Vous êtes sur la page 1sur 25

Platon

La Rpublique (extraits)
(L. VI, 508a - fin; VII, 514a - 521b)
Traduction de Lon Robin (1866 - 1947)
dition lectronique (ePub) v.: 1,0 : Les chos du Maquis, 2011.

Note sur cette dition!

La Rpublique!

Livre VI!

V. L'ide du Bien. (504d - 508a)!


Le Soleil, image du Bien. (508a - 511e)!

Livre VII!

6
11

17

I. Le mythe de la Caverne. (514a - 517a)!

17

II. Interprtation du mythe. (517a - 521b)!

20

Platon
La Rpublique (extraits)
(L. VI, 508a - fin; VII, 514a - 521b)
Traduction de Lon Robin (1866 - 1947)
dition lectronique (ePub) v.: 1,0 : Les chos du Maquis, 2011.

Note sur cette dition


Nous prsentons ici un extrait de la Rpublique de Platon: Livre VI, 508afin et Livre VII, 514a-521b, qui offre notamment l'Analogie de la ligne et le
l'Allgorie de la Caverne.
Le texte de cette dition lectronique est fidle la traduction de Lon
Robin.
Nous avons toutefois opt pour une prsentation classique des dialogues (
la ligne lors des changements de locuteurs). Nous avons galement limin les
nombreux dit-il, repris-je, rpondit-il... qui alourdissent le texte, et ce,
bien que ces locutions se trouvent dans les manuscrits originaux, tout autant que
dans la traduction.
Les indications de chapitres ou de sections n'existent pas dans les textes
originaux et sont imagines par le traducteur. Nous les avons tout de mme
reprises, puisqu'elles rendent possible une navigation utile dans le texte.
Les quelques notes du traducteur qui sont reportes, entirement ou en
partie, sont identifies (N.d.T.), les ntres par (N.d..)

Les chos du Maquis, mai 2011.

La Rpublique
(ou de la justice) 1

Ces sous-titres aux dialogues de Platon ne sont pas de lui. Cependant, on les
retrouve associs aux textes trs tt dans l'histoire. (Cf. Diogne Larce, Vies et
doctrines des philosophes illustres.) (N.d..)

Livre VI
(...)
V. L'ide du Bien. (504d - 508a)
Adimante: Alors, c'est donc que le plus important n'tait pas tout ce que
nous avons pass en revue, la justice et le reste, et il y a quelque chose qui
importe encore plus?
Socrate: Qui importe encore plus. En outre, de ces vertus mmes ce n'est
pas une bauche que nous devons, ainsi qu' prsent, avoir contemple; ce que
nous devons plutt, c'est ne pas en ngliger la mise en uvre la plus acheve.
N'est-il pas risible que, pour d'autres choses qui sont de peu de prix, [e] on fasse
tout et de toutes ses forces pour qu'elles soient dans l'tat le plus exact et le plus
net qu'il soit possible, tandis que celles qui sont les plus importantes, ne sont pas
juges dignes aussi des plus importants efforts d'exactitude?
Adimante: Risible? Ah! je crois bien! Qu'est-ce cependant que cette tude
qui est la plus importante? quel en est, selon toi, l'objet? Te figures-tu qu'on va
te laisser t'en aller sans t'avoir interrog l-dessus?
Socrate: Ce n'est pas prcisment ce que je me figure, et tu n'as qu'
m'interroger! En tout cas, c'est une chose dont tu ne m'as pas peu de fois
entendu parler; mais prsent, ou bien tu n'as pas la chose en tte, ou bien tu as
encore en tte de me susciter des embarras en me prenant partie! [505a] C'est
cela plutt que je crois: qu'en effet il n'y ait pas de plus important objet d'tude
que la nature du bien, c'est une chose au moins que tu as souvent entendue: car
c'est prcisment en recourant cette nature que toute action juste ou autre
action analogue en viennent rendre service et tre utiles. Et, cette heure, tu
n'es pas sans savoir que c'est cela que je vais te rpondre en y ajoutant que cette
nature, nous ne la connaissons pas de faon suffisante. Mais, faute de la
connatre, fussions-nous par hypothse instruits au suprme degr de tout le
reste, cette nature excepte, alors, tu le sais bien, il n'y aurait rien qui nous ft
utilit! pas plus que ne nous le serait [b] la possession de quelque chose, le bien
en tant except. moins que tu ne croies qu'on gagne rien possder quoi que
ce soit, lorsque cette possession n'est pas bonne? ou penser, l'exception du
bien, tout le reste, sans avoir rien de beau ni de bon dans la pense?
Adimante: Ah! non, je ne le crois pas, par Zeus!
Socrate: Mais, bien sr, voici au moins une chose que tu n'ignores pas,
c'est qu'au jugement de la foule, le bien est le plaisir, tandis que, pour des gens
plus dlicats, c'est la pense.
Adimante: Comment l'ignorerais-je?

Socrate: Et mme, mon cher, que les partisans de cette dernire opinion ne
sont pas en tat de faire voir quelle est cette pense, mais qu'ils sont finalement
contraints de dclarer que c'est la pense du bien.
Adimante: Et ma foi! tout fait ridiculement!
Socrate: Comment en effet, ne le serait-ce pas, [c] puisque, tout en nous
faisant, justement, grief de ne pas avoir de connaissance du bien, ils nous
parlent comme des gens qui en auraient la connaissance? Car, en dclarant du
bien qu'il est pense du bien, ils font d'autre part comme si nous comprenions ce
qu'ils disent quand ils prononcent le mot bien.
Adimante: C'est trs vrai.
Socrate: Que dire maintenant de ceux qui dfinissent le bien comme tant
le plaisir? Y a-t-il chez eux moindre plnitude de divagation que chez les
autres? Est-ce que, pareillement, ils ne sont pas contraints de convenir qu'il y a
des plaisirs qui sont mauvais?
Adimante: Oui, absolument!
Socrate: Ce qui leur arrive en consquence, c'est donc, je crois, de
convenir [d] que les mmes choses son bonnes et mauvaises; n'est-ce pas en
effet cela?
Adimante: Sans conteste!
Socrate: Ainsi, que sur ce sujet il s'lve en foule d'importantes
contestations, c'est chose claire?
Adimante: Comment ne le serait-ce pas?
Socrate: Mais quoi? Ceci n'est-il pas clair, que, en matire de justice et de
moralit, ce que bien des gens choisiraient de faire, de possder, de s'en donner
rputation, ce serait ce qui est rput tel, quand bien mme cela ne serait point?
tandis qu'en matire de biens nul ne se contente plus de possder ceux qu'on
rpute tels, mais tout le monde recherche ceux qui sont rels, et, partir de ce
moment, ddaigne la rputation de les possder?
Adimante: Ah! je crois bien!
Socrate: Cela donc, que recherche toute me, [e] c'est aussi en vue de cela
qu'elle fait tout ce qu'elle fait, conjecturant que c'est vraiment quelque chose,
mais embarrasse et incapable de saisir suffisamment ce que ce peut bien tre;
non moins incapable de se faire ce sujet une conviction aussi solidement
confiante qu' propos des autres objets (ce qui d'ailleurs est cause aussi qu'elle
n'atteint pas ce qu'il pouvait y avoir d'utilit dans ces autres objets); faut-il donc
que de cet objet-l, tant tel et ayant une si grande importance, [506a] nous
disions qu'il doit conserver une pareille obscurit, mme pour les hommes dont

