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by

Kenneth Mathews
Traduccin:
Luis Berna1

Convention Press
Nashville, Tennessee

Derecho de Propiedad 1995 Convention Press


Todos los derechos estn reservados.

Artculo No 5408-96

Este libro es el texto para el curso 04261


del Curso de Estudios de la Iglesia

Clasificacin Decimal Dewey: 227.4


Seccin: Biblia A.T. Ams

Editor: Antonio R. Arango


Diseo de la cubierta: Dale Royalty
Artista: Linda Romans

Las citas bblicas fueron tomadas de la versin Reina-Valera 1960, con


permiso de la Sociedad Bblica Americana.

Impreso en los Estados Unidos de Norteamrica


Producido por la Seccin de Produccin de Materiales del
Departamento Multicultural de Liderazgo

Seales en el camino

SESIN 1: El pecado condenado (Arns 1-2)


l. Las naciones vecinas condenadas (1.12-2.5)
2. Israel condenado (2.6-16)

7
21

SESIN 2: Llamados a dar cuentas


y al arrepentimiento (Ams 3-5)
3. Privilegiados pero irresponsables (3.1-15)
4. Castigado pero no arrepentido (4.1-13)
5. Llamado al arrepentimiento (5.1-27)

35
45
57

SESIN 3: Resultados de la rebelin


y la complacencia (Arns 6-7)
6. Ruina de los indolentes (6.1-14)
7. Visiones de juicio (7.1-9)
8. Tirana de una falsa relign (7.10-17)

69
80
92

SESIN 4: Juicio y misericordia (Ams 8-9)


9. Visiones de destruccin (8.1-9.10)
10. El pueblo de Dios restaurado (9.11-15)

103
118

Solicitud de crdito al Curso de Estudio de la Iglesia

129

Cmo llegar a ser cristiano

U s t r t l no puede riajar por rin ibainino o carrrtrra siii qirr vra itiia
seri? tlr seales a lo largo cle ella. T,as seales guan y protegen a los
t iajcros . La Ki1)lia nos pi.c>sc.nla varias sc~alestani1ti.n. Sryirir cxsL+n
sc*liaIva i.011tiuc.c. a u11a relac.i>ii ycrsoaal cori llios.
1,:1 1)rirrit.ra srlial tbs: -'El c*aininose rc*al);r'".El c-;irtiirio tlvl ptsc.atio
(tlesol~t~tlirrii.ia
a nioi) rs una va <pie no llrta 21 ninglt~Iatlo. "1.a
llaga clv1 prctitfo es rnucrtth, inas la drli.ia tJe T ) i o ~rs vitia eterna en
(Ronlaiios 6.23). .J~sr>
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Cristo Jthls Sefior 11u(%stro"
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Lo qrle Ilios ciuirrre <ir nosi>tros. 'I'otlos
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T,a t<.rc.car.aseal <.S: **Lnavia'". Tstetl st. pr.tbgiznta:;+Cimopilc~ilo
scr ial.io? Sblo Iiay irna \a: 2% ti.a~.i;tic la fe ptarsonal (*n.Jcsitrri~to,
La Biljlia clicv: "'Si conf(&sarr.sc * o r i tri Ijora cltrc" .)c*sries i.1 S(~lior.j
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(Rorilanos 10.9)).
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la 1nenr1)rrsiu (le la iplei.ra.

<i(a

Las naciones vecinas


condenadas
Ams 1.1+2.5

n la primavera de 1978 mientras me encontraba en


las afueras del pequeo poblado de Beln, lugar de nacimiento de Jess, reflexion sobre lo que haba visto aquel
da: las ruinas del esplndido Herodin, un palacio-fortaleza construido por Herodes el Grande y las calles y
casas humildes de Beln.
Cuando comenzaba a ponerse el sol, consider cmo
cada lugar simbolizaba la impresionante diferencia entre
los reinos de Jess y de Herodes, ambos llamados "rey de
los judos". La modesta Beln describa grficamente la
humilde vida de Jess, quien ofreci un reino eterno edificado con amor. El Herodin, lugar de la sepultura de
Herodes, representaba la ostentacin y la ceremonia de
los reinos de este mundo. El reinado de Herodes haba
trado prosperidad econmica y esplendor a Jerusaln,
pero tambin haba trado guerras, asesinatos y muerte.
Su reino haba sido modelado conforme a la hermosa
0
Roma, ;incluso imitando su crueldad!
La historia prueba que las naciones que se erigen sobre
los huesos de personas inocentes se desploman bajo el peso
de su propia corrupcin.
Los profetas hebreos reconocieron eso con ms claridad que ningn otro grupo en la historia humana. Entre
los primeros que predicaron este mensaje estuvo Ams,
pastor y agricultor de Jud. A principios del siglo ocho
antes de Cristo, la vecina del norte de Jud, Israel, disfrutaba de fronteras pacficas, amplio comercio y estabi-

El libro de Ams
habla del mismo
Dios y de las mismas netesidades
bsitas que noso.
#ros tenemos en
el da de hoy.
Nuestro deseo es
que el estudio de
este libro traiga
Un (ambio en su
vida
0 1 @ O I @ * O L P I 0 1

lidad social. Sin embargo, a pesar de los


indicios de tiempos florecientes, Ams
e caera el reino de Israel.
eblo, y en Particular los lden cometido pecados arroganilitada por la decadencia
os conflicto? internos, la esdel Pas se hizo pedazos
poco. Antes que transcucuarenta aos despus de
ca de Ams, los invasores asirios (establecidos en el territorio que hoy se conoce como
aron la nacin. Este fue
origen de las llamadas "diez tribus perSin embargo, para los fieles quedaba una vislumbre
de esperanza. Tambin el profeta describi un futuro brillante para Israel, en el cual la nacin resurgira para disfrutar de las bendiciones de Dios. Los que pusieran su
confianza en el Seor sentiran consuelo al or las bendiciones Prometidas por Dios.
Qu nos dice el mensaje de Ams en la actualidad?
Aunque los Estados Unidos sea la nacin ms estable del
mundo, tambin puede quedarse dormida y descuidar su
esponsabilidad ante de Dios.
Nuestra difcil tarea como cristiaS persuadir a nuestra nacin a
siga la santidad. Podemos
er frente a esa tarea mantendo la comunin con Cristo y
rmando familias e iglesias
fuertes. Tambin podemos defender los valores bblicos
que han sostenido la civilizaoccidental, tales como la jus1 carcter sagrado de la vida

este mensaje principal: Dios no es indiferente a nuestros


pecados. Estos siempre traen consecuencias desastrosas.
Sin embargo, para quienes se vuelven de sus pecados y
aceptan a Cristo como Salvador, prevalecen la esperanza
y la misericordia.
La primera serie de profecas revela el principio fundamental que sostiene el mensaje de Ams: Dios juzga a
las naciones basndose en la justicia y la moralidad.

Ams y su poca (1.1)


Quin era Ams para hablar con tanta aspereza? Las
"palabras de Ams" eran los "rugidos"
de Dios entre las
naciones (1.1-2). Sus mensajes procedan de las visiones
que Dios le haba dado (7.1,4,7; 8.1; 9.1).
La Biblia no hace mencin alguna de la historia familiar de Ams. Fue uno de "los pastores de Tecoa". Segn
su propio testimonio, su ocupacin era boyero y cultivador de higos silvestres (7.14).
El profeta debi tener un conoci
miento extraordinario de las tradicio
nes religiosas de Israel y de los acontecimientos internacionales. Resid
en Tecoa de Jud, una guarnici
fortificada situada a unas doce
millas (dieciocho kilmetros) al
de Jerusaln.
Ams comenz su prdica "do
terremoto" (1.1). Por lo visto ese terremoto fue el pri
cipio del cumplimiento de las p r
8.8; 9.1,s). En la ciudad israelita de Hazor se descubrieron indicios de ese terremoto y se estim que ocurri alrededor de 760 A.C. Esto, junto con otra informacin general, establece la predicacin de Ams alrededor de la
misma poca.
Ams vivi durante los ""das de Uzas" y los "das de
Jeroboam". Este fue el perodo ms fructfero de la historia de Israel desde la poca dorada de David y Salomn
(1011-931 A.C.). La guerra civil haba dividido la nacin en dos estados rivales, Israel y Jud (931 A.C.). Pero

Algunos creen que


Dios no tiene nada
que ver con lo que
sucede en este
mundo y que su actividad est limita=
da a los lugares de
adoratin. Ams
mostr que Dios
est totalmente al
tanto de los eventos del mundo y de
cada persona en
particular.

durante la poca de Ams los territorios de Jud y de


Israel, juntos, se igualaban al reino de David y Salomn.
El hbil liderazgo del rey Uzas garantiz el comercio,
las nuevas defensas y los triunfos militares de Jud. Sin
embargo, el pecado del rey eclips sus hazaas. Prspero,
pero orgulloso, termin su gobierno en vergonzosa humillacin como leproso (2 Cr. 26).
Al mismo tiempo, las tribus del norte extendieron su
territorio en la regin, prosperando en influencia comercial y poltica. Durante su largo reinado de cuarenta y un
aos, Jeroboam 11 derrot a Siria y recobr los territorios perdidos (2 R. 14.23-27).
Este rey continu la idolatra de las tribus del norte,
por lo cual fue severamente condenado en 2 Reyes 14.24.
Israel haba practicado la adoracin de becerros desde la
poca de Jeroboam 1 (931 a.c.), quien construy becerros de oro en Dan y Bet-el (1 R. 12.26-33). La ciudad
capital de Samaria tambin se jactaba de tener un santuario donde se adoraba al becerro (Os. 8.5-6).
La prosperidad de la poca origin una sensacin de
falsa seguridad. Habra parecido absurdo el anuncio de
Ams del desastre inminente por los ejrcitos invasores.

El Seor "ruge" (1.2)


El prembulo a la condena que el profeta hace a las
naciones fue un aviso aterrador: "Jehov rugir." El "rugido" de Dios indicaba una nueva revelacin pero tambin prevea un prximo desastre.
Dios pronunci sus decretos reales "desde Sion" y
"desde Jerusaln". El Seor haba establecido el trono de
David en el monte Sion de Jerusaln, donde el rey haba
puesto la sagrada arca del pacto (2 S. 6.17). Ya en la
poca de Ams, el trmino "Sion" abarcaba el templo de
Jerusaln, que simbolizaba la presencia de Dios.
Adems del terremoto, Ams seal que el "rugido" de
Dios dio por resultado la sequa de "los campos de los
pastores" y de "la cumbre del Carmelo". El monte
Carmelo, situado al sur de la moderna Haifa, era conocido por su exquisita belleza. Esa sequa se debi a la du-

reza del juicio de Dios, e indic


el horrible "da de Jehov" (5.16-20
estaba en camino.
Todo esto demostraba que Dio
no es ajeno a los asuntos del mu
Dios manifest su juicio mediant
acontecimientos naturales e internacionales. El instrumento de s
ira contra las naciones fueron
asirios que conquistaron el a
Oriente.
Pero qued el mensaje de Ams encerrado en el pasado? Puede hoy Dios volver a trazar el mapa de las naciones con tanta rapidez? Hemos presenciado en nuestra
propia dcada cmo la guerra y el hambre han producido cambios semejantes. Desde 1990 se han corregido los
mapas cada dos aos en vez de cada cinco como ha sido
la costumbre.'
Los cristianos tenemos mucho que decir en cuanto a la
direccin de los acontecimientos actuales, porque la Biblia
indica que Dios usa la historia para revelarse a s mismo
y revelar su reino. La historia ha mostrado el inicio del
reino por medio de Jess de Nazaret, y la historia culminar con la venida de Cristo. Por esta razn, los apstoles recurran a los profetas hebreos cuando predicaban el
evangelio (vase Hechos 2.16-21).
La perspectiva histrica de los profetas nos recuerda
que no se dice toda la verdad en nuestros peridicos. Hay
un punto de vista divino tocante a los acontecimientos de
la actualidad. Dios est llevando a cabo sus promesas al
atraer hacia s los pueblos de todas las naciones mediante el evangelio.

LOS PECADOS DE LAS NACIONES (1.3-2.5)


Geogrficamente, las primeras profecas mencionan siete
naciones que rodeaban las fronteras de Israel. Seis de
ellas eran pueblos paganos cuyos crmenes tenan que ver
con las relaciones internacionales (1.3-2.3). La sptima
era Jud, sus propios hermanos. Su acusacin contra

Dis guarda una


relatin del tom.
portamiento de las
naciones y de los
individuos. Esto es
algo temible para
la persona que ig.
nora a Dios, pero
es un consuelo
para el que se
arrepiente de pecado y se vuelve
al Seor.

ellos, sin embargo, eran sus pecados religiosos. Haban


quebrantado las leyes del pacto de Dios (2.4-5).
Podemos suponer que, al condenar primero a las naciones paganas, Ams habra ganado inicialmente el favor
del pblico. Sus oyentes del norte, de Israel, habran escuchado con deleite lo que les aguardaba a sus enemigos.
Sin embargo, pronto su jbilo se volvera enojo cuando
el profeta aplicara su inquietante mensaje a los israelitas
mismos (2.6-16).
Despus de establecer la autoridad de su mensaje (1.12), Ams anunci los juicios de Dios. Aunque el mensaje
de juicio pudiera desalentar a algunos cristianos, ms vale
que lo oigamos como un llamado para que nos unamos al
profeta y proclamemos la salvacin para quienes ponen
su fe en el Seor Jesucristo.
Cada una de las siete profecas contra las naciones sigui una norma de cuatro puntos:
(1) El origen: "As ha dicho Jehov"
(2) El nombre de la nacin y la razn del castigo: "Por
tres pecados de ... porque ...
(3) El carcter del juicio: "Prender fuego7'
(4) Una palabra final de autoridad: "dice J e h o ~ " . ~
Esa uniformidad en el anuncio de cada juicio indica
que Dios tom medidas deliberadas contra los inicuos. Sus
actos no fueron impulsivos.

Los pecados de Damasco (1.3-5)


La primera profeca contra las naciones tena que ver con
la ciudad-estado de "Damasco" (capital de la Siria moderna). Damasco, situada al noreste de Israel, era la ciudad principal de los reinos arameos. Tradicionalmente en
las Biblias en castellano se traduce "Siria" la palabra hebrea para los pueblos arameos (vase 1.5, "el pueblo de
Siria"; comprese con 9.7, "los arameos").
La frase "Por tres pecados ... y por el cuarto" es una
expresin metafrica que indica el colmo del carcter pecaminoso de cada nacin. Da a entender que "tres" pecados era ya bastante maldad, pero un "cuarto" sin duda
exiga castigo. ""No revocar" tambin aparece en cada

profeca. Dios demostr que actuaba con propsito y determinacin, no caprichosamente.


Entonces Ams declar el defecto moral de Siria: "porque trillaron a Galaad." La acusacin era la cruel esclavitud de los habitantes de Galaad, una posesin de Israel.
Galaad estaba situada al este del ro Jordn y lindaba con
Siria. Como la regin era conocida por sus campos de cereales, Ams describi la humillacin de Galaad a manos
de Siria como el "trillar" de la poblacin.
Despus Dios declar: "Prender fuego." Se refera a
la batalla militar. Tambin amenaz con quebrar "los cerrojos". Eso quera decir quebrar las defensas de
Damasco: sus muros. El incendio de las ciudades cadas
era una prctica comn en el antiguo Cercano Oriente.
Especficamente, la ira de Dios era contra la dinasta reinante de Siria, la "casa de Hazael" y su hijo, "Ben-adad".
Esta familia gobernante oprimi con crueldad a las tribus del norte y lleg a ser smbolo de la poltica agresiva
de Siria contra Israel (2 R. 8.7-15; 13.3,7). Ahora, sin
embargo, Dios juzgara a Siria por sus obras malvadas.
La profeca concluy con la prediccin de que los sobrevivientes de Siria sufriran el cautiverio. Entre los deportados, Ams mencion especficamente el "valle de
Avn" y "Bet-edn" (1.5). "Avn" pudiera referirse a
Baalbek ("Baal del valle"), ciudad conocida por su adoracin del dios sol. O, como "Avn" significa "iniquidad",
pudiera ser un juego de palabras ("valle de iniquidad"),
como reproche a los sirios. No se ha determinado la ubicacin de Bet-edn.
El lugar de destino de los desterrados sirios fue "Kir",
ciudad relacionada con la Mesopotamia meridional. Kir
era la misma ciudad de la que Dios haba sacado originalmente a los sirios (9.7). Tanto el nacimiento de la nacin como su muerte estaban en las manos de Dios.
Cundo ocurri este cautiverio? La profeca de Ams
previ las campaas del rey de Asiria, Tiglat-pileser
(2 R. 16.7), tambin conocido como "Pul" (2 R. 15.19).
Sus ejrcitos tomaron Damasco (732 A.C.) y la convirtieron en su cuartel general.

Mapa del mundo de Arns

Los pecados de Filistea (1.6-8)


La atencin de Ams se volvi despus hacia Filistea, que
estaba al suroeste de Israe
del mar Mediterrneo. Fi
cinco ciudades-estados im
que formaban una poderosa alia
Gaza, Asdod, Ascaln, Ecrn y
En su proclamacin, el pro
sentenci a cuatro de las cinco ciu
dades, omitiendo a Gat que estaba ms distante y tierra adentro.
Comenz con la ciudad de
en el extremo sur y, movindose hacia
norte a lo largo de la planici
cada una de las dems ciudades.
Ams se concentr en Gaza como representante de toda
la nacin. Su pecado era el trfico de esclavos. Gaza "llev
cautivo a todo un pueblo" a Edom. Tomar prisioneros de
guerra para convertirlos en esclavos era comn en esos
tiempos, pero los filisteos esclavizaron y vendieron despiadadamente comunidades enteras por pura avaricia.
El profeta no mencion las vctimas de este pecado,
pero pudiera haber tenido en mente a Jud (vanse 2
Crnicas 28.17-18; Joel 3.4-6). La brutalidad de Filistea
se haba manifestado contra muchos pueblos diferentes.
Al trfico de esclavos se le ha llamado el "ms cruel de
los comercio^".^ Su prctica ha llegado a todo el mundo,
desde la antigedad
modernos. El trfico
nos comenz en Norteamrica cua
los mercaderes europeos necesita
mano de obra para sus empre
agrcolas. Aunque los miembros de
la iglesia estaban entre los culpables, la voz cristiana
mente la lucha con
Inglaterra y Norteamrica.
Por ltimo, Ams declar que
los filisteos sobrevivira al juicio

La historia ha mostrado que, aunque sobrevivieron algunas ciudades, los orgullosos filisteos pasaron al olvido
como pueblo.

Los pecados de Tiro (1.9-10)


Acto seguido, Ams desat el juicio de Dios contra Tiro,
situada en Fenicia, al noroeste de Israel, en el litoral mediterrneo. Esta ciudad-estado practicaba tambin el horrible trfico de esclavos por el cual los filisteos fueron
tan severamente censurados.
Ezequiel seal al rey de Tiro como ejemplo de la arrogancia pecaminosa entre los gentiles (Ez 28.2-10).
Ams acus a Tiro de haber violado el "pacto de hermanos" al traficar esclavos con Edom. Ese "pacto" pudiera referirse a la ruptura por parte de Tiro de los tratados polticos con Israel, o pudiera referirse a la relacin
familiar de Israel con Edom. Los antepasados de Israel y
de Edom fueron los hermanos mellizos Jacob y Esa (Gn.
25.21-26). Al vender a los israelitas a Edom, Tiro contribuy a la violacin por parte de Edom del antiguo acuerdo que haban celebrado los mellizos (Gn. 25.27-34; 33.9).
La crueldad de los fenicios no puede considerarse como
la inmadurez moral de una sociedad primitiva, porque las
mismas perversidades se practican hoy. Los investigadores informaron que unos documentos iraques, capturados por los curdos, revelaron que en 1988 se llev6 a cabo
una campaa sistemtica para eliminar los caseros curdos.4 Semejante brutalidad no queda sin respuesta por
parte de Dios.

Los pecados de Edom (1.1 1-12)


Los edomitas vivan en la regin del monte de Seir, al sureste de Jud. Como ya se ha mencionado, los israelitas
y los edomitas eran de la misma ascendencia.
A pesar de su vnculo familiar, tenan un largo historial de hostilidades. Por ejemplo, durante el reinado de
Amasas (796-767 A.C.), Jud captur vivos a diez mil
edomitas y los mat obligndolos a lanzarse por un despeadero (2 Cr. 25.12). Durante la poca de Ams, Jud

controlaba el puerto martimo de Elat en territorio edomita (2 R. 14.22).


Dios acus a Edom de derramamiento de sangre al perseguir "a espada a su hermano". La frase "m hermano"
puede entenderse como el vocabulario de los tratados internacionales, pero aqu es probable que se refiriera a los
vnculos familiares entre Edom y Jud.
Ams describi en un lenguaje muy claro la implacable
brutalidad de Edom: "persigui", " ~ i o l ' y~ "perpetuamente ha guardado el rencor" (1:ll). "Persigui" expresaba la persistente determinacin de Edom de matar sin
piedad a sus parientes. El verbo que en castellano se traduce "viol" era el que se empleaba para referirse a los
animales que violentamente desgarraban su presa, y "ha
guardado" quera decir no olvidar algo. Repriman todo
sentimiento de piedad, perseguan sin descanso y persistian en su furor.
Las guerras que tienen que ver con rivalidades tnicas
tambin son frecuentes en los tiempos modernos.
Recordemos las atrocidades cometidas en BosniaHerzegovina as como tambin las guerras tnicas en Sri
Lanka, Nigeria, Liberia, el Tbet y Rwanda. Dios castiga
los crmenes sdicos contra la humanidad. Est en peligro cualquier nacin que directa o indirectamente tolere
semejantes crmenes dentro de sus fronteras.
Como en los juicios anterior
feca termina con el castigo de
gido contra fortalezas espec
.
a los d
"Temn" y " B ~ s r a ' ~Como
pases de las profecas de Ams, lo
grandes imperios del
Cercano Oriente vencieron
edomitas.

Los pecados de Amn (1.13-15)


Como lo hizo con los sirios, Ams acus a los amo
tas de crmenes de guerra cont
La atrocidad que cometieron fue el despiadado asesinato
de las mujeres encinta (vanse 2 Reyes 8.12; 15.16).

Algunas veces
cuando somos maltratados, la parte
culpable parece
que va a escapar
sin castigo. Pero al
final, Dios juzgar
toda accin malva.
da.
Slo aquellos que
confan por la fe
en la justicia de
Cristo escaparn a
la condenacin

La venganza de Dios fue la destruccin de "Rab" (el


moderno Amn) por los ejrcitos invasores. Ams compar la batalla con una "tempestad". Algunas personas han
interpretado la "tempestad" como la venida de Dios para
juzgar en el "da de Jehov", cuando El destruira a sus
enemigos.
El resultado fue el destierro del rey y de los prncipes
de Rab. Dios conden a los lderes de la nacin cuya
avaricia finalmente condujo a la destruccin de su propio pas y de su patrimonio cultural. El pueblo sufra por
causa de las costumbres malvadas de los lderes. Este es
un ejemplo de cmo los lderes impos amenazan la vida
de una nacin (Pr. 29.2).

Los pecados de Moab (2.1-3)

Dios no tiene favoritos. Ni la


raza, ni el sexo,
ni la educacin, ni
los ingresos de
una persona tienen influencia
sobre l. Cada uno
tendr que dar
cuentas de si
mismo ante el
Dios que todo lo
sabe.
0 . ....*....P

El ltimo estado pagano en este catlogo de naciones inicuas fue Moab. El lenguaje del juicio de Dios repiti la
misma condena contra Amn (1.14-15). Las historias amonita y moabita se entretejan debido a su proximidad
geogrfica y su linaje familiar comn. Amn tena fronteras con Moab en el norte. Sus antepasados eran medio
hermanos, hijos de Lot, el sobrino de Abraham (Gn.
19.30-38).
El pecado de Moab fue su maltrato a Edom. Ams acus
a los moabitas de quemar "los huesos del rey de Edom
hasta calcinarlos" (hasta convertirlos en xido de calcio).
Hecho tan monstruoso era una accin intolerable, que rebajaba el valor de la vida humana. Al profanar el cadver del rey de sus enemigos, Moab expresaba el dominio
total sobre ellos. Dios prometi matar al "juez" (rey) de
Moab y "con l a todos sus prncipes" (2.3), indicando el
linaje gobernante de Moab.
Nuestro pasaje no especifica el suceso que conden
Ams. Tal vez tena que ver con la guerra contra Josafat
de Jud (873-848 A.C.) cuando una alianza de moabitas,
edomitas y amonitas invadi su frontera. Este acontecimiento histrico debe de haber impresionado mucho a
Ams porque la batalla ocurri cerca de su residencia de
Tecoa (2 Cr. 20.20).

Los pecados de Jud (2.4-5)


Al concluir sus profecas contra las naciones vecinas de
Israel, Ams se dirigi a su propio pas, Jud. La acusacin de Dios contra Jud se distingui de los juicios anteriores contra las naciones paganas. Dios sentenci a
Jud, no por las violaciones internacionales, sino por la
desobediencia del pueblo a sus mandamientos.
En primer lugar, Jud quebrant la "ley" y las "ordenanzas". El pueblo no haba vivido conforme a la ley que
Moiss recibi en el Sina, en especial los Diez
Mandamientos. Los contemporneos ms jvenes de
Ams, Isaas y Miqueas, pronunciaron mensajes vehementes acerca de los pecados de Jud, que incluan inmoralidad, injusticia social e idolatra.
Adems, Jud se apegaba a las "mentiras" en pos de
las cuales "anduvieron sus padres" (2.4). No est claro si
Ams tena en mente pecados especficos. "Mentiras" pudiera haber significado el engao que los falsos profetas
y los lderes de Jud fomentaban en los asuntos sociales
y religiosos. Algunos eruditos bblicos interpretan la palabra hebrea para "mentiras" como que significa "dioses
falsos", indicando as la adoracin de dolos. La idolatra
era la ms grave violacin de los mandamientos de Dios.
Con la expresin "padres", Ams pudiera haberse referido al incidente del becerro de oro en el desierto del
Sina, donde ocurri la primera manifestacin de idolatra en el pueblo de Dios (x. 32).
Como en las profecas anteriores, el Seor censur a la
ciudad principal: Jerusaln. Esta ciudad, una vez orgullosa e inexpugnable, se convirti en sbdita de Asiria. El
rey Acaz (735-715 A.C.) fue el ttere de los asirios (2 R.
16.5-18). Sin embargo, por la misericordia divina,
Jerusaln sobrevivi a la amenaza asiria. Posteriormente
Dios us a los ejrcitos de Babilonia para castigar a Jud
por sus pecados (586 A.C.).
De todas las profecas de Ams 1, el juicio contra Jud
es el ms inquietante para nosotros hoy. Como nacin formada por la tradicin judeocristiana, tenemos una mayor
responsabilidad, junto con nuestro mayor privilegio, por

No podemos comparar
nuestra nacin con Jud porque Jud
una relacin especial de pacto con
. Sin embargo, podemos aprender
a cada de Jud que Dios no hace
epciones a sus normas de justicia
oralidad. Ninguna nacin, nina iglesia, ninguna persona est
r a del alcance del justo brazo
Dios juzga el pecado y castiga a los
lo ama al mundo, sino
tambin es justo en sus relaciones con el mundo.
justicia de una maner a que podamos predecir. El lo hace a su modo y a su debido tiempo.
Dios es imparcial en su juicio. A diferencia de casi todas
las personas que conocemos, Dios no tiene favoritos cuyas
faltas pase por alto (Ro. 2.11). No est prejuiciado por
la raza, el gnero, el conocimiento o los ingresos de una
persona. Sin considerar nuestros antecedentes personales, somos responsables de nuestra conducta ante el Dios
omnisciente (1 P. 1.17).
Por otra parte, esto tambin quiere decir que Dios ama
a todas las personas, no slo a algunas. Dios librar del
pecado a cualquier persona que ponga su fe en Jesucristo
(Hch. 10.34-35).

