependant, I'alliance se manifestera par I'envoi
d'un Messie, qui fera triompher le rgne de Dieu sur la terre.

Ces thses constituent ensemble ce qu'on peut appeler le message


fondamental du Judaisme, mais la veille de la naissance du Christ, ce
message

est affect d'un certain coefficient d'incertitude et

de

flottement.

En ce qui concerne la notion mme de Dieu, la tendance la


la sublimatioi, qui a transform le Dieu tribal
d'Abraham en le Dieu Universel des Prophtes, continue d,exercer ses
effets, et produit un Dieu de plus en plus lointain et de plus en plus
abstroit. D'o I'introduction progressive d'intermdiaires
- attributs
de Dieu hypostasis ou tres angliques - qui viennent remplir la
distance grandissante entre les hommes et Dieu.
spiritualisation et

Cependant, ct de I'interprtation universaliste de Dieu, persiste

une interprtation nationale s'accommodant sans trop de mal de


l'existence d'autres dieux pour d'autres peuples que le peuple juif.
En ce qui concerne I'alliance et le rapport des hommes Dieu,
les Prophtes ont mis en cause avec une vhmence croissante le
caractre formaliste, ritualiste, lgaliste du culte, et ils ont pos
l'exigence d'une adhsion intrieure la loi. De mme, ils ont peu

peu substitu

la responsabilit collective du peuple juif

bilit personnelle

de chaque

la responsaindividu devant Dieu. Enfin, pour surmonter

le paradoxe que constitue, au regard de la justice divine, le bonheur


des mchants, ils ont introduit les ides de rsurrection et de vie
ternelle, ainsi que celle de fugement dernier.
Mais ici encore, une fraction importante d'lsral continue de
privilgier I'adhsion extrieure et collective l'alliance, et de faire
de la frquentation du Temple et de I'offrande des sacrifices le
cur de la pratique religieuse.
Enfin, ct de I'image traditionnelle du Messie conu comme
hros politique charg de restaurer la libert et la grandeur du royaume
de David, s'introduit la figure neuve d'un Messie dfini comme un
hros cosmique, donl. la venue marque la fin du Monde et l'avnement
du rgne de Dieu.
Mais une fois encore, les deux notions persistent cte cte et en
concurrence, de sorte qu'lsral est partag entre deux couronts.. un
courant des ides anciennes - le Dieu national, le Culte et le Temple
comme aspects principaux de la religion, et le Messie comme hros
politique - et un courant des ides nouvelles
- le Dieu Universel,
I'adhsion intrieure la loi comme noyau fondamental de la religion,
et le Messie comme hros cosmique.
A cette alternative correspond un grand choix politique et national:
la veille de la naissance du Christ, lsral se trouve depuis plusieurs
sicles insr dansdesensembles politiques etculturels qui le dbordent:

empire perse, monde hellnistique, monde romain. Cette insertion se


traduit la fois par le statut de nation domine qui est celui d'lsral
et par I'existence de la diasporo. Elle confronte lsral un choix
crucial'.

- lsral doit-il s'efforcer de reconqurir son indpendance, ce qui


suppose que soient exalts ses particularismes et sa spcificit ?
- Ou bien lsral doit-il se rsigner sa condition asservie et tenter
d'accrotre son influence I'intrieur de l'ensemble o il se trouve,

ce qui implique une formulation de plus en plus universaliste


son message

de

polythisme paien
Ce choix est d'autant plus difficile que, de son ct, le monde
pai'en connat lui aussi une crise intellectuelle et religieuse profonde,
qui sollicite lsral et pse sur ses choix.
Cette crise accompagne les transformations sociales et politiques
du monde antique. Les vieilles religions de la cit continuent certes
de jouer un rle sur le plan de la vie civique, mais comme la cit n'est
plus le lieu du pouvoir, ce rle perd de son importance; par ailleurs,
elles ne remplissent plus leur fonction d'interprtation du monde, et
elles ne rpondent plus aux attentes affectives des individus.
En outre, I'individualisme a progress: les bouleversements et
brassages lis aux guerres et aux conqutes, les avances de l'conomie
marchande, ont peu peu bris, au moins dans les villes, les anciennes
solidarits; de plus en plus les individus sont livrs eux-mmes face
au malheur et la mort.
Enfin, sur le plan proprement intellectuel, la rflexion du monde
antique sur sa propre ralit le conduit dans deux directions:
- syncrtisme; les dieux des diverses religions sont en ralit
identiques sous des noms diffrents.
- monothisme: le speclacle de l'ordre naturel, du Cosmos, et celui

de l'ordre politique, de I'Empire, conduisent I'un et I'autre I'ide


que l'Univers obit un seul Dieu qui est le souverain suprme, les

autres divinits n'tant que ses ageqts.


De fait, travers l'essor du culte solair ou celui des religions
mystres, s'impose une religiosit qui est dsormais personnelle
- elle
s'adresse I'individu et non plus la communaut
et monothiste
- elle clbre un Dieu unique. L'cart s'accrot toutefois entre une
version lettre et une version populaire de cette religiosit, imprgnes
la premire de philosophie, la seconde de magie et de sorcellerie.

On voit en quel sens une telle volution sollicite le Judai'sme: en


matire de monothisme et d'intriorisation de la croyance, le .l udaisme
a, si je puis dire, beaucoup d'avance, et peut poser sa candidature
comme religion universelle, capable de rallier autour d'elle I'ensemble
du monde antique.