il s'agit, qui sont les meilleurs dans l'tat et aux mains desquels nous mettrons
toutes choses?2
Adimante: Non, dit-il, il ne le faut pas du tout!
Socrate: Je crois tout au moins, que justice et moralit, quand le rapport est
ignor sous lequel ce sont des choses bonnes, ne possdent pas pour ellesmmes de gardien qui mrite beaucoup d'estime, si c'est un gardien ignorant ce
rapport! Or, je conjecture que, avant de le connatre, nul ne connatra
suffisamment justice et moralit.
Adimante: Tu as en effet raison de le conjecturer.
Socrate: Ainsi, il y aura eu parfait arrangement de notre rgime politique,
[b] quand aura l'il sur lui un gardien de cette sorte, celui qui a la science de
ces choses.
Adimante: C'est forc! Mais encore, Socrate, que prtends-tu, toi, que soit
le bien? est-ce le savoir? est-ce le plaisir? ou quelque autre chose en dehors de
celles-l?
Socrate: Le voil bien, le gaillard! Il y a longtemps que c'tait parfaitement
clair pour moi, que tu ne te contenterais pas de l'opinion des autres l-dessus!
Adimante: C'est qu'il ne m'apparat pas non plus, Socrate, qu'il soit
quitable d'tre mme de parler des doctrines d'autrui, quand on ne dit rien des
siennes propres, alors qu'on a si longtemps travaill ces questions.
Socrate: Qu'est-ce dire? [c] est-il quitable selon toi qu'on parle de ce
qu'on ne sait pas comme si on le savait?
Adimante: En aucune faon, bien sr comme si on le savait! Mais qu'on
accepte nanmoins de dire ce que l'on croit, en tant qu'on le croit!
Socrate: Que dis-tu l? Ne t'es-tu pas rendu compte quelle laideur il y a
toujours dans les opinions que le savoir n'accompagne pas? Parmi elles, les
meilleures sont aveugles: serait-ce ton avis qu'entre un aveugle qui suit le bon
chemin, et celui qui a sur quelque chose une opinion vraie sans que celle-ci soit
accompagne d'intelligence, il y ait quelque diffrence faire?
Adimante: Aucune.
Socrate: Mais souhaites-tu contempler ce qui est laid, aveugle, tors,
[d] quand tu as la possibilit d'entendre, d'autres bouches que de la mienne, des
choses aussi brillantes que belles?

Le contexte du dialogue illustre la recherche de ceux qui pourraient tre les


meilleurs gouvernants, philosophes et lgislateurs, et dcrit les qualits requises
pour ces fonctions, telles qu'elles devraient se trouver runies chez les mmes
individus. (N.d..)

Adimante: Au nom de Zeus! Socrate, ne va pas te dtacher de la question


comme si tu en avais atteint le terme! Nous nous en contenterons en effet,
quand bien mme la mthode qui t'a servi en parlant de la justice, de la
temprance et du reste, tu l'emploierais aussi pour parler sur le bien!
Socrate: Moi aussi je m'en contenterai tout fait, mon camarade!
Cependant prends garde que je n'en sois pas capable, sans que, par mon
inconvenance et malgr ma bonne volont, je prte a rire mes dpens! Du
moins, ce que peut tre le bien en lui-mme, voil une question, hommes
bienheureux, laquelle il nous faut donner son cong [e] pour le moment; car
(ce point est pour moi vident) c'est trop attendre de la faon dont prsentement
nous nous y attaquons, qu'on parvienne, au moins pour le moment, jusqu' ce
qu'il m'en semble. Mais le rejeton du bien, l'tre qui a le plus de ressemblance
avec lui, je consens a vous parler de lui, si de votre ct vous l'avez pour
agrable. Sinon, bonsoir!
Adimante: Allons! parle! Une autre fois tu nous revaudras l'histoire du
pre!
Socrate: J'aimerais bien que nous fussions capables, moi, [507a] de vous
payer cette dette, et vous, de la recouvrer! au lieu de nous en tenir, comme c'est
pour le moment le cas, aux seuls intrts! Recouvrez donc, tout au moins, le
fruit, le rejeton du bien lui-mme; prenez garde nanmoins que je n'aille vous
tromper, sans le vouloir, en m'acquittant, parce que j'aurais mal calcul pour le
produit!
Adimante: Nous serons sur nos gardes, dans la mesure de nos moyens!
Allons! tu n'as qu' parler.
Socrate: Oui, aprs m'tre mis d'accord avec vous et avoir fait appel vos
souvenirs sur des phrases dont nous nous sommes servis prcdemment et que
nous avons dj maintes fois prononces en d'autres occasions.
Adimante: [b] Quelles phrases?
Socrate: Qu'il y a une pluralit de choses belles, une multiplicit de choses
bonnes, dont nous nonons l'existence ce titre de choses multiples et
nommment distinctes...
Adimante: Nous l'nonons en effet.
Socrate: Et aussi, qu'il existe un beau qui est cela prcisment, un bon qui
est cela prcisment, et semblablement pour toutes les choses que nous posions
nagure dans leur multiplicit; en les posant maintenant, au rebours, selon ce
qu'il y a d'un dans la nature de chacune, alors, comme si cette nature existait
dans son unicit, nous appliquons chacune la dnomination: ce que cela est.
Adimante: C'est cela.