1. "All over the Map", The Economist 324 (julio 11 de


1992), 83.
2. G. V. Smith, Ams (Grand Rapids: Zondervan,
1989), 34.
3. Colin Palmer, "The Cruelest Commerce. The African
Slave Trade", National Geographic 182 (septiembre de
1992), 62.
4. Kanan Makiya, "The Anfal: Uncovering an Iraqi
Campaign to Exterminate the curds", Harper's Magazine
284 (mayo de 1992), 53-62.

Captulo 2

athan Porter, de la Junta de Misiones Domsticas


cuenta de una mujer que lleg al Centro Bautista de
Dixonville con la necesidad de un par de zapatos. Despus
que no pudo encontrar el tamao adecuado, la trabajadora voluntaria Lane Parrish se dio cuenta de que sus
propios zapatos le servan a la mujer. Lane se quit los
zapatos, se los dio a la persona necesitada y luego, slo
con las medias puestas, llev a la mujer a su casa.l
Cul es nuestra actitud hacia los pobres? Estamos dispuestos a d a r nuestros zapatos y hasta nuestra camisa?
Ams acus a Israel de hacer todo lo opuesto. LOS poderosos vendan a los pobres por un simple par de zapatos
(2.6)!
Hasta ahora el mensaje de Ams haba mencionado la
ira de Dios contra las naciones por actos de crueldad (1.32.3) y contra Jud por deslealtad
(2.4-5). Ahora el profeta ata el lazo
zo del verdugo alrededor del cuello
ble de Israel, cuya maldad era la i
cia social (2.6-16). El reino del
logr ser poderoso mediante su ampli
comercio y su podero militar, pero la
lite social no trat de que sus progresos concordaran con una actitud d
sericordia.
Cualquier sistema econmico, ya sea socialismo o ca
pitalismo, que funcione sin restricciones niorales se convierte en una malvada tirana. Dios no permite que los

poderosos atropellen desenfrenadamente a los desamparados. Un sabio judo dijo: "La pobreza se cre para dar
a los ricos una oportunidad de practicar la caridad".' La
religin bblica no separa el amar a Dios del ejercicio de
la justicia y de la misericordia hacia los dems (Mt. 22.3640).
Este mensaje de Ams nos advierte que la espiritualidad abarca ms que las disciplinas de oracin y adoracin. La espiritualidad incluye obras de piedad, apoyo a
la justicia social y respeto a todos los seres humanos.

LOS PECADOS DE ISRAEL (2.6-12)


Los pecados de Israel eran los ms despreciables de todas
las naciones porque las autoridades cometan crmenes
La espiritualidad contra su propio pueblo. Como en las profecas anterioabarca mucho ms res, Ams emple la misma norma literaria de juicio: "Por
que las disciplinas tres pecados de Israel, y por el cuarto." Esta profeca dede la
y la dica mucha ms atencin a los pecados de la nacin.
adora'in
E1 profeta acus al pueblo de opresin econmica, aun, *++
*+
que su mensaje no se dirigi directamente a los ricos, sino
que le habl a todo el pueblo. Sera equivocado llegar a
la conclusin de que Ams censur la riqueza de por s.
l conden el mal uso de la misma.
Ams no fue un campesino revolucionario que pidiera
una lucha de clases. Lo que hizo fue desenmascarar la inmoralidad de los culpables, que en la mayora de los casos
eran la poderosa aristocracia; y proclamar el justo castigo de Dios.
@

Esclavitud de los pobres (2.6)


La Biblia presta atencin especial a los abusos contra los
pobres. A menudo los profetas mencionaban a los "pobres" junto con las viudas, los hurfanos y los extranjeros. Explotar a los pobres es desobedecer a Dios.
Durante el reinado de Jeroboam, surgi una opulenta
aristocracia que se aprovech de los pobres mediante la
esclavitud por razn de alguna deuda. Era comn en el
mundo antiguo que los acreedores esclavizaran a los deudores como compensacin por las deudas. La tradicin de

Israel permita esa clase de pago de deudas, pero la ley


de Dios aseguraba el porvenir de los necesitados.
La provisin para los desamparados se ve en la ley que
prohiba a los acreedores cobrar inters sobre prstamos
hechos a sus compatriotas hebreos. Esta ley aligeraba las
cargas excesivas que traan los pagos de intereses (Lv.
25.36-37). Adems, una parte de la cosecha de la estacin
deba dejarse para los necesitados (Lv. 19.9-lo), y cada
siete aos deban cancelarse todas las deudas (Dt. 15.1-2).
Adems, despus de seis aos de servicio, los amos deban libertar a todas las personas que se haban vendido a
s mismas como esclavas (Dt. 15.12). De esa manera la
ley estipulaba una va de escape a las cadenas de la pobreza econmica y creaba un sistema social que no tena
una clase baja permanente.
Est probado que
Ams acus a los adinerados de hacerse ricos aprove- la avaritia es des
chndose de los necesitados, a quienes tambin identifi- tructiva.
caba como justos (2.6). Esta asociacin de los justos y los
e
pobres no significa que Ams creyera que todos los pobres eran justos en el sentido bblico. La pobreza puede
ser tambin el resultado de la pereza intil o de una vida
de lujuria (Pr. 10.4; 21.17).
En 2.6, la palabra traducida "justo" puede tener el sentido de "inocente" como en un proceso jurdico cuando
se declara inocente a una persona. Es probable que aqu
se refiera a quienes eran maltratados por los propietarios
mediante el sistema judicial. La lite influyente converta
en esclavos a los seres humanos por deudas de "un par
de zapatos", una simple bagatela. Se sacrifi
caba la piedad en el altar de la avaricia.
Todo programa social o poltico de
que despoje a los que no tienen voz
nuestra comunidad, como los que no ha
nacido an y los extranjeros, es contrario al espritu de nuestro Seor. l
siempre se solidariz con los d
Proverbios dice: "Abre tu boca por el
juicio de todos los desvalidos" (31.8).
La Biblia muestra que Dios responde a los clamores de

.. .. . .,

Un par de sandalias antiguas, de fecha dudosa.

los pobres, dndoles seguridad de justicia y supliendo para


sus necesidades (Sal. 68.10). El rey ideal salva a los menesterosos mientras establece la justicia (Sal. 72.4) y el
Mesas alienta a los pobres (1s. 61.1; Lc. 4.18). La verdadera religin incluye el cuidado de los desamparados (Stg.
1.27; 2.15-16). La persona que agravia a los pobres responder ante Dios que es el protector de ellos (Pr. 22.22-

23).
El cmo tratamos a los dems revela nuestra condicin
espiritual. Aunque exteriormente pudiramos ser muy religiosos, al mismo tiempo podemos estar arruinados en
cuanto a lo espiritual. Israel tena todos los atavos de la
religin, pero no el alma de la religin. La ceremonia religiosa y el conocimiento bblico no son sustitutos suficientes de la conducta piadosa. Dios exige que haya una relacin directa entre nuestra profesin de fe y nuestro
comportamiento con los dems.
La avaricia lleva a la destruccin. Nuestra sociedad actual elogia el vicio de "tener ms", ya sea dinero o poder.

Los padres, los empleadores y los colegas nos miden de


acuerdo a lo que hemos acumulado o adquirido o a nuest r a posicin social en la comunidad. Como resultado, muchos de nosotros nos esforzamos muchsimo por mayores
logros, pero a un costo elevado para la salud, la familia
y la devocin a Dios.
Como iglesia y como cristianos estamos obligados a ayud a r a mitigar las condiciones de la ms baja pobreza.
Tenemos muchsimas oportunidades de ayudar en nuestras propias ciudades. Segn el Registro General de
Ciudadanos de los Estados Unidos, en 1990 se consideraban oficialmente como pobres a 33.6 millones de personas, es decir, el 13.5 por ciento de la poblacin. Ms de
la mitad tena menos de dieciocho aos o ms de sesenta
y cuatro aos de edad. Los jvenes y los ancianos son los
ms indefensos contra la negligencia y otra
formas de maltrato.
Cmo podemos ayudar? Podemos
carnos a nosotros mismos y educar a
dems, tanto local como nacionalmen
en los sistemas pblicos que afecten
los pobres. P o r ejemplo, en 1985 se le
dio mucha publicidad a una actuacin artstica de msica de rock que r
cogi setenta millones de dlares pa
el hambre en Africa; sin embargo,
cin del congreso, favorecida por lo
otras denominaciones, los Estados U
mentaria por casi mil millones de d l a r e ~ . ~
Adems, podemos ayudar a travs de nuestras asociaciones de iglesias locales y de las agencias nacionales bautistas que proporcionan educacin y ayuda. Un ejemplo
de esto es el Departamento de Ministerios Comunitarios
y de la Iglesia de la Junta de Misiones Domsticas, que
adiestra a las personas y a las iglesias en diversos ministerios para ayudar a los pueblos desvalidos que sufren.
Estos ministerios incluyen el alimentar a los hambrientos,
el ensear a la gente a leer y el proporcionar lugares de
residencia para los desamparados.

Opresin de los desvalidos (2.7a)


La segunda acusacin contra Israel tena que ver con la
opresin a los "desvalidos". Es probable que eso incluyera la corrupcin del sistema judicial, pero aqu la descripcin es general e incluye muchsimos mtodos que empleaban los poderosos para beneficiarse.
La traduccin de esta primera parte del versculo pudiera significar que los impos (1) desean la ruina de los
pobres, o (2) "pisotean" la cabeza de los desvalidos. Esta
ltima idea se acepta ampliamente y corresponde bien
con el sentido de 4.1, "quebrantis a los menesterosos".
Ams estaba describiendo la actitud de los impos hacia
los indefensos. Los ricos trataban a los pobres como "el
polvo de la tierra". Mostraban una actitud totalmente diferente a la de Dios, quien "levanta del polvo al pobre, y
al menesteroso alza del muladar" (Sal. 113.7).
Los ricos torcan "el camino de los humildes". El tr~ relacionado en Ams con la pervermino " t ~ e r c e n 'est
sin de la justicia (5.12). Tal vez los opresores privaban
lentamente de sus recursos a los desvalidos hasta dejarlos desamparados. Las Escrituras exhortaban a los gobernantes a defender a los desvalidos (Pr. 31.9); pero estos
aristcratas, al maltratar a los pobres, afrentaban a su
Hacedor (Pr. 14.31).
Cmo consideramos a los necesitados de la clase baja?
Somos sus enemigos o sus defensores? Cristo se identific tanto con los necesitados que pudo decir: "De cierto
os digo que en cuanto lo hicisteis a uno de
is hermanos ms pequeos, a m lo
isteis" (Mt. 25.40). Ams nos hace un
mado a la justicia social, pero no podemos sentirnos satisfechos sencillamente con reconocer las necesidades.
Debemos ayudar a satisfacer esas necesidades (1 Jn. 3.17-18).

ual de los indefensos (2.7b)


implicaba a un hijo y a un padre que
n esclava o concubina. Algunos tra-

ductores han vinculado el incidente con la adoracin pagana en un santuario de Baal (vase 2.8). E n nuestro pasaje, la palabra "joven" es un trmino general para referirse a una mujer joven que era casadera. Otros trminos
se empleaban comnmente para mencionar a una ramer a o prostituta del templo. Es probable que aqu "joven"
se refiriera a una mujer que estaba oprimida por los hombres de una familia.
Esta costumbre violaba la ley de Dios que daba proteccin especial a las mujeres. Una mujer hebrea que se
compraba como esposa o concubina tena la misma proteccin que las propias hijas del amo (Ex. 21.7-11).
Las personas que quebrantaban las leyes que prohiban el incesto, as como u n padre y un hijo que tuvieran
relaciones con la misma mujer eran sometidos a la pena
de muerte (Lv. 18.6-18; 20.11-12). Por causa de acciones
tan pecaminosas como estas por parte de los antiguos pobladores de Canan, Dios los expuls de la tierra (Lv.
18.24-25). La misma suerte le aguardaba a Israel.
Semejantes pecados sexuales profanaban el "santo nombre" de Dios. Ams repiti las antiguas advertencias de
Levtico en que la expresin "profanar mi santo nombre"
describa la violacin por parte de Israel de las leyes de
Dios (22.31-33). Profanar el nombre de Dios no se limitaba al lenguaje soez. E n los tiempos antiguos, el nombre
de las personas revelaba su entidad y carcter. El pecado de Israel era falta de respeto al carcter santo de Dios
y menosprecio por los profetas que predicaban su Santa
Palabra.

La explotacin de los pobres (2.8)


Otro pecado de los ricos era su participacin durante las
festividades religiosas a expensas de los pobres. Las expresiones "altar" y "casa de sus dioses" en el versculo 8
indican un ambiente de adoracin; pero no necesariamente adoracin pagana. Aunque la adoracin sensual de Baal
tena lugar en las tribus del norte, hasta ahora los mensajes de Ams se haban concentrado en la opresin social, no en la infidelidad espiritual de Israel. Lo que el

La pureza persom
y la fidelidad ma
monial son algun
maneras de most
un testimonio po
tivo a una sotied
ton una inmorali
<retiente.
e e

e e e

profeta censuraba aqu era el duro trato de los pobres


por parte de los ricos.
Ams conden especficamente el que usaran "las ropas
empeadas" de los pobres para las festividades religiosas. La tradicin hebrea
rmita que un acreedor tomara la
pa exterior del deudor como garanta (x. 22.26-27); pero exima a los
pobres, como por ejemplo una viuda
(Dt. 24.17).
Los pobres, as como los viajeros
os extranjeros, usaban la capa como frazaa ley exiga que los prestamistas devolvieran la ropa a la puesta del sol. Ams censur a los
que conservaban tales prendas para su propio uso mientras que los que tuvieron que darlas en garanta no tenan
con qu taparse. Que eso estuviera sucediendo en "cualquier altar" demostraba que esa crueldad era una prctica comn.
En esas fiestas beban el vino de quienes haban sido
"multados". A los agricultores que no podan pagar los
impuestos se les obligaba a entregar su produccin agrcola como compensacin. Las multas excesivas impuestas
por la lite urbana agobiaban injustamente al agricultor
que se esforzaba por vivir de sus escasas cosechas.
Ese tipo de extorsin econmica, con el tiempo condujo a la esclavitud por deudas y a un sistema social de dos
clases: aristocracia y campesinado, ricos y pobres. Los
abusos de los acomodados llegaron a ser an ms despreciables porque ellos contribuan a las festividades relacionadas con la adoracin religiosa.
Israel no slo era avaro sino que tambin obtena las
riquezas de manera ilcita. Irnicamente, a la larga perdieron en el juicio de Dios todo lo que haban ganado.

Pecados insolentes (2.9-12)


El pecado ms grave de todos fue la desfachatez con que
Israel pas por alto las histricas obras de misericordia
de Dios. En primer lugar, ellos desatendieron lo que Dios

haba hecho al fundarlos como nacin (2.9-10). En segundo lugar, rechazaron el liderazgo designado por Dios
(2.11-12).
La primera persona, 'Yo", refirindose al Seor, predomina en 2.9-12 y prueba que los pecados de Israel fueron personalmente contra Dios. Adems, la primera persona indica que Dios reclamaba responsabilidad personal
por el origen y el cuidado de Israel.
El Seor le record al pueblo que l lo haba establecido como nacin. Dios expuls a los amorreos de Canan
por causa de su iniquidad, y en su lugar el Seor estableci a Israel. Ams compar la altura de los amorreos con
los "cedros" y su fuerza con una "encina", indicando su
gran fortaleza. Aunque eran un pueblo poderoso, el Seor
los destruy y los quit como se arranca un rbol, incluSO "SU fruto arriba7' y "SUS races abajo7'.
El principal acontecimiento en la vida de Israel fue el
xodo de Egipto. Esa liberacin convirti a los esclavos
que huan en un pueblo formidable. Las palabras del versculo 10 recuerdan el prlogo a los Diez Mandamientos:
"Yo soy Jehov tu Dios, que te saqu de la tierra de
Egipto, de casa de servidumbre" (x. 20.2).
Desafortunadamente, Ams no recurri al pasado para
consolar, sino para mostrar la rebelde ingratitud de
Israel.
Adems, Dios bendijo a Israel con lderes espirituales,
tales como los "profetas" y los "nazareos" (2.11-12). Los
nazareos eran hombres y mujeres especialmente consagrados al Seor mediante u n voto sagrado. Los votos nazareos incluan el abstenerse de vino durante el perodo
de servicio de una persona.
Pero jcul haba sido la reaccin de ellos ante la generosidad de Dios? No haba sido el arrepentimiento. "Mas
vosotros" en 2.12 cambi radicalmente el tema de lo que
Dios haba hecho por Israel a la reaccin ingrata y rebelde del pueblo. Rechazaron la bondad de Dios. Tentaron
a los nazareos para que bebieran vino en violacin de sus
votos.
Cun extraordinario resultaba que los ricos dieran por

srael se opuso a
los profetas de
ios debido a que
SUS mensajes no
eran populares;
pero silentiarlos
acall la verdad
e esos mensajes.
O 0

0 0

*0

sentado que seguan disfrutando del favor de Dios! Pero


su conducta pecaminosa no corresponda con su legado
espiritual.
Adems, ordenaron que los profetas dejaran de predicar. Ams mismo sufri esa amenaza (7.10-17). Tal oposicin organizada contra la proclamacin de la Palabra de
Dios es una amenaza constante en nuestra propia poca.
En Birmania, por ejemplo, los soldados budistas desalojaron a setenta mil cristianos de la tribu karen de sus hogares, abandonndolos despus en campos de refugiado^.^
Puede haber oposicin a Dios incluso en los crculos
cristianos. Dios llama a lderes piadosos. Dios bendice a
su pueblo al proporcionarle las Escrituras y el liderazgo
espiritual. l no deja a su pueblo sin direccin. Los lderes espirituales legtimos a quienes debemos or son los
que obedecen la Palabra de Dios y sirven los intereses de
los dems. Cuando nos negamos a seguir el consejo moral,
como decidi hacerlo Israel, sufrimos las consecuencias
de nuestras rebeldes decisiones.
Es insensato oponerse al reino de Dios. Hay algunas
personas que se esfuerzan por prohibir la predicacin del
mensaje cristiano. Algunas naciones deniegan oficialmente la peticin de entrada de los misioneros y pasan por
alto los derechos de los ciudadanos que son cristianos.
Tambi6n Israel se opuso a los profetas de Dios a causa de
su mensaje impopular, pero la verdad de su mensaje no
poda revocarse sencillamente silencindolos.
Ya sea que alguien se oponga pblicamente al evangelio o que alguien abandone a Cristo en secreto, su reino
triunfar finalmente. Los que confan en Cristo pueden
estar seguros de que a Dios no lo toma por sorpresa ni lo
intimida la oposicin.

EL CASTIGO DE ISRAEL (2.13-16)


Despus de la denuncia (2.6-12), Ams anunci que la
destruccin de Israel se acercaba. Dios levantara un poderoso ejrcito que vencera a la nobleza de Israel. Para
expresar la certeza de la total destruccin de Israel, Ams
declar que ni siquiera los ms fuertes de los ejrcitos de

Israel escaparan de la inclemencia del de-_


sastre venidero.
b<
iHe aqu!" presenta la airada reac
del Seor ante los pecados de Israel.
carga de los pecados de ellos, que Di
senta, era como una carreta cargad
de gavillas. Casi podemos or el rechinar de la carreta en esta traduccin: ""En
realidad, estoy rechinando bajo tu peso,
como rechina la carreta que est Ile
Es dudosa la traduccin "apreta
hebrea aparece slo una vez en la Biblia. Algunos comentaristas la traducen como "bambolear". La Nueva Versin
Internacional dice: "Te quebrantar." Quiere decir que
el juicio de Dios ser como una carreta sobrecargada que
se quiebra por el peso. Si este es el sentido, entonces el
versculo pudiera ser otra referencia a un t e r r e m ~ t o . ~
La comparacin de los pecados de Israel con una ca-

66
Yo os apretar en vuestro lugar, como se aprieta el carro Ueno de gavillas".-Ams 2.13. Esto se ilustra en esta foto de un carro Ueno de gaviHas tirado por bueyes.

rreta sobrecargada de "gavillas" pudiera referirse a las


transacciones comerciales agrcolas mediante las cuales
haban prosperado los avaros a costa de los pequeos agricultores. As que Dios consider la notable ganancia de
los ricos como una prdida definitiva!
En 2.14-16, el profeta mostr cun intiles seran las
defensas del reino del norte en el futuro da del juicio.
Ams enumer siete grupos a los que fallaran sus aptitudes individuales y sus artes marciales.
1. El "ligero" perdera su ventaja natural en el comhate contra los invasores. Isaas describi a los ejrcitos asirios viniendo "velozmente" al llamado de Dios (5.26).
2. El "fuerte7' quera decir los fornidos que empleaban
el poder fsico para aplastar a un enemigo. Pero en el da
de la batalla no tuvieron fuerzas para sobrevivir.
3. "Valiente" era una expresin comn para referirse
a guerreros adiestrados, de valor excepcional. Ni siquiera los ms hbiles tenan posibilidad alguna de supervivencia.
4. El arquero que usaba el arco de largo alcance en la
retaguardia del frente de batalla sera incapaz de resistir
a causa de la presin del combate.
5. Los corredores ms veloces huiran para salvar la
vida, pero los alcanzara el fragor del combate.
6. No escaparan los jinetes. Isaas describi la caballera asiria como ms veloz que la de sus enemigos (1s.
30.16).
7. Por ltimo, incluso los esforzados de "entre los valientes" del ejrcito, presuntamente los veteranos de muchas batallas, huiran desnudos y avergonzados ante los
ojos del mundo. Quedar "desnudo" era una situacin humillante para cualquier persona en el antiguo Cercano
Oriente, sobre todo para quienes en la batalla eran despojados de su armadura y de su traje de combate.
Cundo ocurrira esta humillacin? Ams no lo dijo.
l slo mencion "aquel da" para referirse a la futura
destruccin de Samaria por los asirios. As como sucedi
con la frase "da de Jehov", la expresin "aquel da7'
lleg a ser una palabra en clave entre los profetas, indi-

cando el juicio de Dios sobre los hombres y pueblos impos.


Nadie pudo haber esperado la amenaza asiria, ya que
haba sido una nacin dbil durante por lo menos medio
siglo. Slo quince aos despus de la predicacin de Ams,
Tiglat-pileser lleg al trono asirio (745-727 A.C.). El brutal rey condujo campaas militares en 743 A.C. y 734-32
A.C. durante las cuales someti a los pequeos estados de
Palestina.
En la primera campaa, el rey israelita Manahem pag
tributo al monarca asirio a fin de conservar su puesto.
Para aumentar el pago, Manahem impuso elevados impuestos a los opulentos (2 R.15.19-20). Entre ellos, indudablemente, estaban los ricos a quienes Dios haba condenado por medio de Ams.
Despus de aos de represin, Israel se rebel cuando
Tiglat fue sucedido por su hijo (727 A.C.). Los asirios respondieron a la rebelda de Israel sitiando su ciudad capital, Samaria, durante tres aos (725-722 A.C.). Esto
dio por resultado la destruccin de la ciudad (2 R. 17.5).
Los registros asirios se ufanaban de que fueron llevados
al cautiverio 27,290 israelitas. Las tribus del norte de
Israel, como estado independiente, jams se levantaran
de las cenizas de esa tragedia.
Ams concluy su mensaje aterrador con el estribillo:
"dice Jehov" (2.16). Esa frase es muy comn en el libro
de Ams porque l haca hincapi en que sus mensajes
eran de origen divino. Ams no afirm que su profeca
fuera el resultado de su propio talento o fervor. Lo que
Ams pronunciaba era la eterna Palabra de Dios.
Los predicadores y sus escritos llegan a su fin, pero la
Palabra divina sigue expresando su sabidura para cada
generacin que la oiga. Algunos escribas antiguos aadan esta nota a sus manuscritos terminados: "La mano
que escribi se convierte en polvo en u n sepulcro, pero
lo que est escrito permanece a travs de los aos." En
cuanto al libro de Ams, se ha confirmado la verdad de
esa declaracin.
Oremos al igual que Francisco de Ass mientras consi-

deramos cmo Dios podra usarnos para servir en nuestra poca difcil:
66
Seor, hazme un instrumento de tu paz;
donde reine el odio, lleve yo el amor;
donde la mala voluntad, el perdn;
donde las disputas, la reconciliacin;
donde la duda, la fe;
donde la desesperacin, la esperanza;
donde las tinieblas, tu luz;
;donde el quebranto, la alegra!
1. Nathan Porter, Poverty and Hunger in the U.S.A.: August 1992 Update
on Hunger Relief Ministries (Atlanta: Home Mission Board, 1992).
2. Leo Rosten, Leo Rosten's Treasury of Jewish Quotations (New York:
McGraw-Hill, 1972), 406.
3. What Are the Southern Baptists Doing Abont Hnnger? (Nashville:
Christian Life Commission, 1992).
4. David Barrett y Todd Johnson, eds., "Myanmar's Karen Christians Face
Increasing Persecution", a.D. 2000 Global Monitor 27 (enero de 1993), 1.
5. F. 1. Andersen y D. N. Freedman, Amos (New York: Doubleday/Anchor,
1989), 333.
6. D. A. Hubbard, Joel and Amos (Downers Grove, IL: Inter-Varsity Press,
1989), 145.

Capitulo 3

ecuerda usted cuando sali de su casa para conuna persona independiente? Casi todos dejamos
el hogar por primera vez cuando vamos a la universidad
o entramos en el ejrcito o comenzamos la vida de casados. Puede que uno se sienta libre del cdigo de conducta
del hogar, pero esta libertad tiene una compaera de viaje:
la responsabilidad. Cada decisin que tomamos tiene sus
consecuencias. As fue para Israel, que haba disfrutado
de privilegios especiales como pueblo de Dios. Ellos eran
los herederos de la revelacin y de los milagros del Seor.
Como resultado, l les dio un mayor nivel de responsabilidad, pero ellos se negaron a aceptar en serio esa responsabilidad.
La indolencia de Israel proceda del concepto errneo
de su lugar privilegiado entre las naciones. El pueblo no
tom en serio la ley moral de Dios: Todo pecado tiene su
precio.
Ellos haban interpretado mal el sentido de su prosperidad; no era una seal del agrado de Dios. En el caso de
Israel, era evidencia de su culpabilidad. Cuando en una
vida hay pecado continuado, an cuando haya un xito
aparente, a la larga esto da por resultado la ruina.
Como Israel tena un lugar especial en el plan de Dios
para el mundo, haba razn especial para que el pueblo
esperara el castig0.l Jess expres este principio de responsabilidad proporcional en la parbola del siervo fiel
(Lc. 12.42-48). En el relato, el mayordomo malvado que

La prosperidad
puede ser una
prueba de culpabilidad ms que
una seal de las
bendiciones de
Dios.

"Porque todo
aquel a quien se
haya dado mucho,
mucho se le
mandar"'
(Lucas 12.48

estaba consciente de la orden del amo


sufri mayor castigo que el mayorque fracas por causa de la
orancia. Jess termin dicien"Porque a todo aquel a quien
haya dado mucho, mucho se
e demandar" (Lc. 12.48).
Entre los candidatos proel presidente Clinton en 1993
go de ministro de justicia esba logrado una carrera prestigiosa. La candidata retir su nominacin de las audiencias de confirmacin del Senado cuando el pueblo
norteamericano se enter de que ella haba empleado inmigrante~
indocumentados para que cuidaran de su hijo.
Una cuestin relativamente insignificante le cost el puesto. Con el privilegio del cargo se tiene mayor responsabilidad, y tambin ms castigo por la falta cometida.
Los cristianos deben vivir conforme al ms elevado cdigo de conducta. Por descarriarse, el castigo puede ser
costoso.

