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Le portrait de la monomanie: rencontres de subjectivits

Ginette Jubinville, Universit de Montral


Abstract
This article considers the possible influences of the physiognomic studies on the Romantic portrait, using as paradigms Gricaults Portraits de
Monomanes. Painted during the period of the very beginning of French psychiatry, at a time when this new discipline began to recognize the presence of the subject in the madman, these works question the dialogue engaged between art and psychiatry, between insanity and reason, between
the visibility and invisibility of madness on human features. In considering this crossed gaze on the insane thus engendered, this article delves
specifically into two facets of this duality. First, it examines the development of medico-legal psychiatry, in favour of which the alienist Jean-tienne
Georgetpresumed owner of the Monomaneshad actively worked in an effort to impose his discipline as the only one able to recognize the
invisible marks of mental illness. Second, it considers a series of works commissioned by the alienist Jean-tienne-Dominique Esquirol from two
artists: Georges-Franois-Marie Gabriel and Ambroise Tardieu. It is argued that these works, as for Gricaults Monomanes, individualize the insane
in the early nineteenth century and acquire a characteristic specific to the genre of portraiture: recognition and commemoration of a subject.

Dialogues

Monomane du jeu. Vieille femme lair absorb et stupide.


Elle est coiffe dun mouchoir blanc et tient une bquille.

uelles sont les influences mutuelles et entrecroises pouvant exister entre les tudes physiognomoniques et la pratique du portrait, et ce particulirement lpoque romantique ?
Prenant appui sur les Portraits de Monomanes de Gricault
(fig. 1), la prsente rflexion vise avancer un dbut de rponse
ce questionnement. Selon une opinion courante, les thories
physiognomoniques auraient jou un rle prpondrant dans
le dveloppement du portrait romantique1. Nous sommes plutt davis que ces Portraits de Gricault offrent le contre-pied
de cette assertion. Produites au moment o la psychiatrie, qui
sappelle alors alinisme, reconnat pour la premire fois la prsence du sujet chez le fou, ces uvres interpellent le dialogue
engag au dbut du XIXe sicle entre art et psychiatrie, entre
folie et raison, entre visible et invisible et le transposent au rapport entre portrait et tude physiognomonique. Nous voulons
soutenir ici que la physiognomonie a moins contamin2 ou
influenc quon ne la cru la tradition du portrait; cest plutt
leffet inverse que lon observe. Les Portraits de Monomanes de
Gricault ont eu, selon nous, une incidence sur la reprsentation des sujets malades dans les ouvrages scientifiques du XIXe
sicle, notamment ceux des premiers psychiatres. travers le
dialogue des subjectivits en prsence, on assiste en effet une
individualisation des types physiognomoniques qui rapproche
les reprsentations scientifiques du genre du portrait.

Monomane du commandement militaire. Homme coiff dun


bonnet de police, avec une mdaille de commissionnaire de
police pendue sur la poitrine portant le no. 121. Il est en
manches de chemise, avec une draperie grise sur lpaule.
Traits rguliers, expression dnergie.
Monomane du vol des enfants. Homme avec un vtement
gris ; sur la tte une sorte de toque de mme couleur ; le
front arrondi; lil doux et caressant.3

Ces descriptions des uvres proviennent du premier catalogue raisonn sur Gricault tabli par son premier biographe,
Charles Clment; ce dernier tire toutes ces informations de la
seule source connue qui retrace lhistorique des uvres, fournissant pour la postrit les titres, les dates et les types de monomanies dont les sujets sont atteints4. Il sagit dune lettre envoye
par Louis Viardot Charles Blanc le 6 dcembre 1863 et publie
par ce dernier, en janvier 1864, dans la Gazette des Beaux-arts.
Viardot, critique dart, y annonce une importante dcouverte
de tableaux de Gricault, sortis du circuit et oublis depuis prs
de quarante ans. Selon lui, ces cinq tableaux, quil appelle Cinq
tudes dalinset que Clment renomme Monomanes suivis de
la spcificit de la monomanieauraient t peints pour le Dr
tienne-Jean Georget (17951828), un soi-disant familier de
Gricault. Lartiste aurait ralis dix de ces tudes dalins qui
seraient demeures en la possession du Dr Georget. Au dcs de
celui-ci, ces toiles auraient t vendues et deux de ses lves se
seraient partag le lot. Cinq dentre elles, devenues la proprit
dun certain Dr Marchal, sont aujourdhui disparues. Les cinq
autres, celles que nous connaissons actuellement et dont parle
Viardot, ont t achetes par le Dr Lachze qui, pendant ses
nombreux voyages ltranger, les a laisses dans une vieille
malle o elles viennent dtre retrouves (en 1863) dans un grenier Baden-Baden. Cette lettre de Viardot comporte toute-

Les uvres paradigmatiques


Monomane de lenvie. On nommait cette femme la Hyne.
Elle est coiffe dun bonnet dont le fond est de couleur avec
des grandes barbes blanches. Visage convulsif, affreux, yeux
injects.
Monomane du vol. Homme vtu dun habit vert: tte intelligente avec une expression daudace et de perversit.
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Figure 1. Thodore Gricault, Le Monomane du vol denfants, c. 1820, huile sur toile, 64,8 x 54 cm, Springfield, Massachusetts, The James Philip Gray
Collection, Michele and Donald DAmour Museum of Fine Arts (crdit photographique : David Stansbury).

