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OFICINA SALITRERA HUMBERSTONE

LAS EFLORESCENCIAS SALINAS EN EL


SISTEMA CONSTRUCTIVO

AGOSTO 2014
Patricio Daz V
Director Patrimonio e Investigaciones
Corporacin Museo del Salitre

SALITRERA HUMBERSTONE Y SUS EFLORESCENCIAS


SALINAS EN EL SISTEMA CONSTRUCTIVO
Patricio Daz V

Director Patrimonio e Investigaciones


Corporacin Museo del Salitre

Hace cinco aos que estoy haciendo el seguimiento de la degradacin del sistema
constructivo de las diferentes viviendas de la oficina salitrera Humberstone
(Patrimonio de la Humanidad) que la mayora fueron construidas entre los aos 193036 y las primeras en 1872-94, con materiales constructivos llamado Cemento
Pampino del cual existen una variedad de composiciones (referencia, Internet
Cemento Pampino) compuesta de chuca, ridos, carbn, escorias, arena, costrones,
alambre o huincha metlica, con una baja proporcin de yeso, de cemento o cal, las
que se utilizan en diferentes sistemas constructivos como paredes y bloques de la
salitrera Humberstone como son las calles Tarapac, Sargento Aldea, Ramrez,
Manuel Rodriguez, Lautaro, Baquedano, donde con el pasar de los aos se hicieron
presente los daos en su sistema constructivo de sus paredes.

Salitrera Humberstone

Estos daos en sus viviendas de diferentes aspectos fsico y qumico en su sistema


constructivo que no tienen capas impermeabilizantes o drenajes horizontales ni
verticales, fueron afectados por condiciones ambientales como son la salinidad, viento
costero, el que se complementa con el arrastre de finos, con sus camanchacas
ocasionales, su humedad relativa, condensacin, alta radiacin solar, los que originan
los efectos de osmosis y tensin superficial, manifestndose sus efectos en ladrillos,
morteros, piedras, cermicas, vidrios, metales, oxidacin y principalmente en los

materiales constructivos del campamento de Humberstone, los que de una u otra


forma fueron degradando a su estado natural como lo ha sido siempre cuando el
hombre construye algo, la naturaleza comienza a ejercer su poder natural, sin dejar a
un lado los temblores, terremotos y lluvias muy ocasionales.
Con lo que respecta a los factores climticos, como la humedad relativa que en
nuestro caso es baja, la que todos los das origina el fenmeno por nuestro astro rey,
cuando deja el horizonte, dando paso a la noche, produciendo un descenso de la
temperatura por efecto de la baja retencin de la radiacin infrarroja, originando
condensacin y la formacin de soluciones acuosas que circulan en superficie como
calaminas, con una cantidades de iones, provenientes de los diferentes componentes
salinos.

A.- Datos Ambientales de la regin de la Pampa del Tamarugal (Humberstone). Proporcionado por la estacin
Metereologica de Canchones, gentileza del Dr Agrnomo or e renas C arlin. Nota: Grfico de datos promedios diario
ambientales de tres aos, el promedio corresponde a las 24 horas de los promedios.das

Estas soluciones con los iones ingresan en poros, grietas, espacios y uniones, donde
actan con los diferentes elementos como son las sales de calcio, sodio, potasio,
magnesio, hierro. Bajo estas condiciones actan qumicamente, ms aun cuando al
da siguiente la temperatura ambiental sube sobre los 30C, originando su

evaporacin, aumentando la concentracin de sus iones libres. Estos cambios de la


interaccin de los iones hace que sus sales se desplacen en la superficie y el interior
de las paredes en forma de eflorescencias y desprendimiento de su material
constructivo como lo muestra la fotografa adjunta.

Humberstone: Efecto en la pared

Estas sales llamadas eflorescencias, se observa en las paredes, donde su


composicin son cloruros, sulfatos de magnesio, sodio o potasio, nitratos de sodio o
potasio, carbonatos de calcio, magnesio o sodio, pentaboratos. Entre estas sales,
algunas de las ms comunes son perteneciente al caliche y su pampa como calcita
(CaCO3), yeso (CaSO42H2O), kieserita (MgSO4H2O), epsomita (MgSO47H2O), halita
(ClNa) y nitratita (NaNO3).
En el caso de los cementos, el ataque del sulfato se manifiesta con una formacin de
apariencia blanquecina y agrietamiento progresivo que reduce al concreto a un estado
quebradizo. La accin del sulfato de sodio es doble, reacciona primero con el
hidrxido de calcio generando durante la hidratacin del cemento, formando sulfato de
calcio e hidrxido de sodio. A su vez el sulfato de calcio ataca al aluminato triclcico
formando etringita.
Con relacin a las principales sales que actan en este fenmeno fsico qumico lo
podemos obtenerlo de Winkler, 1973, y Arnold y Zehnder, 1990, cuyas sales solubles
se presentan bajo la forma de eflorescencias y subeflorescencias corresponde a las
siguientes:

Carbonatos
Calcita
Dolomita

Sulfatos
CaCO3
CaMg(CO3)2

Yeso
Basanita

Sulfatos
CaSO42H2O
CaSO40.5H2O

Boussingaultita
Syngenita

(NH4)2Mg(SO4)26H2O
K2Ca(SO4)2H2O

5
Magnesita
Nesquehonita
Lansfordita
Hidromagnesita
Heptahidrita
Natrn
Thermonatrita
Nahcolita
Trona
Kalcinita

MgCO3
MgCO33H2
MgCO35H2O
Mg5 OH(CO3)2 24H2
Na2CO37H2O
Na2CO310H2O
Na2CO3H2O
NaHCO3
Na3H(CO3)32H2O
KHCO3

Cloruros
Bischofita
Antarcticita
Tachyhidrita
Halita
Silvita

MgCl26H2O
CaCl26H2O
CaMg2Cl612H2O
NaCl
KCl

Epsomita
Hexahidrit
Kieserita
Dodecahidrita
Darapskita
Miralbita
Thenardita
Arcanita
Bloedita
Picromerita
Oxalatos
Whewellita
Weddellita

MgSO47H2O
MgSO46H2O
MgSO4H2O
MgSO412H2O
Na3(SO4)(NO3)H2O
Na2SO410H2O
Na2SO4
K2SO4
Na2Mg(SO4)24H2O
K2Mg(SO4)26H2O

Ca(C2O4)H2O
Ca(C2O4)2H2O

Grgeyita
Aphthitalita
Ettringita
Thaumasita

Nitratos
Nitrocalcita
Nitromagnesita
Nitratita
Nitro (salitre)
Nitro amnico

K2Ca5(SO4)6H2O
K3Na(SO4)2
Ca6Al2(SO4)3(OH)1226H2O
Ca3Si(CO3)(SO4)(OH)612H2O

Ca(NO3)24H2O
Mg(NO3)26H2O
NaNO3
KNO3
NH4NO3

Cuando las sales cristalizan en el exterior de los materiales (eflorescencias), sus


daos no son mayores excepto por lo que respecta a la esttica, pero en pinturas las
eflorescencias producen trasformaciones fisicoqumicas de las capas pictricas y sus
sustratos, lo que suele implicar modificaciones cromticas debido a la modificacin de
la naturaleza de los pigmentos. Por ejemplo, en ambientes hmedos, el blanco de
plomo (2PbCO3Pb(OH)2) puede transformarse en xido de Pb (PbO2), de color
marrn, y la azurita (2CuCO3Cu(OH)2) de color azul puede transformarse en
malaquita (CuCO3Cu(OH)2), de color verde.