CONSECUENCIAS DEL PRIVILEGIO (3.1-8)


Dios convoc a una asamblea solemne para que oyera su
acusacin contra Israel: "Od esta palabra."

b**.00.@**.9

Fundamento de la acusacin (3.1-2)


acin de Ams ("Od") no era
lemente un llamado a or la padel Seor; era una exhortan a responder a la palabra de
los mediante el arrepentimiento.
Esa invitacin era para
toda la familia", lo cual mosba que estaban incluidas
das las tribus. El trmino "familia"
presupona una estrecha relacin entre Dios e
ctamente la acusacin contra

el reino del norte. Le record al pueblo su elevada posicin. Slo Israel fue escogido como su "familia" especial
a fin de que fuera un intermediario de su gracia. La Biblia
emplea comnmente el trmino "pacto7' (acuerdo) para
describir esa relacin entre Israel y el Seor (vase Dt.
5.1-3).
Israel no comprendi el propsito de este llamamiento
especial en la poca de Ams as como tampoco en la poca
de Jess (Mt. 3.9). Dios no escogi al pueblo hebreo porque lo mereciera por derecho de primogenitura ni porque fuera perfecto. El amor de Dios motiv su misericordia hacia los antepasados de Israel (Dt. 7.6-8). El Seor
cre a Israel para llegar por medio de l a toda la comunidad de naciones (Gn. 12.1-3).
Cul es la responsabilidad que tenemos en nuestros
das? El Seor nos ha bendecido con recursos asombrosos para llegar hasta el mundo que sufre y que vive sin
Cristo. Se ha calculado que la cantidad de personas que
cada dos das mueren de hambre en nuestro mundo es
igual a la cantidad que muri en Hiroshima a causa de la
bomba atmica.
Alguien pudiera decir: "Quiero ayudar pero no s
cmo." Los bautistas del sur tienen un mecanismo apropiado para relacionar a una persona o a una iglesia con
las necesidades del mundo que nos rodea, con la meta de
ganar a los perdidos para Cristo. A travs de la oficina
del Ministerio a las Necesidades Humanas de la Junta de
Misiones Extranjeras usted puede saber cmo canalizar
sus fondos y ofrecer sus talentos voluntarios en apoyo de
la distribucin de alimentos, de la agricultura, de la formacin profesional y de los proyectos de agua potable.
Si hemos odo el evangelio y tenemos una Biblia, podemos considerarnos entre los ms privilegiados del mundo.
Si, por ejemplo, naciramos hoy entre el pueblo komering de Indonesia, estaramos entre una poblacin de casi
un milln de musulmanes sin iglesia cristiana alguna y sin
ninguna Biblia en el idioma komering. Slo el doce por
ciento de los musulmanes komering han recibido de algn
modo la influencia del evangelio."

"""

de Misiones
Extranjeras.
P.O.Box 6767,
Richmond,
VA.23230

' ' ' '' ' " ' " ' '

La certeza del juicio (3.3-6)


Como el pueblo haba rechazado su responsabilidad,
Ams afirm mediante una serie de preguntas retricas
que el castigo de ellos era seguro. El pueblo pensaba que
Dios lo liberara de su obligacin debido a su privilegiada relacin de pacto. Por el contrario, por causa de ese
pacto, se enfrentaba al juicio inevitable.
Para probar que el juicio era la consecuencia que poda
esperarse por la conducta de ellos, Ams emple cuatro
ejemplos de la vida diaria. El primer ejemplo fue de dos
hombres que andaban "juntos" por el campo. Semejante
reunin en el desierto no era por casualidad sino el resultado de un encuentro decidido de antemano.
Los siguientes dos ejemplos se referan a un len y a un
ave. Para qu va a rugir el len, a menos que haya capturado una presa para matarla? Y cae el ave en una
trampa a no ser que el cazador se la haya puesto?
En 3.8, la imagen de un len describe el anuncio del
juicio por parte de Dios (vase 1.2). Ams hizo esta comparacin: As como el len tena un motivo para rugir,
tambin el juicio de Dios tena buena razn: los pecados
del pueblo.
Por ltimo, dirigindose a la vida urbana, Ams se refiri a la reaccin de una ciudad sitiada. Si el pueblo de
una ciudad escuchaba el toque de alarma de trompeta,
tena buena razn para aterrarse. Semejante alarma quera decir que los atacantes estaban cerca.
dad asustada preAms para la rerencia explcita al desastre que le
aba a la ciudad capital de
con esta pregunta:
mal en la ciudad,
el cual Jehov no haya hecho?"
feta puso fin al arento y seal que, cuando una ciudad suacin teolgica as
como una explicacin humana para eso.

La certeza del encargo proftico (3.7-8)


Ams continu respondindole a cualquiera que pusiera
en tela de juicio la validez de su mensaje. Comenz con
una verdad con la que la mayora estara de acuerdo: Dios
no oculta sus planes sino que revela "su secreto" a los
profetas. El Seor no mantuvo en secreto su propsito de
juzgar al pueblo; no quera sorprenderlo desprevenido.
Su anhelo, por el contrario, era que ellos oyeran y se arrepintieran. En la actualidad, tambin nosotros tenemos la
advertencia de Dios en las Sagradas Escrituras. Nosotros,
al igual que los oyentes de Ams, no tenemos excusa.
Ams fundament su argumento al demostrar que no
poda rechazarse el llamado de Dios a profetizar. Cuando
ruge un len, quin puede contener el miedo? Cuando
habla el Seor, quin puede dejar de profetizar?

PROCLAMACI~NDE DESTRUCCI~N(3.9-15)
Despus de establecer lo razonable del veredicto, Dios
convoc ("proclamad") a una asamblea mundial para presenciar la destruccin de Samaria, la capital del reino del
norte. Este llamamiento a las naciones se interpreta ms
como una declaracin retrica que como un verdadero
llamamiento, porque todo el pasaje se dirige a Israel.

Llamamiento a las naciones (3.9-10)


Se mencionaron los filisteos de Asdod y los egipcios, pero
es probable que ellos representaran a todos los reinos paganos. Los residentes de Asdod estaban entre los vecinos
de Israel a qmienes Dios haba condenado por sus propios
pecados (1.8).Ahora Israel tambin sufrira la misma deshonra por sus actos. Lamentablemente, no haba diferencia fundamental entre el malvado Israel y la perversa
Filistea. Los egipcios haban presenciado el nacimiento de
Israel como nacin, y ahora se les llamaba a ver la ruina
del hijo rebelde.
Dios orden a las naciones que presenciaran la conducta de los israelitas desde los montes de Samaria. La ciudad capital de Samaria fue construida por Omri en el siglo
nueve (1 R. 16.24). Estaba situada en una colina a unos

No os engais;
Dios no puede ser
burlado: pues todo
lo que el hombre
sembrare, eso
tambin segar.Glatas 6.7

trescientos pies sobre el terreno circundante, que le provea de una proteccin natural. En este caso las montaas proporcionaban un mirador espectacular para observar a los habitantes de la ciudad.
Israel sufri el ridculo y el escrutinio pblico. Tambin
nosotros corremos el riesgo de la deshonra pblica cuando actuamos deslealmente con Dios y con los dems. Con
frecuencia los efectos destructivos de los pecados personales llegan a ser del conocimiento pblico.
Semejante deshonra pblica nos daa a nosotros, y
daa a nuestra familia y a nuestros amigos. An ms importante, como cristianos, nuestros pecados desacreditan
la causa de Cristo ante los ojos del mundo incrdulo.
Qu observaron las naciones? Vieron "violencias" y
LL
opresiones" en medio del pueblo (3.9). Desde dentro de
los muros de la ciudad sala el ruido de los clamores por
la opresin y el desasosiego. El origen de la conmocin
era la perversin de la justicia y el trato poco tico a la
clase social inferior (4.1).
Luego Dios acus a Israel de no saber "hacer lo recto".
"Recto7' se refiere a lo que es honrado y legtimo. El pueblo de Samaria no saba hacer tratos comerciales honrados y actuar con integridad hacia los dems. iSlo saba
amontonar pecados!
La acusacin especfica fue a sus actos de "rapia" y
LL
despojo" (3.10). Estos trminos describen la violencia fsica y la opresin social. Los culpables estaban "atesorando" o acumulando la riqueza que haban ganadfo mediante sus actos despiadados. El trmino hebreo para
64
atesorar" est relacionado con "tesoro, almacn". As
que, cuando Dios examin sus abundantes cuentas bancarias, se les consider como almacenes de pecados acumulados. Sin saberlo, los nobles malvados haban acumulado la prueba que los condenara.

Fin de la avaricia (3.11-12)


Dios afirm que la voracidad de eilos por las riquezas terminara. El no tolerara ms un sistema social que incesantemente oprimiera a los desvalidos. Si se empleaba el

poder con un propsito malvado, entonces Dio


despojara a los poderosos de su posicin.
Dios declar que un enemigo destruira 1
nacin. La forma completa en que se lle
ra a cabo el juicio se indic por la sen
llez con que Dios lograra ese propsit
slo un ejrcito sera suficiente para
tomar Samaria y, como nos muestra la historia, ese fue el formidable ejrcito asirio.
Los muros de la ciudad, que eran su "
derribados. Despus la ciudad sera saqueada por el enemigo y robaran los almacenes de los ricos. El enemigo saqueara los "palacios" donde estaban seguros sus tesoros.
El pasaje emplea el trmino "palacios" cuatro veces en
3.9-11 para poner de relieve que la fortaleza de Samaria
no tena en realidad proteccin alguna contra el juicio de
Dios.
Ams compar la destruccin de Samaria con la devastacin de las ovejas. Samaria sera como "dos piernas, o
la punta de una oreja" arrebatada de la boca de un len.
El mensaje se refera a la enormidad de la futura destruccin de Samaria. Como Ams tambin era pastor, pudier a haber hablado por experiencia propia cuando hubo
perdido animales en las garras de leones rapaces. Los pastores rescataban algunas partes de las garras de las bestias feroces para probar a los propietarios que el animal
se perdi como presa, y que no fue robado.
Cuando el pueblo fuera "librado", escaparan "en el
rincn de una cama, y al lado de un lecho" (3.12). Esto
se refiere a los costosos muebles de los ricos (vase 6.4).
El "rincn77y "al lado" como partes de los muebles corresponden con el concepto de los trozos de una oveja rescatada de las garras de un len. Quedara poco de la prdiga manera de vivir de los opulentos.
Otra posible traduccin de "al lado" es "Damasco", la
ciudad capital siria. En este caso, "Damasco" sera paralelo a "Samaria", refirindose a los ciudadanos israelitas
que vivan en ambas ciudades. Como Israel gobernaba a
Damasco durante esa poca (2 R. 14.25), algunos bur-

cratas hebreos pudieran haber ocupado puestos all (vase


1 R. 20.34): El fin de Damasco fue igual que el de
Samaria. La ciudad siria se convirti en el cuartel general del rey asirio, Tiglat-pileser (732 A.C.; 2 R. 16.9-10).

Castigo de los avaros (3.13-15)


Dios llam por segunda vez ("Od") a los oyentes paganos. Originalmente llam a los diplomticos internacionales a presenciar los pecados de Israel (3.9-lo), pero ahora
el Seor los llam a "testificar contra7' el reino del norte.
En este pasaje Ams se refiri al Seor con el ttulo
completo de "Jehov Dios de los ejrcitos" (3.13). El ttulo "ejrcitos" se empleaba para referirse a los ejrcitos
del Seor (vase 1 S. 17.45). "Dios de los ejrcitos" describa a Dios como un guerrero que combata al reino del
norte. Este ttulo destacaba el poder de Dios para castigar a Israel.
El Seor declar que castigara "las rebeliones de
Israel" y "los altares de Bet-el". "Castigar7' es un trrnino que en la Biblia comnmente se traduce "visitar". La
"visitacin" del Seor describa la actividad de Dios en
medio de su pueblo para bien o para mal. En este caso
era el castigo por las "rebeliones" de Israel.
Con la destruccin de esos poderes burocrticos, Dios
prometa eliminar a los lderes religiosos que haban colaborado con el estado. Los "altares de Bet-el" se refera
al santuario real del rey Jeroboam. De comn acuerdo,
el estado y la religin haban originado un rgimen opresor.
El Seor amenaz con cortar los "cuernos del altar",
refirindose al altar para el sacrificio de animales. Tales
altares tenan cuernos prominentes en sus cuatro esquinas superiores. Es dudoso el significado de los "cuernos",
pero en otros pasajes se emplea "cuerno" para referirse
a poder y victoria (vanse 1 R. 22.11; Lc. 1.69). Tal vez
se mencionen los cuernos porque el asirse a los cuernos
del altar en el templo de Salomn proporcionaba refugio
(1 R. 1.50-53). La destruccin del altar quera decir que
no habra lugar de refugio para estos transgresores.

Bet-el era un sitio sagrado que tena races religiosas


que se remontaban a la poca del patriarca Jacob, pero
ya en la poca de Ams la ciudad haba practicado la ado-

Un altar con sus cuernos (Siglo X A.C.) descubierto en


Meguido

racin de becerros durante ms de un siglo. De modo que


la destruccin de los "cuernos" simbolizaba el juicio de
Dios sobre la adoracin pagana. ,
Por ltimo, Dios resolvi "herir" las residencias palaciegas de los ricos (3.15). Los ricos se deleitaban en viviendas de invierno y de verano. Lo que es peor, las lujosas estructuras estaban decoradas con incrustaciones de
marfil, y parecan "casas de marfil". El marfil tena entonces gran valor, como lo tiene hoy; y comnmente se
usaba para hacer estuches de joyas y cosmticos. El marfil se consideraba una posesin extica que adornaba los
tronos de los reyes y los muebles de la nobleza.

Los arquelogos han recuperado de Samaria unos quinientos artculos de marfil esculpido.Won anterioridad,
Acab haba construido una "casa de marfil" en Samaria,
lo que quiere decir que las paredes de su palacio y los
muebles tenan incrustaciones de marfil (1 R. 22.39).
iDios declar que castigara la casa de Jacob arrasando
con sus costosas casas!
Aunque nuestro pasaje se refiere al juicio de Dios, hay
una leccin positiva que podemos aprender. Nuestro amoroso Seor tiene una familia. Dios form una familia de
entre las naciones, lo cual muestra la misericordiosa provisin del Seor a quienes responden a su llamado.
Como miembros de la actual familia de Dios, experimentamos la provisin y el castigo del Seor. Pero aun
cuando El nos castigue, ese castigo para la "familia" se
diferencia del severo juicio de Dios contra los impos, tales
como los israelitas. La disciplina del Seor es como la de
un padre a un hijo con el propsito de perfeccionarlo (He.
12.5-11).
Adems, las decisiones del pasado afectan los sucesos
del presente. Estamos sufriendo hoy por causa de decisiones pecaminosas o desafortunadas en nuestro pasado?
Resolvamos arrepentirnos de esas decisiones equivocadas
y comprometmonos hoy a tomar decisiones sanas para
un maana mejor.
1. J. Keir Howard, "Amos", The International Bible Commentary (ed. F. F.
Bruce; Grand Rapids: Zondervan, 1986), 901.
2. David Barrett y Todd Johnson, eds., "The Komering of Indonesia", AD 200
Global Monitor 28 (Feb. 93), 3.
3. G . Barkay, "The Iron Age 11-III", in The Archaeology of Ancient Israel (ed.
A. Ben-Tor; New Haven: Yale University Press, 1992), 322.

Captulo 4

ecuerdo que cuando era un jovencito aprend una


dura leccin sobre cmo recibir una advertencia. Un muchacho del barrio y yo estbamos jugando dentro de la
casa. Mi madre me haba advertido reiteradas veces que
dejramos de hacerlo. Pero seguimos hacindolo, y en la
misma habitacin donde estaba la jaula de pjaros de mi
hermana. Se imagina lo que sucedi? Le dimos un golpe;
y el alpiste, el agua, el peridico y otras cosas cubrieron
la alfombra. Mi madre no me llev a ningn lugar especial para castigarme all. Para ella jcualquier lugar era
bueno para darme una zurra!
Dios haba castigado repetidamente a su pueblo por sus
actos de rebelda, pero ellos se negaron a hacer algn cambio importante en su conducta. "Mas no os volvisteis a
m" es el lema del mensaje de este captulo (4.6).

"VIEENN DAS" (4.1-5)


Ams exhort a sus oyentes a tomar en cuenta los das
venideros del juicio de Dios. Esta es la primera de tres
declaraciones en el libro de Ams en las que el profeta
avis que "vienen das" (vanse 8.11; 9.13). Por qu estaba Dios tan decidido a castigar a este pueblo? Cules
eran esos ""das" de juicio?

Condenacin de las mujeres "de sociedad7' (4.1)


La exhortacin de Ams ("Od esta palabra") estaba dirigida especficamente a las esposas de la lite gobernan-

te. Empleando una descripcin degradante, se dirigi a


eUas como las "vacas de Basn", aludiendo a su corpulencia. Basn, situada al noreste del ro Jordn, era una
nura particularmente frtil que proporpasto que produca ganado vacuconocido por su gran tamao. Con ese
bre el profeta no censuraba a las
ujeres por su gruesa apariencia; ms
bien, Ams sealaba la obesidad de
testimonio condenatorio de cmo
'engordado" al oprimir a los neceder que las mujeres de la aristocracia de Israel eran libertinas e inmorales. Mientras que
los pobres apenas subsistan con mucho esfuerzo, las mujeres consentidas de "la alta sociedad" se recreaban con
las riquezas obtenidas de las actividades amorales de los
esposos.
Ams coment sobre tres caractersticas de estas mujeres. En primer lugar, las identific como las mujeres de
la ciudad capital, Samaria. Esa referencia mostraba que
formaban parte del centro del poder urbano. Aunque no
sabemos exactamente cmo los ricos obtenan su riqueza,
los impuestos elevados y el prstamo con intereses explotadores eran los medios probables. Cuando un agricultor
o ganadero no cumpla con esas injustas obligaciones, no
poda sostener a su familia y entregaba la propiedad de
su tierra. El y su familia se convertan en esclavos econmicos de la gente rica de la ciudad.
En segundo lugar, a las mujeres de Samaria se les acusaba de oprimir a los pobres. El verbo "oprimir", aunque tena un amplio significado, a menudo indicaba ganancia ilcita mediante la extorsin; y el verbo paralelo
"quebrantar" pudiera haber indicado lo mismo. Ams
consideraba que las mujeres tenan parte de culpa por los
negocios inmorales de sus esposos. Aunque no se "manchaban" las manos directamente, s colaboraban con los
abusos en su sociedad.
iColaboramos nosotros con la corrupcin aunque sea

de manera indirecta? Por ejemplo, presionamos a otros


en el trabajo o en el hogar a fin de que tomen decisiones
inmorales para nuestro provecho o beneficio? Acaso la
persona que compra materiales pornogrficos no est tambin contribuyendo a la violacin de las mujeres y los
nios? El Dios omnisciente ve nuestra participacin silenciosa en la corrupcin.
En tercer lugar, las mujeres ten
diga costumbre de beber y divertirse. Am
las describi como esposas bulliciosas
dominantes que exigan bebida de sus ma
ridos dominados. En otra parte Am
describi su voraz complacencia
tales fiestas (6.4-7). Por lo visto,
mujeres eran borrachas cuyo vicio
elogiaba como indicio de logro soci
Dios no conden sencillamente a las mujeres
tenan riquezas porque fuera dese
dosa (Pr. 31.16). Lo que acarre el juicio fue la manera
inmisericorde en que los poderosos obtenan tierra y el
modo en que hacan alarde de su distincin social. Un
ejemplo vergonzoso de la historia de Samaria es la reina
Jezabel, cuya maquinacin contra Nabot dio por resultado la muerte de ste y el robo de su via (1 R. 21). La
avaricia de Jezabel termin en muerte y en la mutilacin
de su cuerpo por los perros salvajes de las calles de la
ciudad de Jezreel (2 R. 9.30-37). Las mujeres "de sociedad" de Samaria en la poca de Ams tambin se enfrentaran a un fin espantoso (4.2-3). El afn por las riquezas devoraba a esas personas, y el resultado fue su
desaparicin.
Todos corremos el riesgo de hacer del "ms" nuestro
objeto de adoracin. Las parejas jvenes y las personas
solteras que viven de prisa y sin descanso ponen en peligro su futura vitalidad espiritual y su bienestar fsico al
rendir honores a las riquezas. Las personas mayores que
han ganado y acumulado pueden volverse avaras e insensibles. O dominamos nuestros impulsos por el dinero, o
el dinero nos dominar a nosotros.

El juramento de Dios (4.2-3)

Dios nos tonsidera responsables


cuando contribuimos a los problemas sociales
en vez de a las
soluciones

Por causa de la inmoralidad de Samaria, el profeta anunci que "Jehov el Seor jur por su santidad" destruir
la ciudad y desterrar a sus pobladores. Aunque el profeta habl especficamente contra las mujeres de Samaria,
la triste noticia del cautiverio estaba destinada a todos los
pobladores de las ciudades de Israel.
El hecho de que Dios jurara mostraba su tenaz determinacin de consumar ese juicio. Como Dios no poda
apelar a ninguna autoridad superior a El mismo, jur
"por su santidad". La santidad del Seor lo distingue de
los hombres en que es absolutamente recto en su carcter y en sus juicios. El que Dios tolerara los pecados de
Israel al no llevar a cabo su castigo manchara su carcter santo.
Cmo reaccionamos nosotros ante el concepto de la
santidad de Dios? La santidad de Dios nos inquieta a muchos cristianos, porque nos damos cuenta de que no lle-

Ams 4 . 2 adverta que se acercaban los das en que se manifestaran


los juicios de Dios por la mano de Asiria. Estos relieves muestran distintas secciones del ejrcito asirio (744-727 A.C.)

gamos a la altura de la perfeccin de Dios. Sin embargo,


los cristianos estn vestidos de la santidad de Cristo! Los
creyentes en Cristo pueden ir a la presencia de Dios sin
temor a ser condenados (Ro 8.1).
Es alentador saber que Dios no negocia con el pecado
ni con sus inicuas consecuencias. Podemos sentir el consuelo de que el Seor perfeccionar la salvacin que ha
comenzado en nosotros (Fil. 1.6). En la poca de Ams
la santidad de Dios dio por resultado el fin de la violencia temeraria. Es debido al compromiso de Dios con la
justicia que la bondad y la justicia prevalecern finalmente en nuestra vida y en el mundo.
Despus Ams describi la crueldad que las mujeres
(junto con todo Israel) sufriran a manos de los brutales
ejrcitos asirios. Como cautivo, el pueblo sera arrastrado al exilio con "ganchos" y "anzuelos de pescador". Estas
expresiones se referan a la costumbre asiria de horadar
la nariz y los labios de sus cautivos y unirlos con cuer-

Que Dios dejara


pasar los peca.
dos de las per.
sonas al no Ile.
var a cabo su
castigo, mancha.
ra su carcter
santo.

Las secciones son las siguientes: Cargadores de tributos sirios, lanceros,


guerreros con mazas, carrozas reales y guardianes, y arqueros.

das para hacerlos marchar en las procesiones pblicas.


El profeta describi los muros derribados de la ciudad,
por donde las mujeres saldran como ganado "por las brechas". Ams predijo que las mujeres seran "echadas del
palacio". Despus de este severo castigo, el profeta prevea un futuro da de arrepentimiento y restauracin para
la nacin cuando Dios cerrara "sus portillos" (9.11).
Las inscripciones asirias de los siglos nueve al siete antes
de Cristo que se han recuperado, registran las hazaas
militares de la poltica colonial asiria. Las representaciones pictricas revelan la brutalidad de los vencedores, con
inclusin del empalamiento de cuerpos en estacas, la
desolladura de piel humana y el amontonamiento de partes del cuerpo (tales como las cabezas) para exhibicin.
El monarca asirio Asurnasirpal (883-859 A.C.) alardeaba de semejante trato cruel: "Captur muchos soldados vivos; a algunos les cort los brazos y las manos; a
otros les cort la nariz, las orejas y las extremidades. Les
saqu los ojos a muchos soldados. Hice un montn de
vivos y otro de cabezas. Colgu sus cabezas de los rboles alrededor de la ciudad."l

La religin sin sentido de Israel (4.4-5)


Despus del seversimo reproche de Ams a las mujeres
ntes de Samaria, el profeta recui a una evaluacin de la religin sin
ntido de Israel. Estos versculos prentan un contraste impresionante
tre el juramento de Dios de castiar y el intento de Israel de aplacar
mediante ofrendas ceremoniales.
inguna ofrenda expiatoria poda satisfacer la
tras el pueblo siguiera con su conel profeta Oseas expres la protesta del Seor: "Porque misericordia quiero, y no sacrificio, y conocimiento de Dios ms que holocaustos" (Os.
6.6).
Ams satiriz el celo religioso mal dirigido de Israel.
Comenz burlndose de la costumbre sacerdotal de lla-

mar al pueblo a la adoracin y a la enseanza ("Id ...


traed"; 4.4).2 Con sarcasmo, el profeta le pidi al pueblo
que fuera a sus santuarios populares en Bet-el y en Gilgal,
y all "prevaricara" con su reiterada insensatez religiosa.
Los sacrificios que presentaran seran "vuestros" sacrificios, no los de Dios.
El reto sarcstico "prevaricad" ridiculizaba los excesos
a los cuales la lite haba llegado para aplacar a su deidad. Ellos rechazaron la va del arrepentimiento genuino
y en su lugar escogieron el activismo religioso. Sus esfuerzos religiosos cosecharon slo ms pecados y, por consiguiente, el desagrado de Dios. El Seor los abandon a
la inutilidad de su adoracin superficial que tanto "queran" (4.5; vase Ro. 1.24). Sus esfuerzos religiosos no
agradaron a Dios.
La profeca continu su stira de las prcticas religiosas de ellos al exagerar lo que Dios les e ~ i g a El
. ~ Seor
les orden que presentaran "de maana" sus sacrificios,
es decir, cada maana, lo cual era mucho ms de lo que
se requera para las peregrinaciones anuales. Es probable que aqu "sacrificios" se refiriera a las ofrendas voluntarias, que incluan la ofrenda de accin de gracias.
Adems, el Seor les orden a los peregrinos que llevaran sus "diezmos cada tres das", lo cual sobrepasaba exageradamente los diezmos anuales y de cada tres aos requeridos (Dt. 14.22-29).
La profeca satirizaba expresamente su "sacrificio de
alabanza" y sus "ofrendas voluntarias"
Con su "sacrificio de alabanza",
can pan "leudado" (con levadura).
Las palabras escogidas por Ams repetan las instrucciones para el sacri
ficio de accin de gracias en la le
(Lv. 7.13,15).4 La ley mosaica pro
hiba el pan con levadura en las
ofrendas quemadas en el altar (
pero la ofrenda de accin de graci
clua tortas sin levadura y tortas de pan leudado (Lv. 7.1113). De ese modo, Ams se burlaba de las ofrendas de

pan leudado de ellos como prueba de su fervor religioso.


No se requeran tales ofrendas voluntarias para quitar
el pecado, pero se ofrecan como manifestaciones espontneas de la gratitud del adorador y de la adoracin a
Dios. Aunque los ricos efectuaban extravagantes ritos de
amor, no tenan un corazn genuinamente fervoroso.

PREPRENSE (4.6-13)
El Seor continu esta severa condena de Israel poniendo en claro cmo en el pasado haba procurado recobrar
a su pueblo descarriado.

