Vous êtes sur la page 1sur 4

El negocio del ftbol, la comunidad del espectculo

Edwin Cruz
Palabras al Margen
http://palabrasalmargen.com/index.php/articulos/item/el-negocio-del-futbol-la-comunidaddel-espectaculo?category_id=56
Seguramente para quienes no gustan del espectculo del ftbol debe ser poco grata la saturacin
de publicidad sobre el prximo campeonato mundial. No es un asunto de cambiar de canal o de
frecuencia radial, pues por todos los medios de comunicacin se nos recuerda a cada momento,
en un despliegue informativo de lejos superior al de la conmemoracin del bicentenario de la
Independencia, que luego de diecisis aos el seleccionado nacional ha retornado a donde
supuestamente siempre debi estar. Las secciones deportivas de los noticieros inician
informndonos cuntos das faltan para el mundial, muchos productos que no tienen
absolutamente nada que ver con el deporte se promocionan con esa competencia como caballo de
batalla y no faltan los candidatos a cargos de eleccin que desde ya han aprovechado la coyuntura
repartiendo volantes con la programacin del torneo, por supuesto debidamente acompaada del
logotipo de su partido y su respectivo nmero en el tarjetn.
Esa debe ser una tendencia global, incluso en pases que no tendrn representacin en la
competencia, pues los espectculos deportivos hacen parte de los ms rentables negocios del
mundo y entre ellos el espectculo del futbol es el rey. Algo de sano nacionalismo dbil, o tal vez
sera mejor decir patrioterismo, no debera ser motivo de preocupacin y quizs no lo sea en
aquellos pases donde se han formado imaginarios nacionales en algn sentido incluyentes o en
esos otros que tienen ms motivos para fomentar la identidad nacional.
Pero cmo no interesarse por ello en un pas donde de la misma forma como hoy se lamenta, por
ms de una semana y como la peor de las catstrofes, la posible ausencia de un jugador del
equipo nacional, hace veinte aos otro fue asesinado por un error rutinario que a alguien le
pareci una traicin. Cmo no preocuparse por la manipulacin del sentimiento patrio en un pas
tan excluyente y fragmentado?, por qu nos inquieta ms la participacin de la seleccin
nacional en el mundial de ftbol, en lugar de preocuparnos que ya nos hemos llevado el tercer
puesto entre los pases ms desiguales del mundo? Tal vez responder estas cuestiones pueda
alumbrar la forma como se construye hoy nuestro relato nacional.
Las naciones se formaron por varios caminos: en algunos casos los Estados apelaron al pasado
inmemorial para construir un imaginario nacional que les asegurara su legitimidad. Otras veces se
opt por interpelar al pueblo acudiendo al mito de un supuesto origen tnico comn. La
Revolucin Francesa erigi un concepto de nacin como una comunidad en donde los ciudadanos
miembros seran libres e iguales. Esa ficcin fue duramente criticada ya en el siglo XIX por el
encubrimiento que la ideologa nacional operaba sobre las desigualdades reales y los
antagonismos de clase.
En nuestro caso, dado que los criollos independentistas no podan revivir el pasado colonial para
legitimarse, pues su enemigo era la Colonia, ni interpelar un supuesto origen tnico comn, dada
la irreductible diversidad poblacional, optaron por la concepcin republicana de la nacin.
Durante el siglo XIX ese ideal antagoniz con el sueo de revivir la nacin colonial. Quizs fue
en el perodo del radicalismo liberal (1863-1886) cuando ms lejos se llev ese ideal de nacin y
ms se hizo por realizar la comunidad de ciudadanos. Luego tal proyecto fue enterrado por los
regeneradores, quienes plasmaron en la Constitucin de 1886 un imaginario de nacin orientado
hacia el pasado colonial, hispnico, ultramontano y sectario que se prolongara hasta 1991 pero