Tomado de Winkler 1973. Humedad higroscpica sobre ladrillo en funcin de la humedad relativa del aire y de la
cantidad de NaCl (halita) en la superficie del mismo

Con relacin a la cristalizacin de sus sales en las paredes, pisos, paredes


(subeflorescencias) induce a una fuerte deterioro mecnico debido al desarrollo de
esfuerzos por:
.- Cristalizacin a partir de una solucin

Expansin por hidratacin


Expansin trmica diferencial
Estos efectos originan una perdida de cohesin, generalmente relacionada con la
fatiga de los materiales como lo observamos en las viviendas de Humberstone.
Como vemos las subeflorescencias son muy importantes en los procesos de deterioro
de los materiales constructivos de Humberstone, la observacin de eflorescencias
superficiales es de extrema importancia ya que no slo indica la presencia de
soluciones salinas dainas en el interior del material, sino que ofrece una idea de la
migracin de agua en los sistemas porosos, esto es del nivel de ascenso capilar o de
los canales de infiltracin de las camanchacas.
En el caso de las viviendas de Humberstone, analizaremos como el agua se introduce
en las paredes de las viviendas.
Por lo general hay dos causas de las soluciones salinas en las viviendas el agua del
subsuelo y de las camanchacas, el primero est originado por las condiciones
ambientales el que podemos analizar en la variacin diaria de temperatura, viento,
radiacin, tambin hay que recordad que vivieron personas y algo aportaron, como la
limpieza, jardines, rotura de caeras, alcantarillado, tambin el mismo nivel fretico
del salar, torta de ripio, la que se infiltraba por capilaridad, mientras que la segunda se
infiltra simplemente por gravedad.

Torta de ripio al fondo

Levantamiento del piso

Con relacin al fenmeno de la infiltracin de agua por capilaridad, corresponde al


resultado del ascenso o descenso de un lquido, como lo podemos ver en el interior de
un tubo de ensayo, cuando ste es sumergido en el lquido. Estas fuerzas las
llamamos tensin superficial.

Si analizamos un poco de teora, estas fuerzas en sistemas solido-lquido-gas se


pueden interpretar cuando las gotas de un lquido depositadas sobre la superficie de
un material slido presenten ngulos de contacto slido-lquido variados, en funcin
de la naturaleza de los slidos, lquidos y gases en contacto.
As, los lquidos que mojan a los slidos cuando el ngulo de contacto est
comprendido entre 0 y 90, en este caso el lquido asciende por el capilar.
Si por el contrario la conjuncin de fuerzas de tensin superficial condicionan que el
ngulo de contacto slido-lquido est comprendido entre 90 y 180, el lquido no
moja al material y desciende por el capilar.

Variacin en el ngulo de contacto slido-lquido. En (a) el lqudo (agua) moja al slido (mortero), y < 90, mientras que en (b) el
lquido (mercurio) no moja al slido y > 90.

Las fuerzas resultantes (F) de las tensiones superficiales en un sistema slidolquido-gas en un tubo capilar (w es el peso de la columna de agua en (a) el lquido se
eleva una altura h si (a) < 90, y desciende en (b) si > 90.

La altura a la que asciende (o desciende) un lquido en un capilar no es slo funcin


del ngulo de contacto, sino que depende tambin del radio del capilar, lo demuestra
la ecuacin de la altura que alcanzada por un lquido en un capilar:

h = 2 STV cos()/(d g r)
h = Es la altura (cm), positiva si asciende o negativa si desciende,
STV = Es la tensin superficial lquido-vapor (72.8 dinas/cm para el agua-aire, a 20 C),
Cos() = Es el ngulo de contacto (en radianes, = grados /180),
d = Es la densidad del lquido (1 g/cm3 para el caso del agua pura),
g = Es la aceleracin de la gravedad (980 cm/s2),
r = Es el radio de poro (cm).
En el siguiente diagrama (B) nos muestra las curvas altura-radio de capilar calculadas
para el sistema agua-aire y distintos valores de . Ntese que la altura ascendida (o
descendida) es del orden de varios metros para radios de poro del orden de 1 m.

Diagrama (B).- Este grfico nos muestra las curvas altura-radio de capilar calculadas para el sistema agua-aire. La curva de =75
corresponde al ascenso capilar del agua en contacto con una caliza. Ntese que valores de altura negativos se obtienen para > 90,
lo que implica que el agua descender en el capilar.

Para el caso del ngulo de contacto entre el agua y las distintas fases minerales
presentes en Humberstone como muros de piedra, ladrillo, y revestimientos de
mortero es variable. No obstante, en todos los casos el agua moja a estas sustancias
dado su naturaleza polar (enlaces esencialmente inicos). Por ejemplo, el ngulo de

contacto entre calcita y agua, medido en una probeta de caliza es de 75.75(4.33 m)


(Durn-Surez, 1995). Tomando como valor significativo 75, la altura alcanzada por
el agua para radios de poro de 1 m, existentes en todo tipo de morteros (de yeso, cal
area y cales hidrulicas y cementos) es cercana a 2 a 5 metros, el que podemos ver
el dao en las viviendas de Humberstone. Aunque la altura alcanzada tambin varia
en funcin de la tortuosidad (la cantidad de vas que hacienden o bajan) del sistema
capilar y del ngulo de contacto slido-lquido se modifica al variar la concentracin de
las soluciones acuosas, el clculo anterior revela la importancia del ascenso capilar en
muros y revestimientos sometidos a infiltracin, y del potencial deterioro resultante de
la precipitacin e hidratacin de sales en el sistema poroso de los materiales.

Casa interior calle San Martn

Altura del dao por capilaridad

En base a los mismos antecedentes de Durn-Surez, los clculos anteriores se ha


supuesto que las soluciones acuosas pueden ascender por capilaridad a partir de un
reservorio infinito. Sin embargo, en la realidad el ascenso del agua depende de la tasa
de aporte de agua del subsuelo y de la tasa de evaporacin en una vez localizada en
el muro. Las variaciones climticas diarias y estacionales controlan estas dos tasas,
de forma que el comportamiento hdrico del sistema muro-solucin acuosa es
bastante complejo a escala de tiempo. Los casos ms problemticos desde el punto
de vista conservativo de edificios y pinturas murales son, lgicamente, aquellos en los
que el reservorio puede considerarse infinito o constante. Estos casos se dan cuando
el subsuelo se mantiene hmedo, ya sea por las caractersticas del clima local (clima
lluvioso) como por la localizacin del edificio (cercano a un bao, piscina,
alcantarillado). En estas situaciones, el ascenso del agua est controlado por la tasa
de evaporacin, y el sistema tiende a un estado estacionario. Esto es, el agua
asciende continuamente hasta una altura constante controlada por la tasa de
evaporacin. Para alcanzar este estado estacionario se necesita que la tasa de
evaporacin sea constante durante un tiempo suficiente, lo cual no se corresponde
con la realidad en Humberstone pero, es correcto a las condiciones de la salitrera.

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En el caso de Humberstone, el subsuelo es deficiente en agua, por su clima seco y


caluroso, el ascenso est controlado por la tasa de aporte, si es importante comentar
que la napa de agua est a 35 m de profundidad en la Pampa del Tamarugal y el
campamento fue construido en su borde. La deficiencia de agua hace que los daos
ocurridos sobre muros y revestimientos sean menores en esta situacin, por lo que su
altura del ascenso de las soluciones acuosas es funcin de las condiciones
ambientales, limitndose los deterioros a las zonas baja de las paredes.

En esta fotografa de ascenso capilar de agua del subsuelo en pared de calle Tarapac. A menor altura se concentran las sales
menos solubles (carbonatos y sulfatos) y a mayor altura precipitan las sales ms solubles (cloruros y nitratos). La precipitacin de
estas ltimas sales muy solubles indica que la tasa de evaporacin es mayor que la tasa de aporte de aguas salinas del subsuelo, lo
cual es tpico de ambientes secos y calurosos como Humberstone. Parte de dao tambin es por viento.