Castigo sin resultados (4.6-1 1)


Una y otra vez, la primera persona aparece en este pasaje, mostrando as que Dios era el responsable de las
aflicciones de Israel. Sin embargo, ellos trajeron sobre s
este castigo divina por causa de su terquedad inflexible
a pesar de las medidas correctivas de Dios.
Ams enumer cinco medidas disciplinarias tomadas
por Dios como prueba de la conducta obstinada de Israel.
Despus de mencionar cada juicio, aparece este estribillo: "No os volvisteis a m." A menudo el verbo "volverse" significaba arrepentimiento en el sentido de regresar
a Dios. De esa manera, Ams condenaba el rechazo de
Israel a volver su amor a Dios.
E n primer lugar, Israel sufri hambre, esuvo "a diente limpio" (4.6). El pacto mosaico declaraba que la hambruna era una
aldicin divina por la desobediencia (Dt.
segundo lugar, las ciudades lanuidecan a causa de insuficiente lluvia
s (4.7-8). La lluvia era
dicin de Dios (Dt. 11.13-14).
runa, era una maldicin diviLa Biblia se refiere a la estacin de las lluvias en
Palestina mediante sus dos perodos de transicin, las lluvias "tempranas7' en octubre-noviembre y las lluvias "tar-

das" en marzo-abril.5 En el caso de Israel, Dios no slo


detuvo la lluvia durante la temporada de cultivos sino que
incluso se neg a enviar las lluvias a tiempo ("tres meses")
a fin de ablandar el terreno para la siembra (4.7). An
cuando caa la lluvia, era fortuita, volviendo locos a los
pobladores que iban de ciudad en ciudad para "beber
agua" sin poder satisfacer la sed.
En tercer lugar, Dios haba enviado catstrofes agrcolas (4.9). Las primeras dos visiones de Ams trataban de
los juicios con langostas y fuego (7.1-6). Ahora el profeta hablaba de enfermedad en las plantas y de una plaga
de orugas y langostas.
La descripcin de la plaga de las plantas como "viento
solano y con oruga" pudiera traducirse "con sequa y con
aublo" (vase Dt. 28.22). Ams emple las palabras de
las maldiciones de Deuteronomio para mostrar que Dios
haba puesto en vigor las medidas punitivas prescritas por
el pacto. Los cultivos plagados de orugas tambin mostraban la airada mano de Dios contra la nacin.
En cuarto lugar, el Seor haba enviado una plaga contra los jvenes de Israel "tal como en Egipto" (4.10). Esta
era una plaga de muerte mediante la guerra (la "espada")
y el cautiverio, como haba advertido Deuteronomio
(28.25,64).
La comparacin con "Egipto" que hizo el profeta mostraba que Dios haba usado contra Israel la plaga de muerte que haba usado contra los primognitos de Egipto durante el xodo. Lo que aconteci en "Egipto" dio origen
a la pascua juda con su tradicin de salvacin. La sangre del cordero sobre los dinteles de las puertas apart la
mano de la muerte de los hijos primognitos del pueblo
hebreo as como de su ganado. Ams afirm que Dios
haba usado ahora la plaga de muerte para castigar a
Israel.
Fue tan grande la matanza que los cadveres amontonados produjeron mucho "hedor" entre el pueblo. Este
ftido olor era otra alusin a la historia del xodo cuando las plagas causaron un olor repulsivo (Ex. 7-8).
E n quinto y ltimo lugar, el Seor humill a Israel as

como "trastorn a Sodoma y a Gomorra". La destruccin


de estas dos ciudades antiguas haba llegado a ser un smbolo proverbial del juicio de Dios. Debido a las splicas
de Abraham, Dios rescat a su sobrino Lot de la ardiente destruccin. De igual manera Ams intercedi por
Israel, y Dios contuvo su ira (7.1-6). Solamente la misericordia del Seor hacia Israel libr al pueblo de la destruccin total.

El encuentro con Dios (4.12-13)


Como Israel se haba negado tercamente a arrepentirse a
pesar de los juicios menores, Dios manifestara toda su
ira contra la nacin.
Ams anunci este prximo juicio: "Preprate para
venir al encuentro de tu Dios, oh Israel." Esto alertaba
eblo a fin de que se preparara para enntrarse con Dios como en los das de su
elacin en Sina (x. 19.11-17).6All la
emostracin del poder divino invit a
Israel a adorar. Aqu el profeta anunci
rible revelacin del juicio de Dios.
tidad del Seor como "tu Dios" exnte reclamo de Ams de que el pueblo
era la exclusiva propiedad de Dios. El pueblo era responsable ante el Seor por su conducta, porque El los haba
creado.
A este anuncio amenazador de juicio, Ams agreg una
exaltacin al Dios de Israel. Este fue el primero de tres
himnos en los que el profeta celebr la gloria del Seor
(vanse 5.8-9; 9.5-6). Si el pueblo iba a "encontrarse7'
con su Dios, entonces deba conocer el carcter de aquel
que juzgara. El Seor haba llegado a ser como un extrao para esos israelitas. Ams mostr que el Dios de sus
padres era soberano. l no era como las deidades de los
paganos que podan manipularse mediante rituales y oraciones solemnes.
Quin era este Dios con quien Israel deba encontrarse? Ams lo describi como Creador y Juez. l fue el
Seor Creador que "forma los montes" y "crea el vien-

to". Tanto "forma" como ""crea" aparecen en el relato de


la creacin de Gnesis. "Forma" denota el concepto del
trabajo de Dios con el mundo como un alfarero que le
diera forma a una vasija. El "form" al primer hombre,
los animales (Gn. 2.7,19) y a Israel como pueblo (1s. 43.1)
"Crea" es la misma palabra empleada para describir la
creacin de Dios del universo y de sus habitantes, incluyendo la raza humana. Al igual que "formar", los profetas emplearon "crear" para indicar la fundacin de la nacin de Israel por parte de Dios. La peculiaridad de este
trmino es que slo se emplea para referirse a la actividad divina, nunca a los esfuerzos humanos. Al aludir a
los acontecimientos de la creacin, Ams mostraba que el
Seor como Creador invencible, era todopoderoso para
juzgar severamente a Israel.
Dios era competente como juez porque El entiende los
verdaderos mviles de la conducta de una persona. El no
slo juzga la conducta sino que tambin "anuncia" el
LL
pensamiento" que mueve el comportamiento. La palabra
LL
pensamiento" est relacionada con la palabra hebrea
para "reflexin". Dios conoce nuestro ser interior as como
Jess poda percibir los pensamientos de las personas (Lc.
9.47). Jeremas declar que slo el Seor puede juzgar
con justicia el corazn de una persona (Jer. 17.9-10).
El Dios de Israel tiene el poder de invertir las circunstancias: El "hace de las tinieblas maana". El trmino
traducido "hace" se emplea mucho en el relato de la
creacin. En ella el Seor hizo la luz para disipar las tinieblas. Pero lo que Dios ha creado tambin lo puede deshacer.
Otros profetas emplearon ese tema de la inversin para
describir los juicios de Dios (Jl. 2.31; Jeremas 4.23-26).
Isaas declar que Dios cre las "tinieblas" as como tambin la luz (1s. 45.7). Como Dios haba hecho de Israel
un pueblo, tambin poda destruirlo como nacin.
Este himno describa adems al Seor como el que
64
pasa sobre las alturas de la tierra7'. Esto se refera al
poder de Dios para alcanzar la victoria sobre sus enemigos. As que el anuncio del juicio del Seor no era una

Yo Jehov, que
escudrio la
mente, que pruebo el corazn,
para dar a cada
uno segn su camino, segn el
fruto de sus
obras.Jeremas 17.1 0

amenaza vaca. El Seor tena el poder para cumplir la


sentencia contra los rebeldes israelitas.
Por ltimo, el profeta identific a ese Dios imponente
como "Jehov Dios de los ejrcitos". Los diversos nombres del Seor en la Biblia sirven para entender el carcter de Dios. Por este nombre aprendemos que Dios es omnipotente. Este ttulo para Dios aparece otra vez en Ams,
donde se ve al Seor como jefe de un ejrcito que combata a Israel como castigo (5.27; vase 3.13).
Los israelitas haban olvidado que Dios era un Ser
nico, y lo moldearon a la imagen de ellos. El pueblo haba
confundido la forma de la religin, que es la prctica externa de la adoracin, con la esencia de sus deberes religiosos. Para ellos era suficiente disfrutar de las festividades religiosas y deleitarse en el rico patrimonio cultural
de su nacin. Haban sustituido la genuina devocin con
los ceremoniales.
Estamos conscientes de que los oyentes de Ams se negaron a prepararse para la venida del Seor. Cmo nos
preparamos nosotros para encontrarnos con Dios? Ams
pidi que el pueblo de Israel se arrepintiera de sus pecados. Podemos prepararnos para la venida del Seor apartndonos de nuestros caminos pecaminosos y recibiendo
al Seor como nuestro Salvador. Tambin los cristianos
compareceremos ante el Seor, quien juzgar nuestra conducta (2 Co. 5.10). Qu tenemos que cambiar hoy en
nuestra vida?
1. A. K. Grayson, Assyrian Roya1 Inscriptions: From Tiglat-pileser 1 to
Ashur-nasir-apli 11, Part 2 (Wiesbaden: Harrassowitz, 1976), 126.
2. D. A. Hubbard, Joel and Amos (Downers Grove, IL: Inter-Varsity, 1989),
157.
3. G. V. Smith, Amos (Grand Rapids: Zondervan, 1989), 142.
4. F. 1. Andersen y D. N. Freedman, Amos (New York: DoubledayIAnchor
, 1990), 430.
5. F. S. Frick, "Rain", Anchor Bible Dictionary, Vol. 5 (New York:
Doubleday, 1992), 612.
6. Hubbard, 161.

Captulo S
@ @ @ @ @ @ @ @ 8 @ @ @ @ 9 @ @ 8 @ e @ S @

ohn Perkins, ministro evanglico y lder de los derechos civiles, cont cmo sus dos hijos sufrieron el rechazo por ser los primeros estudiantes negros en una escuela pblica de segunda enseanza slo para blancos. En
una actividad evangelstica mediante el programa religioso de la escuela, muchos jvenes blancos se convirtieron
a Cristo. Pero esos mismos estudiantes no hicieron esfuerzo alguno por hablarle o hacerse amigos de los nuevos estudiantes negros. Durante dos aos vivieron aislados de
sus compaeros de estudios. Perkins observ: "Pero el
caminar por el pasillo en una reunin religiosa, para proclamar una vida nueva en Cristo, al parecer no pudo persuadir a nadie ni siquiera a pasar al otro lado de un pasillo de la escuela para saludar o conocer a un solo
estudiante negro. "l
Por qu6 se comportan as los jvenes? Porque sus padres y los lderes adultos actan de esa manera. Una
forma falsa de religiosidad que no muestra inters por el
bienestar de nuestro prjimo se opone al evangelio mismo
que afirmamos abrazar.
En Ams 5, el profeta comienza con una lamentacin
por la nacin, seguida de dos splicas a Israel para que
se arrepintiera. Cuando leemos hoy este mensaje, nos recuerda que slo se experimenta la salvacin mediante un
conocimiento personal de Dios por medio de Jesucristo.
Tenemos vida en el Seor mismo, no simplemente en las
actividades religiosas. Un genuino discpulo practicar la

conducta recta delante de Dios y la justicia hacia los


dems como lo hizo nuestro Seor cuando vivi en la tierra. Entonces la adoracin de ese discpulo no es vana
sino que tiene significado.

CANTO FNEBRE POR ISRAEL (5.1-3)


Como en las dos profecas anteriores (3.1; 4.1), Dios convoc a una asamblea solemne (5.1). En los llamamientos
anteriores, "Od esta palabra" preceda una lista de acusaciones; pero aqu presenta un canto fnebre por la nacin.

Lamentacin por los muertos (5.1)


Dios consideraba la "casa de Israel" prcticamente muerta. Ams cant una "lamentacin" (un canto fnebre) propia para la ocasin de la inminente sepultura de Israel.
Una lamentacin expresaba afliccin por los muertos o
por una tragedia como la cada de una ciudad (Libro de
Lamentaciones). En la antigua literatura sumeria, las lamentaciones deploraban la cada de ciudades y teniplos.
Dios predijo ese desastre para el reino del norte. El convertira las canciones alegres de Israel en lamentaciones
(8.10). Ams haba comenzado el coro de la lamentacin.

Israel cada y desierta (5.2-3)


El profeta describi la nacin como "la virgen de Israel"
que haba "cado", tendida en la tierra sin ayuda. A veces
la Biblia personifica las ciudades como hijas vrgenes (1s.
47.1). En 5.3, es probable que la mencin de la ciudad
se refiriera a Samaria. En el mundo antiguo una virgen
era muy respetada por la sociedad y tena un mayor precio nupcial. La pena pecuniaria por difamar el prestigio
de una virgen era excesiva (Dt. 22.19).
Ams describi una deshonra pblica. La virgen estaba tendida y dbil, tal vez muerta, sin que nadie la ayudara. Dnde estaba su padre o su novio? La orgullosa y
desafiante Israel estaba indefensa frente a enemigos poderosos. Ninguna nacin la ayudara contra los asirios;
y, an ms importante, Dios no la protegera. Slo un diez

por ciento de los ejrcitos de Israel saldra con vida de la


batalla.

UN LLAMADO A LA VIDA (5.4-15)


Despus de la lamentacin de Ams, El Seor present
una alternativa a la consideracin de Israel. Hizo un llamado a la nacin para que escogiera la vida en lugar de
la muerte arrepintindose del pecado y buscando al Seor.

Buscad al Seor (5.4-7)


Cmo poda sobrevivir Israel al inminente desastre?
"Buscadme", dijo el Seor. Pero el pueblo deba entender que la adoracin genuina se diferenciaba de lo que
casi todas las personas haban estado considerando adoracin. Asistir a las reuniones religiosas del santuario no
quera decir necesariamente que practicaban la verdadera adoracin espiritual (vase Jn. 4.24).
El pueblo de Israel haba tomado una decisin destructiva cuando escogi la senda de la inmoralidad, pero el
profeta le suplicaba que escogiera de nuevo.
Nunca es demasiado tarde para tomar una buena decisin. Tomamos decisiones todos los das. Casi todas son
buenas decisiones, pero tambin toda persona comete
errores graves. Un esposo opta por abandonar a su esposa y lo lamenta toda la vida. En un
de clera, una persona deja escapar u
chismecito inofensivo y ofende a
amigo. ;Qu hacemos cuando hemos
mado decisiones destructivas? Cada
que hayamos tomado una mala decisin, podemos comenzar de nuevo
arrepintindonos y haciendo entonce
que es correcto. Cul es la buena dec
Dios quiere que usted tome hoy?
En 5.5 Ams present una serie de prohibiciones, entre
ellas que los israelitas adoraran en los santuarios de "Betel", "Gilgal" y "Beerseba". En un juego de palabras con
"buscar", el profeta exhortaba al pueblo de Israel a cesar
su adoracin intil: L'Y no busquis a Bet-el." El sentido

del mensaje de Ams era: Adrenme, pero no como lo


hacen en sus santuarios.
Como Bet-el era el santuario real del rey
oboam (7.10), este fue un comentario
nsivo sobre la adoracin de Israel.
Ellos haban celebrado cultos de adoracin durante siglos en esos lugares. Betel y Beerseba estaban relacionadas con
la adoracin de los patriarcas, y Gilgal
ba desempeado una funcin importanuista y en el ministerio del profeta
Sin embargo, Gilgal sera sometida al "cautiverio" y
Bet-el quedara "dees~ha'~.La repeticin de un sonido
comn en las palabras hebreas creaba un juego de palabras entre "Gilgal" y "cautiverio". Esto ridiculizaba el
nombre original de "Gilgal", que conmemoraba el perdn
de Dios (Jos. 5.9). Adems, "deshecha" (avn) repeta el
despectivo nombre "Bet-avn" ("Casa de desechos"), lo
cual inverta el sentido sagrado de "Bet-el", la "Casa de
Dios".
Ams advirti que, si el pueblo no buscaba al Seor,
l acometera "como fuego" (5.6). La casa de Jos aparece a menudo en Ams como sinnimo de las tribus del
norte. La alusin a Jos era un recordatorio de su legado espiritual cuando las tribus de Jos conquistaron Betel (Jue. 1.22-23,35). Irnicamente, la adoracin pagana
en Bet-el dara por resultado la derrota de "Jos".
Por ltimo, el Seor puso en claro adems la razn de
que la adoracin del pueblo fuera rechazada. Haban convertido el "juicio" en "ajenjo" (que significa amargura) y
echado por tierra la "justicia" (5.7). Juicio y justicia son
trminos jurdicos, que sealan el sistema judicial. Los
hipcritas religiosos de Bet-el eran los mismos que haban torcido las decisiones del tribunal. Ninguna sociedad puede proteger a los desamparados cuando los tribunales les dan libertad de accin a los impos. Haba llegado
el tiempo de Dios, el protector de los desamparados, ipara
suspender las audiencias del "tribunal"!

El antdoto para la injusticia social son los ciudadanos


que se convierten en defensores de los necesitados. En
Birmingham, Alabama, por ejemplo, cuatro mujeres de
la Unin Femenil Misionera iniciaron el Comedor de
Beneficencia de la Antigua Estacin de Bomberos en 1984,
que alimenta a ms de doscientos adultos cada da. La
participacin cristiana es la mayor esperanza que tiene
nuestra sociedad de justicia y paz.
Seor, Creador y gobernante moral (5.8-9)
Si Israel iba a experimentar el verdadero arrepentimiento, el pueblo tena que comprender quin es Dios y cmo
es Dios. Ams caracteriz al Seor
gundo himno como el Creador omnipotente
el Soberano todopoderoso sobre los asu
de la humanidad.
Su descripcin mostraba dos aspectos
la creacin de Dios: (1) la creacin de la
luz y de las constelaciones "Plyades" y
"Orin" y (2) la creacin de los mares.
adoracin de las estrellas fue una car
table de la religin mesopotmica. Los s
fetas proclamaron que el Dios de Israel gobierna los cielos (Sal. 104.2; 1s. 40.26). Como Creador de los mares,
su reino incluye los cielos y la tierra.
El himno de Ams describa tambin a Dios como el
Seor de la historia. El Seor "hace que el despojador
venga" contra las inicuas fortalezas que se oponen a su
gobierno. As como Dios convierte la noche en luz cada
nuevo da, El puede destruir fortalezas que los hombres
consideran seguras.
El Dios de Israel no era como la deidad cananea Baal,
a quien los paganos crean que podan controlar mediante sacrificios y canciones. Tampoco El era una deidad astral como los dioses de los asirios. El Seor juzga el carcter moral de sus adoradores y tiene el poder para
tratar enrgicamente a los culpables. Hemos adoptado
nosotros, como los oyentes de Ams, un concepto deformado de Dios?

Persecucin de los dbiles (5.10-13)

Algunos piensan
hoy que el gom
bierno o "las
grandes empre.
sasm son respon.
robles de ayudar
I los necesitados;
pero una nacin
compasiva se
hate de indiviluos que ayudan*
o r

rrrroo

Despus de su himno de alabanza a Dios como gobernante moral, Ams volvi al tema de los delitos morales cometidos por la flor y nata de la sociedad. El mtodo de
ellos era hacer maniobras legales burocrticas. Lo que caracterizaba a los gobernantes de esas ciudades era el embuste. En la "puerta", donde se juzgaban los asuntos civiles, no respetaban la verdad. Esto les daba ventaja sobre
el inocente cuya integridad despreciaban. iLa verdad no
representaba un obstculo para esos transgresores!
Con la ayuda del engao, lograban su prosperidad maltratando a los dbiles. Resulta difcil determinar el sentido preciso de las palabras en 5.11 traducidas "vejis al
pobre", pero es probable que esta traduccin no est demasiado fuera de foco.
Ms til es la segunda oracin del versculo que indica
que los ricos haban obligado a los campesinos a pagar
66
carga" (tributo) con sus cosechas. Esta tcnica llevara
finalmente a la bancarrota al agricultor rural. Esto violaba la ley que favoreca la generosidad hacia los pobres.
Con su dinero corrompido, los ricos construan esplndidas casas y vias, que producan vino para sus esplndidos banquetes.
Reflexione un instante: Es usted alguien que da o alguien que quita? No se requiere adiestramiento alguno
para quitar. Esa es la tendencia natural de los seres humanos; sin embargo, tenemos que aprender a dar. La generacin de Ams se concentr en quitar a los dems. No
haba lugar en el corazn de ellos para el dar compasivo.
Aunque los ricos de Israel tenan la ostentacin de un
imperio, no podran disfrutar indefinidamente de los lujos
que posean. Ams profetiz un da en que cesara el lujo
desmedido de ellos. La razn de ese cambio era la intervencin de Dios: "Yo s de vuestras muchas rebeliones, y
de vuestros grandes pecados." Dios haba encontrado que
los planes econmicos de ellos eran inmorales.
Recordando la condena de las "muchas casas" de Samaria
(3.15), el profeta describi sus rebeliones como "muchas"
(5.12).

El pecado especfico mencionado por Ams era el soborno. Era comn que los poderosos sobornaran a los
funcionarios del tribunal. Cuando los pobres re sentaban
su pleito legal en la "puerta", no haba po
sibilidad de un proceso jurdico just
estaba en pugna con el Dios de 1
quien no "toma cohecho" y s defiend
los desamparados. Digmoslo de u
manera sencilla: esos lderes ostentoso
no podan haber conocido al Seor,
ya que se comportaban de ese modo.
En ese momento Ams no anunci
cio de Dios, como pudiramos haber esperado.
bien coment sobre cmo el "prudent
te el juicio. La sabidura indicaba que en el tiempo "malo"
el justo se mantendr callado y esperar que el Seor ejecute la justicia (5.13). Los esfuerzos humanos pueden
hacer muy poco para transformar la iniquidad social. Es
obvio que Ams no les aconsej a los justos que no hicieran nada, porque l mismo estaba luchando contra la injusticia social. Admiti, sin embargo, que le estaba predicando a una sociedad condenada a muerte que no vea
la direccin desatrosa por la que iba. Sus esperanzas estaban en Dios y en las pocas personas que se arrepintieran.

Buscad lo bueno (5.14-15)


El profeta exhort por tercera vez a sus oyentes a "buscar" la vida (5.4,6,14). Si buscaban lo bueno y no lo malo,
tendran vida.
Mediante una serie de imperativos breves, el profeta
exhort al pueblo a hacer lo que era recto. Los primeros
dos eran trminos opuestos: "aborreced el mal" y "amad
el bien". Eso mostraba que no poda haber lugar para la
transigencia en la decisin de ellos. El imperativo "estableced la justicia en juicio" pona en claro lo que Israel
deba hacer, revocando as lo que haban hecho habitualmente los gobernantes
(5.7).
Si ocurra esa reforma espectacular, Ams consideraba

Vivimos en UN
mundo de pecado.
Algunos dicen que
estamos viviendo
en una sociedad
"post-cristiana".
Como resultado
de ello algunas
veces
seremos
vctimas del mal
comportamiento
de otros.
..B....

%
B
.
.
.

que quedaba esperanza para el "remanente de Jos7'. Dios


tendra "piedad7" y "quiz" siiavizara su juiA cio, preservando una parte de la nacin para
Sabemos por la historia que las diez tribus
rdieron su distincin nacional
inacin asiria (722 A.C.), pero
obrevivi (701 A.C.; 2 R. 19).
Posteriormente los pobladores de
Jerusaln sufrieron su propio cautiverio
Babilonia (539 A.C.; Esdras
Cristo y a la iglesia (Ro. 11.5).
gracia de Dios no qued frustrada.

Ams 5.24: "Corra el juicio como las aguas". El rio Beerseba con el
Neguev a lo lejos

64

UN LLAMADO A LA JUSTICIA (5.16-27)


"Corra el juicio como las aguas7' (5.24) fue el segundo llamado del profeta (vase 5.4). El mensaje central de la
predicacin de Ams fue el llamado a la conducta moral.

"Da de Jehov" (5.16-20)


Como Israel crea que haba adorado fielmente a Dios, el
"da de Jehov" que vendra sera un da de esperada recompensa. Para mostrarlo de otro modo, Ams describi
la angustia que sufrira el pueblo cuando aquel "da" amaneciera.
La lamentacin de Israel sera completa ("todas7'),
abarcando a la gente de la ciudad y a los campesinos. 3,os
que se lamentaban en la ciudad por causa de su cada invitaran a los labradores y a los plaideros profesionales
a unirse en un coro de afliccin. Los plaideros profesionales eran mujeres empleadas para cantar lamentaciones
en los entierros. La lamentacin se extendera tambin
hasta las "vias" que proporcionaban el vino para las orgas de borrachos de Israel.
Por qu semejante lamento? El Seor declar: "Pasar
en medio de ti." El lenguaje es similar al del juicio de Dios
contra los primognitos de Egipto (Ex. 12.12). Dios acept responsabilidad por el desastre que sufrira Israel. La
Biblia interpreta la historia como el cumplimiento de los
propsitos de Dios.
Acto seguido, el profeta confront directamente las expectativas engaosas del pueblo para el "da de Jehov"
(5.18-20). Los profetas hebreos previeron el "da" como
la venida de Dios para derrotar a los enemigos de Israel
y exaltar a los justos (Jl. 3.14-16). Es evidente que los
oyentes de Ams se consideraban entre los justos. Sin embargo, el profeta consider el "deseo" de ellos por el "da"
como una jactancia arrogante. Ams pregunt retricamente "para qu" queran este "da de Jehov", es decir,
qu propsito tena para ellos.
El profeta respondi detalladamente en un mensaje de
afliccin AY!", 5.18) 10 que aquel da significara para
los malvados israelitas (5.18-27). En primer lugar, sera

un da de "tinieblas, y no de luz", es decir, un da de castigo.


En segundo lugar, ese da del juicio era inevitable. Arns
lo compar con alguien que hua de un len slo para encontrarse con un oso. Aun cuando lograra escapar de las
garras del oso, ni siquiera hallara refugio en su propia
casa. All el hombre exhausto apoyara la mano en la
pared, sin saber que lo esperaba una serpiente para morderlo (5.19). Los lderes de Israel haban evitado la destruccin total en el pasado, pero no sera as en el horrible "da de Jehov".
En tercer lugar, al emplear dos interrogaciones retricas, el profeta afirm que el da slo resultara en tragedia para los malvados israelitas (5.20). Sera un da de
"tinieblas7' y "oscuridad". Lamentablemente, el pueblo
descarriado no se percat de las verdaderas consecuencias de la venida de Dios. Lo que esperaban los israelitas
que viniera para los gentiles impos les vendra sobre s.
Jess advirti que a muchos que dicen hablar en nombre
de Dios pero son desobedientes se les negar la entrada
en el reino de los cielos (Mt. 7.15-23).

Adoracin sin justicia (5.21-24)


Una vez ms el Seor censur el vano activismo religioso
del pueblo. El hasto de Dios no poda haberse manifestado de una manera ms violenta. El profeta emple palabras que expresaban la ira de
S: Aborrec, abomin y no me compla (5.21). "Complacerse" era el sentido
urado de oler las ofrendas del sacrificio. Describa el placer de Dios ante la
agradable fragancia que provena de los
sacrificios humeantes. En cuanto a las
frendas israelitas, El no obtena satisfaccin
ionaba especialmente el rechazo de los
"holocaustos7', las "ofrendas" y las "ofrendas de paz"
(5.22). Estas eran ofrendas voluntarias presentadas por
el pueblo para la adoracin. Tales sacrificios estaban des-

tinados a ser "olor grato" para Dios (Lv. 1.9), pero El ni


siquiera mirara esos sacrificios sin sentido. Ams describi las alegres canciones del santuario como ruidos molestos para Dios (5.23).
Como contraste con esta detestable adoracin, el Seor
se complaca con las ofrendas genuinas. El peda por las
aguas caudalosas y quietas de "juicio" y de "justicia"
(5.24). La imagen de aguas desbordantes era particularmente agradable para las personas que vivan en el clima
seco de Palestina.

Cautiverio de Israel (5.25-27)


Despus de reprochar la falsa religin de Israel, el mensaje explic en forma clara la sentencia de Dios de cautiverio contra la nacin.
En primer lugar, Dios siempre haba exigido que su pueblo viviera en obediencia a su pacto. La interrogacin retrica formulada por el Seor - "Me ofrecisteis sacrificios y ofrendas en el desierto en cuarenta aos?" exiga una respuesta negativa (5.25). Sin embargo, el pueblo s ofreci sacrificios mientras estuvo en el desierto. Lo
que Ams quera decir era que el sacrificio no era lo nico
que Dios le haba exigido al pueblo. El Seor exiga obediencia a sus leyes morales.
En segundo lugar, las generaciones pasadas y presentes haban cometido el pecado de la adoracin idoltrica.
Ams mostr as que Israel, tanto en el pasado como en
el presente, no fue fiel a Dios, aun cuando segua ofrecindole sacrificios. En su sermn, Esteban cit este pasaje para mostrar la infidelidad de Israel, que comenz
en el desierto y continu a lo largo de la historia de la nacin (Hch. 7.39-43).2
Una consideracin a las diferentes traducciones de 5.26
mostrar que es difcil su traduccin. Algunas traducciones mencionan deidades especficas adoradas por Israel:
LL
su rey Sicut7' y "su estrella Quiyn." (Versin Popular)
Si esto es correcto, entonces esos nombres aludan al
mismo dios estrella de los acadios, Saturno. Otras traducciones por lo general se refieren a la idolatra: "el taber-

S i aquellos que
adoran contin.
an en sus peca.
dos, adorar a
Dios no les gana
hoy ms favores
de parte de l,
que en los das
de Ams.

nculo de vuestro Moloc y Quin, dolos vuestros" (RVR).