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JUBINVILLE | Le portrait de la monomanie

fois suffisamment derreurs pour susciter le doute sur la justesse


et la vracit des autres informations quelle contient. Lauteur
nomme erronment Georget mdecin-chef de la Salptrire
alors quil ny a t quun interne pendant quelques annes; il
se trompe sur les dates de naissance et de mort de ce dernier;
il en fait lami denfance de Gricault mme si quatre ans les
sparent et quaucun document ni aucun tmoignage ne prouve
que Georget et Gricault se soient frquents, ni mme connus.
De plus, on peut aujourdhui affirmer que la vente aprs dcs du Dr Georget ne fait aucune mention de ces portraits de
fous5. Quand Viardot dcouvre les tableaux, il en fait lannonce
Charles Blanc dans le but avou de les voir entrer au Louvre
ou de les vendre, par son intermdiaire, quelque amateur
clair parmi ses lecteurs. Cette vente massive du groupe des
cinq portraits neut pas lieu et les dtails de leurs prgrinations
sont consigns par Germain Bazin dans son catalogue raisonn
de 19946. Ils sont maintenant disperss dans cinq muses diffrents: en France (Paris, Monomane du jeu et Lyon, Monomane
de lenvie), en Belgique (Gand, Monomane du vol), en Suisse
(Winterthur, Monomane du commandement militaire) et aux
tats-Unis (Springfield, Monomane du vol denfants).
Les Monomanes de Gricault correspondent des portraits
en buste; les personnages sont vus de face et les ttes, quasiment
de grandeur nature, se prsentent de trois quarts. Dirig vers un
point lextrieur du cadre et portant une attention individualise dans une direction particulire7, le regard de chaque monomane instaure un rapport dchange o se manifeste dabord
lintentionnalit du peintre; le dispositif interpelle aussi le spectateur, conscient dtre inclus dans lespace dchange. Les modles sont immobiles malgr leffet dynamique cr par la position oblique du corps et du regard qui suggre un mouvement
imminent. Lclairage latral en clair-obscur dessine leurs traits
et les ombres portes indiquent des sources lumineuses diffrentes, permettant de penser que les sujets nont pas t saisis
exactement au mme endroit, dans un espace commun, ce qui
rfute lide que lartiste les a fait poser dans son atelier ou dans
des installations asilaires et questionne la prsomption selon laquelle ces uvres proviendraient dune commande. Les Portraits
de Monomanes raffirment leur manire certains paradoxes des
portraits romantiques, pris entre innovation et tradition. Le
cadrage serr qui produit un effet de contrainte spatiale et la
composition en forme pyramidale contrastent avec la libert du
traitement. Le corps et le vtement sont brosss grands traits
de pinceaux avec des emptements qui suggrent une excution
rapide et se confondent presque avec le fond sombre du tableau,
ce qui contribue neutraliser toute indication concrte de lieu.
Par contre, les traits du visage sont excuts de manire plus
prcise et recherchent, avec le souci du dtail individuel, ce que
lon imagine tre une ressemblance au modle. Ces uvres en
camaeux de tons de terre prsentent toutes une zone de blanc

lumineux autour du visage vers lequel elles dirigent lattention.


Dans le registre du portrait, les tableaux de Gricault viennent
confirmer que les uvres romantiques ne permettent pas une
approche fonde sur lopposition et sur la hirarchisation des
genres, des styles et des modes dexpression. Au lieu de les prsenter en nette rupture avec la tradition, on peut leur appliquer le concept de la dialogique, propos notre poque par le
philosophe Edgar Morin. Ce concept implique que deux ou
plusieurs logiques, deux principes peuvent tre unis sans que la
dualit se perde ou svanouisse dans cette unit8. En dehors
du dveloppement stylistique proprement dit, la dialogique de
Morin nous permet daborder un autre aspect de lpistm du
XIXe sicle qui nous semble pertinent ici. Au dbut de ce sicle,
le Romantisme et la psychiatrie participent en effet dun jeu
complmentaire dantagonismes, entre imagination et science,
entre empirisme et rationalit, qui va susciter un dialogue entre
les portraits de Gricault et la science.
Les Portraits de Monomanes ont fait lobjet dune importante historiographie marque par la controverse et plusieurs
interprtations ont t avances en lien avec les circonstances de
leur production. Nanmoins, quils soient vus comme portraits
autonomes, reprsentations daffects ou tudes physiognomoniques pour llaboration dune nosographie, ces tableaux conservent leur nigme originaire. Nous ne souhaitons en aucun cas
rsoudre le problme de lintentionnalit de lartiste ni celle des
uvres. Lhistoire trop incertaine de leur gense et labsence de
documents convaincants ne le permettent pas. Nous nous intressons plutt aux circonstances de la rception des Monomanes
en tant qulments significatifs de lvolution de la nouvelle
science mdicale quest alors la psychiatrie.

Portrait et physiognomonie, le sujet en question


Dans sa revue du Salon de 1859, la rubrique portrait ,
Baudelaire cerne dune phrase les exigences propres ce genre
pictural. Pour lui, le bon portraitiste doit, la fois, voir le visible
et deviner linvisible: quand je vois un bon portrait, je devine
tous les efforts de lartiste qui a d voir dabord ce qui se faisait
voir, mais aussi deviner ce qui se cachait9.
Le portrait soulve des questions qui vont au-del de la
simple reconnaissance visuelle du sujet reprsent. Il implique
en effet une construction de lidentit qui englobe la fois lexpression dune intriorit et un positionnement social. Au-del
des fonctions commmoratives, juridiques, propagandistes10
quon peut lui attribuer, ce genre demeure fortement li lexpression dune subjectivit spcifique. Cest lopinion de M.
Warnke, dans un article intitul Individuality as argument
et tir dun ouvrage sur le portrait la Renaissance: il semble
indiscutable que lmergence et le dveloppement du portrait
individuel est li lmergence et au dveloppement de lindi43