2.- INFILTRACIN DE AGUA POR GRAVEDAD


Este caso, en Humberstone o las salitreras no es muy comn, pero cuando ocurre, el
agua de lluvia suele infiltrarse por gravedad y en se hace presente posteriormente el
levantamiento del terreno por sus sales.

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Techo y viviendas de Humberstone

Viviendas, efectos por humedad y viento

3.- PRECIPITACION DE SALES Y FRACCIONACION DE SOLUCIONES SALINAS


La circulacin de agua por capilaridad o gravedad en las viviendas de Humberstone
son los encargados de transportar igualmente los iones en solucin. Este sistema
salino es inicialmente homogneo, esto es, consta de una nica fase, la solucin
acuosa. No obstante, las especies qumicas (aniones y cationes) en solucin son muy
variadas, por lo que pueden precipitar una gran variedad de sales cloruros, sulfatos,
nitratos. La precipitacin de una sal en un sistema multicomponente como el caliche
se produce cuando se alcanza una determinada concentracin, denominada de
saturacin, para las especies qumicas que forman la sal.
Si nos basamos en las ecuaciones que gobiernan la reaccin de
disolucin/precipitacin de la sal puede simplificarse por la siguiente ecuaciones que
se resumen en el producto de solubilidad:
K = (C+aq)m (A-aq)p
Esta ecuacin que se denomina Producto de Solubilidad, valor de la constante de
equilibrio que depende de un gran nmero de variables, tales como la temperatura,
presin, humedad relativa, pH, concentracin de otras especies, etc. Las Curvas de
Solubilidad adjunta (C), muestra las curvas de equilibrio para distintas sales en funcin
de la temperatura. En esta figura puede apreciarse que la solubilidad aumenta al
aumentar la temperatura para la mayora de las sales.

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Curvas de Solubilidad (C). Para explicar la solubilidad del nitrato de sodio y su posterior cristalizacin, nos basaremos en
el grafico adjunto (izquierda) que muestra la solubilidad de algunas sales en agua en funcin de la temperatura a presin
atmsfera. El grfico de la derecha muestra el comportamiento de la solubilidad y cristalizain de las sales del caliche.

4.- CRISTALIZACION
Para la precipitacin de una sal determinada a partir de una solucin, bajo condiciones
ambientales dadas, se producir cuando la concentracin de las especies en solucin
constitutivas de la sal sea tal que el producto solubilidad sea igual o superior a la
constante de equilibrio. Cuando ambas funciones son iguales, se mantiene en
equilibrio y la solucin se denomina saturada, mientras que cuando el producto de
solubilidad es mayor que la constante de equilibrio, la condicin es de desequilibrio y
la solucin se denomina sobresaturada.
Por cintica de reaccin, las sales precipitan cuando originan desviaciones del
equilibrio, esto es, cuando la solucin est sobresaturada. Estas ltimas soluciones
presentan cantidades mayores de sal en solucin de las que puede disolver (esto es,
de las que predice el equilibrio qumico), por lo que son inestables y tienden a
precipitar una cantidad de sal, disminuyendo la concentracin, de forma que el
producto de solubilidad sea igual a la constante de equilibrio. El grado de
sobresaturacin a partir del que precipitan las sales depende del tipo de sal y de las
condiciones ambientales, aunque suele ser relativamente pequeo de forma que el
producto de solubilidad y la constante de equilibrio sean muy similares. Obviamente,
cuanto mayor sea la sobresaturacin, mayor ser la cantidad de sal precipitada.
Las soluciones que circulan por las paredes de las viviendas de Humberstone y llegan
a las condiciones de sobresaturacin se dan cuando se produce evaporacin del agua

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o cuando se dan cambios de temperatura, generalmente descensos, ya que la


solubilidad de las sales aumenta generalmente con la temperatura. Estas relaciones
pueden apreciarse en el grfico T y Gpl (Concentracin), que representa las
relaciones cualitativas entre la temperatura y la concentracin de una solucin
saturada. La cristalizacin slo puede ocurrir entre el estado de saturacin y el de
sobresaturacin, siendo a priori imposible en el campo de la subsaturacin. Partiendo
de una solucin subsaturada, el estado de saturacin o sobresaturacin, esta se
puede alcanzar de tres formas:
Descenso de la temperatura. Si la solucin de nitrato o sal en la pared, su

temperatura cambia rpidamente, la concentracin de la solucin se mantiene


constante y se sita por encima de la curva de equilibrio o de su solubilidad,
alcanzando un determinado grado de sobresaturacin (punto B). La cantidad de sal
precipitada depender de la magnitud de la sobresaturacin (recta B-B). Si el cambio
de temperatura es infinitamente lento, la solucin alcanzar su punto de saturacin
(punto A'), en este punto se producir una nfima precipitacin de sal, que har
descender infinitesimalmente la concentracin de la solucin, que coincidir con la
concentracin de equilibrio descrita por la curva de saturacin. El descenso de
temperatura contina y este proceso se repite de forma que la sal va precipitando en
equilibrio, y la concentracin de la solucin evoluciona a lo largo de la curva A'-B.

El diagrama esquemtico (D), de temperatura-concentracin de soluto, con la curva de equilibrio (saturacin), su campos de
sobresaturacin y subsaturacin, y puntos de sobresaturacin crtico y del cual se produce la precipitacin.

Cambios instantneos de temperatura no son posibles (la transmisin del calor por
conduccin, conveccin y adveccin (transporte de una propiedad atmosfrica, como
el calor o la humedad). Los cambios bruscos de la temperatura pueden alcanzarse
fcilmente en la superficie, tales como en ciclos de temperatura diarios sobre todo en

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zonas semiridas y ridas, como nuestro desierto, lo cual permite la sobresaturacin.


En general, el cambio de temperaturas no ser lo suficientemente rpido como para
producir una trayectoria de sobresaturacin como la de la linea A-B-B, sino que ser
intermedia entre sta y la de cristalizacin en equilibrio A-A'-B.
Incremento de la concentracin. Este proceso puede darse por evaporacin del
agua. Si el incremento de concentracin es infinitamente rpido, la temperatura se
mantiene constante y se sita por encima de la curva de equilibrio, precipitando
bruscamente la sal cuando se alcance un determinado grado de sobresaturacin
(punto C). La cantidad de sal precipitada depender de la magnitud de la
sobresaturacin (recta C- ). Si el incremento de concentracin es infinitamente lento,
la solucin alcanza su punto de saturacin (punto ). En este punto se producir una
nfima precipitacin de sal, que har que la concentracin de la solucin permanezca
en el punto de equilibrio . La evaporacin continuada ar que este proceso se
repita de forma que la sal va precipitando en equilibrio, y la concentracin de la
solucin se mantiene en el punto . La cantidad de sal precipitada ser idntica a la
correspondiente al caso de sobresaturacin (recta C-C). Cambios bruscos en la
concentracin que produzcan sobresaturacin pueden darse por rpida evaporacin
del agua contenida en poros y capilares superficiales de las rocas porosas y morteros,
particularmente cuando el sol incide directamente sobre los mismos. No obstante, la
evaporacin no ser lo suficientemente rpida como para producir una trayectoria de
sobresaturacin como la de la lnea A-C-C, sino que ser intermedia entre sta y la
de cristalizacin en equilibrio A- .
Una combinacin de ambos procesos es poco probable, dado que el descenso de
temperatura no favorecer la evaporacin del agua para incrementar la concentracin
de la solucin.
5.- HUMEDAD RELATIVA
Otra de las variables que inciden fuertemente en la precipitacin de sales en
Humberstone es la humedad relativa del aire. En las condiciones de los sistemas
porosos donde cristalizan las sales, la humedad relativa del aire que circula junto con
las soluciones acuosas puede controlar de forma efectiva la precipitacin de
determinadas sales ya que cantidades moderadas de sal se encuentran en contacto
con elevadas cantidades de aire hmedo, particularmente si este ltimo circula con
relativa facilidad. En estos casos, y bajo condiciones ambientales determinadas
(temperatura fija), la humedad relativa del aire en equilibrio con la solucin saturada
(HR) viene determinada por la ecuacin:

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HR = PH2O(solucin)/PH2O(aire)
donde
PH2O(solucin) = Es la presin de vapor del agua en la solucin salina saturada,
PH2O(aire) = Es la presin de vapor del agua en el aire saturado.
Las humedades relativas en equilibrio con soluciones saturadas para distintas sales
se presentan en la Tabla E, cuya informacin corresponde a Arnold y Zehnder, 1990.
Las condiciones de sobresaturacin y precipitacin se dan cuando la humedad relativa
del aire en equilibrio con la solucin salina (HR) es menor o igual a la humedad
relativa del aire en equilibrio con la solucin saturada (HReq), esto es:
HR HReq
Bajo las condiciones de sistemas porosos, la humedad relativa del ambiente
determina si una sal precipita, y as deteriora una pared, mortero o capa pictrica
(pintura), o se disuelve. Siempre que la HR se mantenga por encima de HReq para una
sal dada, el soluto permanecer en solucin o la sal se disolver. Cuando HR del
ambiente sea menor que HReq, la sal precipitar. As, las variaciones de HR de
ambiente pueden generar ciclos de cristalizacin/disolucin para una sal dada,
independientemente de que se produzcan cambios de temperatura o evaporacin del
solvente. Como queda reflejado en la Tabla E, las sales hidratadas (con H2O
estructural) son ms susceptibles a cambios en la HR que las sales anhidras
(Magnesio o Decahidratos).
Como puede deducirse, estos ciclos son comunes a escala diaria por causas
climticas, por lo que la proteccin de los objetos (pinturas murales) expuestas al
exterior es prcticamente imposible. En los interiores, las condiciones ambientales
pueden parecer ms estables, al quedar el aire relativamente aislado, ya que existen
ventanas y puertas pero, al no existir estas condiciones la situacin es crtica como el
exterior. Sin embargo, cambios en las condiciones de HR del aire de interiores pueden
ser inducidos por causas que pueden evitarse con facilidad. As, cuando vivan los
pampinos el encendido de determinado tipo de lmparas haca aumentar rpidamente
la temperatura del aire y, en consecuencia, descender rpidamente la HR, lo que
facilita la cristalizacin de sales. Por otra parte, la transpiracin de un nmero elevado
de personas que visiten el edificio puede hacer aumentar rpidamente la HR,
favoreciendo en este caso la disolucin de las sales. No debe extraar, por tanto, que
la afluencia de pblico (turistas) se limite en aquellas salas donde se localicen objetos
delicados o de particular relevancia histrico-artstica sobre los muros, caso que hay
que analizar a futuro en el edificio de la Pulpera.

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Tabla E. Informacin de Arnold y Zehnder, 1990, Humedades relativas del aire en equilibrio con soluciones saturadas de
distintas sales. Ntese las sales hidratadas son particularmente sensibles a las variaciones en la humedad relativa.
SAL
Antarcticita
Bischofita
Nitrocalcita
Nitromagnesita
Nitro amnico
Nitratita
Halita
Thenardita
Silvita
Epsomita
Natrn
Miralbita
Nitro (Salitre)

CaCl26H2O
MgCl26H2O
Ca(NO3)24H2O
Mg(NO3)26H2O
NH4NO3
NaNO3
NaCl
Na2SO4
KCl
MgSO47H2O
Na2CO310H2O
Na2SO410H2O
KNO3

0C
41.0
33.7
59.0
60.4

5C
37.7
33.6
59.6
58.9

10C
33.7
33.5
56.5
57.4

15C

75.5

78.6
75.7

77.5
75.7

76.5
75.6

88.6

96.3

87.7

96.3

86.8
86.9
96.0

33.3
54.0
55.9

85.9
96.5
95.2
95.4

20C
30.8
33.1
53.6
54.4
75.4
75.5
82.0
85.1
90.1
97.9
93.6
94.6

25C
28.6
32.8
50.5
52.9
61.8
74.3
75.3
82.2
84.3
88.3
88.2
91.4
93.6

30C
22.4
32.4
46.8
51.4
73.1
75.1
84.3
83.6
88.0
83.2
87.9
92.3

6.- TRANSFORMACIONES DE FASE POR HIDRATACIN-DESHIDRATACIN (CHUCA).

Como hemos visto, las variaciones de temperatura y humedad relativa del aire en
contacto con las sales del caliche inducen procesos de disolucin y precipitacin de
sales. Sin embargo, estas procesos estn frecuentemente acompaados de procesos
de hidratacin/deshidratacin en muchas sales comunes de eflorescencias y
subeflorescencias, ya que las variaciones de temperatura y humedad relativa inducen
transiciones de fase.
En general, el aumento de temperatura induce deshidratacin, de forma que las sales
pierden molculas de agua estructurales como los sulfatos decahidratados y de
magnesio. Las transiciones a estados de hidratacin distintos se marcan por
inflexiones en las curvas de equilibrio concentracin-temperatura (ver curvas para
Na2SO4 y CaCl2). Por lo que respecta a la humedad relativa, su aumento induce
hidratacin, como cabra esperar. En la Figura F se muestra el efecto de la humedad
relativa a distintas temperaturas para la transicin de fase basanita (o hemihidrita)yeso, que se encuentra en la chuca, utilizada en la construccin de las viviendas de la
industria salitrera.
CaSO40.5H2O (basanita) + 1.5 H2O = CaSO42H2O (yeso)
Dado que la basanita que se encuentra en bajas proporciones al borde de la Pampa
del Tamarugal y la Cordillera de la Costa, de color blanco hueso oscuro, llamada
chuca, ampliamente utilizada en el sistema constructivo con yeso, cal y cemento, la

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basanita es la fase menos hidratada, su campo de estabilidad se localiza a mayores


temperaturas y menores humedades relativas. Este mismo tipo de relaciones se aplica
a todas las sales hidratadas encontradas en eflorescencias y subeflorescencias en
muros y revestimientos.

Figura F. Diagrama temperatura-humedad relativa para la transformacin basanita a yeso para 1 atmsfera de presin (Datos de
Winkler y Wilhelm, 1970).

Esta nueva condiciones de las sales por efecto de la T y HR se origina por el cambio
de fase mineral de un contenido de agua a otro distinto, originando un volumen
diferente, ejerciendo presiones sobre la paredes y poros. En general, el proceso de
hidratacin implica nicamente la incorporacin de agua a la estructura cristalina,
mantenindose la composicin inica original del mineral anhidro. El proceso es
bastante complicado, implicando el paso de una fase a otra no a travs del estado
slido, sino a travs de reacciones de disolucin y precipitacin. Al cambiar las
condiciones ambientales, la solubilidad del mineral inestable aumenta, lo que supone
que comienza a disolverse; por otra parte, desciende la solubilidad del mineral
estable, que rpidamente llega a la saturacin y precipita.
7.- FRACCIONACIN DE SOLUCIONES SALINAS
Cuando una solucin salina que circula por un muro o revestimiento comienza a
precipitar en el punto en que la solucin logra su sobresaturacin, por lo que este
punto depender de:
.- las condiciones ambientales del sistema muro-solucin-aire, y
.- la naturaleza de los iones en solucin.
Este ltimo punto es importante, ya que no todas las sales disueltas en un solvente
como el agua alcanzan la sobresaturacin bajo las mismas condiciones ambientales.