Aunque no nos resulta absolutamente claro el idioma original, todas las versiones estn de acuerdo en que el pasaje menciona la idolatra de Israel.
Por ltimo, el profeta hizo la comparacin ms ominosa (5.27). La incrdula generacin de Moiss muri en el
desierto durante un cautiverio de cuarenta aos (Nm.
14.32-35). Los oyentes de Ams tambin sufriran el cautiverio, "ms all de Damasco". Esto se refera al cautiverio asirio que comenz la poca del gobierno gentil sobre
Palestina (722 A.C.; 2 R. 17).
A pesar de este trgico mensaje, quedaba una vislumbre de esperanza. El lector pudiera deducir un paralelo
entre la generacin del desierto y la de la poca de Ams.
Si Israel sufra el cautiverio como lo sufri la generacin
del desierto, jno sera tambin restaurado finalmente? La
generacin que nari, en el desierto entr en la tierra prometida. Lo mismo sucedera para el "remanente de Jos"
(vanse 5.15; 9.11-15).
1. John Perkins, Let Justice Rol1 Down (Ventura, CA: Regal, 1976), 112.
2 . J . B. Polhi, "Acts", Nrw American Commentary (Nashville: Broadman
Press.

DVERTENCIA! Cuntas veces durante esta seana ha visto usted una etiqueta o seal de "advertencia"? cunto^ artculos periodsticos o reportajes de televisin ha visto sobre algn peligro oculto? Se nos asedia
con advertencias sobre los alimentos que comemos, las bebidas que bebemos y las cosas diarias que hacemos.
Parece que las ratas de laboratorio siempre estn muriendo por alguna sustancia que nosotros comemos, bebemos,
respiramos y tocamos con regularidad. Me acuerdo de un
amigo que a principios de la dcada de los aos setenta
se negaba a comer alimentos calentados en un horno de
microondas. "Los hornos de microondas causan cncer",
afirmaba l. Perdi su tiempo dicindome eso. iNo he saboreado una sola comida en muchos aos que no saliera
de un horno de microondas!
Acaso es de extraarse que no tomemos en serio muchas advertencias? E n realidad, jno hemos llegado a
tomar estas advertencias sin alterarnos por considerarlas
parte de la histeria tecnolgica de los Estados Unidos? Tal
vez, pero jqu en cuanto a las advertencias del predicador del domingo por la maana o del evangelista que predica por radio?
El pueblo de Israel oy las advertencias de Dios pero
las recibi con indolencia. Qu significa indolencia? El
origen de la palabra es "sin sensibilidad" o "sin pasin".
Esa fue la manera en que Israel reaccion al mensaje proftico de juicio. Aunque Dios haba avisado reiteradas

Pueden caer las


constantes advertencias de Dios en
los odos sordos
de personas abu.
rridas que se sientan muy derechos
en sus bantos de
la iglesia semana
tras semana?

veces la destruccin, los ricos de la ciudad capital de


Samaria se sentan sanos y salvos.
El pueblo de Israel olvid que sus hazaas eran el resultado de la gracia de Dios, no de sus propios esfuerzos.
Cualquier nacin o persona que encomienda el futuro a
la resistencia humana se llevar un chasco en el da del
juicio.

AY DE LOS ARROGANTES (6.1-7)


Ams declar un segundo mensaje de "ay7' (afliccin) contra la lite indolente (vase 5.18, "Ay'7)

Lderes arrogantes (6.1-3)


Ams dirigi su mensaje a los reinos del norte y del sur
(6.1). Los describi desde el punto de vista de su riqueza y su prestigio. Al hacerlo, Ams conden y ridiculiz
su condicin social de renombre.
En primer lugar, estaban "reposados en Sion". La referencia a "Sion", sinnimo de Jerusaln, mostraba que
el mensaje de Ams era tan pertinente para su tierra natal
como lo era para Israel. Samaria y
n participaban en iguales pecados de
pcin y satisfaccin de s mismos. El trno "reposados" significaba seguridad,
pero la de ellos era una seguridad fundada
la arrogante autosuficiencia. Las peronas que disfrutaban de tal "reposo7' no
sentan simpata alguna por los desafors mismo tiene severas consecuencias.
Cuando rechazamos nuestras responsabilidades, por lo
general los resultados no son agradables. Al estudiante
que se niega a leer la tarea de un libro de texto lo desaprueban en el examen. La persona a quien "no le importa en lo ms mnimo cundo se vence el plazo para declarar el impuesto sobre la renta, lo lamentar muy
pronto.
Cunto ms trgico es cuando somos indolentes en
cuanto a las realidades espirituales! Las consecuencias del

descuido moral y espiritual son mucho ms perjudiciales


porque no slo afectan la vida en la tierra sino tambin
en la eternidad. Sin embargo, muchas personas viven
como si no tuvieran que dar cuenta por su indiferencia
hacia Dios y hacia los necesitados. Somos acaso como el
necio que progres en las cosas materiales pero que descuid su alma? (Lc. 12.20). Los israelitas se sentaban
ociosamente mientras que el juicio segua su curso.
En segundo lugar, se sentan "confiados en el monte de
Samaria". Al igual que las autoridades de Jerusaln, los
gobernantes de Samaria se sentan seguros en la cumbre
de sus fortalezas montaosas. Las ciudades capitales de
Samaria y Jerusaln eran las ms grandes fortificaciones
del pas. A los ejrcitos asirios les llev tres aos abrir
una brecha en los muros de Samaria, pero la abrieron.
En tercer lugar, eran hombres "notables" de renombre
internacional. Durante el curso de la vida de Ams,
Samaria alcanz su mayor influencia poltica en la regin.
El rey Jeroboam extendi sus fronteras, hasta la toma de
la capital de Siria, Damasco (2 R. 14.28). El tributo de
los territorios conquistados enriqueci a los gobernantes
de Israel, dndoles extraordinario poder econmico.
En cuarto lugar, estos eran los lderes de la nacin a
quienes "la casa de Israel" acuda para la toma de decisiones en el sistema civil. Samaria haba sido el centro
econmico del reino del norte durante ms de cien aos.
Excavaciones de la ciudad revelan que durante el reinado de Jeroboam la ciudad se extendi con nuevas construcciones. Adems, estudios demogrficos han mostrado
que el reino del norte creci de modo impresionante en
los siglos nueve y ocho antes de Cristo. Arns se dirigi a
los hombres ms poderosos en la historia de Samaria.
Despus de describir la falsa sensacin de seguridad de
Israel (6.1), el profeta puso al descubierto la verdadera
condicin de ellos (6.2-3). Los exhort a considerar lo que
les haba sucedido a Calne, Hamat y Gat, ciudades que
cayeron en manos del enemigo. Calne y Hamat eran ciudades sirias, situadas al noreste, mientras que Gat era
una fortaleza filistea cerca de Jud. Calne se convirti en

Necio, esta noche


vienen a pedirte
tu alma.Lucas12.20
* * * . O @ * * * . . @

tributaria de los asirios en el siglo nueve antes de Cristo.


Durante la poca de Ams, Jeroboam de Israel dominaba Hamat, y Jud controlaba a Gat. Finalmente, las tres
ciudades pertenecieron al imperio asirio.
Si haban cado semejantes fortalezas, qu haca a los
israelitas suponer que escaparan de ese destino? Eran
ms fuertes Samaria y Jerusaln? O eran menos apetecibles para u n ejrcito conquistador? No, porque tal vez
los asirios consideraban a Samaria ms valiosa.
Controlaban los nobles de Israel su propio destino?
Ams se burl de semejante confianza en s mismos.
Podan acaso "dilatar" o "acercar" el juicio a su propio
antojo (6.3)? No, porque se engaaban a s mismos. No
estaban en condiciones de ser tan presumidos; Dios estaba planeando la desaparicin de ellos.

Los ricos indolente8 (6.4-7)


Ams continu el mensaje de afliccin abordando el despilfarro social de los ricos. E n primer lugar, "duermen
en camas de marfil" y "reposan sobre sus lechos". En sus
fiestas, la aristocracia malgastaba el tiempo mientras disfrutaba de sus comidas. "Reposan" da a entender que se
comportaban impdicamente en sus lechos mientras tragaban con voracidad la comida y la bebida.'
Sus "camas de marfil" indicaban que la estructura de
las camas inclua costosas incrustaciones de marfil. Tales
adornos extravagantes denotan el lujo excesivo de que disfrutaban los ricos. De las excavaciones en Samaria, los
arquelogos recuperaron numerosas muestras de placas
de marfil con incrustaciones ornamentales de oro y piedras preciosas. Su diseo revelaba la influencia fenicia y
e g i p ~ i a Samaria
.~
desempe una funcin importante en
el comercio internacional antes y durante la poca de
Ams. Indudablemente, esos lderes ostentosos se consideraban parte del grupo social internacional que frecuentaba los lugares de moda.
En segundo lugar, coman los mejores alimentos: "corderos" y "novillos" (6.4). Esos animales se tomaban directamente de los establos de engorde del ganado lanar y

vacuno. Ellos provean la exquisitez de la carne tierna.


E n los tiempos antiguos, como en la actualidad
en el Oriente Medio, la carne no formaba
parte de la dieta de la persona comn
rriente.
En tercer lugar, Ams conden sus in
derados ratos de ocios, en los que cantaban y tocaban instrumentos musicales.
es malo en s el disfrutar de la msica
de las fiestas alegres. Su pecado era
por alto el "quebrantamiento de Jos" (6.6) mient
se deleitaban en su libertinaje.
El profeta describi el ambiente de sus banquetes de
comida y diversin. Tocaban la "flauta" y componan canciones "como David". Otra interpretacin del pasaje es
que ellos inventaron instrumentos musicales.
La referencia a "David" revelaba su fama como gran
msico, "el dulce cantor de Israel" (2 S. 23.1). Adems,
Ams da a entender que esos lderes se consideraban reyes
iguales a David. Como David logr la expansin territorial y la prosperidad nacional, estos lderes samaritanos
creyeron que estaban gobernando como en la poca dorada del ms grande monarca de Israel.
Por ltimo, sus fiestas incluan el beber vino de "tazones" que se usaban para los sacrificios y el uso de perfumes exticos (6.6). Ams describi el lujo desmedido de
su manera de vivir al mencionar sus vasijas especiales
para beber y las fragancias fascinantes destinadas a intensificar los placeres de ellos.
El trmino hebreo para "tazones" se refera a los utensilios usados en la ofrenda del sacrificio en el altar del
santuario (Ex. 27.3). Que usaran "tazones" pudiera interpretarse tambin como que beban sin moderacin en
vez de beber la copa tradicional (vanse 2.8; 4.1). Sin embargo, como la segunda oracin del versculo tiene "los
ungentos ms preciosos" (6.6), parece mejor interpretar
tazones" como "vasijas especiales", tal vez "tazones del
templo7'.
De ser as, el colmo de la osada de esas personas fue
66

[Hablad] entre
vosotros con salmos, ton himnos
y tntitos espiri.
tuales, cantando
y alabando al
Seor en vues.
tros corazones.Efesios 5.1 9

utilizar los tazones sagrados en sus fiestas. El libro de


enta del menosprecio que mostr el rey
por la santidad del Dios de Israel cuanus los vasos sagrados del templo para su
ta (Dn. 5). Aquella misma noche la ciud de Babilonia cay en manos de los per-

Nos contamos
nosotros entre

esos que son


fros frente al
evangelio o las
dificultades de
los dems?
**e*..*.*..

La triste irona de la conducta de Israel es


que el pueblo no se haba "afligido" (arrepentido)
r su sombro "quebrantamiento" (6.6). Sin hacer caso
ro, sus festejos eran una farsa. En lugar
de ataviarse de luto con cilicio y cenizas, se cubran de
las fragancias de la costumbre prdiga.
LC
Por tanto", iran "a la cabeza de los que van a cautividad". Esto presenta un marcado juego de palabras que
destaca el juicio de Dios sobre los gobernantes. El trmino "cabeza" comnmente significaba "jefe". Una palabra
hebrea relacionada con "cabeza" apareci dos veces antes
en este captulo, donde se tradujo "notables y principales" y "preciosos": "los notables y principales entre las
naciones" (6.1) y "ungentos ms preciosos" (6.6). De ese
modo, Dios pondra a estos privilegiados e hinchados cabecillas a la "cabeza" del desfile que marchaba rumbo a
la cautividad.
Tambin los cristianos luchan contra el pecado de la
indiferencia hacia el mundo de los necesitados. Las iglesias de los Estados Unidos disfrutan de una riqueza sin
sus miembros. Nuestras energas
n vergonzosamente egostas; el noventa
nueve por ciento de nuestros recursos
invierten en nosotros mismos en las
regaciones cristianas ya existentes.
enos del uno por ciento se invierte en
s de mil millones de personas en el
undo que jams han odo el evangelio en modo alguno.3Dios no puede
omplacido ante semejante indolen. Pidmosle a Dios que como iglesia prestemos
s que no han odo el evangelio.

DESTRUCCIN DE LOS ARROGANTES (6.8-14)


Dios prest juramento solemne de castigar a Israel por su
indiferencia pecaminosa ante sus advertencias. Tenemos
dos relatos histricos de la destruccin de Samaria. La
historia bblica de 2 Reyes 17 cuenta cmo los asirios
bajo la direccin del rey Salmanasar sitiaron la ciudad
durante tres aos (725-722 A.C.). Las crnicas asirias aumentan nuestro conocimiento. Sargn, el sucesor de
Salmanasar en 722 A.C., en realidad finaliz el sitio. l
se jactaba de haber llevado cautivos a 27,290 pobladores
de la regin a las provincias asirias. A su vez traslad a
otros pueblos a Samaria como nuevos pobladores (vase
2 R. 17.24).

El juramento de castigo de Dios (6.8-11)


Tan grande y tan grave era su ira y el juicio tan inevitable que Dios hizo un juramento formal para mostrar su
determinacin de llevarlo a efecto. Como no haba mayor
autoridad que el Seor, El "jur por s mismo" cumplir
la promesa. Eso quera decir que El recurra a su propio
carcter santo como una garanta de que cumplira esta
promesa de j ~ i c i o . ~
Para realzar la efectividad del juramento, la profeca
identific a Dios como el imponente "Jehov Dios de los
ejrcitos". Originalmente haba jurado prosperar a Israel
en la tierra, y la nacin prosper a partir de ese juramento de proteccin. Ahora jur que expulsara a Israel
de la tierra de la promesa por causa de su pecado.
El contenido del juramento era el siguiente: "Entregar
al enemigo la ciudad" (6.8). La razn del juramento era
LC
la grandeza de Jacob". Su arrogancia atestiguaba contra ellos, demostrando su carcter pecaminoso. Dios manifest el ardor de su ira contra las pretensiones sociales
de ellos con las vehementes palabras "abomino" y "aborrezco". Esos mismos trminos hebreos describan la malvada actitud de los gobernantes de Samaria con los hombres
ntegros
a
quienes
ellos
despreciaron
("aborrecieron", "abominaron", 5.10). iDios mismo volvi las tornas contra ellos!

Cmo escaparemos noso.


tros, si descuidamos una
salvacin tan
grande?
Hebreos 2.3

No todos 10s
horrores de
la guerra tienen lugar en
los campos de
e.........,

Dios aborrece la arrogancia. Nuestra cultura nos dice


que la tolerancia hacia los dems es el supremo precepto
moral. No se supone que Dios sea el ms
lerante de todos? S, Dios es paciente con
onas, pero no es clemente con el
cado. ""Abomino la grandeza de
b" (6.8) expresa con toda claridad
las Escrituras lo que piensa Dios
re la arrogancia. La arrogancia es
n peligro preocupante para muchos
e nosotros.
gancia es una actitud que tiene en
noma. Se revela en nuestras mues contra la ley moral de Dios. El
arrogante piensa demasiado en s mismo y muy poco en
los dems. Con la ayuda de Dios, comprometmonos a cer r a r los odos a la voz de la arrogancia.
El juramento de Dios tambin prometi destruir "cuanto" haba en Samaria (6.8). Para mostrar el cumplimiento aterrador del juicio venidero, en primer lugar el profeta describi la muerte del pueblo (6.9-10) y, en segundo
lugar, el alcance de la destruccin de la ciudad (6.11).
1. Una escena imaginaria en 6.9-10 muestra lo que les
sucedera a los pocos sobrevivientes de la invasin. Este
ejemplo muestra los horrores de las guerras antiguas en
las que la plaga se extenda por todas partes en una ciudad sitiada.
Diez hombres, al parecer de la misma familia, se agazaparon dentro de una casa en busca de seguridad. Como
la casa tena espacio para los diez, debe de haber sido
grande. As que Arns pudiera haber procurado describir a una familia de la nobleza impa.
Aunque esos diez haban sobrevivido a la guerra, no
obstante pereceran tambin. Es probable que sn muerte
fuera provocada por un brote de epidemias como consecuencia del asedio. Cuando un "pariente" y su ayudante
recogan los cuerpos para incinerarlos, uno de ellos le pregunt al otro que estaba dentro de la casa si haba ms
cadveres. Desde dentro, la persona respondi: "No."

Entonces el primero le orden precipitadamente: "Calla";


y luego le advirti que no mencionara el nombre de Dios
(6.10).
Quin era el que estaba "en los rincones de la casa"?
El trmino en hebreo significa "el que quema", que indica cremacin del cuerpo. La cremacin no era una prctica comn de sepultura en Israel, aunque hubo excepciones (vase 1 S. 31.12). La presencia de la plaga exiga
esa medida extrema.
Adems, jpor qu el hombre aconsej que no se mencionara "el nombre de Jehov"? No fue a causa del temor
supersticioso de que Dios los viera y terminara con ellos
tambin. Lo ms probable es que la presencia de cadveres inspirara reverencia especial por el santo nombre de
Dios, porque cualquiera que estuviera cerca de un cadver era ritualmente inmundo (Nm. 19.14). Tal vez las consecuencias desastrosas de la guerra provocaran una renovada reverencia por la presencia de Dios.
2. El profeta puso en claro que el juramento de Dios
inclua la ruina de las residencias de Samaria (6.11). La
fama de Samaria por sus casas impresionantes haba disgustado mucho a Dios (3.15). La destruccin tanto de la
LL
casa mayor" como de la "casa menor" sealaba la devastacin trascendental que le aguardaba a la ciudad.
Sin embargo, Samaria no fue destruida por completo.
Sargn reedific la ciudad y la hizo capital de su nueva
provincia asiria de Samaria, ponindole a la regin el
nombre de su ciudad principal. El pueblo que se qued
se convirti en vasallo del rey.

El plan de Dios para el castigo (6.12-14)


Con dos preguntas retricas el profeta expuso lo absurdo de la falta de perspicacia de Israel. Corre un caballo
por las peas en vez de correr por el terreno llano? No,
porque incluso un animal bruto evita el peligro. iPero el
razonamiento del pueblo era menor que el de los animales! Su obstinada arrogancia les haba cegado la mente.
Adems, jarara en las peas un agricultor sensato con
la esperanza de producir una cosecha? iC1ar0 que no! La

ilustracin de Ams sera an ms risible si leemos esta


posible traduccin de 6.12: "Ara uno el mar con bueyes?" iSera una tontera! La esperanza de supervivencia
de Israel era tan vana como la de un agricultor que arara
un campo de piedras o que arara el mar.
La conducta de los israelitas tambin era moralmente
absurda. Ellos convirtieron "el juicio en veneno" y "el
fruto de justicia en ajenjo". El sentido de "convertir" en
este pasaje es "cambiar" o "transformar". Pervirtieron
el sistema judicial en provecho propio. Pensaban ellos
que podan torcer la justicia sin pagar un precio?
Cualquier intento de subvertir la Palabra de Dios era tan
absurdo como los caballos que corran por las peas.
Las sentencias pronunciadas por los tribunales tenan
el sabor del mortal "veneno" y del amargo "ajenjo". Dios
deseaba las aguas refrescantes y dulces de "juicio" y de
"justicia" (5.24).
El pueblo se regocijaba en sus victorias militares sobre
las ciudades "Lo-debar" y "Carnyim" (6.13, La Biblia
de las Amricas), pero esto era igualmente absurdo a juicio del profeta. No le dieron reconocimiento a Dios por
sus logros. Dios convertira los logros de ellos en vanas
victorias al entregar estas ciudades a sus enemigos.
A fin de mostrar eso, Ams se burl de las conquistas
de ellos empleando juegos de palabras con el sentido secundario de los nombres de las ciudades. Lo-debar significa "nada" y Carnyim significa "poder". Al conquistar
LL
LO-debar", no lograron "nada". Por qu? Porque Dios
se la quitara y se la dara a otro. Adems, los israelitas
se jactaban de su "poder" (6.13). As que Ams se burlaba de la satisfaccin triunfalista de ellos al profetizar
que su dbil "poder" no poda mantener "nada".
No se ha determinado la ubicacin de esos lugares, pero
pudieran ser Debir (Jos. 13.26) y Astarot Karnaim (Gn.
14.5; Jos. 9.10), que estaban situadas al otro lado del ro
Jordn hacia el noreste. Esta regin estaba gobernada por
el rey Jeroboam de Israel en aquel tiempo; pero pronto
cay en manos de los asirios.
El Seor termin este mensaje con el claro anuncio de

juicio mediante la invasin: "Levantar yo sobre vosotros


a una nacin que os oprimir." Dios es "Jehov Dios de
los ejrcitos", un guerrero pod
aplastara a los ejrcitos de ellos. El Seo
mismo incit a los asirios a marchar
el oeste. Poco a poco sometieron
regin hasta esclavizar finalmente a
pobladores de Samaria (722 A.C.).
Esta nacin "oprimira" a Israel d
la misma manera que los egipcios haban oprimido al pueblo hebreo en e
clavitud. Todo Israel y Jud caera
manos de los invasores, "desde 1
Hamat hasta el arroyo del Arab"
frontera del extremo norte del reino de Jeroboam, y el
Arab era la regin del extremo sur de J ~ d . ~
1. G. V. Smith, Amos (Grand Rapids: Zondervan, 1989), 204.
2. N. Avigad, "Samaria", Encyclopedia of Archaeological Excavations in
the Holy Land (eds. M. Avi-Yonah and E. Stern; Englewood Cliffs, NJ:
Prentice-Hall, 1978), 1044-46.
3. World A: A World Apart (Richmond: Foreign Mission Board, Sept. 1991).
4. W. T. Smith and W. J. Harrelson, "Holiness", Dictionary of the Bible
(rev. ed.; eds. F. C. Grant y H. H. Rowley; New York: Charles Scribner's Sons,
1963), 387.
5. D. A. Hubbard, Joel and Amos (Downers Grove, IL: Inter-Varsity, 1989),
200.

Captulo 7
3 8 O I Q . B * Q I % O . * O * . . . I I I . t I t I I D @

ip

uede la vida de una persona cambiar el rumbo


histrico de una nacin? En 1789 una revuelta campesina lanz a Francia al disturbio social. El pueblo persigui despiadadamente a la clase aristocrtica, y a esto sigui un interminable derramamiento de sangre con la
guerra y el terror. Al otro lado del canal, una arrolladora renovacin espiritual haba sacudido a Inglaterra.
Juan Wesley, el fundador del metodismo (1703-91), tena
un evangelio para el hombre comn y coente. Su nfasis en atender a los poyud a impedir la terrible barbae que sufri Francia.
La Biblia dice que las oraciones de
oiss y de Elas cambiaron los desinos de la nacin. Tambin Ams
tercedi por Israel cuando Dios reveen las visiones la futura tragedia del juicio
plac con compasin, no una vez
sino dos veces, en respuesta a las oraciones del profeta,
pero a diferencia de la Inglaterra del siglo dieciocho, el
pueblo no se arrepinti; y finalmente no pudo impedirse
el juicio de Dios.
La ltima seccin del libro nos invita a or las conversaciones entre Dios y su portavoz (7.1-9.15).
En una
serie de cinco visiones, Dios le revel al profeta su propsito de destruir a Israel (7.1-9) y la certeza de ese castigo (8.1-9.10). Es probable que los sermones que hemos

estudiado en los captulos 1-6 se originaran en esas visiones alarmantes. Todo el libro se atribuye a "10 que vio
en visin" Ams ( l . 1 , La Biblia de las Amricas).