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tiste savre particulirement pertinente et troublante lorsque le


modle reprsent est un tre dont il faut saisir lidentit incertaine, parce que trouble par la folie. Une dition de la revue Art Journal de 1987 portant sur le sujet soulve la question
des limites de la ressemblance au modle dans la dfinition du
portrait14. Nadia Tscherny laborde prcisment en fonction du
portrait romantique et voit dans la volont de capturer une individualit une entreprise extrmement complexe. Ds lors quon
cherche saisir, par une sorte dintuition magique, les penses et
les motions du modle, il est ncessaire deffectuer une certaine
prise de distance par rapport aux conventions du genre:the
assumption that the more a portrait frees itself from convention
and repeated types the closer it comes to attaining the likeness
of the sitter15. Nous soutenons ici que les Portraits de Monomanes de Thodore Gricault ralisent cette opration magique
en confrant des modles une subjectivit et une individualit
que toute la tradition des images leur avait refuses. Nous considrons ces tableaux comme des uvres paradigmatiques de la
rencontre entre le portrait bourgeois postrvolutionnaire et une
certaine conception romantique de la folie. Sils insistent, dune
part, sur la ressemblance au modle dans lacception la plus traditionnelle du portrait en tant que commmoration dun sujet, ils dramatisent, dautre part, la reprsentation par lusage
de fonds sombres et dclairages latraux, ce qui a pour effet
de solliciter limagination du rcepteur. Le portrait de monomane nest donc pas la simple adhsion une ralit extrieure
du modle; il rside aussi dans la projection dune intriorit
laquelle sassocient lartiste et le spectateur. Cette place prpondrante du rcepteur dans le fonctionnement du portrait
est clairement dmontre par Catherine Soussloff dans son
ouvrage sur lmergence dune conception moderne du sujet en
art16. La citation de Baudelaire prend alors tout son sens. Elle
montre bien que le portrait ne peut pas se rduire la prsentation dun sujet (le modle), mais quil correspond aussi la reprsentation que sen fait lartiste et celle qui seffectue par le regard
du spectateur. Le portrait serait donc le rsultat de lchange
dune intersubjectivit qui se joue entre le peintre, le modle et
le rcepteur.
la mme poque o merge la notion dindividualit
lorigine du portrait autonome, une autre forme de reprsentation connat un renouveau: la physiognomonie qui prtend
pouvoir lire ouvertement sur les traits dun individu son caractre et ses qualits morales. Ces thories tablissant un lien
direct entre la physionomie et le caractre moral remontent
Aristote qui avait nonc les premiers principes de la science
des passions naturelles de lme et des rpercussions quelles font
subir au corps en se changeant en signes de physionomie17.
Selon la perspective physiognomonique, la rcurrence de certaines manifestations des passions marquerait de manire dfinitive les aspects physiques dun individu. En 1504, Pomponius

Figure 2. Thodore Gricault, Portrait du lieutenant Dieudonn, c. 1812, huile


sur toile, 46,9 x 37,7 cm, Bayonne, muse Bonnat (crdit photographique :
RMN / Ren-Gabriel Ojda).

vidualit 11. Lindividualit est une notion qui rassemble les


caractres propres une personne par lesquels elle se distingue
des autres. Non plus lhomme comme une crature anonyme,
fait dides et dmotions abstraites, mais lhomme, lindividu
avec sa personnalit, grand ou petit, avec les traits de sa race
et les attributs de sa classe sociale12. Ltre prend conscience
de son caractre unique et indivisible et de sa singularit face
au collectif. Luke Syson, dans lintroduction du mme ouvrage,
tente de comprendre ce qui, au dbut du XVe sicle, a permis
cette mergence et, par voie de consquence, celle du portrait
individuel. Selon lui, les traductions des textes antiques effectues la Renaissance ont permis aux humanistes de comprendre le rle important de limage en tant que manifestation de
lme dans lapparence physique des humains. Ainsi, ds le XVIe
sicle, Lonard de Vinci exige du peintre de portrait la capacit
de reprsenter deux choses : lhomme et le contenu de son
me13, exprimant par l une proccupation laquelle Baude
laire fera aussi cho. Depuis lors, le portrait ne peut donner
lire les traits extrieurs dun sujet sans aussi donner lire les
signes de sa vie intrieure. Cette exigence impose au portrai44

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Gauricus propose dans son ouvrage De Sculptura un procd inverse, mme sil relve de la mme croyance en la manifestation
du caractre sur les traits. Il envisage en effet la possibilit de
tracer les portraits des hommes clbres disparus, uniquement
sur base de la connaissance de leur caractre transmisepar les
crits historiques. ses yeux, la description des traits moraux
rend possible la reconstitution des traits physiques. En 1585,
dans louvrage De Humana Physiognomia o il compare les physionomies humaines aux physionomies animales, Giambattista
Della Porta fait voluer ces thories vers une catgorisation qui
culmine, la fin du XVIIIe sicle, avec les recherches de Johann
Kaspar Lavater dont le trait consacre aussi une large part de
ses analyses la maladie mentale18. Plus rcemment, en 2007,
John B. Lyon apporte aux tudes sur Lavater une approche assez nouvelle qui nous intresse particulirement19. Son examen
des crits de Lavater, notamment ses Physiognomische Fragmente
(177578), pousse cet auteur soutenir que le physiognomoniste, malgr sa volont de dvelopper une thorie objective qui
rende le corps lisible, oscille en fait entre deux paradigmes: la
mthode scientifique (rplique) et les thories esthtiques (reproduction). Lavater illustre en effet son propos et ses analyses
de physionomies par un grand nombre de portraits excuts
par des artistes clbres, comme Raphal et Rembrandt, ou par
dautres artistes moins connus. Lyon en conclut que, mme si
les thories physiognomoniques de Lavater insistent sur la rplique scientifique des traits pour indiquer lintriorit, cest dans
la reproduction esthtique que celui-ci semble en trouver la ralisation vraiment efficace. Cette ambivalence signerait lchec
de la thorie physiognomonique de Lavater, qui est aussi lincapacit de lidal des Lumires de fusionner motion et raison,
science et art. Nous voulons pour notre part considrer que la
connaissance des hommes, de leur intriorit, qui est recherche dans ce type dtudes relve dune volont de gnralisation, dun got des typologies qui nie ultimement toute forme
de subjectivit.
En effet, mme si la physiognomonie a pour but de rvler
lintriorit dun tre, elle ne cherche pas deviner linvisible,
elle prtend pouvoir le lire sur les traits. Cest ainsi quelle se distingue du portrait autonome: prcisment parce que le rapport
dintersubjectivit en est absent. La physiognomonie se consacre lire les signes extrieurs dune passion, dune humeur, dun
trait de caractre, dun tat dme et, ventuellement, dune maladie mentale ou dune tare inne. Mais elle le fait en niant le
sujet particulier quest le modle pour tenter, au contraire, de
cerner les signes qui le lieraient une gnralit dans un but de
classification; elle ne permet pas non plus au sujet peintre daller au-del de la fonction indexicale du portrait20 et elle noffre
aucune place au spectateur pour se projeter dans lAutre qui lui
fait face, dont il se dissocie et se diffrencie, en particulier dans
les reprsentations des malades et des criminels. Ce bref aperu

