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Cerveza para los motores

Investigadores de la UCA producen biocombustible del residuo de la


cerveza
El proyecto, probado en laboratorio, se desarrollar en una planta piloto
De la bebida fermentada se han alabado sus excelencias para la salud si el consumo
es moderado. Pero sus beneficios pueden ir ms all. Es posible que la cerveza
genere energa y no slo sobre el cuerpo humano.
Investigadores del grupo FQM-286: Alelopata en plantas superiores y
microorganismos de la Universidad de Cdiz, que dirige el catedrtico Francisco
Antonio Macas, han desarrollado un proceso para el aprovechamiento del residuo
de la industria cervecera centrado en la produccin de biocombustibles, alimentos
funcionales y cosmticos. Un proyecto que se enmarca en el programa cientfico
andaluz del Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario, en el que participa
la UCA junto a las Universidades de Jan (coordinadora), Almera, Crdoba y Huelva.
La industria agroalimentaria (incluidas en este grupo las fbricas de cerveza) genera
una serie de residuos o subproductos que, tratados convenientemente, pueden ser
utilizados para la obtencin deprecursores de biocombustibles y de productos de
alto valor aadido. Los residuos contienen lpidos, carbohidratos, protenas y otros
compuestos interesantes. La nica limitacin a su uso, como precedente de los
biocombustibles, radica en la rentabilidad econmica de su proceso de obtencin y en
su calidad.
Para que "el proceso que hemos diseado sea efectivo se estima que el contenido
mnimo en lpidos y carbohidratos que lo hace rentable se site en un 5% y un 20%
respectivamente; algo que s nos da el bagazo o lacebadilla de cerveza", explica el
profesor e investigador del grupo FQM-286, Jos Manuel Igartuburu, quien junto al
ingeniero qumico, Carlos Lpez Fernndez, ha trabajado en esta patente.

De esta forma, "hemos conseguido sacar provecho a algo que no tena ningn
valor comercial y que hasta la fecha se estaba utilizando principalmente como
pienso para el ganado vacuno y ovino".
El proceso, diseado en la institucin gaditana, tiene la finalidad de obtener dos
productos. El primero es una sustancia compuesta por la mayor cantidad posible de
las grasas contenidas en el bagazo, que es un aceite; y el segundo, es una sustancia
rica en azcares, "cuyo contenido en agua depender de las diferentes finalidades
que se le quieran dar, como la produccin de biocombustibles o como suplemento de
azcar para la produccin de la propia cerveza que ha generado este residuo, por lo
que aqu cerraramos el ciclo", en palabras del profesor Igartuburu.
Para poder llevar a cabo la produccin de biocombustibles o de cualquier otro tipo de
productos que puedan derivar del residuo de la cerveza, los investigadores del grupo
FQM-286 tienen previsto dar un paso ms y trasladar este estudio de laboratorio a
"una planta piloto que podramos ubicar cerca de alguna industria cervecera que ya
existiese en la zona".
De esta forma, sentencian desde la Universidad de Cdiz, "nosotros nos
aseguraramos la materia prima y la fbrica se deshara de sus residuos de una
forma rpida y eficaz".

El equipo de la Universidad de Cdiz responsable de la investigacin.

Fuente:
http://www.elmundo.es/elmundo/2011/12/05/andalucia/1323114680.html