Encore faut-il qu'il se dbarrasse au pralable de ses particularits


ethniques et culturelles juives. On peut demander un Grec ou un
Romain de se convertir une croyance nouvelle, on ne peut exiger
de lui qu'il renonce son identit sociale, culturelle et historique.
Ce qui est ici pos, c'est bien entendu le problme de la loi mosaique,
dans la mesure o elle est un code, non seulementthique et religieux,
mais aussi social, culturel et politique. Faut-il imposer aux futurs

convertis I'inrgralit de la loi ? Telle est la question qui dcide


cette poque du destin du Judailme.
On sait qu'aprs des dbats acharns, lsra|, dans sa majorit, refusera
d'assumer les risques de I'universalisme. ll restera fidle sa particularit
ethnique et culturelle, et se jettera corps perdu dans I'aventure

nationaliste, qui le conduira aux insurrections dsastreuses de 66-70


et de 135. C'est en fait le Christianisme qui relvera le dfi devant

lequel lsral s'est drob.

10

le

Christ

Telle est la situation dans laquelle surgit le Christ. On a beaucoup

insisl sur l'extrme simplicit

du message du Christ, qui pour


l'essentiel se ramne une annonce et un appel:<le Royaum de bieu
est proche; transformez-vous pour I'accueillir>.

On a moins soulign le caractre profondment quivoque de

ce

message. Certes, nous ne le connaissons qu' travers les vangiles, et


plus prcisment les vangiles synoptiques, rdigs quarante ou cinquan-

te ans aprs l'vnement. Mais ceux-ci reprsentent un premier effort


d'laboration et de systmatisation du message. On peut penser que,
dans sa version initiale, il tait aussi ou plus ambig que dans cette
version seconde. L'ambigui't porte sur quotre points:
- A qui le Christ s'odresse-t-il / Aux seuls Juifs ou tous les
hommes ?
- Quelle est lo position du Christ vis--vis de to toi juive ? Est-il
venu l'accomplir ou la remettre en question ?
- Le Royoume de Dieu dont le Christ annonce la venue est-il
politique ou spirituel ? Est-il tout proche ou dj rqtit ?
- Quelle est I'exocte identit de celui qui parle ? Les termes que le

Christ utilise pour se dfinir


Envoy, Seigneur

Fils de l,Homme, Fils de Dieu,

sont dans le langage de l'poque tous quivoques,


tous susceptibles de plusieurs interprtations.

Sur chacun de ces quatre pofnts, les textes nous offrent

des

rponses multiples et contradictoires. Au-dl de I'analyse des textes,


l'ambiguit du message est atteste d'abord par les ractions du public
juif, qui, tout au long de la mission du Christ, s'interroge sur I'identit
du personnage et la porte de ses paroles.

Elle est atteste aussi par I'attitude des aptres et des disciples
souvent affirm qu,ils ont mal compris et

du Christ, dont il est

mconnu leur matre durant sa vie terrestre. Plus remarquable encore,


aprs mme qu'il ait t illumin par I'Esprit de Dieu lors de la
Pentecte, I'aptre Pierre, lors de son premier discours, dcrira le
Christ, non pas comme un Dieu descendu sur terre, mais comme un
homme bni et progressivement divinis par Dieu, tandis que lui-mme
et ses compagnons continueront de frquenter assidment le Temple.
t1

Bref, vingt ans aprs la mort du Christ, la nature et la destine du


Christianisme sont' encore indcises: s'agit-il d'une nime entreprise
de rforme intrieure du Juda'isme, analogue celle des Essniens,

ou bien est-il le germe d'une nouvelle religion ouverte tous ?


On le sait, c'est l'intervention dcisive de I'optre Poul qui va
trancher ce problme. Paul veut propager le message du Christ parmi
les pai'ens; pour y parvenir, il lui faut abattre l'obstacle qui avait
empch l'expansion du Judaisme; I'exigence d'une fidlit intgrale
la loi juive. Aprs une crise aige, connue sous le nom d'incident
d'Antioche, Paul aura gain de cause: les convertis d'origine pai'enne
seront dispenss de respecter la loi juive.
Pour lgitimer celte rupture avec la loi institue par Dieu, Paul va
d'abord se dcrire comme un aptre, gal en rang et en dignit aux
douze Yrilables compagnons du Christ. Mais surtout, la loi a t
tablie par Dieu, et Dieu seul peut dfaire ce que Dieu a fait. Paul va
donc prsenter son inspirateur le Christ, non pas comme un prophte
ou un homme bni - un homme ne saurait abroger la loi pose par
Dieu - mais comme Dieu lui-mme s'tant fait chair et homme pour
venir parmi nous. C'est la thse de I'lncarnation, dans laquelle nous
pouvons voir le message fondamental du Christianisme.

De cette analyse qui aujourd'hui n'est plus gure originale, nombre


d'historiens ont conclu que Paul tait le vritable fondateur du

Christianisme. Afflrmation qui mconnat le phnomne essentiel du


double commencement, sur lequel Alain Badiou attire notre attention
dans sa Thorie du Suiet. Certes, c'est avec Paul que le Christianisme
apparat dans I'histoire comme lde et comme Force indpendantes,
capables de transformer le monde. Mais pour que Paul surgisse, il
fallait qu'au pralable la parole ambige du Christ vienne branler
ou dtruire les certitudes acquises, et introduire dans le rel ce ieu ou
ce flottement sans lequel le neuf ne peut faire irruption sur la scne
de I'histoire.

12

formation de la doctrine
A partir de Paul, le dveloppement de la doctrine chrtienne se
dploie dans l'espace d'une contradiction massive entre deux ples
dont I'un reprsente le lieu d'origine de la nouvelle religion, je veux
dire le Judai'sme, et dont I'autre reprsente son champ d,expansion, je
veut dire le paganisme grco-romain.
Au ple d'origine, nous avons un monothisme intransigeant et
I'exaltation de la transcendance divine: Dieu est Un et Unique, et il est
lnfini, ternel et Tout Puissant.
Au ple d'expansion, nous avons un polythisme dclar, ou
l'affirmation d'une pluralit hirarchise du Divin, que cette pluralit

prenne la forme du panthisme stoibien ou de la doctrine noplatonicienne des manations. Par ailleurs, l'accent est plac sur l,immanence
du divin: le dieu ou les dieux sont d'emble prsents et agissants dans
le monde, sans avoir besoin de se transformer autrement que dans leur
apparence.