que, a juzgar por el fanatismo cuasi religioso con el que hoy se abrazan la propaganda y los
smbolos nacionales de la seleccin de ftbol, todava persiste, si no en sus contenidos por lo
menos en sus formas.
El ftbol tiene unos interesantes y misteriosos orgenes arraigados en distintas culturas, no naci
en la cabeza de un educador fsico en un fro clculo para el cultivo del cuerpo, como el
baloncesto o el voleibol, por ejemplo. Si bien el nacimiento formal del balompi se fecha en
1863, cuando varios clubes deportivos acordaron sus reglas en Londres, es sabido que durante la
Edad Media no slo los sbditos ingleses, muchas veces desobedeciendo su gobierno, practicaron
deportes similares. Incluso, desde muchsimos siglos atrs se practicaba el Calcio florentinoi, y el
juego de pelota mayaii, o el ftbol guaraniii, entre otrosiv. Lo cierto es que a partir de cierto punto,
a principios del siglo XX, la historia del deporte ms popular del planeta, como la de otros, se
articul al devenir de los imaginarios nacionales y, en consecuencia, su origen popular empez a
ser instrumentalizado por las lites constructoras de nacin. El deporte y el ritual popular
empez a convertirse en un gran espectculo en las sociedades de masas, un productor de
abultados dividendos polticos y econmicos.
Suramrica en ello fue pionera, si tenemos en cuenta, como nos recuerdan los periodistas
deportivos, que la Copa Amrica inaugurada en 1916 fue el primer torneo entre selecciones
nacionales. Pero la instrumentalizacin del deporte lleg a su extremo durante el fascismo
italiano. Mussolini, quien al parecer no gustaba del ftbol, encontr en su espectculo un mtodo
eficaz para la propaganda poltica. Para el mundial de 1934 el Duce no dud en disputar con
Suecia la sede del evento, que le haba sido arrebatada cuatro aos atrs por Uruguay, as como
no escatim esfuerzos para que la seleccin italiana ganara la competencia: desde dar rdenes
expresas de ganar, hasta importar jugadores argentinos y brasileos de origen italiano
uniformndolos con la camisa negra, incluso hay rumores de que amenaz de muerte a los
jugadores mediante un telegrama que llegaba justo antes de los partidos importantes con el lema
del fascismo: vencer o morir-, y es seguro que manipul rbitros y otras autoridades
deportivasv.
Lamentablemente, todo eso no hace parte de una prehistoria felizmente olvidada, porque algo
similar ocurri en tiempos ms recientes, bajo la dictadura de Jorge Rafael Videla en el mundial
de Argentina 1978. La anfitriona albiceleste, como diran los expertos, se coron por primera vez
campeona gracias a las ingentes gestiones del rgimen autoritario, que ya entonces buscaba con
ansia y por todos los medios algo de legitimidad, en un desespero que ms tarde llevara los
militares a emprender la guerra de las Malvinas para fomentar el patrioterismo. En aqul tiempo,
segn la presidenta de Abuelas de la Plaza de Mayo, Estela Carlotto, mientras se gritan los
goles, se apagan los gritos de los torturados y de los asesinadosvi.
Cmo es posible que despus de estos sucesos pueda seguirse creyendo en la absoluta
transparencia de estas competencias? Alguien todava est dispuesto o dispuesta a pensar que los
mundiales de ftbol recogen la hermandad de los pueblos y actualizan la tradicin de la antigua
Olimpia?
Es de suponer que las cosas no han cambiado sustancialmente: los intereses del Estado y las
clases dominantes en el poder, cuyos ejemplos lmites acabamos de resear, han sido desplazados
o tal vez complementados, por la no menos oscura mano del mercado. Hoy en da el espectculo
del ftbol es una empresa capitalista gigantesca y el campeonato mundial es el mejor negocio del
ao. Para no ir muy lejos, slo habra que calcular cunto ganarn los medios de comunicacin
autorizados para transmitir los partidos por va de la pauta publicitaria o cules sern los
dividendos de las empresas multinacionales de ropa deportiva propietarias de las camisetas
oficialesvii. Cunto ganar la cervecera Bavaria, patrocinador oficial de la seleccin Colombia,