de lvolution des deux disciplines qui sappliquent reprsenter


lintriorit des tres permet de comprendre le poids historique
qui pse sur les Portraits de Monomanes de Gricault. Les rapports dintersubjectivit tant inhrents la question du portrait, nous les prsenterons selon les angles respectifs des trois
sujets qui dialoguent entre eux par ces uvres: le sujet artiste, le
sujet alin et le sujet aliniste.

Le sujet excutantlartiste
On cerne mieux les innovations que sont les Portraits de Monomanes de Gricault en tant que symptmes21 dune nouvelle
forme de la reprsentation de la subjectivit du fou, si on les
place face la tradition du genre. Traditionnellement, ce sont
les formes les plus visibles des passions (ou de la folie) qui sont
reprsentes dans les uvres, soit la fureur et la mlancolie. En
peinture, les caractres physiques dnotant la fureur sont rcurrents et faciles reprer : cheveux et vtements dfaits, expressions faciales excessives (yeux exorbits, bouche ouverte), mains
agites22. Quant aux signes rcurrents de la mlancolie, Paul
Demont les fait remonter lAntiquit. La statue dAthna mlancolique, stle votive de style attique datant du Ve sicle av. J.-C.23,
prsentait dj la tte incline vers le sol et appuye sur la main
qui va devenir la position type de la mlancolie, position qui
sera reprise dans un nombre incalculable duvres.
On ne trouve rien de tel chez les fous de Gricault. Nous
sommes daccord avec Brendan Prendeville qui, dans un article
de 1995, considre que la plus grande particularit de lartiste
nest pas davoir donn ses reprsentations de la folie une force
dexpression exagre mais, bien au contraire, davoir prcisment vit de le faire : Not through the painters having
invested them with expressive force so much as through his
having refrained from doing so24. Nous sommes davis quil
faut comprendre les Monomanes comme des exemples de la manire propre Gricault daborder le genre du portrait. Comme
dans bien dautres portraits ambigus de cet artiste, suspendus
entre peinture dhistoire et reprsentation dune individualit,
les Monomanes prsentent les traits de personnes spcifiques
tout en conservant une forme danonymat. On retient par exemple LOfficier de chasseurs, dont lesquisse originale spcifiait
pourtant lidentit (fig. 2), ou le Cuirassier bless. part quelques uvres comme le portrait de Laure Bro, celui de Louise
Vernet enfant, ou encore celui des enfants Dedreux, lartiste a
laiss peu de ces ralisations conventionnelles o leffigie ressemblante sert la commmoration et la clbration dune
individualit. Dautres de ces pseudo-portraits, comme les
nomme Henri Zerner25, prsentent ces mmes caractristiques
dindividualit mle danonymat : portraits de naufrags, de
noirs, dOrientaux, denfants. Dans lhistoriographie de ces portraits, les commentateurs ne mentionnent pas de signes lisibles
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(17451826)26. Pinel est en effet le premier avoir remis en


cause la notion dun fou priv de subjectivit. Dans ses travaux
de classification, le clbre mdecin a isol ce quil appelle la
manie intermittente, une catgorie laissant entrevoir quil existe
dans lesprit du malade une brche qui permettra au mdecin
de communiquer avec lui et que le malade conserve toujours
une distance face son alination. Cette accessibilit au sujet
permet Pinel dinstaurer ce quil appelle le traitement moral,
une procdure qui rompt avec les traitements traditionnels des
fous, jusqualors fonds sur des interventions physiques pour
extirper la folie du corps du patient. Pinel tablit quatre catgoriesde maladie mentale : la mlancolie, la manie (synonyme
de folie), la dmence et lidiotisme. Dans ces quatre catgories,
son disciple, Jean-tienne-Dominique Esquirol (17721840),
isole et identifie le concept de folie raisonnante et cre ensuite
une cinquime catgorie qui se distingue de linsanit gnrale par son caractre partiel, la monomanie. Celle-ci se caractrise par lapparence rationnelle et lattitude raisonnable du
sujet malade, qui ne prsente quun dlire spcifique. Il sagit
dun trouble mental absorbant momentanment toutes les
facults de lintelligence, alors quen dehors des crises, le sujet atteint de ce type de folie agit de manire conforme la
norme sociale.

Le sujet rcepteurlaliniste
Figure 3. Georges-Franois-Marie Gabriel, Throigne de Mricourt, 1816,
Paris, Muse Carnavalet (crdit photographique : Muse Carnavalet /
Roger-Viollet).