10

Socrate: En outre, des premires nous dclarons qu'on les voit, mais qu'on
n'en a pas l'intelligence; tandis qu'au contraire les natures unes, on en a
l'intelligence, [c] mais on ne les voit pas.3
Adimante: H! oui, parfaitement.
Socrate: Or, quelle est en nous la fonction qui nous permet de voir ce qui
est visible?
Adimante: La vue.
Socrate: Mais, c'est aussi l'oue pour les audibles, et les autres sens pour la
totalit des sensibles?
Adimante: Belle question!
Socrate: Et maintenant, as-tu rflchi sur l'excs de dpense qu'a exig du
fabricateur de nos sens la fabrication, par lui, de la proprit aussi bien de voir
que d'tre vu?
Adimante: Je n'y ai gure rflchi.
Socrate: Eh bien! examine la chose de cette faon: y a-t-il quelque ralit
dont l'oue et la voix aient un besoin complmentaire, et qui, appartenant un
autre genre, permet l'une d'entendre, l'autre d'tre entendue? un troisime
terme, [d] faute de l'apparition complmentaire duquel la premire n'entendra
pas, la seconde ne sera pas entendue?
Adimante: Ils n'ont absolument besoin de rien d'autre.
Socrate: Or, je crois bien que d'autres proprits en grand nombre, pour ne
pas dire toutes, n'ont pas davantage besoin d'un semblable complment. Peuttre, toi, es-tu mme d'en nommer une?
Adimante: Non, pas moi!
Socrate: Mais ne rflchis-tu pas que la proprit de voir et d'tre visible
comporte ce besoin?
Adimante: Comment?
Socrate: Voici, je suppose, l'existence de la vue dans les yeux, voici
l'homme dou de la vue entreprenant de s'en servir, voici la couleur prsente audedans des yeux: faute de l'apparition complmentaire d'un troisime genre de
chose, [e] naturellement appropri cette fin mme, la vue, tu ne l'ignores pas,
ne verra rien, les couleurs seront invisibles.
Adimante: Qu'est-ce que ce genre de chose dont tu parles?
3

nonc conforme la thorie des Formes Intelligibles, pour laquelle l'Ide,


intelligible, n'est pas perceptible dans le sensible ou abstraite de celui-ci, alors
que ce dernier, perceptible, n'est pas intelligible comme tel, sans recours l'Ide
laquelle il participe. (N.d..)

11

Socrate: Prcisment celui que toi, tu appelles lumire.


Adimante: C'est la vrit!
Socrate: Tu le vois, ce n'est pas la mesure d'une misrable sorte de chose
que le lien qui lie entre elles la sensation de voir et la proprit d'tre vu
l'emporte en valeur [508a] sur les autres modes de liaison..., s'il est vrai que ce
ne soit pas une chose sans valeur, que la lumire!
Adimante: Une chose sans valeur? mais non certainement, il s'en faut de
beaucoup!
Socrate: Mais auquel des Dieux qui sont dans le Ciel peux-tu rapporter la
matrise sur ce dont la lumire fait que, le plus parfaitement possible, la vue
voie et que les visibles soient vus?
Adimante: Celui-l mme auquel tu la rapportes, toi comme les autres, car
c'est manifestement le Soleil que concerne ta question.
Le Soleil, image du Bien. (508a - 511e)
Socrate: Dis-moi, le rapport de ce Dieu envers la vue n'est-il pas, de
nature, comme voici?
Adimante: Comment?
Socrate: Ce n'est pas la vue qui est le soleil, ni la vue elle-mme, ni ce
dans quoi la vue se produit, ce que prcisment nous nommons l'il...
Adimante: [b] Non, en effet!
Socrate: ...cependant, de tous les organes qui se rapportent nos
sensations, du moins n'y en a-t-il pas qui, plus que l'il, soit, je pense, apparent
au soleil.
Adimante: Et mme de beaucoup!
Socrate: Aussi bien, en outre, la proprit qu'il possde, n'est-ce pas de
celui-ci qu'il la tient, la mettant en rserve comme un trsor qui se coule en lui?
Adimante: H! absolument.
Socrate: Mais est-ce que le soleil, s'il n'est pas la vue, en tant, d'un autre
ct, la cause, n'est pas aussi vu par celle-ci?
Adimante: Exactement.
Socrate: Voici donc la dclaration faire: c'est le Soleil que je dis tre le
rejeton du Bien, rejeton que le Bien a justement engendr dans une relation
semblable la sienne propre: [c] exactement ce qu'il est lui-mme dans le lieu
intelligible, par rapport l'intelligence comme aux intelligibles, c'est cela qu'est

12

le Soleil dans le lieu visible, par rapport la vue comme par rapport aux
visibles.
Adimante: Qu'est-ce dire? recommence ton expos.
Socrate: Les yeux, quand on ne les tourne plus vers ces objets sur les
couleurs desquels s'pandent, au lieu de la lumire du jour, les feux nocturnes,
n'ont-ils pas alors une vision affaiblie, proche videmment de ce qu'ils seraient
tant aveugles et comme si la vue n'existait plus en eux dans son intgrit?
Adimante: Ah! je crois bien!
Socrate: Mais, quand c'est vers les objets dont le soleil illumine les
couleurs, [d] alors ils voient clair et l'existence de la vue en ces mmes yeux est
vidente.
Adimante: Sans conteste!
Socrate: Eh bien! conois aussi, semblablement, de la faon que voici,
l'il de l'me: quand ce dont il y a illumination est la vrit aussi bien que
l'existence, et que l-dessus s'est appuy son regard, alors il y a eu pour lui
intellection et connaissance, et il est vident qu'il possde l'intelligence. Mais,
quand c'est sur ce qui a t mlang d'obscurit qu'il s'est appuy, sur ce qui nat
et prit, alors il opine, sa vision est affaiblie, c'est un bouleversement sans arrt
de ses opinions, et, inversement, il a l'air de ne point possder l'intelligence.
Adimante: Il en a l'air en effet.
Socrate: Eh bien! ce principe [e] qui aux objets de connaissance procure la
ralit et qui confre au sujet connaissant le pouvoir de connatre, dclare que
c'est la nature du Bien! Reprsente-la-toi comme tant cause du savoir et de la
ralit, il est vrai en tant que connue; mais, en dpit de toute la beaut de l'une et
de l'autre, de la connaissance comme de la ralit, si tu juges qu'il y a quelque
chose de plus beau encore qu'elles, correct sera l-dessus ton jugement! Savoir
et ralit, d'autre part, sont analogues ce qu'taient, dans l'autre cas,
[509a] lumire et vue: s'il tait correct de les tenir pour apparents au soleil,
admettre qu'ils soient le soleil lui-mme manquait de correction; de mme, ici
encore, ce qui est correct, c'est que savoir et ralit soient, l'un et l'autre, tenus
pour apparents au Bien; ce qui ne l'est pas, c'est d'admettre que n'importe
lequel des deux soit le Bien lui-mme; la condition du Bien a droit au contraire
d'tre honore un plus haut rang!
Adimante: Beaut inimaginable, t'entendre, si savoir et ralit en sont les
produits et que le Bien lui-mme les surpasse en beaut! Au moins, il est bien
sr que, d'aprs toi, le bien ce n'est pas le plaisir...
Socrate: Surveille ta langue! Approfondis plutt, de la nouvelle faon que
voici, l'examen de l'image que je me fais du bien.
Adimante: [b] Comment?