una de las diez ms costosas del mundo segn los precios de sus jugadores, en un mes de
mundial?viii.
A quin benefician las ganancias del espectculo del ftbol? No precisamente a los fieles
seguidores de sus selecciones, o de sus clubes, ni siquiera los anfitriones del mundial: en junio de
2013 miles de brasileos protestaron como nunca en contra de las desproporcionadas inversiones
pblicas en preparativos para la Copa Confederaciones, el mundial de ftbol 2014 y los juegos
olmpicos de 2016. En este negocio, como era de esperarse, tambin es el Estado y los recursos
que aportan los ciudadanos los encargados de garantizar el retorno de la inversin privada, lo que
en nuestro medio alguien hurfano de imaginacin bautiz con la infortunada expresin de
confianza inversionista. Las protestas, que adems denuncian la corrupcin producto de los
sobreprecios de las obras, la escasa inversin social del gobierno y el desplazamiento de
viviendas de personas humildes para construir la infraestructura mundialista, han retornado en los
ltimos dasix.
Sobre quines recaen los costos? Por ahora sabemos que una buena proporcin afectar a toda la
humanidad y a todas las especies vivas de la Tierra:
La FIFA anunci que el torneo de 2014 har necesaria una gran cantidad de viajes areos hacia
las sedes alrededor de Brasil, lo que producir el equivalente a 2.72 millones de toneladas de
bixido de carbono, un gas que produce el efecto invernadero. Eso significa que durante el
campeonato, que dura un mes, se generar la misma cantidad de gas que emiten 560 mil
automviles de pasajeros en un ao de acuerdo con la calculadora del cibersitio de la Agencia de
Proteccin Ambiental de Estados Unidosx.
Una consecuencia no menos grave de la saturacin publicitaria del espectculo futbolero es la
potestad que tienen los inversionistas, el mercado global, por medio de sus aparatos
publicitarios, para definir ese patrn de legitimidad que es la comunidad nacional y otras
identidades personales y colectivas como la ciudadana. Desde hace tiempo se ha venido
insistiendo en la forma como el libre mercado interfiere en la construccin de la ciudadana,
haciendo que su criterio definitivo sea el consumo de mercancas en lugar de la pertenencia a una
comunidad poltica. En otros trminos, el componente de estatus de la ciudadana -los individuos
miembros de una comunidad poltica tienen los mismos derechos y libertades- se ha visto
crecientemente afectado por el embate neoliberal que, palabras ms palabras menos, obliga a
comprar esos derechos y libertades como si se tratara de mercancas.
Fenmenos como el espectculo del ftbol permiten observar que tambin el elemento identitario
de la ciudadana los ciudadanos adems son miembros libres e iguales de una comunidad
cultural o nacin- es crecientemente construido por la publicidad mercantilxi. As por ejemplo,
consumir ciertos productos, una marca de aparatos tecnolgicos, la camiseta de un club de ftbol
o la transmisin regular de sus partidos sin importar qu tan alejados de la experiencia vital se
encuentren- puede ser base de la identidad ms que la historia patria y el conjunto de smbolos y
valores que alguna vez pretendi inculcar el dispositivo educativo. Por consiguiente, no es de
extraar, aunque s de lamentar, que hoy existan personas dispuestas a morir y matar por esas
mercancas como antes lo hubiesen estado en nombre de la patria.
Esto significa que a falta de una comunidad de ciudadanos, libres e iguales frente a la ley, la
nacin tiende a convertirse en una comunidad del espectculo, una comunidad imaginada,
segn la clebre expresin que Anderson usa para definir la nacinxii, pero ahora formada por los
consumidores desterritorializados de las diversas mercancas asociadas, en este caso, al negocio
del ftbol. Vale decir, el imaginario de la nacin es construido, preponderantemente, por los
agentes que dominan el mercado con arreglo a sus fines, adems de explotado por ellos como una
mercanca ms del espectculo.