18

Lo que en un muro se observan diferentes fraccionamientos o distribucin de las


sales.
Los muros, con revestimientos o no, afectados por infiltracin capilar suelen mostrar
una zonacin (distribucin de diferentes tipos de daos o sales) en cuanto al deterioro
observable externamente. Un esquema de esta distribucin se presenta en las
paredes de las viviendas de Humberstone que se representa en la figura G (ref: de
investigacin Convento Suiza). En las zonas ms prximas al zcalo (zona A de la
Figura G), el muro suele encontrarse bastante hmedo, pero no se observan fuertes
deterioros, pero por encima (zona B), se encuentra el deterioro ms fuerte, con
desintegracin granular y arenizacin de rocas y morteros, escamacin de
revestimientos, prdida de pelcula pictrica. En esta zona se encuentran adems las
mayores concentraciones de eflorescencias salinas, constituidas esencialmente por
sulfatos de Ca, Mg y Na, aunque tambin se encuentran carbonatos de Na y nitratos
de K. Todas estas sales presentan una solubilidad en agua dbil a moderada. Sobre
esta zona, se encuentra una zona de deterioro menos intenso (zona C), cuya anchura
puede ser de varios metros. Las rocas, morteros y pinturas murales no presentan
generalmente graves daos, aunque se encuentran bastante hmedos y
generalmente oscurecidos. Las eflorescencias pueden estar totalmente ausentes en
esta zona, aunque de si existen estn formadas esencialmente por cloruros y nitratos,
sales que presentan solubilidades en agua moderadas a elevadas. Sobre esta zona,
el material se encuentra seco y sin deterioro asignable a la infiltracin de agua (zona
D).

Figura G. Zonacin del deterioro y cristalizacin de sales debidos al ascenso capilar y fraccionacin de soluciones salinas en muros y
revestimientos.

19

Aunque puede considerarse bastante general, este esquema de distribucin no


pretende cubrir lgicamente toda la razn para resolver problemas. Es posible que en
muros y revestimientos muy deteriorados la zona A presente un estado ruinoso con la
zona B, y la zona C puede presentar grados muy variables de deterioro.
De la figura G, la distribucin de sales a lo largo de la zonacin es el resultado de las
fracciones de la solucin. Durante su ascenso, la solucin comienza a evaporarse
desde el primer momento que el aire est en contacto con el muro. No obstante, en la
zona A la tasa de evaporacin no es suficiente para concentrar de forma efectiva la
solucin debido al aporte de la misma desde el inmediato subsuelo. A algo ms de
altura, en la zona B, la tasa de evaporacin supera suficientemente a la tasa de aporte
de la solucin, por lo que la concentracin aumenta hasta saturarse en las sales
menos solubles (sulfatos, y algunos carbonatos y nitratos). Se forman de esta manera
abundantes eflorescencias y subeflorescencias, con el consiguiente deterioro para los
materiales. Una vez precipitadas las sales menos solubles, quedan en solucin
aquellas cuya solubilidad es tal que se necesitan tasas de evaporacin muy fuertes
para concentrarlas de forma efectiva. Si esto no ocurre, la solucin migra
transportando los iones y la zona C queda simplemente hmeda por el ascenso
capilar, pero no precipitan sales. Si la evaporacin es muy intensa, la migracin de los
iones en solucin puede detenerse en la zona C si se alcanzan las condiciones de
saturacin, precipitando sales como cloruros y nitratos en esta zona. No obstante, las
cantidades de sal precipitadas en forma de eflorescencias o subeflorescencias sern
relativamente menores debido a la alta solubilidad de estas sales y su carcter
fuertemente higroscpico. As, bajo condiciones de humedad relativa elevadas las
posibles sales precipitadas tendern a adsorber agua de la atmsfera, condensndola
y favoreciendo su redisolucin. Slo en caso de infiltracin de soluciones muy salinas
y de tasas de evaporacin muy fuertes en ambientes secos se encontrar en esta
zona C abundancia de sales y fuerte deterioro como observamos en las casas de la
Calle San Martn y Tarapac.
Esta tipo de secuencias se forman no solo por ascenso capilar del agua. Tambin
pueden darse en una corriente de solucin salina que discurre por la superficie de un
objeto (agua de lluvia). En todos los casos, a mayor solubilidad de la sal mayor ser
la distancia a la que precipita respecto de la fuente de la solucin.
8.- LAS SALES DEPOSITADAS POR EFLORESCENCIAS Y SUBEFLORESCENCIAS
Las sales que se depositan en la superficie exterior, depende del mecanismo de
saturacin de la solucin. Si nos referimos en el caso de evaporacin, el proceso est
controlado por dos procesos difusivos que actan simultneamente; la tasa de

20

evaporacin, o de difusin de vapor de agua a travs del material ya seco hacia el


exterior, y por otro la tasa de aporte de solucin a travs de la red porosa baada
hacia el frente de evaporacin. Si la velocidad de difusin del vapor es menor que la
de migracin de la solucin, esta ltima podr llegar a la superficie externa donde se
evaporar y cristalizarn las sales. Se forman en este caso las eflorescencias como
en las casas de la calle Tarapac. Si, por el contrario, la tasa de migracin de solucin
es menor que la tasa de difusin del vapor de agua, el equilibrio se alcanzar a una
cierta distancia de la superficie, producindose en este caso subeflorescencias.
Obviamente, las tasas de evaporacin, o de difusin del vapor de agua a travs del
material ya seco hacia el exterior, dependen de la humedad relativa del aire exterior.
Bajo condiciones de humedad relativa ms bajas, las tasas de difusin del vapor de
agua son mayores, por lo que se producir una mayor precipitacin de sales en forma
de subeflorescencias.
Tambin, si la solucin es similar al agua vieja puede darse el caso que determinadas
sales cristalizan como eflorescencias y otras como subeflorescencias a una misma
altura del muro y al mismo tiempo. Este proceso es semejante al proceso de
fraccionamiento descrito anteriormente, aunque la escala es mucho menor. As, si la
tasa de difusin del vapor es suficientemente lenta como para permitir el acceso de la
solucin a la superficie exterior, la evaporacin tiene lugar sobre esta ltima, de forma
que incluso una sal moderada a fuertemente soluble en agua puede precipitar como
eflorescencia. Sin embargo, la evaporacin tambin har concentrar la solucin
localizada inmediatamente por debajo de la superficie en cierto grado, de manera que
puede alcanzarse el punto de saturacin para una sal menos soluble que la
cristalizada en el exterior, formndose una subeflorescencia. El resultado es una
secuencia estratigrfica formada por sales de distinta naturaleza.
Por otro lado, si el mecanismo de saturacin se debe al descenso de la temperatura,
entonces lo ms probable es que se formen subeflorescencias, dado que la solucin
contenida en el sistema poroso no se mueve, y las sales cristalizan en el interior del
material donde la temperatura desciende lo suficiente para saturar la solucin.
No obstante, el deterioro de paredes y bloques no se ve crticamente afectado por los
mecanismos concretos de nucleacin y crecimiento. Una vez que la sal se encuentra
en el interior del material, los procesos de deterioro ocurren de forma similar a como
ocurriran en medios homogneos.
9.- MORFOLOGA DE LOS CRISTALES DE SALES

21

Los hbitos ms comunes de las sales encontradas en eflorescencias y


subeflorescencias de paredes y bloques son muy variados, desde finos, cristales,
cbicos, rmbicos, prismticos y otros similares a pelos o fibras. Este ltimo tipo de
forma se encuentra sobre todo en eflorescencias muy poco compactas, generalmente
similares a una pelusa muy dbil.
Una determinada sal puede coexistir en formas cristalogrficas (idiomorfas, forma
definida y caras fcilmente reconocibles) caractersticas de la sal en una misma masa
salina como el cloruro de sodio (cbico), salitre (rombo) (Figura H). En general, esta
coexistencia se debe a estadios de cristalizacin distintos, controlados por
condiciones ambientales distintas (temperatura, humedad relativa, grado de
sobresaturacin, humedad del sustrato, impurezas de la solucin, velocidad de la
solucin,...).