D'une certaine faon, la thse de I'lncarnation ralise une sorte de


fusion ou de synthse entre ces deux apports. eue dit-elle en effet ?
- Dieu est unique, mais on peut distinguer en lui deux - et plus
tard trois - Personnes, donnes ensemble de toute ternit.
- Dieu est tronscendanf, mais dans la mesure o il s,est incarn,
et est venu parmi nous, il est galement immonent.
Ainsi formule, la thse de l'*ncarnation apparat aussitt comme
un mystre. Elle ne sera p;ts d'emble regarde comme telle, mais elle
sera trs vite ressentie comme difficile penser. La difficult est
double:

- Paul et Jean affirment I'unit infrangible de Dieu, mais intro_


duisent en lui une pluralit fondamentale, puisque donne de toute
ternit, entre deux, puis trois Personnes. penser l,lncarnation, c'est
donc penser la contradiction de I'Un et du Multiple. ceci deviendra
le problme trinitaire.
- Paul et Jean maintiennent la divinit absolue du Fils ou du Verbe,
donc sa transcendance, mais dclarent que, sans renoncer sa
divinit, il s'est fait chair ou homme. Le problme pos est donc
celui de la personne du Christ: comment penser un Etre qui soit la
l3

fini et infini, mortel et

fois

ternel, born et tout-puissant

Ceci

deviendra le problme christologique.

Trs vite, les chrtiens vont s'efforcer de rsoudre ces difficults,


et de comprendre l'lncarnation. Mais trs naturellement, I'entreprise

va tre soumise des pressions opposes, tendant privilgier I'un ou


I'autre des deux aspects de la contradiction.
La pression iudoisonte conduira, dans le domaine trinitaire,
estomper, gommer la pluralit des Personnes pour restaurer le monothisme abiolu, I'Unicit et I'Unit absolues de Dieu. Dans le domaine
christologique, elle accusera, soulignera I'humanit du christ, ce qui

ruru"gurd. aussi bien I'unit que la transcendance de Dieu'


A loppos, la pression poinne privilgiera la pluralit des personnes,
au risque de glisser vers le di- ou le trithisme. Elle privilgiera aussi
la divinit du Christ; elle fera du Christ un Etre divin venu sur terre,
au risque de compromettre la Transcendance de Dieu, car comment
comprendre qu,un Dieu transcendant puisse souffrir et mourir comme
,n hott. ? Ou bien, elle fera de l'humanit du Christ et de sa
destine humaine une pure apparence; telle est la conception dite
docte qui, par un autre biais, aboutit au mme rsultat: priver
I'lncarnation de toute ralit,
De fait, cder ces pressions, c'est dans tous les cas nier I'lncarnation,

fait homme; dans la thse iuive, le christ


n'est en effet qu'un homme bni de Dieu; dans la thse pa't'enne,
il n'est qu'un dieu sjournant momentanment parmi nous'

refuser que Dieu se soit

Sous I'effet de ces pressions, vont se succder, au llme et au


lllme sicles, Llne srie d'hrsies symtriques et opposes, dont
chacune croira rsoudre la contradiction en retenant un terme au
dtriment de I'autre, et ruinera en fait I'lncarnation. ll n'est pas
question de refaire ici I'histoire ni mpe l'inventaire de ces hrsies,
trois remarques'
et je
'Enm'en tiendrai leur sujet
premier lieu, les diffrentes doctrines concernes ne sont pas
ds l,origine des hrsies, elles le deviendront de faon rtroactive
ds lors que I'orthodoxie sera fixe. ll importe ici de ne pas ratifier
I'image que le christianisme donne de sa propre histoire: une orthodoxie
dfinie ds le dpart, et des dviations ultrieures. La vritable squence

est toute autre: au dpart, un message nigmatique, un mystre


susceptible de plusieurs interprtations; puis le dveloppement et le
conflit de celles-ci; enfin, la dfinition d'une orthodoxie, par rapport
laquelle les rponses cares font dsormais figure d'erreurs'
En second lieu, notre schma dualiste simplifie une ralit plus
complexe. on ne peut rpartir les diverses hrsies connues en deux
14

rubriques nettement distinctes, notamment parce que la question de


I'unit et celle de la transcendance ne se recouvrent pas exactement.
En ralit, il y a de grandes options, et au sein de chacune d'elles

plusieurs variantes.
Une premire option accorde lo primaut I'Unit divine: c'est
la thologie <monarchianiste>. Mais il en existe une version judoi'sonte

ce sont les thologies ldoptionistes qui font du Christ un homme

lu, adopt par Dieu

- et une version paganisante - ce sont les


thologies modolistes dans lesquelles le Christ n,est en fait qu,une
apparence, un mode d'tre de Dieu: c,est Dieu lui-mme qui est venu,
qui a souffert et qui est mort.
Une seconde option met au contraire l,accent sur la plurolit des
Personnes'. ce sont toutes les thologies qui prennent au srieux la
distinction du Pre et du Fils, de Dieu et du Verbe. Mais ici aussi, on
peut reprer une variante qui est soucieuse de ne pas compromettre
le monothisme, qui instaure cet effet une hirarchie prcise entre
les Personnes, et croit sauvegarder l,unit divine en affirmant la
primaut du Pre; Origne est reprsentatif de cette tendance; une
autre variante va jusqu'au bout de la logique des personnes en affirmant
leur pleine et entire galit, au risque de tomber dans le di- ou le
trithisme,

la

mutation des Personnes en divinits indpendantes.

Troisime remarque'. les conflits qui se nouent autour de ces


interprtations ne concernent pas seulement les lettrs et les clercs;
la masse des fidles est implique et s'engage, pour deux raisons principales.