De esa forma, no slo es enajenado hasta el ltimo resquicio el mito moderno del sujeto
individual: la capacidad de agencia en la construccin del yo, de la identidad, sino que la
ideologa nacional incrementa su eficacia mistificadora. Como dijera Debord, la forma y el
contenido del espectculo son idnticamente la justificacin total de las condiciones y de los fines
del sistema existente. Es tambin el espectculo la presencia permanente de esta justificacin, en
tanto que acaparamiento de la parte principal del tiempo vivido fuera de la produccin
modernaxiii. El espectculo del ftbol, las noticias amables que tanto enfatizan los medios de
comunicacin como compensacin a las trgicas informaciones del da a da, contribuyen a
distraer la atencin y hacen posible aguantar las injustas y deplorables condiciones de existencia
de la mayora de la poblacin en este pas y en un mundo donde el 1% de los ricos concentra la
mitad de la riqueza, para hacer creer que bajo tales condiciones puede existir una competencia
deportiva en igualdad de condiciones.
Con ello no slo se nos hace salir de la monotona, que en nuestro pas siempre tiene un halo
violento, sino tambin suponer que todos los conflictos reales del pas se pueden solucionar por el
hecho de portar la camiseta, y ojal la del patrocinador oficial, de la seleccin. Los ricos pueden
sentarse junto a los pobres, los asesinos con las vctimas, los discriminadores al lado de los
discriminados, los explotadores con los oprimidos a presenciar un partido: el espectculo del
ftbol funciona como un encubridor de los clivajes en que est realmente fragmentada esta
sociedadxiv. Ya que no hemos sido y no somos iguales y libres en tanto ciudadanos, podemos
tener en comn el participar pasivamente del espectculo, tal vez es de las pocas cosas que an
permiten pensar que esto es una nacin:
El espectculo se presenta a la vez como la sociedad misma, como una parte de la sociedad y
como instrumento de unificacin. En tanto que parte de la sociedad, el espectculo es
expresamente el sector que concentra toda mirada y toda conciencia. Por el hecho mismo de estar
separado, este sector es el lugar de la mirada abusada y de la falsa conciencia; la unificacin que
este sector establece no es otra cosa que un lenguaje oficial de la separacin generalizadaxv.

i

http://expertfootball.com/es/historia_calcio.php
http://www.mexicodesconocido.com.mx/el-juego-de-pelota-de-chichen-itza-yucatan.html
iii
http://www.ultimahora.com/futbol-guarani-una-historia-mucha-historia-n338184.html
iv
http://expertfootball.com/es/historia_del_futbol.php
v
http://www.jotdown.es/2013/08/futbol-y-fascismo-los-mundiales-de-mussolini-y-hitler/
vi
http://www.clarin.com/deportes/MUNDIAL_0_920908213.html
vii
Para estos menesteres consultar in extenso: http://futbolfinanzas.com
viii
http://www.kienyke.com/economia/seleccion-colombia-costos/
ix
http://www.rebelion.org/noticia.php?id=175224 http://www.excelsior.com.mx/global/2014/01/25/940317
x
http://www.prensa.com/uhora/deportes/mundial-brasil-2014-tendra-alto-costo-atmosfera/240405
xi
Ver el clsico de Garca Canclini Nstor, Consumidores y ciudadanos. Conflictos multiculturales de la
globalizacin, Mxico, Grijalbo, 1995.
xii
Aunque suprimiendo como inherentemente limitada y soberana. Anderson Benedict, Comunidades imaginadas,
Mxico, FEC, 1997, p. 23.
xiii
Debord Guy, La sociedad del espectculo, Santiago de Chile, Ediciones Naufragio, 1995, p. 9. El destacado es del
texto original.
xiv
Estos fenmenos han sido analizados profundamente para el caso argentino por Pablo Alabarces. Ver por ejemplo:
Ftbol, leonas, rugbiers y patria, en Nueva Sociedad, 248, 2013, pp. 28-42.
xv
Debord, Op. Cit., p. 8. El destacado es del texto original.
ii