Figura H. Morfologa de sales en eflorescencias sobre pinturas murales interiores de la Iglesia de San Jernimo
(Granada). (A) Cubo de halita (NaCl) recreciendo sobre whisker (pelo) de nitro (KNO 3). (B) Whiskers (fibras) de halita en
una eflorescencia de tipo pelusa.

La humedad del sustrato es la variable que ms afecta a la morfologa de las sales, la


que est relacionada con la temperatura y la humedad relativa del ambiente, por eso
cuando el sustrato presenta una pelcula continua de agua adherida a la superficie, las
formas que se producen corresponden con las formas cristalogrficas de las sales,
esto es, las formas de equilibrio. Esto se debe a la facilidad de movilidad (difusin) de
los iones en la solucin. En estas circunstancias las sales forman costras compactas.
Si la pelcula de agua es muy delgada, se producen filamentos que crecen a partir del
sustrato casi seco. Por eso entre hmedo y seco, se dan todas las transiciones
posibles, con formas casi ecuantes, prismticas y aciculares que crecen de acuerdo
con las condiciones ambientales.

22

Sales en Humberstone

Estas variaciones morfolgicas son tpicas en distintos niveles de eflorescencias en


muros y revestimientos, encontrndose costras ms compactas, en los niveles
inferiores ms hmedos y pelusa en los niveles superiores ms secos. En las
subeflorescencias localizadas en el interior de los sistemas porosos, las formas ms
abundantes son ecuantes y compactas cuando existe un suministro continuo de agua
que garantice el recubrimiento de las paredes de los poros.
10.- MECANISMOS DE DETERIORO POR PRECIPITACION E HIDRATACIN DE SALES

La importancia del proceso de cristalizacin de sales en el interior de un material


poroso debido a la evaporacin de disoluciones acuosas supone el crecimiento de
cristales en el interior de los poros, lo cual genera presiones sobre las paredes de los
mismos que pueden dar lugar a la fracturacin y prdida de cohesin, fenmeno se da
mucho en las calicheras o viviendas con el ingreso de las sales en las rocas las que
fcilmente se rompen una vez que dichas sales hacen su ingreso por el efecto de la
humedad relativa (agua), solubilidad de las sales y su posterior cristalizacin por la
evaporacin del agua. Este fenmeno se inicia en los poros o cavidades de las rocas .

23

La rotura o fisura de las rocas que es ejercida por la presin de los cristales del caliche (NaCl, NaNO 3, Na2SO4, MgSO4 y otras sales
como KNO3, KClO4).

Para explicar este proceso a partir de una solucin sobresaturada. Como hemos visto,
la cristalizacin de sales necesita de una cierta sobre saturacin de la solucin. La
presencia de una solucin sobresaturada en el sistema poroso de paredes y morteros
permite explicar el crecimiento de cristales de sales en un ambiente confinado, en
contra de las paredes de los poros. Las sales presentan mayores solubilidades bajo
presiones elevadas que a presiones atmosfricas. Esto significa que las curvas de
saturacin en equilibrio para una sal dada se desplazarn hacia el campo de
sobresaturacin correspondiente a una presiones atmosfricas al aumentar la presin,
grficamente lo muestra el grafico adjunto concentracin vs temperatura. Por lo tanto,
una solucin sobresaturada a presin atmosfrica puede producir la cristalizacin de
sales en equilibrio a presiones mayores. De esta manera, es posible explicar porqu
los cristales de sales crecen en contra de las paredes de los poros y capilares,
ejerciendo esfuerzos sobre las mismas.

Este diagrama esquemtico temperatura-concentracin de soluto, con las curvas de

24

equilibrio (saturacin) para dos presiones distintas, P1 (atm) y P2>P1. La curva de


solubilidad para P2 se localiza dentro del campo de sobresaturacin para P1,. Ntese
que una solucin sobresaturada a P1 (en una piedra o mortero de un muro) con una
concentracin de sobresaturacin C mayor que la concentracin de equilibrio a P1
(Cs), puede precipitar sales bajo un medio poroso confinado. Las sales ejerceran en
este caso presiones de hasta P2 sobre las paredes de los poros. La presin ejercida
P2 es funcin del grado de sobresaturacin a P1 (C/Cs).
Las relaciones cuantitativas entre las distintas variables pueden aproximarse mediante
la siguiente ecuacin, que describe una situacin unidimensional (esfuerzos lineales):
(P-1)Vs = RTln(C/Cs)
P = Presin lineal bajo la que cristaliza el cristal,
Vs = Volumen molar de la sal slida,
R = Constante de los gases perfectos (R=8.314 J/mol K),
T = Temperatura absoluta (K),
Cs= Concentracin de saturacin sin influencia de la presin, esto es, la concentracin
de saturacin en equilibrio para la temperatura T.
C = Concentracin de sobresaturacin, a la que la solucin y la sal slida estn en
equilibrio a la presin P.
Siguiendo esta aproximacin, pueden calcularse las presiones mximas que algunas
sales desarrollan al cristalizar a partir de soluciones con variable grado de
sobresaturacin y distintas temperaturas (Figura I, Datos J). Los siguientes datos son
condiciones tericas de investigaciones que detallan los efectos de la presin de los
cristales sobre paredes o muros. As en los datos adjuntos se expresan los clculos
para distintos grados de sobresaturacin (C/Cs, en escala logartmica natural, lo cual
hace que las proyecciones sean rectas), presiones mximas tericas alcanzadas (P
en atmsferas) y temperaturas (0, 25 y 50 C) para el Yeso y la Halita. En los
diagramas se presentan tambin los valores de solubilidad mxima (concentracin de
saturacin) para 1 atmsfera de presin y distintas temperaturas (10 y 40 C en el
caso del Yeso, y 20 y 60 C para la Halita). En la Datos J se expresan los resultados
de clculos tericos para un nmero amplio de sales encontradas en las paredes y
morteros. Puede observarse, por ejemplo, que la presin terica mxima desarrollada
por la Halita para C/Cs a 50 C es de alrededor de 2000 atm, presin suficiente para
fracturar materiales relativamente resistentes.

25

Figura I. Informacin tomada de Winkler 1973, donde las presiones de cristalizacin del yeso y halita a distintas
temperaturas y grados de sobresaturacin (C/Cs), en escala logartmica natural. Ntese que para grados de
sobresaturacin extremos pueden alcanzarse presiones de varias centenas o miles de atmsferas.