13

Socrate: Le soleil diras-tu alors, ne donne pas aux visibles, je crois, la


proprit seulement d'tre vus, mais encore celle de venir l'existence, de
crotre, de subsister, quoique venir l'existence ne soit pas son fait.
Adimante: Comment en effet le serait-ce?
Socrate: Eh bien! pour les connaissables aussi, ce n'est pas seulement,
disons-le, d'tre connus qu'ils doivent au Bien, mais de lui ils reoivent en outre
et l'existence et l'essence, quoique le Bien ne soit pas essence, mais qu'il soit
encore au-del de l'essence, surpassant celle-ci en dignit et en pouvoir!
[c] Glaucon eut alors une exclamation tout fait risible: Apollon! dit-il,
quelle prodigieuse supriorit!
Socrate: En fait, c'est toi le responsable, en me contraignant dire ldessus ce qu'il m'en semble!
Glaucon: En tout cas, ne t'interromps pas du tout, ou, si tu le fais en
quelque point, que pourtant en revanche ce ne soit pas dans l'expos de la
comparaison relative au soleil, si tu y vois quelque omission...
Socrate: Mais en vrit, ce que j'y omets ne se compte pas!
Glaucon: Eh bien! dit-il, ce n'est pas non plus une petite chose que je
t'enjoins de ne pas laisser de ct!
Socrate: Je crois que c'est mme beaucoup! Malgr tout, dans la mesure au
moins o c'est possible prsent, je ne ferai point d'omission volontaire.
Glaucon: Garde-t'en bien en effet.
Socrate: [d] Alors, mets-toi donc dans l'esprit qu'il existe deux matres,
ce que nous disons; que l'un d'eux rgne sur le genre intelligible, sur le lieu
intelligible, l'autre, de son ct, sur l'horaton, disons le visible, pour viter qu'en
disant sur l'ouranos, sur le ciel, je ne te semble jouer subtilement sur le mot 4!
Quoi qu'il en soit de cela, tu as l deux espces, n'est-ce pas? l'espce visible,
l'espce intelligible.
Glaucon: Je les ai.
Socrate: Sur ce, prends, par exemple, une ligne sectionne en deux parties,
qui sont deux segments ingaux; sectionne nouveau, selon le mme rapport,
chacun des deux segments, celui du genre visible comme celui du genre
intelligible. Ainsi, eu gard une relation rciproque de clart et d'obscurit, tu
obtiendras, dans le visible, ton deuxime segment, [e] les copies: par copies,
j'entends premirement [510a] les ombres portes, en second lieu les images
rflchies sur la surface de l'eau ou sur celle de tous les corps qui sont la fois
compacts, lisses et lumineux, avec tout ce qui est constitu de mme sorte. Je
suppose que tu me comprends.
4

Jeu de mots intraduisible; ouranos, ciel; oraton, visible. (N.d..)

14

Glaucon: Mais oui, je te comprends!


Socrate: Pose alors l'autre segment auquel ressemble celui-ci, les animaux
de notre exprience et, dans son ensemble, tout le genre de ce qui se procre et
de ce qui se fabrique.
Glaucon: Je le pose.
Socrate: Accepterais-tu en outre de parler d'une division du visible sous le
rapport de la vrit et de l'absence de vrit? Ce que l'opinable est au
connaissable, la chose faite en ressemblance le serait ce dont elle a la
ressemblance?
Glaucon: [b] Je l'accepte, et de tout cur!
Socrate: Examine maintenant de quelle faon aussi la section de
l'intelligible devra, son tour, tre sectionne.
Glaucon: De quelle faon?
Socrate: De cette faon: dans une des sections de l'intelligible, l'me,
traitant comme des copies les choses qui prcdemment taient celles que l'on
imitait, est oblige dans sa recherche de partir d'hypothses, en route non vers
un principe, mais vers une terminaison; mais, en revanche, dans l'autre section,
avanant de son hypothse un principe anhypothtique, l'me, sans mme
recourir ces choses que justement dans la premire section on traitait comme
des copies, poursuit sa recherche l'aide des natures essentielles, prises en ellesmmes, et en se mouvant parmi elles.5
Glaucon: Le langage que tu tiens, je ne le comprends pas pleinement.

C'est l'analogie de la ligne (N.d..)


SCIENCE

OPINION

tre / Intelligible

Ides
Intellection

Devenir / Sensible

Objets mathmatiques
Pense discursive

AC
---CB

AD
---DC

Choses
sensibles
Croyance

CE
---EB

Images
Illusion

15

Socrate: Eh bien! recommenons! [c] Aprs les explications que voici, tu


comprendras en effet plus aisment. Ceux qui travaillent sur la gomtrie, sur
les calculs, sur tout ce qui est de cet ordre (tu dois, je pense, le savoir), une fois
qu'ils ont pos par hypothse l'existence de l'impair et du pair, celle des figures,
celle de trois espces d'angles, celle d'autres choses encore de mme famille
selon chaque discipline, procdent l'gard de ces notions comme l'gard de
choses qu'ils savent; les maniant pour leur usage comme des hypothses, ils
n'estiment plus avoir en rendre nullement raison, ni eux-mme, ni autrui,
comme si elles taient claires pour tout le monde; puis, les prenant pour point de
dpart, [d] parcourant ds lors le reste du chemin, ils finissent par atteindre, en
restant d'accord avec eux-mmes, la proposition l'examen de laquelle ils ont
bien pu s'attaquer en partant.
Glaucon: H! oui, absolument! voil bien une chose que je n'ignore pas!
Socrate: Aussi bien dois-tu savoir encore qu'ils font en outre usage de
figures visibles et que, sur ces figures, ils construisent des raisonnements, sans
avoir dans l'esprit ces figures elles-mmes, mais les figures parfaites dont
celles-ci sont des images, raisonnant en vue du carr en lui-mme, de sa
diagonale en elle-mme, mais non en vue de la diagonale qu'ils tracent; et de
mme pour les autres figures. [e] Celles qu'ils faonnent et peignent, objets qui
produisent des ombres ou qui se rflchissent la surface de l'eau, leur tour
elles sont traites par eux comme des copies quand ils cherchent voir les
figures absolues, objets dont la vision ne doit tre possible pour personne
[511a] autrement que par le moyen de la pense.
Glaucon: C'est vrai ce que tu dis l.
Socrate: Ainsi donc, tandis que je disais intelligible cette faon de penser,
d'un autre ct je disais que, pour y conduire sa recherche, l'me est contrainte
de recourir aux hypothses, de ne point aller vers le principe, en tant qu'elle est
impuissante dpasser le niveau des hypothses, et traitant en copies ces objets,
qui sont leur tour copis par ce qui vient au-dessous d'eux, les objets dont je
parle ayant par rapport auxdites imitations, obtenu dans notre sectionnement le
renom de ralits videntes6.
Glaucon: Je le comprends: tu veux parler de ce qui relve [b] de la
gomtrie et, aussi bien, des disciplines qui sont de la mme famille que celleci.
Socrate: Eh bien! comprends-moi encore quand je parle de l'autre section
de l'intelligible7 , celle qu'atteint le raisonnement tout seul, par la vertu du
6

Ce que l'on trouve dans le segment D-C de notre illustration, les objets
mathmatiques. (N.d..)
7

Le segment A-D. (N.d..)