Mais ce sont davantage les travaux du Dr tienne-Jean Georget, prsum propritaire des Monomanes, qui retiennent notre
attention pour mesurer limpact que les tableaux de Gricault
ont pu avoir sur lapproche scientifique de la folie. Georget a
en effet milit pour imposer sa discipline comme seule capable
de voir les formes intangibles de la maladie mentale. la diffrence dEsquirol et de Pinel, Georget ne cherche pas lire la
folie sur la physionomie. Au contraire, il soutient la tendance
organiciste, dont les thories commencent se rpandre partir de 1820, affirmant que la folie est une affection crbrale
idiopathique et non sympathique27, cest--dire quelle prend sa
source dans le cerveau, organe de lentendement. La folie nest
donc pas visible et seul laliniste qui vit avec les malades et les
observe longuement aurait le pouvoir de rendre un avis concert
sur leur tat. Dans louvrage de 1820, intitul De la folie, la
thse de doctorat de Georget, on trouve la remarque suivante
qui pourrait laisser songeur quant au rle jou par le psychiatre dans la commande de portraits de malades mentaux Gricault: On pourrait faire des volumes entiers sur lexpression,
la physionomie intellectuelle des fous; mais ce serait sans aucun
but dutilit pour le traitement28. Notre but, nous lavons dit,
nest cependant pas dtablir lorigine de cette production, mais
de reprer les rsonances quelle a pu susciter dans le discours
scientifique du temps.

de la maladie. Et pourtant chez chacun, le regard oblique et le


facis inexpressifpoints sur lesquels les analyses se sont appuyes pour lire la folie sur les traits des Monomanesne sont
pas retenus comme des signes de la stupidit ou de lalination
mentale. Par ces portraits ambivalents qui partagent certaines
caractristiques avec les Monomanes, Gricault semble nier la
possibilit de catgoriser les tres selon leur simple aspect visuel,
selon leur physionomie.

Le sujet reprsentlalin
Il est permis de penser que le portrait bourgeois postrvolutionnaire (nous pensons ici au type de portrait dvelopp par David
ou Ingres et par leurs coles) a pu savrer dterminant dans la
reconnaissance par les mdecins du sujet chez lalin. Comme
nous lavons vu, Gricault a peint Les Portraits de Monomanes
alors que la psychiatrie naissante reconnaissait pour la premire
fois la prsence du sujet chez le fou. Les recherches de la psychiatre Gladys Swain font remonter 1801 lorigine de cette
nouvelle approche de la folie, dveloppe par Philippe Pinel
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JUBINVILLE | Le portrait de la monomanie

Lapport de Georget au dveloppement de la psychiatrie a surtout concern laspect mdico-lgal de la question.


Lirresponsabilit pnale des dments tait un vieil hritage
du droit romain. Elle figure dans le Code pnal de 1810
larticle 64 : Il ny a ni crime ni dlit lorsque laccus tait
en tat de dmence au moment des faits 29. On comprend
alors limportance dtablir un diagnostic fiable quant la folie dun prvenu. Larticle sign par Georget au volume 13 du
Dictionnaire de mdecine de 182430 et portant sur la Libert
morale (la mdecine lgale), contient cette dclaration: [on
a] galement observ des exemples de monomanie sans dlire
avec penchant au meurtre, [allant] jusqu dire que cette lsion
mentale a conduit au supplice une foule de dplorables victimes
qui mritaient plutt la commisration publique que la vindicte des lois31. Georget avertit de la difficult et du danger,
pour le commun, de tenter de dtecter la folie sur les traits du
malade: Mais il est des cas douteux o les personnes mme
les plus instruites ne peuvent prononcer avec certitude 32.
Il recommande fortement la justice de sen rfrer aux
hommes de lartles mdecinslorsquil faut prononcer
sur ltat moral des accuss 33. Georget, ardent dfenseur de
labolition de la peine de mortsurtout dans les cas o les
personnes incrimines sont des malades mentauxsest rendu
clbre en 1825 pour la publication dun ouvrage intitul Examen mdical des procs criminels des nomms Lger, Feldtmann,
Lecouffe, Jean-Pierre et Papavoine, qui a eu un effet retentissant
sur le public parisien.
Dans un article portant sur le rle des vilains dans
luvre opratique de Marschner, Stephen Meyer dresse un
portrait intressant de la situation de la pathologie mentale
au dbut du XIXe sicle, en particulier dans le cas de la monomanie34. La plupart de ses rfrences sur la psychiatrie proviennent de louvrage phare de Jan Goldstein, Console and
Classify 35. Auteure dune recherche approfondie sur la profession psychiatrique au XIXe sicle en France, Goldstein ne
manque pas dassocier Georget la commande des Monomanes de
Gricault. Mais ce qui nous parat particulirement intressant
dans larticle de Meyer est quil dresse, entre Georget et lopra
de Marschner, la figure dun fou hroque qui rpond une
certaine fascination de la part du public: Although there is no
direct connection between Georgets brochure and Marschners
opera, we may read both texts as evidence of a more general fascination with a particular character type: the violent, ultimately
self-destructive loner who haunts the borders between sanity
and mental disease 36. Les Monomanes de Gricault peuvent
tout simplement provenir dune mme fascination de lartiste,
sans autre intention pdagogique ou scientifique, ce qui expliquerait laspect individualis de chaque sujet reprsent et
lintrt apparent pour son identit spcifique.

Figure 4. Ambroise Tardieu, Maniaque, Jean-tienne-Dominique Esquirol,


Des maladies mentales considres sous les rapports mdical, hyginique
et mdico-lgal, Paris : Baillire, 1838, Pl. VII, gravure cuivre (photo de
lauteure, coll. Bibliothque des Livres Rares et Collections Spciales,
Universit de Montral).