LA VISIN DE LA PLAGA DE LANGOSTAS


(7.1-3)
La frase introductoria, "As me ha mostrado Jehov el
Seor", comienza el relato de Ams de cuatro de las cinco
visiones (7.1,4,7; 8.1). La quinta visi'
se presenta con: 'Vi al Se
El carcter autobiogrfico de es
visiones distingue los cap
9, de los sermones de los ca
1-6.
No sabemos exactamente c
Dios le revelaba el mensaje
vino a los profetas, aunque te
nemos algunos relatos de
nales (1s. 6.1; Jer. 1.9; 36.2). Los profetas era
"inspirados por el Espritu Santo" (2 P.1.21), y sus escritos eran "inspirados por Dios" (2 Ti. 3.16).
La revelacin le llegaba de diferentes modos a los profetas (Heb. l.l ) , incluso en visiones. Ams recibi una
descripcin visual de los acontecimientos futuros que
transmitan un mensaje inequvoco para las naciones.
La primera visin de Ams fue de una incipiente plaga
de langostas (7.1). Una "langosta" es una de las fases de
desarrollo del saltamontes. No resulta peligrosa para los
cultivos hasta que la colonia de langostas se convierte en
una plaga migratoria.' El profeta Joel describi la fuerza destructiva de las langostas que marchaban como un
ejrcito en oleadas, destruyendo todo lo que encontraban
en su camino (1.4; 2.7-9). La economa e incluso la supervivencia de las personas en el Oriente Medio estaban
arraigadas en la agricultura. La amenaza planteada por
las langostas que venan era aterradora y mortal. De repente, pases enteros podan quedar indefensos ante la llegada de las langostas.
El origen de la plaga fue que el Seor "criaba langos-

~i~~
[habl.,.] de
muthas maneras
en otro tiempo a
los padres por
10s profetas.Hebreos 1.1
a a

o e e

a,

tas". Se consideraba a las langostas como el castigo divino por la infidelidad al pacto (Dt. 28.42)
La accin progresiva del verbo "criaba" indica que
Ams observ el desarrollo gradual de la plaga. El verbo
traducido "criaba" es el que en los relatos de la creacin
describe la actividad divina (Gn. 2.7,19). En 4.13, Ams
emple "criaba" paralelamente con "creaba" para exaltar al Seor como Creador. Mientras que Dios cre los
animales de la tierra para bien (Gn. 1.25), en cuanto a
estas langostas en particular, la creacin de Dios tuvo un
propsito de castigo.
El momento en que ocurri esta plaga no poda ser peor.
La "cosecha de primavera" (abril-junio) era la segunda
de dos pocas de cosecha en Palestina. Sus productos agrcolas abastecan a la comunidad durante la sequa de verano. En la visin de Ams la plaga lleg cuando ya se
asomaban los cultivos pero antes de la cosecha.
Las langostas llegaron despus del primer corte del
heno, conocido como las "siegas del rey". Evidentemente,
la primera cosecha perteneca a la familia real como un
impuesto, dejando el segundo corte para los agricultores
y los animales. Esto quera decir que si no cesaba la plaga,
nada quedara para la gente comn.
Despus que Ams vio el total arrasamiento de los campos, suplic la misericordia del Seor (7.2). Aunque la
misin del profeta era predicar el juicio, esto no era algo
que le gustara hacer. El senta compasin por el pueblo.
"Perdona", le pidi humildemente a Dios. l saba a quin
se diriga. Ams escogi el verbo "perdonar", que se emplea siempre con relacin al perdn divino.
Tal vez la splica de Ams estaba relacionada de alguna manera con las plagas de langostas que Dios us para
que Israel volviera a El (4.9). La razn fundamental de
su peticin era la supervivencia de la nacin. "Jacob" no
poda "levantarse" porque era "pequeo" (7.2). Ams
saba que la nacin no era lo bastante fuerte materialmente para soportar tan gran devastacin. No poda sealar el arrepentimiento del pueblo ni nada bueno de
parte de ellos que mereciera tal perdn. Fundament su
-

peticin nicamente en la bondad y la misericordia de


Dios.
El Seor acept las oraciones de Ams como hombre
justo y "se arrepinti" anulando el castigo (7.3). Otros,
tales como Moiss y el rey Ezequas, tambin apartaron
el castigo del Seor mediante la oracin intercesora (Ex.
32.11-14; 1s. 37.14-20).
El concepto de que Dios "se arrepinti" ha preocupado a algunos intrpretes, porque parece contradecir la enseanza de la Biblia de que Dios es fiel a sus promesas.
Tales pasajes muestran que Dios siempre es fiel a su
Palabra. Los seres humanos son mentirosos, pero el Seor
no miente (Ro. 3.4). En las situaciones de Ams y de
Moiss, hay un contexto diferente. La expresin "se arrepinti" muestra el resultado de sus oraciones. No tiene
nada que ver con la cuestin de la integridad del Seor.
El ejemplo de Ams est de acuerdo con lo que aprendemos de otros pasajes bblicos. La oracin afecta nuestras circunstancias. Dios honra las oraciones cuando las
hacemos de acuerdo con sus propsitos (1 Jn. 3.22;
5.14).
Las Escrituras afirman que Dios es s
berano y que su soberana considera nues
tra respuesta al evangelio. Por ejemplo
la muerte del Seor en la cruz ocurri
por nosotros, y los creyentes que responden con fe experimentan el perdn
de los pecados. Su misteriosa sobera
deroga la responsabilidad humana ni aminora
valor de la respuesta de una persona.
Dios necesita nuestras oraciones intercesoras. Si a usted
le inquieta el verbo "necesita" en esa declaracin, es porque tal vez esa necesidad denota para usted el concepto
de debilidad. Dios no es dbil y puede arreglrselas bastante bien sin nosotros. Pero El ha optado por no hacer
eso. Ha decidido convertirnos en el objeto de sus afectos
y propsitos. De modo que el Seor nos ha hecho significativamente necesarios para su plan.
Digo todo esto para llegar al papel de la oracin para

La oracin eficaz
del justo puede
mucho.Santiago 5.16
b O * I I I I I I * O

Dios necesita
uestras oracio!S intercesoras.
:Inos ha hecho
gnificativamente necesarios
para su plan

la obra de Dios en el mundo. Ams aprendi que el Seor


oye las oraciones de su pueblo por los dems. El eterno
plan de Dios est relacionado con la oracin humana. El
quiere que disfrutemos de la emocin de estar asociados
con El en la obra del reino.
El Seor enva obreros a los campos, pero lo hace mediante nuestras oraciones (Mt. 9.37-38). Hudson Taylor,
quien fund la Misin del Interior de China (1872), primero am al pueblo de China cuando era nio al or las
oraciones de su padre por aquel gran pas. Estamos intercediendo en oracin por otros para que conozcan a
Cristo como Salvador?

Visin del fuego consumidor (7.4-6)


La visin paralela a la plaga de langostas fue la revelacin de una tempestad de fuego arrasador que consumi
parte de la tierra. Por medio del fuego, Dios "llamaba
para juzgar" al pueblo.
Ya hemos visto que el "fuego" simbolizaba el incendio
de las ciudades, sealando el castigo divino contra las naciones (vase 1.4). Ams describi grficamente un infierno an ms amenazante. "Consumi un gran abi~rno'~
y
"parte de la tierra" (7.4).
Este "gran abismo" se refera a las aguas subterrneas y a los manantiales que alimentaban la superficie.
Cuando Ams presentaba al Seor como Gobernante de
las naciones, a menudo describa a Dios con el lenguaje
de la creacin. En este caso tambin "abismo" repeta el
concepto de las aguas primitivas u originales que El puso
bajo control en la creacin (Gn. 1.2,6-10). As que el fuego
fue demasiado severo incluso para que lo soportaran esas
aguas.
La tempestad de fuego amenaz con una sequa devastadora, consumiendo "parte de la tierra". Ante los ojos
del profeta, las tierras de pastoreo y los cultivos se volvieron una regin rida. El trmino traducido "parte de
la tierra" se refera a las "divisiones" de la tierra distribuida entre las doce tribus (Jos. 18.5-6). Con esta expresin Ams pudiera estar refirindose a Israel como la

66

porcin" del Seor (Dt. 32.9), o tambin a las extensiones de terrenos posedas por los ricos (Mi. 2.4)
Esta horripilante visin hizo que el profeta intervinier a por segunda vez. Su peticin y las respuestas de Dios
siguieron prcticamente el mismo modelo de la primera
visin, a no ser por una ligera diferencia en la fraseologa. La segunda splica de Ams fue "cesa ahora" (7.5)
ahora" (7.2). En ambos casos el proen vez de
feta comprenda plenamente que no tena motivos para
pedirle a Dios que detuviera el juicio. Es probable que
no se hubiera atrevido a pedir "perdn" de nuevo. Ms
bien, sencillamente suplic "cesa" en el sentido de "deja
de hacer".
Ams present sus splicas a pesar de los pecados de
la nacin, porque comprenda el carcter compasivo de
Dios. Para su gran desilusin, tambin Jons comprendi que la misericordia de Dios exceda los pecados de los
impos (Jon. 4.2). La ira es la reaccin de Dios ante las
personas que rechazan su amor; es su "extraa obra" (1s.
28.21). La misericordia es inmanente al ser de dio^.^
En la actualidad, un concepto errneo muy comn es
que los profetas predicaban un Dios de venganza, rnientras que el Nuevo Testamento revelaba a un Dios de amor
y gracia. Este contraste entre los dos testamentos es el resultado de diferentes nfasis, no de una verdadera contradiccin. El juicio fue el punto central de los profetas
como Isaas y Ams, porque la misin de ellos fue advertir. El juicio de Dios no haba ocurrido todava. Despus
del juicio, los profetas posteriores dieron nfasis a la misericordiosa provisin de Dios; porque el Seor estaba librando a Jud del cautiverio babilnico.
El Antiguo Testamento comnmente habla de la tolerancia y del perdn del Seor (vanse xodo 34.6-7;
Salmo 86.15; Joel 2.13). Incluso Isaas y Oseas predicaron perdn para un Israel restaurado (1s. 1.18; Os. 11.89).
Cuando consideramos las agudas palabras de Jess contra los impos, sin duda la advertencia de la ira de Dios
fue tambin una caracterstica importante del ministerio

de Cristo (Mt. 13.41-42; Lc.13.27-28). Igual que las de


los profetas, las ms severas palabras de Jess estuvieron
dirigidas contra los lderes impos (Mt. 23.33-36).
Tampoco los apstoles suavizaron las palabras cuando
describieron el fin de quienes rechazaran el evangelio (Ef.
5.5-6; 2 Ts. 1.7-9; 1 P. 4.17-18).
Nuestro objetivo como cristianos
es proclamar tanto el amor de Dios
futuro da de su ira.
emos bien en poner de relieve
mor y el perdn de Dios mela cruz de Cristo. Sin emrgo, si no advertimos, descuidamos nuestro amoroso deber
e evangelizar al mundo. Cuando
ertimos de la ira de Dios, siempre exscape mediante la sangre de
n Dios. Ya no hay condenacin para quienes creen en El (Ro. 8.1).

LA VISIN DE LA PLOMADA (7.7-9)


Esta tercera visin era diferente de las dos anteriores.
Mientras que antes Ams peda la misericordia del Seor,
ahora el Seor le haca a Ams una pregunta que llev a
un mensaje de juicio. No haba lugar para hacer peticiones. La tercera visin explicaba la razn de que Dios ya
no postergara el castigo venidero.
En esta visin, Ams vio al Seor sobre un muro hecho
a plomo, y en su mano haba una "plomada". El trmino
traducido "hecho a plomo" es la misma palabra hebrea
que plomada. De modo que era un muro vertical.
Una "plomada" es una cuerda que tiene un peso (plomo)
suspendido en su extremo. Se usaba en la construccin
de un edificio de modo que las paredes se levantaran verticalmente, es decir, sin desviaciones. En la visin de Ams
fue un smbolo de la destruccin de Israel.
Dios estaba sobre el muro, sosteniendo la plomada a
fin de mostrar que estaba vertical. Esto era importante
para el significado de la visin, porque la plomada pro-

baba si el muro satisfaca el nivel del constructor. De la


misma manera que Dios haba medido el muro, as probara al pueblo de Israel.
Entonces el Seor pregunt a Ams: '"Qu ves?" Y l
respondi: "Una plomada." El propsito en interrogar a
Ams era poner de relieve la necesidad de medir a Israel
segn un nivel. Quedaba una expectativa divina para la
nacin a pesar de la misericordia que Dios haba mostrado en las visiones anteriores.
Cul era el nivel del Seor para la evaluacin? l exiga juicio y justicia (5.24). Isaas indic la misma norma
para medir a Jud: "Y ajustar el juicio
cordel, y a nivel la justicia" (1s.
Ambas naciones fueron desaprobad
miserablemente en el examen.
Dios tiene un nivel. Cul es la
mada para la vida de usted? La cu
ra popular insiste en que la mor
dad es lo que usted interpreta como
tal, que nadie puede establecer la nor
para ningn otro y que la moralid
sonal, una cuestin privada. Aun
bertad de escoger, eso no quiere decir que sea vlida la
norma de moralidad de todo el mundo. Trate de asaltar
un banco. Luego procure justificarse ante el juez!
Un senador norteamericano coment una vez sobre la
66
derregulacin moral" de nuestra poca, en la cual hemos
redefinido la desviacin moral. Sin embargo, hay una
norma de conducta moral que supera mis propias normas
o las creadas por toda una sociedad. Es la "plomada" de
Dios. Cuando nos apartamos de los preceptos morales de
Dios, nos quedamos con una vida o una sociedad deformada.
Hace aos, cuando constru una cerca en el traspatio
de mi casa, us un nivelador para comprobar que las estacas quedaran verticales a medida que las clavaba.
Descubr que si una me quedaba slo un poquito fuera
de nivel, cuando haba puesto una hilera de cuatro o cinco
estacas, mi cerca serpenteaba en ese punto. As es nues-

tra vida. Debemos prestar atencin constantemente a la


norma de la Palabra de Dios si hemos de tener un verdadero sentido de lo que es recto.
Dios describi a Israel en esta visin como "mi pueblo".
El Seor tena el derecho de medir a Israel. Como un arquitecto levanta un muro, as el Seor haba edificado a
Israel.
Un contemporneo de Ams, ms joven, el profeta
Oseas, emple este lenguaje del pacto al ponerle el nombre a su hijo "Lo-ammi'? ("No pueblo mo7'). Como nombre simblico, significaba que Dios revocaba la relacin
de pacto con Israel. Pero tambin Oseas predijo una futura restauracin para Israel como "pueblo mo" (Os. 1.910,23). De modo impresionante los apstoles le aplicaron
este pasaje a la difusin del evangelio por la iglesia (Ro
9.25-26; 1 P. 2.10). Hemos llegado a ser "pueblo" de Dios
gracias a la muerte expiatoria de Cristo en la cruz. Dios
no cancelar nuestro lugar en la familia de Cristo.
Como la nacin no llegaba a la altura de su norma, Dios
declar: "No lo tolerar ms." Eso indicaba que el
Constructor tomara las medidas necesarias para derribar el muro torcido. Quera decir que ya Dios no tolerara sus pecados.
Lo que Dios antes slo haba dado a entender, lo explic acto seguido en forma clara (7.9). El Seor destruira
tres aspectos de la vida de Israel: En primer lugar, desaltos de Isaac".

erca de una ar-

adoracin en un
lugar alto" era legtima siempre y cuando slo se honrara al Seor (1 S. 9.12). Ms adelante, los lugares altos
66

se hicieron notorios como lugares de idolatra pagana


(1 R. 14.23). Oseas los describi como "lugares altos de
Avn", es decir, de iniquidad (Os. 10.8).
Es sorprendente la asociacin de la adoracin pagana
con Isaac, el padre de Jacob y Esa (7.9,15). Jacob era
el sinnimo comn de las tribus del norte de Israel. La
alusin a Isaac le recordaba a Israel que la relacin de
Dios con sus antepasados comenz mucho antes de su
padre Jacob.
Adems, Isaac ador en Beerseba (Gn. 26.23-25), uno
de los lugares que Ams conden por la adoracin pagana. P a r a el lector occidental, no tendra importancia que
se recurriera a la historia ancestral. En las culturas del
Medio y del Lejano Oriente, el honrar a los antepasados
de uno es una fuerza poderosa en la vida religiosa de una
persona.
En segundo lugar, el Seor prometi destruir los ""cntuarios de Israel". Esto se refera a los santuarios urbanos que haban servido histricamente a la nacin como
centros de la vida religiosa. Los de notoriedad ms escandalosa fueron los que se establecieron en Dan y en Betel. Ams predic el mensaje de esta tercera visin en Betel mismo.
Juntos, los "lugares altos" y los "santuarios" le daban
a la nacin su apuntalamiento religioso. P o r eso Dios se
opuso a los lugares donde el pueblo conduca la adoracin en nombre de El. La adoracin de Israel era intil
porque ofenda al Seor con su corrupcin moral.
En tercer lugar, el Seor se levantara "con espada
sobre la casa de Jeroboam" (7.9). Aparte del versculo introductorio (l.I), este tiene la primera mencin de
Jeroboam en el libro. Como rey de Israel, su nombre representaba la clase poltica gobernante. "Casa" significab a ms que el palacio del rey. E r a una figura comn que
indicaba el linaje de la familia real.
Sin un rey no haba defensa alguna para la nacin. Sin
el linaje de un rey su pueblo no tena esperanza alguna.
Esa amenaza directa contra las tribus del norte como estado fue el mensaje que caus la expulsin de Ams del

Espada asiria de los tiempos de Ams ( Ams 7.9,17)

Nosotros dependemos de la paciente bondad


de Dios para
cada amanecer,
cada bocado y
cada dlar.

reino del norte. Para Dios no era tan importante el que


Jeroboam hubiera llevado a Israel a su mxima prosperidad. Ms bien, retribuy a Jeroboam con destruccin
por la corrupcin sin par que haba alcanzado.
Tal vez la expresin "levantarse sobre" fuera la respuesta de Dios a la pregunta anterior de Ams: "Quin
levantar a Jacob?" ( 7 . 2 , 5 ) . En ambos versculos el verbo
LL
levantarse" se deriva de la misma palabra hebrea. De
ese modo, en la tercera visin Dios segua respondiendo
la pregunta del profeta. En definitiva, Jacob no poda "levantarse" porque el Seor "[se levantara] sobre" ellos.
Esta visin fue el origen de la prediccin de que Dios "[levantara]" una nacin extranjera (6.14).
El instrumento de destruccin era la "espada", indicando la guerra. A menudo los profetas emplearon "espada" para indicar el conflicto militar mediante el cual
Dios llevara a cabo su castigo. Ams llev el mensaje de
la "espada" a Bet-el, donde l clamara contra las fortalezas religiosas y polticas de la nacin.
Nosotros somos dbiles, pero El es poderoso. iQu impresionante diferencia hay entre la debilidad humana y
el poder de Dios! Los agricultores saben mejor que nadie
cun delicada es la naturaleza y cun dependientes somos
del Seor. No podemos controlar el crecimiento y rendimiento de los cultivos, porque los insectos, la tempestad
y la sequa son amenazas constantes. No podemos ni si-

quiera controlar nuestra propia vida. El virus ms diminuto e invisible puede invadirnos y darnos un golpe mortal.
A veces nuestras instituciones, familias, escuelas, negocios, gobiernos, se desintegran durante el curso de nuestra vida. Dependemos de la paciente misericordia de Dios
para cada amanecer, cada aliento, cada bocado y cada
dlar. Dios nos llama a reconocer su poder en nuestra
vida y a poner nuestra confianza en El. Cuando lo hacemos, cantamos en la tierra la cancin celestial de los santos: "El Seor nuestro Dios Todopoderoso reina" (Ap.
19.6).
1. Edwin Firmage, "Zoology", Anchor Bible Dictionary, Vol. 6 (ed. D. N.
Freedman; New York: Doubleday, 1992), 1150.
2. W. C. Robinson, "Wrath of God", Evangelical Dictionary of Theology
(ed. W. A. Elwell; Grand Rapids: Raker, 1984), 1196.
3. 0. Halesby, Prayer (Minneapolis: Augsburg, 1931), 156-57.

Captulo 8
0

n la escuela primaria Walnut Hill, cada uno de los


alumnos de tercer grado nos enfrentamos a la tarea formidable (iy exigida!) de actuar en un programa de talentos delante de nuestros condiscpulos. La nica esperanza que yo tena de escapar de la humillacin era unirme
a un grupo. Me un con dos compaeros de juegos para
formar un tro. El lder de nuestro grupo escogi el tradicional himno "En la cruz".
Ante esa noticia, quise cambiar la idea, pero no tena
ninguna otra cancin que recomendar. Me pareca algo
extrao cantar un himno en la escuela. Despus de todo,
no era Navidad. Adems, me imaginaba que nuestros compaeros de la escuela se iban a rer. P a r a mi sorpresa, el
pblico escuch sin mucho alboroto, y salimos con vida
para contar la historia.
De esa experiencia de la escuela primaria no puedo olvidar dos cosas. E n primer lugar, aprend que es absolutamente correcto hablar del cristianismo en otros lugares
adems de la iglesia. Y, en segundo lugar, se requera valor
para hacerlo, sobre todo en un ambiente virtualmente desconcertante, por no decir hostil.
Ams tena la difcil tarea de d a r el mensaje de Dios en
una situacin amenazante. iEra la idea de Dios, no la ambicin de Ams! El Seor le orden que fuera a Bet-el y
predicara un mensaje de destruccin y cautiverio.
Ese episodio es el nico acontecimiento biogrfico que
tenemos sobre Ams. Los funcionarios religiosos del esta-

do tomaron medidas para silenciar al profeta desterrndolo. Lo que estaba en juego era la cuestin de autoridad.
Con qu autoridad predicaba Ams contra Israel? Cul
era la autoridad de Amasas para silenciarlo?
El verdadero profeta de Dios no se somete a una autoridad menor. A veces Dios nos llama a defender la verdad
en un lugar difcil. Cuando tenemos el valor de obedecer,
el Seor nos ayudar.

LA QUEJA DE AMASAS CONTRA AMS


(7.10-13)
Ams haba predicado que Dios destruira los "santuarios
de Israel', y la "casa de Jeroboam" (7.9). "Santuarios" y
" J e r ~ b o a mvinculan
~~
la tercera visin de juicio contra
Jeroboam con el siguiente incidente en Bet-el, el santuario del rey.
El que Amasas confrontara a Ams muestra que el severo mensaje del juicio de Dios contra la monarqua de
Jeroboam era apropiado. Las autoridades gobernantes haban rechazado por completo el mensaje del Seor. La de
ellos no era la verdadera fe de Israel. La religin slo estaba al servicio de los propsitos polticos de
Jeroboam. De comn acuerdo, el palacio
el santuario reprimieron el genuino mensaje de Dios.
Amasas acus a Ams del delito de
belin (7.10-ll), porque este haba pre
dicho que un ejrcito extranjero inva
dira la nacin (6.14; 7.9). Acto seguido
le desafi personalmente al impugnar
su autoridad como profeta (7.12-13).

Acusacin de conspiracin (7.10-1 1)


No sabemos nada acerca de Amasas aparte de esta escena. El relato lo identifica como "el sacerdote Amasas de
Bet-el", probablemente el sacerdote principal. La importancia de Bet-el en la historia de Israel, sobre todo durante el reinado de Jeroboam, le dio a ste una prestigiosa
posicin.

Algunas veces
Dios nos Ilama
defender
verm
dad en un lugar
dificil
. O D I . * e . O O s l

Bet-el tena un slido legado espiritual que se remontaba a la poca de Abraham y de Jacob.
Cuando las tribus del norte se liberaron
el gobierno de Jerusaln (931 A.C.),
et-el y Dan fueron designados como
antuarios religiosos oficiales. Como
Jerusaln era el centro religioso del
sur, as Bet-el lo era entre las tribus
os de Bet-el repetan como loros la
real. El conflicto de Amasas con el
profeta ejemplificaba cmo el estado consideraba el
desacuerdo con sus procedimientos. Tal vez la advertencia de Ams, "no busquis a Bet-el" (5.5), estuviera relacionada con esa confrontacin. Las razones de la impaciencia de Ams con Bet-el eran sa hipocresa e idolatra
religiosa.
La batalla para liberarse de las restricciones civiles contina en la iglesia actual. Los cristianos debemos hablar
de los asuntos morales de nuestra sociedad. Al mismo
tiempo, nunca debemos identificarnos tan estrechamente
con una faccin poltica que dejemos de hablar en nombre de Dios independientemente de lo que pueda exigir
cualquier movimiento poltico. Los cristianos podemos
participar libremente en el proceso poltico, pero fracasaremos si comprometemos nuestro mensaje e integridad para obtener ventajas
polticas. Los sistemas sociales van y vieen, pero el reino de Dios "no es de este
mundo" (Jn. 18.36).
Por causa de la predicacin de
Ams contra Bet-el, Amasas le envi
un mensaje al rey para informarle de
isin de Ams. Lo ms probable es
e ese mensaje llegara a Samaria, la capital del reino.
a a Ams de la peor manera posible.
En primer lugar, Amasas interpret la predicacin de
Ams como rebelin. El informe de Amasas a Jeroboam
estaba prejuiciado. Acus a Ams de conspiracin; y luego

personaliz la amenaza como en contra Jeroboam mismo


("contra ti", 7.10). El trmino "levantado contra" aparece con frecuencia en el contexto de intriga y asesinato poltico.
El asesinato poltico era comn en esa poca, y es probable que eso contribuyera al lenguaje alarmista de
Amasas. El asesinato haba asegurado la dinasta reinante (Jeh) de la cual era miembro Jeroboam mismo (2 R.
10.9). Adems, durante la vida de Jeroboam, dos regmenes en el reino del sur (Jos y Arnasas) fueron derribados por traiciones sanguinarias (2 R. 12.20; 14.19).
La acusacin contra Ams era falsa. El no era un revolucionario ni un agente poltico. El profeta no haba
alentado conspiraciones contra el rey, ni recomendaba la
rebelda social. Ms bien llam a la nacin al arrepentimiento. Esta no fue la primera ni la ltima vez que adversarios hostiles describieron engaosamente al pueblo
de Dios. Recuerda usted el juicio de Jess (Mt. 26.5960)?
Ams haba predicado "en medio de la casa de Israel",
y eso molest mucho a Amasas. Que el profeta hablara
de traicin era bastante malo, pero que re di cara de modo
tan atrevido en Bet-el mismo era incluso peor. Desafiar a
Bet-el era desafiar el derecho a existir de la nacin.
Amasas consider imperioso que el rey detuviera a este
perturbador.
Acto seguido, el sacerdote de Bet-el interpret el resultado de la predicacin de Ams: "La tierra no puede sufrir todas sus palabras" (7.10). Amasas advirti que el
rey perdera su dominio poltico sobre sus sbditos si
Ams persista. Amasas consideraba a Ams una seria
amenaza.
Amasas inform adems que Ams haba predicho la
muerte violenta de Jeroboam ("a espada", 7.11) y el cautiverio de la nacin. En realidad, Ams predijo que morira la casa de Jeroboam, queriendo decir su dinasta
(7.9). Es probable que eso no resultara muy diferente para
Amasas, ya que compar esta amenaza con un ataque
personal contra el rey. La historia confirma que Jeroboam

Contra un anciano no admitas


acusacin sino
O tres
(On
testigos.1 Timoteo 5.19
a

*e6

muri tranquilamente (2 R. 14.29). Su "casa" lleg a un


rpido fin con el asesinato de su hijo Zacaras,
uien slo rein seis meses (2 R. 15.8-10).
Amasas, por supuesto, slo relat la parte
S sediciosa de la predicacin del profeta.
se refiri a las splicas de Ams a favor
La historia moderna puede sealar gobiernos que, en nombre de la reliin, persiguieron n los "infieles" por sus
olucin islmica de Irn (1979)
tableci el Islam como la religin oficial del estado. El
atollah Jomeini estableci un "gobierno del clero",
como l lo llamara. Los gobiernos pro budistas y pro hindes tambin son intolerantes con la evangelizacin cristiana.

La autoridad de Ams en tela de juicio (7.12-13)


En esta objecin contra Ams, el sacerdote de Bet-el identific a Ams como "vidente". "Vidente" era un antiguo
trmino empleado por los profetas. Era sinnimo del trmino ms popular, "profeta". Tal vez Amasas escogiera
LL
vidente" porque Ams reciba sus mensajes de las visiones.
Sin embargo, al sacerdote le faltaba perspicacia. Pens
que el mvil de la predicacin de Ams era ganarse la
vida. Le orden a Ams que volviera a su tierra, donde
poda obtener algn ingreso ("come tu pan") profetizando en Jud. Amasas le dijo que "all" (Jud) tendra un
pblico favorable.
Tal vez sea necesaria una palabra de advertencia. No
debemos "pregonar" el evangelio para obtener ganancia.
Vivimos hoy en una subcultura cristiana que en muchos
aspectos se ha convertido en un gran negocio. Libros, grabaciones de seminarios y videos musicales han ayudado a
los cristianos en muchos sentidos. Sin embargo, con el
bien que ofrecen tales oportunidades est la tentacin del
mvil despreciable de la avaricia. Los autores y artistas
cristianos as como los que en las iglesias compramos sus
obras debemos tener el cuidado de honrar al Seor en
todo lo que hacemos.
Adems, haramos bien en pre
guntarnos si impulsamos co
tegridad nuestros progra
evangelsticos y educativ
Una acusacin comn contr
la iglesia se concentra en su
inters por el dinero. Aunque
a menudo tales acusaciones pro
vienen de la ignorancia de las ensean
bblicas sobre la mayordoma, no queremos ser
culpables de la acusacin de Amasas, ni siquiera en apa
riencia. Dediqumonos plenamente a interesarnos por el
alma de las personas.
Amasas increp a Ams sobre todo por predicar en
Bet-el, porque se trataba del "santuario del reymy de la

"capital del reino". Reclam un privilegio especial para


Bet-el como el santuario personal del rey. Era una lucha
territorial. Bet-el era territorio de Amasas y l hablaba
en nombre del rey. Como el estado haba delimitado a Betel para s, no haba lugar para una voz disidente.
Una pregunta legtima que pudiramos hacer es: Quin
estaba obstaculizando a quin? Sin duda, Ams predic
contra la adoracin en Bet-el al amenazar con que Dios
destruira sus altares (3.14). La diferencia estaba en cmo
el profeta vea que ocurrira eso. Ams llam al arrepentimiento y esperaba que el pueblo cambiara voluntariamente, pero le dej el castigo de la nacin a Dios. Amasas
tena la fuerza de la ley, y le impuso al pueblo la religin
de Jeroboam.
No sabemos cul fue la reaccin de Jeroboam al informe del sacerdote. Pudiramos suponer sin lugar a dudas
que la medida de Amasas contra el profeta era compatible con los deseos del rey. El sacerdote de Bet-el prohibi que Ams profetizara y lo desterr a Jud basndose en que el profeta no tena la autoridad para predicar
en Bet-el.