16

dialogue8, sans employer les hypothses comme si elles taient des principes,
mais comme ce qu'elles sont en effet, savoir des points d'appui pour s'lancer en
avant; afin que, en allant dans la direction du principe universel jusqu' ce qui
est anhypothtique, le raisonnement, une fois ce principe atteint par lui,
s'attachant suivre tout ce qui suit de ce principe suprme, descende ainsi
inversement vers une terminaison, sans recourir rien absolument qui soit
sensible, [c] mais aux natures essentielles toutes seules, en passant par elles
pour aller vers elles, et c'est sur des natures essentielles qu'il vient terminer sa
dmarche.
Glaucon: Je comprends ( la vrit pas compltement, car c'est mon avis
d'un grand ouvrage que tu parles!), que ton intention certaine est de prciser
qu'il y a plus de certitude dans cette sorte de ralit, d'intelligibilit, dont la
contemplation par l'esprit est l'effet de la connaissance d'un art de dialoguer;
plus que dans cette autre sorte, relevant de ce qui, sous le nom de sciences,
prend ses principes dans les hypothses, et o, chez celui qui contemple, la
contemplation par l'esprit est bien l'uvre d'une discursion9 forcment relative
des objets pris en eux-mmes et sans recours aux sensations, [d] mais o
l'examen, faute pour eux, qui partent au contraire des hypothses, de remonter
au principe, les laisse ton avis incapables d'avoir l'intelligence de ces objets,
bien que ceux-ci, accompagns de leur principe, soient intelligibles. Ce nom de
discursion, tu le donnes, je crois, la manire de penser propre aux gomtres
et leurs pareils, au lieu de l'appeler intellection, dans l'ide que la discursion
est quelque chose d'intermdiaire entre l'opinion et la pure intellection.
Socrate: Tu ne pouvais entrer plus compltement dans mes vues! Admets
en outre qu' mes quatre sections corresponde l'existence, dans l'me, de quatre
tats: intellection10 pour la section suprieure; [e] discursion pour la
seconde; la troisime, attribue le nom de crance, et la dernire, celui de
simulation11. Ordonne-les ensuite suivant une proportion, en te disant que le
degr de possibilit, pour les sections, de participer la vrit est le mme que,
pour les tats correspondants de l'me, de participer la certitude.
Glaucon: Je comprends, je partage tes ides et j'ordonne le rapport de la
faon que tu dis.
8

L'art d'interroger et de rpondre, voil justement la mthode dialectique


(Cratyle, 390c, et Rp., 534d-fin), en opposition la controverse sophistique
(cf. Rp. 498a). (N.d.T.)
9

C'est la dianoia, la pense discursive. Comparer les segments A-D et DC de notre illustration. (N.d..)
10

C'est--dire la saisie immdiate des Ides. (N.d..)

11

Illusion ou reprsentation. (N.d..)

17

Livre VII
I. Le mythe de la Caverne. (514a - 517a)
[a] Socrate: Aprs quoi, figure-toi, en comparaison avec une situation telle
que celle-ci, la condition de notre propre naturel sous le rapport de la culture ou
de l'inculture. Reprsente-toi donc des hommes qui vivent dans une sorte de
demeure souterraine en forme de caverne, possdant, tout le long de la caverne,
une entre qui s'ouvre largement du ct du jour; l'intrieur de cette demeure
ils sont, depuis leur enfance, enchans par les jambes et par le cou, en sorte
qu'ils restent la mme place, [b] ne voient que ce qui est en avant d'eux,
incapables d'autre part, en raison de la chane qui tient leur tte, de tourner
celle-ci circulairement. Quant la lumire, elle leur vient d'un feu qui brle en
arrire d'eux, vers le haut et loin. Or, entre ce feu et les prisonniers, imagine la
monte d'une route, en travers de laquelle il faut te reprsenter qu'on a lev un
petit mur qui la barre, pareil la cloison que les montreurs de marionnettes
placent devant les hommes qui manuvrent celles-ci et au-dessus de laquelle ils
prsentent ces marionnettes aux regards du public.
Glaucon: Je vois!
Socrate: Alors, le long de ce petit mur, vois des hommes qui portent,
[c] dpassant le mur, toutes sortes d'objets fabriqus, des statues, [515a] ou
encore des animaux en pierre, en bois, faonns en toute sorte de matire; de
ceux qui le longent en les portant, il y en a, vraisemblablement, qui parlent, il y
en a qui se taisent.
Glaucon: Tu fais l une trange description et tes prisonniers sont tranges!
Socrate: C'est nous qu'ils sont pareils! Peux-tu croire en effet que des
hommes dans leur situation, d'abord, aient eu d'eux-mmes et les uns des autres
aucune vision, hormis celle des ombres que le feu fait se projeter sur la paroi de
la caverne qui leur fait face?
Glaucon: Comment en effet l'auraient-ils eue, dit-il, si du moins ils ont t
condamns pour la vie avoir la tte immobile?
Socrate: [b] Et, l'gard des objets ports le long du mur, leur cas n'est-il
pas identique?
Glaucon: videmment!

18

Socrate: Et maintenant, s'ils taient mme de converser entre eux, ne


croiras-tu pas qu'en nommant ce qu'ils voient ils penseraient nommer les ralits
mmes?
Glaucon: Forcment.
Socrate: Et si, en outre, il y avait dans la prison un cho provenant de la
paroi qui leur fait face? Quand parlerait un de ceux qui passent le long du petit
mur, croiras-tu que ces paroles, ils pourront les juger manant d'ailleurs que de
l'ombre qui passe le long de la paroi?
Glaucon: Par Zeus! ce n'est pas moi qui le croirai!
Socrate: Ds lors, [c] les hommes dont telle est la condition ne tiendraient,
pour tre le vrai, absolument rien d'autre que les ombres projetes par les objets
fabriqus.
Glaucon: C'est tout fait forc!
Socrate: Envisage donc ce que serait le fait, pour eux, d'tre dlivrs de
leurs chanes, d'tre guris de leur draison, au cas o en vertu de leur nature ces
choses leur arriveraient de la faon que voici. Quand l'un de ces hommes aura
t dlivr et forc soudainement se lever, tourner le cou, marcher,
regarder du ct de la lumire; quand, en faisant tout cela, il souffrira; quand, en
raison de ses blouissements, il sera impuissant regarder lesdits objets,
[d] dont autrefois il voyait les ombres, quel serait, selon toi, son langage si on
lui disait que, tandis qu'autrefois c'taient des billeveses qu'il voyait, c'est
maintenant, dans une bien plus grande proximit du rel et tourn vers de plus
relles ralits, qu'il aura dans le regard une plus grande rectitude? et, non
moins naturellement, si, en lui dsignant chacun des objets qui passent le long
de la crte du mur, on le forait de rpondre aux questions qu'on lui poserait sur
ce qu'est chacun d'eux? Ne penses-tu pas qu'il serait embarrass? qu'il estimerait
les choses qu'il voyait autrefois plus vraies que celles qu'on lui dsigne
maintenant?
Glaucon: H oui! beaucoup plus vraies!
Socrate: Mais, dis-moi, si on le forait en outre porter ses regards du ct
de la lumire elle-mme, [e] ne penses-tu pas qu'il souffrirait des yeux, que,
tournant le dos, il fuirait vers ces autres choses qu'il est capable de regarder?
qu'il leur attribuerait une ralit plus certaine qu' celles qu'on lui dsigne?
Glaucon: Exact!
Socrate: Or, repris-je, suppose qu'on le tire par force de l o il est, tout au
long de la rocailleuse monte, de son escarpement, et qu'on ne le lche pas
avant de l'avoir tir dehors, la lumire du soleil, est-ce qu' ton avis il ne
s'affligerait pas, est-ce qu'il ne s'irriterait pas d'tre tir de la sorte? et est-ce que,
une fois venu au jour, [516a] les yeux tout remplis de son clat, il ne serait pas