En premier lieu, la thse de l'lncarnation commande la doctrine

du Salut. La proccupation du Salut est en effet vitale pour

les

hommes de ce temps; ils vivent dans un monde dchu, corrompu,

livr au Mal,
librer

la Souffrance et la Mort; comment

alors

s,en

Paul rpond: par leurs propres forces, ies hommes ne peuvent se


ll faut que Dieu lui-mme vienne parmi eux et les prenne en
charge, assume leur condition et du mme coup la rachte: I'lncarnation
est donc lq condition du Solut. Encore faut-il qu'elle soit authentique,
sauver.

que Dieu lui-mme se soit incarn, et non pas un substitut. Cet


argument, dit argument sotriologique, iouera un rle fondamental
dans toute la controverse: n'est sauv que ce qui a t d'obord
assum par Dieu dans l'lncarnation. C,est pourquoi toutes les thories
qui paratront mettre en cause la divinit du Christ se heurteront
I'hostilit rsolue de la masse des fidles.
Mais I'authenticit de I'lncarnation est aussi lo condition de
I'efficncit des socremenfs. Les sacrements sont des traces ou des signes
l5

que le Christ a institus lors de son psage, et qui sont la fois des
rappels de ce passdge et des instruments dans la lutte prsente contre
le Mal. Bien entendu, il existe une conception populaire du sacrement
comme amulette protectrice ou rparatrice. Mais nouveau I'efficacit
du sacrement tient ce qu'il a t institu par Dieu lui-mme, non par
un substitut.

16

ixation de l'orthodoxie

La solution du dbat et la dfinition de I'orthodoxie seront atteintes


au terme d'une double crise. Le problme trinitaire conduira lo crise
orienne, et sera rsolu par le Concile de Nice, dont les thses seront
confirmes, aprs de nombreuses pripties, par le Concile de Constantinople. Le problme christologique conduira la crise nestorienne

et

monophysite,

el

sera tranch lors des Conciles d'phse

et

de

Chalcdoine.

ll est d'abord intressant d'analyser le processus trsvers'lequel


lo solution est dgoge. Dans les deux cas, on procde par limination;
sur le plan trinitaire comme sur le plan christologique, le problme
est de penser une contradiction: un Dieu la fois Un et Multiple, un
Christ la fois lnfini et Fini.
Sont d'abord cartes et condamnes comme hrtiques toutes les
solutions unilotrales, qui privilgient un des deux termes au dtriment

de I'autre.
Mais sont galement cartes les compromis illusoires et les fausses
synthses, qui sont susceptibles de revtir trois formes:

- une forme conservotrice, qui prconise en quelque sorte une


dngation de la question pose et un retour au point de dpart.
- une forme conciliatrice, qui prconise I'adoption d'une formule
vague, ambige, susceptible de rallier par l. mme un consensus

quivoque.

- une forme slvonte, qui atteint

au ibmpromis par raffinement


et surenchre de science et de subtilit.
Ces compromis sont proposs; parfois ils reoivent le soutien de

forces sociales ou politiques imposantes; pourtant, ils n'arrtent jamais


le dbat, et le conflit rebondit jusqu' ce que surgisse la solution.

On peut prendre ici I'exemple de la crise orienne.


On le sait, la crise arienne se joue pour I'essentiel autour de la
thse nicenne selon laquelle le Fils est consubstantlel au Pre, de la
mme substance que le Pre (Grec: homo-ousios).
Contre cette thse, ds les annes qui suivent Nice, un marais
conservateur observe que le mot consubstantiel n9 se trouve pos dans

1l

I'Ecriture et propose un retour pur et simple aux formules du Nouveau


Testament, comme si le problme, une fois pos, pouvait tre vacu
de la sorte.
L'empereur Constance et ses conseillers, soucieux de restaurer
I'unit religieuse de I'Empire, tenteront d'imposer ensuite la thse
selon laquelle le Fils est simplement sembloble au Pre (en grec:
homoios), vacuant les difficults lies la notion de substance.
Malgr tout le poids de la puissance impriale, cette prtendue solution
s'effondrera trs vite.
Enfin, certains thologiens orientaux proposeront de considrer
que le Pre et le Fils sont, non pas de mme substance, mais de substonce sembloble (homoi ousioi, en grec), conciliant I'unit implique par
la notion de substance et la dualit implique par I'ide de ressemblance
par de rjouissantes acrobaties scolastiques sur lesquelles je ne peux
malheureusement pas m'tendre.
Quand la solution surgit, elle se prsente sous une forme que nous
dirions volontiers canonique. Quelle est cette forme ?
En ce qui concerne le problme trinitaire,la solution rside dans la
raffrmation de la thse nicenne selon laquelle le Fils est consubstantiel
au Pre. Dieu est donc une Essence ou Substance en trois Hypostases
ou Personnes; il faut se rappeler que Substance dsigne ici I'essence
singulire, et non le matriau ou le genre.

En ce qui concerne le problme christologique, la formule

de

Chalcdoine doit tre cite dans ses propres termes, particulirement


rvlateurs. Le Concile professe:

<un seul et mme Fils, notre Seigneur Jsus Christ, parfait en


sa divinit, parfait aussi en son humanit,
vrai Dieu, et en mme temps vrai homme,
consubstantiel

par son

au Pre parssa divinit, consubstantiel

humanit,

nous

un seul et mme Christ Jsus, Fils Unique qu'on doit reconnatre


sans division ni sparation entre elles,
sans que la distinction des deux natures soit en rien supprime
par leur union, mais au contraire les attributs de chaque nature
tant sauvegards et subsistant en une seule personne et une
seule hypostase>.
En quoi y a-t-il l solution du problme pos, dira-t-on ? En ralit,
dans les deux cas, la prtendue solution consiste rpter dans toute
la rigueur de leur contraste les deux termes de la contradiction initiale.
Eh bien, oui, il en est bien ainsi, et pourtant il y o solution, etla
rptition est en mme temps porteuse de nouveaut radicale.
18

1l

En quoi consiste cette


nouveaut ?
ll y a complet changement

Tout d'abord
--'-

mystre.