AMS CONDENA A AMASAS (7.14-17)


Ams respondi a los ataques de Amasas en orden inverso. En primer lugar, puso en claro la autoridad de su mensaje (7.14-15). En segundo lugar, persisti en anunciar la
cautividad de Israel al profetizar la muerte del sacerdote (7.16-17).
Los pastores bivocacionales hacen
una invaluable
contribucin a la
vida y el trabajo
de muthas iglesias en la
Convencin
Bautista del Sur.

El llamamiento de Ams a profetizar (7.14-15)


Ams neg que fuera profeta por profesin o herencia.
Amasas haba descartado el mensaje de Ams basndose en que supuestamente estaba buscando empleo. Sin embargo, Ams puso en claro que era un comerciante y que
su llamamiento a predicar no era por necesidad econmica.
El lenguaje de la refutacin de Ams tiene un tono muy
violento en el texto hebreo. El adverbio "no7' inicia cada
frase. Adems, para aadir fuerza, el hebreo no tiene

verbo. Los traductores hispanos deben decidir a base del


contexto qu tiempo del verbo emplear.
Algunas versiones tienen el tiempo pasado: "No era profeta." Eso indicara que Ams no tuvo vnculos anteriores con los profetas. De modo que no estaba negando que
en aquel momento fuera profeta.
Otras versiones tienen el tiempo presente: "No soy profeta" (RVR). Si se sigue esta interpretacin, Ams estaba
negando enrgicamente cualquier vnculo formal con los
profetas. Esto parece armonizar mejor con el contexto de
los reparos de Ams.
Ams estaba negando claramente su relacin con los
profetas en un sentido profesional. Surgieron las "eesuelas de profetas" vinculadas con eminentes figuras profticas. Tales escuelas estuvieron relacionadas con Bet-el
durante la poca de Elas y de Eliseo (2 R. 2.3). Al expresar "ni soy hijo de profeta", es probable que Ams
quisiera decir que no era fruto de tales comunidades religiosas.
Aunque algunas escuelas eran de profetas piadosos,
como Elas, otras eran compaas de los falsos profetas.
Los reyes empleaban a los profetas para que les sirvieran
en el trono como compinches polticos. Acab y Jezabel,
por ejemplo, emplearon a cuatrocientos cincuenta profetas de Baal (1 R. 18.19). De modo que la desmentida de
Ams quera decir que no era un profeta profesional que
buscara dinero. Amasas estaba dando a entender que
Ams era como los profetas de la cort
de Jeroboam.
Ams se identificaba como "bo
ro" y recogedor de "higos silve
tres". Era productor agrcola du
rante la temporada de cultivos y
pastoreaba el ganado en otras ocasiones. Eso le permita tener un ingr
durante todo el ao. De ese amb
a Ams para que le entregara S
Ams insisti en que profetizaba
llamado a hacerlo, no por ninguna otra razn.

99

Cada uno segn


el don que ha re.
cibido, minstrelo
a los otros, como
buenos adminis.
tradores de la
multiforme gratia
de Dios.1 Pedro 4.1 0

l insista en que Dios le haba ordenado: "Ve y profetiza a mi pueblo Israel." Esta fraseologa es muy similar al lenguaje de la anterior increpacin de Ams por
parte de Arnasas en la que ste le orden a Ams que huyera "a la tierra de Jud" para que profetizara all (7.12).
El Seor llama a todo cristiano a servir. Ams no fue
un ministro profesional, sino un fiel siervo del Seor que
respondi al llamamiento de Dios para una tarea difcil.
Como resultado, su vida se hizo mucho ms significativa
para el reino del Seor que lo que pudo haberse imaginado.
Podemos tener una vida mucho ms significativa cuando respondemos al llamado de Dios a ser testigos. Como
vivimos en una sociedad que valoriza la especializacin
en casi todas las esferas de la vida, pudiramos pensar
que solamente los ministros preparados pueden servir eficientemente al Seor. No es as; cada cristiano est preparado por el Espritu para servir (1 Co. 12.4-6).
A Amasas no le importaba que Ams profetizara jsiempre y cuando lo hiciera en alguna otra parte! La disputa
era sobre la autoridad de Ams para profetizar en el
norte. Pero la orden del Seor envi al profeta a "mi pueblo Israel", mostrando que Dios reclamaba a Israel como
posesin suya. Por encargo divino, Ams mantuvo s i i derecho a proclamar la palabra del Seor en Bet-el.

La profeca de destruccin de Ams (7.16-17)


Las autoridades no pudieron silenciar al p o f e t a . De inmediato Ams volvi a emitir sin reserva el mensaje del
cautiverio. Esta vez lo convirti en un mensaje personal
para el sacerdote. Amasas y su familia sufriran porque
l se opuso al mensaje proftico.
Dios no es el siervo del estado. Tanto en la antigedad
como en los tiempos modernos, los gobiernos han procurado controlar la expresin religiosa. Amasas era cmplice en las ambiciones del rey, pero Ams hablaba en
nombre de una autoridad mayor.
Histricamente, los bautistas han sostenido que todas
las creencias religiosas pueden conducirse segn su pro-

pia conciencia. La tradicin norteamericana estableci el


libre ejercicio de la religin garantizado por la primera
enmienda a la constitucin de los Estados Unidos. El gobierno no puede fomentar ni ser hostil hacia la expresin
religiosa. En nuestra sociedad libre, 1
iglesia puede hacer comentarios so
estado de la nacin, pero el poder
gislativo nunca puede imponer el es
do a la iglesia.
Ams present su profeca con el
lenguaje tpico de sus anuncios anteriores contra la nacin: "Oye pa
bra de Jehov" (7.16). El mensaj
era el mismo para el sacerdote y la nacin.
El profeta puso en contraste la oposicin entre las ordenes del sacerdote ("t dices") y la orden de Dios ("As
ha dicho Jehov"). Esta frase estaba en pugna con el informe del sacerdote al rey: "Porque as ha dicho Ams"
(7.11). La impresionante diferencia entre las dos expresiones recalcaba la opinin equivocada del sacerdote, que
consider a Ams un perturbador que haba inventado su
mensaje, cuando en realidad haba venido de Dios. Al fin
y al cabo, ese error llevara a la muerte de Amasas.
Tambin Israel sufrira la cautividad por la misma
razn. La jerarqua gobernante se haba negado a or el
mensaje de Dios. La triste irona era que las autoridades
acusaron a Ams de rebelin, pero eran ellas quienes se
haban rebelado contra el legtimo Soberano de Israel.
Ams predijo que el sacerdote y su familia sufriran la
desdicha tpica de la guerra en el antiguo Cercano Oriente.
En primer lugar, la esposa del sacerdote se convertira en
prostituta a fin de sobrevivir, ya que moriran su esposo
y sus hijos. Esta no era la prostitucin ritual de los ceremoniales cananeos que practicaban los israelitas. Ms
bien, el castigo era la ms vergonzosa prostitucin callejera.
En segundo lugar, sus hijos moriran en el conflicto. La
continuidad familiar tena mucha importancia para la
gente de aquella poca. Ese era en especial el caso para

Recibiris poder
cuando haya venido sobre vosotros el Espritu
Santo, y me seris testigos
Hechos 1.8

[...].

una familia sacerdotal, que recurra a su linaje para mostrar su legitimidad. No sobrevivira el nombre de Amasas.
En tercer lugar, Amasas perdera toda su tierra que
sera "repartida por suertes". Los gobernantes asirios
obligaron a los extranjeros a inmigrar y repoblar las ciudades de la provincia de Samaria (2 R. 17.24).
Por ltimo, el sacerdote mismo morira "en tierra inmunda". El trmino "inmunda" se empleaba comnmente para cualquier cosa que estuviera ritualmente manchada. Aqu se refera a una tierra "paganaa". Como
sacerdote, iba a sufrir la total humillacin de la muerte
en cautividad entre los gentiles.
A pesar de la\s amenazas de las autoridades de Bet-el,
Ams no titube en su mensaje. Lo termin con la misma
energa de antes: Israel sera "llevado" en cautiverio.
Cul fue el resultado de este conflicto? Volvi Ams
a Jud? No sabemos lo que fue del profeta Ams. Segn
una leyenda, fue torturado por Amasas y golpeado por
su hijo, y huy a Jud, donde muri pocos das despus.7
Para el autor del libro, el mensaje era ms importante
que el mensajero.
El valor viene de la autoridad de la Palabra de Dios.
Nosotros, al igual que Ams, podemos tener el valor de
vivir como testigos de Cristo cuando tenemos confianza
en la Palabra de Dios. La orden de que seamos testigos
viene de Jesucristo como nuestro Seor (Hch. 1.8).
Cuando recordamos que nuestra misin depende de la
autoridad de Dios, entonces no nos paralizar el miedo.
Tal vez tengamos una personalidad tmida, pero podemos
estar firmes en nuestras convicciones con el respaldo del
Espritu (2 Ti. 1.7). Cuando meditamos en las promesas
de la presencia de Dios, nos fortalecemos para hablar confiadamente.
1. D. Fredericks, "Bet-el", Holman Bible Dictionary, ed. T. Butler
(Nashville: Holman, 1991), 169.
2. W. R. Estep, "Clarke, John (1609-1676)", Dictionary of Christianity in
America, eds. D. Reid et al. (Downers Grove, Inter-Varsity, 1990), 291-92.
3. D. R. A. Hare, trans., "The Lives of the Prophets", The Old Testament
Pseudepigrapha, Vol. 2, ed. J. H. Charlesworth (Garden City, NY: Doubleday,
1985), 391.

Capitulo 9
ee**O,e..ee.e8...*e@<C~eO

ntre las maravillas del Vaticano en Roma est la famosa Capilla Sixtina. El clebre pintor y escultor italiano Miguel ngel decor el techo interior y las paredes con
pinturas al fresco en 1508-12. Visit la capilla cuando era
adolescente, y recuerdo las admirables imgenes que merecieron mi atencin.
Ni mi ojo inexperto ni el erudito en arte comprendan
que los siglos de suciedad acumulada haban distorsionado los colores originales del pincel del artista. Un esmerado proceso de restauracin en 1980-92 revel una
Capilla Sixtina diferente. Los eruditos modernos crean
que Miguel Angel haba pintado la capilla con colores sombros, pero la eliminacin de las capas de holln mostr
que las paredes y el techo interior estaban animados con
matices radiantes.
Tambin Dios emple colores refulgentes - vida y
prosperidad - para establecer la antigua nacin de
Israel. Pero siglos de corrupcin religiosa y maltrato social empaaron lo que Dios haba hecho. Ahora el Seor
declaraba que se requera un proceso de reformas para
restaurar a Israel a lo que una vez fue su hermosura digna
de verse. Ams aprendi mediante las visiones, que el
Artista mismo limpiara a Israel de sus pecados.
Este captulo abarca las ltimas dos de las cinco visiones que el Seor le dio a Ams (7.1-9.10). Las cinco visiones estn relacionadas entre s como lo muestran sus
palabras y temas reiterados. Estas cinco visiones forma-

ron el contenido de los diversos mensajes de Ams que


estn en su libro.
Esa relacin entre visin y sermn demostraba, como
haba insistido firmemente Ams, que sus profecas procedan del Seor, no de su propia imaginacin. Por consiguiente, el profeta del siglo ocho antes de Cristo transmiti un mensaje que fue ms all de su propia poca
hasta llegar a la nuestra, porque habl la eterna y universal Palabra de Dios.
Las primeras dos visiones, la plaga de langostas y la sequa (7.1-6), forman un par que muestran la demora temporal de Dios en su juicio. En cada una el profeta intercedi por el pueblo, y Dios se aplac. A diferencia de esas
dos, el par de visiones subsiguientes, la plomada (7.7-9)
y la fruta de verano (8.1-3), no tenan elemento alguno
de misericordia. Estas dos revelaciones manifestaban la
certeza del juicio venidero.
La ltima revelacin, el altar del templo, no tiene una
visin paralela (9.1-10). Aparece sola en el grupo de cinco
y lleva a su punto culminante lo que haban predicho las
visiones anteriores. En la visin, el profeta previ el desplome del templo que aplastaba al pueblo mientras adoraba. Eso representaba la ira de Dios contra la vana religin de Israel. Los lugares sagrados no libraran a Israel
del juicio del Seor. Por el contrario, la vida religiosa sin
sentido que el pueblo llevaba contribua a su culpabili-

dad.
Aunque estas dos ltimas visiones de la fruta de verano y del altar reprendieron severamente a la nacin, todava mantenan un mensaje de esperanza para las generaciones futuras. Dios moder su juicio al prometer que
no destruira "del todo" a la nacin (9.8). Con Dios siempre haba esperanza, incluso en medio de la depuracin.
En la actualidad, esa esperanza es ms radiante, ya que
conocemos la plena revelacin del perdn de Dios en
Jesucristo (1 Jn. 2.1-2).

LA VISIN D E LA FRUTA DE VERANO (8.1-14)


La visin de la fruta de verano (8.1-3) inspir al profeta

a pronunciar un mensaje conmovedor en el que describa


el fin de Israel (8.4-14). No se dijo a quin iba dirigido.
Es probable que Ams hablara contra la opulenta aristocracia, especialmente contra sus mercaderes que explotaban a los indigentes mediante el engao.
Sin embargo, Ams no atacaba a una clase social como
para cambiar la estructura social existente. Ms bien condenaba las "obras" inicuas de los poderosos que se aprovechaban injustamente del sistema socia1 (8.7).

La visin (8.1-3)
En la visin, Dios le "mostr" al profeta un "canastillo
de fruta de verano". Como en las visiones anteriores, Dios
interpret su significado para el profeta. La visin significaba que haba "venido el fin" para las tribus del norte.
Un juego de palabras vinculaba la visin con su interpretacin. Las palabras hebreas traducidas "fruta de verano" y "fin7' tienen un sonido similar. La Biblia de
Jerusaln ha traducido "ha llegado la madurez" para mostrar esa relacin. El sentido es claro: Israel era como fruta
demasiado madura por causa del pecado. As que el fin
(le la nacin era inminente.
La imagen del canastillo que contena
la fruta recogida simbolizaba
cha terminada. Las frutas de verano incluan uvas, dtiles e higos. Los a
cultores cosechaban las frutas
verano en agosto, que estaba cer
de la terminacin del ao agrc
la.' Las frutas de agosto indicaban
el fin del verano y el principio de
la ltima temporada de cosecha en
meses de otoo.%a visin de
el inmediato "fin" de la nacin.
A pesar de este mensaje espantoso, Dios sigui refirindose a la nacin como "mi pueblo Israel". Esta misma expresin apareci en la visin de la plomada (7.8) y en la
confrontacin de Ams en Bet-el con Amasas (7.15). "Mi
pueblo Israel" indicaba que Dios todava reconoca al pue-

E l "da" que
DOSvenga, I
destruir total
y completamente losimpos*
....e0

1 0 1 0 1 1

blo como su posesin especial del pacto. Eso explicaba la


razn de que no exterminara la nacin. l usara la invasin asiria para limpiar a Israel de "pecadores" (9.10).
Otra asociacin de esta visin con la de la plomada es
la repetida frase: "No lo tolerar ms" (8.2; 7.8). Con "no
... ms" el pasaje infera que Dios haba preservado la
nacin en ocasiones anteriores. Ese fue el resultado de las
primeras dos visiones en que Dios demor su juicio (7.19). En 743 A.C., por ejemplo, el rey Manahem evit el
desastre total al pagar elevado tributo. Pero ahora, declar el Seor, no habra escape para Samaria.
Despus la interpretacin de la visin se refiri a la
fiesta de la cosecha. Dios declar que los "cantores del
templo" gemiran en aquel da (8.3). La cosecha de la estacin terminaba con fiestas de accin de gracias. En vez
de cantar con regocijo, los cantores "[gemiran]" a causa
de tantos "cuerpos muertos" que habra "en todo lugar7'.
iLa de ellos sera una cosecha de muerte!
La alusin a los "cantores del templo" (refirindose a
los cantores religiosos profesionales) repeta los anteriores juicios de Ams contra los ricos insensibles por su prdigo modo de vivir mientras que muchos sufran en una
pobreza demoledora.
Cundo ocurrira este horrible "fin"? "En aquel da"
aparece reiteradas veces en este discurso de juicio
(8.3,9,11,13), sealando el terrible "da de Jehov" (5.1820) como el cumplimiento de esta profeca. Este sera el
GG
* 77
de la venida de Dios, cuando al fin destruira por
dia
completo a los impos.

La afliccin (8.4-10)
Despus de la visin y su interpretacin, el profeta anunci su mensaje llamando la atencin de sus oyentes
("Od"). Esto era tpico de cmo Ams comenzaba su predicacin (vanse 3.1; 4.1; 5.1; 7.16). Este mensaje repite
su condena anterior contra los abusos de poder en Israel
(2.6-8). Llegara el desastre por causa de la avaricia y la
opresin desenfrenadas (8.4-6).
Ams describi la conducta de los transgresores.

b'Explotaban" a los menesterosos y "arruinaban" a los


"pobres" o necesitados (8.4). "Explotar" describa de una
manera grfica cun cruelmente maltrataban a los dbiles e indefensos carentes de poder y de recurso.
"Arruinar" significa "destruir".
Ams pormenoriz los pecados citando a los transgresores mismos (8.5-6). Los mercaderes consideraban los
das sagrados, tales como la luna nueva (que se celebraba cada "mes") y el da de reposo (cada "semana"), como
obstculos para sus negocios diarios. La observancia del
da de reposo era un da de adoracin a la semana. Ese
da la ley prohiba el trabajo, que inclua la venta de mercancas. Ellos acataban las costumbres del da de reposo,
pero todo ese tiempo estaban impacientes ansiando volver a sus empresas codiciosas. Dio
quiera que jams sintamos de
caminosos mientras nos sen
arrogantemente en los banco
iglesia!
Ams describi la manera in
ral en que ellos llevaban a ca
sus negocios (8.6). Vendan
trigo de inferior calidad ("desechos") a precios abusivos empleando medidas y pesos alte
La conducta de ellos era una afrenta dir
contra los mandamientos de
Biblia emplea el lenguaje ms violento al condenar tal engao como una "abominacin" al Seor (Pr. 11.1).
Aunque abundan bribones - que aspiran a obtener ganancias fciles, la honradez sigue siendo el mejor plan de
accin. Una operacin policiaca atrap a ms de un centenar de personas que simularon haber recibido heridas
en un accidente de trnsito a fin de beneficiarse con las
reclamaciones del seguro. Un automvil choc por la parte
de atrs a un autobs de la ciudad. Las cmaras filmaron a personas que a escondidas suban al autobs despus del choque. Poco despus salieron del vehculo como
si estuvieran heridas.

Algunas personas en la poca de Ams, al igual que en


la nuestra, hacan de la prctica del fraude su modo habitual de hacer negocio. Para ellas, algo ms grandioso
que una cmara oculta filmaba sus obras. Los "ojos" de
Dios estaban sobre ellos (9.4). El engao en las palabras
o en los hechos revela que no tenemos conocimiento de
los caminos de Dios.
Para agravar su corrupcin, el pueblo de Israel se vala
de su injusta ganancia con propsitos detestables. Su objetivo era esclavizar. Compraban a los "pobres por dinero" y a los "necesitados por un par de zapatos" (8.6).
P a r de zapatos" pudiera significar una mezquina cantidad o referirse al sistema comercial empleado en el mundo
mercantil de aquella poca. A veces el comercio antiguo
inclua el intercambio de un zapato como una seal simblica de compra (Rt. 4.7).
La acusacin de Ams contra los mercaderes era por
su comportamiento abusivo en cuanto a la esclavitud de
los deudores. A veces se venda como esclavo a un miembro de la familia para pagar las deudas. Aunque Ams
no dio detalles, no hay duda de que conden a los poderosos por aprovecharse de algn modo de la situacin desesperada de los pobres.
Como resultado de "obras" tan malvadas, el Seor prest juramento personal, jurando "por la gloria de Jacob"
que traera el juicio. La expresin "gloria de Jacob" (8.7)
es otra referencia a Dios mismo como en los juramentos
anteriores (vanse 4.2; 6.8), que muestra que la promesa
de juicio est garantizada por su propio carcter. Repite
las palabras de 6.8: "Abomino la grandeza [gloria] de
Jacob." Con esta alusin, el profeta se burl de las afirmaciones de los israelitas de que el Seor era su "gloria"
cuando, por el contrario, l aborreca la arrogancia religiosa de

&.f

E l Seor quiere
constructores del
llreinoll* iEl
reino de quin
usted cons.
truyendo?
o e o e o

(1

e e

El Seor quiere constructores del "reino". De quin


es el reino que estamos edificando? Nuestro propio reino?
Nos sentimos tentados a invertir todas nuestras energas
en las familias que constituimos, en las ocupaciones a que
nos dedicamoj y en los placeres de que disfrutamos.

Los lderes de Israel haban edificado su reino basados


en el egosmo. El xito de ellos result en su ruina. Nuestro
propsito como cristianos es edificar el reino de Dios.
Jess dijo: "El que pierde su vida por causa de m, la hallar" (Mateo 10.39). El programa de Cristo debe ser el
nuestro.
Luego Ams se dirigi a la futura catstrofe misma (8.810). En primer lugar, se "[estremecera]" la tierra y luego
subira como cuando suba el "ro de Egipto". Es probable que tal terremoto se considerara como seal del cumplimiento de las profecas de Ams (1.1).
En segundo lugar, el sol se pondra a medioda, dejando la tierra cubierta de tinieblas. Ocurri un eclipse solar
en 763 A.C., el cual pudiera haber sugerido esta analoga del futuro juicio de dio^.^
En tercer lugar, el profeta advirti que los pobladores
"[lloraran]" a causa de la prdida de sus tierras. Dios
cambiara sus "fiestas7' en "lloro". La tierra con sus abundantes productos agrcolas les proporcionaba a los ricos
el estilo de vida desmedido que ostentaban. Dios prometi quitarles su fuente de ingresos y dejarlos como refugiados.
Su "lloro" sera como la afliccin por los muertos. Sus
LL
cantares" se volveran L'lamentaciones7',es decir, como
un canto fnebre. Se pondran "cilicio" en vez de adornos costosos. La "cabeza rapada7' revelara lo profundo
de su vergenza y remordimiento (1s. 3.24).
Por ltimo, Ams describi la gravedad del luto. La
prdida sera tan dolorosa como la de un padre que se
aflige por la muerte de un hijo "unignito".

El hambre (8.11-14)
El pueblo no slo sufrira la prdida de bienes y de familia, sino que tambin experimentara un desastre an
mayor. Tendra hambre de "la palabra de Jehov" pero
no quedara satisfecho. "Vienen das", predijo Ams, en
que los profetas seran silenciados.
En las guerras antiguas, la hambruna era consecuencia de un prolongado asedio. Era comn que los ejrci-

La paga del
ptcido es
muerte.Romanos 6.23
90110.00.,.0.

tos rodearan una fortaleza amurallada e hicieran rendirse por hambre a sus pobladores. Empleando esa analoga, Ams previ que con el asedio tambin llegara un
"hambre" espiritual.
El pueblo buscara la proftica "palabra de Jehov"
(8.12). Su bsqueda sera minuciosa, pero iran "errantes de mar a mar" y "desde el norte hasta el oriente" sin
xito alguno. Esa bsqueda era un contraste con las medidas tomadas por el sacerdote de Bet-el, Amasas, que
haba obstaculizado la predicacin de Ams. Los israelitas haban establecido un historial de rechazo a los profetas.
Sin embargo, cuando ocurriera la crisis asiria, Ams
previ un renovado deseo por la Palabra de Dios.
Indudablemente, la "palabra" que buscaran era un mensaje de liberacin. Desearan un mensaje renovado de
Dios tocante a su situacin contempornea.
De la misma manera hoy las personas quieren or un
mensaje apropiado de parte de Dios cuando ocurre una
crisis. Pero como el pueblo de la poca
de Ams, no siempre saben a dnde
dir en busca de una genuina direcn espiritual. Muchas veces es simemente demasiado tarde para evitar el desastre.
La Palabra de Dios alimenta nuestra alma. Se ha sentido alguna
vez muerto de hambre despus de
duro da de trabajo o de actividaS? Con un jugo de naranja no se
As que usted se sirve un plato de
arroz con frijoles, carne y tortillas, seguidos de un flan.
El sentido comn nos dice que alimentemos nuestro cuerpo con buena comida, pero a menudo nuestra alma queda
desnutrida. Cmo es posible que podamos satisfacer las
exigencias de nuestra vida espiritual sin sentarnos a la
mesa del banquete de la Palabra de Dios?
Tratamos de alimentarnos espiritualmente con la
menos lectura bblica posible? De ser as, no tendremos

las reservas que necesitamos para enfrentaraos a las pruebas que inevitablemente vienen. El salmista or:
"Sustntame segn tu palabra" (Sal. 119.28).
"En aquel da", anunci Ams, las vctimas del asedio
incluiran las "doncellas hermosas" y "los jvenes" (8.13).
Estos eran los jvenes y robustos que tenan ms probabilidad de sobrevivir a las tribulaciones de la guerra.
Ams esperaba que pereciera casi toda la poblacin, tanto
los jvenes como los ancianos.
Al concluir su mensaje, el profeta ridiculiz a los idlatras que se volvan a sus falsos dioses con la esperanza
de escapar del juicio (8.14). Ams mencion especficamente los santuarios populares de Samaria, Dan y
Beerseba.
Mencion los juramentos que los idlatras hacan a sus
dioses. En primer lugar, se burl de quienes juraban "por
el pecado de Samaria" (8.14). "Pecado" era el trmino
comn para "mal" o "transgresin". Es probable que aqu
el profeta sustituyera con "pecado" el nombre de la deidad del becerro adorada en Samaria. De esa manera, se
burl de su "pecado" (idolatra) mediante el cual los adoradores mismos se hacan "pecadores" ante los ojos de
Dios.
En segundo lugar, ridiculiz a las personas que juraban por el santuario del becerro en Dan: "Por tu Dios,
oh Dan" (8.14). Al igual que Bet-el, la ciudad tena una
larga historia de la adoracin idoltrica (Jue. 18.1420,31; 1R. 12.28-29). Sin embargo, su "dios" nunca haba
vivido, no viva y jams vivira. El desastre venidero probara que haban puesto la confianza en un dios equivocado.
Por ltimo, el pasaje tambin condenaba a las personas que juraban "por el camino de Beerseba" (8.14). Es
difcil esta expresin, ya que esperaramos el nombre de
una deidad pagana en el juramento. La traduccin tradicional "camino7' es no obstante acertada cuando se toma
como una alusin a sus peregrinaciones religiosas (5.5).4
Cul sera el "fin" de Israel? Ams predijo que los idlatras caeran para no levantarse jams. El profeta vol-

Ams 9.3: "Si se escondieran en la cumbre del Carmelo, all


los buscar y los tomar"

vi a emplear el verbo "levantar" para indicar la restauracin futura del pueblo de Dios (9.11, "levantar"). En este pasaje, Ams se concen en la destruccin de la nacin. Slo
espus que se hubieran cumplido las viiones de juicio, el Seor resucitara a
srael (9.11-15).

LA VISIN DEL ALTAR ( 9 . 1 - 1 0 )


isin describa al Seor sobre el altar de
adoracin. En la visin, fue derribado el altar del templo, y los escombros que caan mataron al pueblo que
adoraba.