19

incapable de voir mme un seul de ces objets qu' prsent nous disons
vritables?
Glaucon: Il en serait, incapable, au moins sur-le-champ!
Socrate: Il aurait donc, je crois, besoin d'accoutumance pour arriver voir
les choses d'en haut. Ce sont leurs ombres que d'abord il regarderait le plus
aisment, et, aprs, sur la surface des eaux le simulacre des hommes aussi bien
que des autres tres; plus tard, ce serait ces tres eux-mmes. partir de ces
expriences, il pourrait, pendant la nuit, contempler les corps clestes et le ciel
lui-mme, fixer du regard la lumire des astres, celle de la lune, [b] plus
aisment qu'il ne le ferait, de jour, pour le soleil comme pour la lumire de
celui-ci.
Glaucon: Comment n'en serait-il pas ainsi?
Socrate: Finalement, ce serait, je pense, le soleil qu'il serait capable ds
lors de regarder, non pas rflchi sur la surface de l'eau, pas davantage
l'apparence du soleil en une place o il n'est pas, mais le soleil lui-mme dans le
lieu qui est le sien; bref, de le contempler tel qu'il est.
Glaucon: Ncessairement!
Socrate: Aprs quoi, il ferait dsormais son sujet ce raisonnement que,
lui qui produit les saisons et les annes, lui qui a le gouvernement de toutes les
choses qui existent dans le lieu visible, il est aussi la cause, [c] en quelque
manire, de tout ce que, eux, ils voyaient l-bas.
Glaucon: Manifestement, c'est l qu'aprs cela il en viendrait.
Socrate: Mais quoi! Ne penses-tu pas que, au souvenir du lieu qu'il habitait
d'abord, au souvenir de la sagesse de l-bas et de ses anciens compagnons de
prison, il se louerait lui-mme du bonheur de ce changement et qu'il aurait piti
d'eux?
Glaucon: Ah! je crois bien!
Socrate: Pour ce qui est des honneurs et des loges que, je suppose, ils
changeaient jadis, de l'octroi de prrogatives qui aurait la vue la plus fine
pour saisir le passage des ombres contre la paroi, la meilleure mmoire de tout
ce qui est habituel l-dedans quant aux antcdents, [d] aux consquents et aux
concomitants, le plus de capacit pour tirer de ces observations des conjectures
sur ce qui doit arriver, es-tu d'avis que cela ferait envie cet homme, et qu'il
serait jaloux de quiconque aura l-bas conquis honneurs et crdits auprs de ses
compagnons? ou bien, qu'il prouverait ce que dit Homre et prfrerait trs fort
vivre, valet de bufs, en service chez un pauvre fermier ; qu'il accepterait
n'importe quelle preuve plutt que de juger comme on juge l-bas, plutt que
de vivre comme on vit l-bas?

20

Glaucon: [e] Comme toi, j'en suis bien persuad: toute preuve serait
accepte de lui plutt que de vivre la faon de l-bas!
Socrate: Voici maintenant quelque chose encore quoi il te faut rflchir:
suppose un pareil homme redescendu dans la caverne, venant se rasseoir son
mme sige, ne serait-ce pas d'obscurit qu'il aurait les yeux tout pleins, lui qui,
sur-le-champ, arrive de la lumire?
Glaucon: H oui! ma foi, je crois bien!
Socrate: Quant ces ombres de l-bas, s'il lui fallait recommencer en
connatre et entrer, leur sujet, en contestation avec les gens qui l-bas n'ont
pas cess d'tre enchans, cela pendant que son regard est trouble [517a] et
avant que sa vue y soit faite, si d'autre part on ne lui laissait, pour s'y
accoutumer, qu'un temps tout fait court, est-ce qu'il ne prterait pas rire? estce qu'on ne dirait pas de lui que, de son ascension vers les hauteurs, il arrive la
vue ruine, et que cela ne vaut pas la peine, de seulement tenter d'aller vers les
hauteurs? et celui qui entreprendrait de les dlier, de leur faire gravir la pente,
ne crois-tu pas que, s'ils pouvaient de quelque manire le tenir en leurs mains et
le mettre mort, ils le mettraient mort, en effet12?
Glaucon: C'est tout fait incontestable!
II. Interprtation du mythe. (517a - 521b)
Socrate: Cette image, mon cher Glaucon, il faut l'appliquer tout entire
ce que nous avons dit auparavant, [b] en assimilant au sjour dans la prison la
rgion qui se prsente nous par l'entremise de la vue, et, d'autre part, la
lumire du feu l'intrieur de la prison l'action du soleil; puis, en admettant
que la monte vers le haut et la contemplation de ce qu'il y a en haut
reprsentent la route de l'me pour monter vers le lieu intelligible, tu ne te
tromperas pas sur ce qui est l'objet de mon esprance moi, puisque tu as envie
d'en tre instruit. Dieu sait sans doute s'il y a chance qu'elle soit fonde! Voil
en tout cas comment se prsente l'vidence de ce qui, cet gard, est vident
pour moi: dans la rgion du connaissable, tout au bout, la nature du Bien, qu'on
a de la peine voir, mais qui, une fois vue [c] apparat au raisonnement comme
tant en dfinitive la cause universelle de toute rectitude et de toute beaut; dans
le visible, gnratrice de la lumire et du souverain de la lumire, tant ellemme souveraine dans l'intelligible, dispensatrice de vrit et d'intelligence;
quoi j'ajoutais qu'il faut l'avoir vue si l'on veut agir sagement, soit dans la vie
prive, soit dans la vie publique.
Glaucon: J'ai, moi aussi, la mme opinion, sous la forme, bien entendu,
dont je suis capable!
12

Allusion de Socrate sa propre condamnation. (N.d..)