Le mystre D,est n1,,. rd^_)r


regard comn
une difficult

d,attitude vis--vis
du

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il,ir:"r;:[:iJ10,
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lyrdrs oren entendu.
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il y a g-alement dans
:i"iilli'"i'"ff :'"1;";fii jiii:":i;r::i:i jJii:i, j;,x:[:
r.,;1,,1;1,

D'une certaine faon,


le Christianisme

russira

aujourd,hui
19

du ct protestant comme du ct

catholique, Nice et
vengera en suscitant,
se
I'histoire
mais
ct et en dehors du Christianisme, d'autres entreprises aux prtentions quivalentes.

encore,

Chalcdoine font, autorit

20

l'organisation
La dernire remarque formule nous conduit trs naturellement
aux problmes d'organisation.
La volont d'laborer une interprtation exhaustive du Rel est
corrlative du projet de rassembler I'ensemble de I'espce humaine
au sein d'une mme communaut: l'glise.
Certes, pendant une premire priode, les Chrtiens, se fondant sur
certai ns textes vangl iques, attendent com me des chances immi nentes

la fin du Monde et le rgne de Dieu.


En consquence, il est inutile de s'organiser, il suffit que chacun
se prpare dans I'attente de ce jour.
Puis, vers la fin du premier sicle, cette attente est due; les
Chrtiens doivent se rendre l'vidence: le monde est appel durer;
il faut donc s'organiser pour survivre en son sein et face son hostilit
grandi ssante.

Comment s'organiser ? Ds I'origine, l'glise rencontre un choix


fondamental que rencontrent tous les partis, je veux dire toutes les
organisations qui se construisent autour d'une vision du monde, et
cherchent transformer la socit et la vie conformmnet cette
vision.

Ce choix est le suivant: faut-il, du point de vue du recrutement,


construire une glise des Purs,.uune glise des Saints, ou bien une
glise ouverte tous ? En d'autres terrries, faut-il construire un parti
d'liTe, d'avant-garde, limit aux militants accomplis, ou bien un parti
accueillant en son sein sans discrimination les larges masses ? C'est la
version politique du dilemme classique de la qualit et du nombre.
Ce dilemme va accompagner la communaut chrtienne tout au
long des premiers sicles de son histoire.
Or nous observons certes la permanence en son sein d'une tendonce
rigoriste, litiste, exclusive, visant fermer l'glise aux tides, aux
mous, aux indcis. Cette tendance s'exprime dans un mouvement
comme le montanisme, ou travers des personnages comme Tertullien
et Hippolyte de Rome, que nous retrouverons lors du dbat sur la
Pnitence.

Mais la majorit de la communaut et de ses dirigeants se prononcera


21

toujours ontre cette conception, et la combattra de faon rsolue:


elle imposera une glise ouverte prtendant trs explicitement regrouper
tous les humains, autrement dit une glise Catholique.
Cette volont d'ouverture se traduit de diverses faons: sur le plan
doctrinal, ouverture diverses troditions culturelles, maintien systmatique et dlibr du double ancrage juif et grec.
Sur le plan de la composition sociole, ouverture toutes les
catgories et classes qui forment la socit antique, ce qui suppose
la fois le rejet de toute attitude qui priviligierait telle classe ou tel
groupe social, notamment le rejet de toute tendance <socialisante> au
profit des pauvres et des opprims, mais aussi l'affirmation - subversive
pour l'poque - de l'galit pour tous, hommes et femmes, matres et
esclaves, devant Dieu et I'intrieur de l'glise.
Sur le plan de I'orgonisation proprement dite, la communaut
reconnat qu'il existe une pluralit des niveoux de lo croyonce, et se
refuse tablir entre eux une hirarchie statutaire. Cette pluralit se
manifeste d'abord au regard du sovoir: il y a une croyance populoire,
plus affective, plus animiste aussi, et une croyance lettre, plus
intellectuelle et plus abstraite. A la diffrence de la Gnose, l'glise
refuse de privilgier cette dernire.
Mais la pluralit des niveaux se traduit aussi en termes de qualit
ou d'intensit de la croyonce: il y a les purs et les tides, les militants
et les adhrents. Tous ont leur place dans l'glise. Le dbat sur la
pnitence est cet gard instructif: d'une rigueur initiale qui exclut
sans retour les fauteurs de pch mortel de la communaut et les livre
la seule misricorde divine, l'glise passe, aprs de durs dbats, une
attitude beaucoup plus souple, qui confie l'vque le soin de punir
le pcheur de telle sorte qu'il puisse sans trop de difficult rintgrer
les rangs du

groupe.

{,

Toutefois mme si l'glise se refuBe tre une glise des Purs, elle
veille mnager aux Purs, non pas une place, mais un rle spcifique:
ce sera le statut accord aux confesseurs, c'est--dire aux perscuts
qui tiennent bon, durant le llme et le dbut du lllme sicles; ce sera
ensuite l'panouissement du corps des moines.
Ce parti pris d'ouverture et de souplesse implique videmment un
double risque'. risque d'clotement, eT risque de dilution ou de dissolution dans le milieu ambiant.
Ce risque est rendu manifeste par I'essor du mouvement gnostique.
Comme on le sait, cet essor consiste en la prolifration d'innombrables
sectes, dont chacune se rclame d'un savoir particulier et sotrique
22

li une rvlation secrte, et regroupe un petit cercle d'initis


autour d'un chef inspir".
Pour pallier le pril, l'glise met tout d'abord en avant I'ide de
trodition opostolique: il y a une seule Rvlation, celle du Christ aux
aptres, et non pas de multiples rvlations partielles. Cette Rvlation
est publique, et non pas secrte, elle est offerte tous, et non pas un
cercle troit d'lus. N'ont le pouvoir de la transmettre que les aptres,
investis par le Christ, et les hommes que les aptres ont leur tour
i

nvestis.