Reprsentation scientifique des alins


Le type dapproche subjectiviste des portraits de malades mentaux tels que les peint Gricault se retrouve aussi dans les approches vocation plus scientifique, comme cest le cas pour les
dessins que le Dr Esquirol commande Georges-Franois-Marie
Gabriel (17751846). Plus que Georget, Esquirol prnait la
lecture physiognomonique: Ltude de la physionomie nest
pas un objet de futile curiosit [] Que de rsultats intressants
nobtiendrait-on pas dune pareille tude37. Gabriel a ainsi ralis, entre 1813 et 1823, un important recueil de dessins de
ttes dalins la demande du Dr Esquirol en vue dillustrer un
ouvrage sur la maladie mentale. Certains de ces dessins furent
exposs au Salon de 1814 o Gricault a pu les voir alors quil
y prsentait son Cuirassier bless. La rputation de Gabriel, ce
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comme cest le cas de la plupart des dessins dalins, prsentent


les sujets vus de face, en buste, et leurs traits sont saisis par des
lignes de contour qui vont lessentiel. Ces tudes ne semblent
pas stre avres concluantes pour rpondre la classification
nosographique labore par Esquirol, puisque ce dernier ne les
a pas utilises dans ses ouvrages. Ds ses origines, la psychiatrie
semble donc rclamer comme son apanage exclusif la possibilit
de dtecter la maladie mentale chez un individu et le regard plus
subjectif qua pu exercer lillustrateur a t cart.
Les dessins dalins raliss par Gabriel pour Esquirol sont
en fait des uvres hybrides qui, si elles manifestent la volont
de stigmatiser la folie par llaboration dune typologie nosologique, reprsentent toutefois une nouvelle individualisation des
sujets malades. Le cas dEugne Hugo, idiot, frre du pote en est
un bon exemple. Quils soient banquiers, ngociants ou couturires, les malades deviennent reconnaissables dans leur histoire
particulire, dans leur vie en dehors de lasile, leur nom ou leur
mtier tant indiqu au crayon au bas du dessin, avec le type
de maladie mentale dont ils souffrent. Mais nous retiendrons
ici le cas de Throigne de Mricourt, dessine par Gabriel en
1816 (fig. 3), alors quelle tait enferme la Salptrire et interne depuis dj 22 ans. Dans la biographie quelle a consacre
cette femme qui sest rendue clbre au moment de la Rvolution, lisabeth Roudinesco dmontre bien comment la presse
contre-rvolutionnaire a construit le mythe dune Throigne
courtisane, sorte damazone participant tous les soulvements
populaires et vritable furie assoiffe de sang, la maladie mentale
tant associe aux soulvements populaires et aux instabilits
sociales40. Alors quune iconographie relativement importante
la reprsente sous ces diffrents aspects relays par une panoplie dattributs, le portrait quen fait Gabriel est dpouill
dartifices: on ne voit quun vtement lche et peu dtaill, les
cheveux sont trs courts et sagement coiffs et le visage affiche
une conomie dexpression daffects; le regard semble distrait,
un imperceptible sourire se dessine; on sent que lauteur a vis
une reprsentation objective du sujet malade. En 1816, Gabriel
dsigne le portrait de Throigne par son nom mais, en 1838,
lorsque le Dr Esquirol publie son ouvrage Des maladies mentales
considres sous les rapports Mdical, hyginique et mdico-lgal,
il le fait illustrer de vingt-sept gravures produites par Ambroise
Tardieu (17881841) qui produisent un discours trs diffrent.
Ambroise Tardieu est un graveur professionnel issu dune famille dartistes qui ont contribu de faon notoire au dveloppe
ment des techniques de gravure au dbut de la modernit en
France41. Connu surtout pour son travail de cartographe, cet
artiste avait illustr un ouvrage sur son propre mtier intitul le
Manuel du graveur dAristide-Michel Perrot. Le graveur apporte
aux reprsentations des alins une sensibilit diffrente, cherchant lexpressivit du visage dans laccentuation des volumes,
alors que les vtements ou les installations sont rduits de

Figure 5. Ambroise Tardieu, Lypmaniaque, Jean-tienne-Dominique Esquirol, Des maladies mentales considres sous les rapports mdical, hyginique
et mdico-lgal, Paris : Baillire, 1838, Pl. IV, gravure cuivre (provenance :
BIUM Paris).

dessinateur passionn pour le visage humain 38, repose sur


ses nombreux portraits de personnalits; il a notamment dessin entre 1810 et 1830 divers personnages impliqus dans des
procdures criminelles39. Son dsir visible dinterroger la physionomie des personnes dont il saisit les traits rapidement dans
un mdium souple et expressifprincipalement le crayona
pu faire penser Esquirol que cet artiste russirait saisir lessence de la folie. La BNF conserve trois recueils de dessins de cet
artiste: un premier contenant soixante-quinze dessins originaux
dindividus associs des crimes; un second constitu de vingt
portraits gravs dont dix de dputs de la Constituante et de
la Convention et, enfin, celui qui nous intresse particulirement, le recueil de quatre-vingt-quinze dessins dalins, faits au
crayon et mentionnant par de brves lgendes le nom ou le mtier du sujet. Deux manires distinctes caractrisent les dessins
de Gabriel: certains, parfois trs nuancs et ombrs, travaillent
sur le volume dans des mdaillons o le sujet se prsente de
profil en insistant davantage sur lhritage classique; dautres,
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JUBINVILLE | Le portrait de la monomanie

XIXe sicle, ces reprsentations se dotent dune nouvelle facette,


spcifique au portrait, celle de la reconnaissance et de la commmoration dun sujet.