21

Socrate: Eh bien! allons, repris-je, aie la mme opinion sur la question


encore que voici, et ne t'merveille pas que ceux qui en sont venus ce point ne
consentent pas prendre les intrts des hommes pour objet de leur activit!
C'est au contraire dans les hauteurs que leurs mes sont impatientes de toujours
sjourner: [d] ce qui est en effet assez plausible, si c'est vraiment ce que, de son
ct, comporte l'image qui a t prcdemment prsente.
Glaucon: Plausible, assurment.
Socrate: Mais quoi? y a-t-il, ton avis, repris-je, de quoi s'merveiller si,
en quittant ces divines contemplations pour en venir celles qui sont humaines,
il fait triste figure et s'il est visiblement ridicule, lorsque, avec sa vue encore
trouble et avant qu'il se soit suffisamment accoutum l'obscurit prsente, il
est contraint, dans les tribunaux ou quelque part ailleurs, de disputer propos
des ombres de la Justice, ou bien propos des figurines dont ce sont les ombres,
c'est--dire d'entrer en contestation sur le point de savoir [e] de quelle sorte peut
bien tre l-dessus la conception des gens qui jamais n'ont vu la Justice en ellemme?
Glaucon: Il n'y a mme l, pas la moindre raison de s'merveiller!
Socrate: Mais, pour peu qu'on ft intelligent, [518a] on se rappellerait qu'il
y a deux espces de trouble pour la vue, et provenant de deux espces de cause,
et de son passage de la lumire l'obscurit, et de celui de l'obscurit la
lumire. Si l'on admet que cela a lieu identiquement dans le cas aussi de l'me,
alors, quand on verra une me se troubler et tre impuissante considrer
quelque chose, on ne se mettra pas rire sans rflexion, mais on examinera si
c'est le dfaut d'accoutumance qui l'obscurcit parce qu'elle vient d'une existence
plus lumineuse; ou bien si, allant d'une ignorance plus grande vers une plus
grande luminosit, [b] elle a t remplie d'blouissement, par l'excs mme de
la clart. Dans ces conditions, l'une serait loue, certes, du bonheur de son tat,
de celui de son existence, tandis qu'on aurait piti de l'autre; et, si l'on avait
envie de rire d'elle, il y aurait au rire de ce rieur moins de ridicule qu' celui
dont serait l'objet une me qui vient d'en haut, qui arrive de la lumire.
Glaucon: Ah! je crois bien! voil exactement ce qu'il faut dire!
Socrate: Nous devons, si cela est vrai, nous faire ds lors ce sujet
l'opinion que voici: la culture n'est point ce que certains, qui font profession de
la donner, disent qu'elle est. Ils prtendent, si je ne me trompe, que [c] dans une
me au-dedans de laquelle n'est pas le savoir, eux, ils l'y dposent, comme si en
des yeux aveugles ils dposaient la vision.
Glaucon: C'est effectivement leur prtention!
Socrate: Or, ce que fait voir justement le prsent langage, c'est qu'audedans de son me chacun possde la puissance du savoir, ainsi que l'organe au
moyen duquel chacun acquiert l'instruction; et que, pareil un regard suppos

22

incapable, autrement qu'avec le corps tout entier, d'voluer de ce qui est obscur
vers ce qui est lumineux, de mme c'est avec l'me tout entire que doit s'oprer,
partir de ce qui devient, la conversion de cet organe, jusqu'au moment o il
sera enfin capable, dirig vers le rel, de soutenir la contemplation de ce qu'il y
a dans le rel de plus lumineux. Or, c'est cela qu'est, dclarons-nous, le Bien.
[d] N'est-ce pas en effet ce que nous dclarons?
Glaucon: Oui.
Socrate: Donc, il doit y avoir de cela mme, de cette conversion, art du
procd propre dtourner par la suite l'organe avec le plus d'aisance et
d'efficacit; art, non pas de raliser la vue dans le regard, mais puisqu'il la
possde, de lui procurer mthodiquement le rsultat dont il s'agit, lorsqu'il n'est
pas tourn comme il faut et qu'il ne regarde pas o il devrait.
Glaucon: C'est en effet vraisemblable.
Socrate: Et maintenant, tandis que ce qu'on appelle les talents de l'me a
chance d'tre, en gnral, assez voisin des talents corporels (car, pour
commencer, ils n'y rsident pas effectivement, [e] mais plus tard ils s'y ralisent
au moyen de l'habitude et de l'exercice), le talent de penser a vraisemblablement
part quelque chose qui est beaucoup plus divin que n'importe quoi, en tant
qu'il est, d'un ct, ce qui jamais ne perd sa facult, ce que, d'un autre ct, la
conversion rend capable de nous servir et de nous tre utile, ou, inversement, de
ne servir rien et d'tre dommageables. [519a] Ou bien, est-ce que, jusqu'
prsent, tu n'as pas rflchi au cas de ces gens dont on dit que ce sont, il est vrai,
des coquins, mais qu'ils savent s'y prendre? Leur pauvre petite me a un regard
perant, un fin discernement l'gard des choses vers lesquelles elle a t
oriente; c'est qu'elle possde une vision qui n'est point mauvaise, mais qu'elle
est force de la mettre au service de sa mchancet; si bien que plus sera grande
la finesse de son coup d'il, plus elle fera de mal.
Glaucon: H oui! absolument.
Socrate: Supposons nanmoins qu'immdiatement ds l'enfance on ait
taill dans un semblable naturel, qu'on en ait lagu ces sortes de masses de
plomb que constituent ses traits de parent avec la gnration13, [b] et qui, une
fois qu'elles se sont greffes sur lui par l'action de la nourriture, avec les plaisirs,
les raffinements inhrents ce genre de choses, retournent du ct du bas la
vision de l'me; supposons qu'il en ait t dbarrass et que la rvolution l'ait
dirig du ct des vraies ralits, ces ralits sublimes, le mme naturel en
aurait, chez les mmes hommes, la vision la plus fine, aussi bien que de ces
choses vers lesquelles il est prsent tourn.
Glaucon: C'est au moins vraisemblable.
13

Le monde corruptible, sensible, en devenir, oppos au monde intelligible.


(N.d..)