Ces hommes sont les seuls dpositaires lgitimes de la parole du


Christ; inversement un enseignement ne peut se rclamer du Christ que
s'il est transmis par une chane continue de dpositaires rgulirement
investis; toute interruption rend I'enseignement suspect. On retrouvera
une exigence de mme nature dans l'lslam en ce qui concerne les

hadith, la relation des faits et gestes du Prophte.


L'ide de tradition apostolique vaut non seulement pour la transmission de la parole de Dieu, mais aussi pour la distribution des
sacrements. L'glise se donne donc un corps de spcialistes habilits
selon une procdure dfinie remplir ces deux tches. Ce corps, c'est

le clerg.
Tel est

le second ospect

de l'effort de l'glise en matire d'unit et

de cohsion: elle se donne un clerg, c'est--dire un opporeil.

Un

appareil, c'est, au sein d'un parti, un groupe de militants spcialiss


et professionnels chargs de diriger les affaires de la communaut,
de former les adhrents, de maintenir I'unit et la discipline et d'organiser la propagande. Telles sont dans l'glise les tches du clerg.
Sa gense est marque par une srie de choix:
Paul, disqualificotion des inspirs, des charismatiques, directement guids par Dieu t par consquent incontrlables,
au bnfice des hommes investis, consacrs, ordonns par I'organisation.
Au lllme sicle, les confesseurs devront de mme rentrer dans le rang.
- en ce qui concerne les procdures de slection, posslge de l'lection

- ds l'poque de

par lo communaut lo dsignotion por le suprieur, qui est seul


dpositaire de I'Esprit et peut seul le transmettre.
- en ce qui concerne enfin la direction de la communaut, passage
de lo gestion collgiale I'outorit monarchique de l'vque.

Ainsi est mis sur pied, dans chaque communaut locale, un appareil
centralis, qui se recrute lui-mme et qui dsigne son chef, l'vque,
ave l'accord des chefs des autres communauts.
En ce qui concerne les rapports entre les communauts locales,
une volution semblable s'accomplit, mais sur un rythme beaucoup
23

dirige par
peu peu
mais
par
le
Concile;
c'est--dire
vques,
des
i'assemble
la primaut doctrinale et disciplinaire de l'vque de Rome se forme
et se consolide. L processus toutefois ne s'achvera que beaucoup plus

plus lent.

A l,origine, l'glise est une idration galitaire

tard.

En troisime lieu, I'Eglise se donne dans le domaine de la doctrine


une ossature ou une armature qui lui permet la fois d'unifier les
croyants et de marquer ses frontires.
beux dmorches pewenl tre voques ici: tout d'abord, l'glise
pour elle
numre et dfinit de faqon limitative les textes qui forment
d'abord
tout
ll
s'agit
l,criture sainte; c'est l;laboration du conon.
gnostisectes
par
les
sacrs
textes
nouveaux
dlnterdire la production de
les
refltent
existants
textes
parmi
les
oprs
choix
ls
ques. Mais
jroblmes politiques qu;affronte l'glise: par exemple, I'admission de
fRpo.utypi. de jean sera longtemps controverse, en raison de I'appui
que ce texte apporte aux thses millnaristes de l,hrsie montaniste.
on notera par ailleurs le caractre circulaire de I'opration: l'glise
du fait qu'elle est dpositaire de la Rvlation, mais
tient sa lgitimit
-qui
s'arroge le privilge de dire quels sont les textes qui
c'est elle

contiennent cette Rvlation.

Laseconde dnnrche, c'est la rdaction de la Profession de foi, autre-

ment dit du Credo, qui rsume les principaux points de la croyance'

llalecaractred'untextedepropagande:ilestfaitmoinspourtre

polmique:
rcit que pour tre scand ou chant; il est aussi un texte
prcise'
erreur
une
contre
dirige
phrases
est
chacune de ses

Enfin, quotrime point,l'glise dfinit son attitude en ce qui concerne ses'uirinr et rivaux: d'abord les sectes gnostiques, puis les
groupements hrtiques et sclfismatiques'
" lci encore, l,glise affronte un choix entre deux qttitudes. Elle
pourrait adopter une ottitude conciliatrice, considrer que I'appartenan-

ancienne des dissidents l'glise cre des liens de parent,


regarder la rupture comme provisoire, prparer la rconciliation.
proclamer le
Mais elle peut aussi adopter une ottitude de rigueur,
rapport avec
tout
interdire
monopole absolu de l'glise sur la vrit,

,.

les dissidents.

AuIlmeetaulllmesicles,cettesecondeattitude,sansjamais
tout fait, sera dominante. C'est que les autorits de

lremporter

l'glise craignent que la premire n'encourage les schismes, en laissant


cro-ire qu'ili sont des gestes anodins, aisment reprables' P?.9 .yn
homme comme l'vqu de carthage cyprien, au contraire, I'Eglise
24

est le dpositaire unique et exclusif de I'Esprit; c'est Cyprien qui est

I'auteur de la clbre formule: tHors de l'glise, point de salut>.


Les hrtiques sont des agents du dmon, et ceux qui subissent le
martyre sont les plus redoutables, car leur courage risque d'induire les
fidles en erreur. Les principales vertus du Chrtien sont l'humilit,
I'espril de concorde, la discipline, la docilit, bref tous les traits qui
forment ce que Rudolf Bahro appellera, seize sicles plus tard, I'esprit
de subalternit.
Entre les deux attitudes, le conflit clate sur la question du
boptme des hrtiques: lorsqu'un hrtique demande rintgrer

faut-il le rebaptiser, ou bien son baptme hrtique demeure? lci Cyprien rejette absolument la souplesse qui avait
prvalu dans le domaine de la pnitence vis--vis du simple pcheur:
il faut rebaptiser I'hrtique, qui doit connatre une nouvelle naissance.
l'glise,

t-il

valide

Au total, dans le

domaine

de I'organisation, l'glise tente de

balancer I'ampleur et l'clectisme du recrutement, d'un ct par la


fermet de I'appareil, de I'autre par une rigueur extrme vis--vis des
dissidences. ll y a l une formule dont nous pourrions trouver, dans
une histoire ultrieure, de trs nombreuses applications.