Sin embargo, estas condiciones son bastante tericas. En primer lugar hay que tener
en cuenta que las soluciones naturales localizadas en un sistema poroso no suelen
estar saturadas inicialmente, por lo que el grado de sobresaturacin por descenso de
temperatura o evaporacin es limitado (esto es, C/Cs es bajo). En segundo lugar, el ya
comentado comportamiento intermedio entre una trayectoria instantnea de
sobresaturacin y la cristalizacin en equilibrio que no genera sobresaturacin alguna.
Otro punto a tener en cuenta es la importancia de los cambios de temperatura, que
slo en algunos ambientes extremos (ridos y semiridos) sern de importancia
suficiente para generar sobresaturacin.
Datos J. Presiones de cristalizacin (atm) de algunas sales (tomado de Winkler, 1973). C/Cs=grado
de sobresaturacin.
SAL

Anhidrita
Bischofita
Dodecahidrato
Epsomita
Yeso
Halita
Heptahidrita
Hexahidrita
Kieserita
Miralbita

Vol molar
(cc/mol)
Ca(SO4)
MgCl26H2O
MgSO412H2O
MgSO47H2O
CaSO42H2O
NaCl
Na2CO37H2O
MgSO46H2
MgSO4H2O
Na2SO410H2O

46
129
232
147
74
28
154
130
57
220

C/Cs=2

C/Cs=2

C/Cs=50

0C

50C

0C

50C

0C

50C

335
119
67
105
282
554
100
118
272
72

398
142
80
125
334
654
119
141
324
83

1120
397
222
350
938
1845
334
395
910
234

1325
470
264
415
1110
2190
365
460
1079
277

1900
675
378
595
1595
3135
568
671
1543
397

2262
803
450
708
1900
3737
677
800
1840
473

26
Natrn
Tachhidrita
Thenardita
Thermonatrita

Na2CO310H2O
Mg2CaCl612H2
Na2SO4
Na2CO3H2O

199
310
53
55

78
50
292
280

92
59
345
333

259
166
970
935

308
198
1150
1109

440
282
1650
1590

524
336
1965
1891

Estas consideraciones conducen a no sobreestimar la accin de la cristalizacin de


sales en los materiales de construccin, aunque en una gran mayora de los casos,
cierta sobresaturacin es esperable, y por lo tanto ciertos esfuerzos bruscos. Como
ejemplo, tomemos la halita. En los Datos J puede verse que los valores de
concentracin saturada a la presin atmosfrica son de 264 y 274 g/l para
temperaturas de 20 y 60 C respectivamente. Si suponemos una solucin inicialmente
saturada a 60 C y descendemos instantneamente la temperatura a 20 C,
conseguiremos una solucin sobresaturada con C/Cs = 1.03788; la presin de
cristalizacin terica mxima conseguida en este proceso ser de 32 atm, claramente
muy inferior a los valores antes apuntados. Si tomamos otro ejemplo como el sulfato
sdico anhidro (thenardita, Na2SO4), la presin terica mxima obtenida por
sobresaturacin, partiendo de una solucin saturada a 60 C (453 g/l) y descendiendo
instantneamente la temperatura hasta 40 C (Cs = 388 g/l), es de 72.7 atm.
La expresin anterior puede despejarse para cualquiera de las variables. As por
ejemplo, si se conoce la resistencia a la rotura de un material, se puede investigar
cuales seran las condiciones de sobresaturacin de una solucin que podra romper
el material. En este caso, consideraramos la presin mxima terica como la
resistencia a la rotura del material. Conociendo el resto de las variables (T y Vs) se
despejara C/Cs, de manera que:
C/Cs = exp((P-1)Vs/(RT))
De esta manera, se pueden evaluar la capacidad de distintas sales para romper un
material concreto, teniendo en cuenta que estos clculos son aproximaciones tericas,
y que no contemplan la posibilidad de un sistema parcialmente confinado.
11.- PRESIN DE HIDRATACIN DE SALES
Este fenmeno es muy importante en Humberstone y Santa Laura porque fuera de
afectar a las viviendas, afecta a la madera (pino oregn) y costrones de caliche, por
eso
las
transformaciones
de
fase
(lquido-slido)
que
implican
hidratacin/deshidratacin suponen importantes cambios de volumen. En
consecuencia, las presiones generadas por la hidratacin de sales es muy
importantes, como son los decahidratos.

27

Tericamente para condiciones de reaccin de hidratacin en equilibrio, la siguiente


expresin puede aplicarse para calcular las presiones de hidratacin en funcin de la
temperatura y la humedad relativa ambiental:
P - 1 = (nRT)/(Vh-Va)2.3log(Pw/Pw')
P = Presin de hidratacin (atm),
n = Nmero de moles de agua ganados en la hidratacin,
R = Constante de los gases perfectos R = 8,205746 * 10-5 m3 * atm/(K*mol).
T = Temperatura absoluta (K),
Vh = Volumen de la fase hidratada (cc/mol),
Va = Volumen de la fase anhidra o con menor hidratacin (cc/mol),
Pw = Presin de vapor de agua a la temperatura T,
Pw' = Presin de vapor de agua en la sal hidratada.
A partir de esta expresin se pueden derivar diagramas de presin (de hidratacin)temperatura-humedad relativa, que permiten visualizar mejor sus relaciones. En la
Figura K se representa un diagrama de presin-humedad relativa sobre el que se
proyectan las curvas de la transicin de fase en equilibrio basanita = Yeso, para
intervalos de T de 10 C, conociendo la temperatura y la humedad relativa de la
transicin en equilibrio puede calcularse la presin de hidratacin mxima terica
desarrollada por el Yeso.
Por ejemplo, a 0 C y 90% de humedad relativa, la presin de equilibrio sera de unas
2000 atm, por lo que la presin de hidratacin mxima sera de 2000 atm.
A 30 C y 90% de HR la presin sera de unas 1480 atm.

Figura K. Presiones de hidratacin de basanita (hemihidrita) a yeso a distintas temperaturas y humedades relativas.

28

La expresin anterior es terica, desarrollada para un sistema poroso idealmente


confinado y que tenga aporte ilimitado de vapor de agua (humedad) hacia los cristales
de sal. Por lo tanto, las presiones de hidratacin calculadas son las mximas tericas.
Los efectos de la hidratacin de sales son muy variados, dependiendo del tipo de
sales involucradas y de las caractersticas del material y de las condiciones
termohigromtricas del medio ambiente. El yeso, por ejemplo, suele considerarse
como una sal muy agresiva, tanto por su frecuencia en los materiales constitutivos de
paredes y revestimientos como por las presiones que puede llegar a desarrollar. Sin
embargo su efecto depende drsticamente de la sal de la que derive.
As, si la sal precursora es anhidrita, las presiones tericas mximas pueden llegar a
2800 atm, aunque los efectos no son tan importantes como los desarrollados si la fase
precursora es la basanita, ya que en el primer caso, la transicin es
HR%
65.3C
lenta, pudiendo permanecer la anhidrita como fase metaestable y no
transformarse a yeso, mientras que en el segundo caso la transicin es rpida,
pudiendo hidratarse y deshidratarse en ciclos de tiempo muy cortos.
De los antecedentes tericos, la hidratacin de los sulfatos de Mg (kieserita a
hexahidita, a epsomita y a dodecahidrato) no es muy importante, dado que no
desarrollan presiones elevadas. Los carbonatos de sodio se encuentran
frecuentemente en muchas rocas y morteros alterados, si bien desarrollan presiones
bajas y son muy solubles. El proceso de hidratacin de los sulfatos de sodio
(thenardita a miralbita) es ms rpido que el del resto de las sales, pudiendo darse
varias veces al da; esto hace que an desarrollando presiones de hidratacin
moderadas, los procesos de deterioro pueden ser muy importantes.
En las siguientes tablas de Winkler 1973, se adjuntan las presiones de hidratacin de
las sales ms comunes bajo condiciones de temperatura y humedad relativa, donde
bajas temperaturas y altas humedades relativas producen altas presiones de
hidratacin, y viceversa.
Thermonatrita (Na2CO3H2O) a Heptahidrita (Na2CO37H2O) Heptahidrita (Na2CO37H2O) a Natrn (Na2CO310H2O)

HR%
100
90
80
70
60

0 C
938
799
673
488
243

10 C
770
620
455
264
46

20 C
611
457
284
88

30 C
430
276
94

Kieserita (MgSO4H2O) a Hexahidrita (MgSO46H2O)

0 C
816
666
490
282
60

10 C
669
504
320
112

20 C
522
350
160

30C
355
185

29
100
90
80

418
226
13

Basanita (CaSO40.5H2O) a Yeso (CaSO42H2O)