23

Socrate: Mais quoi? ceci aussi n'est-il pas vraisemblable et ncessaire en


consquence de ce qui s'est dit auparavant? que ni les gens sans culture et qui
n'ont point d'exprience de la vrit ne seront jamais aptes gouverner un tat,
[c] ni ceux qui on a permis de consacrer la culture leur existence entire? les
uns parce que leur vie ne possde pas un unique but, qu'ils aient l'obligation
d'avoir en vue dans toutes les actions possibles de leur activit tant prive que
publique, les autres parce que, de leur plein gr, ils ne seront pas hommes
d'action, persuads que, vivant encore, ils ont dj transport leur rsidence
dans les les des Bienheureux?
Glaucon: Tout cela est vrai.
Socrate: Aussi est-ce notre affaire, nous fondateurs d'un tat, de
contraindre les naturels les meilleurs s'engager dans la direction de cet objet
d'tude qu'auparavant nous avons dit tre le plus important, de les contraindre
voir le Bien, [d] monter la monte dont il tait question; et quand, l'ayant
monte, ils l'auront vu comme il sied de le voir, notre affaire est de ne pas leur
concder ce qu'on leur concde prsent...
Glaucon: Et qu'est-ce?
Socrate: ...le droit de demeurer cette place, de se refuser redescendre
auprs des prisonniers qui sont l-bas et prendre leur part des labeurs et des
distinctions en crdit chez ces gens-l, quelle que soit la valeur de ces
distinctions, plus misrable ou plus digne d'estime.
Glaucon: Dans ces conditions, nous serons injustes envers eux et nous les
ferons vivre d'une faon pire, alors qu'il leur est possible de vivre d'une faon
meilleure!
Socrate: Tu as, mon cher, oubli [e] cette fois-ci qu'il n'importe pas la loi
de chercher faire le bonheur d'une seule classe privilgie de l'tat, mais
qu'elle travaille ce qu'il se ralise dans l'tat tout entier; cela en tablissant
l'harmonie entre les citoyens tant par la persuasion que par la contrainte; en
faisant qu'ils se rendent les uns aux autres ces services par lesquels chaque
classe de citoyens est capable de servir la communaut; [520a] en formant ellemme de tels hommes dans l'tat, n'ayant pas pour fin de permettre chacun de
se tourner du ct qu'il lui plat, mais se donnant elle-mme pour fin de les
employer, eux, assurer la cohsion de l'tat.
Glaucon: C'est exact; je l'avais en effet oubli.
Socrate: L-dessus, rflchis donc, Glaucon, que nous ne serons nullement
injustes envers les hommes qui chez nous seront devenus philosophes, mais que
ce sera le langage de la justice que nous leur tiendrons en leur enjoignant de
prendre en outre soin des autres citoyens, en qualit de gardiens. Voici en effet
quel langage nous leur tiendrons: [b] Dans les autres tats, les hommes qui
sont devenus philosophes sont justifis ne point prendre leur part des labeurs

24

inhrents au gouvernement de ces tats; car c'est spontanment qu'ils y ont


pouss, en dpit du rgime politique de chacun de ces tats. Or, il y a justice
que ce qui pousse de soi-mme et ne doit la subsistance personne n'a point de
got non plus pour payer qui que ce soit la rmunration de cette subsistance.
Mais vous, c'est par nous que vous avez t engendrs, pour tre, l'gard de
vous-mmes comme l'gard du reste des citoyens, des conducteurs et des rois,
ainsi que dans un essaim; dots d'une culture meilleure et plus parfaite que celle
des philosophes dont il tait tout l'heure question, [c] et plus capables que
ceux-ci de participer l'une et l'autre chose. Ainsi, il faut que, chacun votre
tour, vous descendiez l'endroit o habitent en commun les autres, et que vous
partagiez avec eux l'habitude de contempler les images obscures; car, une fois
que vous aurez partag avec eux cette habitude, vous verrez mille fois mieux
qu'eux ce qu'on voit l-bas; en prsence de chaque simulacre vous reconnatrez
ce que c'est et de quoi c'est le simulacre, pour avoir vu le vrai dans l'ordre du
beau comme du juste et du bon! Et, de la sorte, ce sera une ralit d'tat qui sera
gouverne pour nous comme pour vous, mais non pas un rve d'tat, comme
prsent c'est le cas de la plupart, dont les gouvernants se disputent sur des
ombres les uns contre les autres, et forment des factions [d] pour la conqute du
pouvoir comme s'il s'agissait d'un grand bien! Mais voici, je pense, ce qui en est
vritablement: un tat o ce seront ceux qui ont le moins de got pour exercer
le pouvoir qui seront appels exercer ce pouvoir, sera forcment celui qui aura
le gouvernement le plus parfait et plus exempt de toute dissension, et ce sera le
contraire pour celui o le pouvoir sera entre les mains d'hommes qui sont le
contraire des prcdents.
Glaucon: H! oui, absolument!
Socrate: Dis-moi, se refuseront-ils, le crois-tu, nous obir, nos
nourrissons, en entendant ce langage? ne consentiront-ils pas partager les
labeurs politiques, chacun son tour, passant d'autre part la plus grande partie
de leur temps les uns avec les autres dans leur pure demeure?
Glaucon: Impossible qu'il n'en soit pas ainsi, [e] car ce sont des choses
justes que nous prescrirons des justes. Ce qu'il y a, par-dessus tout, de certain,
c'est que chacun d'eux ira au pouvoir avec l'ide qu'il cde une ncessit,
l'inverse de ceux qui, prsent, ont le pouvoir dans chaque tat.
Socrate: C'est comme ceci qu'il en est en effet, mon camarade. Suppose,
d'un ct, que tu doives dcouvrir, pour qui est appel exercer le pouvoir, une
meilleure existence que d'tre au pouvoir, [521a] la possibilit qu'il y ait un tat
bien gouvern s'offrira toi; car c'est seulement dans un tel tat que le pouvoir
sera aux mains de ceux qui sont les vrais riches, non pas riches d'or, mais de la
richesse sans laquelle il n'y a pas de bonheur: une vie bonne et sage. Suppose au
contraire que doivent venir aux affaires publiques des hommes qui, dans leur
dnuement, ont faim de biens qui ne soient qu' eux, convaincus que le pouvoir
est l'endroit voulu pour en arracher le bien comme un butin, cette possibilit

25

disparat; car alors le pouvoir est devenu l'enjeu d'une lutte, et, comme une
semblable guerre est congnitale et intestine, elle fait leur perte et celle du reste
des citoyens.
Glaucon: Rien de plus vrai.
Socrate: [b] Mais peux-tu dire qu'il y ait une autre vie o existe le mpris
des pouvoirs politiques, en dehors de celle de la philosophie authentique?
Glaucon: Non, par Zeus! s'cria-t-il.
Socrate: Il est trs sr, bien plutt, que ce n'est pas en amants du pouvoir
que les philosophes doivent venir lui; sinon, c'est la bataille entre amants
rivaux!
Glaucon: Comment n'en serait-il pas ainsi?
Socrate: Quels autres hommes obligeras-tu donc venir s'occuper de la
garde de l'tat, sinon ceux qui, ayant la plus parfaite intelligence des moyens
par lesquels un tat est le plus parfaitement gouvern, sont en possession de
dignits diffrentes et d'un genre de vie qui vaut mieux que la vie politique?
Glaucon: Il n'en existe absolument pas d'autres!
(...)

Les chos du Maquis, v. 1,0, 2011.