25

la politique de l'glise
Je voudrais enfin dire quelques mots de la politique adopte par
l'glise vis--vis du monde extrieur pai'en, et plus prcismentvis--vis

de ses deux composantes principales, l'tat d'une part, la

Socit

civile d'autre part.

En ce qui concerne les rapports entre lo communout chrtienne


et I'Etot, il faut souligner, contrairement une ide souvent reue, qu'
l'origine le conflit n'apparat nullement comme ncessaire et inluctable.
Vis--vis de l'tat, les sentiments des fondateurs du Christianisme
vont de l'indiffrence du Christ la bienveillance de paul.
Le Christ refuse de jouer le rle de leader nationaliste, et exprime
son attitude politique travers deux formules fameuses: <Rendez
Csar ce qui est Csar> et (mon Royaume n'est pas de ce Monder.
Paul pour sa part admire I'Empire romain: I'Empire romain aforg
I'unit politique du monde antique, et cette unit politique prpare
son unit spirituelle.
Dans le cadre de son conflit avec les Juifs, Paul fait porter ceux-ci
la responsabilit de la mort du Christ; c'est en exonrer du mme
coup Pilate et les Romains.
Enfin, le souci du caractre intrieur et spirituel du Royaume le
conduisent la clbre formule de l'ptre aux Romains (ll, l-Z):
nQue chacun se soumette aux autorits en charge. Car il n'y a
point d'autorit qui ne vienn de Dieu, et celles qui existnt

sont constitues par Dieu. Si bien que celui qui rsiste l,autorit
se rebelle contre I'ordre tabli par Dieu>.

Du ct de l'Empire romain, de la mme faon, le pluralisme et la


tolrance sont de rgle. Tous les cultes respectueux de I'ordre public
sont autoriss. Le culte de I'empereur est certes impos tous, mais il

s'agit d'un culte plus civique que religieux; au reste, les .f uifs ont

obtenu d'en tre dispenss.


A I'origine donc, nulle occasion de conflit. On le sait, le conflit
clalera pourtant. Je ne reviendrai pas sur les circonstances, mon avis
dans une large mesure contingentes ou mme accidentelles, qui
conduiront au cours du premier sicle au dchanement de la perscu27

tion. Mais je voudrais m'attarder un instant sur les ractions de l'glise


sous les coups qui.la frapPent.
Certes, les perscutions suscitent dans l'glise I'apparition d'une
tendonce hostile l'Empire, comme en tmoignent les invectives de
l'auteur de I'Apocalypse ontre la ville de Rome. De mme certains
extrmistes provoquent dlibrment les outorits imprioles pour
s'assurer la couronne du martYre.

Mais l'glise dans son appareil et dans sa majorit adopte une attitude
oppose:

Elle condamne toute bravade inutile, toute recherche provocatrice


de l'affrontement et du martyre.
Elle refuse tout appel la subversion ou la rvolte, elle souligne
9u, rserve faite du problme du culte imprial, les Chrtiens
sont de bons citoyens.
Elle insiste enfin sur I'harmonie et la complmentarit des intrts
et des fins entre l'glise et I'Empire, entre l'unit spirituelle et l'unit
politique. comme l,crivent les idologues chrtiens du lllme sicle,
i'Empire trouvera davantage de ciment dans un Christianisme ieune
et fort que dans un paganisme en dclin.
On sait le poids que cet argument prendra dans I'esprit de l'empereur
Constantin, mais auparavant, l'glise aura vaincu sur le terrain de la
socit civile.

A I'origine, la communaut chrtienne se trouve en face d'une


socit imprgne de paganisme, trs diffrencie entre riches et
pauvres, dure aux petits et aux humbles, dmoralise et relativement
pessimiste.

Vis--vis de cette socit, elle se partage trs vite entredeux cour1nts'.


un courlnt du refus, prconisant le reiet total du monde antique, de sa
socit et de sa culture, el tn courgnt fovorisant ou contraire le
compromis, I'intgration et la transformation du monde antique trde
I'i ntrieu r>.

Les partisons du refus considrent la Socit antique comme le


domaine du dmon; il faut donc rompre avec elle et s'en retirer,
sous peine d'tre contamin, dvoy par elle.
Par ailleurs, toutes les vrits utiles dans tous les domaines sont
consignes dons l'Ecriture; la philosophie, la spculation sont inutiles
et dangereuses; l'hritage de la culture et de la sagesse antiques est
donc ntirement rejet, au prix d'un anti-intellectualisme parfois
virulent.
Le courant du refus regroupe des Chrtiens d'origine iuive, rfractaires
l'hellnisme , des fidles influencs por les perspectives de I'Apocolypse
28

et, d'une faon gnrale, ceux qui, sur le plan de l'organisation,

se

prononcent en faveur d'une glise des Purs.

Divers facteurs jouent en sa faveur: le recrutement initial de

la

communaut dans les couches populaires, dj exclues de la socit


par leur pauvret; la lutte acharne conduite par l'glise contre le
dferlement de la spculation gnostigue, qui conduit beaucoup de
Chrtiens une sorte de <foi du charbonnier)); enfin, bien entendu, la
perscution: pourquoi vous intgrer un monde qui vous repousse ?
Pourtant le courant du refus va tre refoul et vaincu par le courant

du compromis.
Sur le plan de la vie quotidienne,le courant du compromis manifeste
une tolrance et une indulgence grandissantes vis--vis des murs en
vigueur et de I'ordre tabli. Le pouvoir et la richesse ne sont pas
condamns en tant que tels; il est simplement demand d'en faire
un bon usage.
Sur le plan de la liturgie,le courant du compromis recourt systma-

tiquement un symbolisme paien superficiellement rebaptis: reprise


des ftes pai'ennes, des lieux du culte pai'en, des rituels pai'ens etc...
Sur le plan culturel enfin, le courant s'exprime travers l,uvre
des auteurs d'Apologies, c'est--dire des crivains chrtiens qui se

consacrent la dfense et illustration du Christianisme auprs de


leurs contemporains pai'ens.
Les auteurs d'Apologies se proposent trois objectifs: ils s'attachent
vaincre le mpris litiste des intellectuels pai'ens en produisant une
version claire de la foi; ils veulent dmontrer la compatibilit de

l'glise et de l'Empire; enfin et surtout, ils cherchent prouver


l'universalit du message chrtien en Ie coulant, si je puis dire,

dans un moule conceptuel grec.