La certeza de la destruccin (9.1-4)


El profeta "[vio] al Seor" situado "sobre el altar". El
artculo definido (el) con "altar" indicaba que era un altar

especfico. Es probable que fuera el de Bet-el donde Ams


confront al sacerdote Amasas. E n 3.14 el profeta haba
predicado el juicio de Dios contra los "altares de Bet-el".
Ams oy al Seor hacer dos exhortaciones: "Derriba
el capitel" del templo, y "hazlos pedazos sobre la cabeza
de todos". No se especifica la identidad de la persona o
del agente que cumpla la orden de destruccin. Sea que
el profeta mismo u otro realizara la tarea, la cuestin era
que Dios inici la devastacin.
En la visin, el profeta vio el techo del templo desplomarse sobre la gente. Nadie pudo esconderse del juicio de
Dios en sus lugares de adoracin. Tal vez la destruccin
fuera resultado del terremoto que Ams haba anunciado
antes (8.8; 9.5). La escena hace recordar a Sansn, que
derrib el templo, matando a los odiados filisteos (Jue.
16.26-30).
Adems, Dios prometi matar "a espada" a cualquiera
que escapara de los escombros que cayeron. Ams describi cmo el Seor capturara a los fugitivos dondequier a que se escondieran (9.2-4). Estos sobrevivientes hui-

ran a los puntos extremos del universo, pero la bsqueda de Dios era muy extensa.
En primer lugar, algunos trataran de esconderse cavando hasta el "Seol" o de subir hasta el "cielo", pero
ningn lugar garantizaba la huida. ""Sol" es la transliteracin (no traduccin) castellana de la palabra hebrea
(otras versiones emplean "infierno" y "sepulcro"). El sentido preciso de la palabra est determinado por su contexto. En este caso, parece referirse a las profundidades
de la tierra. El "cielo", su direccin opuesta, sealaba
hacia arriba.
En segundo lugar, otros se esconderan "en la cumbre
del Carmelo" o "en lo profundo del mar". "Carmelo7' es
una cordillera que se extiende por unos veintids kilmetros desde el oeste de la Palestina central hasta el mar
Mediterrneo. Lo "profundo del mar" puede referirse al
Mediterrneo. Dios los "[tomara]" de las muchas cuevas
del Carmelo o mandara a la "serpiente" a morderlos.
Por ltimo, algunos fugitivos buscaran refugio en el
LL
cautiverio" mismo (9.4). Es probable que se consideraran seguros en la lejana Asiria. Despus de todo, Asiria
era el territorio del dios Asur. Pero hasta all Dios mandara "la espada" para matarlos. Nadie puede esconderse de Dios.
Por eso, como el pueblo escogi el "mal", el Seor pons [sus] ojos para mal, y no
Para el cristiano, como para el sal9.8), la eterna presencia de
un consuelo. Nada puede ses del amor de Dios (Ro 8.3839). Pero para los impos, la poderosa presencia de Dios es la realizacin
iedo del incrdulo.

struccin (9.5-6)
exalt el glorioso poder del
Seor. El Seor no slo estaba dispuesto, sino que poda
llevar a cabo una devastacin tan extensa.

Ams identific a Dios como el Jefe supremo sobre todas


las autoridades: "El Seor, Jehov de los ejrcitos" (9.5).
l es el que "toca", el que "edific" y el que "llama".
Mediante esas acciones, el profeta mostr que Dios estaba activo en el mundo y por tanto en la vida nacional de
Israel.
En primer lugar, el profeta habl de la influencia de
Dios en la tierra. Slo tena que ""[ocar]" la tierra, y "se
[derretira]". As que la grandeza de Dios es demasiado
para la tierra; por eso ella no puede soportar su presencia. Esto pudiera haberse referido al terremoto que Dios
us para derribar el templo.
En segundo lugar, Dios "edific" su morada en el
"cielo". Aqu Ams dio a conocer a Dios como un
Arquitecto que construy su fortaleza ms all de la esfera de accin de los seres humanos. La suya es una fortaleza inconquistable. Desde el cielo, El gobierna la tierra.
En tercer lugar, el Seor "llama las aguas del mar7?y
"las derrama" sobre la tierra. El hombre antiguo tema
los "mares" misteriosos y amenazantes, pero Dios gobierna sobre las aguas impetuosas. Para Dios son simplemente siervos que responden a su llamado.
Quin era este Dios poderoso? "Jehov es su nombre",
exclam el profeta (9.6). "Jehov" era el nombre personal de Dios en el pacto (x. 3.14-15)
Ams identific varias veces a "Jehov"
como Dios de Israel en sus canto
alabanza, porque quera exaltar a
Seor como el Amo del universo qu
tambin era el Salvador del pacto de
Israel.
En la actualidad, no nos dirigimos
Seor en oracin como "Jehov" tal como se hac
en el Antiguo Testamento. Jess e
a dirigirse a Dios como "Padre" (Mt. 6.9; 7.11). "Padre"
revela esa comunin con Dios de que disfrutan los cristianos. Nuestras oraciones dependen de la autoridad del
nombre de Cristo (Mt. 18.19; Jn. 14.13-14).

Razn de la destruccin (9.7-10)


El pueblo se senta errneamente seguro, ya que Dios
haba librado a sus antepasados de Egipto y los haba fundado como nacin (vanse 2.9-10; 3.1-2). Aqu el profeta
puso en claro la razn de que la relacin de Israel con el
Seor en el pasado no los librara del juicio.
El Seor le present dos interrogaciones retricas a
Israel: En primer lugar, ""jo me sois vosotros como hijos
de etopes?" Con esto, el Seor quera decir que juzgara
a Israel segn el mismo fundamento moral que a cualquier otro pueblo. En segundo lugar, jacaso no sacara
Dios a los "filisteos" de "Caftor" y al "pueblo de Siria"
de "Kr" como sac a "Israel" de "Egipto"? Dios fund
estas naciones tambin, pero las conden por su crueldad
inicua (1.5-8). La pasada liberacin de Israel no era garanta alguna para la seguridad futura.
Por causa del "reino pecador", Dios declar que estaba contra l. No obstante, la profeca revel que el Seor
no destruira "del todo la casa de Jacob" (9.8). Dios librara a un "remanente" (5.15).
Este pasaje muestra la tensin que a veces encontramos en el Antiguo Testamento. Por una parte, Dios le prometi a Israel un bendito futuro; sin embargo, por otra
parte, tambin castig severamente a su pueblo. Cmo
podemos entender mejor estos conceptos al parecer opuestos?
Es til recordar que Dios trat con Israel a dos niveles. En primer lugar, Dios fund a Israel como estado poltico en medio de un mundo de naciones. En segundo
lugar, tambin Israel era el centro del reino espiritual de
Dios en el mundo. Lo cre como un "reino santo" para
que influyera espiritualmente en el mundo (Ex. 19.6).
Cuando Israel fracasaba espiritualmente, Dios castigaba a la nacin a fin de quitar a los impos de entre el pueblo. El "[zarandeaba]" la nacin como se zarandea el
grano en una "criba" (9.9). Los segadores usaban una red
para separar el grano comestible de la basura y la paja.
Dios usara el juicio para separar a "todos los pecadores"
(9.10).

Cuando leemos los sermones de Ams, no seramos humanos si no tuviramos un sentimiento de temor reverente hacia Dios. Pero las Escrituras abundan en "no temis".
Como veremos en la ltima seccin de nuestro estudio
(9.11-15), Dios prometi restablecer su obra con Israel.
Pero este trabajo renovado se concentrara en la contribucin espiritual del pueblo. Jesucristo lograra para el
reino espiritual de Dios lo que Israel como nacin no pudo
alcanzar.
1. O. Borowski, "Harvests, Harvesting", Anchor Bible Dictionary, Vol. 3,
eti. D. N. Freetiman (New York: Doubleday, 1992), 63-64.
2. R . S. Cripps, A Critica1 and Exegetical Commentary on el libro de Ambs
(London: SPCK, 1955), 240.
3. 0. Bussey, "Amos", The New Bible Commentary, eds. F. Davidson et al.
(Grand Kapids: Eerdmans, 1965), 708.
4. D. A. Hubbard, Joel and Amos (Downers Grove, 11: Inter-Varsity, 1989),
225.

o de Dios
^sli

i a usted le gustan las manzanas sabrosas, pudiera escoger la deliciosa manzana Abuela Smith. Llevan el nombre de Mara Ann Smith, quien vivi en New South Gales,
Australia. Eila cultiv las primeras de sus manzanas en
1869 con las semillas de manzanas podridas que sac de
un barril de ginebra.
A veces nuevos comienzos asombrosos pueden surgir de
residuos podridos. Aunque el reino del norte estaba podrido por causa de sus costumbres inicuas, no estaba podrid hasta la mdula. En el ltimo mensaje del libro de
Ams, Dios prometi levantar de entre la nacin cada a
un nuevo pueblo para s. Para lograr esto, el Seor restaurara el linaje gobernante del rey David (9.11-12) y
traera al pueblo a su tierra (9.13-15).
Esta restauracin futura de Israel contrasta de modo
impresionante con la visin anterior (9.1-10) en la que el
profeta describi la destruccin de la nacin. El pasaje
de 9.11-15 muestra que Dios puede revertir el destino de
un pueblo o de una persona cuando se arrepiente y con#"
['**]
fa en l. Dios quiere reprender, no consumir.
de
Los contemporneos de Ams, Isaas y Miqueas, desguiador, que
cribieron
a un futuro descendiente del rey David, que liapacentar a mi
bertara
a
los humildes y establecera un reino mundial
pueblo lsrael.Mate0 2.6
(1s. 9.6-7; Mi. 5.1-5a). Los apstoles en el Nuevo
Testamento identificaron a este admirable Rey como Jess
e * e *
e *
* de Nazaret (vase Hch. 2.22-36).
Todos los cristianos son destinatarios de las promesas

de Dios, porque han confiado en el Rey de Israel. Cuando


leemos las profecas de Ams, podemos alegrarnos de que
estamos viendo hoy su cumplimiento a medida que Dios
aumenta su iglesia por medio de nuestro Seor Jesucristo,
"el hijo de David" (Mt. 1.1).

RESTAURACI~NDEL REINO DE DAVID


(9.11-12)
Hasta este punto de la profeca, el asunto principal haba
sido las duras realidades de los pecados de Israel y del juicio venidero.
La esperanza de un reino restaurado no era nueva. Este
tema era comn entre los profetas que predicaron antes
que Israel y Jud fueran llevados al cautiverio. Incluso en
las horas ms sombras de la nacin, los profetas tenan
un mensaje de esperanza futura. Su mensaje de juicio siempre supona que el arrepentimiento traera un da de salvacin. El ltimo mensaje de esperanza de Ams no estaba fuera de lugar.
Adems, los profetas no inventaron el concepto de un
glorioso reino futuro. Antes de la poca de Ams, los salmos describieron al Rey ungido de Dios gobernando sobre
todas las naciones (Sal. 2; 72). El ltimo mensaje de Ams
sencillamente sigui la creencia de que Dios lograra an
un futuro maravilloso para la angustiada nacin.
Lo que hizo especial el mensaje de Ams fue que l fue
uno de los primeros profetas, si no el primero, que relacion este reino con el "da de Jehov" (5.18). Eso quera
decir que Ams esperaba que la salvacin de Israel fuera
el acontecimiento culminante al final de la historia. Esto
explica el entusiasmo producido por la predicacin de
Jess, quien anunci la presencia del "reino de Dios" (Mr.
1.14-15).

Reedificacin del reino de David (9.11)


Como en las profecas anteriores, Ams identific el tiempo de la restauracin futura con una frase peculiar: "en
aquel da". Esta expresin corresponda con el "da de
Jehov" (5.18-20) cuando Dios derramara destruccin;

Dios lograra
an un futuro
maravilloso Para
laangustiada
nacin.
e

S S

pero en el presente caso anunciaba un da de salvacin.


Este "da" futuro abarcara una serie de acontecimientos. En primer lugar, en el aspecto negativo, sera la depuracin divina de la nacin mediante su destruccin. En
segundo lugar, en el aspecto positivo, seguira una restauracin. Esa obra renovada establecera una nacin ms
poderosa que nunca antes. Este reino futuro incluira un
Israel y un Jud reunificados bajo el reinado de los desc e n d i e m de la familia de David. Adems, an ms importante, incluira tanto a gentiles
como a hebreos.
Desde una perspectiva histrica, podemos sealar el
cautiverio asirio como el "da" del juicio contra Israel que
Ams predijo (722 A.C.). El "remanente de Jos" (5.15)
sobrevivi al holocausto y le ofreci esperanza futura para
un pueblo restaurado. Luego sigui el cautiverio del estado sureo de Jud bajo el dominio de los babilonios
(586 A.C.). Recordamos que los judos volvieron de
Babilonia y tuvieron una restauracin limitada bajo la direccin de los gobernadores Zorobabel y Nehemas (alrededor de 538-430 A.C.).
Sin embargo,
- esta restauracin histrica no satisfizo las
elevadas descripciones presentadas por los profetas, tal
como lo hace este pasaje de Ams. Quedaba una restauracin futura que no podra cumplirse hasta la venida de
Jess como el Cristo de Israel (que
quiere
decir Mesas).
La Iglesia primitiva comprendi que la muerte, resurreccin y ascensin de Cristo dio inicio al
reino de Dios como lo predijeron los profetas. El apstol Jacobo interpret la predicin de Ams de un reino renovado como
que se cumpli en la predicacin del evangelio y la expansin de la iglesia (Hch.
Ams dio nfasis a la misin de Dios en
ento de la nacin (9.11-15). "Yo
ado de David'' es el primero de
cuatro lugares donde Dios habl en primera persona. La
milagrosa renovacin descrita por el profeta no poda ocurrir salvo por la intervencin del Seor. La salvacin fu-

tura de Israel no sera el resultado del ingenio ni del gobierno humano.


Es sorprendente la referencia a Israel como "el tabernculo cado de David" porque Ams le predic al reino
del norte, que no respetaba a los reyes de Jerusaln.
Desde la rebelin civil dirigida por Jeroboam I dos siglos
antes (931 a.c.), ningn descendiente de David haba gobernado en el norte.
Algunos eruditos piensan que el "tabernculo de David"
se refera slo al reino del sur. La profeca de Ams, sin
embargo, prevea una poca en que una vez ms Israel
estara bajo la dinasta de la descendencia de David. En
los primeros aos de la historia de Israel, hubo un tiempo en que las tribus del norte proclamaron con jbilo el
reino de David (2 S. 19.43). La fama de David continu
entre las tribus del norte (vase Am. 6.5). Ams prevea
un da de reunificacin nacional.
El "tabernculo" era una tienda o cobertizo. La refe~ ~un contraste
rencia a la nacin como " t a b e r n c ~ l oes
con las anteriores descripciones de Ams de la "casa de
Jacob" (9.8) y "casa de Israel" (9.9). La destruccin de
la nacin reducira al pas de una casa a un frgil cobertizo. Desde el punto de vista de la profeca, el dbil refugio ya haba "cado" zarandeado por los vientos del juicio de Dios (5.2; 8.14).
El Seor prometi cerrar "sus portillos", levantar "sus
ruinas7' y restaurar la nacin 'komo en e
tiempo pasado". "En el tiempo pasado7' s
refera a la prosperidad del pasado, cuan
do las tribus estaban unidas bajo los
nados de David y Salomn. Sin embarg
Ams habl primordialmente de un
turo reino espiritual, no poltico.
probabilidades de una restauracin d
de una renovacin espiritual.

Extensin del reino de David (9.12)


El propsito de esta gloria futura era que Israel poseyer a "el resto de Edom". Por qu Ams especific Edom?

Por tanto id y
fl<ed dis<~ulos
I
las
na<iones.Mateo 28.19

Es probable que Edom fuera representante de los gentiles en general. Esto se muestra con la frase paralela "todas
las naciones" en la segunda parte de 9.12.
Edom fue enemigo tradicional de Israel, aunque los edomitas eran parientes de los hebreos. Su padre fue Esa,
e1 hermano mellizo de Jacob. Edom representaba a los
gentiles con quienes Dios no haba hecho un pacto de promesa.
David haba conquistado a los edomitas (2 S. 8.14),
pero el Seor no se estaba refiriendo a una futura campaa militar. Ms bien, Dios describi a las naciones como
"aquellos sobre los cuales es invocado mi nombre". Esos
mismos trminos se emplearon en el Antiguo Testamento
para referirse a Israel (1s. 43.5-7), pero asombrosamente aqu Dios se refera a los gentiles. As que Dios ampliara el "tabernculo de David" para incluir tambin a las
naciones gentiles.
La prediccin de Ams de la inclusin de los gentiles
no era nueva. Otros profetas previeron un da
en que la salvacin del Seor abarcara a
as las naciones (1s. 49.6). Esto repeta los
opsitos originales de Dios, quien llam
Abraham para que fuera un medio de
endicin para todos los pueblos (Gn
Las personas que se sometieran al
ungido de Dios formaran parte del reino.
o de resucitar el "tabernculo de
el beneficio de Israel, ni siquiera originalmente. Es probable que este aspecto de la profeca de Ams estimulara al apstol Jacobo a aplicar este
pasaje a la Iglesia primitiva cuando aumentaba en nmero de gentiles convertidos (Hch. 15).
En la iglesia primitiva haba surgido una polmica entre
los primeros cristianos con respecto a la circuncisin.
Algunos cristianos judos afirmaban que los gentiles convertidos al cristianismo tenan que ser circuncidados, pero
otros se oponan a eso. La iglesia se reuni en Jerusaln
(49 D.C .) para resolver la cuestin.

El apstol Pedro dio testimonio de que Dios estaba salvando a los gentiles sin el rito de la circuncisin. Despus
que Pablo y Bernab dieron testimonio similar de sus experiencias misioneras. Entonces Jacobo se levant y
habl. Recurri a las Escrituras al citar Ams 9.11-12
como seal confirmatoria (Hch. 15.16-18). Un detalle importante en la cita que Jacobo hizo del pasaje de Ams
exige un estudio minucioso. Jacobo cit de la versin griega (Septuaginta) que dice "hombres" en vez de "Edom",
que es lo que est en el texto hebreo. La traduccin griega expresaba con claridad el significado de "Edom" como
representante de todos los pueblos.
Para Jacobo, la profeca de Ams indicaba que Dios
restablecera a su Rey por medio del cual todas las naciones (todos los "hombres") tendran salvacin. El apstol entenda que Jess, como el hijo de David, cumpli la
profeca al traer salvacin tanto a judos como a gentiles.
El reino incluye a todas las personas. Es notable que
el primer captulo de Ams condenaba a las naciones, y
el ltimo captulo predeca la salvacin de ellas. Al principio fue difcil para los cristianos judos, tales como el
apstol Pedro, aceptar a los gentiles como iguales en el
reino (Hch. 10-11). Es sorprendente que esta clase de
prejuicio sigue siendo una triste caracterstica de algunas
iglesias de hoy.
El ~ l a nde Dios para salvar al mundo va ms all de
las fronteras de Europa y Norteamrica. Entre las naciones del mundo estn los pueblos que una vez vivieron en
las tinieblas espirituales pero que ahora viven en su luz
admirable (1 P 2.9-10). Si usted no es judo, como tampoco lo soy yo, debe recordar que el evangelio lleg hasta
nosotros los gentiles por medio de personas que estuvieron dispuestas a poner a un lado diferencias insignificantes. Pablo llev el evangelio a Europa, y nosotros somos
los beneficiados de su visin misionera.
Tambin nosotros formamos parte del reino floreciente de Dios mientras el Seor rene el restaurado "tabernculo de David". Cuando les hablamos a otros de Cristo
o cuando damos de nuestros recursos para la obra misio-

"El que ara alcanzar al segador". Ams 9.13


nera alrededor del mundo, estamos participando en la
e d w c i n del reino de Dios.
Si tomamos en serio la visin de Ams, mostraremos
preocupacin espiritual y econmica por las trescientas
cincuenta millones de personas en el mundo a quienes la
iglesia cristiana prcticamente ha pasado por alto. Entre
ellas, por ejemplo, est el pueblo Rejang de Indonesia,
que tiene slo algunos centenares de cristianos en una poblacin de casi milln y medio de personas. No tienen ningn ejemplar de las Escrituras y ningn programa cristiano de radio o televisin en el idioma Rejang.l Nos
esforzaremos por comprender que ellos tambin forman
parte del "tabernculo de David"?

REGRESO DEL PUEBLO A SU TIERRA


(9.13-15)
La restauracin futura abarcaba la tierra y sus ciudades,
y el regreso del pueblo de Dios. El castigo por los peca-

dos de Israel fue el cautiverio, pero en el futuro Dios anulara la maldicin. Una vez ms florecera la tierra y seran renovadas las ciudades (9.13-14). Por ltimo, el
Seor prometi restablecer al pueblo en la seguridad de
su tierra (9.15).

Los campos sembrados (9.13)


Ams anunci que vendran "das" ms brillantes. Como
antes vimos, "da" indicaba el juicio de Dios. Pero aqu
el anuncio pregonaba la llegada de la liberacin. Ams
describi la liberacin futura desde el punto de vista de
abundantes campos con cultivos florecientes y ciudades
recin reconstruidas (9.14).
Mediante este lenguaje figurado, la profeca mostraba
la diferencia entre la futura salvacin de Dios y el juicio
en la poca de Ams. El profeta haba predicho que el
juicio de Dios dara por resultado la prdida de las vias
(5.11,16-17). Adems, los asirios destruiran las ciudades
principales (3.9). Sin embargo, durante la poca de la salvacin esas seales de juicio se convertiran en faros de
bendicin.
Dios prometi bendecir la tierra con una prosperidad
sin precedente. Sera tan grande el rendimiento de los cultivos que el que araba "[alcanzara]" al segador que todava no haba terminado de segar la cebada. Ams emple un juego de palabras con el verbo "alcanzar" en su
mensaje. "Alcanzar" apareci en su anterior descripcin
del juicio venidero (9.10). Mientras que el juicio significaba que el desastre "alcanzara" a los pecadores, la bendicin futura de Dios significaba la reversin de ese desastre.
Adems, Ams describi grficamente la bendicin futura de la tierra mediante su asombrosa produccin de
vino. La elaboracin de las uvas para hacer vino ira ms
all de la poca acostumljrada y ocurrira simultneamente con la siguiente temporada de siembras. Sera como si
los montes mismos destilaran "mosto".
El pecado tiene su manera de despojarnos de la vida
abundante que Dios quiere que tengamos, pero Dios tiene

Dios prometi
bendecir la tierra
prosperi.
dad sin pretedenles.
'On

@8@.0@@8@BI

Quizs su vida
sido rota por
a decisin peca.
inosa. Anmese.
El Seor quiere
erdonarle y restaurarle.
la

una manera de restaurar nuestras prdidas. El pueblo de


Israel sufri la prdida de la familia y de la patria por
causa de su vida descarriada. Sin embargo, el Seor es
rico en misericordia con los contritos y quebrantados de
corazn. Tal vez la vida de usted se haya arruinado por
una decisin pecaminosa. Anmese; el Seor quiere perdonarlo y restaurarlo.
A veces la vida cristiana ocasiona prdidas personales
como resultado de una fiel devocin. Esto no pasa inadvertido para el Seor. El vendr con galardones para los
fieles (Ap. 22.12). Pablo alentaba as a los creyentes:
Lb
Porque [nuestra] leve tribulacin momentnea produce
en nosotros un cada vez ms excelente y eterno peso de
gloria" (2 Co. 4.17).

Edificacin de las ciudades (9.14)


El profeta predijo la renovacin del pueblo y la edificacin de las ciudades de Israel. El Seor se refiri a ellos
como "mi pueblo Israel", imitando la fraseologa del pacto
de Dios con Moiss (x. 6.7).
Despus de ser liberados del cautiverio, "edificarn"
las ciudades asoladas. Se usa el mismo verbo empleado
cuando Dios prometi "edificar" el reino de David (9.11).
De modo que, al establecer la dinasta de David, el Seor
le permitira al pueblo reconstruir sus hogares.
Adems, plantaran "vias" y haran "huertos". El cautiverio haba despojado a los pecadores de sus hogares y
campos de cultivos mal habidos. Como los haban adquirido injustamente, Dios se los quit. Para quienes se arrepintieran Dios proveera misericordiosamente un nuevo
comienzo. Este fue el mensaje de Jess sobre el reino, que
ofrece un nuevo comienzo para las personas que se arrepienten (Mt. 4.23).

Regreso del pueblo (9.15)


El ltimo versculo de las duras profecas de Ams acerca del cautiverio termina el libro con el inspirador anuncio del regreso de Israel. El pueblo volvera a habitar en
LL
su tierra", una frase que aparece dos veces en 9.15.

Dios prometi que "plantara" al pueblo en su tierra.


El verbo "plantar" es un juego de palabras con el concepto del versculo anterior donde Dios prometi que
66
plantaran" vias. El Seor prometi hacer prosperar
la tierra y hacer prosperar al pueblo. Pero hay ms.
"Nunca ms [sera arrancado]" el pueblo. Aqu el Seor
les garantiz a quienes se arrepintieran una patria segura en la tierra de sus ~ a d r e s .
Esta tierra sera la que Dios les "[haba dado)". Esta
expresin recordaba las promesas de sus padres (vase Dt
34.4) y la posesin de la tierra en la poca de Josu (Jos.
21.43-45).
Dios se comprometi a realizar eso en favor de su pueblo. Slo El poda transformar, edificar y restaurar a los
arrepentidos. Ese da futuro significaba el cumplimiento
de las promesas antiguas. (1 Ts 5.24).
Eso sucedera slo cuando Dios estableciera el reino
eterno del Hijo de David. Esta restauracin del trono de
David no ocurri despus del cautiverio sino hasta la venida de Jesucristo, quien instituy un reino espiritual y
eterno. El gobierno del linaje de David en la poca del
antiguo Israel ofreca slo una vislumbre del dominio universa1 y eterno de Dios en Cristo.
Histricamente, unos doscientos aos despus de la
poca de Ams (538 A.C.), el pueblo volvi a la tierra
bajo la direccin de un descendiente de David llamado
Zorobabel (Esd. 1-6). Este regreso cumpli en parte las
expectativas de los profetas de un Israel renovado, pero
slo prefigur el cumplimiento final de estas promesas por
el Mesas, el ungido Hijo de Dios.
Dios haba prometido que por medio de la descendencia de David se alcanzara el reino eterno (2 S. 7.13-16).
Slo Jesucristo cumpli esa misin (Lc. 1.32-33). Esta coherencia en la obra de salvacin de Dios - desde las promesas de Abraham y de los profetas hasta la venida de
Jesucristo - demuestra el propsito principal del Seor
a travs de los siglos: Los cristianos no somos consecuencias del plan de Dios sino el objeto de su amor deliberado.

es

Os

llama, el cual
tambin lo
har.1 Tesalonicenses
5.24

'*

'* * * '

A
que
nfian en la provisin de Jess
Para ellos, les
aguarda la paz.
<1.(10*.1).90

Al final del libro, las ltimas palabras, "ha dicho


Jehov Dios tuyo", captan lo que Ams haba repetido
desde el principio. Su predicacin fue la eterna palabra
de Dios. Ocurri lo que Ams haba profetizado respecto a la destruccin de Israel. Esto daba la esperanza de
que tambin ocurrira lo que Ams haba descrito como
el glorioso futuro de Israel. Nosotros como el cuerpo de
Cristo mostramos la fidelidad de Dios a esta promesa.
La primera vez que Jess entr en la historia humana
lo hizo para establecer su reino al tomar sobre s mismo
en la cruz la condena de todos nosotros. En su segunda
venida, El reinar triunfalmente sobre toda la tierra; y
los creyentes que hayan entregado su vida a Cristo se unirn a ese eterno gobierno de Dios.
En este mundo inseguro, podemos disfrutar de seguridad. A pesar de las dificultades que el mundo presenta,
a quienes confan en la provisin de Cristo para ellos les
aguarda la paz. La certeza de la bendicin futura, como
se presenta en la Palabra de Dios, nos anima a nosotros
de la misma manera que este mensaje de Dios alent a los
israelitas, por medio de Ams y de otros profetas, a perseverar en los das s'ornbros del cautiverio.
Nosotros experimentamos esa tranquilidad interior
prometida por Dios cuando recordamos que estamos seguros
en el amor y la eterna salvacin de Dios. Tal seguridad viene de nuestra confianza en las promesas del
Seor. Cuando vivimos por la fe y no dudamos, cosechamos el fruto de un corazn apacible y una vida abundante.
Este es el desafo que nos presenta hoy el libro de Ams.
Aceptamos la advertencia de juicio que hizo Ams, apartndonos de nuestros caminos pecaminosos? Nos uniremos al "remanente de Jos" y buscaremos la proteccin
del "tabernculo de David" confiando en Jesucristo?
1. David Barrett y Todd Johnson, eds., "The Rejang of Indonesia", d.C.
2000 Global Monitor 33 (julio 1993), 3.

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