simples lignes de contour peine ombres. La technique de


la gravure peut expliquer laspect plus rigide de ces portraits
dalins o se note le durcissement de la ligne de contour. Mais
Tardieu est peut-tre aussi plus appliqu se soumettre aux exigences de son commanditaire. Alors que les dessins de Gabriel
recherchaient lindividualit sur les traits du visage, Tardieu met
en vidence, dans plusieurs cas observs, les dformations faciales
ainsi que les gesticulations des patients en tat de crise (fig. 4).
En 1838, Esquirol est mdecin-chef lhospice de Charenton et
travaille avec larchitecte mile-Jacques Gilbert la construction
dun tout nouvel tablissement hospitalier. On peut dailleurs noter dans plusieurs gravures de Tardieu datant de la mme anne
la prsence dlments mobiliers ou immobiliers qui signalent
lasile, les appareils de contention, les vtements dinternement.
Malgr la prsence de ces lments asilaires, nous observons cependant que les reprsentations des malades demeurent individualises. Ainsi, le portrait de Throigne de Mricourt ralis par
Tardieu partir du dessin de Gabriel (fig. 5)Tardieu ne la pas
connue puisquelle est dcde en 1817prend un tout autre aspect. Les traits sont plus lourds, plus durs, les yeux sont inexpressifs et les coins de la bouche affaisss. Ce portrait o Throigne
semble plus ge sert Esquirol dillustration de la lypmanie,
une maladie associe la tristesse et aux ides pnibles. Rien dans
la physionomie, le caractre ou les antcdents de Throigne ne
correspond aux propres descriptions dEsquirol pour dsigner
cette forme de lancienne mlancolie. Des raisons politiques
peuvent avoir pouss le psychiatre, royaliste dallgeance, faire
reprsenter cette hrone de la Rvolution sous un aspect ngatif42. Ceci est une autre question ; nous importe surtout ici le
fait que la reprsentation des malades mentaux dans les ouvrages
scientifiques du dbut de la psychiatrie ait t transforme par
linteraction des trois subjectivits qui sy rencontrentcelle de
lartiste, de lalin et de laliniste. Les sujets malades deviennent
reconnaissables dans leur identit particulire.

Notes
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Conclusion
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Lanalyse des Monomanes de Gricault et leur mise en lien avec


les illustrations de Gabriel et les gravures de Tardieu nous permettent davancer que ces uvres sont considrer comme
rvlatrices du nouveau regard de lartiste et de laliniste sur
le sujet fou. Le genre du portrait a infiltr les reprsentations
de cette pseudo connaissance objective quest la physiognomonie, entranant mme son abandon dans les ouvrages caractre scientifique. Il y a belle lurette que lon ne trouve plus,
dans les manuels de psychiatrie, des physionomies dalins43,
dclare Jean-Pierre Luaut, lors de la discussion qui suit une
communication de J. Bider au sujet de Georget, Gricault et
la physiognomonie en 2004. Par lindividualisation des types
physiognomoniques dans les portraits des malades du dbut du

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ce sujet, nous renvoyons par exemple louvrage de Baridon qui


se penche sur la gnalogie du phnomne associant lapparence
physique avec le caractre moral en observant une forte influence
des thories de la physiognomonie et de la phrnologie. Ou encore celui dIlaria Ciseri qui, dans un ouvrage sur le romantisme,
considre sous cet angle lart de Fssli; ce dernier a illustr
louvrage de Lavater et fut suivi dans sa dmarche par lartiste
anglais William Blake. Laurent Baridon, Martial Gudron,
Corps et arts: physionomies et physiologies dans les arts visuels, Histoire des sciences humaines, Paris Montral, LHarmattan, 1999,
267 p. Ilaria Ciseri, Le Romantisme 17801860: la naissance dune
nouvelle sensibilit, Paris, Grnd, 2004, 399 p.
Expression emprunte douard Pommier, Thories du portrait :
de la Renaissance aux Lumires, Bibliothque illustre des histoires,
Paris, Gallimard, 1998, p. 508. propos du mme sujet, lorsquil
affirme que la physiognomonie na pas contamin la tradition du
portrait, mais la accompagne.
Charles Clment, Gricault : tude biographique et critique, avec le
catalogue raisonn de luvre du matre, 3e d., augm. dun suppl. et
orne de 30 planches, Paris, Didier, 1879, p. 317.
Margaret Miller est la premire, en 1941, en tracer lhistorique
complet: Margaret Miller, Gricaults Paintings of the Insane,
Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, vol. 4, no. 3/4
(1941), p. 15163.
Voir ce sujet: Rgis Michel, Gricault : linvention du rel, Paris,
Gallimard, collection : Dcouvertes Gallimard, 1992, 176 p.
Germain Bazin et Thodore Gricault, Thodore Gricault : tude
critique, documents et catalogue raisonn, Paris, Bibliothque des
arts, 8 v., 19, 1987; Bibliothque des arts, 8 v., rdition 1994,
p. 16976.
Riegl utilise cette expression alors quil sintresse au portrait de
groupe quest la Ronde de Nuit de Rembrandt. Alois Riegl, Le portrait de groupe hollandais, Paris, Hazan, 2008, p. 369.
M.E. Mukungu Kakangu, E. Morin et al., Vocabulaire de la complexit : post-scriptum La mthode dEdgar Morin, Paris, Harmattan, 2007, p. 241 ; cite : Edgar Morin, Introduction la pense
complexe, Paris, ESF diteur, 1990.
Charles Baudelaire et Claude Pichois, Critique dart, suivi de Critique musicale, Collection Folio/essais, 183, Paris, Gallimard, 1992,
p. xxxviii, 315.
Tir de Shearer West, Portraiture, Oxford, New York, Oxford University Press, 2004, p. 43.
Traduit par lauteure de it seems indisputable that the emergence and development of the independent portrait is linked to

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the emergence and development of individuality de M. Warnke,