Vis--vis de l'hritage culturel grec, les auteurs d'Apologies dfendent
une thse deux volets.
Tout ce qui, dans la pense etla philosophie grecques, est compatible
avec la foi chrtienne est rcuprable et doit tre rcupr.
La prsence de ces lments positifs est donc reconnue et souligne,
mais elle est impute l'action de Dieu, de deux manires.
Tout d'abord les philosophes grecs, dit-on, ont copi les prophtes
ju ifs.

Mais surtout, il y a dans tout homme une particule de la lumire


divine qui lui permet d'accder des vrits partielles.
Donne par Dieu, la raison est un outil relativement efficace.

On peut citer ici les formules trs


<Ceux

remarquables

de

qui vivent selon la Raison (logos) sont chrtiens

Justin:

mme
29

ll en fut ainsi de Socrate et d'Hraclite


parmi les Grecs...> (Apol. l, 46, 1-4\.
<Tout ce qui at dit de sens par qui que ce soit et o que ce
soit nous appartient nous Chrtiens> (Apol. ll, 13).

si on

les prtend athes.

Comment exprimer plus clairement la volont des Chrtiens d'appa-

ratre comme les hritiers privilgis, sinon exclusifs, de tout ce


la culture antique a pu produire de beau, de bon et de vrai ?

que

Mais les auteurs d'Apologies rappellent cependant que, livre ellemme, lo Roison demeure foible, impuissonte, vulnroble. Elle a besoin
d'tre taye et guide par la Rvlation. Avant I'lncarnation, les sages
et les philosophes n'ont pu produire que des vrits tronques et
fragiles. Seul l'vangile peut les complter et les consolider.
ll s'ensuit que la Philosophie et la Foi, la Spculation et la Rvlation
ne sont pas antagonistes, mois complmentoires: la premire conduit
naturellement la seconde, qui I'achve et lui donne son sens.

Sur le plan culturel, l'glise rencontre donc le dilemme classique,


affront par tous les partis du changement, entre lo rupture et lo
conti nuit

Privilgier

la rupture, c'est limiter le

mais prserver la puret de la doctrine.

recrutement

et

I'audience,

Privilgier la continuit, c'est au contraire faciliter l'adhsion du


grand nombre, mais au risque d'dulcorer le message.
On ne sera pas surpris que l'glise adopte cesecond parti,ce qui est
cohrent avec son option en faveur d'une glise de masse, mais bien
entendu un tel choix I'exposera bien vite aux assauts des entreprises
rformatrices.

30

Je conclus. J'espre avoir mis en vidence le rle qu' travers sa


rflexion sur la Trinit et sur le Christ, la thologie chrtienne a jou
dans l'laboration de la pense dialectique. J'espre aussi avoir montr
que le dveloppement de l'glise primitive reprsente sans doute la

premire grande exprience de construction du parti que nous offre


l'histoire.
Mais de telles conclusions ne sont plus trs originales. J'aimerais
terminer sur une autre .remarque. Depuis Raymond Aron et Jules
Monnerot, il est devenu banal de dfinir le marxisme comme une
religion sculire, et le Parti rvolutionnaire comme une glise lai'que.
Contre de telles analogies, je n'ai pas d'ob.iection de principe, si I'on
veut bien m'acorder en retour que le premier Christianisme est
une politique de la Transcendance, et la premire glise un parti de
la foi. Toutes ces formules visent en fait I'envers et l,endroit d'une
mme mdaille, les deux versions d'une mme modalit de I'action
politique. Ce que la crise du marxisme vient mettre en vidence aprs
celle des glises, c'est peut-tre alors la maturation et l'mergence

d'une autre politique, d'une forme de l,action politique radicalement


nouvelle. Mais ici je m'arrte: cette confrence est place sous l'gide
du Perroquet, et sur le dernier point voqu, les lecteurs du perroquet
en savent autant, sinon davantage, que moi.

JI

NAISSANCE, CROISSANCE ET VICTOIRE DU PARTI


CHRTIEN, DU ler AU V SIECLE DE NOTRE ERE
(Confrence prononce le'13 Mai 1985 par Emmanuel Terray)
La lutte et la victoire du Christianisme primitif, des origines la
conversion de Constantin, peuvent tre regardes qussi comme des
procs de caractre politique: dans la confrontation avec la culture
pai'enne, dans la rsistance aux perscutions, dans le combat livr
aux dviations opportunistes ou sectaires, une idologie prend corps,
dont I'ambition explicite est de conqurir I'hgmonie universelle.

Elle s'en donne le moyen en laborant ce que I'on appellera la


<forme canoniquer de I'orthodoxie: I'installation de la contradiction
au cur mme de la croyance. Simultanment, l'glise se construit
laxistes, activistes ou quitistes - face aux tentations litistes ou
comme l'organisation de masse exige par un tel proiet. Ce qui se
constitue au cours de ces dveloppements, ce sont deux formations
historiques qui domineront le champ politique pendant une trs
longue priode dont nous commenons seulement d'entrevoir la fin:
la dialectique, en tant que structure fondamentale'de la pense militante,

et le parti en tant

que forme privilgie de l'intervention collective.

PRIX: 35 FRANCS ?V