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Dpartement fdral de lenvironnement, des transports, de lnergie et

de la communication (DETEC)
Office fdral de l'environnement
Division Prvention des dangers

Septembre 2009

Glissements de terrain
Processus

Glissements de terrain
Les glissements de terrain sont des mouvements vers laval de masses rocheuses et/ou de terrain
meuble.
Les glissements de terrain peuvent se produire sur des pentes modres raides, dune dclivit de 10 40
degrs. Ils revtent toutes sortes de configurations (extension, profondeur et forme de la surface de glissement)
et se meuvent trs diffremment selon la structure du sous-sol, la nature de la roche sous-jacente et linfluence
de leau. Ces instabilits sont nombreuses en Suisse, o elles touchent quelque 6 % du territoire.

Glissement de terrain Feldweid (Photo: Forces ariennes suisses)

Les glissements de terrain se diffrencient par leur vitesse et par leur forme:
Vitesse de glissement: on distingue les glissements permanents des glissements spontans (voir
Glissements de terrain Dynamique ).
Forme de glissement: on distingue deux formes principales de glissements, savoir les mouvements
rotationnels et les mouvements translationnels. Sur le terrain, ces deux phnomnes sont souvent lis.

Glissements de terrain
Processus

Office fdral de lenvironnement (OFEV)


Division Prvention des dangers
Septembre 2009

Glissements rotationnels
Lors de glissements rotationnels, la masse se
dplace vers laval le long dune surface de rupture
circulaire. Habituellement, les glissements de type
rotationnel sont de faible volume et le dplacement
des matriaux est limit. Ils se produisent
principalement dans des terrains meubles
homognes surtout argileux et silteux.

Glissements translationnels
Lors de glissements translationnels, quelques
horizons de terrain ou un ensemble des couches se
dplacent selon une surface de glissement plus ou
moins plane. Les glissements translationnels
stendent sur des surfaces de taille trs variable,
2
allant jusqu 30 km . Lpaisseur des masses
glisses peut atteindre plusieurs dizaines de
mtres.

Glissements rotationnel et translationnel (modifi d'aprs Varnes, 1978; USGS, 2004)

Glissement translationnel de Falli Hlli 1994 (Photo: Hugo Raetzo, BAFU)

Glissements de terrain
Processus

Office fdral de lenvironnement (OFEV)


Divison Prvention des dangers
Septembre 2009

Coules de boue
Les coules de boue sont constitues dun mlange de terrain meuble, de sol et deau, qui se dplace
vers laval sous forme de masse gnralement peu paisse.
La teneur en eau des coules de boue est suprieure celle des glissements de terrain. Moins compactes que
les glissements, les coules de boue se dplacent plus rapidement vers laval et peuvent donc avoir des
consquences dvastatrices subites.
Sur les bords de la coule, la vitesse de glissement est moindre, ce qui entrane parfois la formation de petites
leves. Parvenue au bas de la pente, la coule de boue ralentit sa course et stale dans le sens de la largeur
avant de simmobiliser.
Coules de boue et laves torrentielles sont deux processus comparables: les coules de boue se forment dans
des terrains meubles et glissent la surface des versants tandis que les laves torrentielles se forment dans les
lits des torrents et scoulent vers laval en suivant leur trac.

Coule de boue (modifi d'aprs Amanti et al., 1992)

Coules de boue prs de Oberrickenbach (Photo: Etat-major de conduite cantonal de Nidwald)

Astrid Leutwiler, Septembre 2009