The individuality as argument , dans Nicholas Mann et Luke
Syson, The Image of the Individual : Portraits in the Renaissance,
British Museum Press, London,1998, p. 81.
mile Langui (texte de), Flemish Portraits from the 15th to the 17th
Century, Mentor-Unesco art book, United Nations Educational,
Scientific and Cultural Organization, New York, 1970, p. 5.
Jean Alazard, The Florentine Portrait, New York, Schocken Books,
1968, p. 54.
Portraits: The Limitations of Likeness , Art Journal, vol. 46, no.
3 (1987), p. 17172.
Nadia Tscherny, Likeness in Early Romantic Portraiture , Art
Journal, vol. 46, no. 3 (1987), p. 19399.
Catherine M. Soussloff, The Subject in Art: Portraiture and the Birth
of the Modern, Durham, Duke University Press, 2006, p. xiii, 175,
16 de pl.
Cit dans Pommier, op. cit., p. 112.
Johann Kaspar Lavater, LArt de connatre les hommes par la physionomie(17751778), trad., Paris, Deplafoi, libraire, rue de Grands
Augustins, n 21, 1820.
John B. Lyon, The Science of Sciences: Replication and Reproduction in Lavaters Physiognomics, Eighteenth-Century Studies,
vol. 40, no. 2 (2007), p. 25777.
Soussloff, op. cit., p. 8.
Nous renvoyons au concept de symptme tel quavanc par G.
Didi-Huberman comme pistmologie de luvre dart. Georges
Didi-Huberman, Limage survivante : Histoire de lart et temps des
fantmes selon Aby Warburg, Paris, ditions de Minuit, 2002, p.
592.
Pour une analyse historique trs approfondie des uvres reprsentant la fureur de la Renaissance au XIXe sicle, voir: Jane Kromm,
The Art of Frenzy: Public Madness in the Visual Culture of Europe,
15001850, London, New York, Continuum, 2002.
Et pour une analyse historique approfondie des uvres ayant comme thme la Mlancolie, voir: Jean Clair et al., Mlancolie : gnie et
folie en Occident : en hommage Raymond Klibansky (19052005),
Paris, Runion des muses nationaux, Gallimard, 2005.
Brendan Prendeville, The Features of Insanity, as Seen by Gricault and by Bchner , Oxford Art Journal, vol. 18, no. 1 (1995),
p. 96.
Henri Zerner, Actes du Colloque Gricault, organis par le muse
du Louvre, 1416 novembre 1991, Le portrait, plus ou moins ,
Paris, muse du Louvre, 1996, p. 32336 ; dans Zerner, Gricault,
p. 6587.
Philippe Pinel, Trait mdico-philosophique sur lalination mentale,
ou la manie, Paris, Richard Caille et Ravier, 1801, p. lvi, 318.
Jacques Hochmann, Histoire de la psychiatrie, Que sais-je? 1re d.,
1428 ; Paris, Presses universitaires de France, 2004, p. 19.
tienne-Jean Georget et J. Postel, De la folie, Toulouse, Privat,
1972, p. 37.

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Laurence Guignard (2009), Lirresponsabilit pnale dans la premire moiti du XIXe sicle, entre classicisme et dfense sociale,
Champ pnal / Penal fieldNouvelle revue internationale de criminologie. Rfrence lectronique: 4 novembre 2009, p. 2
Adelon, Bclard, Biett et al., Dictionnaire de mdecine, 1re dition,
1824, p. 913.
Adelon, op. cit., p. 125.
Adelon, op. cit., p. 127.
Adelon, op. cit., p. 127.
Stephen Meyer Marschners Villains, Monomania, and the Fantasy of Deviance , Cambridge Opera Journal, vol. 12, no. 2 (2000),
p. 10934.
Jan Goldstein, Console and Classify: the French Psychiatric Profession in the Nineteenth Century, Cambridge, Cambridge University
Press, 1987.
Meyer, op. cit., p. 110.
tienne Esquirol, Des maladies mentales considres sous les rapports
Mdical, hyginique et mdico-lgal, par E. Esquirol, mdecin en
chef de la Maison Royale des Alins de Charenton, Ancien inspecteur
gnral de lUniversit, membre de lAcadmie Royale de mdecine,
Tome second, ch. XXII, Paris, J.B. Baillire, Librairie de lAcadmie Royale de Mdecine, 1838, p. 19.
Jean Adhmar, 1961. Cette expression provient du titre dun
ouvrage de cet auteur.
noter que ce recueil ne contient pas uniquement des portraits de
criminels mais aussi ceux de diverses personnalits (Vivant-Denon,
Prosper Enfantin, Michel Chevalier saint-simonien).
Elisabeth Roudinesco, Throigne de Mricourt : une femme mlancolique sous la Rvolution. Paris, Seuil, 1989, 313 p.
Au sujet de la famille Tardieu, voir Stephen Bann, Parallel lines:
printmakers, painters and photographers in nineteenth-century
France, New Haven, Yale University Press, 2001, p. 59.
Jane Kromm, dans louvrage prcit de 2002, fait une analyse intressante du cas de Throigne de Mricourt, signalant la volont du
contre-rvolutionnaire Esquirol de la faire reprsenter comme une
furie affecte par les effets ngatifs de la Rvolution. Et pourtant,
malgr son pass qui aurait d lassocier davantage aux symptmes
de la manie, selon la nosographie dEsquirol, sa reprsentation illustre la lypmanie, nouveau terme utilis pour la mlancolie. Sur
ce point, Esquirol cherche faire concider la physionomie du patient avec ses classifications bases sur les dissections.
Commentaire du Dr J.-P. Luaut ; discussion de larticle de J.
Bider, P.C. Luaut (Commentateur) et al., Georget, Gricault,
Graphisme (Essai de rhabilitation dune physiognomonie) ,
Annales mdico-psychologiques, vol. 162, no. 4 (2004),p. 28589.