HR%
100
90
80
70
60
50

0C
2190
2000
1820
1600
1375
1072

20C
1755
1571
1372
1145
884
575

40C
1350
1158
941
702
422
88

60C
926
724
511
254

Hexahidrita (MgSO46H2O) a epsomita (MgSO47H2O),


10 C
146
132
115
97
76
50

20 C
117
103
87
68
45
19

30 C
92
77
59
40
17

40 C
96
69
39
5

Por lo tanto, las presiones de hidratacin se pueden generar por:


Un proceso en equilibrio, siempre que los poros estn confinados (presin
mxima), o relativamente confinados, y exista acceso de vapor a las sales. En este
caso las presiones se alcanzan lentamente.
.- Por un proceso de transicin de fases en desequilibrio por cambios en las
condiciones del medio y permanencia de la fase inestable en el campo de estabilidad
de la fase estable. En este caso las presiones se alcanzan rpidamente.
12.- RESUMIENDO SOBRE EL MATERIAL CONSTRUCTIVO DE HUMBERSTONE

Los mayores daos en su sistema constructivo esta originado por el efecto de las
eflorescencias y subeflorescencias, De lo analizado del material constructivo de las
viviendas del campamento de Humberstone, podemos deducir que la accin mecnica
de las sales en los materiales de las paredes es muy importante, por sus
componentes naturales como chuca, costrones, ridos, escorias, carbn, caliche,
cementos, yeso y cal donde se desarrollan gran parte de los fenmenos fsico
qumicos, donde sus sales bajo ciertas condiciones de temperatura y humedad se
originan diferentes actividades que se van de reacciones, cristalizacin, aflorescencias
y deteriorando con el tiempo. Efectos mecnicos que pueden llegar a disgregar y
romper las rocas, cuyo comportamiento de las sales en el interior del sistema poroso
en muy variable y complejo, dadas las numerosas variables que influyen por la
humedad, el agua de infiltracin, temperatura en el interior del material, concentracin
de las soluciones, viento. Es por lo tanto muy importante conocer su composicin de
sus sales y su caractersticas fsicas de las paredes.

30

Existen sin embargo ciertas evidencias que pueden ayudar a simplificar estos
procesos. La distribucin de sales en el interior de un material expuesto a la atmsfera
suele presentar un patrn de fuerte incremento de la concentracin a medida que el
material es ms superficial respecto de la superficie expuesta a la atmsfera. La
concentracin de las sales aumenta exponencialmente al acercarnos a la superficie,
mantenindose ms o menos constante a partir de una distancia determinada. La
evaporacin, la temperatura y la humedad relativa, es la causa de esta distribucin
que influyen en los procesos de cristalizacin de los cloruros, nitratos, sulfatos. Por lo
tanto, los efectos causados por estas sobre las paredes en su deterioro en la
superficie.
Esta cristalizacin de los NaCl, Na2SO4, NaNO3, sales de Mg, K, Ca, que se producen
en la superficie de las paredes llamadas eflorescencias y cuando la cristalizacin se
produce en el interior del material, aunque sea cercano a la superficie, se llama
subeflorescencias, en cuyo caso los efectos de los procesos anteriormente descritos
pueden ser mucho ms importantes. Por eso la mayora de los trabajos sobre este
tema en la proximidad de la superficie implica un sistema poroso poco o nada
confinado. Por eso, s se produce un fuerte deterioro debido a la prdida de cohesin
generalizada que implica la disolucin del material bajo la superficie y la consiguiente
disgregacin de la superficie.
Tambin es importante considerar o tener presente que los efectos fsicos
(mecnicos) de los procesos que ocurren en las paredes con la cristalizacin de sales
sean poco importantes respecto de los efectos qumicos de los mismos, derivados
esencialmente de la disolucin del material y el ataque qumico de las propias sales.
Las formas de alteracin ms comunes son la formacin de eflorescencias y
subeflorescencias, aunque otras formas generalmente atribuidas a la accin de las
sales son las cavidades o poros.
El proceso de formacin de eflorescencias y subeflorescencias depende del
mecanismo de saturacin de la solucin. En el caso de deberse a evaporacin, el
proceso est fuertemente condicionado por dos mecanismos con comitantes. Por un
lado, la tasa de difusin de vapor de agua a travs del material ya seco hacia el
exterior, y por otro la tasa de aporte de solucin a travs de la red porosa.
En Humberstone, la velocidad de difusin del vapor es menor que la de migracin de
la solucin, esta ltima llega a la superficie externa, donde se evaporar y cristalizarn
las sales y se forman las eflorescencias. Por supuesto si la tasa de migracin de

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solucin es menor que la tasa de difusin del vapor de agua, el equilibrio se alcanzar
a una cierta distancia de la superficie, producindose en este caso subeflorescencias.
En la noche en Humberstone, el mecanismo de saturacin se debe al descenso de la
temperatura, entonces lo ms probable es que se formen subeflorescencias, dado que
la solucin contenida en el sistema poroso no se mueve, y por lo tanto la sales
cristalizan en el interior del material donde la temperatura desciende lo suficiente para
saturar la solucin.

Sales, Florescencias

Florescencias y subflorescencias

La observacin de eflorescencias superficiales es importante ya que indican la


presencia de soluciones salinas en el interior del material y nos pueden dar una idea
del alcance de la migracin de agua en el sistema poroso (por ejemplo, del nivel de
ascenso capilar). Adems, si las eflorescencias estn compuestas por sales
resistentes, como es el caso de la calcita, pueden producir endurecimientos de la
superficie. Esto conlleva el consiguiente retraso en la alteracin de la superficie
respecto del interior, que puede llegar a un estado de prdida de cohesin tal que la
roca sufre un colapso y por lo tanto una desintegracin importante casi instantnea.
En el caso de las subeflorescencias, estas son importantes en los procesos de
deterioro de los materiales, ya que estn bajo la superficie de las paredes.
En las paredes de alta porosidad, el intercambio de vapor de agua entre la pared y el
aire es rpido y continuo, por lo que pueden producirse ciclos de
cristalizacin/disolucin y de hidratacin/deshidratacin de sales. Por otra parte, el
viento intenso en Humberstone retira el material suelto, producido durante la
alteracin, ejerciendo una accin mecnica abrasiva que acelerar la prdida de
materia en las zonas especialmente atacadas por las sales. Por lo tanto, mientras que
las eflorescencias y subbeflorescencias tendern a concentrarse en las partes donde
se produce preferentemente la evaporacin, esto es, en las soleadas, las cavidades
pueden desarrollarse tambin en otras partes.

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Pared: Daos en pinturas

Daos en

Analizado los diferentes daos en las viviendas de Humberstone, este trabajo se


complemento con un trabajo de investigacin y consisti en buscar cuales seran los
materiales ms significativos para la restauracin de las viviendas, llegando a la
conclusin que la chuca con una proporcin de cemento y yeso, alambre o malla, se
logran buenos resultados, los componentes de carbn que aporta en bajar las
densidad, la gravilla como relleno, son factibles retirarlos, estos trabajos de
investigacin estn en las calles Tarapac. Pero tambin es importante comentar que
el sistema constructivo que rene mejores condiciones en Humberstone es de la
calamina planchada perforada con un revestimiento de cemento, este sistema tiene la
ventaja de soportar temblores de alta intensidad. Como tambin para evitar que
contine este dao de la eflorescencias sera aislar el muro pero sera como
construirlo de nuevo su base.
Referencia
Deterioro en muros de edificios ocasionado por eflorescencias salinas, Giuseppe Cultrone, Eduardo S. Pardo.
Documentos de Influencia de la recristalizacin de sales, Juan M Tena, Juan A. Mandado, Jos A Garca Anquela.
Alteracin de los Monumentos granticos en la Provincia de la Corua, Guitian Ojea, Casal Porto, Silva Hermo.
Determinacion de umedad en la tmosfera, Carolina Meruane y ene Garreaud.
Cemento Pampino (Iternet) Patricio Daz V